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Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du

dveloppement de la libido1

I.
Ds la parution initiale en 1905 des Trois essais sur la Thorie de
la Sexualit, Freud nous a donn de sa conception de la sexualit
infantile un tableau densemble qui reste fondamental. Rcemment
ces considrations ont t compltes, comme en tmoigne la
troisime dition de cette publication.
Les progrs de lexprience psychanalytique nous obligent
supposer certains stades de lvolution prcoce de la libido
infantiles. Freud les dsigne comme organisations prgnitales de la
libido car ils ne permettent pas de reconnatre une signification
prdominante des organes gnitaux.
Dans ce texte, je traiterai de ltape la plus prcoce du
dveloppement

que

nous

ayons

amens

supposer.

Je

mappuierai sur un matriel tendu dobservations, matriel datant


exclusivement dun temps qui prcda llaboration thorique des
stades du dveloppement en question. Aucune opinion prconue
dans le sens de la thorie des organisations prgnitales nest donc
en cause dans la collecte du matriel. Il ne me semble pas superflu
dinsister sur ce point, puisque aussi bien toute laboration
1 Internationale Zeitschrift fr rztliche Psychoanalyse, 4e anne, 1916-1917.

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

ultrieure de la thorie de la sexualit peut tre accueillie avec les


mmes objections que celles qui se firent jour ds la premire
parution des Trois Essais.
Cependant, je ne peux prsenter mes observations et les
conclusions qui en rsultent sans donner un aperu des fondements
sur

la

base

desquels

ltude

des

tapes

prgnitales

du

dveloppement a pu se constituer.
Pour tayer ses dductions partir des phnomnes prcoces de
la vie sexuelle des enfants, Freud avait pu sen rfrer une autorit
mdicale qui, bien avant lui, avait abouti des conclusions nouvelles
et audacieuses, mais convaincantes. Ce travail prliminaire si
important avait t luvre de Lindner (1879) dans son tude sur le
suotement des enfants. Cet auteur navait pas mconnu le caractre
libidinal du suotement2 : il attira lattention sur le fait que bien quil
ft distinct du besoin de nourriture, lenfant sy adonnait avec une
intensit qui absorbait toute son attention. Lindner observa aussi
une excitation concomitante qui samplifiait jusqu atteindre une
sorte dorgasme et il valorisa lendormissement qui en rsultait
comme un effet de la satisfaction obtenue. Il insista enfin sur la
tendance la prhension qui se mle la succion et reconnut les
transitions fluides du suotement la masturbation, cest--dire
une activit sexuelle indubitable.
Freud reprend les conceptions de Lindner. Il souligne les
particularits de lactivit sexuelle infantile, que lexemple de
lexpression pulsionnelle primitive de la succion montre avec
nettet : dune part que la pulsion ne sadresse pas un objet
tranger, mais est auto-rotique ; dautre part que la premire
manifestation sexuelle nest pas indpendante ; quelle prend appui
bien plutt sur une fonction ncessaire la conservation de la vie, la
succion de nourriture, cest--dire quelle est la reproduction de
2 N.d.T. En allemand, saugen: sucer ingestion (tter) ; lutschen : succion
plaisir (sucer son pouce).

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lexcitation plaisante que lenfant avait appris connatre en ttant


la nourriture ; enfin, que lobtention de plaisir est lie une zone
rogne, la muqueuse des lvres. La satisfaction du besoin de
nourriture et celle de la zone rogne sont indissociables quant
leurs origines. La muqueuse des lvres doit possder dailleurs un
degr variable drognit, diffrent dun enfant lautre, puisque
la tendance sucer apparat avec une intensit variable.
Freud attribue la sortie de lintestin une double fonction
semblable celle de lorifice suprieure. Lorifice intestinal ne serait
pas uniquement vou lexcrtion, mais serait au service de la
sexualit infantile en tant que zone rogne. Lenfant rechercherait
les sensations lies lexonration intestinale ; la rtention du
contenu intestinal permettrait de renforcer ces excitations. Il
faudrait admettre une rognit variable dindividu individu pour
la zone anale comme pour les lvres.
Le renforcement volontaire du plaisir lors de la dfcation de
mme que lors de la succion serait lquivalent de la masturbation
gnitale, par stimulation dune zone rogne, qui apparat galement
ds la petite enfance.
ct des phnomnes auto-rotique de la petite enfance, Freud
a dcrit certaines composantes pulsionnelles dj diriges vers
dautres personnes prises comme objet sexuel (plaisir de voir et de
montrer, composante cruelle active et passive). Ces pulsions
partielles non encore groupes en une organisation poursuivraient
de faon autonome la recherche dune augmentation du plaisir. Ce
nest que plus tardivement que les zones rognes et les pulsions
partielles se subordonnent la primaut de la zone gnitale ; le
dveloppement atteindrait son issue normale lorsque la sexualit
entre au service de la production.
Freud a rcemment appel stades prgnitaux les tapes du
dveloppement de la libido qui prcdent la primaut de la zone
gnitale. Il sagit des stades prliminaires de la sexualit plus tardive

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normale ; la libido de lenfant les parcourt en rgle gnrale sans


que lentourage saperoive des modifications en cours. Pour Freud
ces transformations relativement imperceptible sont actives et
accessibles lobservation grossire dans les cas pathologiques
(Freud).
La psychanalyse des nvross a rvl lexistence de deux
organisations prgnitales. Lorganisation orale est la plus prcoce.
Freud

considre

quelle

pourrait

sappeler

aussi

organisation

cannibalique. Comme nous lavons vu, lactivit sexuelle nest pas


encore ce stade spare de la prise des aliments. Le mme objet
satisfait lune et lautre activit, le but sexuel cest lincorporation de
lobjet.

Freud

joint

une

remarque

importante

pour

la

comprhension du suotement : Le suotement peut tre considr


comme le vestige dune phase fictive de lorganisation dont la
pathologie impose la reconnaissance, et ou lactivit sexuelle,
dtache de lalimentation, abandonne lobjet tranger pour une
partie du corps propre.
Un autre aspect de lorganisation fut dduit de la psychanalyse de
la nvrose obsessionnelle. Freud en parle : La deuxime phase
prgnitale est celle de lorganisation sadique-anale. Le contraste
qui marque la vie sexuelle saffirme ici. Il ne peut pas encore tre
considr comme lopposition entre masculin et fminin, mais entre
activit et passivit. La part active, cest la tendance la domination
par la musculature corporelle. La muqueuse intestinale rogne est
avant tout lorgane sexuel passif. Les objets correspondant ces
deux aspirations existent mais ne concident pas. Par ailleurs,
dautres pulsions partielles prennent la forme dactivits autorotiques. cette phase, la polarit sexuelle et lobjet tranger sont
reconnaissables. Par contre, leur organisation et la subordination
la fonction de reproduction ne sont pas acquises.
Ce qui prcde ma permis desquisser ltat actuel de la thorie
de la sexualit pour autant quelle nous intresse ici. Alors que les

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observations

de

la

littrature

psychanalytique

concernant

llaboration de lorganisation sadique-anale ont suscit un intrt


particulier je pense aux communications si importantes de Jones
ltape orale prcoce na pas encore fait lobjet dun examen
approfondi.
Comme le constate Freud. La supposition de ce stade nous est
impose par la pathologie. Cest dire quil sagit de forme du
dveloppement qui restent peu accessibles lobservation directe de
lenfant. cet ge tendre, lenfant ne peut apporter aucun
claircissement

sur

sa

vie

pulsionnelle.

Dans

des

conditions

normales, ce dveloppement des premires annes se droule si


calmement quaucune manifestation nette ne signale lobservateur
les modifications en cours. Plus tard, lorsque le refoulement a gagn
en puissance, lindividu, conformment la nature des choses, est
incapable de nous informer sur ces vnement prcoces.
Il est vrai que lrotisme normal nous montre clairement que la
bouche na pas renonc sa signification de zone rogne. L'tude
des perversions sexuelles montre l'vidence que la bouche peut
prendre la signification d'un organe sexuel, qu'elle peut avoir un rle
gnital. De plus, la psychanalyse des nvroses montre que la bouche
n'a perdu sa signification de zone rogne que pour la conscience.
Cette signification persvre dans linconscient et se signale la
conscience par formations substitutives que nous connaissons
comme symptmes nvrotiques. Nous devons la psychanalyse de
savoir que ces manifestations ont la valeur d infantilismes ; ils
sexpliquent

par

la

persistance

de

pulsions

infantiles

dans

linconscient, ou bien ils sont lexpression dun retour tardif des


stades dpasss du dveloppement de la libido.
Freud mentionna ds 1905 et prcisment en invoquant les
manifestations en relation avec la zone buccale le fait que ces
infantilismes refouls sont devenus mconnaissables du fait de
transformations multiples, quils peuvent tre inverss en leur

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

contraire. Les nvross dont la bouche fut le sige dune rognit


particulire, se signalant par un suotement prolong pendant des
annes, sont atteints de vomissements nerveux un ge plus tardif.
Si toutes ces donnes nous autorisent postuler un stade
orale prcoce de la libido, elles ne nous fournissent pas un
tableau dfini une vue immdiate- de cet tat archaque dont la vie
pulsionnelle de ladulte normal est si loigne. Cest pourquoi je
voudrais souligner les manifestations de nature psychopathique,
relativement inconnues ou bien qui nont pas t prises en
considration. Ces manifestations prouvent quil peut exister chez
ladulte un arrt vritable et indniable la vie pulsionnelle du
nourrisson et que la libido de ces sujets offre un tableau qui
correspond jusque dans les dtails au stade oral ou cannibalique
postul par Freud. Je rapporterai les manifestations grossires dun
tel cas dans la mesure ou elles nous intressent ici. Elles claireront
une srie de manifestations psychopathiques qui nont pas t
jusqualors lobjet dun examen particulier. Enfin il faudra procder
lexamen dune question souleve par des publications concernant la
psychogense de la nvrose obsessionnelle. Les investigations de
Freud3 et Jones4 montrrent que la dfense contre les pulsions
sadiques anales donne lieu aux manifestations obsessionnelles. On
est tent de prvoir la formation de symptmes prcis, typiques en
cas de dfense contre une rechute menaante lorganisation orale.
Certains rsultats de la psychanalyse semblent justifier cette
prvision. Sur la base des acquisitions concernant lorganisation
prgnitale

prcoce,

jentreprendrai

de

fournir

une

double

contribution la thorie psychanalytique : en ce qui concerne le


problme de la constitution des tats de dpression psychique, et le
problme du choix de la nvrose .

3 La Disposition la nvrose obsessionnelle . Int. Zeitsch., vol. I, 1913.


4 Haine et rotisme anal dans la nvrose obsessionnelle . Int. Zeitsch., vol. I,
1913.

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II.
Le matriel que je vais prsenter est tir de lanalyse dun cas de
dmence prcoce (schzophnie de Bleuler). Le patient noffrait
cependant pas le tableau bien connu dune psychose dlirante et
hallucinatoire, etc., mais la variante de cette maladie que lon
dsigne du non de dmence prcoce simple . Bleuler a depuis peu
mis part, comme appartenant la schizophrenia simplex , les
malades

de

ce

groupes

dpourvus

des

symptmes

grossiers

mentionns ci-dessus. Ils prsentent, par contre, des troubles


associatifs, des modifications de la vie affective et pulsionnelle
comme il sen trouve dans les cas typiques de laffection ct des
ides dlirantes, etc. lactivit associative de ces patients fonctionne
de faon suffisamment ordonne pour permettre une psychanalyse
comme avec un psycho-nvrotique. De fait, le travail est mme
facilit chez ces patients par labsence de certaines inhibions. Une
part importante de ce que les nvross protgent de la prise de
conscience et donc nexpriment pas, du fait dun refoulement
intense, est toute proche de la conscience chez ces patients et sera,
loccasion, exprime sans rsistance.
Mon patient tait issu dune famille ou il y avait eu des cas de
dmence prcoce catatonique. Ses dons intellectuels lui avaient
permis de faire une cole suprieure. Mais, hors de la contrainte
scolaire, il ne progressa pas dans ses tudes universitaires; par
contre, certaines particularits qui attiraient lattention ds lcole
saccenturent. lorsquil entra en traitement, son comportement
rappelait, bien des gards, celui dun enfant niais. Ni la branche
quil tudiait ni les vnements du monde extrieur ne parvenaient
lintresser. Il samusait de vtilles et de dtails mais son attention
concernait avant tout sa propre personne de faon trs narcissique.
Une

ide

subite,

un

jeu

de

mots

pouvaient

le

proccuper

intensment. Son corps le captivait plus nest habituel. Ses


sensations gnitales et anales revtaient la plus grande importance.

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

Il sadonnait dailleurs la masturbation tant anale que gnitale. la


pubert, il se divertissait avec des jeux scatologiques, plus tard, il se
proccupa beaucoup de ses excrments ; il avait envie de se repatre
de son propre sperme. La bouche, zone rogne, occupait une place
privilgie. Comme frquemment dans de tels cas, le caractre
sexuel de certaines manifestations, quun observateur objectif
naurait peut-tre pas valoris, tait conscient pour lui. Le patient
dirigea mon attention sur la signification rogne de la bouche,
lorsquun jour il me parla de pollutions buccales comme sil
sagissait l de quelque chose dvident et de connu. Questionn, il
dcrivit ce qui se produisait frquemment chez lui. Sveillant la nuit
dun rve excitant, il remarquait que la salive lui coulait de la
bouche. Laissant libre cours ses associations, le patient en arriva
minformer en abondance des autres aspects de la signification
rogne de la bouche; je communiquerai ici les faits les plus
probants.
De ce quil me dit, il ressortait que, petit garon, il ne parvint pas
renoncer au plaisir de boire du lait. Il rapporte que, comme colier,
son envie de lait ntait jamais rassasie, que cette tendance tait
encore actuelle, mais quen un sens elle stait modifie.
Jusqu quinze ans, il navait pas bu le lait dans un rcipient, mais
disposait dune mthode spciale pour le sucer. Il buvait en enroulant
la langue derrire les dents de la mchoire suprieure contre le
palais et suait. Le lait ne devait tre ni froid ni chaud, mais de la
temprature du corps. Ainsi il avait un sentiment particulirement
agrable. Spontanment, il ajouta: Cest comme de tter le sein; je
suote ma propre langue comme un mamelon. quinze ans, il avait
abandonn cette faon de sucer et avait entrepris dabsorber
galement des boissons froides.
Cependant, le dsir de lait ntait pas dpass pour autant ; sa
dtermination sexuelle apparut souvent par la suite et le patient en
parlait comme dune chose vidente. Il sveillait frquemment avec

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un besoin sexuel intense ; alors il buvait le lait tout prt dans sa


chambre coucher. Souvent il lui arriva de se lever et de chercher
du lait la cuisine. Lorsquil nen trouvait pas, il mettait un point
final son excitation en se masturbant : autrement, il se satisfaisait
en buvant. Il prouvait lui-mme le dsir de tter du lait comme son
aspiration la plus profonde et la plus originelle. La masturbation
gnitale, malgr la puissance qu'elle exerait sur lui, lui apparaissait
comme surajoute.
Les faits que jai mentionns concernant ce cas parlent deuxmmes. La signification sexuelle de la succion du lait, le rle de zone
rogne de la bouche ne font aucun doute. Le comportement
nocturne dcrit par le patient est visiblement une prolongation de
celui que les enfants prdisposition nvrotique prsentent au cours
des deux premires annes. De tels enfants shabituent difficilement
un sommeil nocturne ininterrompu. Ils sveillent une ou plusieurs
fois et manifestent par leurs cris, ou les autres expressions dont ils
sont capables, quils dsirent le sein ou le biberon. La tte apporte
alors rapidement un tat de satisfaction et de calme ; dautres fois,
lenfant pourra se procurer une satisfaction substitutive en excitant
la bouche ou une zone rogne la zone gnitale, par exemple par
lintroduction dun doigt donnant lieu une excitation masturbatoire
adquate.
Le comportement de notre patient concide parfaitement avec
celui du nourrisson. Puisquen tant quadulte il prouve comme la
plus intense la satisfaction qui revt un caractre dincorporation, il
montre clairement que sa libido a subi une forte fixation au stade
prgnital oral ou cannibalique le plus prcoce. La succion sert la
fois de mthode dalimentation et de plaisir sexuel ; la signification
premire est rduite en faveur de la seconde. Rappelons cet gard
les

pollutions

buccales .

Dhabitude,

nous

considrons

la

salivation comme un signe dapptit alimentaire. Chez ce patient


pourtant, la zone buccale tait tel point au service de la sexualit

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quelle accompagnait lapparition onirique du besoin sexuel. Ainsi, la


libido montrait sa tendance emprunter la voie de la zone rogne
de prdilection de la petite enfance.
Il est intressant de voir ce quil en fut du dveloppement
ultrieur de la libido du patient au cours de la psychanalyse.
Ses associations glissaient sans effort de la tte de lait des
modes dalimentation plus tardifs dans lhistoire du dveloppement.
Le patient apporta une rminiscence complte daperus nouveaux.
Petit garon, lide daimer quelquun quivalait labsorption dune
bonne chose. Depuis son enfance, il avait des reprsentations
cannibaliques 5. Il fut possible de les reconduire jusqu la
quatrime anne. cette poque, il fut possible de confirmer la
justesse de la prcision chronologique. Il eut une nurse quil aimait
beaucoup. Elle fut le centre des fantasmes cannibaliques. Bien plus
tard encore, le patient souhaitait lentamer et lavaler avec peau,
cheveux et vtements . La psychanalyse parvint aller encore audel.
Une association mapprit que le got de la viande lui rappelait
celui du lait ; que tous deux taient gras et sucrs . De mme que
pour le lait, il pouvait prouver un brusque dsir de viande. Que
ctait comme sil cherchait remplacer la chair humaine. De l la
voie associative menait au fantasme de mordre le sein fminin.
Larticulation de la chair et du lait rvle ici. Jajouterai que, alors
quil tait nourrisson, notre patient avait men une vie riche en
vnements marquants. Diverses circonstances avaient ncessit des
changements de nourrice pour prserver un allaitement prolong.
Ces vnements devaient tirer consquence chez un tel enfant. Ils
5 Peut-tre n'est-il pas inutile d'insister sur le fait que cette ide et la faon de
l'exprimer

proviennent

du

patient.

L'expression

reprsentations

cannibaliques n'a pas t puise dans les Trois essais sur la thorie de la
sexualit. La psychanalyse que je relate les prcde de 2-3 ans, alors que la
troisime dition des essais de FREUD qui contient cette expression n'a paru
qu'en 1915.

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Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

devaient faciliter la fixation une priode prcoce du dveloppement


de la libido, cest - dire la rgression ultrieure.
Pour terminer, ajoutons que le patient prouvait une grande
jouissance salimenter ! Ses tendances se suralimenter en
tmoignent. Cet apptit ntait pas prouv comme ayant le mme
caractre sexuel ; il apparaissait aussi comme surajout. Mais cette
manifestation montre la tendance du patient stimuler ses zones
rognes. Lorsque sa libido trouvait de nouvelles sources de
satisfaction, les prcdentes ne se rduisaient pas pour autant. Cette
particularit caractrise aussi lvolution ultrieure de la vie
pulsionnelle du patient. Elle permet de saisir que sa libido nacquit
jamais une tendance univoque. Tant quil ne parvint aucune
position affective normale vis--vis dautres personnes, ni aucun
choix objectal, les diffrentes zones rognes conservrent leur
ancienne signification. Parmi elles, cependant, ctait la zone buccale
dont lexcitation fut prouve avec le plus de plaisir et dont il parle
avec le plus de chaleur.
Les particularits du cas peuvent se rsumer de la faon
suivante :
1 La signification de la zone orale prime sur les autres zones
rognes. Le plaisir de tter prvaut. La succion du lait donne lieu
un tat de satisfaction.
2 La fonction sexuelle et la fonction nutritive sont intriques
dans lacte de succion.
3 Vis--vis de lobjet qui a attir les fantasmes de dsir, il existe
un dsir dincorporation (qualifi par le patient lui-mme de
mouvement cannibalique).
Ce sont les indices que Freud fut amen considrer comme
correspondant au stade le plus prcoce du dveloppement de la
libido. Cet accord parfait ne surprend pas celui qui a reconnu, grce
sa pratique analytique, quel point les thories de Freud sont

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Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

issues de lobservation immdiate, et quel point elles sont loin


dtre des spculations thres.
Un adulte dont la libido correspond la description que nous
venons de fournir sloigne de faon considrable de la norme. Le
caractre grossier des manifestations dun tel cas nous permet
daborder des phnomnes apparents, que nous pouvons rencontrer
chez dautres personnes, sous une forme moins marque ou plus
dissimule.

III.
Les variations chronologiques du sevrage sont considrables. Si
elles sexpliquent, pour une part, par des raisons extrieures, il n'en
reste pas moins que, pour une autre part, elles ne sexpliquent que
par les diffrences individuelles des enfants. Cest ainsi que le
passage de la nourriture suce la nourriture bue apparat plus ou
moins tard.
Les raisons extrieures sont dordre ethnologique, social et
familial. Chez divers peuples pauvres, les enfants ne sont sevrs qu
quatre ou cinq ans. Dans une population donne, le sevrage est
chronologiquement variable selon la rgion. Dans les classes
populaires, il nest pas rare de voir un enfant de quelques annes
obtenir de temps en temps le sein lorsquun enfant plus jeune est en
priode dallaitement. certaines mres nvrotiques diffrent le
sevrage de leurs enfants, car lallaitement leur procure des
jouissances corporelles. Il sagit plus particulirement de femmes
frigides gnitalement chez lesquelles la poitrine a acquis une
signification excessive comme zone rogne.
Mais nous retiendrons plus particulirement ici le cas ou lenfant
aborde le sevrage avec des difficults qui lui sont propres. Ces
rsistances peuvent apparatre lorsque lenfant doit passer du sein
de la mre ou de la nourrice au biberon. On observe alors des
comportements trs diffrents. Certains enfants sy accoutument en

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Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

quelques jours. Dautres, qui trouvaient difficilement lnergie de


tter le sein, prfrent bientt le biberon car la nourriture sen
coule

facilement.

Enfin

certains

enfants

se

drobent

ce

changement avec enttement. Cela se prcise encore davantage


lorsquon pense les faire renoncer compltement lalimentation
suce. Souvent les enfants prdisposition nvrotique ragissent
lessai de sevrage par une prise de nourriture si rduite quils
obligent les mres leur cder. De telles difficults peuvent marquer
certains cas jusqu lge scolaire. Je pense une enfant de neuf ans
quil fut impossible de dcider prendre son petit djeuner la table
familiale. Pour lui viter daller lcole jeun, la mre lui apportait
au lit, tous les matins, un biberon de lait chaud. Les autres repas
taient pris en famille par la petite rcalcitrante. Gtt rapporte le cas
dun garon quil fallut sevrer lge de treize ans. Tout cela nous
voque lobservation que jai rapporte plus en dtail.
Un comportement de ce genre ne peut sexpliquer que par le
maintien tenace du plaisir de la zone rogne des lvres que la
succion procure lenfant. Lexprience nous enseigne que les
personnes qui conservent ce plaisir infantile ont une inhibition grave
du dveloppement de leur sexualit. Dans une certaine mesure les
pulsions alimentaires et sexuelles demeurent intriques. Leur libido
ne trouve pas normalement la voie de ce qui vit, de lobjet humain,
mais cherche en premier lieu sa satisfaction loccasion de
labsorption daliments par succion. La place que ce plaisir peut tenir
tardivement sobserve chez les personnes qui, adultes, prouvent
lenvie de sucer le sein de la femme. Ce mode dactivit sexuelle les
excite plus que lacte normal. Lun de mes patients mexpliqua le
conflit motionnel o le mettait ce genre dactivit amoureuse. Il
craignait la fois lapparition du lait et prouvait de la contrarit et
de la dception quil ny en et pas. Dans ce cas lintrt sexuel pris
tter est nettement prdominant ; lautre signification ne subsiste
que sous la forme dune attente curieuse de larrive du lait.

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Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

La tendance de lenfant sevr sucer en lchant ( suotement )


des matires sucres est bien connue. Un dsir compulsionnel de
sucrerie nest pas rare chez les nvross masculins dont la libido est
fortement refoule. Ils trouvent un plaisir tout particulier ce
suotement prolong. Deux cas nets me permirent de constater que
ctait lauto-rotisme infantile qui fondait cette jouissance, qui
cartait les mouvements actifs de la libido et apportait un tel bientre aux patients. Je mentionnerai la prdilection de lun de ces
patients pour les sucreries suces au lit, aprs quoi il sendormait
satisfait. Ici on reconnat clairement combien ce comportement
relve de celui du nourrisson. Lactivit amoureuse normale tait
totalement refoule. Lautre patient prsentait des traits infantiles
multiples. Sa libido naboutissait aucune activit virile : il utilisait
dautant plus toutes les sources auto-rotiques de plaisir. Le matin,
se rendant ses activits, il avait coutume dexcuter un jeu
caractristique. Il faisait semblant dtre encore un tout petit garon
et disait en prenant cong de sa femme: Le petit garon va
lcole maintenant. En chemin, il sachetait des sucreries et prenait
plaisir les ingrer paisiblement. Le patient parlait de ces
enfantillages avec un ton chaleureux alors que la gnitalit au sens
de virilit ntait investie que dun intrt rduit. Au cours de la
psychanalyse,

de

nombreux

indices

permirent

dinfrer

avec

certitude que lintrt qui sattache la fonction sexuelle normale


concernaient les activits auto-rotiques. Le fait que laccentuation
libidinale concerne le lchage de sucreries permet de reconnatre
prcisment labsence de sparation des fonctions nutritive et
sexuelle.
Si ce cas, brivement esquiss, montre la fixation la jouissance
infantile de tter, un autre exemple pourra dmontrer la rgression
ultrieure cette source de plaisir.
Une jeune fille nvrotique, masturbatrice depuis de longues
annes, est claire par une lecture sur la faute et le dommage

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Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

que cela constitue. Prise de peur, elle se dprime. Elle supprime la


masturbation. Au cours de cette priode dabstinence et de
dpression, elle est souvent saisie dune violente envie de sucreries.
Elle les achte et les consomme dans le plus grand secret avec une
impression de plaisir et de satisfaction dont lintensit ltonne.
Cette patiente, qui a de tous temps prouv le plus vif dgot de la
relation avec lhomme, par cet interdit svre de se masturber, a
cart sa sexualit gnitale. Nous comprenons alors que sa libido
emprunte une voie rgressive et sempare de la zone buccale.
Ajoutons que la psychanalyse a dcouvert bien des raisons de croire
lexistence de dsirs refouls concernant la succion du sexe
masculin. Depuis quil nous apparat que labsorption par succion
buccale des substances avait pour certains la valeur dun acte
sexuel, dautres manifestations frquentes chez les nvross sen
trouvent claires.

IV.
Bien des nvross souffrent de fringales anormales. Ce symptme
apparat souvent chez la femme et tout neurologue connat ces
patientes assaillies en plein rue par la faim et rduites au transport
prventif daliments. La faim qui les ronge les veille la nuit, et elles
placent des provisions auprs de leur lit. Cette faim nvrotique est
sans rapport avec la vacuit gastrique, son apparition intervalles
irrguliers

et

par

crises

cortge

symptomatique

pnible

nappartient pas au besoin normal de nourriture. Mentionnons en


particulier les sentiments dangoisse.
Les patients accusent eux-mmes leurs accs de faim de loup .
Ils peroivent la diffrence avec la faim normale, mais ils ont
cependant tendance confondre les deux. Ils opposent la rsistance
la plus vhmente lorsque la psychanalyse rvle le rapport entre la
fringale et la libido refoule. Certains indices, cependant, trahissent
la voie emprunte ; ainsi la frquence des accs de faim chez les

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Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

femmes frigides. Lun de mes patients qui prsentait un remarquable


symptme de faim nvrotique mavisa que sa faim concernait jusqu
ses bourses.
Certains mouvements libidinaux, que la conscience nadmet pas,
se drobent particulirement bien derrire la sensation de faim
comme derrire un masque. Il est possible de savouer soi et aux
autres une faim, mme dmesure. Personne, y compris le patient
mme, ne souponne d'o le symptme nvrotique tire sa puissance.
Cette faim peut devenir telle que toute lexistence du malade doit
tre adapte et subordonne au besoin alimentaire. Cette domination
que la faim nvrotique exerce sur les malades permet dapprhender,
a posteriori, la violence des pulsions refoules qui trouvent l leur
expression. titre dexemple, je rapporterai quelques faits de ma
pratique qui peuvent paratre monstrueux.
Une patiente trs atteinte avait une fringale ds qu'elle sloignait
quelque peu de son appartement. Elle ne quittait jamais sa maison
sans provisions. Celles-ci puises, elle recherchait une ptisserie ou
un autre lieu pour calmer sa faim. Mais cest de nuit quelle tait
assaillie le plus violemment. Au cours des annes, elle arriva
prendre deux ou trois grands repas chaque nuit. Bien quelle ne se
contentt pas de son dner et manget abondamment avant le
coucher, une faim dvorante la tirait rgulirement du sommeil. La
consquence fut, bien entendu, une prise de poids considrable. De
nuit, la patiente absorbait surtout des lgumes pour viter de grossir.
Pendant le traitement analytique, elle habitait dans une pension. Elle
y avait amoncel quantits de conserves. Tous les soirs, elle
prparait les repas prendre de nuit. Couche vers dix heures, elle
se rveillait par exemple une, trois et cinq heures. Chaque fois, elle
absorbait un bon repas. Trs tt, ds six-sept heures, elle se
prcipitait dans la cuisine pour qurir son petit djeuner. Le
comportement de la patiente rappelait vivement celui des petits
enfants gts qui sveillent et ne se calment que lorsque leur

16

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

mre leur donne boire. De plus, elle tait enfant unique. Le


comportement de tels patients avides de nourriture et tourments
sils ne sont satisfaits rappelle de faon surprenante celui des
morphinomanes et de certains buveurs. En ce qui concerne ces tats,
la psychanalyse a pu montrer que le poison enivrant procure au
malade une satisfaction substitutive des activits libidinales qui lui
chappent. La boulimie compulsionnelle de certains nvross a la
mme valeur.
Le dernier cas que jai rapport diffre des prcdents en ce que
la patiente ne dsirait pas du lait ou dautres aliments sucer, mais
une alimentation solide rpte. Lensemble de son comportement ne
sclaire

que

si

nous

reconnaissons

le

plaisir

conscient

ou

inconscient que la nourriture lui procurait. Bien quelle ne pt jamais


bnficier dun sommeil ininterrompu, elle opposa la plus extrme
rsistance lanalyse de ses fringales et au sevrage des repas
nocturnes. Ce nest pas seulement la prise daliments qui tait
importante, lachat des provisions, la prparation des repas lui
procuraient un plaisir prliminaire6.

V.
Les nvross dont la sexualit est rduite au point dtre lie la
succion ou lalimentation ne semblent pas, selon mon exprience,
avoir une tendance sucer leur pouce. Par contre, les nvross
adultes demeurs francs suceurs de pouce ne prsentent pas une
accentuation libidinale de lalimentation. Frquemment ils ont un
dgot de la nourriture, du lait et de la viande, des nauses et une
tendance vomir.

6 Pour complter les extraits trs fragmentaires de cette analyse, remarquons


la prdisposition pour la nourriture vgtale prise de nuit. L'explication
rationnelle de la malade est insuffisante et objectivement impropre. Si nous
considrons tous ses agissements comme des satisfactions auto-rotiques,
l'abstention de viande s'explique facilement.

17

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

Il peut paratre trange mais je le crois vridique de considrer


ces suceurs de pouce comme relevant dun volu du dveloppement
de la libido par rapport au groupe des nvross qui nous ont retenus
jusqualors. Leur libido sest autonomise par rapport au besoin
alimentaire dans la mesure ou elle nest plus lie la succion des
aliments. Bien entendu, la zone buccale a conserv son rle
primordial et ils demeurent loin dun transfert libidinal aux objets.
Au contraire, ils offrent dans la vie relle les signes dun refus net de
la sexualit. La bouche joue un grand rle dans leurs reprsentations
fantasmatiques (fellation, cunnilingus) accompagnes frquemment
mais non toujours du sentiment ngatif du dgot et de la
rpulsion.
Lopinitret

avec

laquelle

ces

nvross

maintiennent

pratiquement la stimulation auto-rotique de la muqueuse des lvres


et au minimum dans leur activit fantasmatique lutilisation
rotique de la bouche sclaire, si nous considrons le comportement
du petit enfant. Il suffit de nous rappeler lintensit avec laquelle ds
les premiers jours lenfant sadonne au plaisir du suotement. Son
empressement porter les mains la bouche, sa faon de happer ses
propres doigts, son abandon, enfin sa succion rythme et leffet
calmant de cette conduite nous montrent lintensit de ces pulsions
prcoces. Cette emprise se rvle aussi dans le fait que certains
adultes lui sont encore soumis.
Mais ces nvross prsentent dautres ressemblances avec le
nourrisson. Mon exprience mapprend que les nvross nayant pas
dpass le suotement sadonnent de faon marque lexcitation
auto-rotique dautres zones, en particulier de leur sexe. Chez
lenfant, aussi, nous trouvons ct du suotement la tendance se
saisir dune partie du corps et la tirailler rythmiquement. Il est
habituel que lautre main cherche la rgion gnitale pour lexciter
par des mouvements du mme genre.

18

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

Le suotement du pouce des adultes, pour insolite quil nous


paraisse, sexplique mieux encore si nous rappelons que la bouche de
ladulte normal na pas perdu le rle de zone rogne. Le baiser nous
apparat comme lexpression normale de la libido. Bien entendu, ici,
la zone rogne est au service de lamour objectal. De plus, le baiser
napparat pas comme but sexuel, il ne reprsente quun acte
prparatoire. Mais, ici, encore, les frontires sont floues. Certains
formes de baisers peuvent raliser le but essentiel de laspiration
sexuelle. Il ne faut pas sous-estimer la frquence des cas ou les
lvres assument la fonction gnitale.
Je voudrais nouveau donner des prcisions issues de deux de
mes cas de psychanalyse : elles montrent clairement le destin de la
propension infantile sucer et se compltent bien des gards.
Un homme dge moyen souffrait dune nvrose dvolution
chronique linsomnie constituait son symptme le plus gnant.
Lessai de retrouver les causes psychosexuelles de ce trouble nous
permit dapprendre les faits suivants sur le destin de sa libido, ou, ce
qui revient au mme, sur le dveloppement de sa nvrose.
Le patient eut une tendance marque sucer son pouce ds la
plus tendre enfance. Plus grand, devant la persistance de cette
habitude, tous les moyens de la chambre denfants furent utiliss et
lenfant cessa effectivement de sucer son doigt enduit dun liquide
amer. Mais le rsultat ntait quapparent. En ralit, le petit utilisait
un coin de son oreiller ou de sa couverture pour sy endormir en
suant ou en mchant. Ses ducateurs durent intervenir lencontre
de cette nouvelle habitude, mais leffet fut une rsignation prludant
un plaisir de substitution. Bientt, on dcela les traces de ses dents
sur le montant de bois du lit. Il avait pris lhabitude de ronger le bois.
Au cours de la prpubert, ce besoin dexcitations plaisantes de la
bouche avant lendormissement se renfora et devint la condition du
sommeil. Parmi les somnifres auto-rotiques, la masturbation joua
son rle pendant des annes. Aprs la pubert, vers la vingtime

19

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

anne, un combat serr se joua ou de vieux interdits de lenfance


rentrrent en vigueur. plusieurs reprises le patient russit se
dshabituer de la masturbation mais ce succs lui cotait de longues
priodes dinsomnie. Aussi lui prescrivit-on des somnifres : il sy
accoutuma bientt au point quils devinrent lenjeu dune nouvelle
lutte qui se renouvela par la suite alternant avec la lutte contre la
masturbation. Enfin, en traitement avec moi, et se sentant un peu
amlior, il renona deux soirs de suite au somnifre. Le jour
suivant, il se prsenta de mauvaise humeur. Alors quil tait allong
comme

dhabitude

et

rapportait

le

droulement

de

la

nuit

prcdente, je remarquerai quil suait son pouce au lieu de me


parler. Sa rsistance net pu se manifester plus clairement. Cette
rsistance qui dans le transfert sadressait au mdecin aprs avoir
concern les parents et les ducateurs disait peu prs : Si vous
minterdisez de mcher mon draps, de me masturber, de prendre des
somnifres, je retourne mes satisfaction les plus anciennes. Vous
voyez bien que vous narriverez rien avec moi ! Le fait quil suait
son pouce, en prsence du mdecin, est le signe vident dune
opposition prcise.
Si cette observation permet de reconnatre avec une rare
prcision les relations du suotement du pouce et de la sexualit, le
fragment

suivant

dune

autre

psychanalyse

montrera

les

manifestations compliques qui sont issues du plaisir infantile de


sucer.
Parmi les nvross il en existe chez lesquels le got sucer fut
marqu de tous et dautres, assez nombreux, qui lge adulte ont
tendance se servir de la bouche de faon perverse. Ils luttent
contre de telles actions et finissent par prsenter des symptmes
nerveux qui se droulent dans le domaine buccal. Le patient dont je
parlerai maintenant appartient ce groupe.
Ce patient de dix-sept ans, qui me fut envoy par son mdecin de
famille, se montra trs taciturne et ferm la premire consultation.

20

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

Alors que je nobtins de lui que de courtes rponses, je remarquerai


les mouvements de sa bouche. Tantt il se mordait la lvre
suprieure ou infrieure, tantt il les lchait avec sa langue. Souvent
il aspirait ses joues, puis il serrait les mchoires jusqu rendre
visible le relief des massters. Par intervalles, le patient ouvrait
largement la bouche, puis la refermait ; dautres fois, on pouvait le
voir se sucer les dents ou les gencives.
Lorsque le traitement parvint lever, de temps autre,
linhibition verbale, il rvla quantit dvnements lis la cavit
buccale ayant un caractre plaisant. Une tendance invincible sucer
apparut plus spcialement. Quil ft seul ou en compagnie, occup ou
non, il excutait en permanence des mouvements de succion.
Une anomalie de la position des dents lui avait valu un appareil
vers lge de treize ans. La pression de cet appareil tait
douloureuse ; mais le patient tut ses difficults et ragit lexcitation
par une succion de la portion douloureuse de la mchoire. Il utilisait
la langue pour caresser et chatouiller son palais, ce quil prouvait
voluptueusement. Le malade nimaginait pas la nature sexuelle de
cette faon de faire. Il parat justifi, dans un tel cas, de parler de
masturbation orale.
Certains symptmes taient troitement lis lrognit de la
cavit buccale. Indiscutablement, le caractre forc de sa faon
douvrir la bouche toute grande avait cette origine. Car ds que le
patient se trouvait avec un homme, il avait le fantasme obsdant de
prendre son pnis dans la bouche. Tandis quil sabandonnait en
frissonnant ce fantasme, essayant demi de sen dfendre, il avait
ce mouvement saccad dont le sens ne pouvait laisser aucun doute.
Cest pour nous un fait dobservation courante quun oragane trop
mis

contribution

comme

zone

rogne

ne

parvient

plus

suffisamment remplir ses autres fonctions7. Dans le cas rapport


7 FREUD a tudi ce processus propos de l'oeil dans son petit travail sur le
trouble visuel psychogne . Kleine Schriften, tome III, p. 314.

21

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

ici, la bouche se drobait aux fonctions sans caractre sexuel. En


compagnie dautres personnes il tait quasi impossible ce patient
de parler ou de manger. Ainsi, il ne pouvait pas, par exemple,
converser avec ses collgue dans leur salle commune. Il lui tait
impossible de consommer en cours de matine un casse-crote
comme certains le faisaient. Il repartait avec son pain, le midi, sans
en avoir pris une bouche et le jetait dans la rue. Cela pour chapper
aux questions qui auraient pu lui tre poses la maison. cet
gard, leffet du traitement fut remarquable. peine sa position
homosexuelle obsessionnelle et angoisse eut-elle cd et accord
une place lintrt pour le sexe fminin, il devint capable de
manger et de parler avec ses collgues.
Ces deux cas montrent lemprise du plaisir de sucer lge adulte
et son influence sur le comportement densemble de lindividu.
ct dune minorit de cas schmatiques, il existe bien des
personnes qui paient un certain tribut leur zone buccale sans en
arriver des symptmes nvrotiques graves. La discordance entre
leur auto-rotisme et leurs intrts est comble par des formations
de compromis. De tels sujets sont, par exemple, capables et actifs
dans leur profession. Ils parviennent sublimer valablement une
partie de leur libido, mais leur auto-rotisme leur dicte des
conditions dont dpend laccomplissement de leurs performances. Je
traitai un nvros qui ne pouvait se livrer un travail intellectuel
quaprs stre masturb. Certaines personnes, de mme, ne peuvent
rflchir intensment quen mettant un doigt dans la bouche, ou en
mchonnant leurs ongles ou un porte-plume. Dautres se mordent ou
se lchent les lvres lorsquils sont proccups. Leur auto-rotisme
ne tolre le travail que sil reoit une satisfaction en partage. Il en
est ainsi lorsque fumer devient une condition pour travailler comme
chez bien des hommes, mais les circonstances sont plus complexes
dans ce cas.

22

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

Il est vraisemblablement impossible de scinder la tendance,


lhabitude normale, de lobsession pathologique. Du point de vue
pratique, on peut sen tenir un critre : la faon dont lindividu
supporte une privation de lexcitant habituel. La raction labsence
dune source de plaisir laquelle il est fix de faon morbide a un
caractre

pathologique.

Elle

sexprime

par

la

formation

de

symptmes nvrotiques.

VI.
Indubitablement, la satisfaction des besoins sexuels exerce une
influence sur lgalit dhumeur de lhomme normal. Mais la bonne
sant permet de supporter le manque pisodique, dans certaines
limites. Par voie de sublimation, certaines satisfactions substitutives
sont acquises. On peut en dire de mme dun grand nombre de
nvross. Dautres, cependant, sont intolrants lextrme toute
rduction du plaisir habituel et cela dautant plus que leur vie
pulsionnelle sest moins loigne du niveau de la petite enfance. Ils
ressemblent beaucoup aux enfants gts. Leur libido exige sans arrt
les

satisfactions

habituelles.

Ainsi

ils

deviennent

totalement

dpendants et ragissent avec le plus vif dplaisir lorsquils doivent


renoncer. Ce dplaisir vire au malaise, la mauvaise humeur.
Cette origine de la dysphorie nvrotique nest peut-tre pas assez
souligne dhabitude.
La satisfaction auto-rotique a une double signification pour le
nvros : elle sert prvenir lindisposition et carter celle qui est
dj installe.
Observation en premier lieu tous ces nvross qui, ds le matin,
ont recours au moyen habituel qui les prserve de se sentir mal ; il
sagit de gens qui se sparent difficilement du sommeil. Chaque
journe, chaque retour la vie vigile est teint de dplaisir. Celui-ci
durerait et troublerait toute leur journe, sils ne sadonnaient la
satisfaction habituelle titre prophylactique. cet gard, les

23

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

excitations de la zone buccale que nous avons envisages ont une


grande signification. Ce comportement des nvross ne peut mieux
sexpliquer quen revenant un exemple dj cit. Je rappelle la
petite de neuf ans qui ne pouvait se rsoudre quitter son lit avant
davoir reu son biberon de lait.
Je moccuperai plus attentivement des nvross qui chassent leur
tat de malaise par une excitation orale plaisante. Cest dessein
que je ne choisirai pas lalcool ou leffet narcotique vient compliquer
le tableau.
Considrons
jobservai.

le

le

cas

contact

dune
avec

jeune
dautres

patiente

cyclothyme

personnes

lui

que

paraissait

extraordinairement difficile. Elle se retirait plutt et sadonnait


entirement

ses

tendances

auto-rotiques.

Lorsquelle

tait

dprime, elle recourait diffrents moyens ; en particulier elle


sachetait quelque chose manger et tandis quelle salimentait sa
belle humeur lui revenir. Une autre mthode agissant sur son
humeur la caractrise : elle se promenait des heures durant en
tramway et tirait un vif plaisir du mouvement. Se sentait-elle
dprime, elle passait une grande partie de la journe en tramway et
en consommation des victuailles quelle portait avec elle.
Les racines infantiles de ces manifestations me furent enseignes
par lanalyse dun jeune homme que je traitai pour des troubles
nvrotiques de lhumeur. Trs fix sa mre, il ne parvint pas, mme
plusieurs annes aprs la pubert, transfrer sa libido sur dautres
personnes fminines. Pendant un temps, son travail professionnel lui
fut

une

satisfaction

substitutive

jusquau

moment

ou

des

circonstances particulires suscitrent un conflit intrieur dont,


videmment, il ne prit pas conscience. La fixation la mre et la
tendance sen dtacher entrrent en lutte, le travail cessa de
satisfaire le patient. Une priode de mauvaise humeur fut la proche
consquence o le surprit un vnement bizarre. Un jour, il se
coucha las de la vie, sans apptit et dsireux de dormir. Sa mre lui

24

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

apporta une tasse de lait. Lorsquil porta la tasse sa bouche et que


ses lvres touchrent le liquide, il eut, selon expression : une
sensation faite de chaleur, de douceur et de sucr ; elle le
dconcerta et en mme temps lui apparut comme une vieille
connaissance, simultanment elle exera sur lui un effet calmant
inexplicable. Lanalyse apporta bientt la solution de cette nigme.
Le patient avait t allait par sa mre pendant toute sa premire
anne et avait tt avec apptit selon le tmoignage des parents
questionns par la suite. Au cours des annes suivantes, il avait
souvent saisi le sein de sa mre et en parlait avec des expressions
tendres appartenant la langue enfantine. Lorsque sa tentative de
dtachement choua et quil se sentit indispos, il se tourna
inconsciemment vers la source de plaisir la plus ancienne de sa vie.
Le lait que lui tendit sa mre veilla les traces mnsiques plaisantes
les plus anciennes et parvint ainsi calmer provisoirement son
humeur.
Ainsi sclaire un phnomne bien connu du neurologue. Les
nvross dprims ou irrits sont souvent soulags pour un temps
seulement bien entendu par la prise dun mdicament alors mme
que celui-ci na pas daction suggestive de lordonnance mdicale.
Mais lexprience rpte montre que le nvros peut absorber un
petit quelque chose non ordonn mdicalement et obtenir un effet
calmant. On mconnat ici un facteur important. Pour tout homme, il
y a eu un temps ou labsorption de liquide dlivrait de toute
irritation. Leffet de suggestion de la fiole nest pas seulement le
fait du mdecin traitant, mais aussi de sa proprit de combler la
bouche du patient par quelque chose qui veille les souvenirs de
jouissance les plus anciens.
La tendance de certains se faire prescrire une dite aprs
lautre en se rapprochant le plus possible dun rgime liquide
sexplique pour une part de la mme faon. Rappelons ces patients
qui adorent se laisser cajoler par une infirmire.

25

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

Mais noublions pas le refus alimentaire, si frquent chez nos


patients. Il apparat sous bien des formes, souvent camoufles, dans
le cadre des maladies nvrotiques. Je ne rappellerai que le manque
dapptit,

le

dgot

devant

la

nourriture,

la

nause

et

le

vomissement ; il ny a rien ajouter ce que nous avons dit


prcdemment de lorigine de ces symptmes.
Dans les dysphories, la tendance au refus alimentaire est souvent
consciente et ouvertement exprime. Elle est particulirement
marque dans les cas que nous rangeons parmi les psychoses. Cela
justifie que nous attendions de la psychanalyse de ces cas un
claircissement des causes profondes du refus alimentaire.

VII.
Deux symptmes prennent rang parmi les manifestations les plus
importantes et les plus importantes et les plus marquantes des
manifestations dpressives. Ils ont rapport la prise de nourriture.
Ce sont : le refus alimentaire et la peur de mourir de faim.
Il y a plusieurs annes, lors de mon premier essai 8 pour dmler
la structure des troubles mentaux dpressifs par le truchement de la
psychanalyse, je naccordai pas ces symptmes lattention quils me
paraissent mriter maintenant.

Je pense pouvoir fournir une

contribution nouvelle la psychogense des tats dpressifs, mais je


suis conscient de rester loin dune solution globale et dfinitive du
problme.

observer

un

dprim

mlancolique,

on

rapidement

limpression que le malade nie la vie. Il est alors facile de considrer


le refus de nourriture comme lexpression dune tendance suicidaire.
Cette explication ne peut en soi infirme. Le psychanalyste ne peut
pourtant pas sen contenter car elle est incomplte et partielle. La
question se pose : pourquoi ce patient dcid mourir a-t-il choisi le
8 Contribution l'investigation psychanalytique et au traitement de la folie
maniaco-dpressive. Zentralbl. f. Psychoan., vol. II, 1912.

26

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

chemin long et incertain de linanition ? De plus, lexprience


analytique prserve daccepter trop facilement une conception qui
fait remonter un phnomne psychopathologique des causes
conscientes et logiques.
De mme la constitution du second symptme mentionn la peur
de mourir de faim ne sexplique pas facilement. Cette peur se
retrouve avec une frquence particulire dans les tats dpressifs de
la snescence. Une conception psychologique simple invoquerait le
fait que lhomme qui vieillit est soucieux de son existence venir.
Comme la snescence comporte un penchant accru aux troubles
nerveux et psychiques, le souci en question trouverait son expression
selon la disposition de lindividu ou dans une peur morbide ou dans
une ide dpressive dlirante.
Une telle faon de voir natteint pas lessence de cet tat. Elle sen
tient strictement lnonc de la reprsentation pathologique son
contenu manifeste. Elle natteint ni les forces en jeu dans la psychose
ni la signification profonde des symptmes.
La psychanalyse suit la trace le contenu latent de la
reprsentation morbide. Dans un article antrieur dj cit, jai pu
montrer que les dprims sont en deuil de leur capacit perdue
vivre. Linvolution, pendant laquelle les tats dpressifs sont les plus
frquents, comporte une dvalorisation de lrotisme gnital. Chez
les femmes, le sentiment de ne plus tre lobjet des vux masculins
est particulirement significatif. Mais la psychanalyse des tats
dpressifs survenant chez des sujets plus jeunes montre une
association similaire. Le malade se dfend de la perception
consciente de cette modification intrieure. Simultanment, la libido
subit une transformation rgressive que nous devons considrer
comme fondamentale.
Lapprofondissement de la structure des psychoses dpressives
ma conduit supposer que chez ces malades la libido rgressait au

27

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

stade le plus primitif qui nous soit connu, ce stade que nous avons
appris nommer oral ou cannibalique.
Les traces de cette transformation rtrograde de la libido
apparaissent galement lorsque linvolution se droule normalement.
Chez les nvross les indices de ce processus sont indubitables. Mais
il sagit en gnral dune rgression moins pousses, selon un cours
tranquille et progressif. Les manifestations de ce genre sont si
connues du psychanalyste que quelques indications suffiront.
Lge de linvolution est, pour bien des gens, marqu par une
attention plus grande porte la nourriture. Avec la diminution de la
fonction sexuelle (au sens droit), les aliments, leur choix, leur
composition sont lobjet dun intrt accru. Laspect rgressif de ces
intrts est dnonc par la prfrence infantile frquente pour les
choses sucres. Il est remarquable que la fonction intestinale est
galement lobjet dun intrt accru. Plus la zone gnitale est hors de
cause, plus lindividu revient au plaisir de la bouche et de lanus. Il
nest pas rare de voir augmenter avec lge la tendance prendre
pour sujet de conversation les intrts oraux et anaux.
Comme je lai dit, ces manifestations sont frquentes chez les
nvross. Les reprsentations concernant labsorption de nourriture
prennent un caractre hypocondriaque9.
Dans

les

tats

dpressifs

mlancoliques,

la

libido

semble

rgresser jusquau stade le plus prcoce du dveloppement. Cela


veut dire quau niveau inconscient, le mlancolique prouve vis--vis
de son objet sexuel un dsir dincorporation. Inconsciemment, il
existe une tendance avaler lobjet, le dtruire.
Dans un travail antrieur, dj cit, javais montr certaines
concordances remarquables entre la structure de la mlancolie et
9 J'en rfre aux donnes sur la psychogense de l'hypocondrie selon FREUD.
D'aprs lui, il s'agit d'une rgression au narcissisme, c'est--dire galement
une des tapes prcoces du dveloppement de la Libido ( Introduction au
Narcissisme ). Jahrbuch Psychan., vol. I, 1914.

28

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

celle de la nvrose obsessionnelle. Javais notamment insist sur


lambivalence des sentiments et la prdominance originelle du
sadisme dans la vie affective des patients. Je me vois actuellement
contraint dinsister sur une diffrence qui me semble essentielle. La
conception dune libido plutt hostile vis--vis de lobjet du dsir et
qui tend lanantir subsiste bien entendu. Mais, contrairement aux
convoitises sadiques de lobsd, la voie du dsir inconscient du
mlancolique semble vers la destruction par dvoration de lobjet
damour.
Une part des auto-accusations des mlancoliques trahit de telles
pulsions pour une oreille avertie et ce bien quelle restent totalement
inconscientes pour le patient. Ces reproches ont bien des caractre
typiques. Tel malade se dclare tre tout bonnement le plus grand
criminel de tous les temps, il se veut lorigine de tous les malheurs,
de tous les pchs. Pour qui connat le mode dexpression des
nvross et des psychotiques le sens profond de ces auto-accusations
hyperboliques est facilement comprhensible. Le malade se dfend
de prendre conscience de reprsentations prcises qui seraient
particulirement effroyables et intolrables. Je crois justifi de
supposer quil sagit des pulsions cannibaliques.
Dans certains cas, cest une vidence. Ainsi E. Kraepelin, dans son
Trait de Psychiatrie, note parmi dautre exemples : Le malade a
prcipit le monde entier dans le malheur, mang ses propres
enfants, absorb la source de la grce. Mais presque toujours, ces
accusations subissent une dformation.
Il est une forme dide dlirante dpressive ou le fantasme du
dsir cannibalique sexprime avec prcision. Jadis, cette ide
dlirante tait trs rpandue mais, mme maintenant, elle na pas
encore disparu. Cest lide dtre mtamorphos en un animal
sauvage

qui

dvore

les

hommes.

Cette

auto-accusation

tait

rpandue dans la vieille psychiatrie quune certaine forme de

29

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

possession tait dsigne sous le nom de lycanthropie. Ctait le


dlire de transformation en loup-garou.
Mais, plus frquemment, les

auto-accusations des malades

subissent une dformation curieuse. Tandis que le patient dsavoue


consciemment la qualit de lacte souhait, il saccuse dune quantit
de mfaits quil lui est impossible de commettre.
Si nous admettons que les dsirs les plus profondment refouls
du mlancolique sont de nature cannibalique, que ces pchs en
fin de compte remontent une nourriture dfendue, abhorre, nous
comprenons alors la frquence du refus alimentaire. Le patient se
conduit comme si seule une abstention alimentaire complte pouvait
le prserver dexercer ses pulsions refoules. En mme temps, il
sapplique

la

seule

sanction

correspondant

aux

impulsions

cannibaliques inconscientes : la mort par inanition.


Ainsi, la peur des malades de mourir de faim se comprend
aisment. La pulsion incorporer , dvorer lobjet dsir, se
heurte des rsistances internes puissantes. Comme dautres
pulsions, le dsir cannibalique se transforme en peur nvrotique
lorsque sa ralisation se heurte des rsistances dmesures. Il est
menac jamais du destin de linsatisfaction ; jamais la zone buccale
ne devra connatre cette satit que dsire linconscient. La peur de
mourir connatre cette satit que dsire linconscient. La peur de
mourir dinanition en dcoule.
Je ne peux pas quitter le thme des troubles mlancoliques sans
insister sur le fait que je nai cherch expliquer que les dsirs
inclus dans certains ides dlirantes dpressives et les pulsions
inconscientes

sous-tendant

certaines

particularits

du

comportement, mais non les causes de la dpression mlancolique en


gnral. Je navais pas lintention de rsoudre un aussi vaste
problme au cours de cette investigation.

30

Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

VIII.
Les pulsions cannibaliques inconscientes qui me semblent fonder
certains symptmes prcis des troubles mentaux dpressifs existent
aussi chez ladulte normal. Elles apparaissent occasionnellement
dans ses rves.
Un homme que je connais me fit part du rve suivant. Il vit devant
lui un plat daliments que sa femme lui avait prpar. La masse
contenue dans ce plat avait lair dun lgume sur lequel se trouvaient
comme si il avaient t cuits ensemble les jambes dun enfant. Au
cours du rve, ces jambes rappelrent au rveur celles de son petit
garon. Il sveilla pouvant et se rendit compte quil avait t sur
le point de dvorer en rve les membres de son propre enfant.
Lhorreur que cet homme ressentait la seule pense dune telle
action, est semblable celle que nous inspirent les habitudes des
peuplades cannibales. Aujourdhui encore, chez certains peuples, il
arrive quun chef tue ou fasse tuer son fils rebelle et le consomme.
Dans les lgendes des peuples civiliss, nous rencontrons le dieu
qui dvore ses propre enfants. Ce nest pas ici le lieu de prciser des
particularits ethnologiques et mythologiques. Je me rfre au riche
matriel que Rank a labor dans son uvre sur le thme de
linceste, particulirement le chapitre consacr au thme du
morcellement.
Les donnes diverses ici rassembles nous obligent accorder
toute sa valeur lhypothse de Freud dune tape cannibalique du
dveloppement de la libido. Cette phase de la vie pulsionnelle
individuelle correspond bien au cannibalisme conserv jusqu
aujourdhui chez certains peuples, mais qui fut galement une tape
chez

les

peuples

civiliss

sur

le

long

chemin

de

leur

dveloppement. Et de mme que certaines productions psychiques


des sujets sains et malades rappellent ce stade prcoce de leur

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Examen de ltape prgnitale la plus prcoce du dveloppement de la libido

enfance, de mme les mythes et les contes populaires conservent les


traces du pass le plus lointain.

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