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FREEDOM FROM WANT - Norman Rockwell

DOMAINE : Arts du visuel


THEMATIQUE : Arts, Etats et Pouvoir
PROBLEMATIQUE : En quoi une oeuvre dart, au XX sicle, peut-elle exprimer une forme de
libert, dnoncer ou revendiquer quelque chose ?
Cartel de loeuvre :
- Titre de loeuvre : Freedom from Want
- Artiste : Norman Rockwell
- Nature et technique : Peinture lhuile sur toile.
- Date de luvre : 1942 - 1943
- Genre : Figuratif
- Dimensions : 116.2cm X 90cm
- Lieu de conservation actuel : Norman Rockwell Museum Stockbridge
(Massachussets).

I Jidentifie et je situe.

Lauteur : Peintre et illustrateur amricain du 20 sicle . N en 1894 New York. Clbre


pour avoir illustr pendant 44 ans les couvertures du magazine amricain Saturday Evening
Post. Dcd en 1978 Stockbridge dans le Massachussets.
Ses thmes de prdilection : lEnfance, lcole, la famille, des scnes de la vie quotidienne, et
vers la fin de sa carrire, les droits civiques.
Freedom from Want fait partie dune srie de 4 toiles appeles les Quatre Liberts (the Four
Freedoms), toutes ralises sur 6 mois en 1942-1943.
Ces quatre peintures lui ont t inspires par un discours du prsident Franklin Roosevelt en
Janvier 1941 devant le Congrs amricain. Alors que l'Allemagne nazie a dj conquis la Norvge, le
Danemark, la Hollande, la Belgique et la France, Roosevelt nonce sa vision dun monde pacifique et
dmocratique fond sur les quatre liberts humaines essentielles :
- Freedom of Speech / La libert de parole et dexpression.
- Freedom of Worship / La libert de culte
- Freedom from Want / la libert de vivre labri du besoin
- Freedom from Fear / La libert de vivre labri de la peur.

Extrait du Four Freedoms Speech :


... Nous attendons avec impatience un monde fond sur les quatre liberts humaines essentielles. La
premire est la libert de parole et d'expression - partout dans le monde. La deuxime est la libert pour
chacun dadorer Dieu comme il l'entend - partout dans le monde. La troisime, cest dtre libr du
besoin (. . .) - partout dans le monde. La quatrime, cest d'tre libr de la peur
(. . .) - partout dans le monde.

II Description :

O ?
Qui ?
Quoi ?
A gauche et droite A larrire-plan Au premier plan Au milieu Dans le coin, en
bas droite.

III Analyse :

Les couleurs utilises par le peintre sont plutt claires et chaudes. La couleur blanche
reprsente la puret, la dimension spirituelle tandis que le marron dsigne plutt le ct
matriel (la nourriture ici).
Organisation gomtrique :
- Des lignes verticales : les personnages sont disposs de chaque ct de la table. La dinde et
les grands-parents sont au centre et forment une ligne mdiane (qui divise le tableau au
centre en deux parties) et contribue limpression de symtrie quand on regarde luvre
- Un triangle : le grand-pre, la grand-mre et la dinde forment une nouvelle *Trinit. Symbole
dunit et de stabilit, le triangle voque aussi le toit de la maison. Les grands-parents sont
les fondateurs de la famille, ses piliers.
- Des cercles, symboles de perfection, mettent en valeur lunit de la famille autour de la
dinde.
- La lumire blanche diffuse par la fentre derrire les grands-parents forment un *halo de
lumire autour deux et leur apporte une dimension spirituelle (presque religieuse).

* Dans le christianisme, la Trinit est le Dieu unique en trois personnes : le Pre, le Fils et le Saint-Esprit.
* Un halo est une lueur circulaire reprsente autour de la tte de certains personnages dans l'art chrtien
*Un halo (ou aurole) est un anneau de lumire dispos au-dessus d'une personne ou d'un personnage.
Elle est souvent utilise en religion pour indiquer la saintet et est reprsente par une lueur jaune, dore
ou argente, place autour de la tte.

IV Interprtation :

La position centrale de la dinde nous indique quil ne sagit pas dun simple repas de
famille. De quel repas sagit-il ? Quand la scne se passe-t-elle ?
Tableau raliste : minutie dans les dtails, les expressions des visages. On pourrait
presque croire quil sagit dune photo.
Tout est harmonie dans ce tableau qui reprsente le bonheur et la srnit dune
famille amricaine traditionnelle runie autour de la dinde. Norman Rockwell met ainsi
en valeur lunit familiale et les traditions familiales.
La taille imposante de la dinde, la prsence de la coupe de fruits qui voque la *Corne
dAbondance et la place rserve au spectateur montrent quil y a assez de nourriture pour
accueillir un convive supplmentaire.
* La Corne dAbondance (en anglais Cornucopia ) reprsente, dans la mythologie grecque,
richesse et labondance.

la

Cette vision contraste pourtant avec le contexte chaotique de lpoque. Les USA sont en
guerre contre lAllemagne nazie depuis Dcembre 1941. Les soldats amricains sont sur le
front en Europe, loin de leur famille. Il sagit davantage dune priode de souffrances, de
privations et de restrictions .
Corne dabondance

V - PROBLEMATIQUE :
En quoi loeuvre de Norman Rockwell, peut-elle exprimer une forme
de libert, dnoncer ou revendiquer quelque chose ?
- Les quatre tableaux The Four Freedoms illustrent de faon concrte le discours de Roosevelt.
- En publiant des photos de ses 4 toiles dans le Saturday Evening Post, Norman Rockwell leur
assure une large diffusion parmi la population et le succs est tout de suite au rendez-vous.
- Des posters, entours dun cadre de propagande (Buy War Bonds) sont ensuite imprims par le
Gouvernement amricain. Ces affiches vont contribuer galvaniser la nation pour soutenir
leffort de guerre. Ainsi, 132 millions de dollars seront rcolts.
* War Bonds = Obligations de guerre. Titre de crance pour financer lindustrie et larmement pendant la
Seconde Guerre mondiale.

VI Mise en relation de loeuvre :


Faire des liens avec une ou deux autres uvres, de nature identique ou compltement
diffrente (peinture, sculpture, texte littraire, musique ).