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I Seminrio SobreNaturezas

Recife, 28, 29 e 30 de Janeiro de 2013.

AS RELIGIES AFRO-BRASILEIRAS NA REGIO METROPOLITANA DE


PORTO ALEGRE E A QUESTO AMBIENTAL

Luca Copelotti1
Introduo
A apropriao de um discurso ecolgico, por parte dos adeptos das religies
afro-brasileiras2, baseado na explicitao do carter sagrado da natureza, indica
uma nova postura em relao preservao ambiental que se materializa na
formulao de cadernos de orientao, na promoo de oficinas e de seminrios
e na realizao de festas religiosas que trabalham no sentido de incentivar os
religiosos a adotarem prticas ecolgicas e a reformularem algumas de suas
prticas tradicionais, visando, assim, o cuidado do meio ambiente.
Este texto prope uma reflexo acerca da emergncia, no campo religioso afrobrasileiro da Regio Metropolitana de Porto Alegre (RMPA), de discursos e
prticas ecolgicas que engendram determinados comportamentos e posturas
em relao natureza e ao meio ambiente. Os dados apresentados ao longo do
artigo baseiam-se nas minhas observaes de campo3, enquanto integrante do
projeto de pesquisa Ambientalizao Social e Religio, coordenado pelo
Professor Carlos Alberto Steil (PPGAS/UFRGS), em parceria com a Professora
Isabel Carvalho (PPGE/PUCRS), o qual se prope compreender como a questo
ambiental apropriada e disseminada atravs de diversas instituies religiosas
e educacionais. Ao longo de um ano e meio de trabalho de campo - iniciado em

Mestranda em Antropologia pelo PPGA/UFF. Email: luciacopelotti@gmail.com.

Entendo aqui as religies afro-brasileiras, tal como definido por Goldman (2009, p.106), como
um conjunto algo heterclito, mas certamente articulado, de prticas e concepes religiosas
cujas bases foram trazidas pelos escravos africanos e que, ao longo da sua histria,
incorporaram em maior ou menor grau elementos das cosmologias e prticas indgenas, assim
como do catolicismo popular e do espiritismo de origem europia. Evidentemente, esses
elementos transformam-se medida que so combinados, e vice-versa.
3

Essas observaes so produto da pesquisa que desenvolvi para o meu trabalho de concluso
de curso em Cincias Sociais, apresentado Universidade Federal do Rio Grande do Sul em
2013, intitulado Porque a natureza o altar de todos ns: uma etnografia sobre as prticas
ecolgicas das religies afro-brasileiras na Regio Metropolitana de Porto Alegre.

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janeiro de 2011 e finalizado em setembro de 2012 - participei de diversas festas


religiosas, vivenciei o cotidiano de uma federao em defesa das religies afrobrasileiras, participei de algumas oficinas e tambm de seminrios nos quais
foram debatidas questes referentes ao cuidado do meio ambiente a partir da
viso das religies afro-brasileiras.

Prticas religiosas e o uso do meio ambiente: tenses e conflitos


Diferentemente dos catlicos e dos evanglicos, por exemplo, que tem em suas
igrejas o local privilegiado para a realizao dos seus rituais, as religies afrobrasileiras no restringem aos terreiros as suas prticas, uma vez que para sua
realizao preciso, em muitos casos, a utilizao de espaos externos;
preciso circular pela cidade procura de lugares e objetos que permitam a
realizao das oferendas; a realizao do ax4 (Silva, 1995, p.197).
No incio de 2011 a questo do uso do espao pblico para a realizao de
oferendas ganhou grande destaque na mdia local, intensificando as tenses
entre a sociedade civil e os praticantes das religies afro-brasileiras. Na cidade
de Porto Alegre, o jornal Zero Hora do dia 17 de janeiro de 20115 apresentou,
em sua verso eletrnica, uma reportagem intitulada Moradores da Zona Sul
reclamam de restos de despachos acumulados na orla do Guaba, que destaca
o desconforto e os perigos produzidos pela presena de restos de animais
mortos, vidros quebrados e alimentos em decomposio, resultantes das
oferendas religiosas depositadas na beira do lago.
Em outra matria, publicada em 28 de junho de 2012, o depoimento de um
morador da zona sul de Porto Alegre lanou fortes acusaes s religies de
matriz africana. Ele afirmou que (...) a beira tem sido agredida violentamente

No contexto religioso afro-brasileiro o ax dotado de uma multiplicidade de sentidos. energia


mgica, universal, sagrada, contida e transmitida atravs de elementos representativos da
natureza, bem como o princpio de ao e transformao, que engloba desde objetos e aes
que se desenrolam nos rituais, at qualidades que elevam os adeptos na hierarquia religiosa.
5

Fonte:http://zerohora.clicrbs.com.br/rs/geral/noticia/2011/01/moradores-da-zona-sul-reclamamde-restos-de-despachos-acumulados-na-orla-do-guaiba-3178841

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pelas religies afro e o que eles largam dentro da gua. Ainda, chamou a
ateno para as reclamaes constantes dos moradores da regio incomodados
com o cheiro e com as pragas atradas pelos restos das oferendas.
Os representantes do poder pblico municipal assinalaram que as dificuldades
na realizao da limpeza da orla esto relacionadas grande quantidade de
resduos e tambm falta de pessoal capacitado. Nesse ltimo caso, segundo
o representante do Departamento Municipal de Limpeza Urbana (DMLU), por se
tratar de resduos de rituais religiosos6, os garis se negam a fazer o trabalho,
uma vez que, em muitos casos, tal tarefa implica em agir contrariamente a suas
prprias crenas religiosas.
Por parte do segmento afro-religioso as respostas a essas acusaes se
configuraram a partir de dois pontos: por um lado, destacavam o fato de que os
religiosos no so os nicos que poluem o planeta; por outro, alertavam para
os cuidados relacionados colocao das oferendas nas vias pblicas. Como
expresso na fala do Pai ureo de Ogum: o senhor levaria um presente para seu
irmo, para seu pai, e atiraria no meio da rua?. Ou ainda, na fala de Everton
Alfonsin, Presidente da Federao Afro-Umbandista e Espiritualista do Rio
Grande do Sul (FAUERS): Oferenda nunca foi, e nunca vai ser, em cima de
asfalto. Oferenda tem que ser em cho batido, para absorver, para desmanchar.
As religies afro-brasileiras expressam no espao pblico algo que no
consensual. H diferentes linhas 7 e diferentes modos de fazer as oferendas.

As oferendas e despachos, enquanto ativas, mobilizam uma forma de energia sagrada, o ax,
a energia vital presente em objetos, plantas, smbolos, e seriam as prprias oferendas que
viabilizariam o contato dos homens com as divindades. S com o esgotamento do tempo
ritualstico esses materiais viram lixo, podendo ento ser retirados (Silva,2009)
7

Refere-se prtica de diferentes modalidades dos cultos afro-brasileiros. No Rio Grande do


Sul, os cultos afro-brasileiros praticados so: o Batuque, cultuando as divindades chamadas de
orixs (os principais orixs cultuados so: Bar, Ogum, Oi ou Ians, Xang, Od, Otim, Ob,
Ossanha, Xapan, Oxum, Iemanj e Oxal); a Umbanda, a modalidade mais sincrtica, que une
elementos das religies africanas, do espiritismo kardecista, do catolicismo, dos cultos indgenas
e orientais; finalmente, a Linha Cruzada, a modalidade mais praticada atualmente no estado,
cultua os orixs do Batuque e as entidades da Umbanda (caboclos, pretos-velhos, crianas e os
exus e pombagiras, no caso da Quimbanda).

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Cada pai e me-de-santo lder de sua comunidade e ele, com o auxilio da


entidade, quem determina como e onde as oferendas ou despachos devem ser
realizados. Contudo, para muitos desses lderes essa autonomia acaba, muitas
vezes, provocando certos excessos, bem como uma exposio indevida do
sagrado pautada muito mais por uma lgica de mercantilizao da religio 8, do
que no fundamento

que ajuda a configurar os diversos mitos e

estigmatizaes que circulam em torno das prticas rituais desses religiosos.


Assim, parece necessrio atentar para os efeitos produzidos pelas controvrsias
em torno da presena de oferendas em espaos naturais e nas vias pblicas. O
que se observa que tais situaes tm influenciado o modo de organizao do
segmento afro-brasileiro, bem como as respostas fornecidas pelos religiosos
sociedade. Nesse contexto de acusaes e tenses, intensificou-se a
mobilizao das federaes em defesa das religies afro-brasileiras no sentido
de elaborar uma proposta de conscientizao ambiental e de orientao aos
terreiros que recupera e reafirma o carter indissocivel dos cultos afrobrasileiros e da natureza.

A concepo de natureza dos cultos afro-brasileiros


Para as religies afro-brasileiras, a natureza um espao sagrado, de comunho
entre o mundo espiritual e o material. Os orixs, entendidos como as foras da
natureza, esto presentes em seus espaos e elementos sagrados, como rios,
mares, matas, trovo e vento; pela manifestao no filho-de-santo, atravs da
incorporao; e, pela comunicao por meio do jogo de bzios. Nas festas e
celebraes dos terreiros, cada orix se revela em seu devoto fazendo-se
reconhecer pela dana, pelas vestimentas e pelos alimentos que a ele so
ofertados. Como ouvi certa vez de uma me-de-santo, o orix a natureza viva,
Em diversos campos ouvi essa referncia aos maus babalorixs que utilizam os servios
religiosos, como a consulta ao jogo de bzios e a realizao de trabalhos para solues de
problemas particulares, ou a prpria religio para ganhar dinheiro.
8

Conhecimentos, modos de fazer, que constituem a base da religio e so transmitidos pelo


pai ou me de santo.
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cada um de ns em movimento. Nesse sentido, a relao entre os orixs e a


natureza pode ser mais bem entendida na obra de Prandi (2005) quando
descreve que:

Muitos desses espritos da natureza passaram a ser cultuados como


divindades (...) designadas orixs, detentoras do poder de governar
aspectos do mundo natural, como o trovo, o raio e a fertilidade da
terra, enquanto outros foram cultuados como guardies de montanhas,
cursos d'gua, rvores e florestas. Cada rio, assim, tinha seu esprito
prprio, com o qual se confundia, construindo-se em suas margens os
locais de adorao, nada mais que o stio onde eram deixadas as
oferendas. Um rio pode correr calmamente pelas plancies ou
precipitar-se em quedas e corredeiras, oferecer calma travessia a vau,
mas tambm se mostra pleno de traioeiras armadilhas, ser uma
benfazeja fonte de alimentao piscosa, mas igualmente afogar em
suas guas os que nelas se banham. Esses atributos do rio, que o torna
ao mesmo tempo provedor e destruidor, passaram a ser tambm o de
sua divindade guardi (PRANDI, 2005, p.102-103).

Assim, os orixs so concebidos enquanto entidades imanentes presentes nos


diferentes domnios naturais 10 dos quais so guardies e expressam os
atributos de uma natureza sacralizada.
Em junho de 2011, participei do I Seminrio Tolerncia Religiosa e a Conscincia
Ambiental, organizado pela Congregao em Defesa das Religies AfroBrasileirasCEDRAB/RS, e realizado no Clube do Professor Gacho, em Porto
Alegre. No encontro, no qual estiveram presentes diversas lideranas das
federaes em defesa das religies de matriz africana, chefes de terreiros,
ativistas do Movimento em Defesa da Orla do Guaba 11 e representantes do
poder pblico municipal, foram debatidas questes relacionadas ao preconceito

10

Por exemplo: Bar, dono dos cruzeiros, do movimento; Ogum, do ferro forjado; Ians, dos
raios, ventos e relmpagos; Xang, do fogo, rocha, raios e troves; Od- Otim, da caa;
Ossanha, das folhas; Xapan, terra e subsolos; Oxum, das guas doces, rios, lagos e cachoeiras;
Iemanj, guas do mar e dos grandes rios. Com isso, relacionar-se com orix relacionar-se
com a natureza (vila, 2011).

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http://movimentoemdefesadaorladoguaiba.blogspot.com.br/

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e represso histrica que recai sobre as prticas religiosas afro-brasileiras,


necessidade de realizao de campanhas pela tolerncia religiosa, e, sobretudo,
questes relativas preservao do meio ambiente.
Na medida em que as divindades afro-brasileiras so entendidas como foras da
natureza, se faz necessrio atentar para o cuidado do meio ambiente, pois
nessa relao de respeito para com os diferentes domnios naturais que se
demonstra reverncia frente ao orix. Nas diversas falas das lideranas
religiosas que participaram do seminrio foi possvel apreender o carter
ecolgico atribudo religio.

Ns somos a favor da natureza, a favor da vida. Nossa religio a


prpria natureza. (Jorge de Xang Presidente da Federao das
Religies Afro-brasileiras/Afrobras)

A nossa religio ecolgica. Nossos deuses gostam da gua limpa,


das folhas sadias, no gostam de poluio. (Me Norinha de Oxal
Presidente da Congregao em Defesa das Religies Afro-brasileiras/
CEDRAB-RS)

A proposta da umbanda assenta-se em princpios ecolgicos e


bioticos, pois h uma relao direta da umbanda com a natureza. Em
qualquer lugar que o cacique12 v ele pode realizar o seu ritual. (Saul
de Ogum - Presidente da Associao de Umbanda de Caxias do Sul,
RS)

A ideia de natureza agenciada nas falas das lideranas das federaes permite
compreender, entre outras coisas, os sentidos que a ecologia assume nesse
campo. A produo de uma percepo especfica da natureza, a partir do
pensamento religioso, associada diretamente ao carter ecolgico da
religio. O sistema religioso afro-brasileiro expressa, ento, uma forma particular
de conceber o meio ambiente, a qual ganha sentido em um esquema explicativo

12

Na umbanda, o dirigente espiritual geralmente chamado de Cacique. Nas religies de matriz


africana, os responsveis pela casa de culto so designados pelos termos Babalorix e Ialorix,
ou pai e me de santo, respectivamente.

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em que cada orix tem sua particularidade e seu domnio sobre determinado
elemento natural ou sobre parte da humanidade. Como sugere a fala de Everton,
assentados nesses princpios de interdependncia que indicam que sem a
natureza no se faz religio:

(...) preciso preservar o meio ambiente, porque ele que me preserva


como religioso. No existe religio sem meio ambiente em lugar
nenhum. Por qu? Todo animal que imolado na matriz africana, "vem
da massa, volta-se massa", que um ditado religioso. Ns samos
da terra, no isso? Dizem que a gente feito de terra, ento, ns
temos que voltar para a terra. So algumas coisas lgicas, no precisa
ser religioso pra ser lgico na questo ambiental. Vou colocar uma vela
no p de uma rvore, de uma figueira, se eu vou queimar aquela
figueira? De onde vm os elementos da natureza? De onde vem a
erva? Eu vou homenagear Oxssi estragando ele? Ou Ob, ou Od?
(Everton, Presidente da FAUERS)

Dessa forma, a postura religiosa baseada em princpios ecolgicos


fundamental na manuteno do equilbrio cosmolgico, uma vez que a natureza
e a religio configuram-se enquanto aspectos entrelaados, atuando na
composio de mundo dos cultos afro-brasileiros.

Prticas ecolgicas e conscientizao ambiental: a Cartilha pela Natureza e a


campanha Praia Limpa para Iemanj
Ao longo da minha pesquisa, acompanhei a Federao Afro-Umbandista e
Espiritualista do Rio Grande do Sul (FAUERS), participando das festas
religiosas, oficinas e dos eventos culturais organizados pela entidade. De acordo
com o relato do Presidente da Federao, Everton Alfonsin 13 , a principal
finalidade da instituio, inaugurada em 15 de novembro de 2009, a
divulgao, organizao e orientao dos terreiros e a difuso da caridade. A

13

Alm de Presidente da FAUERS, Everton tambm Cacique de umbanda da Casa de


Caridade Pai Thom. A Casa est localizada em Canoas, ao lado da sede da FAUERS, e foi
aberta em 2003.

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FAUERS coloca-se, assim, com uma instituio orientadora, no fiscalizadora,


baseando suas atividades a partir de quatro princpios: o primeiro o princpio
da filantropia, configurando-se como uma instituio sem fins lucrativos;
segundo, no aceitao de doaes financeiras; terceiro, a FAUERS se pretende
uma instituio apartidria; finalmente, o quarto princpio aponta para o
desenvolvimento de um trabalho digno e respeitoso junto aos terreiros, de
promoo e divulgao da religiosidade.
As aes sociais da FAUERS esto voltadas ao atendimento de comunidades
carentes que recebem os servios de diferentes profissionais da sade (clnico
geral, psiclogo, oftalmologista, etc.) e tambm cuidados de higiene pessoal
(corte de cabelo, maquiagem, manicure, pedicure). Na fala da FAUERS, essas
aes sociais so percebidas enquanto mecanismos de promoo da
sensibilizao ambiental, uma vez que para eles, cuidando de si e cuidando do
outro estamos tambm cuidando do meio.
Conjuntamente com tais aes, as campanhas de desmistificao e
conscientizao ambiental so uma das principais reas de atuao da
federao. A FAUERS desenvolve um projeto de educao ambiental que tem
por finalidade orientar e conscientizar os religiosos da importncia da
preservao ambiental a partir da criao de cadernos de orientao, da
realizao de seminrios e de oficinas que propem a reformulao das prticas
tradicionais das religies afro-brasileiras. Dentro dessas propostas esto a
Cartilha pela Natureza e a campanha Praia Limpa para Iemanj.
A Cartilha pela Natureza est voltada para a educao ambiental dos agentes
das religies afro-brasileiras. A proposta da cartilha desmistificar a religio,
possibilitando o estabelecimento de um dilogo entre a sociedade envolvente e
a comunidade religiosa afro-umbandista, contribuindo, assim, com os debates
necessrios para o fortalecimento do direito, continuidade e desenvolvimento
sadio da religiosidade (Pacheco, 2010, p.3).
O primeiro volume da Cartilha pela Natureza foi lanado em abril de 2010. Nessa
verso dado um maior nfase ao cuidado da natureza, importncia da
reformulao e adoo de certas prticas que propiciem esse cuidado, buscando
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estabelecer uma relao de harmonia com a natureza e tambm com a


sociedade envolvente. Dentro das propostas veiculadas na cartilha, se chama a
ateno para o uso de folhas de mamona ou de bananeira no lugar de pratos de
loua, substituio das bandejas e outros objetos de plstico por materiais
biodegradveis, alertando para o perigo de incndio causado por velas acesas
sob as rvores, e explicando sobre as reas em que se pode ou no realizar
rituais religiosos.
A questo da importncia da desmistificao tambm bastante trabalhada ao
longo da cartilha. De acordo com o texto, o preconceito e a intolerncia contra
as religies de matriz africana so produto do desconhecimento e da falta de
informao, alimentados pelo imaginrio popular que, muitas vezes, apresenta
essas religies como primitivas, exticas e at satnicas. E, nesse sentido
que a cartilha busca contribuir, atravs de uma proposta de educao ambiental
incentivando os adeptos a repensarem e reformularem algumas de suas
prticas para que a sociedade perceba de forma respeitosa os rituais religiosos
afro-brasileiros.
O segundo volume da cartilha ecolgica14, lanada um ano aps a primeira, em
abril de 2011, complementa os temas abordados anteriormente introduzindo
uma nova forma de refletir sobre a Natureza como altar de todos ns (Pacheco,
2011, p.2), acionando elementos constituintes da religio, como por exemplo, a
tradio ancestral de transmisso de conhecimento pela oralidade, pois a
conscientizao proposta atravs da contao de histria. Assim, retomando
a ideia da natureza enquanto reino dos orixs, a cartilha afirma a premissa de
que o cuidado do meio ambiente est na origem das religies afro-brasileiras,
uma vez que, como foi dito anteriormente, acredita-se que cada orix
representante de algum domnio natural, como o caso de Oxssi, guardio das
matas, ou Oxum, simbolizando os rios e as fontes de gua doce, por exemplo.
Fundamentando-se na prpria lgica religiosa, a cartilha pretende justificar e
14

Ambos volumes da Cartilha pela Natureza foram lanados em parceria com o poder pblico.
A primeira, em parceria com a Coordenadoria das Diversidades de Canoas; a segunda com a
Secretaria de Direitos Humanos e Segurana Urbana de Porto Alegre (SMDHSU).

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legitimar esse cuidado que est sendo proposto pela FAUERS perante a
comunidade afro-umbandista, buscando sensibilizar os adeptos para a
promoo de aes e programas de educao ambiental dentro dos seus
terreiros.
A Cartilha pela Natureza foi criada por Ins. Ela pedagoga, trabalha como
Gestora na Prefeitura de Canoas na rea de Desenvolvimento Social, e
integrante da diretoria da FAUERS, onde desenvolve diversos projetos voltados
para a questo socioambiental. Conforme me disse no dia em que a entrevistei,
a criao da cartilha foi motivada, entre outras coisas, pelo cruzamento de sua
trajetria profissional, enquanto educadora social e ambiental, com atuao na
rea da ecopedagogia15, e de sua trajetria religiosa na umbanda. Ao explicar a
simbologia das imagens utilizadas nas capas da cartilha Ins chama ateno
para o significado da mo, que remete questo da oferenda, questo do dar.
Em suas palavras, a reflexo que devemos fazer : que presente esse que
ns estamos dando para os nossos guias, para os nossos orixs, nossos
caboclos, se estamos degradado o ambiente que eles representam?.
De acordo com o que difundo pela FAUERS, o objetivo da Cartilha pela
Natureza, no ensinar a fazer uma oferenda isso algo especfico do
sagrado de cada linha religiosa, trabalhado, assim, no mbito de cada terreiro
mas o de alertar o cuidado no fazer, promovendo, desse modo, uma relao
mais harmoniosa com a natureza, respeitando o ambiente daquele orix que est
sendo homenageado e evitando criar uma imagem distorcida da religio.
Em nossa conversa, Ins tambm destacou o fato de que zelar pelo meio
ambiente no envolve somente uma questo religiosa, envolve tambm a
questo da cidadania, do cuidado com o espao que de convvio de todos, do
espao pblico. Assim, a cartilha concebida por seus idealizadores como um
instrumento de orientao cidad, de utilidade pblica.

Nas palavras de Ins, a ecopedagogia a rea que atua na educao voltada para o
ambiente natural e para o ambiente social.
15

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Eu sempre digo que a religiosidade tem que fazer polticas afirmativas.


O que so polticas afirmativas? No uma questo poltica, tu te
candidatar a alguma coisa; as polticas afirmativas tem que defender
um ideal - um poltico defende a sua bandeira e quando a gente faz
poltica pblica estamos muitas vezes fazendo algo para a populao.
E poltica pblica afirmativa quer dizer que vamos estar fazendo,
contribuindo com a populao de uma forma afirmando que aquela a
melhor forma possvel, de uma forma respeitosa. E tu vai conseguir
compreender isso, falando politicamente, afirmativamente, quando tu
conseguir o respaldo da sociedade. De pessoas que no so do teu
meio apoiando o teu projeto. (Everton)

Ao ser financiada por secretarias que atuam na defesa dos direitos humanos ou
da diversidade, apresenta-se, como foi enfatizado por Everton, enquanto uma
poltica pblica afirmativa. Nesse contexto, a interlocuo entre agentes do
Estado e agentes religiosos na formulao de polticas pblicas voltadas para o
meio ambiente parece indicar tanto a presena da religio no espao polticoinstitucional quanto a necessidade da mediao religiosa na gesto de polticas
pblicas ambientais.
Ainda, dentro de suas aes ambientais, a FAUERS desenvolve a campanha
Praia limpa para Iemanj. Em 2012 realizou-se a segunda edio da campanha,
tendo como lema: Para homenagear no precisa sujar. As campanhas da
FAUERS comearam a ser difundidas pela realizao das oficinas para
confeco de barcos biodegradveis. O barco ecolgico, segundo Everton,
100% biodegradvel. Produzido com papelo, cola (mistura de farinha e gua)
e jornal, dissolve-se no mar em duas ou trs horas. Alm da confeco do barco,
a FAUERS orienta que as flores devem ser despetaladas, evitando que galhos
e espinhos retornem praia no dia posterior festa, e que os doces e frutas
ofertados sejam distribudos entre aqueles que esto na praia prestigiando a
festa para Iemanj. Nas palavras de Everton, devemos pensar que a natureza
o altar de todos ns. A FAUERS no fiscaliza ningum, ela orienta. Ns
buscamos conscientizao, e com estas aes a gente faz a credibilidade.

Na interface entre religio e ecologia


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Na tentativa de tecer algumas reflexes acerca da interseco entre religio e


ecologia, pela observao das prticas discursivas e das experincias dos
adeptos das religies afro-brasileiras, as contribuies de Leite Lopes (2006),
sobre os processos de ambientalizao dos conflitos sociais, e a proposta de
Steil (2010) e Carvalho e Toniol (2010) acerca da emergncia de um idioma
ambiental, sero fundamentais para problematizar a sobreposio de prticas
religiosas, ecolgicas e polticas no campo religioso afro-brasileiro da RMPA.
No mbito dos conflitos associados aos processos de ambientalizao, a
questo ambiental parece ser um importante operador de legitimidade social, de
crena e de identidade cultural. O termo ambientalizao, conforme proposto
por Leite Lopes (2006), evidencia um novo fenmeno social, ligado
internalizao da questo ambiental nas esferas pblicas, capaz de promover
transformaes na linguagem dos conflitos, nas formas de reivindicaes
sociais, assim como no mbito Estatal e no comportamento dos indivduos.
Tomando como referncia a ambientalizao dos conflitos sociais, a partir de
controvrsias ambientais no Rio de Janeiro, em Minas Gerais e Buenos Aires, o
autor mostra como tais situaes possibilitam a apropriao das questes
ambientais locais e sua extenso na direo de outras reivindicaes e
processos sociais. Leite Lopes (2006) destaca o surgimento desses processos
em funo de uma conjuno de vrios fatores nas ltimas dcadas, como por
exemplo: o crescimento da importncia da esfera institucional do meio ambiente;
os conflitos sociais de nvel local e seus efeitos na interiorizao de novas
prticas; a educao ambiental como novo cdigo de conduta individual e
coletiva, a questo da participao; e, finalmente, a questo ambiental como
nova fonte de legitimidade e de argumentao nos conflitos (Leite Lopes, 2006,
p.36).
A expanso de um iderio ecolgico na esfera religiosa afro-brasileira indica a
emergncia de uma nova possibilidade argumentativa, acionada pelo
fortalecimento de um discurso ecologicamente orientado, baseado no
fundamento dos orixs como foras da natureza, que permite, entre outras

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coisas, a legitimao das religies afro-brasileiras e de sua presena em certas


arenas, como por exemplo, a poltica e a ambiental.
O

processo

de

ambientalizao

da

religio,

pela

incorporao

institucionalizao da questo ambiental na esfera religiosa, como aponta Steil


(2010), sugere transformaes na prpria noo do que seja o ambiental. Ao se
inscrever no sistema de significados, crenas e valores do campo religioso, o
ambiental assume caractersticas prprias da lgica e regra deste campo, ao
mesmo tempo em que esse tambm transformado pelo princpio relacional
entre integrao e diferenciao, exterior e interior, local e global (Steil, 2010).
As questes referentes problemtica das oferendas em vias urbanas e espaos
naturais e as propostas de preservao ambiental das federaes, apresentadas
sob a tica da tolerncia religiosa e da conscientizao ambiental, apontam, para
a reconfigurao de prticas e lutas tradicionais que se transformam ao
incorporar aspectos ambientais (Carvalho e Toniol, 2010, p.29).
O projeto de conscientizao ambiental defendido pelas federaes em defesa
das religies afro-brasileiras est associado a uma proposta de desmistificao
dessas expresses religiosas e de suas prticas. As aes de desmistificao
no esto apenas voltadas para fora, ou seja, para os no adeptos, mas visam
tambm reformulao das prticas tradicionais, por exemplo, pelo resgate de
costumes ancestrais.
Nesse sentido, alguns religiosos afirmam a importncia de promover dentro dos
terreiros um debate sobre os preconceitos em relao cultura afro-brasileira,
no s devido s questes histricas de discriminao tnica e racial, mas
tambm pelas oferendas religiosas expostas no espao pblico, que acabam
gerando impactos no meio ambiente e na sociedade. No dia 6 de agosto de 2011,
participei do seminrio Desmistificando as Religies de Matriz Africana,
organizado pela FAUERS, e realizado na Cmara de Vereadores de Canoas. No
evento foram tratados assuntos referentes discriminao da religio e s
diversas mistificaes que existem em torno das prticas religiosas de matriz
africana, principalmente sobre a questo do sacrifcio de animais. Tambm
foram propostas algumas reformulaes nos costumes, no intuito de corrigir a
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imagem distorcida que se tem dos religiosos. Como disse Everton no discurso
que deu incio as atividades a ideia principal levar para dentro dos terreiros
essa desmistificao. Estamos pagando com o meio ambiente porque ns
somos acomodados.
Das diversas falas das autoridades que participaram do seminrio, o discurso da
Ialorix Vera de Ians chama a ateno, sobretudo, pelos elementos mobilizados
em sua proposta de desmistificao dos cultos de matriz africana. Em sua fala a
ialorix fez referncia a questes relativas religio, identidade, poltica e
educao:

Vou comear a fala sobre desmistificao por um olhar diferente.


Atravs do sincretismo passamos a ser religiosos de matriz africana.
Hoje, ns passamos a ser chamados comunidades tradicionais de
terreiro. preciso desmistificar os dogmas da religio pelo olhar no
espelho; ver quem somos. Somos cidados que tm uma viso de
mundo que vem da frica pr-colonial, e isso significa todo um modo
de vida. Devemos desmistificar para buscar o to solicitado respeito. A
conjuntura poltica, a conjuntura dos processos de intolerncia religiosa
nos induz a sair pra rua e dizer quem somos, onde estamos e quantos
somos. A sociedade brasileira tem a responsabilidade de nos olhar e
de nos perguntar. preciso deixar o nosso espao de f ultrapassar a
porta do terreiro. Quem somos? Ns somos isso de que somos
taxados? Macumbeiros, bruxos... Devemos afinar nosso discurso s
atitudes. Ns temos que desmistificar sabendo o que estamos fazendo,
tirando o que desnecessrio(...) Somos grandes mantenedores do
meio ambiente porque ns, africanistas, no vivemos sem a natureza,
somos parte dela. Vamos mudar a forma de vivenciar os costumes da
matriz africana. Pra mim, isso desmistificar. (Vera de Ians, junho de
2011)

Ao falar de tolerncia religiosa e de preservao ambiental, apontando para a


necessidade de promover a conscientizao dos adeptos das religies afrobrasileiras se est, por um lado, atendendo para o fato de que as controvrsias
so debatidas em termos das mistificaes em torno das prticas rituais de tais
religies. Por outro, abre-se a possibilidade de pensar quais as brechas
utilizadas pelos religiosos no estabelecimento de uma relao com diversas

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instncias estatais, observando a relao da religio com o Estado a partir das


demandas do segmento afro-religioso nas polticas pblicas.
Ao proporem a anlise e compreenso dos processos de ambientalizao da
sociedade brasileira na rea da educao, focalizando particularmente a
educao ambiental, Carvalho e Toniol (2010) observam que a educao
ambiental surge como agente e efeito de tais processos, na qual as prticas
educacionais se configuram a partir da incorporao de um idioma ambiental.

Este fenmeno nos parece um importante operador de legitimidade


social da questo ambiental e tambm de crena e de identidade
cultural relacionadas a internalizao de uma orientao ecolgica ou
ainda um habitus ecolgico. Para alm do mbito dos conflitos a
questo ambiental parece expandir-se como um argumento ou idioma
vlido para um horizonte ambiental moral, tico e esttico (Carvalho e
Toniol, 2010, p.31).

Assim, a partir da contribuio desses autores, minha proposta compreender


o modo como ocorre a incorporao desse idioma no mbito das religies afrobrasileiras no Rio Grande do Sul, no sentido de apreender a percepo, e os
diversos sentidos e significados atribudos por estes sujeitos ao meio ambiente.
Entendido enquanto argumento que no se restringe ideia de ambiente, o
idioma ambiental (Carvalho e Toniol, 2010; Toniol e Steil, 2012) permite a
articulao de elementos diversos na composio desse universo, possibilitando
a apropriao criativa das questes e da argumentao ambiental envolvidas no
processo de legitimao das religies afro-brasileiras e no estabelecimento do
dilogo com a sociedade envolvente e com o poder pblico.
A incorporao de um idioma ambiental (Toniol e Steil, 2012) propicia a
ressemantizao da religio atravs da ecologia, permitindo, que se fale de
ecologia sem criar reificaes e sem fazer meno a fatos ambientais
especficos. Assim, a proposta pensar o idioma ambiental enquanto uma
espcie de idioma cuja existncia se d mais no domnio da sintaxe que no da
semntica (Toniol e Steil, 2012, p.297). Ou seja, no tanto atrelado a

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significados, mas a funes, definidas pela relao que os diferentes elementos


acionados no campo afro-religioso estabelecem entre si.
Na medida em que os cultos afro-brasileiros integram os valores propostos pela
sociedade global (Ortiz, 1978, p.13), o que se observa o engajamento desses
sujeitos no cuidado de arroios e nascentes, das florestas, alinhando suas
prticas a um discurso mais geral de preocupao com a degradao ambiental.
A ao ecolgica passa, ento, a ser reconhecida como sendo de grande
relevncia na formao do cidado, na formao de lideranas democrticas.
nesse sentido que a discursividade ecolgica se impe produzindo a
possibilidade de legitimao dos religiosos no espao pblico.
A apropriao desse discurso ecolgico, por parte dos adeptos das religies afrobrasileiras, indica uma nova postura em relao preservao ambiental,
modificando no s suas prticas litrgicas, mas estabelecendo, tambm, modos
de ser e de estar na sociedade. Se num momento anterior, tais religies eram
definidas pelo seu comportamento no-ecolgico, geralmente associado
barbrie, com a sua entrada na arena do ambiental, pela explicitao dos
elementos naturais constituintes dos seus rituais e pela resignificao de suas
prticas expressas nas propostas de adoo de materiais biodegradveis nas
oferendas, por exemplo os afro-religiosos passam a ser concebidos como
agentes legtimos, capazes de assumir algo higinico como a limpeza do
planeta.
Certamente, esse no um movimento linear, mas aponta para um aspecto
importante na configurao do campo ambiental do Rio Grande do Sul, no qual
os religiosos surgem, ao lado de ambientalistas e educadores ambientais, como
novos agentes na luta pela preservao da natureza.

Referncias
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religies de matriz africana em Pelotas/RS. Dissertao de Mestrado, Programa de PsGraduao em Cincias Sociais da Universidade Federal de Pelotas (UFPel), Pelotas, 2011.

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