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La socit en participation (S.E.P).

Il existe une forme juridique de socit peu connue et peu


employe : la socit en participation (S.E.P). Pour la constituer, rien de
plus simple : il ne faut aucun capital, ni aucune inscription au registre du
commerce. Il faut tre deux personnes au minimum. Elle se cre en 5
minutes sans aucun frais, et se dissout de la mme manire : en quelques
minutes, sans aucun frais non plus.
L'article 1871 du Code Civil dfinit la socit en participation comme une
socit non immatricule au Registre du Commerce, sans personnalit
morale, et qui peut tre prouve par tous moyens. Son contenu peut tre
vari l'infini. En effet, l'article 1871 prvoit que : " Les associs
conviennent librement de l'objet, du fonctionnement et des conditions de
la socit en participation ".
Une socit en participation peut tre compose soit de personnes
physiques, des personnes morales (SARL, SNC, etc.), ou les deux
(physiques et morales).
Le contrat dfinit prcisment les rles des intervenants : par exemple,
l'un apporte les fonds, l'autre l'expertise technique, le troisime sa
crativit. Le partage des bnfices est galement libre.

Constitution
Conditions de fond
La capacit pour crer une socit en participation
Les associs en participation doivent avoir la capacit requise pour
s'obliger sils sont grants (ils le sont tous, sauf stipulation contraire de la
convention), ils doivent, en plus, avoir la capacit requise pour exercer
une activit commerciale (si la socit a un caractre commercial).
Ne peuvent donc normalement pas tre grant d'une socit en
participation : les fonctionnaires, officiers ministriels, etc... ou les
personnes sujet d'une interdiction (faillis non rhabilits, personnes
condamns pour des faits viss par la loi du 30 aot 1947 relative
l'assainissement des professions commerciales - vol, escroquerie, abus de
confiance, etc.....).
Nombre d'associs
Les associs en participation doivent tre au moins deux.
Apports

Comme dans toute socit, la cration de la socit en participation


suppose la mise en commun d'apports .En principe, il s'agit d'apports en
jouissance, l'apporteur restant seul propritaire du bien.
Il peut tre convenu galement que l'un des associs (en principe ce
dernier sera dsign comme grant) aura seul la proprit des biens
apports. L'apport des autres prendra ds lors la forme d'une "crance".
Une autre solution peut tre l'indivision (achats de biens en commun).
Cette indivision s'impose alors aux associs jusqu' la liquidation de la
socit. Rien n'empche un associ de n'apporter que son travail (apport
en industrie).
Un droit d'apport fixe (500,- F en 1995) est peru dans tous les cas
Dure
La dure de la socit en participation peut tre fixe librement par les
associs. Elle peut tre limite une opration dtermine.
Le plus souvent sa dure est illimite.
Conditions de forme
La SEP n'a pas besoin d'tre immatricule au registre du commerce, ce
qui vite les formalits de constitution (annonce lgale, etc.). Elle n'a pas
besoin de capital social, ni de dnomination sociale, ni de sige social.
Consquence vidente : les modifications au niveau de l'actionnariat, du
capital ou du sige social n'entranent aucune formalit, exception faite
de la modification des statuts.
La rpartition des bnfices et le fonctionnement interne de la socit
sont dfinis librement par les associs qui sont au nombre de deux
minimum.
Aucun
besoin
d'assemble
gnrale
ordinaire
ou
extraordinaire, plus de lettre recommande, ni de registres officiels...
Ce qui suppose plutt que les dcisions soient prises l'unanimit. Mais
rien n'empche les statuts de prvoir des systmes de majorit simple ou
qualifie...
Vis--vis des tiers, fournisseurs et clients, seul le grant apparat :
l'activit est exerce en son nom propre puisque la socit ne possde ni
dnomination, ni capital, ni sige social. Mais, l encore, rien n'empche
d'adopter un nom, de fixer un capital social et de rvler aux tiers
l'existence de la socit et l'identit des associs...
On ne peut vritablement cder les titres, puisqu'il n'y a pas d'actions ou
de parts sociales mais on peut cder ses droits aux bnfices sociaux

selon le rgime de droit commun, applicable aux socits en nom


collectif.
La socit en participation n'ayant pas de personnalit morale, il s'ensuit
qu'elle ne peut devenir ni propritaire, ni crancire, ni dbitrice et que
ses droits et obligations ne peuvent tre distingus de ceux des associs.
Les associs en participation peuvent dsigner un ou plusieurs grants. A
dfaut, tous les associs sont rputs grants, chacun agissant en son
nom, dans l'intrt de la collectivit. A l'gard des tiers le grant dsign,
s'il en existe un, a les mmes pouvoirs qu'un chef d'entreprise individuel.
A l'gard des associs il est tenu de rendre compte de sa gestion et de
respecter le pacte social. Il est tenu galement d'agir dans l'intrt
exclusif de la socit.

Les associs, leurs responsabilits.


Les associs ne sont pas connus des tiers, ni du registre du
commerce, ni de personne du public, ni des administrations (sauf fiscales)
puisque les statuts ne sont pas publis. Ils ne sont connus de personne.
Seul le grant est connu et doit avoir la capacit tre commerant.
Les autres associs peuvent tre de nimporte quelle nationalit. Ils
peuvent tre des personnes physiques, ou morales (socits).
Comme dans les autres formes juridiques (en dehors des SARL, SAS et
SA), la responsabilit des associs est proportionnelle au nombre de parts
dont chacun dispose. Les pertes ou les bnfices seront donc rpartis en
fonction du nombre de parts.
Une socit en Participation est une socit occulte, lgale, rglemente
par le Code civil, seul le grant est connu. Les associs eux ne doivent
pas tre connus. De ce fait, seul le grant devra payer des charges
sociales (comme un entrepreneur individuel ou encore, un grant de
Socit en Nom Collectif (S.N.C). On ne peut pas y chapper.
Comme la socit en participation n'a pas la personnalit morale, chaque
associ contracte en son nom personnel et est seul engag l'gard des
tiers.
Toutefois, si les participants agissent en qualit d'associs au vu et au su
des tiers, chacun d'eux est tenu l'gard de ceux-ci des obligations nes
des actes accomplis en cette qualit par l'un des autres, avec solidarit si
la socit est commerciale, sans solidarit dans les autres cas.

Ce que lon ne peut pas faire.

Cette forme de socit particulire permet cependant dexploiter peu


prs toutes les activits courantes, sauf celles strictement rglementes,
ncessitant un diplme, ou soumises une mesure obligeant une
inscription au registre du commerce.
Cependant, deux commerants ou socits exerant une activit
rglemente, de la mme famille dactivit peuvent sassocier.
Exemple : deux ou plusieurs pharmacies, des bijoutiers entre eux, etc.
Les activits peuvent tre civiles ou commerciales. Si elles sont civiles,
cest les rgles des socits civiles qui sappliquent, si elle est
commerciale, ce sont les rgles des socits en nom collectif qui
sappliquent.

DISSOLUTION
La socit en participation se termine soit la date prvue dans les
statuts, soit lorsque son objet est ralis.
larticle 1872-2 prcise que sa dissolution peut rsulter tout moment
dune notification adresse par lun des associs tous les autres, pourvu
que cette notification soit de bonne foi et non faite contretemps.
Ensuite, les oprations de partage renvoient au droit commun des
socits.
Les causes de la dissolution
Les causes de dissolution sont en principe les mmes que pour la socit
en nom collectif, savoir :
Larrive du terme prvu par le pacte social,
La disparition de l'objet social,
La dcision (en principe l'unanimit) des associs,
La volont d'un associ (uniquement si la socit a t constitue
pour une dure illimite),
le dcs d'un associ (sauf clause contraire du pacte social),
La perte de la capacit civile ou commerciale d'un participant (sauf
clause contraire),
Une dcision de justice. La dissolution peut tre demande par l'un
des associs. La demande doit tre motive.

Le partage
Lors de la dissolution, chaque participant reprend ses apports en nature
s'ils sont rests sa proprit.
Si la proprit a t transfre au grant, la reprise ne peut se faire qu'en
valeur. Le boni subsistant aprs reprise des apports est rparti selon la
convention des parties (en principe en fonction des apports). Il en est de
mme pour les pertes.

Conclusion
La socit en participation peut reprsenter un recours intressant dans
certaines situations particulires.
Il permet ainsi d'viter l'emploi d'un salari. Dans certain cas, s'associer
avec un autre commerant peut tre moins onreux que d'embaucher un
salari.
Il permet ventuellement de jeunes commerants de profiter de
certains avantages de la socit (mise en commun de capitaux) sans en
avoir certains inconvnients (capital minimum, frais de publicit,
d'enregistrement, de notaire...).
La socit en participation peut galement jouer le rle de "socit
l'essai".
Il n'y a pas lieu cependant de recourir systmatiquement ce genre
d'association qui prsente des inconvnients importants :
Risque de msentente entre associs (il est plus facile de rompre un lien
de patron salari qu'un lien d'associ associ),
Charges fiscales plus lourdes : la socit sera soumise la taxe
professionnelle, mme si elle ne comporte que deux associs ; la dcote
spciale sera gnralement plus faible ou nulle (le chiffre d'affaires tant
plus lev).