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LABORATOIRE NATIONAL DU BTIMENT ET DES TRAVAUX PUBLICS DHATI

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Dossier 2 :
LES SOLS ET LEURS PROPRITS
(Dossier compil partir des travaux de Yves LEBEGUE, Le Bloc)

Table des Matires

Page

Description gnrale................................................................................................................. 2
Proprit des sols...................................................................................................................... 4
1) Gomtrie des grains.......................................................................................................... 4
3) Teneur en eau..................................................................................................................... 5
2) Poids spcifiques Compacit .......................................................................................... 5
4) Plasticit............................................................................................................................. 5
5) Proprits hydrauliques Ecoulement Permabilit dun sol ....................................... 6
6) Dformabilit de consolidation et tassement ..................................................................... 6
7) Rsistance mcanique ........................................................................................................ 8

Dossier 2 :
LES SOLS ET LEURS
PROPRITS
Description gnrale
Les sols sont des agrgats minraux
contenant le plus souvent de leau et
parfois des matires organiques ; ils
peuvent tre spars en grains au moyen
defforts relativement faibles. Pour le
gologue, les sols constituent la catgorie
des roches meubles et plastiques. Ils se
sont forms partir dune roche
antrieure dont laltration a t plus ou
moins pousse. Ils peuvent tre soit
rsiduels, forms sur place, soit
transports, cest--dire obtenus par
transport - ltat dlments solides ou
en solution et dpt ; lagent de
transport est lair ou leau. Il y a aussi des
formations essentiellement organiques
comme la tourbe.
Les sols peuvent comporter trois phases :
gazeuse, liquide et solide. Cette dernire
tant videmment la plus importante.
La fraction solide possde trs souvent une
nature
chimique
et
minralogique
complexe, et qui intervient dans le
comportement des matriaux.
La phase liquide est, elle aussi, complexe ;
autour des grains, il y a une couche moins
bien fixe, de comportement semivisqueux, et enfin leau libre dans les
interstices. De plus, ventuellement, la
chimie de cette eau peut intervenir, ainsi
leau sale.
Enfin, la phase gazeuse est habituellement
constitue dair et de vapeur deau, mais
on peut galement avoir affaire du gaz
carbonique. Chacun de ces lments ragit
sa faon, lorsque lensemble formant le
sol est soumis une contrainte. Souvent, il

ny a que deux phases : le sol est sec ou


satur.
Le point de vue
particules solides est
drer. Les principaux
de la crote terrestre
poids :

minralogique des
intressant consilments constitutifs
sont les suivants en

Oxygne : 50 % (et 90 % en volume )


Silicium : 26 %
Aluminium : 7,5 %
Fer : 5 %
Calcium, sodium, potassium, magnsium : chacun 2 3 %
Par suite les grains du sol sont
essentiellement des oxydes mtalliques,
de la calcite et surtout des silicoaluminates.
Les lments de base de ces derniers sont
des ttradres forms dun atome de
silicium ou ventuellement daluminium,
entours de quatre atomes doxygne.
Ces ttradres peuvent prsenter un
arrangement soit tri-dimensionnel, cas de
la silice et des feldspaths, soit en feuillets
plus ou moins bien lis entre eux, cas des
micas et des argiles, soit encore en
baguette, en bandes
On peur classer les sols suivants leur
nature qui reflte galement un peu aussi
bien leur composition granulomtrique
que chimique et minralogique, leur
origine, leur gisement ; en fait on
saperoit que toutes les caractristiques
sont relativement lies et peuvent
sexpliquer par lhistoire du matriau.
En gros, on peut distinguer :
Les matriaux sablo-graveleux
Les sols limoneux
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Les argiles, marnes et latrites


Les vases
Les matriaux tourbeux.
Les sables, graviers et cailloux sont dfinis
par un critre de dimension. On les appelle
des matriaux pulvrulents ou grenus. Ils
sont dtritiques, ils proviennent de la
fragmentation dune roche, surtout par des
agents physiques. Une fois ltat de
grains, ils peuvent avoir t transports
plus ou moins loin, ou mme pas du tout.
Lhistoire des lments influe beaucoup
sur leur morphologie.
Sont anguleux les grains non transports
comme les arnes granitiques, ou encore
transports sans usure comme les moraines
emportes en masse par les glaciers et dont
les lments prsentent en outre les
particularits de ntre ni classs, ni
structurs. On distingue encore les
formations fluviatiles et marines.
A duret gale les matriaux sont dautant
plus fins et plus arrondis quils ont t
rouls. Les graviers et cailloux peuvent
tre dplacs par la gravit de leau ; les
sables galement mais en plus par le vent.
Leur morphologie est donc plus complexe,
on note trois types fondamentaux : les
mousss luisants , trs arrondis, ont t
uss par dplacement dans leau ; les
ronds mats , galement arrondis, sont
piquets la suite de nombreux chocs qui
se sont produits dans lair, il sagit donc
des sables oliens ; les non uss ,
anguleux, indiquent une absence de
transport ou un transport sans usure. En
fait, au cours de leur histoire, les sables
sont souvent passs dune catgorie
lautre : les dunes marines sont constitues
de sables fins marins remanis par le vent.
Au point de vue minralogique, les gros
lments sont surtout des fragments de
roches, tandis que les sables sont forms de
minraux, du calcaire, des minraux
lourds, des micas et surtout du quartz qui
est peu altrable.

Les limons, essentiellement caractriss


par leur dimension, couvrent plusieurs
types de matriaux. Certains ont t forms
par altration dune roche-mre en climat
tempr. Dautres sont dorigine fluviatile.
Dautres encore, les loess , de couleur
jaune et brune qui sont dorigine olienne,
ne prsentent pas de structure nette ; il
sagit dune formation priglaciaire.
Au point de vue minralogique, on a
surtout des grains fins, en gnral
anguleux, de quartz avec de la calcite, de
largile, des feldspaths, des micas, des
oxydes et hydroxydes de fer.
Les argiles dsignent la fois des
minraux trs fins et les formations
gologiques constitues avec ces minraux.
La principale caractristique de largile est
de pouvoir faire pte avec leau. Les
minraux
argileux
sont
forms
dempilement de feuillets extrmement
fins dont les micas peuvent donner une
image. Les feuillets sont obtenus
essentiellement par des groupements-plans
de ttradres forms datomes de silicium
avec ventuellement de laluminium,
entours de quatre atomes doxygne ; les
feuillets sont lis entre eux par des atomes
de mtal ou deau, lensemble pouvant
galement
retenir
beaucoup
deau
absorbe.
En allant vers les minraux les plus fins et
les plus plastiques, on distingue les
kaolinites, les halloysites, les illites et les
montmorillonites qui constituent lessentiel
des bentonites. Au point de vue
gologique, on distingue :
les argiles daltration provenant de la
dcomposition de certains minraux ;
les argiles de dpt, glaciaires,
fluviatiles, lacustres, marines ou
lagunaires.
Les marnes sont des formations argileuses
contenant plus ou moins de calcaire et de
silice, dorigine dtritique ou de
prcipitation chimique. Comme les
argiles, elles ont une origine trs variable,

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La tourbe est galement molle et


compressible, sa couleur est brune
noire. Elle provient de la dcomposition
sous eau de vgtaux souvent encore
visibles; alors la structure peut tre
fibreuse.
Elle contient souvent des
sdiments dtritiques interstratifis.

do une structure galement variable :


largile peut tre disperse dans toute la
masse ou concentre dans des noyaux ou
des feuillets.
Les latrites sont en fait des argiles
daltration; elles proviennent de la
dcomposition des roches en climat
tropical, chaud et humide. Suivant la
roche-mre et lhistoire de laltration, on
arrive des matriaux varis, argileux,
sableux, caillouteux; ils sont chargs en
oxydes et hydroxydes de fer, en hydrates
et silicate dalumine avec parfois des
zones cimentes par de loxyde de fer.

Pour tudier le comportement de tous ces


matriaux, on en prlve des chantillons
qui sont soumis aux diffrents essais qui
vont tre maintenant passs en revue.

Proprit des sols


1) Gomtrie des grains

La vase est un sdiment fin, mou et


compressible, de teinte fonce souvent
grise et dont le liant est la fois minral
et organique; ce liant emprisonne une
grande quantit deau. Elle se dpose en
mer, dans les lacs et rivires. Ce matriau est sujet un phnomne appel
thixotropie: aprs avoir t rompue, la
vase se comporte comme un liquide
visqueux, mais elle rcupre sa structure
si on la laisse reposer.

La composition granulomtrique est


dtermine par tamisage au moyen dune
srie de tamis ou de passoires normaliss
pour les lments suprieurs au diamtre
de 0,08 mm et en-dessous par densimtrie.

Fig. 1

Le tamisage est effectu de prfrence sous


eau pour dsagrger les mottes de sol et
enlever les plus gros lments sur lesquels
pourraient subsister des particules plus
fines.

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La sdimentomtrie sappuie sur la loi de


Stokes qui donne la vitesse limite en chute
libre dune particule sphrique de poids
spcifique donn dans un liquide en
fonction du diamtre de la particule. La
vitesse est dautant plus leve que le
diamtre est plus grand; par suite, au bout
dun temps et un niveau donn, seules
subsistent les particules de dimension
infrieure un certain diamtre apparent,
et la densit de la suspension est fonction
de la concentration en ces particules. Au
point de vue opratoire, aprs avoir
dispers par agitation une faible quantit
de la fraction fine du matriau analyser,
on mesure des intervalles de temps donn
la densit de la suspension laide dun
densimtre spcial.
Les rsultats donns en pourcentage du
poids sec sont reports sur des graphiques
avec en abscisse lchelle logarithmique
louverture de la maille et en ordonne
lchelle linaire le pourcentage des grains
dont les dimensions sont infrieures ou
gales labscisse correspondante.
Des exemples sont montrs sur la figure 1
ci-jointe qui indique galement les
dimensions limites des diffrents types de
matriaux: cailloux, graviers, sable, silt ou
limon, argile.
Lexamen des courbes
permet de dfinir la composition
granulomtrique dun matriau et la
qualifier; ainsi le sol reprsent par
lchantillon 5 possde une granulomtrie
relativement tendue et continue, alors que
le sable de lchantillon 2 est bien calibr.
Par contre les alluvions de la courbe 1
prsentent des discontinuits correspondant
au fait que lon a affaire en ralit un
mlange. Lchantillon 3 est un Limon
argileux et le 4 une Argile plastique.
3) Teneur en eau
La teneur en eau w est le rapport du poids
de leau inclus dans un certain volume de
sol, au poids des lments solides compris

dans le mme volume, aprs dessication


ltuve 1050, w = Ww /Ws , elle sexprime
en %. Quand tous les vides entre les grains
du milieu sont remplis deau, il est satur.
2) Poids spcifiques Compacit
Le poids volumique des grains solides s
est celui de lunit de volume des grains du
matriau suppos sans vide. Par suite de la
composition minralogique de la crote
terrestre, s est assez constant dans la
nature, de lordre de 2,7. Le poids volumique humide est celui de lunit de
volume du matriau, eau comprise. Le
poids volumique sec correspondant d est
celui de la mme unit de volume aprs
tuvage. On a : = d (1 + w)
Pour mesurer le poids spcifique humide,
on peut oprer soit par la mthode
hydrostatique, par peses sec et dans
leau, soit en pesant la quantit de matriau
prlev dans un volume de capacit
connue. La teneur en eau de saturation est:
Wsat = 1/ d 1/ s
Lindice des vides e est gal au rapport du
volume des vides, occups par de lair ou
de leau, celui des grains contenus dans
une certaine quantit de sol, e = Vv/Vs .
Cette caractristique est lie aux poids
spcifiques et la teneur en eau de
saturation.
e = (s d )/ d ou encore : e = wsat s
4) Plasticit
La plasticit dun matriau est sa capacit
de faire pte avec leau; elle est lie aux
dimensions et la composition minralogique des lments fins , essentiellement
les argiles et les limons. Si un matriau
pralablement dispers dans leau est sch
progressivement, il passe successivement
ltat semi-liquide, ltat plastique et
enfin ltat pseudo-solide; les deux

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limites de liquidit wL et de plasticit wp ,


dfinies par Atterberg, sont dtermines
par les teneurs en eau correspondant aux
passages dun tat lautre. Lindice de
plasticit Ip est la diffrence entre ces deux
limites; il caractrise le domaine de
comportement plastique du matriau.
La dtermination des limites est faite sur la
fraction du matriau passant au tamis de
0,4 mm. wL est la teneur en eau pour
laquelle une rainure pratique sur une pte
place dans une coupelle se referme sur un
centimtre au bout de 25 chocs. wp
correspond la teneur en eau pour laquelle
on peut tout juste former des btonnets de
3 mm de diamtre ayant 1 2 cm de
longueur. Le matriau est dautant plus
plastique que wL et Ip sont plus levs.

quantit deau qui scoule travers une


prouvette de dimension gomtrique
connue sous une charge hydraulique
constante ou variable.
Evidemment le coefficient de permabilit
est dautant plus faible que les matriaux
sont plus serrs que les grains, et donc les
interstices sont plus fins. Des ordres de
grandeur de la permabilit sont donns
dans le tableau ci-aprs pour diffrents
matriaux:
Graviers
Sables
Limons
Argiles

10 10-1 cm/sec
10-1 10-3 cm/sec
10-4 10-7 cm/sec
10-7 10-9 cm/sec
Fig. 2

Les limites dAtterberg permettent de


classer les matriaux en fonction de leur
plasticit qui a une grand influence sur leur
comportement.
5) Proprits hydrauliques
Ecoulement Permabilit dun sol
Comme le sol est constitu de grains entre
lesquels se trouvent des vides, leau peut
circuler travers cet assemblage. Il faut
noter que cet coulement se produit mme
dans les argiles, bien quil ne soit gure
apparent.
Quand lcoulement est permanent et
laminaire, donc non turbulent, la vitesse
moyenne de leau travers le sol satur
est: v = q/s = ki ou encore v = ki, q est le
dbit pendant le temps unitaire ; s la
section travers laquelle se produit la
circulation; i le gradient hydraulique,
rapport de la charge dissipe h la
longueur parcourue l; k (cm/s) coefficient
de permabilit du milieu (pour leau).
Cette dernire caractristique peut tre
mesure en laboratoire laide dun
permamtre (voir fig. 2): on mesure la

P
Par ailleurs, comme trs souvent, les sols
ne sont pas isotropes cause de leurs
conditions de dpt, la permabilit peut
varier suivant la direction vers laquelle se
produit lcoulement.
Ainsi dans les
alluvions la permabilit horizontale est
frquemment dix fois suprieure la
permabilit verticale.
6) Dformabilit de consolidation
et tassement
Si lon applique un milieu granulaire non
satur une contrainte infrieure celle de
rupture, celle-ci est transmise aux grains

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qui, pris isolment, ne subissent quune


lgre dformation lastique, alors que
lensemble peut tasser, essentiellement par
suite du rapprochement des grains.
Mais si le milieu est compltement confin
et en outre satur, comme leau est
infiniment moins compressible que
larrangement des grains, une surcharge
applique au milieu sera reprise
intgralement par leau contenue dans les
interstices dont la pression augmentera; par
contre, la contrainte effective entre les
grains ne changera pratiquement pas et
donc nentranera pas leur rapprochement.
Si leau schappe, sa pression va diminuer
et les grains vont progressivement
supporter la surcharge et leur ensemble va
tasser; la dformation ne se stabilisera que
lorsque la surcharge sera intgralement
reprise par le squelette solide; le matriau
sera alors consolid sous la pression
applique.
La rapidit de cette opration dpend de la
permabilit du milieu. La consolidation
est quasi instantane avec les sables et
graviers, encore rapide avec les limons,
trs longue avec les marnes et encore plus
avec les argiles.
Le phnomne dcrit prcdemment
correspond au tassement primaire ou
hydro-dynamique des sols. Au cours du
temps
se
produit
galement
un
ramnagement des grains sous charge qui
conduit au tassement secondaire.
Pour tudier la compressibilit des sols
saturs, on utilise loedomtre qui est
essentiellement constitu par un cylindre
muni sa base dune pierre poreuse et dans
lequel on place lchantillon analyser;
grce un piston on applique au matriau
les
pressions
croissantes,
puis
dcroissantes et on mesure la dformation
sous chacune des charges appliques (voir
fig. 3).

Les rsultats obtenus sont reports sur un


graphique donnant lindice des vides e en
fonction du logarithme de la pression
normale applique. Dans cette reprsentation la dformation de tassement est
sensiblement linaire, ce qui veut dire que
lon a une loi de type exponentiel. Il
convient aussi de prciser que lessai
correspond une dformation axiale sans
dilatation latrale.
Fig. 3

Les courbes obtenues sont assez


caractristiques des diffrents matriaux
tudis.
Les sables tassent peu au
chargement et ne gonflent pratiquement
pas au dchargement; les limons le font un
peu plus. Les vases et argiles molles sont
trs compressibles.
Sous de faibles charges une argile raide ne
tasse pratiquement pas, elle se dforme de
faon importante seulement lorsque la
contrainte dpasse la pression de
consolidation; au dchargement, qui
videmment a lieu en prsence deau, elle
peut gonfler et mme dpasser son volume
initial avant essai. Ce phnomne est
dautant plus important que la plasticit est
plus leve et que largile a t plus
charge: cest le cas des argiles
gonflantes qui prsentent des dangers
pour la stabilit des ouvrages.
Lorsque lon a affaire des sols grossiers
ou des roches fractures, cette mthode ne
peut tre applique et lon recoure des
essais de chargement en place: on mesure
la dformation de la surface du milieu

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charg laide dune plaque, ou encore


celle de parois dun forage soumis des
pressions.
7) Rsistance mcanique

un graphique o lon porte gnralement


en abscisse et en ordonne (fig. 5).

Fig.5

La rupture dans un sol a lieu lorsque se


produit un cisaillement dans le matriau,
lorsquune partie du milieu se dsolidarise
du reste.
Sur la surface de rupture, la rsistance au
cisaillement est fonction de la contrainte
normale n applique, du frottement
interne du matriau et de sa cohsion c:

= n tg + c
Cest la Loi de Coulomb.
Pour dterminer les caractristiques
mcaniques du sol, on utilise lappareil de
cisaillement rectiligne ou lappareil
triaxial.
Le premier, appel Bote de Casagrande
est constitu de deux demi-botes
superposes remplies du matriau
analyser que lon charge laide dun
piston (voir fig.4). On mesure sous une

Les points ainsi placs sont assez bien


aligns et dterminent la droite de
Coulomb, et donc le frottement interne et
la cohsion du matriau.
Lappareil de compression triaxiale muni
dun dispositif de mesure de la pression
interstitielle permet de mieux tudier le
phnomne. Avec cet appareil (voir fig. 6)
Fig. 6

Fig. 4

contrainte donne leffort ncessaire pour


obtenir le cisaillement du matriau. En
oprant sous diverses pressions on obtient
les valeurs correspondantes de leffort de
cisaillement, ces valeurs sont places sur

on mesure la contrainte limite la


compression 1 dprouvettes cylindriques
places verticalement dans une cellule dans
laquelle on fait rgner une pression 2 =
3 ; 1 et 3 sont dans le cas prsent les
contraintes principales maximales du
matriau au moment de la rupture; ltat de
contrainte peut tre reprsent par un
cercle appel Cercle de Mohr dont le
diamtre est dfini par les points
reprsentatifs des contraintes et dont le

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centre se trouve labscisse (1 + 3 )/2


.La droite de Coulomb (fig. 7) est tangente
aux diffrents Cercles de Mohr
correspondant aux diffrentes pressions
latrales dessais adoptes.
Fig. 7

Cependant, la base de lchantillon dans


lappareil triaxial, gnralement se trouve
une pierre poreuse sature relie deux
canalicules galement pleins deau; le
premier donne sur lextrieur et peut tre
ferm laide du robinet R, lautre est reli
une cellule manomtrique. Si aprs avoir
appliqu lprouvette une certaine
contrainte 3, on laisse R ouvert, le
matriau se consolide progressivement
grce au dpart de leau en excs par le
premier tube. Lorsque cette opration est
ralise, on peut fermer R, si on effectue
un essai de compression, en mme temps
que la pression verticale applique
augmente on voit peu peu monter la
pression de leau interstitielle, pression qui
doit tre retranche des contraintes
principales apparentes si lon veut
connatre la pression effective qui rgne
entre les grains. On a:

, = u
Les Cercles de Mohr correspondant aux
contraintes effectives sont dduits des
cercles apparents par une simple
translation de u, pression interstitielle la
rupture. On peut ainsi dterminer le
,
,
frottement et la cohsion effectifs et c
(voir fig. 7).
(Rfrence : Yves LEBEGUE, Le Bloc)

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