Vous êtes sur la page 1sur 4

Mthode de lexplication de texte

Par Gilles Negrello, du lyce Champollion


I. En quoi consiste lexplication de texte ?
L'explication1 porte sur un extrait d'une trentaine de lignes environ, plus ou moins selon la nature du
texte. (Lextrait peut tre plus court sil sagit dun sonnet par exemple , ou plus long sil sagit dun
dialogue thtral par exemple).
Le candidat dispose dune heure de prparation, puis loral lui-mme dure environ 30 minutes : 20
minutes pour lexplication, qui est suivie dun entretien dune dizaine de minutes avec lexaminateur. Pendant
la premire partie, le candidat est autonome et prsente son expos oral sans attendre de question ou de relance
de la part de lexaminateur. Lentretien, au contraire, est un dialogue men par lexaminateur.
Contrairement la lecture mthodique et au commentaire compos, l'explication linaire suit l'ordre du
texte. La rgle fondamentale de ces diffrents exercices dexgse littraire est de ne jamais sparer le fond et la
forme. La forme fait sens. Il faut donc commenter les procds d'criture, mais ce n'est pas une fin en soi :
toutes les remarques stylistiques doivent dboucher sur une interprtation.
II. Prparation de lexplication (en 1 heure)
Dcouverte du texte
On aborde toujours un texte par ses rfrences : le nom de lauteur, le titre de luvre et sa date de
publication, le titre de lextrait (sil y en a un). Ces informations permettent de situer lextrait dans une poque,
dans un courant littraire, voire lintrieur de luvre de lauteur (si on la connat bien ce qui nest pas
requis pour russir lexercice.)
La disposition tytpographique du texte sur la page donne des indications sur sa nature : vers ou prose,
thtre ou rcit, fragment indpendant ou morceau dtach dun tout, etc.
Premire lecture
Aprs avoir lu le texte une premire fois, il faut s'interroger sur le choix de l'extrait et en comprendre les
limites fixes. Puis s'assurer que le lexique, le sens des phrases sont bien compris.
Dcoupage de lextrait
On cherche ensuite reprer la structure interne du passage, en le divisant en deux, trois ou quatre
segments, quon dlimite prcisment avec les numros de ligne (ou de vers) et quon caractrise en donnant
chacun un titre.
Analyse
En suivant lordre du texte, on procde des reprages systmatiques, en concentrant son attention sur
(entre autres) :
- la typographie
- l'nonciation (dialogue, paroles rapportes, interventions du narrateur)
- les rseaux lexicaux
- les temps verbaux
- les repres de temps, de lieu ou les articulations logiques
- le rythme des phrases et leurs sonorits
1

tymologie
Texte vient du substantif latin textus = tissu, trame . Explication vient du verbe latin explicare = dployer, dplier (Au sens
propre, dplier une des longues bandes de parchemin qu'au fur et mesure de leur lecture, les Romains enroulaient et droulaient
autour d'une baguette d'osier ou de bois geste patient et soigneux car les rouleaux taient fragiles et encombrants.) Au sens figur, il
s'agit donc de dvelopper, pour le clarifier, un texte repli, enroul sur lui-mme.
1

- les figures de style, etc.


Problmatique
Au fur et mesure quon accumule ces observations, on voit se dgager une ligne directrice : ce projet
de lecture, ou problmatique de lexplication, va servir rassembler en un ensemble cohrent lensemble des
remarques faites au fil du texte, en les subordonnant un projet dinterprtation globale de lextrait. Ds lors,
toutes les nouvelles remarques quon ajoute (toujours en suivant lordre du texte jusqu la fin) doivent nourrir
cette interprtation : lexplication ne relve plus seulement de lobservation et du reprage, mais de
lhermneutique.
Mise en forme de lexpos
la fin de lexplication, on prpare sommairement au brouillon lintroduction et la conclusion de
lexplication, selon les protocoles dtaills dans la suite de la fiche.
III. Prsentation de lexplication loral (en 20 minutes)
Introduction
Lintroduction dune explication de texte est longue. Elle passe par 4 tapes. La lecture haute voix de
lextrait se fait aprs la premire tape de lintroduction. On commence donc par situer le passage, puis on le lit
entirement voix haute, aprs quoi lon termine son introduction en caractrisant et en dcoupant le passage.
Lannonce de la problmatique arrive la fin de lintrodction et sert de transition vers lexplication dtaille du
texte.
1. Situation du passage
En quelques phrases, brves et efficaces, on formule les premires informations, destines introduire la
lecture oralise de lextrait :
- On prsente lauteur, la source et la date du texte, puis on le situe sommairement dans son contexte historique
et littraire.
- On donne quelques premiers points de repre qui annoncent le contenu du texte, en se servant par exemple des
questions traditionnelles : qui ? quoi ? (l'action) quand ? o ?
- Il faut de plus signaler ds cette mise en place si l'extrait est situ un point-clef de l'uvre, tel que l'incipit ou
lexcipit.
Aprs avoir ainsi introduit le texte, le candidat le lit haute voix. Cette lecture est un moment trs important
de lexercice : sa qualit est souvent rvlatrice du niveau de comprhension du texte. Il faut donc la prparer,
pour donner la bonne intonation aux phrases et faire les liaisons. La lecture doit tre juste, bien articule,
expressive (sans devenir un numro dacteur) et communiquer autant que possible le plaisir du texte.
Aprs avoir lu le texte en entier, on reprend son introduction en passant aux tapes suivantes :
2. Caractrisation du passage
Dterminer la nature du texte en prcisant le genre (roman, thtre, posie, essai), le sous-genre (pour
une pice de thtre : tragdie, comdie, farce, drame bourgeois ou drame historique...), le type de texte
(narratif, descriptif, informatif ou explicatif, argumentatif), ou bien encore la tonalit (srieuse, comique,
pathtique, ironique, etc.) On nest pas oblig de convoquer chaque fois toutes ces typologies textuelles, mais
il faut pointer les caractristiques gnriques qui permettent de convoquer les instruments danalyse textuelle
adapts aux caractristiques du texte : par exemple, un extrait de thtre appelle une analyse dramaturgique ; si
cest une comdie, il faut penser aux diffrentes formes du comique (de mots, de geste, de situation, etc.) ; si
cest une pice du XVIIe s., se rferer aux rgles du thtre classique, etc.
3. Dcoupage du texte
Il s'agit de dlimiter des mouvements, plutt que des parties, en insistant sur la dynamique du texte. On
2

annonce donc deux ou trois squences, dont on caractrise lunit par un titre. Ce dcoupage fournira des points
de repre dans le cours de lexplication.
4. Problmatique
Formuler une problmatique, cela consiste choisir un aspect particulier de la signification du texte, en
quoi rside (selon lhypothse de linterprte) loriginalit, le caractre unique et inimitable de lextrait. On
annonce quon va s'attacher mettre en valeur cet aspect-l du texte, en en faisant l'axe directeur de son
explication.
Le critre de russite d'une explication linaire rside dans le choix de la problmatique et dans l'art de
rapporter toutes les observations ponctuelles cet axe directeur. Ce qu'il faut viter, c'est l'miettement d'une
srie de remarques ponctuelles sans lien entre elles. Au contraire, il faut laisser de ct toute observation
formelle qui ne se rattache pas la problmatique : une remarque sur le texte qui ne contribue pas son
interprtation est dpourvue dintrt.
L'explication linaire
Lexplication prsente une description et une interprtation du texte, quelle suit pas pas dans son
droulement. Cette progression linaire sappuie sur les scansions du texte qui ont t annonces lors du
dcoupage.
Le candidat sefforce de faire une analyse exaustive de lextrait en proposant, pour chaque phrase, un ou
plusieurs lments de commentaires. Ces remarques seront de diffrents ordres :
- encyclopdiques : les ralits rfrentielles voques par le texte ont souvent besoin dtre expliques, surtout
quand il sagit de faits anciens ou spcialiss ;
- historiques : les textes anciens ne se comprennent que par rfrence la situation, lenvironnement dans
lequel ils ont t crits ;
- idologiques : faisant rfrence aux dbats esthtiques, politiques ou religieux contemporains du texte ;
- psychologiques : le comportement des personnages de fiction peut tre clair par rfrence une psychologie
traditionnelle (lanalyse des sentiments, comme la passion amoureuse) ou une psychologie des profondeurs
(drive, entre autres, de la psychanalyse) ;
- linguistiques : le lexique, la syntaxe des phrases (simples ou complexes), la situation d'nonciation, les temps
verbaux, etc. ;
- rhtoriques : les figures de style ;
- gnriques : linscription du texte dans une tradition, dans un genre littraire, respect ou subverti ; les sources
et les modles du texte ; les phnomnes dintertextualit (citation, imitation, allusion) ;
- esthtique : ne pas oublier de mettre en valeur les beauts du texte, en essayant de prciser par quels procds
dcriture elles sont cres.
Quelques conseils pour dvelopper une explication linaire matrise :
- Surveiller sa montre et adapter le rythme de lexplication au temps dont on dispose. Il ne faut aller ni trop vite
viter de survoler le texte, voire (pire encore) den passer sous silence tel ou tel passage sur lequel on na
rien dire ni trop lentement viter de pitiner sur une partie du texte en sattardant trop des vidences
ou dexcessives minuties danalyse.
- Il ne faut pas relire chaque phrase et l'expliquer ensuite, mais faire des remarques appuyes sur des citations
courtes.
- Il faut travailler l'enchanement des remarques pour donner une impression de fluidit du discours explicatif.
- Pour articuler son expos, on signale explicitement les moments o lon passe dun mouvement du texte au
suivant, afin daider lexaminateur suivre la progression de lexplication.
La conclusion
Elle se fait en deux temps :
- D'abord, un bilan referme l'explication en revenant sur la problmatique initiale, pour montrer que l'axe
directeur choisi caractrisait bien, en effet, la spcificit du texte.
3

- Ensuite une ouverture, qui peut consister voquer une perspective interprtative, une hypothse de sens, qui
n'a pas t envisage mais qui aurait pu l'tre ; ou encore proposer une comparaison justifie avec un autre
texte, condition que ce rapprochement ne soit pas purement arbitraire et vite les anachronismes.
IV. Lentretien (environ 10 minutes)
Lentretien fait pleinement partie de lpreuve : il permet souvent de rattraper une explication inaboutie,
ou au contraire peut contribuer dvaloriser rtrospectivement une prestation qui avait dabord convaincu. Il
faut donc se tenir prt rpondre aux questions de lexaminateur, en ayant en tte les principes suivants :
- Bien couter la question, prendre le temps de la comprendre et dy rflchir : ne pas se prcipiter et risquer de
rpondre ct de la question.
- Ne pas rpter terme terme ce qui a t dit dans lexpos (ce qui sous-entend que lexaminateur na pas bien
cout ou pas bien compris deux sous-entendus exclure !)
- Accepter lchange : ne pas camper sur ses positions, mais essayer de voir o lexaminateur veut en venir, afin
dentrer dans son point de vue.
- Faire des rponses un petit peu dveloppes ; ne pas rpondre laconiquement.
- Respecter les rgles lmentaires de la courtoisie : ne pas se montrer agac par les questions (mme celles qui
paraissent incongrus), ne pas soupirer ; sourire, ou du moins se montrer avenant
quelle sorte de questions devez-vous vous prparer ?
Pendant lentretien, il vous sera parfois demand de relire un passage du texte (si vous avez corch un
mot ou gauchi une tournure de phrase par une intonation fautive).
On peut vous demander de prciser le sens dun mot ou dune expression, afin de vrifier votre comprhension
du vocabulaire.
On vous fera revenir sur une de vos interprtations, afin de vous pousser la justifier, lapprofondir ou la
faire voluer.
On vous suggrera dautres interprtations possibles du texte, en vous demandant de vous prter un instant des
hypothses que vous naviez pas envisages.
Lentretien est un dialogue propos dune passion que lexaminateur et le candidat ont en commun le got
des textes littraires et doit ce titre tre abord comme un moment constructif (sinon agrable) et non
comme une preuve pnible.

Vous aimerez peut-être aussi