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Les diffrences psychosexuelles entre lhystrie et la

dmence prcoce1

La mthode psychanalytique nous a familiariss avec les analogies


de la gense de l'hystrie et de la dmence prcoce 2. cet gard, un
rappel des points les plus importants pourra suffire. Les symptmes
des deux maladies tirent leur source de complexes sexuels refouls.
Dans les deux cas, des mois normaux ou pervers peuvent agir de
faon dterminante sur la formation des symptmes. Les moyens
d'expression des deux affections se ressemblent pour une bonne
part ; il suffit de rappeler la symbolique sexuelle. Il est admis par
tous les observateurs qu'il y a au-del de ces traits communs une
opposition essentielle. Mais ils n'ont pas jusqu'ici prcis son
contenu sous une forme satisfaisante. Ils ont tudi des diffrences
de degr et ont ainsi attir notre attention sur la ressemblance des
tableaux cliniques.
Puisque les caractres communs de l'hystrie et de la dmence
prcoce sont de nature psychosexuelle, la question qui se pose est de
savoir o l'analogie s'arrte. En d'autres termes : dans notre
recherche des diffrences essentielles entre les deux affections, nous
sommes ramens au domaine psychosexuel.
1 Publi initialement dans le Zentralblatt f. Nervenheilk. 31 Anne 1908,
cahier 2.
2 Voir en particulier JUNG : De la psychologie de la dmence prcoce (Ueber
die Psycholog. Der Dementia praecox), Halle, 1907.

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La thorie de la sexualit de l'enfant, des perversions sexuelles et


de la pulsion sexuelle des nvross des Trois Essais sur la thorie
sexuelle (Freud, 1905) fournit une base notre investigation. Ma
conception de la sexualit des malades mentaux chroniques est
intimement lie la thorie de la sexualit de Freud.
D'aprs Freud, les mois sexuels les plus prcoces de l'enfant sont
en rapport avec une seule zone rogne : la bouche. Au cours des
premires annes de la vie, d'autres zones corporelles deviennent
zones rognes. Les premires manifestations libidinales de l'enfant
ont un caractre auto-rotique. ce stade, l'enfant ne connat aucun
objet sexuel en dehors de lui-mme. Au cours de la priode suivante
du dveloppement, il atteint l'amour objectal. Mais celui-ci n'a pas
d'emble une orientation prcise et dfinitive vers les personnes de
l'autre sexe. L'enfant porte en lui une srie de pulsions partielles,
seule la pulsion htrosexuelle obtiendra et gardera la haute main.
Les nergies issues des autres pulsions partielles sont soustraites
lutilisation sexuelle et diriges vers des buts sociaux importants.
C'est le processus de la sublimation. Pour l'essentiel, la sublimation
des composantes homosexuelles donne lieu au sentiment de dgot,
celle des composantes voyeuristes et exhibitionnistes la honte,
celle des composantes sadiques et masochiques la peur, la piti
et d'autres sentiments similaires.
Le dveloppement psychosexuel n'est pas puis par le transfert
de la libido de l'enfant sur des personnes de l'autre sexe et la
formation de sentiments sociaux partir des pulsions partielles. Le
transfert et la sublimation des nergies sexuelles vont au-del ; tous
deux

fonctionnent

normalement

en

harmonie.

Les

activits

artistiques3 et scientifiques et jusqu' un certain degr bien des


activits professionnelles reposent sur des processus de sublimation.
Les personnes dont la libido n'est pas satisfaite transforment
l'nergie sexuelle non lie en une activit professionnelle souvent
3 Voir ce propos RANK : L'Artiste, contribution une psychologie sexuelle
(Der Knstler. Anstze zu einer Sexualpsychologie), Vienne, 1907.

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fbrile. D'autres dirigent l'excs de leur libido vers des aspirations


sociales et y trouvent, comme le langage le dit excellemment, leur
satisfaction . Les meilleures forces convergent ainsi en sollicitude
pour les malades et les nourrissons, en bienfaisance officielle, en
protection des animaux, etc.
Le comportement social de l'homme repose sur sa capacit
d'adaptation. Celle-ci est un transfert sexuel sublim. Une certaine
coexistence donne lieu chez les tres un rapport psychique positif
ou ngatif qui s'exprime par des sentiments de sympathie ou
d'antipathie. Les sentiments d'amiti, d'harmonie croissent sur ce
sol. Le comportement social d'un homme correspond parfaitement
sa manire de ragir aux excitations sexuelles. Dans l'un comme
l'autre cas, les mmes hommes se montrent plus ou moins
accessibles, revches ou dlicats, exigeants ou faciles contenter. Ce
que nous percevons de guind, de gauche, de carr dans la
prsentation de l'un, de gracieux, d'habile, etc., chez l'autre, indique
sa capacit de s'adapter, c'est--dire de transfrer.
Comme dans toute forme de traitement psychique, nous utilisons
le transfert en psychanalyse4. La suggestion est une forme clatante
du transfert sexuel qui atteint son plus haut degr dans l'hypnose.
Mais la libido s'adresse en plus des vivants des objets inanims.
L'homme entretient des rapports subjectifs issus de sa sexualit avec
nombre des objets qui l'entourent. Je traiterai de cette question
propos de Rve et Mythe 5 qui paratra prochainement. Je me
contenterai d'voquer ici quelques points de vue importants. Notre
langage attribue aux objets inanims un sexe (genre) sur la base de
4 Voir FREUD : Bruchstck einer Hystrie Analyse (Fragment d'un analyse
d'hystrie), Monatschr. Fr. Psych. Und Neurol. , 1906 ; et SADGER : La
signification de la mthode psychanalytique d'aprs Freud (Die Bedeutung
der psychoanalyst., Methode nach Freud), Zentralblatt fr Nervenheilk.
und Psychiatrie , 1907.
5 Schriften zur angewandten Seelenkunde (Essaie de psychanalyse applique),
Cahier 4. Ce volume, pp. 165-215.

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certaines caractristiques attribues l'homme ou la femme.


Comme le dit Kleinpaul6 : L'homme sexualise tout. La symbolique
sexuelle du langage vient de la mme source que le rve et les
troubles psychiques. Nous avons avec les objets qui nous sont
devenus chers par l'usage ou les valeurs esthtiques un rapport
personnel vident conforme l'attraction sexuelle. Le got manifest
dans le choix des objets est conforme au choix objectal sexuel.
L'importance de cette forme d'amour objectal est trs variable ;
certaines personnes en sont presque dpourvues, d'autres sont
domines par une passion pour certains objets. La langue allemande,
sensible ces rapports psychologiques, nomme amant (amateur)
celui qu'aucun sacrifice ne rebute pour entrer en possession de
l'objet convoit, elle le met ct du soupirant. La forme extrme de
l'amateur, c'est le collectionneur. La surestimation de l'objet qu'il
collectionne est la mme que la surestimation sexuelle chez l'amant.
La passion du collectionneur est parfois le substitut direct d'un
penchant sexuel ; le choix de l'objet collectionn peut receler un
symbolisme

labor,

la

passion

du

clibataire

disparat

ventuellement lorsqu'il se marie. Les collections varient en fonction


de l'ge, c'est connu.
Comparativement la pulsion normale, le nvros a un dsir
sexuel anormalement intense. Il manque d'harmonie interne ; les
pulsions partielles ne sont qu'imparfaitement subordonnes la
pulsion

htrosexuelle

et

celle-ci

tend

tre

refoule.

Les

reprsentations lies l'activit sexuelle normale veillent le refus et


le dgot. Il y a constamment chez le nvros une lutte entre les
pulsions partielles, entre un dsir et un refus galement excessifs. Le
sujet fuit son conflit dans la maladie. Avec l'irruption de la nvrose,
le matriel refoul parvient la conscience o il est converti en
symptmes hystriques. Cette conversion sert de dcharge aux
mois

refouls

normaux

et

surtout

aux

mois

pervers ;

les

6 KLEINPAUL :Stromgebiet der Sprache, B. 468 (Le flux du langage).

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symptmes pathologiques morbides constituent une activit sexuelle


anormale.
En dehors des priodes de maladie proprement dite, la libido
nvrotique se manifeste par un transfert accru ; les objets sont
investis exagrment de libido. Il existe aussi une tendance excessive
la sublimation.
Sur la base de ces considrations, nous pouvons comparer le
comportement psychosexuel des personnes qui souffrent de dmence
prcoce et celui des sujets sains et des nvross. Nous parlerons
cet effet de quelques formes appartenant au groupe de maladies
mentales que Kraepelin a runies sous le nom de dmence prcoce.
un stade avanc de la maladie le patient gravement atteint reste
dans un coin de l'hpital, ou va et vient sans but. Son regard est fixe
et absent, il hallucine, il murmure quelques mots, il gesticule
bizarrement. Il ne parle personne et vite toute rencontre. Il n'a
aucune

tendance

agir.

Il

nglige

sa

prsentation,

mange

malproprement, se salit, se barbouille de ses excrments, se


masturbe sans honte en public. Tout se passe comme si l'entourage
n'existait plus pour lui.
Le malade moins atteint prsente au fond un comportement
identique, mais non pouss l'extrme. Il est galement asocial et
ngatif ; il a des ides de perscution et de grandeur. Ses faons
d'tre et de parler sont curieuses, manires, ampoules. Il se plaint
vivement de l'internement, mais profre ces plaintes sans l'motion
adquate. Il peroit ce qui se passe dans le monde extrieur mais ne
montre aucun intrt rel. Il effectue un travail mcanique mais il
n'en tire aucune satisfaction.
Le

patient

dont

la

maladie

ne

s'exprime

pas

par

des

manifestations grossires, ce qui permet d'viter l'internement, se


sent ls par autrui, il ne s'entend plus avec les siens, il ne trouve
plus aucune joie sans prouver un manque. Il est dpourvu de
besoins affectifs, de tact et de dlicatesse. Nous ne parvenons pas

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un contact avec lui. Il a peut-tre une intelligence au-dessus de la


moyenne, mais ses ralisations ne sont pas pleinement valables. Ce
qu'il produit est bizarre, manir, blesse l'esthtique, ne contient pas
l'accent affectif adquat.
Les mmes anomalies de la vie affective se voient dans toutes les
formes7 : les diffrences ne sont que de degr. Une forme lgre peut
s'aggraver ;
importantes.

une

forme

Alors

que

grave
les

peut

prsenter

reprsentations

de

des

rmissions

l'homme

sain

s'accompagnent de sentiments adquats, celles du malade ne


comportent pas la juste nuance affective. Nous avons ramen tout
transfert affectif la sexualit. Nous arrivons la conclusion que la
dmence prcoce dtruit la capacit de transfert sexuel, d'amour
objectal.
Le premier attachement, inconsciemment sexuel, de l'enfant
s'adresse ses parents, en particulier celui du sexe oppos. Entre
frres et surs, il en va de mme. Mais vis--vis du parent de mme
sexe s'laborent des sentiments de rvolte et de haine. L'ducation
et d'autres facteurs exognes les font succomber au refoulement.
Dans des conditions normales, il existe entre parents et enfants un
attachement rciproque, un sentiment de communaut. Chez les
hystriques, cet attachement est excessif pour un parent et le rejet
de l'autre est violent. Les sujets atteints de dmence prcoce
manquent d'affection pour les leurs ; leur indiffrence ou leur
hostilit sans fard les mnent au dlire de perscution.
Un patient cultiv reoit la nouvelle du dcs de sa mre qui,
malgr son rejet d'elle, lui avait conserv une tendre affection
pendant sa longue maladie. Sa raction consiste demander, agac :
C'est tout ce qu'il y a de nouveau ? L'exprience quotidienne
nous montre de mme que les sentiments des parents pour leurs
enfants s'teignent.
7 Lorsque nous parlons de la gravit, nous n'envisageons pas celle du
processus morbide, nous parlons seulement des consquences pratiques
(sociales) de la maladie.

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Un jeune homme que je suivais tait entr prcocement dans la


maladie. Il avait un transfert si marqu sur sa mre qu' trois ans il
s'exclama un jour : Mre, si tu meurs, je me jetterai une pierre la
tte et je mourrai aussi. Il ne la cdait pas un instant son pre. Il
se l'appropriait au cours des promenades, la surveillait jalousement
et se montrait haineux vis--vis de son frre. Depuis toujours, il avait
l'esprit de contradiction. Sa mre dit de lui qu'il avait alors dj la
manie de la dngation. Il ne se familiarisa avec aucun autre garon,
ne s'attachant qu' sa mre. treize ans, son indiscipline obligea les
parents le confier des trangers. Sa mre le conduisit sa
nouvelle destination. Ds l'instant de l'adieu, il changea du tout au
tout. Son amour et son penchant excessifs pour sa mre se murent
en une froideur totale. Il crivait des lettres guindes, formelles o il
ne la

mentionnait jamais. Progressivement, il

dveloppa

une

psychose hallucinatoire grave, au cours de laquelle le vide affectif se


prcisa de plus en plus.
La recherche psychanalytique nous apprend qu'une violente
hostilit prend souvent la place d'un amour exalt. Ce retrait
libidinal de l'objet d'un transfert particulirement intense est
indiscutable dans la dmence prcoce.
Souvent,

l'anamnse

des

patients

comporte

les

notations

suivantes : il (ou elle) a toujours t silencieux, enclin la rumination


mentale, effarouch, peu accessible la socit et aux amusements,
jamais vraiment joyeux comme les autres. Ces personnes n'avaient
donc jamais pu transfrer leur libido dans le monde extrieur. Elles
deviendront les lments asociaux des asiles. Leur parole manque de
vivacit. Du mme ton, avec la mme mimique, elles parleront du
sujet le plus important comme du plus infime dtail. Cependant,
lorsque l'entretien touche leur complexe, la raction affective peut
tre trs violente.
certains gards, les malades atteints de dmence prcoce sont
trs suggestibles. Cette constatation peut paratre en contradiction

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avec la supposition d'une carence de transfert sexuel. Mais cette


suggestibilit diffre de celle des hystriques. Elle me parat due au
fait que le patient ne se rebiffe pas contre telle ou telle influence, du
fait de son indiffrence du moment ( automatisme de commande de
Kraepelin). Le trouble de l'attention joue un rle cet gard. Il me
semble donc que cette suggestibilit est une absence de rsistance.
Elle s'inverse facilement en opposition. Le ngativisme de la
dmence prcoce est prcisment le contraire du transfert.
l'inverse des hystriques, les patients ne sont que faiblement
accessibles l'hypnose. Un essai de psychanalyse nous convaincra
de l'absence de transfert ; c'est pourquoi cette mthode n'est pas
une thrapeutique de la dmence prcoce.
La frquentation des patients nous permet de voir d'autres
aspects de l'absence de transfert. Ils ne sont jamais gais. Ils n'ont
pas le sens de l'humour. Leur rire est superficiel, forc ou
grossirement rotique, jamais cordial. Souvent d'ailleurs, il n'est
pas signe de gaiet, mais d au fait que le complexe a t touch ; il
en est ainsi du rire strotyp des hallucins, car les hallucinations
concernent constamment le complexe. La prsentation des patients
est maladroite et rigide ; elle objective l'inadquation au milieu.
Kraepelin souligne bien cette perte de la grce . Le besoin
d'amnager une atmosphre confortable et amicale s'est perdu. Avec
l'attachement aux tres disparat l'attachement pour l'activit, la
profession. Les patients se replient sur eux-mmes, et il me semble
particulirement caractristique qu'ils ne connaissent pas l'ennui. Il
est vrai qu'on peut les duquer, pour la plupart d'entre eux,
accomplir un travail utile. Pour y parvenir il faut leur suggrer de
travailler. Les patients se soumettent sans trouver de satisfaction
leur activit. Lorsque la suggestion cesse, ils s'arrtent. Il existe une
exception apparente : les patients travaillant du matin au soir,
infatigablement, sans trve. Ces travaux se font alors la faveur d'un
complexe.

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Ainsi, un patient, par exemple, est infatigable dans ses activits


de fermier car il considre le sol de l'asile comme le sien propre. Un
patient g s'occupe sans relche la plonge de sa section et ne
souffre aucune aide. De l'eau de l'vier lui parviennent les
conversations des elfes. Ils lui ont prdit qu'un jour il irait les
rejoindre, s'il lavait auparavant cent mille pices de vaisselle. Cet
homme de quatre-vingts ans n'avait d'intrt que pour cette activit
qu'il poursuivait selon des rites mystrieux.
Les patients n'entretiennent plus un rapport intime avec leurs
objets, leur bien. Ce qui les entoure est dpourvu de charme pour
eux. Il leur arrive d'exprimer un dsir intense d'un objet ; mais
l'accomplissement de leur demande reste sans effet. Certains objets
sont protgs avec sollicitude, mais, l'occasion, on dcouvre que
l'attachement n'est pas rel. Ainsi un patient collectionnait des
pierres ordinaires, les dclarait prcieuses et leur attribuait une
valeur norme. Le tiroir o il les conservait finit par cder sous le
poids. Lorsqu'on enleva les pierres, le patient protesta contre cette
atteinte son droit. Mais il ne regretta pas les joyaux perdus, il refit
une collection de graviers. Ceux-ci convenaient aussi bien comme
symboles de sa fortune que la collection prcdente. L'absence de
plaisir aux objets explique probablement en partie la tendance
destructrice si frquente.
Souvent le trouble n'intresse pas seulement les sublimations
sociales labores qui se sont formes lentement au cours de la vie,
mais aussi celles qui datent de la petite enfance : honte, dgot,
sentiments moraux, piti, etc. Une investigation exacte montrerait
l'extinction partielle de ces sentiments dans tout cas de dmence
prcoce. Dans les cas graves, le trouble se peroit d'emble. Les faits
les plus crus de ce genre sont le barbouillage avec les excrments,
l'absorption d'urine, la malpropret, qui montrent l'absence du
dgot.

De

mme

le

comportement

rotique

sans

gne,

l'exhibitionnisme font conclure la perte de tout sentiment de honte.

Les diffrences psychosexuelles entre lhystrie et la dmence prcoce

Ces comportements rappellent celui de l'enfant qui ne connat ni le


dgot devant les excrments ni la honte de la nudit. L'absence de
rticence avec laquelle les malades s'expriment sur leur vie prive
passe est du mme ordre. Ils ne font que rejeter ainsi des
rminiscences qui ont perdu leur valeur et leur intrt. La sympathie
disparat, comme le prouve la conduite des patients confronts des
actes cruels qu'ils ont commis eux-mmes. J'ai vu une fois un tel
malade quelques heures aprs qu'il eut fusill un voisin inoffensif et
bless gravement sa femme. Il parlait en toute tranquillit de son
acte et de ses motifs et savourait tranquillement son repas.
Nous avons vu deux sries de manifestations : les unes montrent
la libido dtache des objets vivants et inanims, les autres la perte
des sentiments acquis par sublimation. La dmence prcoce conduit
donc la suppression de l'amour objectal8 et de la sublimation. Ce
n'est que dans la petite enfance que nous trouvons un tel tat. Pour
cette priode, nous avons, avec Freud, parl d'auto-rotisme
faute d'investissement objectal et de sublimation. La particularit
psychosexuelle de la dmence prcoce rside en ce que le sujet
malade retourne l'auto-rotisme. Les symptmes de la maladie sont
une forme d'activit sexuelle auto-rotique.
Bien entendu, cela ne veut pas dire que tout moi sexuel du
malade soit purement auto-rotique. Mais il est vrai que tout
attachement du malade pour une autre personne est en quelque
sorte contamin par l'auto-rotisme. Lorsqu'une patiente montre un
amour apparemment trs vif, fougueux, nous sommes rgulirement
frapps par l'absence de honte dans l'expression qu'elle en donne.
Mais la perte du sentiment de honte, produit de la sublimation,
signifie pour nous un pas fait en direction de l'auto-rotisme. Par
ailleurs, nous voyons ces malades s'prendre rapidement et sans
discrimination, et changer de mme. l'hpital, certaines femmes
sont toujours prises du mdecin prsent ; bientt chacune d'elles a
8 Un de mes patients s'adressant lui-mme dans ses crits innombrables
disait tu ; il tait bien le seul objet qui puisse l'intresser.

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Les diffrences psychosexuelles entre lhystrie et la dmence prcoce

l'ide dlirante d'tre sa fiance ou sa femme, se croit enceinte de


lui, peroit un signe d'amour dans chacune de ses paroles. Le
mdecin s'en va-t-il, il est aussitt remplac par son successeur dans
la vie sentimentale de la patiente. Les malades sont donc encore en
tat de projeter leur besoin sexuel sur quelqu'un, mais incapables
d'un attachement rel la personne aime. D'autres patients
entretiennent pendant des annes un amour imaginaire ; il n'existe
que dans leur fantasme ; ils n'ont peut-tre jamais vu leur objet
sexuel ; en ralit, ils se barricadent contre tout contact avec autrui.
Bref, l'une ou l'autre manifestation d'auto-rotisme apparat toujours.
Dans les cas de ce genre, une rmission prolonge peut simuler la
gurison, mais l'impossibilit d'une adaptation au monde extrieur
est

dans

la

rgle

le

trait

pathologique

le

plus

facilement

reconnaissable.
Le malade qui dtache sa libido des objets se met en contradiction
avec le monde. Seul, il est confront avec un monde hostile. Il
semble que les ides de perscution9 concernent surtout les
personnes qui ont antrieurement absorb la libido transfre du
patient.

Dans

beaucoup

de

cas,

le

perscuteur

aurait

originellement l'objet sexuel et le dlire de perscution aurait une


origine rogne.
L'auto-rotisme de la dmence prcoce est non seulement la
source du dlire de perscution, mais aussi du dlire de grandeur.
Normalement,

deux

personnes

qui

ont

transfr

leur

libido

rciproquement sont dans un rapport de surestimation amoureuse


( surestimation sexuelle de Freud). Le malade mental consacre
lui-mme, comme seul objet sexuel, toute la libido que l'homme
normal tourne vers l'entourage vivant ou inanim. La surestimation
sexuelle ne concerne que lui. Elle prend des proportions colossales
puisqu'il est pour lui-mme son univers ! La surestimation sexuelle
9 Le dtachement de la libido du monde extrieur est habituellement la base de
la formation du dlire de perscution. Je ne puis prendre en considration ici
les autres facteurs en cause.

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Les diffrences psychosexuelles entre lhystrie et la dmence prcoce

rflchie sur le moi, ou auto-rotique, est la source du dlire de


grandeur de la dmence prcoce10. Les dlires de perscution et de
grandeur sont donc troitement lis. Tout dlire de perscution dans
la dmence prcoce contient implicitement un dlire de grandeur.
La barrire auto-rotique vis--vis du monde extrieur n'agit pas
seulement sur la face expressive du comportement, mais aussi sur
sa face perceptive. Le malade se ferme aux perceptions sensorielles
relles. Son inconscient, par le truchement des hallucinations, forme
des perceptions conformes aux dsirs inconscients. Le malade
pousse ce barrage si avant qu'il arrive un boycottage du monde
extrieur ; il ne produit plus pour lui et il n'en attend plus rien, il
dtient le monopole des impressions sensorielles.
Ce patient qui ne manifeste aucun intrt pour le monde
extrieur, qui vgte repli sur lui-mme, dont l'expression mimique
veille une impression d'obtusion totale, parat atteint d'une
dtrioration tant intellectuelle qu'affective. C'est le terme de
dmence qui s'applique le mieux ici. Mais le mme mot est
employ pour dcrire les squelles d'autres psychoses qui, en fait,
diffrent totalement de la forme qui nous retient ici. Je veux parler
des dmences pileptique, paralytique et snile. Le seul caractre
commun ces affections, c'est leur effet : la rduction du rendement
intellectuel et cela un certain degr seulement. Ce n'est qu'en
tenant compte de cela qu'on se trouve autoris employer le mme
terme. Avant tout, il faut se garder de faire - comme cela est frquent
- d'une ide dlirante une ide imbcile sous prtexte qu'elle est
absurde. Sinon, il faudrait en dire autant des absurdits si
significatives du rve. La dmence paralytique, comme la dmence
snile, dtruit les capacits intellectuelles : toutes deux elles
conduisent des lacunes grossires. La dmence pileptique conduit
un appauvrissement, une monotonie des reprsentations et une
10 C'est l'aspect gnral de la surestimation sexuelle auto-rotique que je
considre comme source de la mgalomanie dans la dmence prcoce. La
forme particulire du dlire me semble dtermin par le souhait refoul.

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Les diffrences psychosexuelles entre lhystrie et la dmence prcoce

difficult de comprhension. Les modifications dans ces cas sont au


mieux susceptibles d'un arrt provisoire mais sont gnralement
volutives. La dmence de la dmence prcoce, par contre, est
fonde sur le repli affectif. Les capacits intellectuelles sont
conserves : le contraire - si souvent affirm - n'a pour le moins
jamais pu tre dmontr. C'est en raison de sa retraite auto-rotique
que le patient n'est plus impressionn et ne ragit plus, ou
anormalement, au monde extrieur. Cet tat peut se rsoudre tout
moment : la rmission peut tre telle qu'on ne suspecte mme pas un
dficit intellectuel.
La dmence de la dmence prcoce est un phnomne autorotique. C'est un tat o manque toute rponse affective au monde
extrieur. Par contre, les dments pileptiques ou organiques ont des
ractions affectives trs vivantes pour autant qu'ils peuvent saisir ce
qui se passe. L'pileptique n'est jamais indiffrent ; c'est de faon
excessive qu'il prend parti pour l'amour ou la haine. Il transfre sa
libido un degr extrme sur les gens et les choses, il tmoigne
beaucoup d'affection et de gratitude aux siens. Il se plat son
travail et tient trs fortement ce qu'il possde. Il conserve la
moindre feuille de papier et considre ses trsors avec une joie
toujours renouvele.
C'est l'auto-rotisme qui distingue la dmence prcoce de
l'hystrie. Ici le dtachement de la libido, l l'investissement excessif
de l'objet ; ici la perte de la capacit de sublimer, l une sublimation
accrue.
Les particularits psychosexuelles de l'hystrie sont en gnral
observables ds l'enfance, alors que les symptmes graves de la
maladie ne feront irruption que bien plus tard. Nombre de cas
montrent ds l'enfance des signes d'une atteinte. De l, nous
concluons au caractre inn de la constitution psychosexuelle des
hystriques. La mme conclusion est valable pour la dmence
prcoce. L'anamnse nous apprend souvent que les patients furent

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Les diffrences psychosexuelles entre lhystrie et la dmence prcoce

de tout temps bizarres et rveurs et ne se lirent avec personne.


Bien avant le dbut de la maladie, ils ne parvenaient pas
transfrer leur libido et faisaient de leur imagination le champ de
leurs aventures d'amour. Il ne doit gure exister de cas o il en soit
autrement. Il faut souligner aussi la propension marque de ces
sujets l'onanisme. Ces individus n'ont donc jamais dpass
rellement l'auto-rotisme infantile. L'amour objectal ne s'est jamais
pleinement dvelopp. Quand la maladie devient manifeste, ils se
tournent compltement et nouveau vers l'auto-rotisme. La
constitution psychosexuelle de la dmence prcoce repose donc sur
une inhibition du dveloppement. Les quelques cas cliniques qui
prsentent ds l'enfance des manifestations psychotiques grossires
confirment cette assertion de faon clatante, en ce qu'ils permettent
de reconnatre clairement la fixation pathologique l'auto-rotisme.
L'un des patients que j'observais avait dj manifest un ngativisme
complet l'ge de trois ans. Quand on le lavait il refusait qu'on lui
essuyt ses doigts en les serrant. Il avait le mme comportement la
fin de ses tudes secondaires. Ce patient, deux-trois ans, ne se
laissait pas convaincre pendant des mois de dfquer ; sa mre
devait le prier quotidiennement d'abandonner cette attitude. Cet
exemple prouve la fixation anormale une zone rogne, ce qui est
une manifestation auto-rotique typique. Le jeune patient que j'ai
cit et qui brusquement, l'ge de treize ans, se dtourna de sa
mre avait galement eu ds l'enfance un comportement ngativiste.
L'inhibition du dveloppement psychosexuel ne s'exprime pas
seulement par un dpassement insuffisant de l'auto-rotisme, mais
encore par une persistance anormale des pulsions partielles. Cette
particularit mrite une tude particulire et approfondie. Je ne ferai
que l'illustrer ici d'un trait tir de l'histoire de la maladie du patient
dont je viens de dcrire l'attitude auto-rotique ngativiste. l'ge
de vingt-sept ans, il fut, du fait de son refus alimentaire, nourri la
sonde par un mdecin. Il vcut cette intervention comme un acte de

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Les diffrences psychosexuelles entre lhystrie et la dmence prcoce

pdrastie et le mdecin comme un perscuteur homosexuel. Nous


trouvons ici l'expression de la pulsion partielle homosexuelle,
dplace de la zone anale une autre zone rogne ( dplacement
vers le haut de Freud), et l'origine rogne d'une ide de
perscution.
La persistance anormale des pulsions partielles existe galement
chez les nvross. Eux aussi souffrent d'une inhibition de leur
dveloppement psychosexuel. Mais la tendance auto-rotique est
absente. Le trouble de la dmence prcoce est plus profond ; le sujet
qui n'a jamais pu se dtacher du stade le plus prcoce du
dveloppement psychosexuel est rejet au stade auto-rotique au fur
et mesure de la progression du processus morbide.
L'hypothse d'une constitution psychosexuelle anormale, dans le
sens de l'auto-rotisme, explique pour moi une grande partie des
manifestations morbides de la dmence prcoce et rend superflues
les nouvelles hypothses concernant les toxines.
Il est bien entendu impossible d'puiser en si peu de pages les
phnomnes pathologiques innombrables qui sont rapporter
linhibition du dveloppement psychosexuel. Mais un travail plus
tendu ne serait pas mieux en mesure d'y parvenir actuellement.
L'analyse des psychoses sur la base de la thorie freudienne en est
ses dbuts. Mais elle me semble appele nous apporter des
claircissements qui ne peuvent pas tre obtenus par une autre voie.
Je pense en premier lieu au problme du diagnostic diffrentiel
entre la dmence prcoce et l'hystrie et la nvrose obsessionnelle.
De

mme,

l'investigation

psychanalytique

de

la

gense

des

diffrentes formes de dlire parat abordable. Peut-tre mme cette


mthode nous aidera-t-elle lucider les perturbations intellectuelles
qui font partie du tableau clinique de la dmence prcoce - et que
nous sommes encore loin de comprendre.

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