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Abraham

tude psychanalytique de la formation


du caractre

Table des matires


I. Complments a la thorie du caractre anal ...............................2
II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre ....20
III.

La

formation

du

caractre

au

stade

gnital

du

dveloppement...............................................................................31

I. Complments la thorie du caractre anal 1

Le vaste champ ouvert actuellement la psychanalyse nous offre


nombre

dexemples

du

progrs

rapide

de

la

connaissance

psychologique dans le domaine de la recherche purement inductive.


Parmi ces exemples, le plus remarquable et le plus instructif est
peut-tre lvolution de la thorie du caractre anal. En 1908,
environ

quinze

ans

aprs

la

publication

de

ses

premires

contributions la psychologie des nvroses, Freud publia ses brves


remarques sur Caractre et rotisme anal, qui ne couvraient que
trois pages de revue et taient un modle dexposition condense
aussi prudente que clairement formule. Le nombre croissant de
collaborateurs, parmi lesquels on peut mentionner Sadger, Ferenczi
et Jones, contribua largir le cercle de nos certitudes. La thorie
des effets produits par la transformation de lrotisme anal revtit
une signification insouponne quand, en 1913, aprs limportante
tude de Jones sur Haine et rotisme anal dans la nvrose
obsessionnelle,

Freud

dcrivit

une

organisation

prcoce,

prgnitale , de la libido. Freud considra que les symptmes de


la nvrose obsessionnelle rsultaient dune rgression de la libido
ce

stade

de

dveloppement

qui

est

caractris

par

une

prpondrance des composantes instinctuelles anales et sadiques.


Par l il fit apparatre sous un jour nouveau tant la symptomatologie
1 Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse, 9e anne, 1925, p. 26-47.
2 Traduit de l'allemand par Marthe ROBERT et M. de MUZAN.

I. Complments la thorie du caractre anal

de la nvrose obsessionnelle que les particularits caractrologiques


des malades qui en sont atteints, cest--dire le caractre
obsessionnel . Anticipant sur une prochaine publication, jajouterai
que de semblables anomalies de caractre se trouvent chez des
personnes prdisposes aux tats mlancoliques et maniaques. La
recherche

concernant

ces

dernires

affections,

toujours

si

mystrieuses pour nous, nous impose une tude aussi prcise que
possible des traits du caractre sadique-anal. La prsente tude
traite essentiellement de lapport de lanalit dans la formation du
caractre. Le dernier travail important de Jones apporte un matriel
abondant et prcieux sans toutefois puiser le sujet, luvre dun
seul chercheur ne pouvant embrasser toute la complexit et la
varit des phnomnes. Cest pourquoi chaque analyste devrait
contribuer au progrs de la connaissance psychanalytique en
communiquant ses propres expriences sur ce sujet. Le but de ce
travail est dtendre la thorie des traits du caractre anal dans un
certain nombre de directions. Mais un autre problme de la plus
haute importance thorique se profilera constamment larrireplan de cette recherche. Jusqu prsent, en effet, nous ne
comprenons que trs imparfaitement les relations psychologiques
particulires existant entre le sadisme et lrotisme anal, que nous
mentionnons

toujours

en

troite

association,

par

une

sorte

dhabitude. Je tenterai de rsoudre cette question dans un essai


ultrieur.
Dans sa premire description du caractre anal, Freud soulignait
chez certains nvross lexistence de trois traits de caractre
particulirement prononcs : un amour de lordre allant souvent
jusqu la pdanterie, une parcimonie tournant aisment lavarice
et une obstination pouvant aller jusqu lopposition violente. Il
constatait chez ces personnes que le plaisir primaire de la dfcation
et lintrt port aux fces taient particulirement accentus.
Sublime

aprs

un

refoulement

russi,

cette

coprophilie

se

I. Complments la thorie du caractre anal

transformait en plaisir de peindre, de modeler ou dexercer des


activits similaires, ou encore, empruntant la voie dune formation
ractionnelle, aboutissait un besoin imprieux de propret. Enfin
Freud montrait lquivalence tablie inconsciemment entre les fces
et largent ou autres choses prcieuses. Parmi dautres observateurs,
Sadger3 a remarqu que les personnes ayant un caractre anal
marqu sont habituellement convaincues de pouvoir faire toute
chose mieux que quiconque. Sadger parle galement dun trait
contradictoire de leur caractre : une grande persvrance et une
tendance diffrer le plus possible chacun de leurs actes.
Je passerai sur les remarques qui ont pu tre faites loccasion
par dautres auteurs et je marrterai ltude de Jones qui est
approfondie et nourrie dune riche exprience. Je dirai tout de suite
que je partage en tout point les vues de cet auteur, mais que ses
positions me paraissent devoir tre compltes et largies certains
gards.
Jones distingue avec juste raison deux actes diffrents dans
lducation de lenfant la propret. Lenfant ne doit pas seulement
tre dshabitu de souiller son corps et son entourage avec ses
excrments, il lui faut encore saccoutumer exercer la fonction
excrmentielle intervalles rguliers. En dautres termes, il doit
renoncer tant sa coprophilie quau plaisir de lvacuation lui-mme.
Ce double processus qui entrave les pulsions infantiles et ses
consquences pour le psychisme demandent tre tudis de plus
prs.
La manire primitive dont lenfant vacue ses excrments amne
toute la surface de la partie infrieure du corps en contact avec
lurine et les matires fcales. Ce contact parat dplaisant et mme
rpugnant aux adultes que le refoulement a loigns de la raction
infantile ces fonctions. Ladulte ne peut plus apprcier la source de
plaisir que la libido du nourrisson trouve dans la sensation du jet
3 rotisme et caractre anal , in Die Heilkunde, 1910.

I. Complments la thorie du caractre anal

durine chaude sur la peau et du contact avec la masse tide des


matires fcales. Lenfant ne commence donner des signes de
malaise que lorsque les excrments refroidissent. Cest le mme
plaisir que lenfant cherche quand, un peu plus tard, il manipule ses
fces. Ferenczi4 a suivi le dveloppement ultrieur de cette tendance
infantile. Toutefois on ne doit pas oublier qu ce plaisir du toucher
sajoute le plaisir de voir et de sentir les excrments.
Le plaisir pris la dfcation proprement dite, que nous devons
distinguer du plaisir li aux excrments eux-mmes, comprend, outre
des sensations physiques, une satisfaction psychique fonde sur
l'accomplissement de lacte. En exigeant de lenfant non seulement
la propret mais encore une stricte rgularit dans lexercice de ses
fonctions excrmentielles, lducation met son narcissisme une
premire et rude preuve. La plupart des enfants sadaptent tt ou
tard cette exigence. Dans les cas favorables, lenfant russit
faire, pour ainsi dire, de ncessit vertu ; en dautres termes, il
sidentifie la demande de ses ducateurs et tire fiert de sa
russite. Ainsi, la blessure initiale de son narcissisme est compense
et le sentiment primitif dautosatisfaction est remplac par la joie de
la russite, par la satisfaction dtre sage et de mriter la louange
des parents.
Tous les enfants ny russissent pas galement. Il convient ici
dattacher une importance particulire aux surcompensations sous
lesquelles se dissimule un attachement obstin au droit initial de
disposer

de

soi-mme,

attachement

qui

peut

se

manifester

violemment loccasion. Je pense ici aux enfants (aux adultes aussi


naturellement) qui sont remarquables par leur gentillesse et leur
obissance, mais motivent leurs tendances profondes la rbellion
par la contrainte prcocement subie. Les cas de ce genre suivent une
volution qui leur est propre. Chez une de mes patientes jai pu
reconstituer le cours des vSur la valeur narcissique des processus
4 Sur l'ontogense de l'intrt port l'argent , I. Z. f. Psa, II S, 506, 1916.

I. Complments la thorie du caractre anal

dexcrtionnements jusqu la premire enfance, grce il est vrai


aux informations fournies pralablement par sa mre.
La patiente tait la deuxime de trois surs. Elle prsentait de
faon exceptionnellement claire et complte les traits de caractre
de lenfant intermdiaire , cest--dire plac entre un cadet et un
an, traits que Hug Helmuth5 a rcemment si lumineusement
dcrits. Mais son attitude de dfi relie clairement aux exigences
dindpendance infantile que nous avons mentionnes plus haut se
rapportait en dernier lieu une donne particulire de son enfance.
sa naissance, sa sur ane navait pas encore un an. La mre
navait pas habitu lane tre tout fait propre quand le nouveaun vint lui donner un surcrot de travail en soins de toilette et de
lessive. Le second enfant navait que quelques mois lorsque sa mre
commena

une

troisime

grossesse

et

dcida

de

hter

lapprentissage la propret de son deuxime enfant, afin dallger


sa tche lors de la naissance du troisime. La mre dressa lenfant
tre propre plus tt qu laccoutume et pour ce faire joignit les
coups leffet de la parole. Ces mesures produisirent le rsultat
escompt par la mre harasse. Lenfant devint trs tt un modle de
propret et resta par la suite dune docilit remarquable. Plus ge,
la malade fut en conflit permanent entre une attitude consciente
dobissance, de rsignation et de dsir de se sacrifier, et un dsir
inconscient de vengeance. Cette brve observation illustre dune
manire instructive leffet des blessures prcocement infliges au
narcissisme infantile, surtout si ces blessures sont systmatiques et
durables et contraignent lenfant prmaturment des habitudes
auxquelles il nest pas encore psychiquement prt. Il nest rellement
prt que lorsquil commence reporter sur des objets (mre, etc.)
ses sentiments primitivement narcissiques. Dans ce cas, il devient
propre pour lamour de cette personne, tandis que, exig trop tt,
lapprentissage se fait dans la crainte. La rsistance intrieure
5 Imago, vol. VII, 1921.

I. Complments la thorie du caractre anal

subsiste, la libido restera obstinment fixe sa position narcissique,


entranant un trouble tenace de la capacit daimer.
Une

telle

exprience

ne

prend

tout

son

sens

pour

le

dveloppement psycho-sexuel de lenfant que lorsquon examine de


plus prs le devenir du plaisir narcissique. Jones met laccent sur la
relation entre le sentiment lev qua lenfant de sa propre valeur et
ses fonctions dexcrtion. Dans une brve communication 6, jai tent
de montrer laide dexemples que la reprsentation infantile de la
toute-puissance des dsirs et des penses peut tre prcde dune
phase dans laquelle lenfant attribue cette toute-puissance ses
excrtions. Depuis, une exprience plus tendue ma convaincu quil
sagit l dun mcanisme rgulier et typique. La patiente dont jai
dcrit plus haut lenfance a t sans aucun doute trouble dans la
jouissance de ce plaisir narcissique. Les lourds et douloureux
sentiments dinsuffisance dont elle fut afflige plus tard doivent trs
probablement tre attribus en dernire analyse la destruction
prmature de sa mgalomanie infantile.
La valeur attribue aux excrtions comme manifestation dun
pouvoir illimit est devenue trangre la conscience de ladulte
normal. Mais sa survivance dans linconscient transparat dans
nombre de locutions courantes et de plaisanteries comme celle qui,
par exemple, appelle trne le sige des cabinets. Rien dtonnant
si lenfant grandissant dans un milieu fortement imprgn drotisme
anal incorpore au fonds imprissable de ses rminiscences les
comparaisons de cette sorte quil entend si souvent, et les utilise par
la suite dans ses fantasmes nvrotiques. Un de mes patients
prouvait le besoin compulsif de confrer un sens analogue aux
paroles de lhymne national allemand. Dans ses fantasmes de
grandeur il se mettait la place de lempereur et se peignait
lineffable joie de se sentir dans la splendeur du trne , cest-dire de toucher ses propres excrments. Comme dans dautres
6

Sur la valeur narcissique des processus dexcrtion , Z., VI, 1920.

I. Complments la thorie du caractre anal

domaines, le langage, ici encore, nous fournit des tmoignages


caractristiques de cette surestimation de la dfcation. Cest ainsi
quon trouve en espagnol lexpression courante rgir el vientre
(gouverner son ventre) qui, entendue sans plaisanterie, montre
clairement la fiert qui sattache aux fonctions intestinales.
Une fois que nous avons reconnu dans cette fiert de lenfant un
sentiment

primitif

comprendre

le

de

puissance,

sentiment

nous

particulier

sommes

de

faiblesse

mme
que

de

nous

rencontrons frquemment chez les patients atteints de constipation


nvrotique. Leur libido stant dplace de la zone gnitale la zone
anale, ils prouvent linhibition de leurs fonctions intestinales comme
une impuissance sexuelle. Si lon pense aux hypocondriaques de la
constipation, on serait tent de parler dimpuissance intestinale.
troitement lie cette fiert est aussi lide, dcrite pour la
premire fois par Sadger, qui pousse de nombreux nvross tout
faire par eux-mmes, personne ntant capable de sen acquitter
aussi bien. Selon mon exprience cette conviction peut mme tre
exagre au point que le malade se considre comme un tre unique
en son genre. De telles personnes deviennent prtentieuses et
arrogantes, avec une tendance sous-estimer autrui. Un patient
exprimait ce sentiment de la faon suivante : Tout ce qui nest pas
moi est de la merde. Les nvross de ce genre ne jouissent que des
choses quils sont seuls possder et mprisent toute activit quils
doivent partager avec les autres.
On sait combien le caractre anal est sensible toutes les espces
dinterventions extrieures dans le domaine rel ou suppos de son
propre pouvoir. Il est vident que chez de telles personnes l'analyse
doit provoquer les plus vives rsistances, car elle leur apparat
comme une intrusion inadmissible dans la conduite de leur vie. La
psychanalyse farfouille dans mes affaires , disait un malade,
exprimant ainsi inconsciemment son attitude anale et homosexuelle
passive lgard de son psychanalyste.

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I. Complments la thorie du caractre anal

Jones souligne lattachement ttu de ces malades un ordre


conu par eux. Tandis quils refusent catgoriquement de se plier
tout ordre impos, ils attendent des autres quils se montrent dociles
ds quils ont eux-mmes imagin un systme prcis dans quelque
domaine que ce soit. On trouverait un exemple de ce trait dans
lintroduction dun rglement strict lusage dune administration,
ou mme dans la rdaction dun ouvrage contenant des rgles et des
recommandations

prcises

pour

lorganisation

de

toutes

les

administrations de la mme espce.


En voici encore un exemple frappant : une mre rdige un
programme qui impose sa fille lemploi du temps le plus minutieux.
Les ordres pour la matine taient les suivants : 1 Se lever ; 2 Aller
au pot ; 3 Se laver les mains, etc. De temps en temps elle frappe la
porte et demande sa fille : o en es-tu ? Celle-ci doit alors
rpondre : n 9 ou n 15, etc., de sorte que la mre peut contrler
rigoureusement lemploi du temps.
Notons ici que les systmes de ce genre ne tmoignent pas
seulement dun besoin compulsif dordre, mais aussi dun dsir de
domination dorigine sadique. Je traiterai plus loin en dtail du
cheminement parallle des tendances anales et sadiques.
Je ne mentionnerai que pour mmoire le plaisir que ces nvross
prennent classer et enregistrer, dresser des tables des matires
et toutes espces de tableaux statistiques.
Ces malades font montre de la mme volont obstine lgard
des exigences ou des demandes qui leur sont adresses et rappellent
la conduite des enfants qui sont constips quand on leur demande
daller la selle, pour ne cder leur besoin quau moment qui leur
plat. Au reste ces enfants sinsurgent de la mme manire contre le

11

I. Complments la thorie du caractre anal

Solleti aussi bien que contre le Mssen7. Leur dsir de retarder la


dfcation est une dfense dans ces deux directions. Lvacuation des
matires tant la premire forme du don chez lenfant, le nvros
confrera plus tard sa faon de donner les traits que nous avons
dcrits, cest--dire que dans la plupart des cas il refusera les
demandes qui lui sont faites alors quil pourra donner volontairement
sans le moindre calcul mesquin. Ce qui lui importe cest la
prservation de son droit dcider de lui-mme. Nous rencontrons
souvent dans nos cures de ces maris qui sopposent toute dpense
propose par leur femme, pour lui accorder ensuite de leur propre
gr plus quelle ne demandait. Ces sortes dhommes se plaisent
tenir leur femme dans une continuelle dpendance financire.
Rpartir le budget en tranches quils fixent eux-mmes est pour eux
une source de plaisir. Nous trouvons quelque chose danalogue dans
la conduite de certains nvross lgard de la dfcation quils
accomplissent galement in rfracta dosi. Ces hommes et ces
femmes montrent le mme penchant rpartir la nourriture en
portions dtermines leur gr. Ce penchant peut prendre
loccasion des formes grotesques comme dans le cas de ce vieil avare
qui nourrissait sa chvre en lui donnant sparment chaque brin
dherbe. Notons ici en passant la motivation sadique secondaire
dune telle faon dagir. On augmente le dsir et lattente pour ne les
satisfaire que par petites rations chaque fois insuffisantes.
Certains de ces nvross cherchent sauver au moins lapparence
de leur propre libert, mme l o ils sont contraints cder
lexigence dautrui. cela se rattache la tendance payer par
chque mme les factures les plus minimes ; ainsi on nutilisera pas
les billets et les pices courantes, on fait pour chaque cas son propre
7 Nous laissons les verbes allemands Sollen et Mssen (devoir et falloir) qui,
dans le contexte, nont pas dquivalent : mssen exprime en effet la
ncessit impose (il faut) en mme temps que le jai envie par lequel
l'enfant

exprim

son

besoin

d'Une

forme

particulire

de

rsistance

nvrotique la mthode psychanalytiquealler la selle ou duriner. (N. du T.).

12

I. Complments la thorie du caractre anal

argent. Le dplaisir de la dpense sen trouve diminu dans la mme


proportion quil est augment par le paiement en espces : l encore
cependant, soulignons-le, dautres motifs jouent un rle dterminant.
Les nvross qui veulent en tout instaurer leur propre systme
tendent lgard dautrui une critique excessive qui peut
dgnrer en dnigrement. Dans la vie sociale ils forment le
principal contingent des ternels insatisfaits. Mais, comme Jones la
montr de faon convaincante, le caractre volontaire dorigine
anale peut voluer dans deux sens diffrents. Dans certains cas il
aboutit lisolement et lenttement, cest--dire une attitude
asociale et improductive. Dans dautres il cre la persvrance et le
got du travail bien fait, cest--dire des qualits ayant une valeur
sociale tant quelles ne sont pas pousses lextrme. Ici il faut
encore insister sur les autres sources instinctuelles qui, ct de
lrotisme anal, viennent renforcer ces tendances.
La littrature psychanalytique a accord jusquici peu dattention
au type oppos. Certains nvross refusent de prendre toute
initiative personnelle. Dans la vie pratique, ils attendent quun bon
pre ou une mre pleine de sollicitude vienne carter tous les
obstacles de leur chemin. Dans lanalyse, ils sirritent de devoir se
soumettre lassociation libre ; ils aimeraient rester couchs
tranquillement et laisser au mdecin toute la tche de lanalyse ou
encore ils demandent celui-ci de les questionner. Daprs les
rsultats concordants des psychanalyses de ce genre ; je puis
affirmer que dans leur enfance ces patients refusaient daller la
selle et que leur mre (ou leur pre) les ont dispenss de cette peine
en leur donnant gnreusement lavements ou laxatifs. Lassociation
libre reprsente pour eux une vacuation psychique laquelle
comme lvacuation intestinale ils refusent dtre contraints. Ils
attendent continuellement quon facilite leur effort ou quon les en
dcharge compltement. Je rappelle ici la forme de rsistance

13

I. Complments la thorie du caractre anal

inverse que, dans une communication antrieure8, jai rapporte


galement lrotisme anal. Il sagissait de ces malades qui, dans la
psychanalyse, veulent tout faire seuls selon leur propre mthode,
rejetant ainsi lassociation libre dont on leur donne la rgle.Les
dpenses dargent dans les tats anxieux
Ici je ne considrerai pas, tant les symptmes nvrotiques issus de
la rpression de lrotisme anal que certaines manifestations
caractrologiques. Je ne ferai donc queffleurer les expressions
varies de linhibition nvrotique qui sont manifestement en rapport
avec le dplacement de la libido sur la zone anale. En revanche, il
convient de sarrter sur le fait que le refus des tendances actives est
un symptme frquemment li au caractre anal. Il faut donc traiter
brivement les conditions particulires dans lesquelles se dveloppe
ce quon appelle le caractre obsessionnel .
Quand chez lhomme la libido na pas pleinement progress
jusquau stade dorganisation gnitale ou bien a rgress de la phase
gnitale la phase anale, il sensuit toujours une diminution de
lactivit

virile

dans

tous

les

sens

du

mot.

La

productivit

physiologique de lhomme est lie la zone gnitale et quand la


libido rgresse la phase sadique-anale elle sen trouve diminue et
pas seulement au sens de la procration. La libido gnitale de
lhomme doit donner la premire impulsion lacte de procration
et, par l, la naissance dun tre nouveau. Si cette initiative
manque nous trouvons invariablement que linitiative et lactivit
cratrice manquent galement dans dautres domaines. Mais les
consquences vont encore plus loin.
lactivit gnitale de lhomme est lie une attitude positive
lgard de lobjet aim qui se retrouve dans ses rapports avec
dautres objets et sexprime dans ses capacits dadaptation sociale,
dans le dvouement certains intrts, certaines ides, etc. tous
8 Une

forme

particulire

de

rsistance

nvrotique

la

mthode

psychanalytique , 2 volume, pp. 83-90.

14

I. Complments la thorie du caractre anal

ces gards la formation caractrielle propre au stade sadique-anal


est moins volue que celle de la phase gnitale. Llment sadique,
qui est dune grande importance dans la vie instinctuelle normale de
lhomme ds quune transformation approprie lui permet de se
sublimer, existe certes avec une intensit particulire dans le
caractre obsessionnel mais, par suite de lambivalence de la vie
instinctuelle de ce type dindividu, se trouve plus ou moins paralys.
Par surcrot, il contient des tendances destructrices et hostiles, en
sorte quil ne lui est pas possible de se sublimer en devenant
capacit relle de dvouement pour un objet aim. Car la formation
ractionnelle frquemment observe qui se traduit par un abandon
et une tendresse exagrs ne doit pas tre confondue avec un
vritable amour transfrentiel. Paraissent plus favorables les cas
dans lesquels le stade de lamour objectal et de lorganisation
gnitale de la libido est atteint jusqu un certain point au moins. Si
cet amour objectal imparfait sajoute lexcs de bont dont nous
avons parl plus haut, il se cre une varit damour socialement
utile quoique infrieure pour lessentiel un amour objectal vrai.
Nous trouvons rgulirement chez ces individus dont la gnitalit
est plus ou moins diminue une tendance inconsciente majorer
limportance de la fonction anale comme activit productive et
considrer lactivit gnitale comme secondaire. En consquence, le
comportement social de ces personnes est fortement li largent.
Ils aiment faire des cadeaux, argent ou objets de valeur, certains
dentre eux deviennent des mcnes ou des bienfaiteurs. Mais leur
libido reste plus ou moins distance de ces objets, de sorte que ce
quils accomplissent nest pas productif au sens propre du terme. Ce
nest pas quils manquent de persvrance trait frquent du
caractre anal mais ils lutilisent pour une bonne part en un sens
improductif, la dpenseront par exemple dans un effort pdant pour
maintenir les formes fixes, de sorte que dans les pires des cas le
souci de la forme lemporte sur celui du contenu.

15

I. Complments la thorie du caractre anal

En considrant les nombreuses faons dont ce caractre anal


entrave lactivit virile, nous ne devons pas oublier la tendance
parfois si tenace tout ajourner. Nous connaissons fort bien lorigine
de cette tendance. Trs communment elle sassocie une tendance
interrompre toute activit commence ; chez certaines personnes
on peut dj prdire quelles interrompront un acte au moment
mme o elles le commencent. Plus rarement jai rencontr le
comportement contraire. Lun de mes patients, par exemple, tait
arrt dans la rdaction de sa thse de doctorat par une rsistance
tenace. Aprs avoir analys plusieurs motifs, une autre cause de
rsistance apparut. Le patient dclara quil redoutait de commencer
le travail car lorsquil commenait quelque chose il ne pouvait plus
sarrter. Ceci nous rappelle le comportement de certains nvross
lgard de leurs excrtions. Ils se retiennent daller la selle ou
duriner aussi longtemps que cela leur est possible. Mais lorsquils
cdent au besoin devenu trop pressant, ils cessent de se retenir et ils
vacuent en totalit. Ici il convient de remarquer particulirement
quil existe un plaisir de la rtention aussi bien que de lvacuation.
La diffrence essentielle entre les deux consiste en ce que lun est
retard tandis que lautre saccomplit rapidement. Pour le patient en
question le commencement longtemps diffr du travail reprsentait
le passage du plaisir de la rtention celui de lvacuation9.
9 La tendance la rtention reprsente une forme spciale dattachement au
plaisir prliminaire et me parat mriter lattention. Je me bornerai une
seule remarque. Rcemment, diverses tentatives ont t faites pour dfinir
deux types psychologiques opposs et rpartir entre eux toutes les
individualits. Je pense notamment aux types extravertis et introvertis
de Jung. Le patient dont jai parl plus haut entrait sans aucun doute dans la
catgorie des introvertis, mais dans le cours de son analyse, il abandonna de
plus en plus cette attitude hostile aux objets ou au monde extrieur. Ceci
avec beaucoup dautres observations analogues permet de penser que
lintroversion au sens de Jung concide en grande partie avec lattachement
infantile au plaisir de la rtention. Il sagit donc dun comportement qui peut
tre acquis ou abandonn et non point de lexpression dun type
psychologique fig.

16

I. Complments la thorie du caractre anal

Un dtail de lhistoire du mme patient nous montrera encore


dans quelle mesure la prdominance de lrotisme anal sur la
gnitalit rend le nvros inactif et improductif.
Mme pendant son analyse le patient resta inactif longtemps,
empchant par sa rsistance toute transformation aussi bien de son
tat que des circonstances extrieures. La seule mesure quil prit
contre ses difficults intrieures et extrieures consistait comme
cela arrive si souvent chez les nvross obsessionnels pester
violemment. ces manifestations affectives sassocia par la suite un
comportement significatif. Au lieu de se soucier de lavenir de son
travail le patient sinquitait de savoir ce quil advenait de ses jurons,
sils allaient Dieu ou au Diable et quel tait le sort des ondes
sonores

en

gnral.

Lactivit

intellectuelle

se

trouvait

ainsi

remplace par une ratiocination nvrotique. Il apparut dans ses


associations que sa rumination sur les bruits se rapportait aux
odeurs et tait en dernire analyse dorigine anale (Flatus).
Dune manire gnrale, on peut dire que plus lactivit et la
crativit viriles sont restreintes chez le nvros et plus son intrt
se tourne vers la possession des choses, dune faon qui tranche
sensiblement sur la normale. Dans les cas o le caractre anal est
fortement marqu, presque toutes les relations humaines entrent
dans la catgorie de lavoir (garder) et du donner , cest--dire
de la proprit. Tout se passe comme sil ny avait pour ces sortes de
malades quune devise : quiconque me donne quelque chose est un
ami, quiconque me demande quelque chose est un ennemi. Un
malade mexpliqua un jour quil ne pouvait concevoir pour moi aucun
sentiment amical pendant le traitement et il ajouta en guise
dexplication : Tant que je dois payer quelquun je ne peux pas
avoir damiti pour lui. Dautres nvross ont exactement la
conduite contraire, ils peuvent tre dautant plus amicaux quon leur
demande leur aide et quon a besoin deux.

17

I. Complments la thorie du caractre anal

Dans le premier groupe, le plus important, le trait principal de


caractre est lenvie. Lenvieux, cependant, ne manifeste pas
seulement le dsir de ce que les autres possdent, il nourrit des
sentiments

haineux

pour

le

propritaire

privilgi.

Nous

ne

rappellerons quen passant les origines sadiques et anales de lenvie,


qui ne jouent quun rle secondaire favorisant seulement lapparition
de ce trait de caractre. Celui-ci se forme la phase prcoce (orale)
de lvolution de la libido. Je citerai un exemple qui illustre bien le
rapport de lenvie avec les ides anales de possession : je veux parler
de lenvie frquente du malade lgard de son analyste. Il lui envie
son rle de suprieur et se compare continuellement lui. Un
malade me dit un jour que la rpartition des rles dans lanalyse tait
par trop injuste. Lui-mme devait faire tous les sacrifices : aller chez
le mdecin, fournir ses associations et payer par-dessus le march.
Le mme malade avait dailleurs lhabitude de calculer les revenus
de toutes les personnes quil connaissait.
Nous touchons maintenant lun des traits classiques du
caractre anal : une relation particulire avec largent, le plus
souvent reprsente par de la parcimonie ou de lavarice. Quoique
cette particularit des nvross ait t maintes reprises souligne
dans la littrature psychanalytique, elle prsente un grand nombre
daspects particuliers qui nont point retenu suffisamment lattention
et qui, pour cette raison, seront examins ici.
Il y a des cas o le rapport entre la rtention intentionnelle des
fces et une parcimonie systmatique est manifeste. Je rappelle
lexemple dun riche banquier qui enseignait ses enfants se
retenir le plus possible daller la selle afin de tirer le maximum de
profit de leur coteuse nourriture.
Rappelons de mme une catgorie de nvross qui limitent leur
parcimonie, voire leur avarice, certaines dpenses et se montrent
pour dautres choses dune prodigalit surprenante. Certains de nos
malades refusent toute dpense pour les choses passagres . Un

18

I. Complments la thorie du caractre anal

concert, un voyage, la visite dune exposition sont lis des frais qui
ne procurent en change aucune possession stable. Jai connu
quelquun qui, pour cette raison, refusait daller lOpra, mais
sachetait les partitions de piano des opras quil navait pas
entendus parce que de cette faon il acqurait quelque chose de
stable . Certains nvross vitent les dpenses destines la
nourriture parce que ce nest pas l quelque chose quon garde. Il
est caractristique quun autre type de malades dpense sans
compter pour sa nourriture parce quil survalue celle-ci. Il sagit de
nvross qui sont continuellement proccups de leur corps,
contrlent leur poids, etc. Leur intrt est sollicit par ce qui, des
lments ingrs, devient proprit durable de leur corps. Il est
vident quils identifient le contenu de leur corps avec largent.
Dans dautres cas, lavarice sapplique la faon de vivre dans
son ensemble, mais elle est exagre dans certains dtails sans quil
sensuive une conomie apprciable de matriel. Je mentionnerai le
cas dun pingre excentrique qui se promenait chez lui la braguette
dboutonne afin que ses boutonnires ne susent pas trop vite. On
devine

aisment

en

loccurrence

que

dautres

motifs

taient

galement luvre. Mais il est caractristique que ces motifs aient


pu se dissimuler derrire une avarice dorigine anale dont la haute
importance tait ainsi reconnue. Chez certains malades nous
trouvons aussi une avarice spcialise dans lconomie du papier
hyginique. Cette tendance est videmment renforce par la peur de
salir une chose propre.
On observe aussi frquemment un dplacement de lavarice sur le
temps ; celui-ci, en effet, passe dans une locution courante pour
lquivalent de largent. De nombreux nvross sont continuellement
tracasss par la perte de leur temps. Seul le temps quils passent
seuls et occups de leur travail leur parat pleinement utilis. Rien
ne les irrite plus que dtre troubls dans leur activit. Ils dtestent
linaction, les distractions, etc. Ce sont ceux qui tendent aux

19

I. Complments la thorie du caractre anal

nvroses du dimanche , dcrites par Ferenczi, cest--dire qui ne


supportent aucune interruption de leur travail. Dans de tels cas,
comme chaque fois quil sagit dune exagration pathologique, cette
tendance manque facilement son but : ces malades gagnent souvent
des minutes et en revanche perdent des heures.
Pour conomiser le temps nos malades ont souvent lhabitude
dentreprendre deux occupations la fois. Trs priss sont par
exemple ltude, la lecture ou laccomplissement de quelconques
travaux pendant la dfcation10. Jai connu quantit de gens qui, pour
gagner du temps, mettaient ou enlevaient ensemble manteau et
veston ou bien qui se dshabillaient le soir en laissant leur caleon
dans leur pantalon pour pouvoir enfiler les deux dun coup le
lendemain matin. On multiplierait aisment les exemples de ce
genre. Le plaisir de possder sexprime sous les formes les plus
varies. Il ny a pas si loin de lavare, qui selon lide populaire
compte et contemple ses pices dor avec amour, au collectionneur
de timbres dsol par une lacune de sa collection. Lessai de Jones
sur la passion du collectionneur est toutefois si riche que je ne
saurais rien lui ajouter.
En revanche, il me parait ncessaire de traiter brivement un
phnomne troitement apparent au plaisir de contempler ses
possessions. Je pense la satisfaction que procure la contemplation
de ses propres crations intellectuelles, lettres, manuscrits, ou
uvres

de

toutes

sortes.

Ce

plaisir

est

prfigur

dans

la

contemplation des fces qui est, pour beaucoup de gens, une source
de plaisir toujours renouvele et qui, chez nombre de nvross, revt
une allure compulsionnelle.
Le surinvestissement libidinal de la possession explique aisment
la peine que nos malades ont se sparer de toutes sortes dobjets,
10 Pour certains nvross, les w.-c. sont par excellence le lieu de la production
favorise par la solitude. Un malade, qui pendant les sances danalyse
montrait les plus vives rsistances contre lassociation libre, en produisait
chez lui, aux cabinets, et les apportait toutes faites lanalyste.

20

I. Complments la thorie du caractre anal

mme dpourvus dutilit pratique ou de valeur. Les personnes ainsi


attaches la possession gardent par exemple au grenier toutes
espces dobjets casss sous prtexte quils pourraient en avoir
besoin un jour. Aprs quoi ils se dbarrassent de tout ce bric--brac
dun coup. La satisfaction de possder une grande quantit dobjets
correspond exactement au plaisir de retenir les fces ; dans ce cas
on diffre lvacuation le plus longtemps possible. Les mmes
personnes collectionnent des bouts de papier, des ficelles, de vieilles
enveloppes, des plumes uses, etc., et pendant longtemps sont
incapables de sen dfaire jusquau moment o elles font un grand
nettoyage qui leur procure galement du plaisir. Jai souvent
constat chez les commerants et les employs une tendance
spciale conserver soigneusement le papier buvard tout sale et
dchir. Pour linconscient de ces nvross les taches dencre sont
lquivalent des taches de matires fcales. Jai connu une vieille
femme snile prsentant une forte rgression de la libido au stade
anal qui gardait dans ses poches le papier hyginique dont elle
stait servie.
La singulire habitude de cette autre femme dont le caractre
anal tait trs fortement marqu montre que pour linconscient le
fait de jeter les objets est identique la dfcation. Cette femme
tait incapable de jeter les objets hors dusage, parfois cependant
elle prouvait le besoin de le faire, et elle avait invent une mthode
qui lui permettait en quelque sorte de se tromper elle-mme. Elle se
rendait dans un bois voisin de sa maison, et en partant elle attachait
lobjet dont elle voulait se dbarrasser quelque harde au ruban
de son tablier derrire son dos. Elle le perdait en marchant dans la
fort, puis elle rentrait par un autre chemin pour ne pas revoir lobjet
perdu . Pour renoncer la possession dun objet, elle devait donc
le laisser tomber de la partie postrieure de son corps.
Les gens qui naiment pas se sparer de leurs vieilles affaires
naiment pas non plus se servir des neuves. Ils se procurent des

21

I. Complments la thorie du caractre anal

vtements quils ne portent pas, mais gardent pour plus tard et ne


prennent plaisir les possder que tant quils restent inutiliss dans
larmoire.
La rpugnance jeter des objets hors dusage ou sans valeur
aboutit souvent au besoin compulsionnel dutiliser les choses les plus
infimes. Un homme riche dcoupait les botes dallumettes, dont le
contenu tait utilis, en petits bouts de bois quil donnait ses
domestiques pour allumer le feu. Une tendance analogue se montre
chez les femmes la priode dinvolution.
Cet amour pour lutilisation des restes est susceptible, dans
certains cas, dune sublimation incomplte, comme celle qui consiste
par exemple faire de lutilisation des dchets de toute une ville le
thme favori de ses rveries sans quil sensuive un rsultat pratique.
Nous nous occuperons plus loin des fantasmes de ce genre.
La tendance au gaspillage est moins frquente chez nos malades
que lavarice. Dans une communication la Socit de Psychanalyse
de Berlin, Simmel tablissait un parallle entre le gaspillage et la
diarrhe

nvrotique,

parallle

aussi

vident

que

lest

depuis

longtemps pour nous le rapport entre avarice et constipation. Ma


propre exprience me permet de confirmer la justesse de cette faon
de voir ; jai dailleurs fait observer depuis longtemps que les
dpenses dargent peuvent tre considres comme un quivalent du
don de la libido, don souhait mais inhib par la nvrose 11. Je
mentionnerai ici ce

type de femmes

qui

gaspillent

largent,

manifestant par l leur hostilit contre leur mari qui elles prennent
ainsi ses moyens ; il sagit l, si nous laissons de ct les autres
motifs dterminants, dune expression du complexe de castration de
la femme, au sens dune vengeance sur lhomme. Une fois de plus
nous voyons ici, jouer ensemble, les motifs sadiques et ceux qui ont
une origine rotique-anale.
11 Les dpenses dargent dans les tats anxieux , Z., IV, 1916 (Klinische
Beitrge, p. 279 et suiv.).

22

I. Complments la thorie du caractre anal

La conduite contradictoire du nvros lgard de la dfcation


nous

explique

la

mesquinerie

de

beaucoup

de

malades

qui

conomisent sur des sommes infimes pour se livrer de temps en


temps de grandes dpenses. Ce sont des gens qui retardent le plus
possible le moment de la dfcation en prtextant le manque de
temps et nvacuent que des petites quantits de matires,
lvacuation complte nayant lieu qu de longs intervalles. On
rencontre loccasion des personnes au caractre anal trs marqu
dont la libido est entirement investie dans la possession de largent.
Un malade ma racont qutant petit garon il ne jouait pas la
guerre comme les autres enfants avec des soldats de plomb, mais
avec des pices de monnaie. Il se faisait donner quantit de pices
de cuivre qui reprsentaient les soldats, des pices de nickel qui
symbolisaient les sous-officiers de tous grades, et des pices dargent
qui jouaient le rle des officiers. Une pice de 5 marks en argent
tait le gnralissime. Elle se trouvait derrire le front , protge
contre toutes les attaques dans un btiment spcial. Au cours du
combat lun des adversaires faisait prisonniers les soldats de lautre
et les incorporait sa propre arme. De cette faon le nombre des
pices augmentait dun ct jusqu ce quil ny ait plus rien de
lautre. Il est clair que dans linconscient du malade le combat
tait dirig contre le pre riche . Mais ce qui est remarquable
dans

cet exemple cest que

largent

remplace compltement

lhomme ; du reste, quand le malade commena son traitement, il ne


montrait pas le moindre intrt pour autrui. Seule lintressait la
possession de largent et des valeurs.
Nos patients se montrent tout aussi contradictoires en ce qui
concerne lordre et la propret. Les psychanalystes connaissent trop
bien ce fait pour quil soit ncessaire de sy arrter. Toutefois
certains traits mritent une attention spciale. Le plaisir de classer
et de cataloguer, dtablir des listes, des tableaux statistiques, des
programmes et des emplois du temps est une expression bien connue

23

I. Complments la thorie du caractre anal

du caractre anal. Cette tendance est si exagre chez de


nombreuses personnes quelles tirent plus de plaisir de llaboration
dun plan que de son excution, de sorte que celle-ci est souvent
compltement abandonne. Jai connu nombre de malades souffrant
dune grave inhibition dans leur travail qui, chaque dimanche, se
fixaient jusque dans le moindre dtail un emploi du temps pour toute
la semaine, mais ne lappliquaient jamais. Remarquons que ces
patients ntaient pas seulement des irrsolus mais en mme temps
des entts qui, imbus deux-mmes, rejetaient les mthodes
courantes ayant fait leurs preuves et agissaient leur guise.
De nombreux nvross gardent leur vie durant une attitude
ambivalente lgard de la propret. Ce sont de ces gens qui ont une
apparence, trs soigne, du moins pour ce quon peut en voir. Mais
tandis que la partie visible de leurs vtements et de leur linge est
impeccable, ce quon ne voit pas, le corps et les sous-vtements, sont
extrmement sales12.
Ces mmes personnes tiennent leur intrieur dans un ordre
scrupuleux. Sur leur bureau chaque objet est la place qui lui
revient ; les livres visibles sur ltagre sont rangs avec beaucoup
de soin et de rgularit, mais le plus grand dsordre rgne dans les
tiroirs qui ne sont rangs fond que de loin en loin pour sencombrer
peu peu dun nouveau fouillis.
Je rappelle ici que, dans linconscient de ces nvross, une
chambre ou un tiroir en dsordre reprsente lintestin rempli de
matires fcales. Jai eu plusieurs reprises analyser des rves qui
faisaient de cette faon allusion lintestin. Lun de mes malades me
raconta un rve dans lequel il montait sur une chelle derrire sa
mre pour aller dans une chambre de dbarras sous les combles.
Ctait un rve dinceste avec fantasme de cot anal, dans lequel
12 Une locution berlinoise sapplique ces sortes de gens : Oben, hui, unten
pfui ! (En haut cest beau, en bas pouah !). On dit encore plus grossirement
en Bavire : Oben beglissen, unten beschissen (Brillant en haut, merdeux en
bas). Ces contradictions sont donc bien connues du peuple.

24

I. Complments la thorie du caractre anal

lanus tait reprsent par lchelle troite et lintestin par une


chambre de dbarras.
Les traits de caractre apparents au got de lordre, comme par
exemple la minutie et la prcision, sont souvent troitement associs
aux traits opposs. Les travaux de Jones ce sujet me dispensent
dentrer dans les dtails. Je me bornerai mentionner le besoin si
frquent

dans

le

caractre

anal

de

symtrie

et

de

juste

distribution . De mme que certains nvross comptent leurs pas


pour atteindre leur but au bout dun nombre pair, de mme ils ne
supportent aucune asymtrie. Ils donnent tous les objets une
position symtrique et partagent toutes choses avec la plus
minutieuse prcision. Un mari fait des calculs pour prouver sa
femme quil ny a pas de symtrie dans leurs dpenses respectives
pour les vtements. Il suppute continuellement ce qui revient lun
pour compenser ce que lautre a achet. Pendant les restrictions
alimentaires de la

Grande Guerre, deux frres, tous deux

clibataires, vivaient frais communs. Lorsque leur ration de viande


tait sur la table, ils la partageaient en deux en contrlant
minutieusement le poids sur un pse-lettre, chacun craignant que
lautre net pas son d ou se crt ls. Significatif aussi est le dsir
continuel dtre quitte envers les autres, cest--dire de navoir leur
gard aucune obligation non accomplie, si insignifiante soit-elle.
Notons, comme manifestation drotisme anal non sublim, la
tendance quont dautres personnes au caractre anal trs marqu,
oublier leurs dettes, surtout quand il sagit de petites sommes.
Insistons encore sur une constatation de Jones, que lauteur ne
mentionne quen passant quoiquil la tire manifestement dune vaste
exprience.
Je cite (p. 79) : Le plus frappant est la tendance sintresser
lenvers des choses, qui se rvle de diverses manires, par exemple
dans une curiosit marque pour le ct oppos des lieux ou le
revers des objets... la tendance confondre la droite et la gauche,

25

I. Complments la thorie du caractre anal

lest et louest, renverser lordre des lettres et des mots et ainsi de


suite.
Je pourrais confirmer les vues de Jones par de nombreux
exemples tirs de ma propre exprience. Ces considrations nous
permettent de pntrer profondment le sens de bien des symptmes
et traits de caractre nvrotiques. Tous ces renversements se
font, sans aucun doute, selon le modle du dplacement de la libido
de la zone gnitale la zone anale. ce propos, il faut rappeler la
conduite de beaucoup de gens considrs comme des excentriques et
dont la manire dtre se fonde en grande partie sur un caractre
anal. Ils penchent dans les grandes choses comme dans les petites
agir contrairement aux habitudes des autres. Ils portent des
vtements aussi diffrents que possible de la mode du jour ;
travaillent quand les autres samusent ; font debout ce que les autres
font assis, par exemple crire ; vont pied quand les autres prennent
une voiture ; prennent le galop quand les autres se promnent et, si
tout le monde shabille chaudement, ils font le contraire. En matire
de nourriture, leurs prdilections sont en contradiction avec le got
courant. La parent entre ce comportement et lobstination qui nous
est familire comme trait de caractre est incontestable.
Quand jtais tudiant, jai connu un jeune homme qui se faisait
remarquer par dtranges habitudes. Dhumeur insociable, il allait
ostensiblement contre la mode et spcialement contre toutes les
coutumes des autres tudiants. Un jour que je djeunais avec lui au
restaurant, je remarquai quil se faisait servir le menu lenvers,
cest--dire quil prit dabord le dessert pour finir par la soupe. Bien
des annes aprs, je fus appel en consultation par sa famille. Mon
camarade tait en plein dlire paranoaque. Si nous nous souvenons
de

limportance

considrable

de

lrotisme

anal

dans

la

psychogense de la paranoa telle que Ferenczi notamment la mise


en vidence, nous comprendrons la conduite excentrique de cet

26

I. Complments la thorie du caractre anal

homme comme le rsultat dun caractre anal et nous y verrons un


signe prcurseur de sa paranoa.
Cest dans certains cas de nvrose fminine o sexprime un
complexe de castration particulirement fort que le sens profond de
cette tendance au renversement se rvle le plus clairement. Le
renversement,

l,

procde

de

deux

motifs

principaux :

le

dplacement de la libido du devant vers larrire et le dsir


dun changement de sexe. Jespre pouvoir consacrer loccasion
dautres travaux la psychologie de ces tats.
Jaimerais ajouter au prcdent dveloppement une observation
dont je souhaiterais que lexactitude ft vrifie. Le caractre anal
semble

se

traduire

en

certains

cas

dans

une

certaine

physiognomonie. Il me semble quil se rvle en particulier par une


expression maussade. Dune manire gnrale les personnes qui
doivent renoncer une satisfaction gnitale normale penchent la
morosit13. Un pincement continuel des narines, un lger relvement
de la lvre suprieure, me paraissent tre les caractristiques
physiognomoniques de ce type. Dans certains cas, on a limpression
que le nez renifle continuellement des odeurs. II est probable que ce
trait se rapporte la satisfaction coprophilique tire des odeurs. Jai
dit une fois dun homme qui prsentait cette physionomie quil avait
lair de se sentir continuellement lui-mme. Aussitt quelquun qui
connaissait bien lhomme en question me confirma quil avait en effet
lhabitude de sentir ses mains et tout ce quil touchait. Jajouterai
que les traits typiques du caractre anal taient chez lui trs
prononcs.
Je nai pas la prtention davoir puis le sujet dans cet article. Je
suis au contraire conscient davoir trait de faon bien incomplte la
diversit des phnomnes. En ralit jai voulu surtout mattacher
complter

notre

connaissance

des

phases

prgnitales

du

13 Alors, il est vrai, que certaines disposent de nombreuses sources de


satisfaction narcissique et vivent dans un contentement deux-mmes
souriant.

27

I. Complments la thorie du caractre anal

dveloppement de la libido. Comme je lai indiqu au dbut, cet


article sera suivi dune tude sur les tats maniaco-dpressifs pour
lesquels la connaissance des stades prgnitaux du dveloppement
est indispensable.

28

II. Contribution de lrotisme oral la formation du


caractre14

15

Il est classiquement admis que, pour dcouvrir les origines de la


formation du caractre, il convient de considrer dune part les
dispositions innes, et, dautre part, les influences du milieu, parmi
lesquelles lducation occupe une place de choix. La recherche
psychanalytique a, la premire, attir lattention sur certaines
origines du caractre peu remarques jusqualors. Elle nous a
amens considrer que certaines composantes de la sexualit
infantile dont lusage est exclu de la vie sexuelle de ladulte subissent
une transformation partielle qui en fait des traits de caractre. On
sait que Freud en premier montra que certaines composantes de
lrotisme anal infantile subissent un tel destin. Cet rotisme anal
entre pour une part dans lorganisation dfinitive de la vie sexuelle
de ladulte, pour une autre part il est sublim, et pour une autre
enfin

il

joue

un

rle

dans

la

formation

du

caractre.

Ces

contributions que lanalit apporte la formation du caractre


doivent tre considres comme normales. Sous les espces de la
propret, de lamour de lordre, etc., elles permettent lindividu de
sadapter aux exigences de son milieu. Par ailleurs nous avons appris
dfinir cliniquement un caractre anal : il se distingue par une
14 Beitrge der Oralerotick zur Charakterbildung , in : Psychoanalytische
Studien zur Charakterbildung, Leipzig, Int. Psa. Verlag, 1925.
15 Traduit avec la collaboration de Simone CHAMBON.

29

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

exagration de certains traits ; mais il faut souligner quun penchant


excessif pour la propret, la parcimonie, et autres tendances
similaires qui sont la marque de lanalit, ne sont jamais une russite
parfaite. Nous leur trouvons invariablement associe la position
inverse qui se manifeste des degrs divers.
Lexprience nous apprend que les dviations de caractre au
stade gnital ne sont pas toutes dorigine anale. Nous savons que
l'rotisme oral est galement source de formation du caractre. L
galement nous pouvons constater que ses contributions peuvent
rester dans les limites du normal ou les dborder largement. Si nos
observations sont justes, elles nous permettent de traiter des
origines orales, anales et gnitales de la formation du caractre ; ce
faisant, nous avons toutefois parfaitement conscience de laisser de
ct un aspect du problme ; en effet, dans la formation du
caractre, nous nous contenterons de considrer les contributions
fournies par les zones rognes, lexclusion de celles fournies par
les

pulsions

partielles.

Cette

ngligence

est

cependant

plus

apparente que relle : par exemple, le lien troit qui existe entre la
cruaut, composante de la vie instinctuelle infantile et lrotisme
oral, deviendra vident dans la formation du caractre comme dans
nimporte quel autre domaine ; il nest donc gure ncessaire
dinsister sur ce sujet.
Ce que je suis mme de dire des traits de caractre dorigine
orale sera peut-tre certains gards dcevant, parce que je ne peux
en tracer un tableau aussi achev que du caractre anal. Je
commencerai donc par souligner certaines diffrences quil convient
de ne pas perdre de vue et qui rduiront de plus modestes et plus
convenables proportions ce que nous pouvons attendre dune telle
description.
Rappelons dabord que la part des tendances au plaisir lie aux
processus intestinaux qui peut entrer dans la composition de
lrotisme normal sous une forme non refoule est bien rduite ; au

30

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

contraire,

une

linvestissement

partie
libidinal

incomparablement
de

la

bouche,

plus

importante

caractristique

de

de
la

premire enfance, est utilisable dans la vie adulte. Il sensuit que les
composantes orales de la sexualit infantile seront transformes en
traits de caractre ou sublimes dans une proportion bien moindre
que les composantes anales.
Soulignons aussi quune transformation rtrograde du caractre
comme celle lie lapparition de certains troubles nerveux se fixe
essentiellement au stade anal. Si elle saccentue et quil sensuive
une intensification pathologique des traits de caractre oraux que
nous dcrirons plus loin, des traits de caractre anaux viendront se
mler aux premiers ; cest donc une association de ces traits de
caractre que nous devons nous attendre plutt qu une oralit sans
mlange.
Si nous nous engageons dans lexamen de cette association nous
serons amens faire une autre dcouverte : lorigine du caractre
anal est troitement lie aux destins de lrotisme oral, et ne saurait
tre comprise compltement sans que lon considre leur relation.
Son

exprience

clinique

conduit

Freud

considrer

laccentuation libidinale marque des processus intestinaux chez


certains sujets comme constitutionnelle. La justesse de cette
conception ne saurait tre mise en doute. Quil nous suffise de
rappeler comment des phnomnes vidents drotisme anal allant
de pair avec des traits de caractre anaux peuvent sobserver chez
les membres les plus diffrents dune mme famille. Nanmoins, ces
faits appellent une explication supplmentaire la lumire des
observations psychanalytiques suivantes.
Au cours de la premire enfance, lindividu ressent un plaisir
intense dans lacte de la succion et nous nous sommes familiariss
avec lide que ce plaisir ne saurait tre uniquement attribu lacte
de se nourrir, mais quil est essentiellement conditionn par la
signification de la bouche en tant que zone rogne.

31

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

Cette forme primitive de plaisir, laquelle lindividu ne renonce


jamais

compltement,

va

persister

sous

toutes

sortes

de

dguisements durant la vie entire et pourra mme sintensifier


certaines

poques

et

dans

des

circonstances

particulires.

Nanmoins, le dveloppement physique et psychique de lenfant


porte en lui un renoncement dimportance au plaisir originel de
succion. Or lobservation montre que tout renoncement de ce genre
ne se produit que sur la base dun change. Cest ce processus et
son

dveloppement

dans

diffrentes

conditions

quil

convient

daccorder toute notre attention.


Tout dabord lapparition des dents conduit, on le sait, une partie
considrable du plaisir de la succion se transformer en plaisir de
mordre. Il est peine besoin de rappeler comment, ce stade de son
dveloppement, lenfant porte la bouche tous les objets sa porte
et essaye de toutes ses forces de les dchiqueter avec ses dents.
Durant cette mme priode, lenfant commence tablir des
relations ambivalentes avec les objets extrieurs. Il faut ici souligner
que la facette amicale aussi bien que la facette hostile de sa relation
affective lui sont sources de plaisir. cette mme poque sopre
galement un dplacement des sensations vers dautres fonctions et
dautres zones corporelles.
Il faut attacher une signification toute particulire au fait que le
plaisir de succion subit une sorte de migration. Simultanment au
sevrage, on habitue aussi lenfant la propret. Le dveloppement
progressif de la fonction des sphincters anal et urthral est la
condition ncessaire la russite de cette ducation. Laction de ces
muscles est la mme que celle des lvres dans la succion qui lui a
manifestement servi de modle. Lexpulsion primitive incontrle des
excrments saccompagnait dune stimulation des orifices du corps,
source indniable de plaisir. Si lenfant sadapte aux exigences de
lducation et apprend retenir ses excrments, cette activit
nouvelle saccompagnera elle aussi de plaisir. La jouissance lie ce

32

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

processus forme la base mme sur laquelle slabore graduellement


la satisfaction psychique de retenir tout objet possd. Pour la
reprsentation de lenfant, la possession dun objet a originellement
le sens dune vritable incorporation comme de rcentes recherches
lont montr. Alors que, primitivement, le plaisir tait associ la
simple action de sapproprier un objet venant de lextrieur ou
dexpulser les contenus corporels, il sy ajoute prsent le plaisir de
les retenir qui conduit au plaisir de la proprit sous toutes ses
formes. Les relations qui existent entre ces trois sources de
satisfaction psychique et physique sont dune grande importance
pratique pour le futur comportement social de lindividu. Si le plaisir
dobtenir ou de prendre sassocie le plus harmonieusement possible
au plaisir de possder comme celui de donner, on peut dire alors
quune tape capitale a t franchie dans ltablissement des
relations sociales de lindividu. Car, lorsquil existe un rapport
favorable entre ces trois tendances, la condition prliminaire et
essentielle pour surmonter lambivalence de la vie motionnelle se
trouve ralise.
Jusqu prsent, nous nous sommes contents denvisager un seul
aspect dun processus polymorphe du dveloppement. Pour notre
propos, il suffit de souligner quune laboration russie de lrotisme
oral est la condition prliminaire et vraisemblablement essentielle
dun comportement ultrieur normal dans les relations sociales et
sexuelles. Mais nombreux sont les risques de perturbation de cette
importante tape du dveloppement. Pour bien comprendre ce point
particulier, il convient de se rappeler que le plaisir du nourrisson est
dans une large mesure le plaisir de prendre, le plaisir de recevoir. Il
apparat

alors

que

toute

variation

quantitative

du

plaisir

normalement obtenu peut entraner des troubles.


Dans certaines conditions dalimentation, la priode de succion
peut se rvler une source de dplaisir extrme pour lenfant. Dans
certains cas, la recherche prcoce du plaisir nest nsatisfaite

33

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

quimparfaitement et se trouve frustre de la jouissance recherche


au stade de succion16. Dans dautres cas, la mme priode est
anormalement fconde en sensations de plaisir. Il est bien connu que
certaines

mres

favorisent

la

recherche

du

plaisir

de

leurs

nourrissons en satisfaisant tous leurs dsirs. Il en rsulte une trs


grande difficult lors du sevrage, et lopration prend parfois deux
ou trois ans. Dans certains cas, lenfant persiste se nourrir au
biberon presque jusqu lge adulte.
Que lenfant ait t frustr de tout plaisir au cours de cette
premire priode de sa vie, ou que lon en ait favoris lexcs, le
rsultat est le mme. Il quitte difficilement le stade de la succion.
Insuffisamment gratifi, ou devenu trop exigeant, il se fixera alors
avec une intensit particulire sur les possibilits de plaisir que peut
lui offrir le stade suivant. Il risquera ainsi constamment de
rencontrer une nouvelle dception laquelle il ragira plus
volontiers quun enfant normal, avec une tendance renforce
rgresser au stade prcdent. En dautres termes, chez lenfant qui a
t du ou gt au cours de la priode de succion, le plaisir de
mordre, qui est aussi la forme de sadisme la plus primitive, sera
particulirement marqu. Ainsi, le dbut de la formation du
caractre chez un tel enfant saccomplit sous le signe dune
ambivalence anormalement marque. En pratique, ce trouble du
dveloppement du caractre se manifeste par des traits dhostilit et
denvie prononcs. Ainsi sexplique la prsence si frquente dune
jalousie pathologique et hypertrophie. Eissler lui avait dj attribu
des origines orales17. Tout en tant parfaitement daccord avec son
interprtation, jaimerais souligner ici le lien qui existe entre ce trait
de caractre et un stade oral ultrieur. Dans de nombreux cas, un
enfant qui a dj atteint le stade de mordre et de mcher la
16 Freud a depuis longtemps mis en vidence que des troubles gastriques et
intestinaux de la premire enfance peuvent avoir un effet nfaste sur le
dveloppement psychique de lenfant.
17 Plaisir et troubles du sommeil, 1921.

34

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

nourriture a loccasion dobserver un nourrisson. Sa jalousie se


trouve

alors

particulirement

sollicite.

Elle

peut

tre

imparfaitement dpasse par transformation en son contraire, mais il


est facile de voir que le sentiment primitif persiste sous des
dguisements varis.
Lenfant y chappe-t-il, cest de Charybde en Scylla pour tre
menac par un autre danger. Il tente de retrouver lacte primitif de
sucer sous une autre forme diffremment localise. Nous avons dj
mentionn lactivit de succion des sphincters. Nous avons vu quun
dsir immodr de possession, particulirement sous forme de
parcimonie et davarice pathologiques, est troitement li ces
processus. Ainsi voyons-nous que ces traits, qui appartiennent au
tableau clinique du caractre anal, s'laborent sur les ruines d'un
rotisme oral dont le dveloppement fut contrari. Dans cette
communication, je me contenterai de dcrire ce trouble particulier
du dveloppement. Les remarques prcdentes suffisent montrer
combien notre comprhension du caractre anal dpend dune
connaissance adquate des stades antrieurs du dveloppement.

Un exemple tir de lobservation analytique quotidienne nous

permettra denvisager les contributions immdiates que lrotisme


oral fournit la formation du caractre.

La parcimonie nvrotique qui peut aller jusqu lavarice se

rencontre souvent chez des sujets compltement inhibs lorsquil


sagit de gagner leur vie, et les origines anales de la formation du
caractre ne nous en fournissent aucune explication. Il sagit en fait
dune inhibition de la convoitise pour les objets, qui rvle un destin
particulier de la libido. Le plaisir datteindre les objets convoits
semble dans ce cas avoir t refoul au profit du plaisir de retenir les
biens que lon possde dj. Les sujets chez qui nous rencontrons
cette inhibition sont toujours obsds par la peur de perdre ne ft-ce
que la plus petite parcelle de ce quils possdent. Cette peur les
empche de faire des acquisitions et les laisse de maintes faons

35

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

dsempars dans la vie pratique. Nous comprendrons ce type de


formation du caractre si nous procdons lexamen des symptmes
voisins.
Dans certains cas, le caractre tout entier du sujet est soumis
linfluence orale, mais ceci ne peut tre dmontr que par une
analyse approfondie. Mon exprience personnelle me porte croire
que nous sommes alors en prsence de sujets dont lallaitement sest
poursuivi de faon calme et satisfaisante. Cette heureuse priode
leur a laiss la conviction profondment enracine que tout se
passera toujours bien en ce qui les concerne. Ils affrontent la vie
avec un optimisme inbranlable qui les aide souvent raliser en
effet leurs projets dans la vie. Mais il existe des variantes de
dveloppement

moins

favorables.

Certains

sujets

vivent

dans

lattente dun tre protecteur et bienveillant, cest--dire dun


substitut de la mre, dont ils recevraient tout le ncessaire. Cette
croyance optimiste les condamne linaction. L encore nous avons
affaire des sujets trop gts pendant la priode dallaitement. Leur
attitude envers la vie montre quils sattendent ce que le sein
maternel coule ternellement pour ainsi dire. Ils ne font aucun effort
et, dans certains cas, ils se refusent poursuivre toute occupation
lucrative.
Cet optimisme, quil soit efficace ou quil soit du type que nous
venons de dcrire, forme un contraste frappant avec un trait du
caractre anal qui na pas t suffisamment mis en lumire jusqu
prsent. Je veux dire ce srieux morose qui peut aller jusquau
pessimisme marqu. Cependant, il convient de faire remarquer que
cette caractristique nest, pour une grande part, pas dorigine
directement anale, mais remonte une dception des dsirs oraux
au cours de la premire enfance. Chez les sujets appartenant ce
type, la croyance optimiste en la bienveillance du destin fait
totalement dfaut. Tout au contraire, ils ont une attitude soucieuse

36

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

devant la vie et ils ont tendance voir tout en noir et trouver


dexcessives difficults dans les entreprises les plus simples.
La structure de caractre qui tire ainsi son origine de lrotisme
oral sexprime dans le comportement social du sujet et dtermine
jusquau choix professionnel, aux tendances et aux engouements.
Nous pouvons citer comme exemple le type du fonctionnaire nvros
qui nest capable dexister que lorsque tous les actes de sa vie ont
t fixs leur place une fois pour toutes. Pour lui, la condition
ncessaire la vie est que ses moyens dexistence lui soient assurs
jusqu sa mort. Il prfre renoncer toute possibilit de succs
personnel pour recevoir un revenu certain et permanent.
Jusqu prsent, nous avons envisag les sujets dont le caractre
sexpliquerait par les satisfactions libidinales vcues au stade oral de
leur dveloppement. Au cours du travail psychanalytique, cependant,
nous observons dautres sujets qui tranent toute leur vie les
consquences dune insatisfaction de la priode dallaitement et ne
prsentent aucune trace dun tel dveloppement.
Dans leur conduite sociale, ils semblent toujours demander
quelque chose, soit sous forme de modeste prire, soit sous forme
dexigence agressive. La faon dont ils formulent leurs vux tient de
la succion obstine et permanente ; les faits brutaux et les
arguments raisonnables sont galement impuissants les dissuader,
ils persistent au contraire supplier et insister. On pourrait
presque dire quils collent aux autres comme des sangsues . Ils
ont une horreur particulire de la solitude, si pisodique soit-elle.
Limpatience est chez eux un trait caractristique. Linvestigation
psychanalytique nous oblige parfois admettre une rgression du
stade sadique-oral celui de la succion et lon trouve galement chez
eux un lment de cruaut qui prte quelque chose de vampirique
leur position lgard dautrui.
Chez ces mmes sujets, nous rencontrons certains traits de
caractre qui obligent se rfrer un curieux dplacement

37

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

lintrieur du domaine oral. Leur ardent dsir de satisfaction par


succion sest transform en un besoin de donner par la bouche, si
bien que nous dcouvrons en eux, outre un dsir permanent de tout
obtenir, un besoin constant de communiquer oralement avec les
autres. Il en rsulte une logorrhe lie dans la plupart des cas un
sentiment de trop plein. Ces sujets ont limpression que la richesse
de leur pense est inpuisable et ils attribuent leurs paroles un
pouvoir particulier ou une valeur exceptionnelle. Lessentiel de leur
contact avec les autres seffectue sous forme de dcharge orale. Leur
insistance obstine dcrite plus haut prend videmment surtout la
forme de parole. Mais cette fonction sert en mme temps donner.
Jai pu constater chez de tels individus quen dehors du domaine
verbal, ils taient galement hors dtat de se retenir. Cest ainsi
quil nest pas rare de trouver chez eux un besoin duriner nvrotique
et exagr qui peut apparatre en mme temps quun flot de paroles
ou immdiatement aprs.
Dans ces expressions du caractre appartenant au stade sadiqueoral, la parole prend aussi en charge la reprsentation des pulsions
par ailleurs refoules. Chez certains nvross, lintention hostile du
discours est particulirement frappante. Dans ce cas elle sert le
dessein inconscient de tuer ladversaire. La psychanalyse a montr
que, dans les cas de ce genre, une forme moins violente dagression
est venue remplacer le dsir de mordre et de dvorer lobjet, bien
que la bouche soit toujours lorgane utilis cet effet. Parfois la
parole exprime toutes les tendances pulsionnelles, fussent-elles
amicales ou hostiles, sociales ou asociales, et indpendamment de la
sphre pulsionnelle laquelle elles appartenaient lorigine. Le
besoin de parler signifie dsirer aussi bien quattaquer, tuer ou
dtruire et en mme temps toutes sortes dvacuations corporelles, y
compris la fcondation. Pour lactivit fantasmatique de ces sujets la
parole subit une valorisation narcissique identique celle qui, dans
linconscient,

est

attribue

aux

productions

corporelles

et

38

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

psychiques.

Leur

conduite

entire

offre

un

contraste

particulirement frappant avec lattitude des sujets rticents


formation de caractre de type anal.
Ces observations nous rendent particulirement attentifs aux
variantes et aux diffrences qui existent dans le domaine de la
formation du caractre oral ; elles montrent que le champ de nos
investigations est trs tendu et ne risque pas de manquer de
varit. Les diffrences les plus importantes sont rapporter
lorigine dun trait de caractre : savoir si celui-ci est fond sur une
tape orale plus prcoce ou plus tardive ; si, en dautres termes, il
est lexpression dune tendance inconsciente sucer ou mordre.
Dans ce dernier cas nous trouverons, lies un tel trait de caractre,
les manifestations les plus nettes dambivalence, les expressions
positives et ngatives des dsirs pulsionnels, les tendances hostiles
et amicales ; tandis que notre exprience nous permet daffirmer que
les traits de caractre drivs du stade de succion ne sont pas
encore soumis lambivalence. Daprs ce que jai pu observer, cette
diffrence fondamentale se retrouve dans les plus petits dtails de la
conduite

dun

individu.

une

sance

rcente

del

Socit

Britannique de Psychologie (Section Mdicale), le Dr Edward Glover


a fait une communication dans laquelle il attachait une importance
particulire ces diffrences18.
Les contrastes significatifs de la forme de caractre des diffrents
individus

peuvent

se

dduire

psychanalytiquement

partir

dinfluences dcisives, selon quelles furent orales ou anales. La


liaison des composantes pulsionnelles sadiques et des expressions de
la libido appartenant aux zones rognes est non moins significative.
Quelques exemples qui ne prtendent pas faire, le tour de la
question me serviront dillustration. En psychanalyse il nous est
possible de retrouver lorigine des convoitises et des aspirations les
plus intenses en remontant jusquau stade oral primaire. II. est
18 Signification de la bouche en Psychanalyse, 1924.

39

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

peine ncessaire dajouter que nous nexcluons pas le rle jou par
des pulsions dautres origines dans ces phnomnes. Mais les dsirs
issus de cette tape orale ne comportent pas la tendance dtruire
lobjet, caractristique des pulsions de ltape suivante.
Les tendances possessives issues de la deuxime tape orale
forment un vif contraste avec labsence dexigence que nous
rencontrons si souvent comme manifestation du caractre anal. Mais
noublions pas que, chez ce dernier, la faible impulsion acqurir les
objets est contrebalance par un attachement obstin ce quil
possde dj.
Sont galement caractristiques les diffrences concernant le
partage de ce que lon possde. La libralit apparat souvent comme
un trait de caractre oral. Le sujet oralement satisfait sidentifie ainsi
la mre gnreuse. Tout change avec la seconde phase sadiqueorale o lenvie, lhostilit et la jalousie rendent une telle conduite
impossible. Ainsi, en bien des cas, une conduite gnreuse ou, au
contraire, envieuse, rsulte de lune des deux phases orales du
dveloppement ; et, de la mme faon, la tendance lavarice
procde du stade suivant, cest--dire du stade sadique-anal de la
formation du caractre.
Lattitude sociale diffre remarquablement suivant le stade du
dveloppement de la libido dont le caractre est issu. Ceux qui ont
t satisfaits au cours de la premire phase sont aimables et
sociaux ; ceux qui sont fixs au stade sadique-oral sont hostiles et
incisifs ; par contre, lattitude morose, inaccessible et rticente va de
pair avec le caractre anal.
Ajoutons que les sujets de caractre oral sont accessibles aux
ides nouvelles, sans discrimination, tandis que le caractre anal
entrane une conduite conservatrice, hostile toute innovation,
attitude qui interdit srement tout abandon prcipit de ce qui a fait
ses preuves.

40

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

Le contraste est semblable entre lardeur impatiente, la hte,


lagitation du caractre oral et la persvrance, lobstination du
caractre anal, qui, par ailleurs, conduit latermoiement et
lhsitation.
Depuis longtemps, Freud a vu dans lrotisme urtral lorigine de
lamour-propre,

trait

de

caractre

que

nous

rencontrons

si

frquemment dans nos analyses. Mais cette explication ne semble


pas atteindre les sources les plus profondes de ce trait de caractre.
Selon mon exprience, et aussi celle du Dr Edward Glover, il sagirait
plutt dun trait de caractre dorigine orale qui subit plus tard des
renforcements dorigines diverses, parmi lesquelles lurtrale mrite
une mention particulire.
Soulignons en outre la concidence de certaines contributions
orales primaires avec des contributions du stade gnital dfinitif
dans la formation du caractre ; ceci probablement dans la mesure
o, au cours de ces deux tapes, la libido est moins menace par les
influences perturbatrices de lambivalence.
Chez de nombreux sujets, nous trouvons, ct des traits oraux
dj dcrits, dautres manifestations psychologiques issues des
mmes sources pulsionnelles. Il sagit, pour une part, dimpulsions
ayant

chapp

toute

socialisation.

Mentionnons

tout

particulirement la boulimie pathologique et la tendance des


perversions orales diverses. Nous rencontrons, de plus, maints
symptmes nvrotiques de dtermination orale, et, enfin, des
manifestations constitues par voie de sublimation. Ces dernires
mriteraient une tude particulire, dpassant les limites de cet
article ; je me contenterai donc den donner un seul exemple.
Le dplacement du plaisir infantile de succion vers, la sphre
intellectuelle a une grande signification pratique. La curiosit et la
joie de lobservation sen trouvent considrablement renforces, et
cela non seulement pendant lenfance, mais durant la vie entire du
sujet. La psychanalyse rvle, chez les individus qui montrent un

41

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

got particulier pour lobservation de la nature et pour diverses


branches de la recherche scientifique, un lien troit entre ces
penchants et les dsirs oraux refouls.
Un aperu du laboratoire de la recherche scientifique convaincra
de la ncessit que les incitations venues des diffrentes zones
rognes se renforcent et se compltent pour parvenir aux rsultats
les plus favorables. Le point optimum est atteint lorsque, une
aspiration intense des phnomnes observs sallie une capacit
les retenir et les digrer et que sy ajoute un besoin suffisant de
les restituer, condition toutefois que cela se fasse sans prcipitation
excessive. Lexprience psychanalytique nous permet didentifier les
diffrentes dviations partir de cet optimum. Cest ainsi que
certains sujets ont une grande capacit intellectuelle dabsorption,
mais sont inhibs quant leurs productions. Dautres, au contraire,
produisent un rythme prcipit. Il nest pas excessif de dire que
chez eux labsorption est suivie dune rgurgitation immdiate. En
analyse, il apparat souvent que ces sujets ont tendance vomir ce
quils viennent dingrer. Ils font preuve dune impatience nvrotique
extrme. Lharmonie entre llan prospectif des impulsions orales et
la prudence des impulsions anales leur fait dfaut.
En conclusion il me semble particulirement important dinsister
encore sur la signification de ces combinaisons. La forme du
caractre normal nous montre, harmonieusement unis, les rejetons
de toutes les sources instinctuelles primitives.
Il convient de prendre en considration la multiplicit des
associations

possibles,

de

manire

viter

de

surestimer

limportance dun aspect particulier, si marqu soit-il.


Considr partir de la sexualit infantile, ce point de vue si
vaste et si unificateur que nous offre la psychanalyse, le domaine
caractrologique nous montre comment toutes les parties se
tissent en un ensemble dans la formation du caractre. La sexualit
infantile stend dans des directions opposes ; elle englobe toute la

42

II. Contribution de lrotisme oral la formation du caractre

vie pulsionnelle inconsciente de l'adulte mais aussi les impressions


psychiques capitales de la premire enfance, parmi lesquelles il
convient

de

compter

les

influences

prnatales.

Un

certain

dcouragement peut se saisir de nous devant la masse des


phnomnes luvre dans le vaste champ de lactivit psychique,
depuis les jeux enfantins et les autres tmoins de lactivit
fantasmatique prcoce, en passant par les premires manifestations
dintrt et de talent de lenfant, jusquaux ralisations les plus
hautes de ladulte et aux diffrenciations individuelles les plus
extrmes. Mais nous nous souvenons alors de celui qui nous a donn
linstrument de recherche de la psychanalyse et nous a ainsi ouvert
laccs la sexualit de lenfant, cette inpuisable source de la vie.

43

III. La formation du caractre au stade gnital du


dveloppement

Dans les deux stades du dveloppement dont nous avons discut


jusquici, nous avons pu reconnatre des formes archaques du
caractre. Elles reprsentent, dans la vie de lindividu, une rptition
des conditions primitives que lespce a parcourues au cours des
tapes de son dveloppement. Comme pour lensemble de la vie
organique, lexprience confirme que le dveloppement de lindividu
rpte sous une forme abrge celle de ses anctres. Ainsi, dans des
circonstances normales, ces stades prcoces de la formation du
caractre seront-ils traverss dans un laps de temps relativement
court. Nous ne retracerons ici qu grands traits comment le
caractre dfinitif de lhomme schafaude sur cette base.
On dfinit habituellement le caractre comme la direction
densemble des impulsions volontaires habituelle un homme. Il
nest pas dans le propos de notre tude de nous attarder davantage
prciser ce concept. Mais il sera opportun de ne pas mettre trop
laccent sur l habitude dorienter dans un sens dfini les
impulsions volontaires. Car les considrations qui prcdent nous
ont dj dmontr les vicissitudes du caractre. Nous ferons donc
mieux de ne pas riger au rang de signe distinctif capital la
prennit des particularits de caractre. Il nous suffira de dire du

44

III. La formation du caractre au stade gnital du dveloppement

caractre quil comprend la totalit des ractions pulsionnelles de


lindividu la vie sociale.
Nous savons dexprience que lenfant, au dbut de la vie, ragit
au monde extrieur dune manire purement instinctuelle. Ce nest
que peu peu quil surmonte une partie de ses tendances gostes et
de son narcissisme et progresse vers lamour objectal. On le sait,
latteinte de ce but de lvolution concide avec un second processus
important : laccs au plus haut degr dorganisation libidinale, que
nous dsignons par le terme de stade gnital. En soulignant que
lorigine des traits de caractre remonte certaines sources
pulsionnelles, nous supposons, par le fait mme, que la formation du
caractre ne sera acheve quune fois la libido parvenue au stade
ultime de son organisation et la constitution de lamour objectal. Et
il est certain que tous les faits confirment la thorie de Freud, aux
termes de laquelle le comportement sexuel de lindividu servirait de
prototype lensemble de ses comportements psychiques.
Nous avons dj montr en dtail dans le premier des trois
articles prsents quune adaptation parfaite de lindividu aux
intrts de la collectivit nest possible quune fois atteinte ltape
gnitale de lvolution libidinale. Mais nous navons pas encore
tudi pour lui-mme le processus qui comprend le passage du
second stade au stade dfinitif de la formation du caractre.
La contribution de cette troisime tape la formation du
caractre consiste naturellement surtout en un dpassement des
vestiges des stades antrieurs du dveloppement, dans la mesure o
ils nuisent aux comportements sociaux. Pour en donner un exemple,
une conduite sociale de tolrance, faisant droit aux intrts dautrui,
ne

conquerra

destructrices,

sa

place

hostiles

quune
lobjet,

fois

domines

dorigine

les

sadique,

pulsions
ou

les

mouvements davarice et de jalousie de provenance anale. Nous


allons nous consacrer la modification qui y prside.

45

III. La formation du caractre au stade gnital du dveloppement

Une abondance inpuisable dobservations attire notre attention


sur les faits psychiques que nous avons coutume de dsigner sous le
terme de complexe ddipe. Pour nenvisager que le comportement
du garon, son dsir rotique pour sa mre et ses souhaits dviction
de son pre se rattachent aux sources affectives les plus puissantes
de son enfance. La reprsentation de la castration est troitement
lie ces manifestations chez le garon. La matrise des pulsions
correspondantes est dune importance dcisive pour llaboration du
caractre. Je men tiendrai une description succincte, en renvoyant
aux exposs prsents par Alexander (Internationale Zeitschrift fr
Psychoanalyse, 1922) sur les rapports entre le complexe de
castration et le caractre. De faon gnrale, on peut dire que la
matrise du complexe ddipe sous tous ses aspects constitue le pas
dcisif vers le dpassement du narcissisme originel et des tendances
objectales hostiles de lenfance ; mais en mme temps elle rompt
avec la dominance du principe de plaisir dans la vie de lindividu.
Nous approfondirons quelque peu ltude dun aspect de cette
modification, car on na pratiquement pas tenu compte jusquici de
son rle dans la formation du caractre.
Lattitude

du

garon

lgard

de

la

fminit

corporelle,

essentiellement de celle de sa mre, va grandement se modifier.


Dabord sujet de curiosit mle dangoisse, donc dambivalence
affective, lobjet damour sera progressivement investi de libido dans
sa totalit qui inclut ce qui suscitait autrefois des mouvements
contradictoires. Si cette transformation russit, on voit slaborer
dans la relation de lenfant lobjet damour, outre le dsir rotique
immdiat, des expressions libidinales inhibes quant au but :
tendresse, attachement, etc. ; elles acquirent mme, pour la dure
de la priode de latence, une importance suprieure celle des
motions sensuelles ; lorsque ces sentiments se sont crs vis-vis de la mre, en cas de dveloppement normal, ils se reporteront
sur le pre. Peu peu ils scouleront sous les espces de lamiti et

46

III. La formation du caractre au stade gnital du dveloppement

de la sympathie, vers un cercle plus tendu, pour atteindre enfin la


collectivit. Nous discernons l un fondement capital de la formation
dfinitive du caractre. Cette transformation concide avec le
dpassement de ltape de dveloppement libidinal dcrite par Freud
sous le nom de phallique . Elle signe laccession un stade des
relations objectales o lorgane gnital de lautre sexe nest plus
lobjet dambivalence affective, mais est dj reconnu comme
lment dune personne aime dans sa totalit.
Alors quaux tapes prcdemment dcrites du dveloppement du
caractre, les intrts de lindividu heurtaient ceux de la collectivit,
le stade gnital donne lieu un tat o les intrts des deux parties
se recoupent dans une certaine mesure.
Nous voyons en consquence que la structuration dfinitive du
caractre de tout individu dpend du destin de son complexe
ddipe, en particulier de la capacit acquise de reporter sur autrui
ou sur la collectivit des sentiments de sympathie. Cet effet du
dveloppement vient-il manquer, lapparition des sentiments
sociaux reste-t-elle insuffisante, il en dcoulera comme consquence
immdiate une perturbation nettement perceptible dans la gense du
caractre. Parmi les patients dont nous connaissons, au travers de la
cure psychanalytique, la vie psychique sous tous ses aspects, il sen
trouve un grand nombre atteints de ces troubles un degr plus ou
moins prononc. De lhistoire de leur petite enfance, nous apprenons
coup sr que des circonstances donnes ont mis obstacle la
naissance de ces sentiments. Il nous est rgulirement possible
dtablir que, chez eux, la vie sexuelle ne saccompagne nullement de
besoins de tendresse, et de voir comment dans la vie quotidienne ils
ont aussi peine parvenir un contact affectif vritable avec
dautres tres. La dpendance qui existe entre un aboutissement
socialement russi du dveloppement du caractre et la formation
des composantes de tendresse apparat dans toute son acuit
chez un groupe de sujets dont lenfance a t particulirement

47

III. La formation du caractre au stade gnital du dveloppement

marque par leurs origines. Ce sont les cas de naissance illgitime,


dans des conditions de vie o la carence de sentiments de sympathie
ou de tendresse manifests par lentourage sest marque trs
prcocement. Labsence dimage de lamour entravera chez lenfant
la production de ces sentiments ; mais, en outre, il ne russira pas
carter les mouvements pulsionnels primitifs qui se dirigeaient
contre le monde objectal et risque un comportement asocial. Nous
rencontrons

souvent

des

phnomnes

comparables

chez

ces

nvross qui, tout en ayant grandi dans des conditions banales de vie
bourgeoise,

ont

senti

n'tre

pas

aims,

et

se

voyaient

en

Cendrillon .
Comme il sagit ici du stade ultime de la formation du caractre, il
ne sera peut-tre pas superflu dcarter un risque de malentendu. Il
nest

pas

question

de

cerner

rigoureusement

un

caractre

normal . La psychanalyse na jamais rig de normes de ce genre,


elle se borne tablir des faits psychologiques. Elle dtermine
jusqu quel point un individu, ou un groupe, est parvenu dans la
courbe de son volution, de sa forme dorganisation la plus prcoce
la

plus

acheve.

Or

lexprience

psychanalytique

enseigne

prcisment que le dveloppement parachev du caractre, au sens


social galement, ne signifie quun dpassement relatif des types
dorganisation

primitifs,

et

quil

appartient

aux

circonstances

individuelles extrieures et intrieures de fixer dans quelle mesure le


but sera rejoint, ou, une fois atteint, sera conserv.
En 1913, Freud a attir lattention pour la premire fois sur les
manifestations rgressives dans le caractre, telles quelles se
droulaient

paralllement

la

naissance

de

symptmes

nvrotiques19, chez une patiente parvenue la mnopause. Cette


closion est, selon nous, le produit dune rgression psycho-sexuelle.
Lapparition

simultane

de

symptmes

nvrotiques

et

dune

19 Prdisposition la nvrose obsessionnelle , Internationale Zeitschrift fr


Psychoanalyse, vol. I. N.d.T. : en franais dans la Revue franaise de
Psychanalyse, III, 19-29, n3 : trad. PICHON et HOESLI.

48

III. La formation du caractre au stade gnital du dveloppement

modification du caractre sclaire grce aux recherches de Freud


sur le thme commun de la rgression. On a pu depuis lors confirmer
maintes reprises cette observation. Mais la dpendance qui lie les
aspects du caractre au destin global de la libido ne se limite pas
une seule priode de la vie ; elle a au contraire une valeur gnrale
pour lensemble de lexistence. Le proverbe : Jeunesse ne connat
pas la vertu 20 met le doigt sur linachvement et le manque de
fermet du caractre avant lge de la maturit. Mais nous nous
garderons de surestimer la stabilit du caractre, mme plus avant
dans la vie, pour garder toujours prsents lesprit certains faits
psychologiques dont il sera brivement question ici.
Cest Freud que revient le mrite davoir montr que des
modifications
lindividu

importantes

peuvent

dans

survenir

en

la
tout

constitution
temps

par

psychique
le

biais

de
de

lintrojection. La femme, en particulier, modle son caractre sur


celui de lhomme avec lequel elle vit. Un changement dobjet
damour peut amener une nouvelle modification dans le caractre.
Nous signalerons aussi lassimilation rciproque des caractres chez
des poux au cours dune longue vie commune.
Il est courant de voir lclosion dune nvrose comporter
galement une transformation rgressive sur le plan du caractre ; le
thrapeute sait aussi que lamlioration dun tat nvrotique peut
saccompagner de changements de caractre au sens dun progrs.
Jai indiqu rcemment quon peut mettre en vidence chez les
alins cycliques, lors des intervalles libres, une structure de
caractre semblable celle du caractre obsessionnel, qui, dans
notre conception, correspond une progression du stade oral vers le
stade sadique-anal.
Il y a dautres raisons encore qui sopposent ltablissement
dune norme dans la formation du caractre. Comme on le sait, il
existe une extrme varit de caractres, en raison du niveau social,
20 Jugend kennt keine Tugend .

49

III. La formation du caractre au stade gnital du dveloppement

de la nationalit ou de la race. Il suffit de songer quel point, chez


divers peuples ou autres groupes humains, le sens de lordre,
lamour de la vrit, lassiduit, et dautres traits, sont marqus.
Mais le comportement mme dun groupe humain donn varie dans
le temps. Par exemple, les concepts de propret, dconomie, de
justice et autres, ont souvent chang au cours du temps au sein dun
peuple. Lexprience montre aussi que des modifications survenant
dans les conditions de vie dun peuple, dans une situation donne,
etc., peuvent entraner de profonds bouleversements dans la
structure du caractre ; les effets de la guerre mondiale en ce sens
sont encore frais dans notre mmoire. Dans une collectivit nous
retrouvons donc la mme mobilit du caractre que chez lindividu,
quand des bouleversements correspondants se sont produits, quils
soient intrieurs ou extrieurs.
Les deux tudes qui prcdent ont permis de montrer que la
forme tardive du caractre schafaude sur les stades antrieurs du
dveloppement et sassimile une bonne part de leurs lments. Nous
avons vu toute limportance qui revient aux divers destins du
complexe ddipe dans la formation du caractre. Vouloir dresser
une norme rigide du caractre serait, dans ces conditions, nier aussi
bien la variabilit que nous lui avons reconnue que notre science de
la gense de ces variations.
Au sens social du terme, nous considrerons comme normale une
personne qui nest pas empche, du fait de certains traits de
caractre extrmement accuss, de sadapter aux intrts de la
communaut. Mais les limites ainsi traces peuvent stendre et
laissent une marge pour une multitude de variations. Tout ce quon
peut demander du point de vue social, cest que chacun des traits de
caractre du sujet ne soit pas trop excessif, et quil parvienne une
sorte de moyenne, par exemple entre les extrmes de la cruaut et
de la bont excessive, de lavarice et de la prodigalit, etc. Il importe
dviter lerreur dtablir une norme quant aux relations rciproques

50

III. La formation du caractre au stade gnital du dveloppement

dans la composition des divers traits de caractre. Il est peine


besoin de dire quon ninvite pas ici tout simplement lidal de la
mdiocrit dore dans tous les rapports de ltre son milieu.
Daprs ce qui prcde, il est vident que les diverses formes du
caractre ne sont pas nettement dlimites. En pratique, cependant,
on trouve sans difficult certaines lignes de dmarcation.
Les patients qui se prtent le mieux lobservation en pratique
psychanalytique, sont ceux qui sous les yeux du thrapeute troquent
loccasion certains traits de caractre contre dautres. Il en fut
ainsi dun homme encore jeune, dont le comportement social initial
se modifia progressivement sous leffet de la cure, un point tel que
certains traits prcis, gravement asociaux, disparurent. Auparavant
peu aimable, dfiant, prsomptueux, avare, bref dot de toute une
srie de traits caractriels oraux et anaux, il modifia avec le temps
son comportement social. Mais, intervalles irrguliers, de violentes
rsistances se faisaient jour, qui entranaient chaque fois une
rechute au stade archaque dj partiellement abandonn de
lvolution de son caractre. Il reprenait un comportement haineux,
hostile, un ton orgueilleux et mprisant. Au lieu dune attitude
aimable et courtoise, il devenait mfiant et irritable. Il renonait
tout contact affectif amical avec autrui, son mdecin compris, pour la
dure de cette phase de rsistance ; et, entre lui et le monde
extrieur, il tablissait un mode radicalement inverse de relations.
Tandis quil ragissait lgard des personnes par la haine et le
refus, il convoitait frntiquement des objets inanims. Il ne
sintressait plus qu des achats. Ainsi intercalait-il entre le monde
objectal et lui, dans le plus doccasions possibles, un rapport de
possession. Il souffrait alors de langoisse de la perte ou du vol de
choses lui appartenant. Sa relation au monde objectal tait donc
domine par le problme de la possession, du gain et de lventualit
de pertes. Ds que les rsistances du patient rtrocdaient, le trait
oral de cupidit et le trait anal de tnacit garder son bien

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III. La formation du caractre au stade gnital du dveloppement

seffaaient progressivement, tandis que se tissaient peu peu avec


autrui des relations personnelles, dotes daffects normaux.
Les observations de ce genre sont trs instructives, car elles ne se
bornent pas montrer le rapport de certains traits caractriels avec
lune ou lautre des tapes dorganisation de la libido ; elles mettent
sous nos yeux les vicissitudes du caractre, nous entendons son
accession occasionnelle un degr de dveloppement suprieur, et
sa rtrocession un degr infrieur.
Ltape ultime de la gense du caractre permet de reconnatre
les nombreux rapports avec les phases antrieures. Elle leur
emprunte ce qui lui est ncessaire une attitude bnfique envers
les objets. ltape orale prcoce, elle demande son nergie
prospective ;

la

source

anale

elle

puise

lendurance,

la

persvrance, et dautres traits encore ; enfin, la source du


sadisme, les forces exiges dans la lutte pour la vie. En cas de
dveloppement heureux lindividu parvient viter les excs
pathologiques, tant du ct ngatif que positif. Il arrive dominer
ses impulsions, sans tomber dans lanxieuse ngation des instincts
que lon connat aux nvross obsessionnels. Nous en donnerons
comme exemple le sentiment de justice, qui ne dgnrera pas, en
cas de dveloppement favorable du caractre, en pdantisme et
naura donc pas besoin de se donner en spectacle des occasions
insignifiantes. Il suffit de penser aux multiples actes accomplis par
lobsd dans le sens de la symtrie . La main droite excute-t-elle
un mouvement ou effleure-t-elle un objet, il faut que la gauche agisse
de mme. On a dj dit que les mouvements de bienveillance sont
bien loin des excs nvrotiques de bont. Il doit tre galement
possible

de

conserver

un

juste

milieu

entre

hsitation

et

prcipitation, entre orgueil pathologique et docilit exagre.


Lattitude dappropriation est rgle de sorte que les intrts dautrui
sont mnags dans certaines limites, tout en garantissant lexistence
de lindividu. Les pulsions agressives ncessaires la conservation

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III. La formation du caractre au stade gnital du dveloppement

de la vie seront maintenues jusqu un certain point. Une bonne part


des nergies pulsionnelles sadiques trouve sutiliser dans un sens
non plus destructif mais constructif.
Dans lensemble, la modification du caractre telle que nous
lavons brosse ici en quelques traits, exprime le dpassement
progressif du narcissisme qui rgissait les premiers stades de la
gense du caractre. Dans sa forme dfinitive, le caractre de
lhomme conserve quelques-uns de ces lments ; car lexprience
nous apprend quaucune phase du dveloppement organique nest
jamais radicalement ni dpasse ni efface. Au contraire, tout
nouveau rsultat du dveloppement porte en lui des signes manant
des tapes antrieures. Mais, mme si les phnomnes primitifs
damour de soi se maintiennent partiellement, nous pouvons
considrer que ltape ultime du caractre est relativement non
narcissique.
Pour relatif quil soit galement, le dpassement de lambivalence
a une importance extrme dans la formation du caractre. Divers
exemples nous ont montr comment le caractre, une fois le stade
ultime de son dveloppement atteint, reste gale distance des
extrmes. Nous rappelons que la persistance dun violent conflit
dambivalence dans le caractre recle et pour le sujet et pour son
entourage le danger permanent dune bascule dun extrme
lautre.
Une volution aussi paracheve que possible du caractre, jusqu
ltape suppose par nous comme la plus leve de dveloppement,
exige donc avant tout un degr suffisant daffects tendres et
amicaux. Elle va de pair avec le dpassement relatif du narcissisme
et de lambivalence.
Nous avons vu que lopinion courante sur la gense du caractre
ne donne pas un aperu suffisant des sources de ce dveloppement,
dans sa totalit. La psychanalyse, au contraire, grce des
recherches empiriques, dgage des liens troits entre la formation

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III. La formation du caractre au stade gnital du dveloppement

du caractre et le dveloppement psychosexuel de lenfant, en


particulier les stades dorganisation de la libido et ltablissement
des relations libidinales objectales. En outre, la psychanalyse nous
permet de voir que mme une fois la priode denfance rvolue, le
caractre de lhomme est le thtre de progressions et de
rgressions.
Considrer le caractre comme troitement et constamment li
toutes les autres manifestations de la psycho-sexualit, et admettre
lexistence de modifications, mme au del de lenfance, conduit
envisager une psychanalyse normative des formations caractrielles
pathologiques.. La pratique ne nous confronte pas seulement avec la
tche de traiter des affections nvrotiques au sens strict. Il nest que
trop frquent que nous ayons soigner, outre celles-ci, ou mme
avant toute chose, des variantes pathologiques du caractre. Les
expriences recueillies jusquici dans ce domaine peuvent se
rsumer en ces termes : lanalyse du caractre appartient aux
tches les plus ardues exiges du psychanalyste, mais, pour un
certain nombre de cas, cest la plus profitable. Actuellement, nous ne
sommes pas en mesure de porter un jugement densemble sur les
effets thrapeutiques de lanalyse du caractre ; des investigations
ultrieures devraient y parvenir.

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