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Les stades prcoces du conflit dipien

Mes analyses denfants, et notamment denfants de trois six ans,


mont permis dlaborer un certain nombre de conclusions dont je
prsenterai ici un rsum.
Jai cit plusieurs fois mon ide que le complexe ddipe entre en
action plus tt quon ne le suppose habituellement. Dans mon article
sur

Les

Principes

Psychologiques

de

lAnalyse

des

Jeunes

Enfants , p. 61 de ce livre, jai donn une tude plus dtaille de ce


sujet. La conclusion laquelle jtais parvenue alors tait la
suivante : les tendances dipiennes sont libres la suite de la
frustration

que

lenfant

subit

au

moment

du

sevrage ;

elles

apparaissent la fin de la premire et au dbut de la seconde anne,


elles sont renforces par les frustrations anales subies pendant
lapprentissage de la propret. La diffrence anatomique entre les
sexes exerce elle aussi une action dterminante sur ces processus
psychiques.
Le garon, lorsquil se trouve contraint dabandonner les positions
orale et anale pour la position gnitale, se donne pour but celui de la
pntration lie la possession du pnis. Ainsi, il modifie non
seulement sa position libidinale, mais le but de celle-ci, ce qui lui
permet de conserver son premier objet damour. Chez la fille, au
contraire, le but rceptif est report de la position orale la position
gnitale : la fille modifie sa position libidinale, mais en conserve le

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but qui, dans la relation maternelle, la dj conduite la dception.


Cest ainsi quune rceptivit lgard du pnis se produit chez la
fille, qui se tourne alors vers le pre en tant quobjet damour.
Cependant, ds leur apparition, les dsirs dipiens sassocient
dj la peur naissante de la castration et au sentiment de
culpabilit.
Lanalyse des adultes, aussi bien que celle des enfants, nous ont
familiaris avec le fait que les tendances pulsionnelles prgnitales
entranent un sentiment de culpabilit ; lon a pens dabord que ce
sentiment de culpabilit tait de formation ultrieure et quil stait
dplac sur ces tendances en remontant vers elles, bien qu
lorigine, il ny ait pas t associ. Ferenczi admet lexistence d une
sorte de prcurseur physiologique du surmoi li aux tendances
anales et urtrales, quil appelle morale sphinctrienne . Selon
Abraham, langoisse fait son apparition au niveau cannibalique,
tandis que le sentiment de culpabilit surgit pendant la phase
suivante, au premier stade sadique anal.
Mes constatations me poussent aller plus loin. Elles montrent
que le sentiment de culpabilit li une fixation prgnitale provient
dj directement du conflit dipien. Cela semble expliquer dune
manire satisfaisante la gense de ce sentiment ; nous savons en
effet que le sentiment de culpabilit est le rsultat dune introjection
(dj accomplie, ou bien, ajouterai-je, en passe de ltre) des objets
damour dipiens : autrement dit, le sentiment de culpabilit est un
produit de la formation du surmoi.
Lanalyse des petits enfants rvle que la structure du surmoi est
constitue didentifications datant de priodes et de couches trs
diffrentes de la vie psychique. Ces identifications sont tonnamment
contradictoires

dans

leur

nature,

lexcessive

bont

ctoyant

lexcessive svrit. Elles nous fournissent aussi une explication de


la svrit du surmoi, svrit qui se manifeste avec une vidence
particulire dans ces analyses denfants. On ne comprend pas

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pourquoi un enfant de quatre ans, par exemple, se ferait une image


irrelle et fantastique de parents qui dvorent, coupent et mordent.
Mais on comprend pourquoi, chez un enfant d'un an environ,
langoisse ne du conflit dipien prend la forme dune peur dtre
dvor et dtruit. Lenfant lui-mme dsire dtruire lobjet libidinal
en le mordant, en le dvorant et en le dcoupant, do langoisse. En
effet lveil des tendances dipiennes est suivi dune introjection de
lobjet, qui devient alors une instance qui punit. Lenfant craint une
punition correspondant loffense : le surmoi devient une chose qui
mord, qui dvore et qui coupe.
Le lien entre la formation du surmoi et les phases prgnitales du
dveloppement possde une double importance : dune part, le
sentiment de culpabilit se trouve rattach la phase sadique-orale
et sadique-anale, qui prdominent encore cette priode, et dautre
part, la naissance du surmoi se situe un moment o ces phases sont
lascendant, ce qui explique son sadisme et sa svrit.
Ces constatations ouvrent de nouvelles perspectives. Ce nest
quavec un puissant refoulement que le moi encore trs faible peut
se

dfendre

contre

un

surmoi

si

menaant.

Les

tendances

dipiennes sexprimant dabord surtout sur un mode oral et anal, la


nature des fixations prdominantes dans le dveloppement dipien
dpendra surtout de la force du refoulement qui se produit ce
stade de la petite enfance.
Le lien direct de la phase prgnitale et de la culpabilit est
important pour une autre raison encore : les frustrations orales et
anales, prototypes de toutes les frustrations ultrieures, ont aussi
une signification de punition et font natre langoisse. Il sensuit que
la frustration est ressentie avec plus dacuit, et lamertume ainsi
provoque tient une large part dans la souffrance que font natre
toutes les frustrations ultrieures.
Nous constatons que des consquences dune grande porte
dcoulent du fait que le moi est encore peu dvelopp quand il est

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assailli par lapparition des tendances dipiennes et par la curiosit


sexuelle

naissante

qui

les

accompagne.

Le

petit

enfant,

insuffisamment dvelopp du point de vue intellectuel, est expos


lattaque dune multitude de questions et de problmes. Un des
griefs les plus amers que nous dcouvrions dans linconscient est le
suivant : ces questions, nombreuses et crasantes, sont restes sans
rponse, parce quapparemment elles ntaient conscientes quen
partie, ou, mme si elles taient conscientes, quelles ne pouvaient
pas encore sexprimer par le langage. Un autre reproche, qui suit
celui-ci de prs, est que lenfant ne comprenait pas les mots et la
parole. Ses premires questions sont donc antrieures aux dbuts de
sa comprhension du langage.
Dans

lanalyse,

ces

deux

griefs

sont

lorigine

dune

extraordinaire somme de haine. Sparment ou ensemble, ils sont la


cause de nombreuses inhibitions pistmophiliques, telles que
lincapacit apprendre des langues trangres ou la haine pour
ceux qui parlent une autre langue. Ils sont galement responsables
de troubles directs de la parole, etc. La curiosit qui se manifeste
clairement plus tard, surtout pendant la quatrime et la cinquime
anne, nindique pas le dbut, mais le point culminant et la fin de
cette priode, ce qui est galement vrai, comme jai pu le constater,
du conflit dipien en gnral.
Le sentiment prcoce de ne pas savoir a de nombreuses
ramifications. Il sunit au sentiment dincapacit, dimpuissance, qui
dcoule bientt de la situation dipienne. Lenfant prouve cette
frustration avec dautant plus dacuit quil ne sait rien de dfini sur
les processus sexuels. Chez les deux sexes, ce sentiment dignorance
accentue le complexe de castration.
Le lien prcoce de l'pistmophilie et du sadisme est dune
grande porte pour le dveloppement psychique dans son ensemble.
Cette pulsion, stimule par lapparition des tendances dipiennes,
concerne dabord principalement le corps de la mre, qui est conu

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comme la scne de tous les processus et de tous les vnements


sexuels. Lenfant est encore sous leffet de la position libidinale
sadique-anale, qui le pousse vouloir s'approprier les contenus du
corps. Sa curiosit sveille alors ; elle concerne ce que le corps
contient, comment il est fait, etc. La pulsion pistmophilique et le
dsir dacqurir deviennent ainsi, trs tt, troitement lis lun
lautre, et lis galement la culpabilit veille par lapparition du
conflit dipien. Ce lien trs significatif introduit, chez les deux
sexes, une phase de dveloppement dune importance vitale et
insuffisamment reconnue jusqu prsent. Elle consiste en une
identification trs prcoce avec la mre.
Le droulement de cette phase de fminit doit tre examin
sparment chez les garons et chez les filles, mais avant de my
employer, je montrerai les liens de cette phase avec la prcdente,
qui est commune aux deux sexes.
Pendant le premier stade sadique-anal, lenfant subit son second
traumatisme grave, qui renforce sa tendance se dtourner de la
mre. Elle a frustr ses dsirs oraux, et prsent, elle soppose aussi
ses plaisirs anaux. Tout se passe comme si, ce moment, les
frustrations anales poussaient les tendances anales samalgamer
avec les tendances sadiques. Lenfant dsire prendre possession des
fces de la mre en pntrant dans son corps, en le coupant en
morceaux, en le dvorant et en le dtruisant. Sous linfluence de ses
tendances gnitales, le garon commence se tourner vers sa mre
en tant quobjet damour. Mais ses tendances sadiques sont
pleinement luvre et sa haine ne des frustrations antrieures
soppose puissamment son amour au niveau gnital. Sa peur de la
castration par le pre, qui apparat avec les tendances dipiennes,
constitue un obstacle plus grand encore son amour. La mesure
dans laquelle il parviendra la position gnitale dpendra en partie
de son aptitude tolrer cette angoisse. Lintensit des fixations
sadique-orales et sadique-anales est ici un facteur important. Elle

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agit sur la force de la haine que le garon prouve pour sa mre ;


cette haine, son tour, lempche dans une plus ou moins large
mesure de parvenir une relation positive envers celle-ci. Les
fixations sadiques exercent galement une influence dcisive sur la
formation du surmoi, qui apparat pendant que ces phases sont
lascendant. Plus le surmoi est cruel, plus terrifiant est le pre en
tant que castrateur, et plus lenfant, dans sa fuite devant ses
tendances gnitales, sattache obstinment aux niveaux sadiques, qui
colorent galement, et en premier lieu, ses tendances dipiennes.
Au cours de ces stades de la petite enfance, toutes les positions
du dveloppement dipien sont investies les unes aprs les autres,
dans une succession rapide. Si on ne le remarque pas, cest que les
tendances prgnitales dominent. De plus, on ne peut pas tracer de
frontire bien nette entre lattitude htrosexuelle active qui trouve
son expression au niveau anal, et le stade suivant didentification
avec la mre.
Nous

sommes

parvenus

maintenant

cette

phase

du

dveloppement dont jai parl ci-dessus en lintitulant phase de


fminit . Elle a son fondement dans le niveau sadique-anal et lui
donne un contenu nouveau : les fces reprsentent maintenant un
quivalent de lenfant convoit et lenvie de dpouiller la mre vise
aussi bien lenfant que les fces. Nous pouvons discerner ici deux
buts qui se mlent lun lautre. Le premier, celui de sapproprier
des enfants, vient du dsir den avoir, tandis que le second,
consistant les dtruire, vient de la jalousie lgard des futurs
frres et surs dont lenfant prvoit la venue. (Il y a un troisime
objet que les tendances sadique-orales du garon peuvent viser
lintrieur de la mre : cest le pnis du pre.)
Dans le complexe de castration des filles comme dans le complexe
de fminit des garons, on trouve, tout au fond, le dsir frustr de
possder un organe particulier. Les tendances voler et dtruire
concernent les organes de la conception, de la grossesse et de la

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parturition, dont le garon souponne lexistence chez la mre, ainsi


que le vagin et les seins, fontaines de lait, qui sont convoits en tant
quorganes de rceptivit et de gnrosit depuis le temps o la
position libidinale tait purement orale.
Le garon craint un chtiment pour la destruction du corps de sa
mre, mais sa peur est aussi dune nature plus gnrale ; nous nous
trouvons l devant une analogie avec langoisse associe, chez la
fille, ses dsirs de castration. Le garon craint que son corps ne
soit mutil et dmembr, et cette peur signifie galement la peur de
la castration. Cest l une des sources directes du complexe de
castration. Dans cette priode prcoce du dveloppement, la mre
qui enlve les fces de lenfant est aussi une mre qui le dmembre
et le chtre. Ce nest pas seulement par les frustrations anales
infliges quelle ouvre la voie au complexe de castration : en termes
de ralit psychique, elle est dj, elle aussi, le castrateur.
La peur de la mre est si crasante parce quune peur intense de
la castration par le pre sy combine. Les tendances destructrices
dont lobjet est le ventre, visent galement, avec leur pleine intensit
de sadisme oral et anal, le pnis du pre qui doit, selon les ides de
lenfant, sy trouver. Cest sur ce pnis que se concentre, dans cette
priode, la peur de la castration par le pre. La phase de fminit se
caractrise donc par une angoisse lie au ventre maternel et au
pnis du pre, et cette angoisse soumet le garon la tyrannie dun
surmoi qui dvore, dmembre et chtre, et qui sest constitu
partir dimages paternelles et maternelles la fois.
Les positions gnitales naissantes sont ainsi, ds leur apparition,
traverses par les nombreuses tendances prgnitales qui sy
enchevtrent. Plus grande est la prpondrance des fixations
sadiques, plus lidentification du garon sa mre implique une
attitude de rivalit avec la femme, de rivalit mle denvie et de
haine ; en effet, en ce qui concerne son dsir davoir un enfant, il se
sent en dsavantage et en infriorit par rapport la mre.

Les stades prcoces du conflit dipien

Examinons maintenant pourquoi le complexe de fminit des


hommes semble tellement plus obscur que le complexe de castration
des femmes, dont limportance est gale la sienne.
Lamalgame du dsir davoir un enfant et de la tendance
pistmophilique permet au garon deffectuer un dplacement vers
le plan intellectuel ; le sentiment de son dsavantage est alors
masqu et surcompens par le sentiment de supriorit quil tire de
la possession dun pnis, supriorit que les filles lui reconnaissent
aussi. Cette survalorisation de la position masculine aboutit des
excs de protestations viriles. Mary Chadwick, dans un article
intitul Die Wurzel des Wissbegierde 1, fait elle aussi remonter la
surestimation narcissique du pnis, chez lhomme, et lattitude de
rivalit intellectuelle lgard des femmes, la frustration du dsir
masculin davoir un enfant et au dplacement de ce dsir vers le plan
intellectuel.
La tendance, si frquente chez les garons, de faire montre dune
agressivit excessive, a le complexe de fminit pour origine. Elle
saccompagne dune attitude de mpris et den savoir plus , et est
minemment sadique et anti-sociale ; elle est due en partie leffort
de masquer langoisse et lignorance. Elle recouvre partiellement la
protestation (ne dune peur de la castration) contre le le rle
fminin, mais elle tire aussi son origine de la peur quinspire la
mre : le garon avait voulu drober celle-ci le pnis du pre, ses
enfants et ses organes sexuels fminins. Cette agressivit excessive
sunit au plaisir de lattaque propre la situation dipienne
directement gnitale. Or elle reprsente cet lment de la situation
qui est, et de loin, le facteur le plus anti-social de la formation du
caractre. Voil pourquoi la rivalit dun homme avec les femmes
sera beaucoup plus anti-sociale que sa rivalit avec ses pareils,
inspire, dans une large mesure, par la position gnitale. Bien
entendu, la relation dun homme dautres hommes dpendra aussi,
1 I.Z.P.A., vol. XI, 1925.

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en cas de rivalit, de la quantit des fixations sadiques. Au contraire,


si lidentification la mre est fonde sur une position gnitale plus
srement tablie, la relation dun homme aux femmes possdera un
caractre positif, et dautre part, son dsir davoir un enfant et la
composante fminine de sa personnalit, essentiels dans lactivit
masculine,

trouveront

des

occasions

bien

plus

favorables

de

sublimation.
Chez les deux sexes, une des racines principales des inhibitions
au travail est langoisse et la culpabilit lies la phase fminine.
Lexprience ma appris que pour dautres raisons encore, une
analyse approfondie de cette phase est importante du point de vue
thrapeutique, et quelle serait dun grand secours dans certains cas
obsessionnels qui semblent engags dans une impasse.
Dans le dveloppement du garon, la phase fminine est suivie
dune lutte prolonge entre la position prgnitale et la position
gnitale de la libido. son apoge, entre la troisime et la cinquime
anne, cette lutte apparat clairement comme complexe ddipe.
Langoisse lie la phase fminine ramne le garon une
identification au pre ; mais ce stimulant ne saurait fournir en luimme une base solide la position gnitale. En effet, il entrane
surtout le refoulement et la surcompensation des pulsions sadiqueanales, non leur dfaite. La peur de la castration par le pre renforce
la fixation aux niveaux sadiques. De plus, la force dune gnitalit
constitutionnelle joue un rle important dans une issue favorable,
cest--dire dans laccession au niveau gnital. Lissue du combat
reste

souvent

indcise

et

donne

naissance

des

affections

nvrotiques ou des troubles de la puissance 2. Laccession la


puissance complte, et labord de la position gnitale, dpendent
donc, en partie, dune conclusion favorable de la phase fminine.
Voyons maintenant le dveloppement des filles. la suite du
sevrage, la petite fille sest dtourne de la mre ; elle y a t
2 Cf. W. Reich, La Fonction de lOrgasme , LArche, Paris, 1952.

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contrainte encore davantage par les frustrations anales quelle a


subies.
Et maintenant, les tendances gnitales commencent agir sur son
dveloppement psychique.
Je suis entirement daccord avec Hlne Deutsch 3, qui pense que
le dveloppement gnital de la femme trouve son accomplissement
dans le dplacement russi de la libido orale sur le gnital.
Mais les rsultats que jai obtenus me poussent croire que ce
dplacement commence ds les premiers mouvements des tendances
gnitales, et que le but oral, rceptif, des organes gnitaux a un rle
dcisif dans le fait que la fille se tourne vers le pre. Jai t amene
conclure en outre que ds lapparition des tendances dipiennes,
une connaissance inconsciente du vagin sveille, mais aussi des
sensations dans cet organe et dans le reste de lappareil gnital.
Chez les filles, cependant, la masturbation noffre pas un dbouch
aussi adquat que chez les garons de telles quantits dexcitation.
Par consquent les frustrations ainsi accumules fournissent une
cause supplmentaire de complication et de trouble dans le
dveloppement

sexuel

fminin.

La

difficult

dobtenir

une

satisfaction complte par la masturbation est peut-tre une raison,


ct de celles que Freud a indiques, du rejet de lonanisme par les
filles ; elle peut expliquer en partie pourquoi, dans la lutte pour
labandonner, la masturbation manuelle est remplace gnralement
par la pression des jambes lune contre lautre.
En dehors de la rceptivit de lorgane gnital, mise en jeu par le
dsir intense dune nouvelle source de satisfaction, lenvie et la haine
inspires par la mre qui possde le pnis du pre semblent
constituer, au moment o les premires tendances dipiennes
apparaissent, une raison de plus pour que la petite fille se tourne

3 H. Deutsch, Psychoanalyse der Weiblichcn Sexualfunktion.

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Les stades prcoces du conflit dipien

vers son pre. Les caresses de celui-ci ont maintenant leffet dune
sduction et sont prouves comme attrait du sexe oppos 4.
Chez la fille, lidentification avec la mre provient directement des
tendances dipiennes : la lutte ne, chez le garon, de langoisse de
castration, est chez elle absente. Chez les filles comme chez les
garons, cette identification concide avec les tendances sadiqueanales de voler et de dtruire la mre. Si lidentification avec la mre
se place surtout un stade o les tendances sadique-orales et
sadique-anales sont trs fortes, la crainte dun surmoi maternel
entranera le refoulement et la fixation de cette phase et entravera le
dveloppement gnital ultrieur. La crainte de la mre contraint elle
aussi la petite fille abandonner lidentification maternelle, et
lidentification au pre commence.
Chez la petite fille, la tendance pistmophilique est veille
dabord par le complexe ddipe ; il en rsulte quelle dcouvre,
chez elle, labsence du pnis. Elle prouve celle-ci comme une
nouvelle raison de har la mre, mais en mme temps, sa culpabilit
la pousse considrer cette absence comme une punition. Ces
circonstances rendent trs amre la frustration quelle ressent, et
exercent leur tour une action profonde sur le complexe de
castration dans son ensemble.
Ce

reproche

prcoce

sur

labsence

dun

pnis

saccrot

considrablement plus tard, lorsque la phase phallique et le


complexe de castration sont en pleine activit. Freud a dclar que
la dcouverte de labsence du pnis pousse la petite fille sloigner
de la mre et se tourner vers le pre. Les rsultats de mes
recherches montrent nanmoins que cette dcouverte nagit ici
quen manire de renfort : elle a lieu trs tt dans la priode occupe
par le conflit dipien, et lenvie du pnis succde au dsir davoir un
4 Nous rencontrons rgulirement le reproche inconscient, adress la mre,
davoir sduit lenfant en lui donnant les soins de propret. Ce reproche
remonte la priode o les dsirs gnitaux venaient au premier plan et o
sveillaient les tendances dipiennes.

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Les stades prcoces du conflit dipien

enfant, qui remplace de nouveau lenvie du pnis plus tard. Je


considre la privation du sein comme la cause la plus fondamentale
de la conversion vers le pre.
Lidentification avec le pre est moins charge dangoisse que
lidentification avec la mre ; de plus, la culpabilit lgard de la
mre oblige la surcompensation dans une nouvelle relation
damour noue avec elle. Le complexe de castration qui rend
lattitude masculine difficile, et la haine de la mre qui prend son
origine dans les positions antrieures, agissent tous deux contre
cette nouvelle relation. La haine de la mre et la rivalit avec elle
conduisent cependant de nouveau abandonner lidentification au
pre et se tourner vers lui comme vers lobjet quon dsire aimer et
dont on dsire tre aim.
La relation de la fille sa mre donne sa relation au pre une
direction la fois positive et ngative. La frustration subie cause
de lui a pour trs profonde racine la dception dj subie dans la
relation la mre ; la haine et lenvie inspires par la mre sont un
puissant motif du dsir de le possder. Si les fixations sadiques
restent prdominantes, cette haine et sa surcompensation auront en
outre une action profonde sur la relation de la femme aux hommes.
Dautre part, si la relation avec la mre est plus positive, si elle est
difie sur la position gnitale, non seulement la femme sera plus
libre de toute culpabilit dans sa relation ses enfants, mais son
amour pour son mari en sera considrablement renforc, car pour la
femme, le mari reprsente toujours et en mme temps la mre qui
donne ce qui est dsir, et lenfant bien-aim. Cest sur cette base
quest btie la partie de la relation exclusivement lie au pre,
concentre dabord sur lactivit du pnis pendant le cot. Cette
activit, qui promet elle aussi la satisfaction des dsirs, prsent
dplacs sur lorgane gnital, reprsente aux yeux de la petite fille
lexploit le plus parfait.

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Les stades prcoces du conflit dipien

Son admiration est branle, il est vrai, par la frustration


dipienne, mais moins quelle ne se convertisse en haine, elle
constitue un des aspects fondamentaux de la relation des femmes
aux hommes. Plus tard, lorsquune pleine satisfaction des tendances
amoureuses est obtenue, une gratitude dautant plus grande que la
frustration fut longue, sajoute ladmiration. Cette gratitude
sexprime dans la plus grande aptitude quont les femmes se
donner, dune manire complte et durable, un objet damour
unique, et en particulier au premier amour .
La petite fille est trs dfavorise dans son dveloppement, et
voici pourquoi : tandis que le garon possde effectivement le pnis
au sujet duquel il entre en rivalit avec son pre, la petite fille a un
dsir insatisfait de la maternit, et de cela aussi, elle na quun
sentiment vague et incertain, encore que trs intense.
Ce nest pas seulement cette incertitude qui trouble son espoir
dune maternit future. Cest, bien plus, langoisse et la culpabilit
qui affaiblissent cet espoir, et qui peuvent porter atteinte, gravement
et dfinitivement, aux aptitudes maternelles dune femme. cause
des tendances destructrices quelle entretenait contre le corps de sa
mre (ou contre certains organes de ce corps) et contre les enfants
qui se trouvaient dans le ventre maternel, la fille sattend tre
punie par la destruction de ses propres aptitudes la maternit, de
ses propres organes gnitaux et de ses propres enfants. Cest de l
que vient aussi linquitude constante (souvent si excessive) des
femmes au sujet de leur beaut personnelle : elles craignent que
celle-ci ne soit dtruite par la mre. Derrire la tendance se parer
et sembellir, on trouve toujours le dsir de restaurer une beaut
abme, qui tire son origine de langoisse et de la culpabilit5.
Il est probable que la peur profonde de la destruction des organes
internes est la cause psychique de la plus grande prdisposition des
5 Cf. la communication de Hrnik devant le Congrs de Psychanalyse
dInnsbruck, intitule Die konomischen Beziehungen zwischen dem
Schuldgefhl und dem weiblichen Narzissmus .

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Les stades prcoces du conflit dipien

femmes, par rapport aux hommes, lhystrie de conversion et aux


maladies organiques.
Cest cette angoisse et cette culpabilit qui sont les causes
principales du refoulement de la fiert et de la joie que donne le rle
fminin, et qui sont trs fortes lorigine. Ce refoulement entrane la
dprciation de laptitude la maternit, si hautement prise au
dbut de la vie. La fille est ainsi prive dun soutien puissant, que le
garon trouve dans la possession du pnis, et quelle pourrait trouver
elle-mme dans lespoir de la maternit.
Langoisse trs intense de la fille au sujet de sa fminit est
analogue, pourrait-on dire, la peur de la castration du garon, car
elle joue certainement un rle dans la rpression de ses tendances
dipiennes. Chez le garon, lvolution de langoisse de castration
au sujet du pnis, qui existe dune manire visible, est cependant
diffrente ; on pourrait qualifier celle-ci de plus aigu que langoisse
plus chronique de la fille au sujet de ses organes internes, qui lui
sont ncessairement moins familiers. Une autre diffrence vient du
fait que langoisse du garon est veille par le surmoi paternel,
tandis que celle de la fille lest par le surmoi maternel.
Freud a dit que le surmoi de la fille se dveloppe suivant dautres
lignes que celui du garon. La jalousie, nous en trouvons sans cesse
confirmation, joue un plus grand rle dans la vie des femmes que
dans celles des hommes : elle est augmente dune envie dtourne
lgard du mle, dont lobjet est le pnis. Dautre part, cependant, les
femmes elles surtout possdent laptitude profonde, dont une
surcompensation nest pas le seul fondement, de ne pas tenir compte
de leurs propres dsirs et de se consacrer avec abngation des
tches morales et sociales. Le mlange des traits masculins et
fminins qui, cause de la bisexualit de ltre humain, agit dans les
cas individuels sur la formation du caractre, ne peut rendre compte
de cette capacit, car elle est manifestement de nature maternelle.
Je crois que pour expliquer la gamme tendue dont les femmes

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Les stades prcoces du conflit dipien

peuvent jouer, allant de la jalousie la plus mesquine la tendresse la


plus dvoue, nous devons examiner les conditions particulires de
la formation du surmoi fminin. De lidentification prcoce avec la
mre o le niveau sadique-anal lemporte si largement, la petite fille
retire haine et jalousie, et constitue un surmoi cruel daprs limago
maternelle. Le surmoi qui se forme ce stade partir dune
identification au pre peut galement tre menaant et causer de
langoisse, mais il semble ne jamais galer dans ce domaine celui qui
provient de lidentification la mre. Mais plus lidentification la
mre stablit sur une base gnitale, plus elle se caractrise par le
dvouement et la tendresse dune mre idale et gnreuse.
Lattitude affective positive dpend donc de la proportion des traits
prgnitaux et gnitaux que comporte lidal de la mre maternelle.
Mais ds quil sagit de la conversion active de lattitude affective
dans les activits sociales ou autres, il semble que cest lidal du
moi paternel qui est luvre. Ladmiration profonde quprouve la
petite fille pour lactivit gnitale du pre entrane la formation dun
surmoi paternel lui proposant des buts actifs quelle ne peut jamais
atteindre

pleinement.

Si,

grce

certains

facteurs

de

son

dveloppement, elle possde un stimulant assez fort pour poursuivre


ces buts, limpossibilit mme de les atteindre peut donner ses
efforts une puissance qui, combine la capacit de sacrifice quelle
tient du surmoi maternel, donne certaines femmes laptitude
daccomplir des actions exceptionnelles sur le plan intuitif ou dans
certains domaines spcifiques.
Le garon, lui aussi, tire de la phase fminine un surmoi maternel
qui le pousse, comme la petite fille, des identifications primitives
par leur cruaut, ou bienveillantes. Mais il traverse cette phase pour
reprendre ( des degrs divers, il est vrai) lidentification avec le
pre. Si forte que soit linfluence de laspect maternel dans la
formation du surmoi, cest cependant le surmoi paternel qui, ds le
dbut, possde chez lhomme un pouvoir dcisif. Lui aussi, il lui

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Les stades prcoces du conflit dipien

propose comme modle limage dun tre suprieur, mais comme le


garon est effectivement fait limage de son idal, celui-ci nest
pas hors de sa porte. Cette circonstance contribue rendre plus
soutenu et plus objectif le travail crateur de lhomme.
La peur dun dommage que lon ferait subir sa fminit exerce
une action profonde sur le complexe de castration de la petite fille,
car elle la pousse surestimer le pnis dont elle est elle-mme
prive ; cette survalorisation est alors beaucoup plus apparente que
langoisse devant le danger que court la fminit. Rappelons ici les
travaux de Karen Horney, qui fut la premire tudier les sources du
complexe de castration chez les femmes, dans la mesure o ces
sources se trouvent dans la situation dipienne.
Je dois parler ce propos de limportance de certaines
expriences prcoces, dans le dveloppement sexuel ultrieur. Dans
le rapport que jai lu devant le Congrs de Salzbourg en 1924, je
disais que lorsque les observations du cot avaient lieu un stade
assez tardif du dveloppement, elles prenaient le caractre dun
traumatisme, tandis quelles taient fixes et faisaient partie du
dveloppement sexuel si elles se produisaient tt. Jajouterais ici
quune telle fixation peut tenir sous sa prise non seulement ce stade
particulier de lvolution individuelle mais aussi le surmoi qui est
alors en pleine formation, et quelle peut donc porter atteinte son
dveloppement. Car les identifications sadiques sont dautant moins
apparentes dans la structure du surmoi, la sant psychique est
dautant

plus

assure,

le

dveloppement

dune

personnalit

hautement morale est dautant plus probable, que le surmoi est prs
datteindre son apoge au moment du stade gnital.
Il est une autre espce dexprience qui me parat typique et
extrmement importante chez les jeunes enfants. Ces expriences
suivent souvent de prs les observations du cot et sont provoques
ou favorises par les excitations ainsi produites. Il sagit des rapports
sexuels quont les jeunes enfants, frres et surs ou camarades de

16

Les stades prcoces du conflit dipien

jeu, et qui comportent les actes les plus divers : se regarder, se


toucher, excrter en commun, fellation, cunnilingus, et souvent,
tentatives directes daccomplir le cot. Ils sont fortement refouls et
investis dune culpabilit profonde, dont lorigine est la suivante :
lenfant voit dans lobjet damour, choisi sous la pression dune
excitation due au conflit dipien, le substitut du pre, ou de la mre,
ou des deux ensemble. Ces relations, qui semblent si banales et
auxquelles,

apparemment,

aucun

enfant

stimul

par

le

dveloppement dipien nchappe, prennent le caractre dune


relation dipienne effectivement ralise, et exercent une action
dcisive sur la formation du complexe ddipe, le moment o le
sujet sen dtache et ses relations sexuelles ultrieures. De plus, une
exprience de cette espce constitue un important point de fixation
dans le dveloppement du surmoi. Ces expriences, tant donn le
besoin de punition et la compulsion de rptition, poussent bien
souvent lenfant se soumettre des traumatismes sexuels. Je men
reporterai l-dessus Abraham6, qui a montr que lexprience de
traumatismes sexuels faisait partie du dveloppement sexuel des
enfants. Lexamen analytique de ces expriences, quil soit entrepris
dans lanalyse des adultes ou dans celle des enfants, claire la
situation dipienne par rapport aux fixations de la petite enfance ; il
a donc une grande importance thrapeutique.
Voici un rsum de mes conclusions ; je veux indiquer dabord
quelles ne contredisent pas, je pense, les travaux du Pr Freud. Je
crois que le point essentiel en est le suivant : je place ces processus
plus tt et jadmets que leurs phases diverses (surtout celles des
stades initiaux) se fondent les unes dans les autres plus facilement
quon ne le croyait jusqu prsent.
Les stades initiaux du conflit dipien sont si fortement domins
par les phases prgnitales, que la phase gnitale, quand elle entre
en activit, reste dabord dissimule sous un voile pais ; cest plus
6 Karl Abraham, Selected Papers, International Psycho-Analytical Library, n
13.

17

Les stades prcoces du conflit dipien

tard seulement, entre la troisime et la cinquime anne, quelle se


fait clairement reconnatre. cet ge-l, le complexe ddipe et la
formation
lapparition

du

surmoi

prcoce

atteignent
des

leur

tendances

point

culminant.

dipiennes,

le

Mais

poids

de

culpabilit qui crase donc les stades prgnitaux, laction dcisive


qui sexerce ainsi, et si tt, sur le dveloppement dipien dune part,
sur celui du surmoi dautre part, et par consquent sur la formation
du caractre, la sexualit et tout le dveloppement individuel tout
ceci me semble dune grande porte, dune importance qui na pas
t reconnue jusqu prsent. Lanalyse des enfants ma permis de
vrifier, certes, la valeur thrapeutique de ce savoir, mais je ne me
suis pas arrte l. Jai mis lpreuve, dans lanalyse des adultes,
les conclusions qui en dcoulaient, et jai pu constater leur
exactitude thorique, aussi bien que leur importance thrapeutique.

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