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BIBLIOTECA DE AULA
QUMICA

P ROY E C TO CO N S I D E R A D O
D E I N T E R S C U LT U R A L Y E D U C AT I VO P O R L A

MANUEL FIGUEROA/RECUERDO GUZMN

QUMICA

NDICE

QU ES LA QUMICA?

11

ESTRUCTURA
ATMICO-MOLECULAR

15

Generalidades ..................................................................
El tomo. Su estructura ............................................
Estructura del ncleo ...............................................
Estructura de la corteza ............................................

17
19
22
24

ELEMENTOS QUMICOS

29

Introduccin ..............................................................
Sistema peridico de los elementos .......................
Propiedades peridicas y aperidicas ...................
Volumen atmico ......................................................
Potencial de ionizacin ............................................
Valencia ......................................................................
Carcter metlico y no metlico .............................

31
39
44
45
46
48
49

ENLACE QUMICO

51

Introduccin ..............................................................
Enlace inico .............................................................
Enlace covalente .......................................................
Enlace covalente coordinado ..................................

53
55
58
62

QUMICA

Polarizacn de las molculas ..................................


Enlace metlico .........................................................

63
67

REACCIONES QUMICAS

69

Definicin ..................................................................
Ecuaciones qumicas .................................................
Tipos de reacciones ..................................................
Velocidad de reaccin ...............................................
Teora de las colisiones .............................................
Factores que influyen en la velocidad
de reaccin ..................................................................

71
72
74
77
79
81

Divisin de los reactivos 81\ Concentracin 83\


Temperatura 85

Transformaciones en una reaccin qumica .......... 87


Reacciones reversibles ..............................................
90
Reacciones catalticas ................................................ 94
Electrlisis.................................................................... 96
Radiactividad ............................................................ 102

CIDOS Y BASES

105

Generalidades ........................................................... 107


Anflitos o anfteros ................................................ 114
Neutralizacin ........................................................... 116
pH e Hidrlisis .......................................................... 117
cidos dbiles y fuertes .......................................... 118

NDICE

OXIDACIN Y REDUCCIN

121

Conceptos .................................................................
Concepto electrnico de Oxidacin-reduccin
Peso equivalente de un agente oxidante
o reductor ...................................................................

123
125
128

ELEMENTOS Y COMPUESTOS
IMPORTANTES

131

Oxgeno ....................................................................
Hidrgeno .................................................................
Agua ..........................................................................

133
134
136

Propiedades fsicas del agua 139\ Depuracin


sanitaria de las aguas 139

Cloro ...........................................................................
Azufre .......................................................................
cido sulfrico .........................................................
Nitrgeno ..................................................................
Amonaco ..................................................................
cido ntrico .............................................................
Fsforo .......................................................................
cido fosfrico .........................................................
Carbonato de calcio .................................................

140
143
144
146
148
150
152
154
155

10

QUMICA

METALES

157

Sodio ........................................................................... 159


Magnesio ................................................................... 160
Cinc ............................................................................. 161
Hierro ......................................................................... 162
Acero .......................................................................... 167
Cobre ......................................................................... 171
Aluminio .................................................................... 172

10

QUMICA ORGNICA O
QUMICA DEL CARBONO

147

Introduccin ................................................................ 177


El carbono y sus componentes ................................. 178
Enlace de hidrgeno .................................................. 183
Compuestos convalents 183\ Compuestos Isnicos
184

Propiedades de las sustancias orgnicas ...............


Etanol .........................................................................
Hidrocarburos ...........................................................
Petrleo ......................................................................
Bibliografa ................................................................

185
188
190
192
197

QU ES LA QUMICA?

QU ES LA QUMICA?

13

Introduccin

En el mundo que nos rodea observamos incesantes reacciones qumicas en el que unos cuerpos desaparecen y se transforman en otros distintos.
Al quemar carbn en el hogar se obtienen cenizas
y un gas, anhdrido carbnico, que se escapa por la
chimenea al mismo tiempo que se desprende calor.
Un trozo de hierro, dejado a la intemperie se transforma al cabo de cierto tiempo en xido de hierro.
Las plantas absorben el anhdrido carbnico del aire
y mediante reacciones qumicas, llegan a transformarlo en tejido propio.
La qumica trata de explicar cmo y por qu se
producen dichas transformaciones, y para ello estudia la constitucin y las propiedades de la materia,
pero no slo se limita al estudio de las sustancias

14

QUMICA

que nos rodean, sino que descubre continuamente


otras nuevas que no existen en la naturaleza, cuyas
propiedades y aplicaciones son de un incalculable
valor.
El qumico transforma, por ejemplo, el petrleo
en los ms variados productos, desde la gasolina
para los coches y aviones hasta los perfumes, detergentes, plsticos, etctera.

ESTRUCTURA
ATMICO-MOLECULAR

ESTRUCTURA ATMICO-MOLECULAR 17

Generalidades

Ya en tiempos de los griegos y romanos se discuta sobre si la materia se divida indefinidamente o


no. Demcrito, por ejemplo, defendi la idea de que
la divisibilidad de la materia tena un lmite y
emple la palabra tomo, cuyo significado es que no
puede dividirse ms, para describir las partculas
materiales ms pequeas.
Newton (1642-1727) propuso que la materia estaba formada por partculas con movilidad, duras, con
masa e impenetrables. Joseph Black (1728-1799), por
su parte, midi las cantidades de sustancias tales
como hidrxido clcico, carbonato clcico, hidrxido sdico e hidrxido potsico, que estaban implicadas en las reacciones. Pero fue Dalton quien, a
principios del siglo XIX, expuso una serie coherente

18 QUMICA

de ideas para explicar las leyes de las combinaciones


qumicas. Durante las transformaciones qumicas se
destruyen "edificios moleculares" (sustancias reaccionantes) para dar lugar a nuevas "construcciones
moleculares" (producto de la reaccin), sin que se
produzca variaciones de la masa total de la sustancia (Ley de Lavoisier o de Conservacin de la Materia). Estas evidencias llevaron a Dalton a concluir
que los elementos estn formados por tomos y
estos pasan de una estructura molecular a otra, enteros y sin fragmentarse.
Estos elementos reaccionan segn una relacin
ponderal sencilla, que ser la de sus pesos atmicos
o mltiplos enteros de estos pesos atmicos.
El tomo es la mnima cantidad de materia de un
cuerpo simple que puede intervenir en una reaccin
qumica.
Un elemento qumico tiene todos sus tomos
iguales y, por tanto, existirn tantos tipos de tomos
como cuerpos simples se conozcan. En la actualidad
pasan del centenar los diferentes tomos catalogados y este nmero se incrementa peridicamente a
medida que surgen nuevos descubrimientos.

ESTRUCTURA ATMICO-MOLECULAR 19

El tomo. Su estructura

Experimentos realizados a finales del siglo pasado pusieron de manifiesto que la electricidad es un
constituyente fundamental de la materia. En 1891,
lord Rutherford y sus colaboradores Geiger y Marsden, al bombardear una lmina de oro con partculas radiactivas de carga positiva, lanz la hiptesis
de que los tomos estn formados por un ncleo o
parte central que posee carga positiva, alrededor del
cual circulan electrones provistos de cargas negativas describiendo trayectorias circulares o elpticas.
El conjunto de electrones de un tomo recibe el nombre de corteza de ese tomo. El tomo es neutro ya
que el nmero de cargas positivas del ncleo es
igual al nmero de electrones de la corteza.

20 QUMICA

El tamao del ncleo atmico es muy pequeo:


posee un dimetro del orden de 10 -13 cm, mientras
que el dimetro del tomo es unas 100 000 veces
mayor. Esto nos lleva a suponer que el volumen del
tomo es un espacio prcticamente vaco, donde
existe un ncleo-sol alrededor del cual los electrones-planetas describen sus rbitas.
Sin embargo, no se puede hablar de rbitas planetarias para describir el movimiento del electrn, sino
de regiones de forma determinadas. A este modelo
de movimiento del electrn se le domina orbital
electrnico, solo siendo posible ciertos orbitales y
ciertas energas sobre la corteza atmica. Estos orbitales permitidos se definen mediante tres parmetros demoninados nmeros cunticos.
En el tomo se encuentran fundamentalmente
tres tipos de partculas que permiten explicar todos
los fenmenos de tipo qumico: el electrn en la corteza y el protn y neutrn en el ncleo.
El electrn tiene una carga elctrica negativa de
valor 1.602 x 10-19 culombios-carga elemental-, y una
masa muy pequea, que vale 9.107 x 10-28 gramos.

ESTRUCTURA ATMICO-MOLECULAR 21

El protn tiene una carga elctrica positiva igual,


en valor absoluto, a la del electrn, pero su masa es
1 845 veces mayor que la del electrn.
El neutrn no tiene carga elctrica, es decir, es
neutro, y su masa es ligeramente superior a la del
protn.
Existen, adems, otras partculas subatmicas
como el positrn, el neutrino y los mesones, que son
inestables o no son bien conocidas an. Sin ellas se
puede desarrollar la teora atmica completa.

22 QUMICA

Estructura del ncleo

Las partculas que integran el ncleo reciben el


nombre de nucleones. Son de dos tipos fundamentales: protones y neutrones.
Dado que el dimetro del ncleo es del orden de
10 -13 cm y en l se encuentran las partculas pesadas,
toda la masa del tomo est prcticamente concentrada en el ncleo, ya que, como vimos anteriormente, los electrones son de masa muy ligera.
El nmero de protones existentes en el ncleo
atmico recibe el nombre de nmero atmico y se
representa con la letra Z. Es un valor especfico de
cada elemento y es su nmero de orden en la clasificacin de los tomos, que veremos ms adelante. Si
un tomo tiene Z = 6, significa que su ncleo tiene
seis protones y slo puede ser el tomo de carbono.

ESTRUCTURA ATMICO-MOLECULAR 23

El valor resultante de la suma de los protones Z y


neutrones N existentes en el ncleo recibe el nombre
de nmero de masa y se representa con la letra A =
Z + N. Como unidad de masa atmica (U.M.A.) se
toma la doceava parte de la masa de un tomo de
carbono (de A = 12), que coincide sensiblemente con
la masa del protn. Si restamos del nmero de masa
de un elemento su nmero atmico, la diferencia
nos dar el nmero de neutrones presentes en su
ncleo. Por ejemplo, el litio tiene un nmero de
masa 7 (A = 7), y de nmero atmico 3 (Z = 3); su
ncleo tendr 3 protones y 7-3 = 4 neutrones (fig. 1).
Para representar el ncleo de un tomo se escribe
su smbolo, acompaado de dos nmeros: el subndice indica el nmero atmico y el superndice el
A
nmero de masa Xz . El tomo de litio se representa7
r as: Li3 .
NEUTRN
PROTN
ELECTRN

Figura 1. tomo de litio.

24 QUMICA

Estructura de la corteza

La corteza es la zona ms externa del tomo y


est constituida por electrones que giran alrededor
del ncleo; de ella dependen las propiedades qumicas del tomo.
El hidrgeno, por ejemplo, est constituido por
un protn y un electrn; la rbita que el electrn
describe alrededor del protn no es fija, sino que
tanto el dimetro como el plano en que se mueve la
partcula varan con el tiempo. Como la distancia
del electrn al ncleo vara con el tiempo, de manera estadstica, el electrn, al moverse, tendr la probabilidad de encontrarse en todo el espacio de la
corteza que rodea al ncleo. Estas regiones se llaman
orbitales

ESTRUCTURA ATMICO-MOLECULAR 25

Cuando se trata de tomos polielectrnicos, se


sabe que los electrones se disponen en rbitas que
tambin reciben el nombre de capas, pisos, o niveles
de energa. El nmero mximo de electrones que
pueden estar presentes en una capa viene dado por
la expresin de Bohr:
N = 2n2
siendo N el nmero mximo de electrones y n el
nmero de nivel de energa.
Las capas o niveles electrnicos se designan por
una letra mayscula y el nmero mximo de electrones obtenido con la frmula anterior se tabula en
la siguiente tabla:
TABLA 1
CUADRO DE NIVELES ELECTRNICOS
Nmero del nivel

Letra que lo designa

Nmero mximo de electrones

18

32 32 32 32

26 QUMICA

A partir del nivel N, el nmero mximo de electrones que pueden ubicarse es de 32, aunque los
niveles O, P y Q no llegan a estar completos en ningn tomo.
Cada nivel de energa se descompone en varios
subniveles. El nmero de stos es igual al nmero de
unidades de n del nivel correspondiente. As, en el
nivel de energa uno (n = 1), existe un solo subnivel.
En el nivel dos (n = 2) existen dos subniveles, etc.
Los diferentes subniveles se designan con las
letras s, p, d, f ... (fig. 2).

niveles
de energa

subniveles
de energa
Figura 2.

ESTRUCTURA ATMICO-MOLECULAR 27

En cada uno de ellos existe a su vez un nmero


de orbitales determinado. En el subnivel S existe
slo 1 orbital; en el subnivel P existen 3 orbitales; en
el d, 5; en el f, 7.
En estos orbitales se alojan los electrones. Slo
puede haber en cada orbital, como mximo, 2 electrones:
TABLA 2
N total de electrones
subnivel

orbital

= 2. n orbitales

10

14

Para hallar la distribucin electrnica de un


tomo se utiliza el diagrama de Moeller:

28 QUMICA

Las flecha indican el orden de llenado

Figura 3. Diagrama de Moeller.

Es importante saber que el ltimo nivel electrnico se encuentra completo cuando posee ocho electrones.

ELEMENTOS QUMICOS

ELEMENTOS QUMICOS

31

Introduccin

Un elemento est formado por tomos de una


sola clase. Cada elemento se distingue de los dems
por sus propiedades caractersticas, ya que los tomos de un elemento son distintos de los de otro.
Existe una serie de propiedades comunes a algunos elementos, y una repeticin peridica de estas
propiedades.
Mendeleiev public en 1869 las leyes peridicas;
siendo una de las ms importantes aquella que dice
que las propiedades peridicas de los elementos
estn en funcin de sus masas atmicas relativas.
Las masas atmicas de los elementos de caractersticas similares siguen a menudo una progresin
aproximadamente aritmtica, esto es, aumentan uni-

32 QUMICA

formemente. As, por ejemplo, las masas del litio,


sodio y potasio son 7,23 y 39, respectivamente.
Los elementos se pueden clasificar en los siguientes grupos:
1. Los gases nobles, He, Ne, A, Kr, Xe y Rn, se
caracterizan por tener el ltimo nivel electrnico
completo, es decir, con ocho electrones, salvo el He,
que completa su nivel K con dos electrones. Presentan una reactividad nula ante agentes qumicos
enrgicos; esta gran estabilidad se relaciona con la
existencia del ltimo nivel electrnico completo, y se
acepta que la configuracin externa de 8 electrones
comunica al tomo una gran inercia qumica.
Todos los tomos tienen tendencia a alcanzar la
estructura estable de los gases nobles, y lo hacen por
prdida o ganancia de electrones en su capa externa.
En los dos casos, el tomo se transforma en un in,
es decir, un tomo con carga elctrica neta. Positiva
en caso de prdida de electrones, y negativa en caso
de ganancia.
2. Los metales son elementos con 1,2 3 electrones en su nivel ms externo; tienen tendencia a perderlos, adquiriendo la configuracin electrnica del

ELEMENTOS QUMICOS

33

gas noble anterior, y convirtindose en un in positivo. Por ejemplo, en la figura 4, el Mg pierde dos
electrones y adquiere la estructura del Ne, formndose un in con dos cargas positivas.

tomo de magnesio

in de magnesio
Figura 4

3. Los elementos con 5, 6 7 electrones en el nivel


externo, llamados no metales, adquieren la misma
configuracin electrnica que el gas noble siguiente.
Por ejemplo, en la figura 5, el oxgeno puede ganar
dos electrones, adquiere la estructura del Ne y se
forma un in con dos cargas negativas.

tomo de oxigeno

in de magnesio
Figura 5

34 QUMICA

TABLA 3

PESOS ATMICOS
O MASAS ATMICAS
RELATIVAS DE LOS ELEMENTOS

Nombre
Actinio
Aluminio
Americio
Antimonio
Argn
Amnico
Astato
Azufre
Bario
Berilio
Berquelio
Bismuto
Boro
Bromo
Cadmio
Calcio
Californio
Carbono
Cerio

Smbolo

Nmero
atmico

Ac
Al
Am
Sb
Ar
AS
At
S
Ba
Be
Bl
BI
B
Br
Cd
Ca
Cf
C
Ce

89
13
95
51
18
33
85
16
56
4
97
83
5
35
48
20
98
6
58

Peso
atmico
227
27.0
243
121.8
39.9
74.9
210
32.1
137.3
9.01
245.0
209.0
10.8
79.9
112.4
40.1
251
12.01
140.1

ELEMENTOS QUMICOS

Cesio
Cinc
Circonio
Cloro
Cobalto
Cobre
Criptn
Cromo
Curio
Disprosio
Einstenio
Erbio
Escandio
Estao
Estroncio
Europio
Fermio
Flor
Fsforo
Francio
Gadolinio
Galio
Germanio
Hafnio
Hahnio
Helio
Hidrgeno
Hierro
Holmio
Indio

Cs
Zn
Zr
Cl
Co
Cu
Kr
Cr
Cm
Dy
Es
Er
Sc
Sn
Sr
Eu
Fm
F
P
Fr
Gd
Ga
Ge
Hf
Hn
He
H
Fe
Ho
In

55
30
40
17
27
29
36
24
95
66
99
68
21
50
38
63
100
9
15
87
64
31
32
72
105
2
1
26
67
49

35

132.9
65.4
91.2
35.5
58.9
63.5
83.8
52.0
247
162.5
254
167.3
45.0
118.7
87.6
152.0
253
19.0
31.0
223
157.3
69.7
72.6
178.5

4.00
1.008
55.8
164.9
114.8

36 QUMICA

lodo
Iridio
Iterbio
Itrio
IridioIn
Kurchatovio
Lantano
Laurencio
Litio
Lutecio
Magnesio
Manganeso
Mendelevio
Mercurio
Molibdeno
Neodimio
Nen
Neptunio
Niobio
Nquel
Nitrgeno
Nobelio
Oro
Osmio
Oxgeno
Paladio
Plata
Platino
Plomo
Plutonio

l
Ir
Yb
Y
49
Ku
La
Lw
Li
Lu
Mg
Mn
Md
Hg
Mo
Nd
Ne
Np
Nb
Ni
N
No
Au
Os
O
Pd
Ag
Pt
Pb
Pu

53
77
70
39
114.8
104
57
103
3
71
12
25
101
80
42
60
10
93
41
28
7
102
79
76
8
45
47
78
82
94

126.9
192.2
173.0
88.9

138.9
257
6.94
175.0
243
54.9
256
200.8
95.9
144.2
20.2
237
92.9
517
14.01
254
197.0
190.2
16.00
106.4
107.9
195.1
207.2
242

ELEMENTOS QUMICOS

Polonio
Potasio
Praseodimio
Promecio
Protactinio
Radn
Renio
Rodio
Rubidio
Rutenio
Samario
Selenio
Silicio
Sodio
Talio
Tantalio
Tecnecio
Telurio
Terbio
Titanio
Torio
Tulio
Uranio
Vanadio
Wolframio
Xenn

Po
K
Pr
Pm
Pa
Rn
Re
Rh
Rb
Ru
Sm
Se
Si
Na
TI
Ta
Tc
Te
Tb
Ti
Th
Tm
U
V
W
Xe

84
19
59
61
91
86
75
45
37
44
62
34
14
11
81
73
43
52
651
22
90
691
92
23
74
541

210.0
39.1
140.9
147
231
222
186.2
102.9
85.5
101.1
150.4
79.0
281
23.0
204.4
180.9
99
127.6
589
47.9
232.0
689
380
509
183.9
313

37

38 QUMICA

4. Elementos con 4 electrones en el nivel externo.


Estos elementos adquieren estructura de gas noble,
no por prdida o ganancia de electrones sino por
compartir los mismos con los otros elementos.

ELEMENTOS QUMICOS

39

Sistema peridico de los elementos

Los elementos qumicos conocidos se hallan ordenados en una tabla. La clasificacin se ha realizado
colocando los elementos en orden creciente de su
nmero atmico z, de tal modo que elementos con
propiedades anlogas se encuentren en la misma
columna. Esta tabla recibe el nombre de Sistema
peridico o Clasificacin peridica de los elementos.
El Sistema peridico se puede relacionar con la
configuracin electrnica de los elementos; las propiedades qumicas estn relacionadas ntimamente
con la configuracin de la capa electrnica externa
de los tomos, y como esta configuracin se repite
peridicamente, las propiedades qumicas tambin
se repiten de manera peridica.

40 QUMICA

En la tabla siguiente aparece la estructura electrnica externa de los 25 primeros elementos.


TABLA 4
ESTRUCTURA ELECTRNICA
DE LOS 25 PRIMEROS ELEMENTOS

Nmero
atmico

Elemento

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20

Hidrgeno
Helio
Litio
Berilio
Boro
Carbono
Nitrgeno
Oxgeno
Flor
Nen
Sodio
Magnesio
Aluminio
Silicio
Fsforo
Azufre
Cloro
Argn
Potasio
Calcio

Estructura
electrnica de la
corteza del tomo
1
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2

1
2
3
4
5
6
7
8
8
8
8
8
8
8
8
8
8
8

1
2
3
4
5
6
7
8
8
8

1
2

ELEMENTOS QUMICOS

21
22
23
24
25

Escandio
Titanio
Vanadio
Cromo
Manganeso

2
2
2
2
2

8
8
8
8
8

9
10
11
13
13

41

2
2
2
1
2

En la tabla 5 se representa el Sistema peridico


segn la clasificacin de Moseley. Se le llama tambin Sistema peridico largo.
Los elementos conocidos se hallan distribuidos
en siete perodos horizontales y diecisis grupos
verticales. Los perodos 1, 2 y 3 se denominan perodos cortos, ya que poseen dos, ocho y ocho elementos, respectivamente. Los perodos 4 y 5, de dieciocho elementos cada uno, reciben el nombre de
perodos medios. Finalmente, los nmeros 6 y 7 se
llaman perodos largos con treinta y dos elementos,
aunque el ltimo se halla incompleto.
El lantano (Z = 57) y los catorce elementos que le
siguen reciben el nombre de lantnidos o tierras raras.
El actinio (Z = 89) y los restantes elementos con
nmero atmico superior a 89 forman la familia de
los actnidos. Cada uno de estos grupos posee pro-

42 QUMICA

piedades qumicas casi idnticas, por lo que se han


agrupado en familias.
Los grupos renen a los elementos que presentan la misma configuracin electrnica externa, es
decir, a aquellos cuyas propiedades y comportamiento qumico son similares. Los elementos del
grupo 1 A, salvo el hidrgeno, se denominan metales
alcalinos. Los elementos del grupo II A son los metales alcalinotreos, y los de los grupos III A, IV A, V
A, VI A, VII A, VIII, 1 B y II B, son los llamados
elementos de transicin. Los elementos agrupados en
el III B se llaman metales trreos; los del grupo VI B,
anfgenos, y los del grupo VII B, halgenos. Finalmente, los elementos que se agrupan en el grupo O reciben el nombre de gases nobles.

ELEMENTOS QUMICOS

43

44 QUMICA

Propiedades peridicas y aperidicas

Se denominan propiedades peridicas a aquellas


que estn relacionadas con los electrones de la capa
ms externa del tomo o electrones de valencia.
Reciben este nombre porque vuelven a presentarse
despus de un nmero determinado de elementos,
al repertirse la misma configuracin electrnica. Son
propiedades peridicas el volumen atmico, el potencial de ionizacin, la afinidad electrnica, la valencia
y la variacin del carcter metlico, entre otras.
Reciben el nombre de propiedades aperidicas aquellas que dependen del ncleo y de los electrones
internos. Estas propiedades aumentan de manera
continuada a lo largo del Sistema peridico. Son
propiedades aperidicas, entre otras, la densidad, el
calor especfico y los espectros de los rayos X.

ELEMENTOS QUMICOS

45

Volumen atmico

Es el volumen que ocupa un mol de tomos y


suele representarse en cm3; se obtiene al dividir el
peso atmico (expresado en g ) del elemento que se
considere por su densidad (expresada en gramos
por centmetro cbico). Los diferentes elementos, al
tener sus electrones situados en niveles electrnicos
distintos, presentan volmenes atmicos variables.
En el valor del volumen tambin influye la atraccin
que el ncleo ejerce sobre los electrones; al aumentar
el nmero de protones del ncleo, la atraccin sobre
los electrones se hace mayor y el volumen atmico,
en principio, tiende a disminuir.
En los elementos de un mismo perodo existe una
variacin del volumen atmico, observndose una
disminucin desde los tomos situados a la izquierda del perodo hacia los elementos centrales, para
volver a aumentar el volumen progresivamente a
medida que nos acercamos a los elementos de la
derecha del perodo.

46 QUMICA

En un mismo grupo del Sistema peridico, el


volumen aumenta al crecer el nmero atmico de
los elementos, lo que supone mayor nmero de
niveles electrnicos. Por ejemplo, el oxgeno es
menos voluminoso que el azufre o que el teluro.
En todos los elementos de volmenes atmicos
pequeos, los electrones del ltimo nivel estn fuertemente atrados por el ncleo, de tal modo, que
estos electrones sern cedidos con dificultad. En
cambio los elementos de volmenes atmicos elevados ceden fcilmente sus electrones externos, ya que
estn atrados por el ncleo muy dbilmente.

Potencial de ionizacin
El potencial de ionizacin es la energa mnima
que hay que suministrar a un tomo, en estado gaseoso, para arrancarle un electrn de la capa ms
externa. Este potencial es mnimo para los metales
alcalinos debido en primer lugar, a que la tendencia
a conseguir una estructura estable se logra ms facil-

ELEMENTOS QUMICOS

47

mente, para este caso, cediendo un electrn y en


segudo lugar al volumen atmico de estos metales,
que al ser mayor hace que la atraccin nuclear sobre
los electrones sea menor, y mximo para los gases
nobles en un mismo perodo. Hecho que tambin
resulta evidente, dado que estos elementos poseen
una estructura eletrnica muy estable. Los valores
correspondientes a los elementos del perodo 2, en
electrn-voltios, aparecen en la siguiente tabla:
TABLA 6
Elemento
Potencial
(ev)

LiBe
5.39

B
9.32

Ne

8.29 11.26 14.54 11.61 17.42 21.60

Como se puede apreciar en la tabla anterior, se


necesita ms energa para arrancar un electrn a un
tomo de flor que a uno de litio.
El potencial de ionizacin disminuye al aumentar
el volumen atmico de los elementos de un mismo
grupo del Sistema peridico. Cuanto mayor volumen tenga el tomo considerado, ms fcil ser
arrancarle un electrn exterior. Esto puede observarse en la tabla siguiente, que da los valores de los elementos del grupo I A:

48 QUMICA

TABLA 7
Elementos

Li

Na

Rb

Cs

Fr

Potencial (ev)

5.39

5.14

4.34

4.18

3.90

Valencia

La valencia de un elemento es el nmero de tomos de hidrgeno que pueden combinarse con l o


desplazar un tomo del elemento.
Los elementos qumicos que estn en el mismo
grupo presentan la misma valencia o capacidad de
combinacin con otros elementos. El nmero de
valencia principal positiva coincide con el nmero
del grupo del Sistema peridico al que pertenece el
elemento. As, los elementos del grupo I A son
monovalentes; los del grupo II A, divalentes, etc.
Los elementos de los grupos V, VI y VII pueden

ELEMENTOS QUMICOS

49

emplear tambin como valencia la diferencia a ocho;


por ejemplo, los elementos del grupo VI sern hexavalentes y divalentes, etc. Los elementos del grupo 0
-gases nobles- poseen valencia cero, es decir, no se
combinan.

Carcter metlico y no metlico

Los metales son elementos con pocos electrones


en el nivel ms externo. Se caracterizan por su tendencia a perder estos electrones con facilidad. Son
elementos electropositivos.
El carcter metlico disminuye, en los perodos
del Sistema peridico, de izquierda a derecha; en los
grupos, aumenta al aumentar el nmero atmico.
Los no metales -elementos con muchos electrones en el nivel ms externo- se caracterizan por su

50

QUMICA

tendencia a captar electrones hasta completar dicho


nivel. Son elementos electronegativos. En su mayora
son gaseos o lquidos y conducen mal el calor y la
electricidad, al contrario de los metales.
La variacin del carcter no metlico sigue un
orden inverso a la variacin del carcter metlico.

ENLACE QUMICO

ENLACE QUMICO 53

Introduccin

Los enlaces qumicos son las fuerzas que mantienen unidos a los tomos que forman los compuestos.
Cuando se unen tomos diferentes, se observa
que suele ser distinto el nmero que interviene en
cada combinacin. As, el cido bromhdrico resulta
de la combinacin de un tomo de bromo con un
tomo de hidrgeno, mientras que en el agua se
combinan un tomo de oxgeno con dos tomos de
hidrgeno. Esto es debido a que el bromo y el oxgeno tienen una capacidad de combinacin diferente
frente al hidrgeno. Al nmero que expresa esta
capacidad de combinacin se le llama valencia: 1, en
el caso del bromo, y 2, en el del oxgeno. Los tomos
se pueden unir entre s de diversas maneras, respetando siempre su capacidad de combinacin o
valencia; cada tipo de unin diferente constituye un
enlace qumico.

54 QUMICA

Los gases nobles tienen el ltimo nivel electrnico completo, es decir, con S electrones (excepto el
helio, que slo posee dos). La estructura electrnica
que caracteriza a estos elementos es muy estable y,
por ello, los gases nobles no reaccionan qumicamente (valencia cero). Esto equivale a decir que su
reaccionabilidad es nula, debido a la estructura de
'octete' que poseen.
Los tomos al combinarse tienden a adquirir
una estructura estable (gas noble), lo que indica que reaccionarn en el sentido de completar
su ltimo nivel electrnico, rodendose de
ocho electrones (regla del octete). Esto se logra
cediendo o compartiendo electrones de su ltimo nivel energtico. Un sistema de dos tomos
unidos va a ser m estable que un sistema formado
por un tomo sin unir, debido a que en el primero se
produce una disminucin de energa. Si esto ocurre
se puede afirmar que entre los tomos existen fuerzas atractivas que dan lugar a enlaces qumicos.
A pesar de que los tomos pueden unirse de
varias formas, se pueden considerar tres tipos de
enlaces qumicos puros:
a) Enlace inico: donde la fuerza atractiva es de

ENLACE QUMICO 55

tipo electrosttico.
b) Enlace Covalente: caracterizado porque presupone una comparticin de electrones.
c) Enlace Metlico: en el cual algunos electrones
poseen gran movilidad.

Enlace inico
Si combinamos el flor con el sodio se formar
fluoruro de sodio (fig. 6).

Figura 6. Formacin del enlace inico del fluoruro sdico.

El tomo de flor, elemento situado en la columna VII B del Sistema Peridico, tiene siete electrones
en su capa ms externa; tender a ganar un electrn,
para as llegar a la configuracin electrnica del

56 QUMICA

nen que es el gas noble ms prximo y adquirir su


estabilidad. El elemento tendr ahora diez electrones y como su ncleo slo tiene nueve protones, presentar una carga negativa de valor unidad y ser,
por tanto, un in monovalente negativo.
El tomo de sodio, elemento situado en la
columna I A de la tabla peridica, tiene slo un
electrn en su ltimo nivel electrnico, debajo
del cual posee una capa con ocho electrones. Si
pierde el electrn de la ltima capa, quedar
con la configuracin electrnica de un gas
noble (el nen en este caso) y se estabilizar. Al
perder un electrn quedar como un in monovalente positivo.
En la reaccin de un tomo de sodio con uno
de flor ste acepta un electrn de aquel, con
lo que ambos quedan con estructura de gas
noble, pero con una carga positiva y negativa,
respectivamente. Los dos iones generados se
atraen electrostticamente, de acuerdo con la
Ley de Coulomb, quedando formada una molcula de fluoruro sdico.
Esta reaccin se puede representar de la
siguiente forma:

ENLACE QUMICO 57

F + le- FNa Na+ + leF- + Na + F- . Na


Enlace inico o electrovalente es aquel que se
establece por transferencia de electrones en nmero
suficiente para que los elementos reaccionantes
alcancen la configuracin de gas noble.
Los elementos electronegativos -no metalesadquieren fcilmente electrones para adoptar la
estructura electrnica del gas noble que les sigue en
el Sistema peridico. Son los elementos de las
columnas V B, VI B y VII B, para los cules resulta
ms fcil, energticamente, captar tres electrones,
dos o uno, que perder cinco, seis o siete, respectivamente. Sern iones con carga negativa -aniones- y
valencia electronegativa.
Los elementos electropositivos pierden con facilidad electrones para adoptar la estructura electrnica del gas noble que les precede en el Sistema peridico. Son los elementos de las columnas I A, II. A, y
III A; para ellos resulta ms fcil perder uno, dos o
tres electrones, que aceptar siete, seis o cinco , respectivamente. Sern iones positivos -cationes- y tendrn valencia electropositiva (figs. 7 y 8).

58 QUMICA

Figura 7. Formacin de cationes y aniones.

Enlace covalente

Recibe este nombre el enlace formado por compartimiento de uno o ms pares de electrones.
A los compuestos con este tipo de enlace entre
sus tomos se les denomina compuestos covalentes.
A diferencia de los compuestos inicos, los covalentes estn formados por molculas.
Tomemos como ejemplo el hidrgeno: este tomo
posee un electrn, y como la molcula est formada
por dos tomos, hay que suponer que stos comparten el par electrnico formado:

ENLACE QUMICO 59

Figura 8.

H.+.HH:H
De esta forma, cada tomo de hidrgeno ha completado su nivel electrnico, llegando a la estructura
del gas noble helio (fig. 9).
Figura 9. Formacin del enlace covalente de la molcula de hidrgeno.

Dos tomos de flor se unen para formar una


molcula compartiendo un par de electrones (fig.
10). El flor posee siete electrones en su nivel ms
externo, que forman tres pares electrnicos y un
electrn sin aparear. Como a cada tomo le falta un
electrn para llegar a la estructura del nen, los dos
electrones sin aparear, uno de cada tomo se unen, y

60 QUMICA

forman un par que pertenece de manera comn a los


dos tomos.
Para mayor sencillez, se suele representar el enlace covalente con un guin y se pueden suprimir en
la representacin los electrones que no intervienen
en el mismo.
Figura 10.
Formacin de la
molcula de flor.

De igual
forma
al
tomo de oxgeno le faltan dos electrones para llegar
a la estructura de nen; en la molcula de oxgeno
hay dos pares de electrones compartidos por los dos
tomos (fig. 11).
Figura 11.
Formacin de
la
molcula de
oxgeno.

ENLACE QUMICO 61

En el caso del metano, el carbono queda con


estructura de argn
y los hidrgenos con
estructura de helio
(fig. 12).
Figura 12. Molcula de metano.

As pues, en el enlace covalente no hay prdida ni


ganancia de electrones, sino un compartimiento; las
molculas formadas son neutras desde el punto de
vista elctrico. Por esta razn, las molculas covalentes no experimentan atracciones y existen como
entidades individuales aisladas, lo que supone que
los compuestos de este tipo son preferentemente
gaseosos. Cuando se encuentran en estado lquido o
slido, sus constantes fsicas son muy bajas.

62 QUMICA

Este tipo de enlace se genera entre elementos no


metlicos que presentan cuatro o ms electrones de
valencia, sin llegar a ocho.
Los compuestos covalentes son insolubles en
agua, pero se solubilizan en disolventes orgnicos
como ter, benceno, hidrocarburos alifticos, etc. Al
no existir preformados los iones, no conducen la
electricidad, ni disueltos, ni fundidos.

Enlace covalente coordinado


Se denomina as al enlace en el cual el par de electrones que se comparten son cedidos por uno solo
de los tomos implicados en el enlace.
As, por ejemplo, al reaccionar el amonaco con
un ion H+, se
produce el ion
NH +4 (amonio) (fig. 13).
Esto es posi-

ENLACE QUMICO 63

ble, ya que el nitrgeno tiene un par de electrones


sin compartir, y el protn, al tener su capa de valencia vaca, puede compartirlos formando un enlace
covalente.

Figura 13. Formacin


del in amonio.

Algo anlogo ocurre al reaccionar una molcula


de agua con un protn para formar el in hidronio u
oxonio (H3 O+) (fig. 14).
Figura 14. Formacin del in hidronio

64 QUMICA

Polaridad de las molculas

Si en un enlace covalente uno de los tomos es


ms electronegativo que el otro, atraer con ms
intensidad el par o pares de electrones compartidos,
quedando stos ms cercanos al tomo ms electronegativo, mientras que el menos electronegativo
presentar una deficiencia electrnica. La carga se
distribuye de manera asimtrica, lo que implica la
formacin de una molcula dipolar, uno de cuyos
extremos es ms negativo que
el otro.
El CLH gaseoso (fig. 15)
presenta una polaridad muy
marcada que proviene de la
mayor electronegatividad del
cloro en relacin con el hidrgeno.
Figura 15. Molcula dipolar

ENLACE QUMICO 65

En el caso de la molcula de agua,


el oxgeno es ms electronegativo que
el hidrgeno y, en consecuencia, el par
de electrones de enlace estar desplazado sobre el oxgeno y tendr una
pequea carga negativa; por la misma
razn, el hidrgeno presentar cierta
carga positiva. Se forma un dipolo
angular, como se observa en la figura
16.
Figura 16. Formacin de un dipolo angular.

Las molculas dipolares presentan


las siguientes caractersticas: situadas
en un campo elctrico, como nos

Figura 17. Comportamiento de las molculas polares. a) sin campo


elctrico; b) con campo elctrico.

muestra la figura 17, se ordenan espacialmente, pero


no son conductoras de la electricidad.
Las molculas dipolares sufren atracciones
mutuas, asocindose, lo que supone el aumento de
los puntos de fusin y ebullicin de los compuestos.
En la interaccin de un disolvente, formado por
molculas dipolares, con un solido inico, aqullas
se ordenan alrededor de los iones, debilitando las
atracciones inter-inicas y facilitando la disolucin
del compuesto inico. Al producirse la disolucin
total, cada in (fig. 18) se rodea de molculas del
disolvente polar formando un in solvatado.
Figura 18. Disolucin de un slido inico.

ENLACE QUMICO 67

Enlace metlico

Los metales en estado slido forman redes tridimensionales de la misma manera que los compuestos inicos. Los nudos de las redes cristalinas metlicas estn ocupados por los tomos del metal. Dado
que los metales ceden sus electrones de valencia con
gran facilidad, se forma una nube electrnica,
dotada de gran libertad de movimiento a travs del
slido, que pertenece por igual a todos los tomos
del cristal, lo que explica la alta conductivilidad
elctrica de estos elementos, a los cuales se les domina conductores de primera clases. El sistema mantiene su estabilidad al existir una atraccin entre los
iones del metal y la nube electrnica.
El tipo de enlace que presenta estas caractersticas se denomina enlace metlico.

REACCIONES QUMICAS

REACCIONES QUMICAS 71

Definicin

Se denomina reaccin a todo proceso qumico en


el cual unas sustancias, llamadas reactivos o sustancia reaccionante, se transforman en otras nuevas, llamadas productos de reaccin. Los reactivos rompen
determinados enlaces y distribuyen sus tomos de
manera distinta, generando nuevos enlaces y productos nuevos. Al poner en contacto, por ejemplo, el
cido clorhdrico con el hidrxido sdico, el tomo
de hidrgeno del cido se une con el hidroxilo de la
base formando agua, y el tomo de sodio ocupa el
lugar dejado libre por el hidrgeno en el cido,
generando cloruro sdico. En este proceso, las molculas de cido clorhdrico e hidrxido sdico son los
reactivos, y el agua y el cloruro sdico son los productos de reaccin.

72 QUMICA

Una reaccin o transformacin qumica est


caracterizada por:
1. Un cambio permanente de las propiedades de
los cuerpos reaccionantes, ya que las propiedades
fsicas y qumicas de los reactivos son diferentes de
las del producto de reaccin, como se observa, por
ejemplo, al comparar las propiedades del hidrgeno
y oxgeno con su producto de reaccin, el agua.
2. Una variacin de energa que se pone de manifiesto en el transcurso del proceso. En la formacin
de 18 gr de agua a partir de hidrgeno y oxigeno,
vista en el ejemplo anterior, se desprende una energa del orden de 68 kilocaloras.

Ecuaciones qumicas
Los elementos se representan por smbolos y los
compuestos qumicos por frmulas; una reaccin
qumica se puede representar mediante una ecuacin qumica, que es una igualdad en la que en el

REACCIONES QUMICAS 73

primer miembro figuran los smbolos y/o frmulas


de los reactivos, y, en el segundo, los de los productos. Se suele utilizar, en lugar del signo igual, una
flecha que marca el sentido de la reaccin. Las reacciones qumicas anteriormente mencionadas se
representarn por las ecuaciones siguientes:
Cl H + Na OH H2O + Cl Na
H2 + 1/2 O2 H2O
Una ecuacin qumica es, por tanto, la representacin grfica de una reaccin.
Una ecuacin qumica debe ajustarse tambin,
de manera cuantitativa, relacionando las cantidades
de las sustancias que toman parte en la reaccin;
para ello es necesario igualar la ecuacin en ambos
miembros. Una ecuacin se encuentra igualada o
ajustada cuando cumple estas dos leyes o principios
qumicos:
1. LEY DE CONSERVACIN DE LA MATERIA
(LEY DE LAVOISIER), segn la cual, en este caso, la

74 QUMICA

masa de los reactivos ha de ser igual a la de los productos de reaccin.


2. LEY DE LAS PROPORCIONES DEFINIDAS
(LEY DE PROUST): Las sustancias reaccionan segn
unas relaciones de peso fijas e invariables. Estas proporciones fijas estn representadas en la ecuacin
qumica mediante unos nmeros llamados coeficientes estequiomtricos.
El coeficiente estequiomtrico indica el nmero
de molculas:
2ClH + zn Cl2Zn + H2

Tipos de reacciones
Segn sea el tipo de transformacin que tiene
lugar, se pueden considerar los siguientes tipos de
reacciones:
a) Combinacin. En ella se forma un compuesto
por unin de dos o ms elementos o molculas:
2H2 +02 2H20

REACCIONES QUMICAS 75

b) Descomposicin. A partir de un compuesto se


producen dos o mayor nmero de sustancias ms
sencillas, elementos o no:
CO3 Ca CaO + CO2
c) Sustitucin o desplazamiento. En este tipo de
reacciones, un elemento sustituye y libera a otro elemento presente en un compuesto:
SO4 Cu + Fe- SO4 Fe + Cu
d) Doble sustitucin. Al reaccionar dos compuestos intercambian elementos y se producen dos nuevos compuestos:
Cl H + NO3 Ag Cl Ag + NO3H
Las reacciones se pueden clasificar tambin atendiendo a otros criterios:
1. Al intercambio de calor: Las reacciones que se
realizan con desprendimiento de calor reciben el
nombre de exotrmicas. La combustin del magnesio
es un ejemplo de este tipo de reacciones:

76 QUMICA

2Mg+02 2 Mg O + calor
Se llaman endotrmicas las reacciones que tienen
lugar con absorcin de calor. Por ejemplo, la reaccin entre el iodo y el hidrgeno, para formar ioduro de hidrgeno:
I2 +H2 2 I H - calor
2. Una reaccin es homognea cuando el estado
de agregacin de las sustancias que intervienen en el
proceso es el mismo, en general, lquido o gaseoso.
La reaccin entre el cloro y el hidrgeno, produciendo cloruro de hidrgeno, se realiza en fase gaseosa:
Cl2 +H2 2 C l H
Una reaccin es heterognea cuando es diferente el
estado de agregacin de las sustancias reaccionantes. La combustin del carbono slido es un ejemplo
de reaccin heterognea:
C + 02 CO2

REACCIONES QUMICAS 77

Velocidad de reaccin

La velocidad de una reaccin se refiere a la cantidad de reactivos que desaparecen o productos que
se forman por unidad de volumen y unidad de tiempo. Las cantidades vienen expresadas generalmente
en moles/litro y el tiempo en segundos, minutos u
horas, segn sea la velocidad del proceso.
Toda reaccin qumica no se desarrolla entre tomos o molculas individuales, sino entre conjuntos
muy grandes de los mismos.
Los qumicos han adoptado una unidad mayor
que el tomo o molcula individual para poder comparar cantidades de distintos elementos o compestos. Esta unidad es el mol. Si conocemos la
masa de la sustancia, podemos calcular el nmero
de moles aplicando la siguiente ecuacin:
h moles = a/m
Donde a es la masa de la sustancia expresada en
gramos y m la masa molecular.

78 QUMICA

Un mol contiene un nmero enormemente


grande de partculas: 6,023 . 1023. A este nmero se
le llama constante de Avogadro: L
As, un mol de tomos de H contiene 6.02 . 1023
tomos de H. Un mol de molculas de H2 contiene
6.023 . 1023 molculas de dicho gas.
Cuando se produce la reaccin entre un trozo de
cinc y cido clorhdrico, segn la ecuacin:
Zn + 2 Cl H Cl2 Zn + H2
se observa, a simple vista, cmo el cinc introducido
en el cido desaparece para formar el cloruro de
cinc, que permanece disuelto, mientras que se desprenden burbujas de hidrgeno.
La velocidad de reaccin disminuye hasta anularse a medida que el proceso va transcurriendo;
esto es debido a que la concentracin de los reactivos, al transformarse en productos, se va haciendo
cada vez menor.

REACCIONES QUMICAS 79

Teora de las colisiones


En primer lugar, para que haya una reaccin es
necesario que las partculas reaccionantes se pongan
en contacto. Ese contacto se produce a travs de choques debidos al movimiento desordenado y continuo de las partculas de los reactivos.
Cuando ocurren las colisiones, las distancias
entre las partculas reaccionantes son mnimas y se
puede dar la rotura y creacin de enlaces, originndose los productos de reaccin. Dado el gran nmero de choques que ocurren en el seno de una reaccin, por unidad de tiempo y de volumen, casi todas
las reacciones se deberan producir a gran velocidad. La experiencia, sin embargo, nos indica que
hay reacciones rpidas y otras lentas, lo que nos
hace sospechar que no en todos los choques que
ocurren hay reaccin.
Cuando dos molculas, A2 y B2, chocan, pueden
ocurrir dos casos:
1. Si las dos molculas tienen energa cintica
suficiente (fig. 19), el choque liberar suficiente energa para producir la rotura de sus enlaces y se producir una restructuracin de los tomos o grupos,

80 QUMICA

generndose nuevos enlaces, con lo que se llega a


los productos de reaccin. Al choque que da lugar a
la reaccin se le llama choque eficaz y las partculas
que lo originan se dice que estn activadas.
2. Cuando las dos molculas no tienen energa
cintica suficiente (fig. 19), al producirse el choque
no ocurre el proceso indicado anteriormente y las
molculas rebotan, alejndose.
As, pues, para que la reaccin ocurra, es necesario
que se produzcan choques entre las molculas y que
sean eficaces. Todos los factores que determinen
Figura 19 . Choques entre molculas: a) sin reaccin; b) con reaccin.

REACCIONES QUMICAS 81

un aumento en la frecuencia de los choques y en el


nmero de molculas activadas favorecern la velocidad de reaccin.

Factores que influyen en la velocidad de


reaccin
Los factores que influyen en la velocidad de una
reaccin, que han sido determinados experimentalmente son: divisin de los reactivos, concentracin y
temperatura y la naturaleza de la sustancia reaccionante. Esta ltima se explica por si misma, ya que
no todos los reactivos se comportan de igual manera, ante las diferentes reacciones qumicas.

Divisin de los reactivos


El grado de divisin de los reactivos facilita el
contacto entre ellos, con lo que se favorecen los choques moleculares y, por tanto, la velocidad de la
reaccin.

82 QUMICA

Por este motivo en las reacciones homogneas en


fase lquida y gaseosa el contacto entre los reactivos
est muy favorecido, debido al movimiento continuado que tienen las molculas de los fluidos, lo que
las lleva a mezclarse ntimamente.
En estado gaseoso, el cloro reacciona con el
hidrgeno formando cloruro de hidrgeno a gran
velocidad y con desprendimiento de una gran cantidad de calor:
Cl2 + H2 2 Cl H + calor
En disolucin, el cido sulfrico reacciona con
el hidrxido brico, producindose un precipitado
instantneo de sulfato de bario:
S04 H2 + Ba(OH)2 S04 Ba + 2H20
En las reacciones heterogneas en que intervengan, por ejemplo, un slido y un lquido, las molculas de los dos reactivos slo podrn chocar en su
superficie de contacto, por lo que la velocidad de
reaccin ser proporcional a esa superficie, como se
observa en la figura 20. La calefaccin de un trozo de
aluminio produce una oxidacin superficial lenta,
mientras que ese mismo aluminio pulverizado reac-

REACCIONES QUMICAS 83

ciona violentamente con el oxgeno, desprendiendo


gran cantidad de calor.

Concentracin
Teniendo en cuenta que la velocidad de reaccin
depende del nmero de colisiones que se producen
entre las partculas de las sustancias que reaccionan,
podemos deducir que si aumentamos el nmero de
las molculas en el mismo volumen se producir un
mayor nmero de colisiones moleculares, lo que

Figura 20. Influencia del grado de divisin en la velocidad de reaccin.

84 QUMICA

Figura 21. Influencia de la concentracin en la velocidad de reaccin.

dar lugar a un incremento en la velocidad del proceso (fig. 21).


Un trozo de madera, por ejemplo, arde en el aire
lentamente, pero si la combustin se realiza en
atmsfera de oxgeno puro, la madera arde con gran
rapidez. El diferente comportamiento observado en
la combustin estriba en la distinta concentracin de
oxgeno entre las dos experiencias, que en el primer
caso es slo el 21% de la cantidad de O2 actuante en
el segundo.
La influencia de la concentracin de los cuerpos reaccionantes fue puesta de manifiesto en 1867
por Guldberg y Waage, al formular la llamada ley de

REACCIONES QUMICAS 85

accin de masas, la cual postula que: la velocidad de


una reaccin qumica es proporcional al producto de
las concentraciones de los reactivos, elevados a un
exponente que es igual al coeficiente que tienen en la
ecuacin del proceso igualada. En el caso de la formacin de amonaco, de acuerdo con el proceso:
N2 + 3H2 2NH3
la velocidad de reaccin V vendr dada, de
acuerdo con la ley enunciada anteriormente, por la
expresin:
V = K [N2] [H2]3
Las concentraciones se expresan en moles/litro, y
K es la constante de proporcionalidad, que slo es
funcin de la temperatura.

Temperatura
La velocidad de reaccin aumenta al incrementar
la temperatura. Se acepta como regla aproximada
que cada aumento de l0 0C duplica la velocidad de
reaccin. Sin embargo, sto tiene como lmite la temperatura de descomposicin de la sustancia obtenida. Reacciones que a temperatura ambiente resultan

86 QUMICA

muy lentas, a unos centenares de grados se transforman en instantneas.


El efecto producido por un incremento de la temperatura en la velocidad de reaccin es debido a dos
factores que actan en el mismo sentido: por una
parte, una mayor temperatura hace que las partculas se muevan ms rpidamente (fig. 22), por lo que

Figura 22. Influencia del aumento de la temperatura en la velocidad de reaccin.

se producir un mayor nmero de choques en un


tiempo dado, y, por otra, al tener las partculas una
energa ms elevada, aumentar el nmero de molculas activadas y el porcentaje de choques eficaces
se har mayor. Se cree que el segundo factor es el de
mayor influencia en el aumento de la velocidad de
reaccin.

REACCIONES QUMICAS 87

Transformaciones en una reaccin


qumica

Las reacciones qumicas se presentan acompaadas de una manifestacin energtica, generalmente


en forma de energa calorfica y, a veces, en forma de
energa lumnica o elctrica. A los procesos que
absorben energa del medio ambiente se les llama
endotrmicos, y a los que la ceden, exotrmicos. Normalmente, el calor desprendido se toma como positivo y el absorbido como negativo, expresndose en
kilocaloras por mol.
Como ya es sabido, una reaccin qumica es un
proceso que transcurre con ruptura de unos enlaces
presentes en los reactivos y formacin de otros nuevos que aparecen en los productos de reaccin. La
energa que se pone en juego en una reaccin est
relacionada directamente con el contenido energtico de estos enlaces.

88 QUMICA

Generalmente, para romper un enlace hay que


suministrar energa, y al formarse un enlace se desprende energa. Pues bien, si la cantidad total de
energa suministrada al sistema es menor que la desprendida por el mismo, nos encontramos frente a un
proceso exotrmico, y, en caso contrario, el proceso
ser endotrmico.
El calor que toma parte en una reaccin qumica
no es una cantidad constante, sino que viene condicionado por la manera de realizar el proceso: a volumen constante -recipiente cerrado- o a presin constante -recipiente abierto-. La mayora de los
procesos qumicos se realizan en recipientes abiertos
y a la presin atmosfrica. A ellos nos referimos de
manera exclusiva.
Recibe el nombre de entalpa o calor de reaccin a
presin constante, a una temperatura determinada,
la cantidad de calor puesta en juego al reaccionar un
nmero determinado de moles de sustancia.
Para representar un proceso qumico correctamente, es necesario no solamente ajustar la ecuacin
desde un punto de vista estequiomtrico, sino tambin energticamente. El calor de reaccin se escribe
en el segundo miembro de la ecuacin, precedido de

REACCIONES QUMICAS 89

su signo correspondiente, segn se trate de un proceso


exotrmico o endotrmico. Una ecuacin
escrita de esta forma recibe el nombre de ecuacin
termoqumica y est completa.
La combustin del carbono a 250 C, por ejemplo,
es un poceso exotrmico que se realiza con desprendimiento de 94.03 kilocaloras por cada tomogramo de carbono. Su ecuacin termoqumica igualada ser:
C + O2 CO2 + 94.03 Kcal.
La produccin del dixido de nitrgeno por oxidacin del nitrgeno es un proceso endotrmico. Su
ecuacin termoqumica ajustada ser:
N2 + 2O2 2NO2 16.06 Kcal.

90 QUMICA

Reacciones reversibles

Supongamos que deseamos obtener los productos C y D a partir de los reactivos


A y B, segn la ecuacin:
A+BC+D
Al poner en contacto los reactivos y al transcurrir
el tiempo, su concentracin se va haciendo ms
pequea; la reaccin contina hasta la total desaparicin de los mismos. Los productos de reaccin C y
D no reaccionan entre s, con lo que el proceso termina. Las reacciones que transcurren de acuerdo
con este esquema reciben el nombre de irreversibles.
Un ejemplo de reaccin irreversible puede ser la
accin del cido clorhdrico sobre el sulfuro sdico,
de acuerdo con la ecuacin:
SNa2 + 2ClH SH2 + 2ClNa

REACCIONES QUMICAS 91

El proceso se produce hasta agotar cualquiera de


los reactivos, ya que los productos no reaccionan.
Pero no siempre sucede de este modo. Veamos,
por ejemplo, el siguiente proceso:
E + F G + H
Si colocamos en un matraz los reactivos E y F, a
una temperatura adecuada, dejando transcurrir
tiempo suficiente, y a continuacin se determina el
contenido de la vasija, en lugar de encontrar los
esperados productos, G y H, se encuentra la existencia de las cuatro sustancias. Este hecho experimental
se explica admitiendo que los productos G y H reaccionan entre s para originar de nuevo los reactivos
E y F en mayor o menor proporcin. El hecho de que
los productos reaccionen para dar reactivos (sentido
de derecha e izquierda o proceso inverso) nos lleva
al concepto de reaccin reversible. Si se prolonga el
tiempo de reaccin, las proporciones relativas de las
sustancias permanecen invariables.
Un ejemplo clsico de reaccin reversible es el
siguiente:

2 IH I2 + H2
Si calentamos a 400 0 C, en un matraz cerrado,
una cantidad determinada de IH, se descompone en
I2 y H2, pero no de una manera total, pues llega un
momento en que las cantidades relativas de IH, I2 y
H2 permanecen constantes.
Si en el mismo matraz, y en las mismas condiciones, introducimos I y H se forma algo de IH para llegar a las mismas concentraciones finales de IH, I2 y
H2 que en el caso anterior. Como estamos frente a un
proceso reversible a la ecuacin qumica, ya conocida, se le aade una segunda flecha en direccin contraria, de significacin clara:
2 IH
I2 +H2

Una ecuacin qumica con las dos flechas nos


indica que la reaccin tiene lugar en las dos direcciones.

REACCIONES QUMICAS 93

Las reacciones reversibles forman parte de


muchos procesos importantes de fabricacin. En la
industria se buscan las condiciones para obtener el
mximo rendimiento de la forma ms rpida posible; sin embargo, la necesidad de velocidad a veces
entra en conflicto con la de obtener altos rendimientos. Las reacciones reversibles que implican una contraccin en el volumen de los gases se llevan a cabo,
si es posible, a altas presiones. Dentro de este tipo se
encuentra la sntesis del amonaco. La alta presin
aumenta la velocidad de reaccin y el porcentaje del
rendimiento.

94 QUMICA

Reacciones catalticas

Al calentar una disolucin de perxido de hidrgeno, tiene lugar una reaccin muy lenta en condiciones ordinarias; sin embargo, si se aade una
pequea cantidad de dixido de manganeso, MnO2,
el desprendimiento de oxgeno es muy rpido. As
pues, la adicin del dixido de manganeso ha acelerado la velocidad de la reaccin. Adems esta sustancia (MnO2) se puede filtrar al final de la reaccin,
encontrndose inalterado y pudindose volver a utilizar.
Se denomina catalizador a aquella sustancia que
modifica la velocidad de reaccin de un proceso y se
recupera inalterada al terminar el mismo. El fenmeno producido recibe el nombre de catlisis.
La modificacin de la velocidad en la formacin
de productos por el catalizador puede ser positiva,
como en el caso mencionado anteriormente, o negativa, reduciendo la velocidad del proceso, como ocu-

REACCIONES QUMICAS 95

rre con el caso de la acetanilida (un derivado del


alquitrn), que disminuye sensiblemente la velocidad de descomposicin del perxido de hidrgeno.
La accin de un catalizador no es, pues, conseguir que una reaccin se produzca o no, sino modificar la velocidad del proceso. Como la accin del
catalizador no modifica el equilibrio, no se obtendr
un aumento en los productos de la reaccin, sino
que se llegar a ellos antes y en condiciones de reaccin ms suaves; es decir, la accin de los catalizadores es disminuir la energa de activacin necesaria
para llevar a cabo la transformacin de las sustancias reaccionantes a sus productos de reaccin,
Los catalizadores se utilizan en la industria ya
que facilitan y abaratan los procesos. As por ejemplo, para la obtencin del cido sulfrico se emplea
el xido de vanadio como catalizador, mientras que
en la oxidacin cataltica del amoniaco, el catalizador que se usa es el platino.
Muchas reacciones fundamentales que ocurren
en los organismos vivos estn catalizadas por un
tipo de proteinas llamadas enzimas, que son biocatalizadores. Ejemplo de ello son las enzimas hidrolti-

96 QUMICA

cas de la saliva que catalizan la degradacin del


almidn en azcar facilmente asimilable.

Electrlisis

Supongamos que disponemos de una pila cargada, dos barras de carbn, una lmpara de linterna,
un vaso y un hilo de cobre, podemos montar un circuito como el de la figura 24.
Si llenamos el vaso con agua hasta un par de centmetros de su borde y pulsamos el interruptor, la
bombilla no se enciende.
Ahora bien, si repetimos la experiencia, despus
de haber disuelto una sustancia inica (como por
ejemplo, la sal comn) o una sustancia covalente con
marcado carcter polar, en el agua del vaso, al apretar el interruptor la bombilla se encender.
De lo anterior se deduce que:
1. El agua pura no es conductora de la corriente
elctrica.

REACCIONES QUMICAS 97

2. La corriente elctrica se trasmite al disolver en


el agua sustancias inicas o covalentes polares que
demuestran que existen otros conductores aparte de
los metales. Despus de haber disuelto en ella sal
comn conduce la corriente elctrica: por consiguiente, hay otros conductores de la corriente aparte de los metales.
Ahora bien, si lo que aadimos es azcar, al pulsar el interruptor, la bombilla no se enciende. Lo
mismo ocurre al aadir alcohol o glicerina.
Sacamos en conclusin que algunas disoluciones
conducen la corriente elctrica y otras no la conducen.

Figura 23. Circuito elctrico.

98 QUMICA

El agua salada conduce la corriente elctrica y


mientras pasa la corriente se desprenden burbujas
en las barras de carbn. Dichas burbujas resultan de
la descomposicin de la disolucin contenida en el
vaso. La conduccin de la corriente por el agua salada se diferencia de la del hilo de cobre, porque en
aqulla tiene lugar una transformacin qumica,
mientras que el hilo de cobre permanece inalterado
al paso de la corriente.
Los conductores que, como el agua salada, al
pasar la corriente a su travs sufren una alteracin se
llaman conductores de segunda clase: aquellos que no
se alteran al paso de la corriente elctrica son
conductores de primero clase.
Los cidos, bases y sales en disolucin o fundidos
conducen la corriente elctrica (conductores de
segunda clase), y reciben el nombre de electrolitos.
El vaso que contiene el electrolito se llama cuba
electroltica o voltmetro (fig. 24) y las barras de carbn o lminas que se introducen en ella electrodos; el
que est unido al polo positivo de la pila o generador es el nodo y el que lo est al negativo el ctodo.
El fenmeno de descomposicin de un electrolito
por la electricidad se llama electrlisis.

REACCIONES QUMICAS 99

Figura 24. Cuba electroltica.

Electrlisis del agua


Para efectuar esta electrlisis se emplea un voltmetro especial (voltmetro de gases) (fig. 25).
Se introduce agua por la bola A dejando las llaves
de los tubos B y B' abiertas. Cuando el nivel del agua
alcanza estas llaves las cerramos. Los electrodos,
que son de platino, se conectan a una pila, o, an
mejor, a una batera. Si cerramos el circuito, no circula la corriente elctrica, pero si aadimos unas
gotas de cido sulfrico al agua, el agua acidulada

100 QUMICA

conduce la corriente elctrica y se desprenden en los


electrodos burbujas de gases.
Figura 25. Voltmetro de gases.

El volumen de gases
recogidos aumenta
con el tiempo y es
doble en el tubo colocado encima del ctodo (polo negativo)
con respecto al recogido encima del nodo
(polo positivo).
Si abrimos la llave B y
aplicamos una cerilla
encendida, el gas que
sale arde con llama
poco luminosa: es hidrgeno. El gas recogido en el
otro tubo es oxgeno.
Al efectuar la electrlisis del agua, sta se descompone en sus dos componentes: oxgeno e hidrgeno, obtenindose doble volumen de ste respecto
al primero.

REACCIONES QUMICAS 101

Transporte de materia en la electrlisis


Supongamos que introducimos en una disolucin de sulfato de cobre dos electrodos, uno de cobre
y otro de plomo (fig. 26), de tal manera que el polo
positivo de la pila est unido al electrodo de cobre y
el negativo al de plomo.
Figura 26. Cobreado
de una pieza de plomo.

Si cerramos el
circuito por medio
de un interruptor y
dejamos circular la
corriente un cierto
tiempo, al desconectar el circuito y
extraer del lquido
el electrodo de
plomo, observaremos sobre dicho electrodo un depsito de cobre.
Podemos, por procedimientos electrolticos, galvanoplastia, depositar una capa de metal sobre otro
igual o distinto (cobreado, cromado, niquelado, pla-

102 QUMICA

teado, etc.). Para platear un objeto, por ejemplo, una


cuchara, la colocamos como ctodo en una cuba
electroltica, cuyo electrolito sea una sal de plata.
La electrlisis se usa en la industria para purificar
el cobre. El galvanizado se hace de forma similar: el
objeto que se vaya a tratar hace de ctodo, la disolucin contiene el catin del elemento galvanizante y
el nodo puede ser ese elemento o una varilla inerte. El cromo, niquel, estao y cinc galvanizan normalmente artculos de hierro para intentar prevenir
la corrosin. Muchos metales reactivos se obtienen
por electrlisis, como, por ejemplo, el sodio, magnesio, aluminio, etctera.

Radiactividad

La radiactividad es una desintegracin espontnea del ncleo que conduce a un gran desprendi-

REACCIONES QUMICAS 103

miento de energa. No hay ningn mtodo que permita comenzarla, detenerla, acelerarla o ralentizarla.
La vida media de un radionucleido (sustancia
radiactiva o radioistopo) es la mitad del tiempo
que una masa tarda en desintegrarse. No todos los
radionucleidos tienen la misma vida media. As, por
ejemplo, la del U238 es de 4 500 millones de aos,
mientras que la del Na24 es de 15 horas.
Los principales radionucleidos pertenecen a los
elementos de nmero atmico mayor de 83.
El 0.7 por 100 del uranio natural est formado por
tomos de nmero msico 235. Si el ncleo de este
radionucleido es impactado por un neutrn sufre
una fisin, es decir, se divide en dos fragmentos con
escasa diferencia de masa y da lugar al desprendimiento de tres neutrones ms. Estos neutrones
secundarios pueden causar, a su vez, la fisin de
ms tomos de uranio. Una serie sucesiva de reacciones en cadena como sta tienen un efecto explosivo.

CIDOS Y BASES

CIDOS Y BASES 107

Generalidades

Los cidos renen las siguientes caractersticas:


1. Tienen un sabor agrio particular, denominado
sabor cido.
2. Cambian el color de los indicadores. As, por
ejemplo, la disolucin azul de tornasol pasa a
roja y la disolucin de fenolftalena enrojecida
se decolora.
3. Muchos desplazan dixido de carbono de los
carbonatos.
4. La mayor parte de ellos reaccionan con metales
desprendiendo hidrgeno.
5. Disueltos en agua, forman soluciones que son
conductoras de la electricidad.

108 QUMICA

TABLA 8
CIDOS MS IMPORTANTES
cido

Frmula

Sulfrico

S04 H2

Sulfuroso

S03 H2

Ntrico

N03 H

Nitroso

N02 H

Carbnico

C03 H2

Fosfrico

P04 H3

Clorhdrico

HCI

Las bases o alcalis poseen las siguientes propiedades comunes:


1. Las soluciones acuosas diluidas tienen un
sabor amargo caracterstico, denominado sabor
custico.
2. Cambian el color de los indicadores. El indicador tornasol adquiere una coloracin azul, mientras que la fenolftalena toma coloracin roja al

CIDOS Y BASES 109

ponerse en contacto con las disoluciones acuosas de


las bases.
3. Disueltas en agua, forman soluciones conductoras de la electricidad.
4. Cuando se agrega una base a una solucin
cida desaparecen todas las propiedades de sta
ltima, excepto su conductividad elctrica.
TABLA 9
BASES MAS IMPORTANTES
Base
Frmula
Hidrxido de Sodio

Na (OH)

Hidrxido de potasio

K (OH)

Hidrxido de calcio

Ca (OH)2

Amonaco

NH3

Son bases, normalmente, los xidos o los hidrxidos metlicos.


Los cidos y las bases presentan las propiedades
antes citadas slo si se encuentran en solucin acuosa. Segn Arrhenius, los cidos, al disolverse en
agua, liberan o ceden iones H+ (protn).
Cl H

Cl + H+

110 QUMICA

S04 H2 S04= + 2H+


P04 H3 P04 = + 3H+
Si cada molcula, al disociarse, cede un protn, el
cido se denomina monoprtico; si cede dos protones,
diprtico, y, en general, poliprticos si ceden ms de
un protn.
Las bases, al disolverse en agua, liberan iones
OH- (hidrxilo).
KOH K+ + OHMg(OH)2 Mg+++ 2(OH)AI(OH)3 Al+++ + 3(OH)Las bases que al disociarse slo ceden un hidroxilo se denominan monobsicas; si ceden dos hidroxilos, dibsicas, y, en general, polibsicas si ceden ms
de un hidroxilo.
La limitacin que presenta la teora de Arrhenius
consiste en que el concepto de cido y base viene
ligado a la presencia de un medio acuoso, y existen
reacciones cido-base que se verifican en otros
medios, por ejemplo, amonaco, cido actico, etctera.

CIDOS Y BASES 111

Segn Bronsted y Lowry, cido es toda molcula


o in que cede protones y base es toda molcula o
in que acepta protones.
Segn esta teora, el concepto de cido y base
viene unido a la transferencia de protones, que slo
tiene lugar cuando el cido est en presencia de una
base.
En el caso de la disolucin de un cido en agua,
los protones no permanecen aislados, sino que se
unen a las molculas del disolvente, que actan
como base, al aceptar un par de electrones no compartidos del tomo de oxgeno el protn procedente
del tomo covalencia coordinada-, formndose el
in H3 0+ (hidronio), como se observa en la figura 27.
Los iones de esta solucin acuosa no proceden de la
disociacin del cloruro de hidrgeno, segn Arrhenius,
ClH
Cl + H+
sino de una reaccin qumica entre el cloruro de
hidrgeno y el agua:
+

CIH + H20
H30 +Cl

112 QUMICA

La molcula de agua, al aceptar un protn, ha


actuado como una base, mientras que el cloruro de
hidrgeno, al ceder un protn, ha actuado como un
cido. Por su parte, el in hidronio es tambin un
cido, ya que puede ceder tambin un protn en el
proceso inverso.
Figura 27. Reaccin cido-base entre CIH y H2O.

Si disolvemos amonaco en agua, la cesin de


protones va del agua al amonaco, como vemos en la
figura 28. As pues, en este caso, el agua al ceder un
protn acta como un cido, mientras que el amonaco, al aceptarlo, debido al par de electrones no compartidos del nitrgeno, acta como base. Por su
parte, el in amonio, en la reaccin inversa, es un
cido, ya que puede ceder un protn.
Esta teora permite extender el concepto de cido
y base a sistemas no acuosos, pues en ellos los iones
formados no son H3O + y OH, sino los iones genera-

CIDOS Y BASES 113

dos por el disolvente al ganar o ceder un protn.


As, por ejemplo, utilizando amonaco lquido como
disolvente, el cido clorhdrico se comporta como
un cido, cediendo su protn, aunque no se produzcan iones hidronio. Los protones los acepta el amonaco que acta, pues, como una base:

+
CIH + NH3
Cl + NH4

Ya que el proceso de ganar o ceder protones es


reversible, el cido, cuando pierde el protn, acta
como una base; por su parte, la base, al ganar el protn, se transforma en un cido. El cido y su base
correspondiente forman un sistema conjugado que
se puede representar as:
cido
Base + Protn
ser aceptado por una sustancia que acta como base
y se convierte en cido conjugado, establecindose
un doble sistema conjugado en equilibrio

114 QUMICA

cido Base

cido Base

(Conjugado) (Conjugada)
NH3 + OH
ClH + H2OH3
H2O + NH3

H2O + NH2
O+ + Cl
NH4+ + OH

Las anteriores ecuaciones muestran que los cidos y bases pueden ser compuestos moleculares o
inicos y que un mismo compuesto puede actuar
como cido o base, segn los casos.

Figura 28. Reaccin cido-base entre NH3 y H2O.

Anflitos o anfteros
Son sustancias que pueden reaccionar como cidos y como bases. Su comportamiento depende del

CIDOS Y BASES 115

medio en que se encuentren. Si se encuentran en


solucin acuosa, se pueden disociar generando
iones H3O+ y OH, segn los casos.
El hidrxido de aluminio se puede disociar del
modo siguiente:
AI(OH)
Al+++ + 3OH
AlO2 + H3O+
Si se trata de hidrxido de aluminio con un
cido, el equilibrio anterior se desplaza a la derecha
y el hidrxido reacciona como una base, desaparece
y se genera una sal de aluminio:
3ClH + Al(OH)3 Cl3M + 3H2O
Si el hidrxido de aluminio se hace reaccionar
con hidrxido sdico, el equilibrio se desplaza a la
izquierda y el hidrxido se comporta como un cido
(AlO2H. H2O) formando aluminato sdico:
AI(OH)3 + NaOH AlO2Na + 2H2O
El hidrxido de aluminio reacciona, pues, como
una base frente a los cidos y como un cido frente
a las bases.

116 QUMICA

Neutralizacin
Se denomina neutralizacin a la reaccin de un
cido con una base. Segn Arrhenius, al disolverse
una base libera iones OH , que se combinan con los
H30+ generados por el cido, produciendo agua; sto
se debe a que ambos iones se encuentran en una
concentracin muy superior a la correspondiente al
producto inico del agua, y tiene que disminuir formndose molculas de agua, y permaneciendo en
disolucin los restantes iones.
As, en la reaccin entre el cido clorhdrico y el
hidrxido sdico para formar cloruro sdico y agua:
ClH + NaOH ClNa + H2O
en realidad es el proceso:
H2O+ + OH-
2H2O
ya que los iones Cl- y Na+ quedan libres en la disolucin.

CIDOS Y BASES 117

La caracterstica fundamental de las reacciones


de neutralizacin en medio acuoso es, pues, la formacin de molculas de agua.
Despus de reaccionar todo el cido y toda la
base, el pH de la disolucin resultante ser 7 -neutro-; de ah el nombre de neutralizacin del proceso.

pH
pH es igual al logaritmo decimal, cambiado de
signo, de la concentracin de protones.
Los valores del pH oscilan entre 1-14, siendo el
valor 7 el que indica la neutralidad de la disolucin.
Valores menores de 7 indican un aumento progresivo de la acidez, y valores mayores de 7, un aumento
de la basicidad.

Hidrlisis
Las reacciones entre cidos y bases son reversibles y conducen a un estado de equilibrio. Los iones
de la sal formada pueden reaccionar con los del

118 QUMICA

agua, produciendo de nuevo el cido y la base de


partida. Es un proceso inverso a la neutralizacin,
que recibe el nombre de hidrlisis.
No todas las sales disueltas en agua experimentan el proceso de hidrlisis. En el equilibrio
cido + base
sal + agua
si el cido es fuerte y la base tambin, el equilibrio
est desplazado hacia la derecha -formacin de la
sal-, y la neutralizacin es prcticamente completa.
Cuando el cido y/o la base son dbiles, el equilibrio no est tan desplazado hacia la derecha -formacin de la sal- y se produce siempre un desdoblamiento, en mayor o menor extensin, en el cido y
en la base.

cidos dbiles y fuertes


Se dice que un cido o una base es fuerte cuando su grado de disociacin inica es grande y dbil
cuando se halla poco disociado en sus iones.

CIDOS Y BASES 119

Son cidos fuertes los oxicidos de los elementos


no metlicos, y son tanto ms fuertes cuanto ms
acentuado tenga el carcter no metlico y mayor sea
la valencia del elemento no metlico. En los cidos
superiores de Cl, S, P y Si, la fuerza viene dada as:

CIO4H > SO4H2 > PO4H3 > SiO3H2


El carcter fuerte de los hidrxidos se acenta a
medida que aumenta el carcter metlico del elemento y menor sea su valencia. As, por ejemplo:
NaOH Mg(OH)2 > Al(OH)3 > Si(OH)4

OXIDACIN Y REDUCCIN

OXIDACIN Y REDUCCIN 123

Conceptos

Se denomina oxidacin a la fijacin de oxgeno por


un cuerpo simple o compuesto. En el caso del hierro,
su oxidacin lleva al metal a xido frrico:
4 Fe + 3O2 2 Fe2O3
Recibe el nombre de reduccin el fenmeno que
conlleva la prdida de oxgeno de un compuesto
que lo posee.
As, por ejemplo, en la reaccin del hidrgeno
con el xido cprico (fig. 29) sucede lo siguiente:
1. El hidrgeno se lleva el oxgeno del xido de
cobre y al mismo tiempo lo fija para formar agua. En
este caso el hidrgeno acta como reductor del
cobre y a la vez se oxida.

124 QUMICA

2. El xido cprico cede su oxgeno al hidrgeno,


es decir, acta como oxidante y se reduce al estado
de cobre metlico.

Figura 29. Reduccin del xido de cobre con hidrgeno.

La ecuacin qumica es:

En la reaccin se produce una transferencia de


oxgeno del xido cprico al hidrgeno, y como la
oxidacin del hidrgeno, y la reduccin del xido

OXIDACIN Y REDUCCIN 125

cprico se producen de manera simultnea, la reaccin se denomina de oxidacin-reduccin o reaccin


redox.

Concepto electrnico
de Oxidacin-reduccin
Al hacer arder sodio en atmsfera de oxgeno
(fig. 31) el metal se oxida:
4 Na + O2 2Na2O
El xido de sodio es una sustancia cristalina y
blanca que est formada por iones Na+ y O=. La reaccin ha sido, pues, una transferencia de electrones
desde el sodio al oxgeno:
4Na 4Na + 4ea)
O2 + 4e- 20 =
b)
Proceso total: 4 Na + O2 2Na2O

126 QUMICA

El sodio es reductor. Cada tomo que interviene


en la reaccin pasa a in positivo, cediendo un electrn. El paso de un tomo neutro, Na, a in positivo,
Na+, es una oxidacin a).
El oxgeno es el oxidante. Cada tomo fija dos
electrones, cedidos por el metal, y se transforma en
un in doblemente negativo. La transformacin de
una molcula O2 en dos iones O= es una reduccin b).
La combustin de un metal en cloro es una reaccin de oxidacin-reduccin, anloga a la anterior.
La reaccin se interpreta como la transferencia de
electrones del sodio al cloro:
2Na- 2Na+ + 2eCl2 + 2e- 2ClProceso total: 2 Na + Cl2 2 ClNa
En general se denomina oxidacin al proceso en el
cual se produce una prdida de electrones.
Recibe el nombre de reduccin el proceso en el
cual hay una ganancia de electrones.
A los elementos y compuestos que captan electrones para reducirse se les llama agentes oxidantes.

OXIDACIN Y REDUCCIN 127

O2

humo blanco
(Na2O)

Na

Figura 30.
Combustin de
sodio en la
atmsfera de
oxgeno.

Los no metales se comportan como oxidantes. Este


carcter aumenta al crecer la afinidad electrnica electronegatividad- de los elementos. Los halgenos
y el oxigeno son agentes oxidantes muy enrgicos.
Reciben el nombre de agentes reductores aquellos
elementos y compuestos que ceden electrones, oxidndose. Los elementos electropositivos -metalesson reductores. Este carcter es ms intenso al

128 QUMICA

aumentar el carcter metlico de los elementos. Los


metales alcalinos y alcalino-trreos son reductores
muy fuertes.
Si una sustancia cede electrones -agente reductor
y sustancia oxidada-, tiene que haber otra sustancia
-agente oxidante y sustancia reducida- que los acepte; por tanto, no puede haber un proceso de oxidacin sin que se produzca, de manera simultnea, un
proceso de reduccin, y viceversa.

Peso equivalente de un agente oxidante


o reductor
El equivalente qumico se refiere al nmero de
electrones intercambiados en el proceso de oxidacin-reduccin.
El peso equivalente de un oxidante o reductor se
obtiene dividiendo el peso atmico o molecular del
agente por el nmero total de electrones ganados o
perdidos por el oxidante o reductor, respectivamente.

OXIDACIN Y REDUCCIN 129

Por ejemplo, en el caso del MnO4 K, al reducirse a


MnO, tendremos:
Peso molecular del MnO4K = 158
El nmero de oxidacin del Mn en el MnO4K es 7
+ y en el MnO es 2 + ; el nmero de electrones ganados es 5 y el peso equivalente redox del MnO4 ser
158
= 31.6 g.
5
Una disolucin normal de un cuerpo oxidante o
reductor ser la que contiene un peso equivalente
por litro de disolucin.

ELEMENTOS Y COMPUESTOS
IMPORTANTES

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 133

Oxgeno

Es el elemento ms abundante de la corteza


terrestre, el ms abundante en los ocanos y el
segundo ms importante en la atmsfera.
Puede prepararse en el laboratorio a partir de
la descomposicin trmica de algunos de sus compuestos poco estables como por ejemplo, el perxido
de hidgeno. Para que la reaccin sea rpida se utiliza como catalizador el xido de manganeso:
2H2O2 2H2O + O2
Tambin puede producirse oxgeno por electrlisis del agua, o a partir de la destilacin fraccionada
del aire lquido.
El oxgeno es un gas incoloro, inodoro e inspido.
Es un gran oxidante, y a temperaturas elevadas es
muy activo podindose combinar con casi todos los
elementos para dar lugar a sus xidos correspon-

134 QUMICA

dientes.
La mayor parte del oxgeno se utiliza para convertir el hierro impuro en acero. Tambin lo emplean los mdicos para el tratamiento de enfermos con
dificultades respiratorias y para administrarlo junto
a un anestsico a los pacientes sometidos a una
intervencin quirrgica.

Hidrgeno
La proporcin de este elemento libre en la atmsfera y en la corteza terrestre es insignificante. Sin
embargo puede obtenerse a partir del agua, del
petrleo y del metano o gas natural.
El gas natural se mezcla con tres veces su volumen de vapor y se pasa a unos 900 0C a lo largo de
tubos de acero inoxidable que contienen catalizadores de nquel:
CH4 + H2O CO + 3H2

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 135

En la segunda fase tiene lugar un intercambio


agua-gas. El monxido de carbono y el hidrgeno se
mezclan con un exceso de vapor y se pasan sobre un
catalizador de xido de hierro a 500 0C; as se produce ms hidrgeno:
CO + H2O CO2 + H2
En una tercera fase se purifica el hidrgeno
mediante la eliminacin del dixido de carbono, el
vapor inalterado y el monxido de carbono. El dixido de carbono es absorbido por una solucin
caliente de carbonato potsico:
K2CO3 + H2O + CO2 2KHCO3
Tras eliminar los restos de monxido de carbono
por metanacin (reaccin inversa a la reaccin inicial). Por ltimo, se elimina el vapor de agua por
compresin de la mezcla de gases.
En el laboratorio el hidrgeno se obtiene por electrlisis o por adicin de cido clorhdrico o sulfrico
diluido al cinc:

136 QUMICA

Zn + H2 SO4 ZnSO4 + H2
Aproximadamente la mitad del hidrgeno fabricado es convertido en amonaco y una tercera parte
de ste en cido ntrico. El hidrgeno se utiliza tambin en la fabricacin de metanol y en las refineras
de petrleo. En estado gaseoso, el hidrgeno se
emplea como refrigerante de grandes alternadores
elctricos.

Agua
El agua es el cuerpo que ms abunda en la naturaleza pudindose presentar en los tres estados fsicos, es decir, el slido, el lquido y el gaseoso.
En estado slido se encuentra de modo permanente en las regiones polares y en las cimas de las

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 137

altas montaas. Tambin son agua slida el hielo, la


escarcha y el granizo.
En estado lquido es como ms abunda, constituyendo los ros, mares, lagos y fuentes, cubriendo
casi las tres cuartas partes de la superficie terrestre.
En estado gaseoso o de vapor se encuentra constantemente en la atmsfera.
Tambin se encuentra agua en los seres vivos,
tanto vegetales como animales (nuestro cuerpo contiene aproximadamente un 80% de agua). Todos los
alimentos contienen agua en proporcin variable. La
harina de avena contiene un 7% de agua, mientras la
lechuga contiene un 95% de ella. Tambin se forma
vapor de agua durante la respiracin.
Una importante propiedad del agua es la de ser
un excelente disolvente de multitud de sustancias
diversas, sean slidas, lquidas o gaseosas.
El gran poder de disolucin del agua sobre determinadas sustancias de la naturaleza, que encuentra
a su paso, hace que las aguas subterrneas socaven
los terrenos y originen hundimientos y movimientos
de tierra. El agua que encontramos en la superficie
terrestre, en los arroyos, ros y fuentes, no es agua
pura sino que lleva en disolucin gases y slidos.

138 QUMICA

Cuando las aguas naturales contienen disueltas


muchas sales de calcio y de magnesio, se llaman
aguas duras y se reconocen porque forman grumos
con el jabn, no hacen espuma con l y no cuecen
bien las legumbres. Estas aguas no deben beberse.
A las aguas que no tienen aquellas sales disueltas, y que, por tanto, dan fcilmente espuma con el
jabn, y lavan bien, se les llama aguas blandas.
Segn sirvan o no para la bebida, a las aguas se
les llama potables o no potables. Las aguas potables
han de ser frescas, limpias, inodoras, tener buen
sabor, disolver bien el jabn y cocer bien las legumbres. Han de tener una pequea cantidad de aire y
de sales en disolucin, que no pueden exceder de 0.5
gramos por litro. No han de contener sustancias
txicas ni bacterias patgenas, o sea, productoras de
enfermedades.
Hay aguas que por la naturaleza de las sustancias
que llevan disueltas son aptas para aplicaciones
mdicas, y entonces se les llama medicinales o aguas
minerales.

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 139

Propiedades fsicas del agua


El agua pura, la que se obtiene por destilacin,
constituye una especie qumica que se representa
por H2O
A la temperatura ordinaria el agua es un lquido sin olor, color ni sabor. Congela a 0 0 C y hierve
a 100 0C, cuando la presin es de una atmsfera.
Cuando el agua a 00 C se transforma en hielo,
aumenta su volumen. Este fenmeno es sumamente
raro, pues casi todas las dems sustancias disminuyen de volumen al solidificarse. Este comportamiento da lugar a que el agua que llena los intersticios de
las rocas, al pasar a hielo, las disgregue. Si el agua
llena completamente una botella de vidrio, la rompe
al solidificar. Debido a este aumento de volumen, el
hielo flota en el agua.

Depuracin sanitaria de las aguas


Las aguas que abastecen las ciudades, en general,
pasan por estaciones depuradoras que las filtran a
travs de grava y arena y despus las desinfectan, es

140 QUMICA

decir, destruyen todos los grmenes patgenos, productores de enfermedades. Esta purificacin se realiza por medio de los rayos ultravioleta, o aadiendo al agua pequeas cantidades de cloro u ozono.

Cloro

El cloro se obtiene principalmente por electrlisis


de disoluciones de cloruro sdico.
El cloro es un gas amarillo-verdoso de olor picante. Vuelve rojo el papel humedecido con tornasol
azul y despus lo decolora. La accin decolorante
depende de la formacin y descomposicin del
cido clrico o cido hipocloroso:
H2O + Cl2 HClO + HCl
HClO + Material coloreado HCl + Material
decolorado

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 141

Los cloruros inorgnicos ms importantes son:


cloruro sdico, cloruro de aluminio y cloruro de hierro. El
cloro se utiliza para depurar o purificar el agua de
beber y, en pequeas cantidades, como desinfectante de piscinas. Se utiliza tambin para blanquear
pulpa de madera en la fabricacin de papel y para
decolorar tejidos. Sin embargo, este uso es altamente perjudicial para el medio ambiente, porque en los
ltimos aos se ha estado investigando en mtodos
alternativos, como podra ser el uso de enzimas que
degradan la ligmina y la hemicelulosa de la pulpa
de papel, dejando intacta la celulosa.
Al igual que el oxgeno se combina con el carbono y con el hidrgeno para formar dixido de carbono y agua, el cloro se combina con el hidrgeno
para formar cido clorhdrico:
H2 + Cl2 2HCl
La forma ms usual de preparar cualquier cido
es utilizando cido sulfrico. Si queremos preparar
cido clorhdrico, por ejemplo, pondremos cido
sulfrico con un cloruro. El cloruro ms conocido es

142 QUMICA

el cloruro sdico (sal comn). Si ponemos cido sulfrico con cloruro sdico, obtendremos bisulfato de
sodio y cido clorhdrico:
NaCl + H2SO4 NaHSO4 + HCl
El cido clorhdrico se emplea principalmente en
la preparacin de cloruros. El cido clorhdrico con
el zinc da lugar al cloruro de zinc, con el hierro
forma cloruro de hierro, y as sucesivamente. nicamente hay cuatro metales con los cules no reacciona el cido clorhdrico: mercurio, plata, cobre y
plomo.
En los ltimos aos ha aumentado el uso de los
compuestos orgnicos clorados. A continuacin
citamos tres de ellos:
1. Poli(cloroeteno), (CH2 -CHCl)n, o cloruro de
polivinilo, el cual es uno de los plsticos ms comunes.
2. 1 - bromo - 1 - cloro - 2 ,2 ,2 - trifluoroetano,
CF3CHClBr, que es un anestsico.
3. Cloroetano, C2H5Cl, utilizado en la fabricacin
de tetraetilplomo.

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 143

Azufre

El azufre se halla en el subsuelo como elemento


en Mxico, Polonia, Estados Unidos y Unin Sovitica. Puede hallarse en estado natural o en combinacin con otros elementos. Tambin se encuentra en
las regiones volcnicas.
El azufre se obtiene tambin a travs del refinado
de petrleo. Los compuestos de azufre reaccionan
con hidrgeno para dar lugar al sulfuro de hidrgeno, el cual es absorbido por xido de cinc para convertirse en cido sulfrico.
El azufre arde fcilmente con el oxgeno y forma
dixido de azufre:
S + O2 SO2

144 QUMICA

cido sulfrico
La sntesis del cido sulfrico requiere tres operaciones fundamentales:
combustin
oxidacin
cataltica
S S2Fe

SO2

SO3

hidratacin

SO4H2
Existen dos mtodos para su obtencin. Estos
difieren fundamentalmente en el procedimiento de
oxidacin cataltica del anhdrido sulfuroso para
obtener anhdrido sulfrico.
En el mtodo llamado "de las cmaras de plomo"
tienen lugar las siguientes reacciones:
2SO2 + O2 + N2O3 + H2O 2SO4HNO
El sulfato cido de nitrosilo hidroliza sobre las
paredes de la cmara recubierta de plomo:
2SO4HNO + H2O 2SO4H2 + N2O3

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 145

El cido sulfrico obtenido por este procedimiento es de una riqueza del 98%, pero est contaminado
con compuestos de arsnico principalmente, lo que
determina que no pueda ser utilizado en determinados procesos.
Otro de los mtodos que se utilizan para obtener
el cido sulfrico es el de la "cmara de contacto". En
dicha cmara se produce la oxidacin del anhdrido
sulfuroso a anhdrido sulfrico, en presencia de un
catalizador:
2SO2 + O2
2SO3 + 45 Kcal
El anhdrido sulfrico producido anteriormente
se absorbe sobre cido sulfrico de 98%:
SO3 + SO4H2 S2O4H2 (cido pirosulfrico u oleum)
que se disuelve posteriormente en agua:
S2O7H2+H2O 2SO4H2
obtenindose un cido puro.
Las principales aplicaciones del cido sulfrico
son:

146 QUMICA

1. Fabricacin de productos qumicos. Se emplea


para obtener cido clorhdrico y ntrico, as como
sulfatos de diversos tipos.
2. Producto auxiliar en la industria qumico-orgnica.
Tiene aplicacin como agente sulfonante, nitrante,
hidroltico, esterificanta, etc.
3. Purificacin del petrleo. Se utiliza para eliminar
compuestos que pueden impurificar varios derivados del petrleo.
4. En metalurgia. Algunos metales se obtienen por
electrlisis de disoluciones de sus sulfatos.
5. Fabricacin de abonos, principalmente sulfato
amnico y superfosfatos.

Nitrgeno
Es el mayor componente del aire (78.02%). El
nitrgeno diluye el oxgeno del aire, que, de lo contrario, estara demasiado concentrado para la vida
humana.

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 147

El nitrgeno es un gas incoloro,inodoro e inspido, el cual puede licuarse y solidificarse facilmente


(punto de fusin: -210, 1 C; punto de ebullicin: 195, 8 C)
El nitrgeno se emplea para envasar alimentos ya
que al excluir el oxgeno se alarga su perodo de consumo. Se usa, en estado lquido, como agente refrigerante en la conservacin de sangre y crneas oculares.
Tambin se emplea en procesos industriales
donde halla peligro de inflamacin, dado que slo a
temperaturas muy elevadas el nitrgeno es capaz de
reaccionar con otros elementos, sto es debido a que
el nitrgeno es el elemento ms inerte, despus de
los gases nobles.
El nitrgeno se une al hidrgeno para formar
amonaco (NH3). El amonaco de uso casero no es
ms que la solucin acuosa de este gas:
NH3 +H2O NH4OH

148 QUMICA

NH3

N2 + H2
Figura 31. Mtodo Haber-Bosch.

Amonaco
El amonaco se sintetiza a partir del nitrgeno e
hidrgeno. En la industria se utiliza el mtodo
Haber-Bosch, que utiliza metales como catalizadores. Estos son activados por xidos metlicos (Fe2O3,
Al2O3), aumentando de este modo la velocidad de

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 149

reaccin. La temperatura que se aplica es de unos


5000 y la presin de 200 atmsferas:
N2 + 3H2 2NH3 + 24 Kcal.
El reactor que se emplea en la sntesis del amonaco es el que aparece en la figura 31. Sus paredes son
gruesas por lo que son capaces de soportar altas presiones. La mezcla de nitrgeno e hidrgeno entra en
el aparato y se calienta, llega al principio de los
tubos y all entra en contacto con el catalizador, producindose la reaccin que da lugar al amonaco, el
cual sale por la parte inferior. Los gases procedentes
del reactor se enfran y el amonaco se separa por
licuacin o por disolucin en agua. Los gases no
reaccionados pasan de nuevo al horno de catlisis.
Es bueno aclarar que esta reaccin es reversible, y
para que se produzca el amonaco hay que basarse
en las leyes de Le Chatelier y de accin de masa, que
enuncian que para que el equilibrio se desplace a la
derecha es necesario emplear temperturas bajas (de
ah que sea necesario el empleo de catalizadores
para que se acelere el proceso) o eliminar el producto de reaccin (en este caso el amonaco)

150 QUMICA

El amonaco es un gas incoloro, tiene un desagradable olor picante y es venenoso. Se lica fcilmente y es muy soluble en agua, desprendiendo gran
cantidad de calor.
El nitrato de amonio es uno de los fertilizantes
ms importantes empleados en la agricultura. En
efecto, entre un 80 y un 90% del amonaco obtenido
se utiliza para la fabricacin de abonos. Tambin es
utilizado en la produccin del cido ntrico.
Parte del amonaco se utiliza en la fabricacin del
nylon y del rayn. Otra de sus aplicaciones es la de
disolvente de grasas por lo que se emplea como
agente de limpieza. Tambin se emplea en las
mquinas frigorficas y en la fabricacin del hielo.

cido ntrico

El mtodo ms utilizado para la obtencin del


cido ntrico es el llamado "sntesis de Ostwald" que

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 151

consiste en la oxidacin del amonaco con oxgeno


del aire.
En efecto, la oxidacin del amonaco se produce
por la accin del oxgeno del aire, catalizada por una
red de platino, a una temperatura que se mantiene
constante por el calor desprendido en el proceso.
4 NH3 + 5 O2 4 NO + 6 H2O + 21.6 Kcal
Al enfriarse la mezcla resultante y en presencia
de ms aire, se produce una nueva oxidacin:
2 NO + O2 2 NO2
El dixido de nitrgeno obtenido reacciona en la
torre de absorcin con agua, segn la ecuacin:
3 NO2 + H2O 2 NO2H + NO
El cido ntrico as obtenido es de un 55-60 % de
pureza, que se puede concentrar, destilndolo con
cido sulfrico concentrado.
Los usos principales del cido ntrico son:
1. Agente oxidante muy fuerte, especialmente
concentrado y caliente; como tal se utiliza mucho en
la industria.

152 QUMICA

2. En la fabricacin del cido sulfrico por el


mtodo de las cmaras de plomo, a travs de los xidos de nitrgeno que se utilizan como catalizadores.
3. En la fabricacin de colorantes, materias plsticas y explosivos. Por ejemplo, la nitracin del tolueno conduce a trinitrotolueno o trilita (TNT), poderoso explosivo. Mezclado con glicerina da lugar a la
nitroglicerina, principal componente de la dinamita.
4. En la fabricacin de abonos en forma de nitratos: clcico, amnico y sdico.

Fsforo

El fsforo se halla en los esqueletos de los animales bajo la forma de fosfato de calcio (Ca3(PO4)2). Los
fosfatos son de suma importancia en nuestra dieta y
en la agricultura donde se utilizan como fertilizantes.

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 153

El fsforo es venenoso. El fsforo blanco debe


mantenerse siempre bajo el agua ya que cuando
entra en contacto con el aire arde espontneamente:
4P + 5O2 2P2O5
Calentando fsforo blanco a una temperatura de
2500 C se obtiene la forma alotrpica roja que es
menos venenosa y que no arde a menos que se
caliente por friccin o mediante otros mtodos.
Una de las aplicaciones del fsforo son las cerillas. Una cabeza de cerilla est compuesta por sulfuro de fsforo (P4S3) y clorato de potasio; el lateral de
la caja sirve de fuente de friccin necesaria para la
ignicin.

154

QUMICA

cido fosfrico
El fsforo blanco se quema en aire seco y el xido
de fsforo formado se condensa y disuelve en agua,
obtenindose el cido fosfrico diluido:
P4 + 5O2 P4O10
P4O10 + 6H2O 4 H3PO4
El cido fosfrico se utiliza para el acero a prueba
de corrosin. As por ejemplo, la carrocera de los
coches es introducida en el cido antes de ser pintada.
Este cido no es venenoso por lo que se emplea
para ajustar la acidez de jalea y bebidas no alcohlicas. Tambin se emplea en diferente procesos biotecnolgicos, como por ejemplo en los procesos de
obtencin de metabolitos producidos por microorganismos, donde puede ser un elemento ms del
caldo de cultivo.
A partir del cido fosfrico se fabrica el tripolifosfato de sodio (Na5P3O10), compuesto que es utili-

ELEMENTOS Y COMPUESTOS IMPORTANTES 155

zado para ablandar el agua por lo que se halla en la


mayor parte de los detergentes en polvo.

Carbonato de calcio

Se halla en la naturaleza bajo la forma de piedra


caliza, yeso o mrmol.
El carbonato de calcio se calienta en hornos de cal
para obtener xido de calcio, conocido comnmente
por cal viva:
CaCO3 CaO + CO2
El xido de calcio se utiliza para los revestimientos de los hornos por ser muy resistente al calor.
Reacciona con el agua formando hidrxido de calcio, ms conocido como cal apagada:
CaO + H2O Ca(OH)2
El hidrxido de calcio es ligeramente soluble en
agua. Esta disolucin recibe el nombre de agua de
cal. La disolucin de hidrxido de calcio se utiliza
para detectar el dixido de carbono.

156

QUMICA

Al pasar cloro a travs de hidrxido de calcio


hmedo se produce polvo blanqueante, compuesto
que se utiliza para blanquear y como desinfectante.
La mayor parte del carbonato de calcio se emplea
en la construccin de carreteras. Tambin se usa en
la agricultura en forma de polvo que es esparcido
sobre los campos para contrarrestar la acidez causada por la descomposicin de la vegetacin. Este carbonato es utilizado tambin en la fabricacin del
hierro y del acero as como en la industria del
cemento.

METALES

METALES 159

Sodio

El cloruro sdico (sal comn) es la sal ms abundante, y cristaliza cuando se evapora el agua de mar.
Una forma de obtenerla es almacenando el agua
del mar en lagunas que se dejan evaporar al calor
del sol.
Para obtener sodio metlico se utiliza la cuba de
Downs en la cual tiene lugar la electrlisis del cloruro sdico fundido, que produce sodio y cloro. La
disolucin del cloruro de sodio se utiliza tambin en
la obtencin del carbonato de sodio.
El sodio se emplea principalmente en la fabricacin de tetraetilplomo y en segundo lugar en la
obtencin del titanio.
El sodio es un buen conductor del calor y de la
electricidad y se combina con los cidos de la misma
forma en que lo hacen los metales.
Es un metal blando muy activo, de color plateado
brillante y debido a su gran actividad se oxida fcilmente y reacciona violentamente con el agua.

160 QUMICA

Magnesio

El in magnesio se halla en el agua de mar a partir de la cual se puede obtener cloruro por cristalizacin.
Un modo de obtener magnesio consiste en calentar dolomita a 12000. Lo que se forma es dolima y
dixido de carbono. El siguiente paso es mezclar la
dolima con agua de mar, con lo cual se forma un
lodo del cual se precipita todo el magnesio que se
halla como hidrxido de magnesio. Despus este
precipitado se filtra y se calienta en un horno para
transformarlo en xido de magnesio. Este xido se
emplea en la industria del caucho, vidrio, papel y
fibras sintticas.
A partir del xido de magnesio se puede obtener
magnesio. Para ello se calienta el xido con coque a
13000 C en una corriente de cloro. Entonces se forma
cloruro de magnesio que a travs de la electrlisis
reacciona con el cloruro de sodio, de potasio, de calcio y fluoruro de calcio. El resultado de la electrlisis es que en el nodo se desprende cloro mientras

METALES 161

que el magnesio asciende a la superficie en el ctodo.


El magnesio se usa en los flashes fotogrficos. Los
polvos de talco contienen una considerable cantidad
de silicato de magnesio. Las aleaciones del magnesio
se utilizan como productos de fundicin y forja para
los coches, aviones y para envasar uranio para las
centrales nucleares. Tambin se emplea para obtener
titanio y uranio.

Cinc

El cinc se obtiene por electrlisis a partir del sulfuro de cinc.


Se utiliza frecuentemente en aleaciones como el
latn y el bronce. Tambin en la galvanizacin del
hierro para evitar la oxidacin. El acero galvanizado
se emplea en proyectos de construccin como tanques, torres y puentes. Los restos de cinc que que-

162 QUMICA

dan tras efectuar ciertas aleaciones son utilizados


para techados, para ctodos de pilas secas y en la
obtencin de oro y plata.
El cinc se une a los cidos para formar sales de
cinc e hidrgeno. El xido de cinc es un polvo muy
blanco que se emplea como base de un pigmento
blanco para pinturas.

Hierro

Es el segundo metal ms abundante en la corteza


terrestre. Las menas ms comunes del hierro son las
hematites (Fe2O3), magnetita (Fe3O4) y siderita
(FeCO3).
La metalurgia del hierro (siderurgia) se basa en la
reduccin de los xidos de Fe por carbono.
Las gangas que acompaan al mineral deben ser
neutralizadas y eliminadas. Si la ganga es cida (silice, arena, etc.) se adiciona al mineral un fundente

METALES 163

bsico (caliza, etc.), y, por el contrario, cuando la


ganga es bsica (sales clcicas), el fundente deber
ser cido (slice o arena). En ambos casos, la reaccin
de la ganga con el fundente produce una escoria de
menor densidad que el metal fundido, por lo que
queda flotando sobre el mismo.
El proceso de reduccin del xido de hierro tiene
lugar en un horno, conocido con el nombre de horno
alto (fig. 32), fabricado en material refractario y que
consta de las siguientes partes:
1. Boca de carga o tragante. Es la parte superior del
horno, por donde se carga. Posee unas salidas de
gases laterales.
2. Cuba. Es el tronco de cono superior del
horno.
3. Vientre. Es la parte cilndrica que se halla en
la zona central del horno.
4. Etalaje. Tronco de cono inferior, con la base
ms pequea hacia abajo.
5. Crisol. Se encuentra bajo el etalaje y est destinado a recoger los productos de reaccin fundidos.

164 QUMICA

Figura 32.

METALES 165

6. Toberas. Se abren en la parte inferior del horno


y a travs de ellas se insufla aire caliente a presin al
interior del horno.
Por el tragante se introduce una mezcla de carbn (coque), mineral y fundente (caliza o arena,
segn los casos). El aire caliente que asciende produce la combustin del carbn:
C + O2 CO2 + calor
Este anhdrido carbnico, al ponerse en contacto
con el coque al rojo, se reduce a monxido de carbono:
CO2 + C
2CO
El monxido de carbono, a medida que desciende el mineral, acta sobre l y reduce a los xidos de
hierro:
Fe2O3 + CO 2FeO + CO2
FeO + CO
Fe + CO2
Se forma hierro metlico esponjoso, que al descender y llegar a la parte ms ancha del horno funde
y cae al crisol.

166 QUMICA

En la misma regin donde se reduce el hierro, el


fundente (caliza) se descompone:
CO3Ca + calor
CaO + O2
y el xido clcico reacciona con la ganga, produciendo escoria:
CaO + SiO2 SiO3 Ca (escoria)
que, como tambin es lquida a la temperatura del
horno, cae al crisol mezclada con el hierro. Como la
escoria es menos densa que el hierro, flota sobre l,
formando una capa y evitando la oxidacin del
metal lquido. La escoria y el hierro se extraen por
dos piqueras o salidas de productos.
Los gases calientes que salen por la parte superior, principalmente monxido de carbono y nitrgeno, se recogen y queman para calentar el aire que
se introduce en el horno alto por las toberas.
El metal obtenido recibe el nombre de fundicin o
arrabio y no es hierro puro, ya que contiene del 3 al
4.5% de carbono, silicio, manganeso y, en menor
proporcin, azufre y fsforo. La fundicin se transforma en acero por una operacin posterior o se deja

METALES 167

solidificar. Cuando el hierro solidificado se funde y


se solidifica de nuevo, recibe el nombre de hierro.

Acero

Para obtener acero se lleva a cabo un proceso que


consiste en reducir o eliminar las impurezas del hierro fundido aadiendo despus cantidades variables de manganeso, silicio, nquel, cromo, etctera.
Existen dos procedimientos para obtener aceros:
1. Procedimiento Bessemer. El hierro fundido se
vierte en un convertidor Bessemer (fig. 33), que interiormente est recubierto de ladrillos refractarios de
slice, que se utilizan como fundente. Se inyecta a la
masa de hierro una corriente de aire caliente a una
presin de unas dos atmsferas, producindose la
oxidacin de las impurezas. El calor liberado en la
reaccin mantiene fundido el hierro. Una vez elimi-

168 QUMICA

nadas las impurezas, se aade la cantidad calculada


de carbono y manganeso en forma de aleacin y el
acero fundido se vierte en moldes.

refractario
aire
comprimido
escorias
fundicin
lquida

Figura 33. Convertidor Bessemer.

2. Procedimiento Siemens-Martin. Se coloca el fundente en la solera del horno (fig. 34) mezclado con
chatarra y mineral de hierro, que proporcionan el
oxgeno necesario para producir la oxidacin de las
impurezas. La calefaccin se produce por la combustin de gas en un exceso de aire.
El carbono, presente como impureza, al oxidarse,
pasa a gas en forma de monxido de carbono, mientras que el silicio y fsforo, al oxidarse, reaccionan

METALES 169

QUEMADOR

QUEMADOR

con el fundente, generando una escoria que flota


sobre el hierro fundido y lo protege de la oxidacin.
Cuando las impurezas se han eliminado, se le
adiciona la cantidad precisa de carbono y manganeso, como en el procedimiento Bessemer.

Figura 34. Horno Siemens-Martin.

Una variante del mtodo es el horno elctrico,


que con el mismo fundamento permite un mejor
control de la temperatura, una mayor rapidez en el
proceso y una mejor calidad del producto al no
introducirse impurezas que provienen del gas utilizado para la calefaccin. El horno elctrico se utiliza
mayormente en la fabricacin de aceros de aleacin,
que se obtienen aadiendo cromo, nquel, manganeso, vanadio, wolframio, etc. a la mezcla de hierro y

170 QUMICA

carbono. Las aleaciones resultantes -aceros especiales- poseen mejores propiedades: dureza, resistencia
al choque, a la corrosin, elasticidad, etc.
Forman parte de los aceros especiales:
1. Acero inoxidable. Contiene un 18% de Cr y un
8% de Mn. Se emplea principalmente en utensilios
de cocina y cuchillera.
2. Acero duro. Contiene entre un 10 y un 13% de
Mn. Se utiliza en rales, cajas de caudales, etc.
3. Acero para piezas de automviles. (1-10% de Cr
y 0.1-0.2% de V). Presenta gran resistencia a la torsin, compresin y traccin.
4. Acero al wolframio-cromo. (l0-20% de W y 3-5%
de Cr). Mantiene su dureza a temperaturas elevadas, lo que permite su utilizacin para herramientas
cortantes de alta velocidad.

METALES 171

Cobre

Se halla en la naturaleza en su forma elemental.


Una mena tpica es la pirita de cobre, conocida
comnmente como calcopirita (CuFeS2), otra mena
es la malaquita (CuCO3 .Cu(OH)2).
El metal crudo se refina por electrlisis. El cobre
impuro hace de nodo en la clula electroltica, y el
ctodo es una lmina delgada de cobre puro. El electrolito es una disolucin de sulfato de cobre con una
pequea cantidad de cido sulfrico diluido. Despus de la reaccin el cobre ha pasado del nodo al
ctodo. Las impurezas se depositan en el fondo de la
cuba mientras que las impurezas del nodo pasan a
la disolucin.
Debido a su alta conductividad de calor y electricidad, el cobre metlico se emplea principalmente
en la fabricacin de cables para generadores, transformadores y motores. Parte del cobre obtenido se
utiliza en aleaciones, as el bronce (cobre + cinc) se
emplea en instalaciones qumicas y obras arquitec-

172 QUMICA

tnicas, mientras que el latn (cobre + estao) sirve


para la construccin de herramientas de agua y hlices. Es conocido su empleo en caeras y servicios
de calefaccin.

Aluminio

La erosin de las rocas gneas origina bauxita


(Al2O3). Los principales yacimientos se hallan en
Australia y Jamaica.
Para la obtencin de aluminio se utiliza la reduccin electroltica, conocida como mtodo Hall, procedimiento que implica la existencia de iones Al++ +
en el medio.
El proceso consiste en disolver la bauxita (Al2O3)
purificada previamente, en criolita fundida
(F6AlNa3), y hacer pasar a travs de la masa una
corriente elctrica que sea capaz de reducir el alumi-

METALES 173

nio en el ctodo. La temperatura de la clula (fig. 37)


se mantiene por encima del punto de fusin del aluminio. Como ctodo acta el mismo aluminio metlico fundido y, como nodo, una serie de electrodos
de grafito.
Las reacciones electrolticas que se producen
son:
En el ctodo:
Al+++ + 3 e- Al
En el nodo:
O= + C CO + 2 eLa reaccin total ser la suma de los procesos
parciales anteriores:
Al2O3 + 3C 2Al + 3CO
que no es otra cosa que la reduccin de la bauxita
mediante el carbono.

10

QUMICA ORGNICA O
QUMICA DEL CARBONO

QUMICA ORGNICA 177

Introduccin

Se denomina qumica orgnica o qumica del carbono al estudio de los compuestos del carbono.
Todos los compuestos orgnicos contienen carbono y en la actualidad el hombre conoce ms de un
milln de compuestos orgnicos y su nmero parece ser ilimitado.
Los tomos de carbono tienen la propiedad de
unir entre s, dando lugar a cadenas de diversos
tamaos, mientras que los compuestos orgnicos no
permiten este tipo de propiedad.
Otras diferencias entre los compuestos orgnico e
inorgnico se resumen en la siguiente tabla:

178 QUMICA

Caractersticas

Compuestos orgnicos

Solubilidad

Se disuelven en disolvente

orgnicos

(eter, alcoholes, etc.)

Estabilidad

Se descomponen a bajas

Compuestos inorgnicos
Se disuelven en agua

Existen elevadas

temperaturas

temperaturas

Carcter de las

Reacciones lentas y compli-

Suelen ser muy rpidas

reaccin

cadas de tipo inico.

y sencillas, por lo general

El carbono y sus componentes

El carbono es uno de los elementos bsicos de


toda materia viviente. No slo el ser humano necesita carbono sino que tambin lo necesita todo lo que
tenga vida. Las plantas contienen carbono en diversas formas. Los depsitos de carbn estn formados
por los rboles y las plantas que existieron hace
millones de aos.

QUMICA ORGNICA 179

enlace sencillo

enlace doble

enlace triple

Figura 35. Tipos de enlace carbono-carbono.

cadena abierta
cadena cerrada
Figura 36. Estructuras de las cadenas carbonadas.

180 QUMICA

El carbono es el elemento ms pequeo que


posee cuatro electrones de valencia. Para adquirir
estructura de gas noble, ocho electrones, ha de ganar
o perder cuatro electrones. Su octeto lo suele completar compartiendo electrones, por lo que se combina con facilidad con hidrgeno, metales, halgenos, nitrgeno, oxgeno, azufre o con otros tomos
de carbono para formar cadenas.
Los tomos de carbono pueden combinarse entre
s de tres formas distintas (fig.35):
1. Enlace sencillo. Dos tomos de carbono comparten un par de electrones.
2. Enlace doble. Dos tomos de carbono comparten
dos pares de electrones.
3. Enlace triple. Dos tomos de carbono comparten
tres pares de electrones.
La abundancia de compuestos carbonados nace
de la tendencia que presentan los tomos de carbono a unirse entre s, formando cadenas tericamente
ilimitadas, que pueden ser abiertas y cerradas.
Una cadena carbonada abierta presenta un principio y un final, mientras que una cadena cerrada se
presenta formando un anillo (fig. 36).

QUMICA ORGNICA 181

Se denomina cadenas ramificadas a las laterales que estn insertadas en otra cadena de mayor
longitud, que recibe el nombre de principal (fig. 37).

Figura 37. Estructura de una cadena ramificada.

Como se observa en las figuras 36 y 37, con el


mismo nmero de tomos de carbono se pueden
obtener cadenas diferentes al variar la secuencia de
los tomos. Al aumentar el nmero de tomos de
carbono de una cadena, las posibilidades de estructuras diferentes aumentan considerablemente.
Una vez formada la cadena carbonada, las valencias restantes de cada carbono pueden saturarse con
otros tomos: hidrgeno, oxgeno, halgenos, nitrgeno, etctera.

182 QUMICA

Figura 38. Algunas estructuras en las que el carbono es la unidad fundamental.

Sacarosa

QUMICA ORGNICA 183

Enlace de hidrgeno

Cuando un elemento muy electronegativo se une


al hidrgeno atrae hacia s los electrones de forma
que queda sobre el hidrgeno una capa positiva
capaz de atraer a un segundo tomo negativo. Esta
capacidad del tomo de hidrgeno de unirse a dos
tomo en lugar de a uno solo, se denomina enlace o
puente de hidrgeno. Este tipo de enlace slo lo
pueden formar elementos muy electronegativos,
aumentando la fuerza de este enlace con la electronegatividad de los tomos unidos.

Compuestos Covalentes
La intensidad de la fuerza de enlace en el interior
de la molcula y la inexistencia o debilidad de las
fuerzas de cohesin, son las carctersticas ms noables de los enlaces covalentes.
Estas caractersticas tienen por consecuencia la
formacin de molculas, la insolubilidad en agua,
que los compuestos covalente. Son por lo general

184 QUMICA

gases o lquidos y muy malos conductores la


corriente elctrica.

Compuestos Inicos
Por lo general estos compuestos poseen punto de
fusin y ebullicin extremamente elevados, dada
que las fuerzas electrostticas que crean a los iones
son relativamente grandes, esta propiedad tambin
ayuda a comprender alto grado de dureza y la dificultad que ofrecen estos compuestos a la dilatacin.
En el enlace inico, cada in crea un campo elctrico
a su alrededor, ya sea positivo o negativo atrayendo
a iones de carga contraria formando una red cristalina, donde el nmero de iones que la compone es
indefinido. Por otra parte, estos compuestos inico
son solubles en disolventes polares de constante
dielctrica alta (agua o amonaco) y se disuelven mal
en disolventes no polares (benceno, hidorcarburos,
etc).

QUMICA ORGNICA 185

Propiedades de las
sustancias orgnicas

No todos los compuestos orgnicos existen en la


naturaleza; la mayor parte de ellos se fabrican y se
han hallado vas de sntesis para gran parte de los
compuestos naturales.
Los compuestos orgnicos se pueden clasificar en
alifticos y aromticos. En los primeros, los tomos de
carbono suelen estar unidos en cadenas. Los compuestos aromticos se basan en el benceno, en el
cual sus seis tomos de carbono forman un anillo
con propiedades caractersticas.
Generalmente estos compuestos contienen pocos
elementos adems de carbono, siendo los ms frecuentes el hidrgeno, el oxgeno y el nitrgeno y los
menos comunes el azufre, el fsforo y el cloro. Suelen ser insolubles en agua, excepto algunos compuestos de baja masa molecular relativa.
En la qumica orgnica las sustancias estn clasificadas por series homlogas las cules equivalen a

186 QUMICA

un grupo de elementos en la qumica inorgnica.


Las series homlogas se caracterizan por:
1. Tienen la misma frmula general, por ejemplo,
CnH2 + 2 para los alcanos (parafinas), los miembros
sucesivos se diferencian en un CH2.
2. Se sintetizan por procedimientos muy similares.
3. Sus propiedades fsicas presentan una variacin regular.
4. Poseen propiedades qumicas muy semejantes.
5. El primer miembro puede ser distinto a los restantes.
A continuacin se detalla la serie homloga de
los alcanos:
CH4
metano
C2H6
etano
C3H8
propano
C4H10
butano
C5H12
pentano
C6H14
hexano
C7H16
heptano
C8H18
octano

QUMICA ORGNICA 187

Por la primera parte del nombre podemos saber


el nmero de tomos de carbono mientras que la
segunda nos dice que la sustancia es un alcano. Las
cuatro primeras sustancias son gases, las cuatro ltimas son lquidos a temperatura ambiente.
En algunas series se presenta un grupo funcional,
siendo los ms comunes:
-OH
-Cl
-COOH
-NH2
-NO2

en alcoholes o fenoles
en clorocompuestos
en cidos
en aminas
en nitrocompuestos

Cuando en un alcano se sustituye un tomo de


hidrgeno por un grupo funcional se obtiene otra
serie homloga; por ejemplo, CH3OH, metanol o
alcohol metlico y C2H5OH, etanol o alcohol etlico.

188 QUMICA

Etanol (alcohol etlico)


Se llama comnmente alcohol y se obtiene a partir del eteno que es un derivado del etano. El eteno
se sintetiza por eliminacin de dos tomos de hidrgeno:
C2H6 C2H4 + H2
Se aade agua directamente al eteno a 3000 C de
temperatura y se emplea como catalizador cido
fosfrico sobre material silceo. Mediante este mtodo se obtienen grandes cantidades de etanol puro:
C2H4 + H2O C2H5OH
Otra forma de obtener etanol es mediante el proceso de fermentacin. ste es el sistema que se utiliza para hacer bebidas alcohlicas. Las sustancias de
partida pueden ser almidn o sacarosa (azcar).
Cuando se emplea, por ejemplo, sacarosa, se prepara una solucin en agua y se le aade levadura. La
levadura contiene enzimas que sirven de catalizadores.

QUMICA ORGNICA 189

En la primera fase de la fermentacin tiene lugar


la hidrlisis de la sacarosa a glucosa y fructosa, que
es catalizada por la enzima sacarasa. La glucosa y la
fructosa son ismeros ya que tienen la misma frmula emprica, pero diferente frmula estructural:
C12H22O11 + H2O C6H12O6 + C6H12O6
Son estos dos azcares los que penetran a la clula microbiana donde son degrado en diferentes
pasos, todos ellos catalizados por enzimas, dando
lugar como productos principales etanol, dixido de
carbono y energa en forma de ATP.

C6H12O6 2C2H5OH + 2CO2


La cerveza contiene un 5-10% de etanol en volumen, los vinos de mesa un 10-15% y los licores un
35-40%.

190 QUMICA

Hidrocarburos
Cuando las valencias no satisfechas presentes en
las cadenas carbonadas se saturan de hidrgeno, el
resultado son unos compuestos binarios denominados hidrocarburos.
Segn sea la forma de su cadena, los hidrocarburos se clasifican en hidrocarburos de cadena abierta o
acclicos y de cadena cerrada o cclicos.
Los hidrocarburos acclicos se subdividen en tres
grupos:
1. Hidrocarburos saturados o alcanos. Sus tomos de
carbono se unen entre s por enlaces sencillos. Su
frmula general es CnH2n + 2. Terminacin ano.
Por ejemplo:
CH3 CH2 CH2 CH2 CH3 pentano
2. Hidrocarburos etilnicos o alquenos. En la
cadena carbonada existen uno o varios enlaces

QUMICA ORGNICA 191

dobles. Su frmula general es CnH2n. Terminacin


eno. Por ejemplo:
CH2 = CH CH2 CH = CH2 1,4 pentadieno
3. Hidrocarburos acetilnicos o alquinos. En la cadena carbonada existen uno o varios enlaces triples. Su
frmula general es CnH2n2. Terminacin -no. Por
ejemplo:
HC C CH2 C CH 1,4 pentadino
Los hidrocarburos cclicos, por su parte, se subdividen en dos grupos:
1. HIDROCARBUROS AROMTICOS O
BENCNICOS. Son el benceno y sus derivados:

Figura 39. Benceno.

192 QUMICA

2. HIDROCARBUROS ALICCLICOS. Estn formados por anillos no bencnicos. En ellos se


presentan los eslabones -CH2 -, pudiendo existir uno o varios enlaces mltiples.

Figura 40

Petrleo

Se utiliza como fuente de compuestos del carbono desde 1920. Es un aceite viscoso, de composicin
compleja y color pardo o verdoso. Se encuentra en
bolsas, a profundidad variable, en terrenos impermeables o bien impregnando rocas porosas. Su origen es tambin debido a la descomposicin de mate-

QUMICA ORGNICA 193

riales orgnicos de origen marino. Al destilarlo se


separan las sustancias carbonadas que forman la
mezcla, obtenindose, entre otras sustancias, gasolina, gasoil, aceites lubricantes y compuestos que se
utilizan para transformarlos, mediante sntesis, en
medicamentos, colorantes, polmeros, etctera.
El petrleo segn brota de los pozos, es una mezcla de hidrocarburos, agua y arena, que ha de ser
sometida a una decantacin previa para eliminar
estas impurezas.
El petrleo bruto se somete a un fraccionamiento
a presin en las llamadas columnas de destilacin,
produciendo una serie de fracciones formadas por
un nmero reducido de hidrocarburos que se separan debido a las diferencias en sus puntos de ebullicin. Las fracciones son:
1. GASES. Hidrocarburos de 1 a 4 tomos de carbono que se utilizan como combustibles principalmente.
2. LIGROINA O TER DE PETRLEO. Compuesto de 5 a 7 tomos de carbono que destilan
hasta 900 C. Es un disolvente utilizado en tintoreras.

194 QUMICA

3. GASOLINA. Mezcla de hidrocarburos de 8 a 12


tomos de carbono; se obtiene recogiendo el destilado hasta 2000 C. Usado como combustible para
motores.
4. QUEROSENO Es la fraccin que destila hasta
2750 C y est formado por hidrocarburos de 12 a 18
tomos de carbono. Se utiliza para alumbrado, etc.
5. GASOIL Es una mezcla de hidrocarburos con
un nmero de tomos de carbono que oscila entre 17
y 19, y es el destilado obtenido hasta 3750 C. Se utiliza como combustible para los motores Diesel y
como materia prima industrial.
6. ACEITES LUBRICANTES. Hidrocarburos saturados de 20 tomos de carbn en adelante, que destilan por encima de 3000 C.
7. VASELINA. Utilizada en farmacia. Parafina,
velas.
El residuo indestilable est formado por alquitrn de petrleo, utilizado como combustible y para
la fabricacin de electrodos.

BIBLIOGRAFA

DICKSON T. R.: Introduccin a la qumica.


Publicaciones Cultural S.A., Mxico, 1982.
MANSILLA, SERAFN (Dir.):Fsica y qumica.
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REBOLLO V. R.: Fsica y qumica. Problemas.
Madrid, 1962.
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fsico-qumicos. Edit. Vicens-Vives, S.A.
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AUTORES VARIOS: Ciencias naturales. Edit. Luis
Vives, Zaragoza, 1979.