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Les traumatismes sexuels comme forme dactivit

sexuelle infantile1

La conception freudienne de l'tiologie de l'hystrie a subi bien


des remaniements au cours des temps. Mais Freud souligne luimme2 avoir retenu deux points de vue et avoir progress dans leur
approfondissement, savoir les points de vue de la sexualit et des
traces de l'enfance. Le problme du traumatisme sexuel prcoce a
galement influenc l'volution de la thorie de la sexualit et des
nvroses.

Pendant

assez

longtemps,

Freud

considr

ce

traumatisme comme la racine ultime des manifestations hystriques


qui devait tre retrouve pour chaque cas. Cette faon de voir n'a
pas pu tre maintenue dans sa forme initiale. Dans Mes conceptions
sur le rle de la sexualit dans l'tiologie des nvroses 3, Freud
assigne au traumatisme infantile un rle secondaire et postule
comme facteur de base des nvroses une constitution psychosexuelle
anormale. Cette conception rend compte du fait qu'un enfant ayant
subi un traumatisme sexuel ne rpondra pas forcment par une
hystrie.

D'aprs

Freud,

les

enfants

prdisposs

l'hystrie

ragissent anormalement aux impressions sexuelles de tous ordres


en fonction de cette prdisposition. J'ai pu moi-mme relever
1 Travail fait la clinique psychiatrique de l'Universit de Zrich. Paru dans le
Zentralblatt f. Nervenheilkunde Psych. , XXXe anne, n249.
2 Kleine Schriften zur Neurosenlehre, 1907, p. 232.
3 Kleine Schriften zur Neurosenlehre, 1907, p. 225.

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

l'existence de traumatismes sexuels infantiles chez des malades


mentaux4. J'ai considr qu'un tel traumatisme ne pouvait tre lev
au rang de cause de la maladie mais qu'il exerait une influence sur
sa forme. Je rejoignais Freud pour postuler une constitution
psychosexuelle anormale.
Cette supposition, cependant, ne nous fait faire qu'un pas pour
achopper ds le suivant, le plus important. Elle nous explique bien
pourquoi un traumatisme sexuel vcu dans l'enfance a une si grande
signification dans l'histoire de nombreux individus, mais elle laisse
ouverte la question de savoir pourquoi chez tant de nvross ou de
psychotiques on peut dcouvrir un traumatisme sexuel au cours de
lanamnse infantile. Si nous pouvions y rpondre, le rle de la
constitution anormale que nous avons postule nous deviendrait, en
partie du moins, plus comprhensible.
Dans

ce

travail,

je

me

propose

d'aborder

ces

questions.

J'essaierai, en particulier, de prouver que dans un grand nombre de


cas, la survenue du traumatisme a t voulue par l'inconscient de
l'enfant et que nous devons le considrer comme une forme infantile
d'activit sexuelle.
L'observation

des

enfants

selon

leurs

particularits

psychologiques ne manquera pas de nous montrer que l'un est


difficile, l'autre facile sduire et conduire. Il est des enfants qui
acceptent presque sans rsistance la proposition de suivre un
inconnu et d'autres qui ragissent l'inverse. Les cadeaux, les
sucreries ou telles promesses agissent trs diffremment d'un enfant
l'autre. Enfin, il est des enfants qui provoquent vritablement
l'adulte d'un point de vue sexuel. Les actes des procs-verbaux
concernant des indcences commises sur des enfants sont trs
instructifs cet gard. J'ai pu tudier ce comportement dans deux
cas o un dment snile avait port la main sur des enfants ; dans
4 De

la

signification

des

traumatismes

sexuels

prcoces

pour

la

symptomatologie de la Dmence prcoce (Zentralblatt fr Nervenheilk. und


Psychiatrie, 1907). Page 17 de ce volume.

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

d'autres cas une suspicion pressante orientait dans le mme sens.


Chez les membres d'une mme famille, on peut constater de grandes
diffrences. L'une d'entre plusieurs surs, par exemple, se laisse
tenter et suit une personne trangre ; une autre fois, au cours de
leurs jeux, elle va avec un garon plus g dans une chambre situe
l'cart, et se laisse embrasser. Les deux autres surs montrent un
comportement oppos. La premire, au sujet de laquelle je pourrais
rapporter d'autres anecdotes du mme genre, prsenta ds l'enfance
des

traits

nvrotiques

et

souffrira

plus

tard

d'une

hystrie

caractrise. Cet exemple n'est pas unique. Pour l'instant, nous


constatons que certains enfants, plus que d'autres, accueillent
volontiers les tentations sexuelles. Cette observation peut nous
permettre de classer et de grouper les traumatismes sexuels malgr
leur grande varit. Nous pouvons distinguer les traumatismes
sexuels imprvus et soudains de ceux qui furent prcds par une
tentative, une sduction, qui taient d'une faon ou d'une autre
prvisibles, ou mme carrment provoques. Dans le premier cas,
nous

n'avons

aucune

raison

d'admettre

que

l'enfant

complaisant. Dans le deuxime, on ne peut par contre pas le nier.


Ces deux groupes n'puisent pas toutes les formes possibles ;
lorsqu'un attentat sexuel a lieu de faon inopine, la personne qu'il
atteint peut se conduire activement et se dfendre srieusement ou
se laisser aller. Alors il s'agit nouveau de complaisance, d'abandon
de la part de la personne agresse. Selon une expression usuelle du
droit romain, je dirais volontiers qu'une telle personne succombe
une vis haud ingrata.
La vis haud ingrata a attir de tout temps l'intrt des lgislateurs
qui devaient dcider de la sanction de dlits sexuels. Je me rfre,
par exemple, la loi mosaque qui l'a pleinement accrdite et je cite
le Deutronome, XXII, 22-27 :
Quand une fille est promise et qu'un homme la rejoint en ville et
couche avec elle, vous devez les conduire tous deux hors des portes

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de la ville et les lapider mort ; la fille pour n'avoir pas appel au


secours en ville l'homme pour avoir dshonor la femme de son
prochain. Ce qui est mauvais, tu dois le rejeter. Mais si quelqu'un
rejoint une fille promise dans les champs et se saisit d'elle et couche
avec elle, l'homme seul doit mourir : tu ne dois rien faire la fille,
car elle n'a pas commis de pch qui mrite la mort. C'est comme si
quelqu'un s'levait contre son prochain et tuait son me. Car il l'a
trouve aux champs et la fille promise a cri et personne qui puisse
l'aider ne se trouvait l.
Je renvoie l'excellente petite histoire que Freud tire de Don
Quichotte (Psychopathologie de la vie quotidienne, 2e dition, p. 87) :
Une femme trane devant le juge un homme qui aurait attent
violemment son honneur. Sancho la ddommage par une bourse
pleine qu'il prend l'accus. Aprs le dpart de la femme, il permet
celui-ci de la rattraper et de lui arracher la bourse. Ils reviennent en
luttant et la femme se vante que le vaurien n'a pu se saisir de la
bourse. Alors Sancho : Si tu avais dfendu ton honneur avec moiti
moins de vigueur que cette bourse, cet homme n'aurait pu t'en
dpouiller.
Bien entendu, ces exemples concernent des adultes ; mais nous
aurons l'occasion de constater que, dans ce domaine, il n'y a pas de
diffrences entre adultes et enfants.
La loi mosaque fait dpendre la punition de la fille de ce qu'elle a
ou non pouss des cris. Ce qui signifie : Si elle a essay d'viter
l'vnement. J'ai revu sous ce jour des cas que j'ai publis
antrieurement. Pour chacun, le traumatisme aurait pu tre vit. Au
lieu de cder aux avances, les enfants auraient pu appeler l'aide,
fuir ou s'opposer. J'ai pu faire les mmes constatations par ailleurs.
L'accueil fait au traumatisme par l'enfant ne tient pas seulement
son comportement au cours des prparatifs et pendant l'attentat,
mais son attitude par la suite. Lorsque Breuer et Freud prouvrent
que les hystriques souffrent de rminiscences, ils attirrent dj

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l'attention sur le fait que le traumatisme sexuel infantile n'avait pas


t rapport la famille mais avait t tu. Cela ne se produit pas
seulement sous l'effet immdiat du choc, mais, les auteurs l'ont
prouv, du fait du refoulement de l'vnement dans l'inconscient qui
le rend inaccessible au souvenir. J'ai constat un comportement
analogue chez des enfants plus tard atteints de dmence prcoce.
Mais je n'essayais pas alors de m'expliquer cette conduite.
Il est remarquable qu'un enfant vive un pisode sexuel et qu'il le
taise ses parents malgr l'motion que cela a suscite en lui. Un
enfant, poursuivi et battu par un autre, s'adresse en gmissant sa
mre. Je m'attends l'objection faisant tat de la pruderie
conventionnelle qui, conformment son ducation, empcherait
toute expression concernant la sexualit. Mais cette objection n'est
pas toute preuve. Un enfant saisi d'une forte motion ne se soucie
pas des conventions. Enfin, et de loin, ce n'est pas l le
comportement

de

tout

enfant.

Je

citerai

deux

exemples

contradictoires.
Une tuyauterie doit tre rvise dans une cave. Un ouvrier
pntre dans la maison et demande les cls. Une locataire lui crie de
descendre et qu'elle lui fera porter la cl. Il descend et la petite fille
de la femme arrive avec la cl. L'homme va la cave puis remonte.
Dans la demi-obscurit de l'escalier, il trouve l'enfant qui l'attend
pour reprendre les cls. Avant qu'elle ne s'en aperoive, l'homme
tente une action indcente. Effraye, l'enfant se prcipite jusque
chez sa mre et lui raconte ce qui vient de se passer. L'homme est
poursuivi et arrt.
L'exemple inverse est tir d'un cas publi antrieurement. Un
voisin attire une petite fille de neuf ans dans la fort. Elle le suit sans
rsistance. Il essaie de la violer. Il a presque ou entirement atteint
son but lorsqu'elle russit se librer. Elle fuit la maison, mais ne
raconte rien. Par la suite, elle continue taire ce qui s'est pass.

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

Le comportement de ces deux enfants aprs le traumatisme est


compltement oppos. Pourquoi cela ? Pensons d'autres situations.
Un enfant qui se blesse au cours d'un jeu interdit avalera sa douleur
et ne cherchera pas de consolation auprs de sa mre. Le motif est
clair : l'enfant a succomb au charme du dfendu, il a l'impression
d'tre fautif de l'accident.
Le sentiment de culpabilit est trs dli chez l'enfant. Une
anecdote

remontant

la

jeunesse

d'une

dame

apporte

une

illustration intressante au problme qui nous proccupe. Elle


cherchait des fleurs avec une amie. Un tranger survint et voulut les
convaincre d'aller avec lui pour leur montrer des fleurs bien plus
jolies. Elles firent un bout de chemin avec lui. Puis elle eut des
scrupules continuer ; elle se tourna brusquement et s'enfuit ; son
amie en fit autant. Bien que rien ne se ft produit entre l'homme et
les deux enfants qu'une promenade commune, cette dame se
souvient parfaitement d'avoir prouv une honte parler de cela la
maison. Elle garda le secret l'gard de sa famille et n'en reparla
jamais avec son amie. Un tel silence ne s'explique que par un
sentiment

de

faute ;

visiblement,

l'enfant

plus

ou

moins

l'impression que la faute n'est pas seulement du ct du tentateur,


mais aussi du ct de celui qui se laisse tenter.
La

mme

explication

s'applique

aux

deux

exemples

prcdemment cits. L'une des enfants fut assaillie, dans une


situation laquelle elle ne pouvait rien ; c'est sa mre qui l'avait
envoye la cave. Elle est irrprochable, c'est pourquoi elle parvient
tout de suite informer sa mre de ce qui vient de se produire.
L'autre enfant s'est laiss tenter. Elle a suivi le voisin dans la fort et
l'a laiss progresser dans l'excution de son dessein avant de s'en
dlivrer et de fuir. Il n'est plus tonnant qu'elle ait tu l'vnement.
C'est la recherche du plaisir lie toute activit sexuelle qui la
rend tentante. Freud distingue dans tout acte sexuel le plaisir
prliminaire et le plaisir de satisfaction. Le plaisir prliminaire peut

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tre suscit physiquement par des excitations tactiles de zones


rognes, mais galement par d'autres excitations sensorielles (par
des

impressions

reprsentations

visuelles,
purement

par

exemple),

psychiques,

et

enfin

par

des

ventuellement

par

une

situation excitante, qui tient en haleine. Il est difficile de dire quel


est le genre de jouissance qui joue le rle primordial chez l'enfant. Il
y a certainement de grandes diffrences individuelles. Dans certains
des cas que j'ai observs, le caractre inhabituel et mystrieux,
l'aspect aventureux semblaient avoir sduit l'enfant. Mais il en est
d'autres o les enfants provoquent directement des actes sexuels de
la part des adultes ; nous devons bien admettre alors un dsir de
satisfaction.
Si l'enfant se livre au traumatisme, c'est bien dans le but libidinal
soit du plaisir prliminaire, soit de la satisfaction. C'est l le secret
de lenflant. Ainsi s'expliquent le sentiment de culpabilit de l'enfant
et

les

autres

consquences

psychologiques

qui

suivent

un

traumatisme sexuel. Je ne peux que me rfrer ici aux conceptions


de Freud sur les phases prcoces de la sexualit. Freud a dtruit la
vieille fable de la latence sexuelle allant jusqu' la pubert. Ses
investigations nous apprennent que les premires traces d'activit
sexuelle apparaissent trs tt et sont, pour un temps, auto-rotiques.
Au stade suivant, lenfant se tourne vers l'amour objectal : l'objet
sexuel ne doit pas ncessairement tre de l'autre sexe. ct des
mois htrosexuels et homosexuels s'en expriment d'autres encore
qui ont un caractre sadique ou masochique. C'est pourquoi Freud
parle de stade pervers polymorphe. Ces mois prcoces ne rvlent
pas leur vraie nature la conscience de l'enfant. Ils tendent vers un
certain but sexuel sans que cette intention transparaisse pour
l'enfant. C'est bien en ce sens que l'vnement sexuel est but sexuel
pour l'enfant prdispos l'hystrie ou la dmence prcoce.
L'enfant subit le traumatisme selon l'intention de son inconscient.
Dans ce cas le traumatisme sexuel fait partie des manifestations

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

masochistes de la pulsion sexuelle. C'est donc bien une forme


infantile de l'activit sexuelle.
Les transitions du normal au pathologique sont floues dans le
domaine sexuel comme ailleurs. Cependant, je pense qu'on est en
droit de considrer gnralement comme activit sexuelle anormale
une avidit sexuelle qui aboutit s'abandonner des traumatismes
sexuels. Il est remarquer que nous la rencontrons prcisment
dans l'anamnse de sujets nvrotiques ou malades mentaux, dont la
vie sexuelle fourmille d'anomalies. Lorsque j'avais tent de retrouver
en ce qui concerne la dmence prcoce la thorie de Freud (l. c.),
d'une

base

psychosexuelle

de

lhystrie,

javais

esquiss

grossirement les anomalies de la sexualit des enfants atteints


ultrieurement de ces affections. J'tais parvenu l'hypothse d'un
dveloppement

prmatur

de

la

sexualit

et

d'une

anomalie

quantitative de la libido. De plus, je considrais que ces enfants se


proccupaient trop prcocement et intensment de choses sexuelles.
Cette conception peut tre prcise actuellement : les enfants de
cette catgorie ont un dsir anormal de plaisir sexuel et, de ce fait,
ils subissent des traumatismes sexuels.
Si nous poursuivons le destin des reprsentations lies au
traumatisme subi, notre conception s'enrichit.
Le sentiment de la faute est aussi insupportable pour la
conscience de l'enfant que pour celle de l'adulte. C'est pourquoi
l'enfant cherche traiter les rminiscences dsagrables de manire
rduire leur influence gnante. Elles vont tre clives des autres
contenus de la conscience. Elles mneront une existence spciale
sous forme de complexe .
Il n'en est pas de mme des enfants qui ont subi un traumatisme
sexuel sans avoir t au-devant de l'incident. Ces enfants peuvent
s'exprimer librement ; ainsi, ils n'ont pas se dbarrasser de
rminiscences.

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

Le

processus

dvanouissement

la

conscience

des

reprsentations dplaisantes est identique dans l'hystrie et la


dmence prcoce (c'est--dire chez les personnes qui souffrent par la
suite de l'une ou l'autre). Il est vrai que nous pouvons l'observer
quotidiennement chez des sujets sains. Mais, tt ou tard, le
refoulement se rvle tre un pis-aller. Le complexe peut rester
longtemps inconscient. Mais un jour, un vnement analogue au
traumatisme

sexuel

primaire

fait

resurgir

les

contenus

des

reprsentations refoules. C'est alors que se produit la conversion en


symptmes d'une hystrie ou d'une dmence prcoce. Dans le cas de
la dmence prcoce, il existe une autre ventualit : une pousse
d'origine endogne o les symptmes seront l'laboration de ce
matriel.
Freud nous a fait connatre d'autres mcanismes qui servent au
mme but que le refoulement. Par exemple, la transposition des
affects en reprsentations indiffrentes : cette faon de faire donne
lieu aux symptmes obsessionnels. De mme que le refoulement, la
transposition

en

reprsentations

indiffrentes

existe

dans

la

dmence prcoce et dans les nvroses . cet gard, je rappellerai


pour mmoire les grossesses imaginaires de la dmence prcoce ;
leur psychogense est tout fait celle des grossesses hystriques.
Par ailleurs, dans certains cas qui appartiennent clairement la
dmence prcoce du point de vue diagnostique, les reprsentations
obsessionnelles caractrisent le tableau clinique. Deux modes
d'expression

du

sentiment

de

culpabilit

sexuelle

sont

donc

communs lhystrie et la dmence prcoce. La dmence prcoce


dispose d'une troisime forme : l'laboration d'un dlire d'autoaccusation o la culpabilit est transpose en reprsentations
indiffrentes. Je ne peux pas prouver cliniquement, ici, que ces
dlires prennent leur source essentielle dans des auto-accusations
contenu sexuel. Dans mon dernier travail j'ai mentionn que bon
nombre de patients relient tt ou tard leur culpabilit dlirante au

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

fait d'avoir manqu de sincrit pendant leur jeunesse - en cachant


un vnement sexuel leurs parents. Le sentiment de faute li en
ralit l'acceptation sans rsistance d'un traumatisme sexuel est
dplac sur le pch bien moindre du manque de sincrit. Il me
semble que le mcanisme psychique du dplacement sur une
reprsentation moins charge d'affects est proche parent de la
transposition qui est la base des reprsentations obsdantes. Le
rsultat est diffrent : ici la reprsentation obsdante, l la
reprsentation dlirante. Les autres mcanismes comparables isols
par Freud servent des buts semblables et fie peuvent tre
qu'voqus ici, par exemple le dplacement d'une sensation gnitale
la bouche si frquent dans l'hystrie et la dmence prcoce (et du
reste, aussi, dans le rve).
L'avenir du complexe, ses manifestations tardives tmoignent
donc en faveur de la conception que nous dfendons au sujet du
traumatisme sexuel de l'enfance. Les enfants qui feront plus tard une
hystrie ou une dmence prcoce nous apportent une preuve
curieuse - mais bien explicable de notre point de vue - du fait que
leur inconscient va la rencontre du traumatisme sexuel : souvent ce
traumatisme ne reste pas unique.
On s'attendrait ce que l'enfant brl craigne le feu, c'est--dire
qu'il vitt cette rptition d'un traumatisme sexuel, la possibilit
mme d'une telle ventualit, surtout si l'vnement a donn lieu, en
plus du plaisir, une douleur ou d'autres sentiments dsagrables
de faon directe ou indirecte. Mais c'est l'inverse qui se produit. Les
sujets qui ont subi un traumatisme sexuel o leur disponibilit
coupable est en cause, mais dont ils ont tir un plaisir, ont tendance
s'exposer de telles situations. Le deuxime traumatisme qui peut
survenir est assimil par l'inconscient au premier traumatisme
refoul. Le deuxime traumatisme, ou un autre plus tardif, devient le
facteur adjuvant qui rompt l'quilibre psychique et la maladie clate.

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Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

Selon la prdisposition inne, il s'agira d'une hystrie ou d'une


dmence prcoce.
La tendance subir continuellement des traumatismes sexuels est
une particularit que nous observons frquemment chez les adultes
hystriques. On pourrait parler d'une diathse traumatophile qui ne
se limite d'ailleurs pas des traumatismes sexuels. En socit, les
hystriques sont ces tres intressants auxquels il arrive toujours
quelque

chose.

Les

hystriques

femmes,

en

particulier,

ont

constamment des aventures. Poursuivies en pleine rue elles sont


l'objet d'avances sexuelles effrontes, etc. Il est inscrit dans leur
faon d'tre de s'exposer un effet traumatisant extrieur. Elles ont
besoin d'apparatre comme succombant une contrainte extrieure
nous trouvons l, sous une forme exagre, un trait gnral de la
psychologie fminine5. Le fait que l'hystrie avre de l'ge adulte
comporte cette tendance subir des traumatismes fournit un
argument important notre supposition de cette mme tendance
chez l'enfant.
Dans Psychopathologie de la vie quotidienne, Freud a attir
l'attention sur les intentions inconscientes de celui qui fait des
petites maladresses, qui commet des impairs, qui se fait du tort luimme et subit des accidents et d'autres ennuis. J'ai rapport plus
haut une anecdote cite par Freud : elle montre que les accidents
sexuels aussi peuvent reposer sur une volont de l'inconscient. Cette
thorie de Freud constitue un argument important en faveur de ma
conception que le traumatisme sexuel infantile repose sur un vouloir
inconscient. Pour justifier ma rfrence aux recherches de Freud, je
rapporterai quelques exemples frappants tirs de ma propre
exprience.
5 Mentionnons, cet gard, les rves de jeunes filles et de femmes en bonne
sant o elles se font transpercer ou assassiner par l'homme. Freud nous a
appris reconnatre l une reprsentation symbolique de dsirs sexuels.
Dans le rve, l'homme le rle de l'agresseur, le rveur un rle passif. La
femme n'est mme pas responsable de l'acte sexuel symbolique.

11

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

Une jeune fille de dix-neuf ans est renverse en plein jour, dans
une rue dgage, par un soldat chevauchant au galop. Elle reste un
court moment sans connaissance, elle n'a subi aucun dommage
physique grave. Peu aprs, apparaissent les symptmes de ce que
l'on appelle une nvrose traumatique.
L'anamnse nous apprend ce qui suit : depuis l'enfance, les
impressions et les expriences les plus diverses l'ont dprime. Elle
fut tmoin de la rupture du couple de ses parents. Lorsque ceux-ci
divorcrent, elle fut confie la garde de sa mre. Mais elle
n'prouvait aucun attachement pour cette femme inculte, sans
dlicatesse. Le pre, par contre, qui avait une activit littraire en
dpit de sa condition d'ouvrier, attirait toute sa sympathie. douze
ans, elle fuit de chez sa mre et alla chez son pre. Elle fut parmi les
meilleures lves et s'essaya prcocement la posie. Son dsir
d'tre institutrice semble n de sa facilit, et de plus de son
engouement pour un matre. Mais comme le pre ne disposait pas
des moyens de lui accorder des tudes l'cole normale, elle dut
quitter l'cole jeune encore et accepter des places auxiliaires de
bonne tout faire. Elle se sentait trs malheureuse, ne pouvant
satisfaire son apptit intellectuel, ni rejoindre un milieu social plus
lev. Elle demeura un an et demi dans une place. Puis elle essaya
de

parvenir

mieux

en

apprenant

la

stnographie

et

la

dactylographie. Mais ses moyens financiers s'puisrent avant


qu'elle n'et atteint son but ; le travail qu'elle fit en usine ne lui plut
pas cause de la compagnie des ouvrires incultes. Ses relations
avec sa mre taient devenues trs mauvaises depuis que la patiente
la souponnait d'avoir conu sa sur au cours d'une liaison avant
son divorce. Elle tait compltement isole, car le pre s'occupait
peu d'elle ; elle tait contrainte de vivre dans un emploi ha, dans un
milieu social dtest. La sur cadette, que la patiente aidait
financirement pour lui permettre d'apprendre un mtier, se montra
ingrate. Toutes ces circonstances, plus, vraisemblablement, un

12

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

amour malheureux, la dprimrent au point de lui enlever tout got


de vivre. Peu de temps avant l'accident, elle avait crit des pomes
exprimant sa lassitude de la vie. C'est alors que se produisit
l'accident.
Lorsqu'une personne a perdu tout got la vie - et pense mourir
plutt qu' vivre de cette faon - et lorsque se produit un accident
dans des circonstances n'excluant pas le salut par la fuite, il est
vraisemblable qu'il s'agit d'une intention inconsciente de suicide. La
jeune fille ne s'est pas prcipite sous les pas du cheval, ce serait un
suicide conscient, elle n'a pas trouv le moyen de l'viter. Freud a
dj donn cette explication dans des cas similaires de suicide ou de
tentative de suicide qui peuvent passer pour un accident. Il est
remarquable que l'tat de la patiente s'amliora lorsqu'on lui trouva
une occupation allant dans le sens de son complexe, et qu'on
s'inquita de lui trouver une position meilleure.
L'histoire de l'accident d'une dame atteinte de dmence prcoce
rvle

bien

les

voies

bizarres

et

pourtant

opportunes

que

l'inconscient emprunte pour atteindre ses fins. La patiente exprimait


surtout des accusations dlirantes, reposant sur une masturbation
longuement poursuivie. Elle m'apprit que la masturbation remontait
un accident qui lui tait arriv plusieurs annes auparavant. Alors
qu'elle avait drap, sa zone gnitale avait heurt le coin d'une table.
la faon dont elle racontait l'vnement, le mcanisme de
l'accident ne pouvait se concevoir qu'en admettant une intention
inconsciente. Vraisemblablement, la malade prouvait une excitation
sexuelle qu'elle ne pouvait pas satisfaire de faon normale. Elle
luttait contre la tentation de se masturber. Ce que la conscience lui
interdisait, elle se l'tait procur par les voies inconscientes que
nous avons dcrites.
Une autre patiente avait depuis l'enfance une prdilection
marque pour son frre. Adulte, elle jaugeait tout homme l'talon
des qualits de son frre. Elle s'prit d'un autre homme, mais cet

13

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

amour eut une issue malheureuse. Peu aprs, alors qu'elle tait
encore bien dprime, sa maladresse au cours d'une excursion en
montagne l'a mis deux fois en grand danger. Cette double chute chez
une touriste avertie, en des lieux non dangereux, resta un mystre
pour l'entourage. Plus tard, on apprit qu'alors, dj, elle imaginait
des plans de suicide. Depuis cet amour infortun, sa prfrence
revint son frre qui se fiana peu aprs. Elle dveloppa alors une
dmence prcoce. Cette maladie s'tait probablement installe
insidieusement. Au cours de l'tat dpressif initial, elle tenta de se
jeter par la fentre - dans un mouvement semblable ses chutes en
montagne. la clinique, son tat s'amliora trs lentement. Enfin,
elle put se promener sous surveillante dans le parc. On y creusait un
canal. Elle franchissait sur des planches un foss qu'elle aurait pu
sauter facilement. cette poque, elle apprit la date du mariage de
son frre. Elle parlait constamment de cette crmonie. La veille de
ce

jour,

elle

n'utilisa

pas

le

pont,

mais

sauta

le

foss

si

maladroitement qu'elle se foula la cheville. De tels incidents se


produisirent si souvent que la surveillante elle-mme souponna leur
caractre voulu. Visiblement, l'inconscient manifestait ainsi ses
intentions de suicide.
De tels vnements apparaissent sous un jour nouveau pour peu
qu'on connaisse les faits antrieurs et le cortge des circonstances.
Plus on soumet de tels incidents l'analyse psychologique, plus on
apprend estimer le rle de la volont de l'inconscient . Bien
entendu, il n'est pas possible de tracer une frontire stricte entre les
intentions inconscientes et conscientes.
Les nvross et les malades mentaux nous offrent d'autres
exemples de rptition des traumatismes subis (et pas seulement
sexuels). Nous devons faire une incursion dans un domaine voisin. Il
est indiscutable que, dans un trs grand nombre de cas, l'hystrie
traumatique a la mme signification que la sinistrose. La lutte pour
l'obtention

d'un

ddommagement

empche

la

disparition

des

14

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

manifestations

morbides.

Lorsque

l'amlioration

constitue

une

menace de rduction, voire de suppression de la rente, les


symptmes disparus ou attnus rapparaissent avec une force
nouvelle. Ainsi nous apprhendons les mille manires dont dispose
l'inconscient pour raliser des dsirs qui restent obscurs pour la
conscience. Il n'est pas rare de voir des personnes ayant subi un
accident en subir un second, souvent insignifiant, puis un autre qui
vient point pour appuyer leur revendication d'une rente. J'ai pu
observer cela chez une catgorie de sujets particulirement disposs
l'hystrie, les travailleurs polonais couverts par l'assuranceaccidents allemande. De l'avis gnral, ces personnes dfendent avec
obstination leur droit la rente et les symptmes traumatiqueshystriques sont d'un enttement extrme. Le nombre de travailleurs
polonais qui revendiquent le paiement d'une rente en raison de
plusieurs accidents est surprenant.
La tendance renforcer le premier accident par un second se
manifeste mme lorsque le sujet accident est alit cause de
symptmes hystriques et n'a pas l'occasion de faire un deuxime
accident professionnel. Un ouvrier italien que j'eus expertiser avait
bless au crne par une pince mtallique tombe d'un chafaudage.
Je lui fis raconter ses rves. Il me dit qu'en rve, plusieurs reprises,
quelqu'un lui avait frapp la tte avec un bton ou qu'un autre
accident lui tait arriv. Son inconscient souhaitait manifestement
maintenir le complexe traumatique symptomatique et exprimait ce
dsir en rve. Dans sa thorie du rve, Freud nous montre que la
peur qui en rsulte n'infirme pas cette conception. Je pense pouvoir
ainsi accorder les cauchemars si frquents d'accidents et la thorie
du dsir de Freud. L'inconscient n'a de cesse qu'il n'ait fait valoir le
complexe. Il veille ce que la valeur affective du traumatisme
endur ne soit pas perdue et le rappelle la mmoire par un
cauchemar.

15

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

Grce l'analyse des rves chez les sujets sains, nvross ou


malades mentaux, grce aux symptmes de l'hystrie et de la
dmence prcoce, nous disposons d'une srie d'observations chez
l'adulte comme chez l'enfant. Nous en concluons qu'il existe souvent
une intention inconsciente du ct du partenaire apparemment
passif

au

cours

traumatismes

des

traumatismes

infantiles,

de

sexuels,

mme

spcialement

qu'au

cours

des

d'autres

traumatismes.
C'est une sexualit dj anormale dans l'enfance que nous avons
ramen la rceptivit anormale aux traumatismes sexuels qui
caractrise la jeunesse des sujets candidats une hystrie ou une
dmence prcoce. Ce comportement nous est apparu comme une
forme anormale d'activit sexuelle infantile. La thorie freudienne
initiale s'en trouve modifie. Ce n'est pas le traumatisme sexuel
infantile qui joue un rle tiologique dans l'hystrie et la dmence
prcoce. C'est bien plutt la disposition la nvrose ou la psychose
ultrieure qui se manifeste ds l'enfance sous cette forme : la
tendance

subir

des

traumatismes

sexuels.

La

signification

tiologique du traumatisme sexuel est remplace par sa signification


structurante. Nous concevons ainsi comment le traumatisme sexuel
peut imprimer une direction au dveloppement de la maladie et une
physionomie individuelle certains symptmes.
Nos

investigations

nous

ont

convaincu

nouveau

de

la

ressemblance marque entre la symptomatologie de l'hystrie et de


la dmence prcoce. La question de leurs diffrences videntes reste
ouverte.

Elles

doivent,

en

grande

partie,

tre

du

domaine

psychosexuel : elles feront l'objet d'un travail ultrieur.

Post-scriptum 1920
L'crit ci-dessus, datant de 1907, contient bien des erreurs sur les
conceptions de Freud. L'auteur commenait alors s'initier au mode
de pense de la psychanalyse. Cette remarque gnrale lui parat

16

Les traumatismes sexuels comme forme dactivit sexuelle infantile

plus juste qu'une correction rtrospective, d'autant plus que les


rsultats de l'investigation ne sont pas influencs par ces erreurs.

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