Vous êtes sur la page 1sur 34

EMILIANO CHAMORRO

El Ul timo
Cau dillo
Autobiografa

EDICIONES
del

Partido Conservador Demcrata


Managua, Nicaragua
1983

Editorial Unin

Miembro de la cmara de industrias


de Nicaragua

Miembro de la Cmara de la Industria


de las artes Grficas de Nicaragua

COMITE EDITOR
MERCEDES DE Chamorro

Dr. CLEMENTE Guido


LI C. MARIO RAPPACCIOli

Jos Castillo Osejo

AUTOBIOGRAFIA

COMPLETA
DEL
GENERAL EMILIANO CHAMORRO

Copia de la edicion Extraordinaria


REVISTA CONSERVADORA DEL PENSAMIENTO CENTROAMERICANO
Vot. 14 - No. 67 - Abril. 1966 - SEGUNDO

Introduccin
Cediendo a instancias de varios amigos,
me propongo referir los hechos ms interesantes de la actuacin social y poltica que he
tenido en mi pals durante mi larga existencia.
Estos hechos no irn en un orden estrictamente cronolgico, como seria preferible, sino
que me propongo ir exponindolos a medida
que vengan a mi recuerdo, pero si, quienes los
lean, pueden tener la absoluta seguridad de
que lo aqu referido se ajusta estrictamente
a la verdad. Dar principio a mi trabajo
escribiendo acerca de los primeros aos de
mi vida.

Captulo P
Mis primeros aos
el 11 de Mayo de 1871, en la ciudad de Acoyapa, Departamento de Chontales. Fueron mis padres Doa Gregorja Vargas Bez y Don Salvador Chamorro, pertenecientes ambos a familias de la primera sociedad de sus respectivos
departamentos, Chontales y Granada. Dos aos despus de nacido,
mi seora madre contrajo matrimonio con Don Evaristo Enrquez,
a la sazn Prefecto del Departamento de Chontales, (Jefe Poltico, como se dice ahora), y poco tiempo despus el nuevo hogar
se traslad a la poblacin de Comalapa, con el propsito de fincarse all. Esta es la razn por la cual yo figuro como hijo del
pueblo de Comalapa en vez que de Acoyapa, que es donde vi la
primera luz del da, y donde fui bautizado, habiendo sido mi
padrino de pila Don Alejandro Reyes.
Ninguna clara nocin me queda en la memoria de mis primeros aos, excepto los vagos recuerdos de una vida hogarea normal y corriente en un medio modesto y apacible, ms s muy bien
me acuerdo de que teniendo yo como unos diez aos, mis padres
se trasladaron al campo y emprendieron trabajos de agricultura
en la zona montaosa de Quilile, Miragua y Oluma donde plantaron un caaveral y montaron trapiche y paila para la elaboracin de panela, o dulce de rapadura.
MI familia
Cuando hablo de mis padres me refiero al esposo de mi madre como a mi pap, a quien yo por muchos aos tuve y reconoc
como tal. La familia la componan entonces su jefe Don Evaristo, mi madre, Ramn, hijo del primer matrimonio de mi padrastro
con la que fue su esposa, Doa Magdalena Matus y los hijos
ya nacidos del hogar Enrquez-Vargas, Evaristo, Ercilia, Hermisenda y Andrs, ms tarde nacieron Jos Antonio, Mariana, Gregaria y Estebanita Enrquez Vargas.
El negocio de la panela se puso malo, con lo cual la situacin
econmica de la familia vino muy a menos, y ms an con la enfermedad de Don Evaristo, a quien le sobrevino un agudo ataque

12 /

EMILIANO CHAMORRO

de ictericia. Todo esto nos indujo a regresar de nuevo a Comalapa, donde mis padres me pusieron en la escuela del pueblo,
de la cual era profesor Don Esteban Robleto. Como en mi casa
haba poco que hacer y los estudios elementales de primaria me
dejaban mucho tiempo libre, empec a gastar frecuentemente gran
parte del da en correras por el campo y los ros vecinos, en compaa de otros escolares de mi edad; nos entretenamos comiendo
frutas en el campo o bandonos y pescando en las pozas de los
ros. Algunas veces dedicbamos todo el santo da a esta clase
de correras, cuando nos tocaba buscar el pescado en muchas
pozas y algunas veces tambin sola pagar muy caro mis vagancias, pues a los castigos que me impona mi madre se sumaban
los palmetazos que me daba el profesor, con mucha gana, segn
llegu yo a creer; y digo esto porque aos ms tarde, cuando era
perseguido por las tropas del General Zelaya debido a mis rebeldas contra su dictadura, mi antiguo maestro ayud cuanto pudo
a dichas tropas para que lograran mi captura. Felizmente entre
mis amigos haba elementos conocedores de lo que contra m se
tramaba y en ms de una ocasin sus oportunos avisos me libraron de caer en ;as trampas y emboscadas que me tendan las
tropas zelayistas y el maestro Robleto. Viejos vecinos de Comalapa me decan que ya desde en mis das de escuela era probable que D. Esteban supiese lo que yo ignoraba, esto es que mi
verdadero padre era un Chamorro, apellido que l odiaba por su
exaltacin partidista de liberal, y por tal razn no desaprovechaba ninguna ocasin de torturarme con sus palmetazos. ,

Mi llegada a Managua
Por mi parte, puedo asegurar que no fue sino hasta el
ao de 1885 que yo empec a darme cuenta de la existencia de
partidos polticos en Nicaragua, pues a pesar de que mi padrastro era un leal conservador, en casa poco o nada se hablaba de
esta clase de asuntos, y por eso careca de cualquier inclinacin
poltica, cuando sal de Comalapa, para venir a vivir con mi verdadero padre, Don Salvador Chamorro, que entonces resida en
Managua. Fue uno de los primeros das de Julio del citado
ao 1885, cuando habiendo llegado a casa un poco tarde, por
causa de mis vagabundeos, mi madre me encerr en un aposento,
me llam severamente la atencin por mi falta y un rato despus,
cuando me crey ya sereno, me habl as: "Nunca antes te haba dicho que Evaristo, mi esposo, no es en realidad tu padre,
pues antes de casarme con l, yo ya te tena. Tu verdadero
padre se llama Salvador Chamorro vive en Managua y ha mandado a buscarte. Quiero que te vayas a vivir con l, para educarte mejor ... Yo creo que debes irte; all l te va a poner

EL ULTI MO CAUDILLO -

/ 13

en un buen colegio, te va a dar su nombre y una buena educacin. All van a hacer de ti un hombre til a la sociedad.
El mulero que vino a vender sal trajo la carta de tu padre y con
l puedes irte a Managua ... ". Yo me emocion mucho y aunque ya tena catorce aos, llor como un chiquillo. Cuando mis
hermanos supieron de mi viaje, tambin lloraron. Dos das despus tras una despedida llena de lgrimas y sentimiento, sal de
Comalapa con gran tristeza en mi alma y recuerdo que el 5 de Julio de 1885, tras largas jornadas por los caminos de aquellos tiempos, entraba a mi nueva casa en esta ciudad de Managua. Mi padre me recibi muy cariosamente. Bien recuerdo que a continuacin me llev ante su esposa, y que le dijo, "Aqu te lo doy
para que lo cres a la par de nuestros hijos, como me lo has ofrecido". La esposa de mi pap, es decir, mi madrastra, era
Doa Dominga Chamorro de Chamorro, una seora alta, blanca,
ms bien robusta que delgada, de distinguida presencia y de carcter severo. Me acogi y me cri con maternal cario y a decir verdad, de ella slo tengo gratos recuerdos y ninguna queja.
Siempre fue solcita, buscaba el modo de complacerme, de ayudarme y cuando alguna dificultad se me presentaba, trataba de
allanarla para mi bien. Asimismo mis hermanos Chamorro Chamorro: en los colegios, en la vida hogarea y social, nos tratbamos con fraternal afecto.
Igual puedo decir del esposo de mi madre, Don Evaristo Enrquez, cuyo paternal afecto me mantuvo por los aos que conviv con l, tenindolo como a mi pap; lo mismo he de decir en
relacin con Ramn Enrquez Matas y los Enrquez Vargas: que
fueron hermanos ejemplares, y que siempre nos lig el fraternal
afecto desde nuestros primeros aos.
Como dije anteriormente, llegu el cinco de Julio del ao mil
ochocientos ochenta y cinco a esta ciudad, poca en que ya haba
un movimiento poltico electoral para sustituir al Presidente
Doctor Adn Crdenas, que gobernaba el pas entonces. Con
motivo de la proximidad de dichas elecciones, la casa de mi padre
era muy visitada por los polticos de la ciudad y aun del resto de
la Repblica; y as fui poco a poco enterndome de los asuntos
polticos, de la vida y actividades del Partido Conservador y de
la preeminencia que en ese Partido tena la familia Chamorro,
de la que mi padre era un miembro sobresaliente no slo por su
posicin sino tambin por su capital que en ese entonces ya
era fuerte.

A la escuela
Una de las preocupaciones de mi padre para conmigo fue la
de ponerme a aprender algo, aunque fuera en escuela particular

14 /

EMILIANO CHAMORRO

porque ya los cursos de los colegios oficiales haban principiado,


con mucho tiempo de retraso para m, y entr de alumno en una
escuela de un seor de apellido Guilln, y despus en la que tuvo
don Rodolfo Rivas Cuadra. En una y otra encontr jvenes de
las principales familias de esta ciudad, con quienes fcilmente
me relacion. En ese mismo ao de 85 hubo aqu en Managua
un fuerte temblor que hizo salir de sus casas a toda la gente,
abandonando muchas de ellas la ciudad por algunos das, pues
seguan temblando: Me parece que aquel temblor fue el
once de Octubre. La casa de mi padre era de alto, nueva y sin
embargo, el temblor la sacuda hacindola crugir. Para m, aquella era la primera experiencia de esa clase de fenmenos terribles de la naturaleza; no saba qu hacer y lo nico que se me
ocurri fue abrazarme a la pata de la mesa donde estudiaba.
Eran como las nueve de la noche y mi padre entr a mi cuarto,
me tom del brazo y me sac a reunirme con su esposa y sus
otros hijos para que juntos saliramos de la casa y furamos a la
plaza pblica a pasar la noche. Al siguiente da mi mam o mi
madre que as llamaba yo a doa Dominga, sali para Granada
con sus hijos, quedando mi pap y yo, que volvimos a la casa.
Pero como los temblores continuaban, aunque con muy poca intensidad mi padre busc la casa de un amigo para refugiarnos,
aunque fuera slo para dormir. Ms tarde hicimos nuestro dormitorio en casa de don Hiplito Saballos, por ms de un mes.
Este hombre era de edad y viva con su hija soltera de nombre
Josefa y con su otra hija llamada Bruna, casada, pero que viva
separada, es decir en pieza aparte, porque su marido viva all con
sus hijos Abraham, Vicente, Julio y Miguel. La estada en la
casa del seor Saballos fue mi primera escuela poltica que tuve,
porque l era uno de los grandes jefes del Conservatismo de Managua. Hombre que apenas saba firmar, pero su casa era el
Centro poltico principal y de ah salan las instrucciones para la
eleccin que estaba prxima a verificarse en la Repblica. Los
nietos del seor Saballos, hijos de doa Bruna y Julio, eran muchachos muy inteligentes.
Despus del temblor del 11 de octubre de 1885 que marca
el perodo de mi iniciacin en cuestiones polticas, pues comenzaba
el de la eleccin del doctor Evaristo Carazo, mi estada en Managua ces.
Al Colegio de Granada

A causa de que mi padre quiso darme mejor instruccin,


pas al Colegio de Granada (actual Instituto Nacional en el antiguo Convento de San Francisco). A este Colegio llegu cuando

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOGRAFIA

/ 15

estaba don Alberto Salaverry como Director interino pues


don Jos Mara Izaguirre andaba entonces en un viaje fuera de
Nicaragua. En el Colegio logr que me colocaran en la 3" Seccin
de Primaria, que entonces era el ltimo grado. La Primaria
estaba dividida en Primero, Segundo y Tercer Grado. En el
86 logr aprobar la Primaria, pasando a la intermediaria en el

siguiente ao.

La intermediaria me interesaba mucho porque vea a los jvenes mayores estudiar en los corredores del Colegio y todos llos,
me parece, repetan de memoria las lecciones y entraban en acaloradas discusiones entre s sobre las materias que estudiaban.
Entre esos estudiantes, los ms adelantados eran: Rafael
y Jos Andrs Urtecho, Evaristo Cuaresma, quienes se distinguan
en matemticas; Alberto Pea, Salvador Cerda y Salvador Cestrillo quienes se bachilleraron en aqul ao. Para mi eran unos
grandes sabios y les tena mucha envidia. Mi constante deseo
era llegar a saber tanto como ellos, pero comet el error de querer violentar mi vida de colegial empeando mi memoria al aprender las lecciones muchas veces sin tener completa comprensin
de ellas, sin embargo, las repeta con bastante facilidad sin omitir, a veces ni una coma.
A este respecto recuerdo que ms tarde me relacion con los
estudiantes Miguel Cuadra Pasos y Joaqun Barberena Daz que
estudiaban juntos y quienes me admitieron en su compaa para
estudiar algunas materias que llevbamos, siendo el joven Cuadra el mejor memorista de los tres. El joven Barberena tena
ms dificultad para aprender que nosotros.
De esta mi vida de Colegio naci mi amistad con el joven
Bartolo Martnez que tambin era estudiante del Colegio. Con
motivo de una eleccin de Directiva para una Sociedad Literaria
de las que suelen formarse en los Colegios, un grupo de estudiantes present la candidatura del que fue ms tarde General Jos

Mara Moncada para Presidente de esa Directiva y otros, encabezada por Bartolo Martnez, presentaron la ma. Durante la
eleccin hubo dificultades y pleitos y despus que se me eligi,
Montada se separ para formar un Ateneo aparte. Recuerdo
que entonces Bartolo lleg hasta los puos apoyando mi eleccin,
hecho que me vincul con l para el resto de mi vida.
Otra ancdota que tuve en el Colegio fue que en un viaje que
Ramn Rostrn hizo por Comalapa, nos conocimos cuando an
yo viva all. Debido a ese conocimiento previo, cuando lo volv
a encontrar en el Colegio como estudiante ms adelantado que yo,
procur hacerlo mi mentor en la clase de Aritmtica Razonada,

16 /

EMILIANO CHAMORRO

pero como siempre fracasaba en mis lecciones, a pesar de las instrucciones del mentor, el maestro Jos Trinidad Cajina me tena
siempre en la "huesera".
La clase de Aritmtica Razonada, por ser muy numerosa, se
divida en dos secciones. La primera reciba clase de 8 a 9 a. in
y la otra de 9 a 10 a. m. Quiso la casualidad que Rostrn asistiera a la primera tanda y yo a la segunda. Un da que estaba
desocupado me fui a la otra clase donde estaba Rostrn y fue
grande mi sorpresa verlo ocupando un puesto en la "huesera"
de su clase, que era la ltima banca a la que el profesor no le
prestaba ninguna atencin. En ese da tocaba una leccin interesante y me propuse escuchar atentamente y fijarme en las preguntas y repreguntas del Profesor que eran el fuerte del Maestro Cajina. As es que cuando en mi clase se desarroll la misma leccin, yo ya tena experiencia adquirida en la clase de Rostrn y cuando alguno de los estudiantes considerado como bueno
era requerido por Cajinita y fallaba, yo me ofreca para contestar.
Al principio no me haca caso alguno pero al fin cay en la cuenta y me llam a contestar, sorprendindose no poco por mis acertadas respuestas y l me observaba de pies a cabeza, asombrado.
Para terminar con este captulo de mi vida de colegial, recuerdo que antes de mi examen de Bachillerato fui por dos meses
Profesor de Historia de la Primera Seccin de mi clase. De la
segunda era Miguel Cuadra Pasos. Ambos merecimos felicitaciones de los examinadores y del Profesorado. As es como muchos ttulos o notas de los exmenes de historia llevan mi firma
como profesor.
Me parece que me Bachiller en Ciencias y Letras y como
Ingeniero Topgrafo en 1889 en ese mismo Colegio.
Durante mi permanencia en el Colegio de Granada pasaba
los domingos y das de asueto en la Biblioteca de los Chamorro
ampliando mis conocimientos y leyendo libros de historia. Las
Guerras Pnicas, las Guerras Mdicas, Alejandro Magno, Anbal,
etc., me atraan sobremanera. Los historiadores Csar Cantd
y Lafuente me eran familiares. Durante ese tiempo Alejandro
Zavala era mi amigo ms ntimo por su carcter campechano
y bromeador y Juan Paulino Rodrguez me trat siempre con
especial estima.
El 28 de Abril de 1893
No fue sino hasta el 28 de Abril de 1893 que empec a dirigir mis actividades en otra esfera que no fuera la de vigilar la
buena marcha de las propiedades de caf de mi pap: "La Luz".

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOCRAFIA

/ 17

"Corinto" y "Santo Domingo". Pero en la noche de ese mismo


da, 28, estando yo en la vela (velorio) de doa Chepita Saballos,
que se haba casado con el Gral. Jos Mara Cuarezma, que fuimos algunos sorprendidos con la llegada del seor Miguel Molina
quien montado en buena mula participaba a sus conocidos, despus de haber hablado privadamente con don Pedro Joaqun
Chamorro, que se encontraba tambin en la vela, que el Gobernador de Granada se haba levantado en armas con el apoyo del
Partido Conservador y que esperaban que el Partido Conservador de Managua se fuera a incorporar a la Revolucin. Como
se recordar, Doa Chepita Saballos de Cuaresma era hija del
Gral. Hiplito Saballos. Por eso, y por el propio valimiento del
Gral Cuaresma, haba mucha gente en la vela, siendo como las
once de la noche, hora en que lleg aproximadamente, el seor
Molina.
Con tal noticia blica la gente que estaba en la vela de la
seora de Cuaresma, principi a dispersarse: unos para irse
a alistar para su viaje a Granada y otros temerosos de alguna
accin del Gobierno contra ellos, tomaron rumbo que no sabemos,
pues en casi su totalidad eran opositores al Gobierno del Doctor Sacasa. Entre los que fueron a prepararse, estaba el seor Jos Santos Zelaya, a quien don Pedro Joaqun Chamorro
comunic lo ocurrido y el mensaje que haba recibido para que
fuera a incorporarse a la Revolucin. Por su cuenta el seor Chamorro me llam aparte y me dio instrucciones para que entregara
las bestias que tena en los potreros del trillo de beneficiar caf,
a los amigos que llegaran esa noche, y que si yo me quera ir,
que bien lo podra hacer en la madrugada. Llegaron don Salvador Lezama y don Cayetano Ibargen y por ellos supe que Zelaya y don Francisco Guerrero (Managua) estaban tambin saliendo de la ciudad. Y como a las seis de la maana lleg
don Adolfo Daz, que se fue con mi compaero de trillo Salvad&
Morales Chamorro. A m se me hizo difcil marchar junto con
ellos porque tenamos mucho caf por escoger y otro listo ya para
embarcar, por lo cual pens ir donde el Comandante de la Seccin de Polica de San Antonio (barrio), el joven comalapino
don Jos Angel Arrliga para pedirle que si llegaba alguna orden
de captura contra m, que me hiciera favor de avisarme antes
de mandar a capturarme. Como Arrliga me ofreci hacerlo as,
no tom precauciones, y de ah, que con mi natural extraeza,
a las cuatro de la tarde del da 29 fui hecho preso y me llevaron
a la Polica donde permanec durante todo el tiempo que dur
la Revolucin. Otros compaeros de prisin en ese entonces,
fueron el Gral. Alberto Rivas y el seor Isidro Sotomayor...

18 /

EMILIANO CHAMORRO

Contribuciones forzosas
Durante esa Revolucin pusieron las famosas "contribuciones
forzosas", que ms bien eran una confiscacin de bienes. A mi
padre, que se encontraba viviendo en Europa, le pusieron CINCUENTA MIL PESOS. Como la casa comercial no tena empleados a quien cobrarle la contribucin porque todos se haban
ido a la Revolucin, me obligaron a m, custodiado, a que les
abriera las puertas del establecimiento; como me negara a ello,
lo abrieron con ganza y se llevaron la mercadera que en gran
existencia all haba, obligndome a presenciar aquel saqueo.
En un libro fueron anotando todo lo que se llevaron, hasta ajustar CINCUENTA MIL PESOS (50,000) segn ellos, pero para
mi no fueron menos de DOSCIENTOS MIL (200.000). En esos
das, los carceleros que haban sido bastante hostiles con nosotros, se pusieron un poco amables hasta llegar el da en que nos
abrieron las puertas de la crcel para darnos libertad, dicindonos
que las fuerzas de la Revolucin iban a entrar ese da a Managua, conforme convenio celebrado en Sabana Granada. Efectivamente, ese da hicieron su entrada las tropas, y un grupo de
ellas, que se dijo eran comandadas por el Gral. Au relio Estrada
se dirigieron a la Direccin de Polica para impedir que hubiera
una "masacre", y ah fue donde por primera vez me encontr
y conoc al Gral. Luis Alonso Barahona, emigrado salvadoreo
incorporado a la Revolucin quin con peligro de su vida, estaba
tambin impidiendo que las fuerzas del triunfo cometieran desmanes. Despus de ese ligero alboroto, entraron dichas fuerzas
a esta ciudad sin otra novedad y fueron muy bien recibidas por
la ciudadana de la capital. En las fuerzas revolucionarias haban muchos muchachos poco ms o menos de mi edad que hablaban con entusiasmo de la campaa que haba hecho, de los
combates en que haban participado en la Estacin de Masaya,
"La Barranca" y "El Coyotepe". Hablaban con tanto entusiasmo de los peligros y proezas tenidos en su corta carrera de militares noveles que francamente confieso que al oir sus narraciones epopyicas, sent tristeza por no haberlos acompaado, y eso
mismo me haca sentir como una humillacin el haber pasado
aquellos das de peligro en las crceles de la Direccin de Polica,
y desde entonces me promet, ah mismo, que en la primera oportunidad que se me ofreciera, ser el primero en irme a presentar
para ser tambin de los primeros combatientes. Por lo que oa
de mi padre, me daba cuenta que cruzbamos una situacin poltica y difcil y que podra presentrseme la ocasin de ir a engrosar las filas revolucionarias. Aunque estaba muy joven yo
y tenia bastantes ocupaciones con los intereses de mi padre,
la oportunidad se me present el once de Julio de 1893 cuando
las autoridades que la Junta de Gobierno del General Joaqun

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOGRAFIA

/ 19

Zavala haba establecido en Len se levantaron en armas, y el


Gral. Zelaya, siempre acompaado del Gral. Francisco Guerrero
alias Managua y Aurelio Estrada, abandon la ciudad esa noche
para irse a incorporar a las fuerzas revolucionarias de la contrarrevolucin de Len.
El 11 de Julio de 1893
En la maana del once de Julio del ao 1893 la ciudad de

Managua conoci por medio de una "generala" que la ciudad


de Len se haba levantado en armas contra el Gobierno conservador de Zavala y que el Gral. Zelaya se haba ido a incorporar
a las fuerzas de Len. Con esa noticia corr a donde el Gral. Ignacio Piz, afamado militar conservador para que me diera de alta
como su Ayudante; el Gral. Piz accedi. Pocas horas despus
sala yo con l y doscientos hombres que iban en persecucin
de Zelaya y sus acompaantes. El Gral. Piz sigui las huellas
de Zelaya y cuando estbamos a la altura de Mateare, ornos un
fuerte tiroteo a ese lado, y el Gral. Piz nos dijo: "Estn atacando Mateare, vamos all", a donde llegamos un poco despus
del medio da. Con la llegada nuestra la posibilidad del enemigo
de ocupar esa plaza disnunuy y en los otros ataques que hizo,
fue completamente rechazado, manteniendo solo un fuego graneado sin importancia ninguna. Cuando nuestros jefes vieron que
haba desaparecido el peligro de que la Plaza cayera en manos
del enemigo, el Gral. Piz dispuso mandarme a Managua, en calidad de su Ayudante, para pedir al Gral. Miguel Vigil, Mayor
General del Ejrcito, el envo del can "Herald" y participarle
del rechazo de las fuerzas leonesas, as como la confianza que
tena de conservar en su poder la plaza de Mateare. Los de Managua se ocupaban de acondicionar bien el ejrcito tanto en elementos de guerra como en provisiones de boca. En Managua,
despus de desempear mi misin y de quedar satisfecho por lo
que me dijo el Gral. Vigil respecto al prximo envo del can
y dems cosas necesarias para la lucha, fui a ver a mi pap que
acababa de llegar de Europa y a quien inform de todo lo que
haba dicho y hecho y lo que yo pensaba hasta ese momento de
cmo se encontraba la cuestin militar.
Ya de noche regres a Mateare. En el camino me cay un
aguacero fuerte y esa noche, que era mi primera campaa, dorm
bien remojado en una de las calles de Mateare, donde dorman
de igual modo otros compaeros mos. Al amanecer, me present en la casa que ocupaba el Gral. Piz y le di cuenta del resultado de mi misin y la creencia que tenla yo de que como a las
diez del da llegaran varias piezas de artillera, enviadas desde

20 /

EMILIANO CHAMORRO

Managua. En la misma casa se encontraban el Jefe de las


FUERZAS EXPEDICIONARIAS General Miguel Espinoza, el
Gral. Hiplito Sahallos y el Gral. Manuel Rivas (salvadoreo);
pero este ltimo no se encontraba en casa sino en un puesto militar de vanguardia en los alrededores del pueblo de Mateare.
Y a esas horas me di cuenta de que entre loe jefes haba estado
discutiendo la posibilidad de desocupar la poblacin, lo cual tena
muy molesto a don Reynaldo Chamorro que como Ayudante de
uno de los jefes, con su carcter impulsivo y nervioso les deca
que no era posible que se pensara en tal desocupacin. Yo les
dije que ya estbamos cerca de las ocho de la maana sin que
ocurriera ningn tiroteo en los puestos de avanzada, lo que a mi
juicio poda indicar que el enemigo se estuviera preparando para
el ataque o que durante la noche hubiera abandonado el campo;
por consiguiente, que antes de pensar en lo que poda hacerse,
era necesario mandar a reconocer las proximidades de Mateare
para saber exactamente donde se encontraba el enemigo. El Coronel Correa se ofreci para ir hacer ese reconocimiento y yo tambin me ofreca para ir a hacerlo con 25 hombres. En esas discusiones estbamos cuando alguien anunci que se divisaba por el
lago el vapor "Managua", aproximndose a las costas de Mateare
e incontinenti omos la detonacin de un caonazo y poco despus
vimos pasar un grupo de tropas bastante regular frente a la casa,
con direccin a la Iglesia. Investigando lo que pasaba; nos informaron que el caonazo que dispar el vapor, fue una granada
que cay propiamente en la trinchera de "La Barranquita", a cargo de un Capitn Arana que tena dos hijos de Oficiales en la
misma compaa, y estos jvenes al ver caer muerto a su padre
por la granada, corrieron a levantarlo y lo llevaron a enterrar
a la Iglesia. Al ver esto las tropas, abandonaron tambin el lugar, quedando slo este puesto militar. Cuando el Gral. Piz
se dio cuenta de lo ocurrido, orden que una compaa de granadinos que estaba acuartelada frente a nosotros, al mando de un
Capitn Espinosa (Churuco) ocupara el lugar que haban dejado
las fuerzas del Capitn Arana. El Capitn Espinosa, al ser requerido por m para ir a cumplir las rdenes del Gral. Piz, vacil
un poco, vacilacin que me oblig a increparlo fuertemente, despus de lo cual se puso al frente de sus soldados y march conmigo al destino que se nos haba sealado. En el camino no tuvimos ninguna dificultad en esa zona que el da anterior haba
sido de gran balacera y que ahora estaba completamente en calma. Lo mismo se encontraba "La Barranquita". El vapor, despus del disparo del caonazo, haba virado rumbo a Momotombo.
Nada anunciaba pues que poda haber pleito ese da, sin embargo,
el Comando Militar se senta inseguro y no cesaba de pensar en
la desocupacin de la Plaza. Por ltimo, como a eso de la una
del da, me llamaron para darme instrucciones de permanecer en

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOGRAFIA

/ 21

ese punto hasta que oyera repicar las campanas del pueblo, hora

en que deba de levantar el campo, junto con la compaa de


Espinosa, y seguir tras ellos hasta la ciudad de Managua.
Batalla de "La Cuesta"

Ya puestos aqu (Managua), el Gobierno explic a la dudadana que por razones estratgicas haba desocupado Mateare
para ocupar mejores posiciones en los alrededores de la Capital,
desde Motastepe hasta la orilla del Lago, por el Norte, pasando
sobre la cordillera llamada de "La Cuesta". En efecto, mandaron a ocupar algunas de las posiciones mejores de esa colina,
y el Gral. Hiplito Saballos hijo,' con seiscientos rameos, como
le decan a los que llegaban de la Costa Atlntica, ocuparon Motastepe. Poco tiempo despus de nuestro arribo de Mateare, supimos que las fuerzas de la contrarrevolucin que haban atacado
Mateare, se haban declarado impotentes para tomar aquella
Plaza, y que aprovechando la oscuridad de la noche, se haban
retirado a Nagarote, y posiblemente no se habran detenido hasta
llegar al mismo Len. Pero algunos de los pocos amigos que las
fuerzas occidentales tenan en Mateare, al levantar nosotros el
campo, les hicieron avisar tan sorprendente hecho, y eso bast
para cambiar la derrota que haban sufrido en un completo xito,
pues inmediatamente contramarcharon a Mateare y continuaron
su marcha hasta encontrar las fuerzas de la Junta de Gobierno
en "La Cuesta", donde muy temprano del siguiente da, se principi a combatir con bastante intensidad, principalmente en la
posicin que llamaban "La Guatarra" y en "La Cuesta" misma,
forcejando las tropas de Len para romper esas defensas para
seguir su marcha hasta Managua. Mientras en "La Cuesta"
y sus posiciones anexas se peleaba con xito variado, en Managua
se adverta en los semblantes de los militares conservadores de la
ciudad un reflejo de satisfaccin por lo que estaba aconteciendo,
mejor dicho, sentan la esperanza de que fuera el Gral. Jos Santos Zelaya el triunfante, por lo que los tena sin cuidado y antes
bien, no escondan su satisfaccin porque se dicidiera as la batalla. Esta es la impresin que tuve en aquel entonces y que
ms tarde se afirm en m y la confirm la Historia.
Pero volviendo al combate de "La Cuesta", dir, que un
carbunc puso fuera de combate al valiente "Indio Pelota"
(Gral. Ignacio Piz); por eso las fuerzas que l comandaba estaban en la Plaza sin tomar parte todava en la contienda. Pero
a esn de las nueve de la maana ordenaron prepararse para salir
hacia "La Cuesta" y nos mandaron a formar frente al Palacio
Nacional para marchar tan pronto se nos ordenara. El Coro-

22 /

EMILIANO CHAMORRO

nel Salvador Chamorro, que dos das antes haba llegado de Europa, fue dado de alta, y las fuerzas de que estoy haciendo mencin, fueron puestas a sus rdenes. A m me sorprendi ver a mi
padre tomar posesin del mando de aquellas fuerzas en la que
ninguno de nosotros contaba con una sola bestia. El Coronel Chamorro se puso al frente de aquellas tropas, con botas altas
pero sin cabalgadura alguna. Como a las diez y media de la
maana recibi la orden de marchar y salimos con gran entusiasmo vivando al Gobierno, a Don Joaqun Zavala y a los Generales Avils y Montiel. La orden que recibi mi padre fue
la de marchar a "La Cuesta" y all nos dirigimos bajo un sol
abrasador.
Seran un poco ms de las once cuando comenzaron a pasar
frente a nosotros unos seores montados en elegantes bestias,
y entre ellos a Don Joaqun Zavala. Me dijo mi pap: "El
triunfo debe estar asegurado, pues estos seores no se expondran
a ir si el xito estuviera aun dudoso". Pero poco despus pasaba
el Gral. Rigoberto Cabezas, el Gral. Carlos Alberto Lacayo,
don Gustavo Guzmn y algunos otros que en estos momentos se
me escapan de la memoria. Al ver esto, volvi a decirme mi
padre: "Estos acompaantes de Zavala, poco me agradan; temo
que pueda ocurrir algo inesperado". Como si slo eso se esperara, empezaron a llegar las malas noticias. Por primera vez llegaba el informe de que propiamente en la pasada del camino de
"La Cuesta", se haba fortalecido el enemigo y que parte de las
fuerzas de Len estaban pasando a Managua, por la costa del
lago, precisamente a donde se le haba ordenado a mi padre marchar para impedir esa filtracin. Al recibir esa orden el Coronel Chamorro dej el camino para "La Cuesta" y se meti al
potrero que tenamos al lado norte. Ya el lector se puede imaginar lo que significa cruzar un potrero en pleno invierno, con
pasto y monte bien crecidos. Aquella orden realmente no sirvi
ms que para que las fuerzas de mi padre no tomaran parte en
la accin de ese da, pues dichas fuerzas fueron extraviadas de
la verdadera ruta de "La Cuesta", a donde hubiramos sido de
alguna utilidad.
En la orilla del lago a donde muere la cordillera o colina tantas veces mencionada estaba todo en calma: ni se combata, ni
haba pasado nadie para Managua; por lo cual decidimos regresamos para acudir a la batalla de "La Cuesta", pero ya llegamos
tarde. Ni las tropas que tena el Gral. Hiplito Saballos en Motastepe haban disparado un solo tiro ni la gente de mi padre,
por haber sido extraviada muy hbilmente. Saballos, a pesar de
oir el fuerte tiroteo prximo a l, permaneci impasible, en su
puesto, sin acudir en refuerzo oportuno con sus seiscientos "rameos" que comandaba. Cuando mi padre y sus fuerzas venia-

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTODIOGRAFIA

/ 23

mos entrando a Managua, de regreso de luchar contra las zarzas


y tratbamos de desenmaraamos del lugar a donde nos haban
metido, recuerdo perfectamente bien que un joven montado en
buena cabalgadura, sin sombrero, gritando como un loco desaforado deca que se detuvieran las fuerzas; pero toda aquella fogosidad del impetuoso joven fue intil para conseguir echar pie
atrs a las fuerzas a las que ya se les haba infiltrado un pnico
horroroso. El joven a que me refiero, es el bien recordado patriota don Pedro Caldern Ramrez. S, Pedro Caldern Ramrez pareca en aquel momento haber perdido su juicio y como
loco exhortaba a todo aquel que pudiera tener influencia en el
ejrcito para detener aquel xodo, ms todo fue en vano.
Mi salida la hice en esa ocasin de Managua, como a las
seis de la tarde, junto con otro muchacho de valor temerario,
llamado Julin Lpez. Las fuerzas de la contrarrevolucin an
no haban entrado a la capital. La primera impresin que tuvimos al llegar a la ciudad de Granada fue la que todo lo principal de la ciudad, haba recibido las malas noticias con gran coraje
y peda la resistencia, con pocas excepciones. Sobresaliendo entre los primeros don Jos Luis Argello que con ardor peda
a la juventud hacer todo sacrificio para defender al Gobierno,
a la capital y a la persona del seor Presidente; y en el puesto
de Jefe Poltico que le fue asignado, despleg una asombrosa
actividad. Ese hombre trabaj da y noche para que no le hiciera falta nada al ejrcito, y a que se tomaran todas las medidas
necesarias para la defensa de la ciudad y no fue sino hasta que
se convenci de que el espritu belicoso del primer momento haba
retrocedido, y que realmente lo que se iba a buscar era un arreglo
con el Gobierno de la Contrarrevolucin, que pidi su retiro y se
fue a su casa.
Hecho el arreglo para la entrega de las armas al nuevo Gobierno organizado en Managua, se dio principio a licenciar las
fuerzas del Gobierno del Gral. Zavala, y cuando recib mi baja
enviada por el Ministro de la Guerra, don Federico Solrzano,
me fij que me haban ascendido a Capitn.
Mis impresiones
Quiero dejar constancia aqu de mi primera impresin al
darme cuenta que entraba en una zona de combate.
Al regresar de la persecucin del Gral. Zelaya, para ayudar
a los combatientes de Mateare, me mandaron a dejar parque
a las fuerzas que defendan el lugar llamado "La Barranquita",
situado a la orilla del lago. Para llegar del pueblo de Mateare

24 /

EMILIANO CHAMORRO

a este lugar, haba que cruzar un monte bajo (tacotal). En al-

gn punto inmediato al mencionado tacotal, combatan las fuerzas de la contrarrevolucin con las del Gobierno y el balero que
cruzaba por el camino que yo llevaba, era muy grande y las
balas, adems de su sonido caracterstico se oan perfectamente
tambin cmo rebotaban contra los palitos, quebrndoles las ramas. Era la primera prueba de encontrame en medio de un
tiroteo de esa clase y la primera idea que me asalt, fue la de
espolear la mula que montaba para pasar en carrera aquella zona
de peligro; pero antes de poner ejecucin tal idea, pens que por
correr ligero, poda dar ms pronto con la bala que me cruzaba
el paso, y reflexionando, resolv slo encomendarme a Dios, a su
voluntad, y con esa fe cruc varias veces aquella zona de peligro,
sin que me ocurriera ninguna novedad; y desde entonces nunca
alter mi proceder en los combates, es decir, hice siempre lo mismo en los que ms tarde actu, como si estuviera practicando
una cosa natural, sin esperar ningn peligro. De all que mis
amigos han llamado a esto "intrepidez", no siendo ms que la
arraigada creencia que tengo en la existencia de Dios. Otra experiencia que me dio esa pequea accin de Mateare, fue la de
no tomar un solo trago de licor ni antes ni en el propio combate,
pues o decir que varios haban perdido su vida en estado de
embriaguez, obrando con arrojo por su estado de inconsciencia.
Por eso promet ser abstemio durante cualquier accin de armas,
para que no se dijera despus que algn rasgo de valor que hubiere mostrado, haba sido por obra del licor y no debido a mi
carcter.

Comienzan las persecuciones

Inaugurado el Gobierno liberal del Gral. Zelaya comenz una


hostilidad muy grande contra algunos conservadores lo que hizo
que el Partido perdiera la esperanza de encontrar un remanso
de paz en dicho Gobierno ; presin que culmin con la apaleada
del Gral. Luis Vega, de Matagalpa y lder conservador de aquel
Departamento, prominente hombre que por mucho tiempo tuvo
que andar con muletas a consecuencia de los quinientos golpes
de vara que le propinaron. Igual cosa pas con el sacerdote
Gan y con el literato Flix Pedro Pastora, ambos de la hoy
ciudad Daro, antes Metapa. Por otro lado el Partido Liberal
no se senta bien asentado en el poder mientras no estuviera en
Honduras un gobierno similar al de aqu. A esas consideraciones hay que agregar la campaa que haca en el mismo sentido
un grupo de emigrados hondureos que encabezaba el reconocido
lder liberal hondureo, don Policarpo Bonilla. Con todo esto,
Nicaragua era un hervidero de rumores, los cuales aprovechaban

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOCRAFIA

/ 25

los inquietos jvenes Fernando Elizondo y Julio Alvarez, que


unidos a m, procurbamos agitar la opinin conservadora en los
barrios de esta ciudad, donde se encontraban muchas armas regadas, lo mismo que parque del ejrcito que se haba disuelto al
regresar de la derrota de "La Cuesta" y porque no haba encontrado a sus jefes en la ciudad, quienes ya se haban marchado
a Granada. La coleccin de armas que hacamos Elizondo, Alvarez y yo, progresaba muy bien y viendo el xito que obtenamos, fui a consultar con el Doctor Adn Crdenas, ex-Presidente
de la Repblica, que ya haca de Jefe del Partido Conservador,
la labor que estbamos haciendo, dicindole las dificultades con
que tropezbamos algunas veces con retenedores de armas por
falta de confianza en ellos, al vernos tan jvenes. El Doctor Crdenas con una bondad que siempre le agradec, me estimul con
frases alentadoras para que siguiramos en el trabajo empeado
y nos ofreci su ayuda para subsanar cualquier dificultad que
se nos presentara. Por algn tiempo ningn tropiezo tuvimos
en la colecta de armas; ms ya cuando Zelaya se lanz a la guerra contra el Presidente Vsquez, de Honduras, las cosas cambiaron bastante para nosotros y ya se vea una marcada vigilancia; por lo cual decidieron salir del pas otros dos jvenes de
gran esperanza para la Patria. Pedro Caldern Ramrez, a quien
jams volv a ver, y don Alfredo Gallegos quien en varias ocasiones me aloj en su casa en San Salvador donde contrajo matrimonio con una seorita tambin de apellido Gallegos.
En las postrimeras de la guerra contra Vzquez, la persecucin fue tal para m, que decid irme a Chontales donde pas
varios meses, esperando primero la terminacin de dicha guerra
y en espera que todo se normalizara para regresar a mi casa en
Managua. Ya puesto aqu pude darme cuenta de que an haba
algo especial contra algunas personas a quienes constantemente
se vigilaba. Por eso resolv buscar ocupacin fuera de mi casa,
de mi familia, y fuera igualmente de la dudad de Managua...
Los jvenes Elizondo y Saballos continuaban su labor de conseguir armas, pero desafortunadamente Alvarez se inclin mucho
a las bebidas alcohlicas hasta el extremo de no poder ya trabajar con Elizondo. Saballos, joven de gran intelecto y muy simptico, en muy temprana edad desapareci del escenario de la
vida, aprovechando yo la escritura de esta mis memorias para
dedicarles un recuerdo carioso.
Administrador en "Pacora" y "Ro Grande"

Como yo senta ms inclinacin por la ganadera que por el


cultivo del caf, dispuse buscar ocupacin en alguna propiedad ganadera. Al tener conocimiento que el empleado de los Chamorro-

26 /

EMILIANO CHAMORRO

Zavala, estaba por retirarse de la Administracin de la hacienda


"Pacora", fui a hablar con doa Carlotita Chamorro de Cristiglobo, hija de don Fruto Chamorro, fundador del Partido Conservador de Nicaragua, y le solicit ese empleo, solicitud que fue
atendida inmediatamente. Pas, pues, a manejar dicha hacienda
que queda al otro lado del lago de Managua, a poco ms o menos una legua de distancia del puerto San Francisco del Carnicero y de la propiedad "Ro Grande", un poco ms all de la de
San Francisco mencionado, propiedad sta que llega hasta el ro
Cinacapa, sobre la costa del lago. Esto suceda en el ao 1894.
En la administracin de dichas propiedades puse todo mi
empeo en quedar bien, pero tema no conseguirlo a satisfaccin
de doa Carlotita (as la llambamos cariosamente), porque
ella tena un sistema para calcular el aumento de sus ganados
y era que contaba los nacidos y los herrados pero no contaba
los muertos, de tal manera que no haba administrador completamente honrado para ella. As es que cuando a solicitud ma
dej la Administracin de esas propiedades, senta gran satisfaccin porque haba evitado en mi corta duracin en el empleo,
que se me pudiera incluir en el nmero de los administradores
que hablan dispuesto de ganados, segn ella.
Antes de terminar este captulo de Pacora y Ro Grande,
quiero referir el pensamiento que tuve una vez al ir a herrar y correr en el mes de Febrero unos novillos en Ro Grande, cuya
frondosidad en aquel entonces era maravillosa; que si alguna vez
se presentaba la ocasin de adquirir alguna parte de ella, no deba desperdiciar esa oportunidad para hacerlo, como al fin lo
hice, cumplindose as uno de mis grandes sueos y anhelos, comprando partes de los herederos hasta llegar a obtener la mitad
de los derechos hereditarios. Ya dueo de tales derechos, me
encontr con la conyuntura de que la propiedad iba a ser subastada, por un juicio entablado entre don Isidro Solrzano Reyes
y los herederos de don Fruto Chamorro para la cesacin de comunidad, y fue as cmo, en subasta pblica adquir toda dicha
propiedad en unin de don Enrique Palazio, de quien ms tarde
me separ, quedndome la parte que actualmente ocupo con el
nombre legal de "San Cristbal". Es curioso este pensamiento
de joven realizado, de llegar algn da a ser dueo de dicha propiedad y de ser Presidente de la Repblica de mi Patria que
tambin tuve en muy temprana edad.
Como vimos anteriormente, a la calda del Gobierno del
doctor Roberto Sacasa, regres mi padre de Europa, y despus
del triunfo de la contrarrevolucin y de la llegada de Zelaya
al Poder, resolvi vender sus propiedades y dems intereses que
tena en Nicaragua a la "Casa Pedro Joaqun Chamorro e hijos",

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOCRAFIA

27

firma que en ese entonces se encontraba econmicamente fuerte,


muy prspera, con brillante porvenir. Mi padre deseaba irse
a vivir con su familia a Europa, por cuyo motivo me llam de
la hacienda "Pacora", donde yo me encontraba, para que viniera a hablar con l y despedirme de toda la familia. En esa
ocasin me hizo la propuesta de que por cuenta de l me fuera
a estudiar para Abogado en Chile, Repblica de Sud-Amrica;
mas como en el Colegio me haba formado mal juicio de la Profesin de Abogado, rehus la oferta, por considerar que es muy
difcil que un Abogado pueda conservarse como hombre ntegramente honesto, rechazo que lament mucho despus, pues tal
Profesin me hubiera servido de gran utilidad en mi larga actuacin poltica. Tambin mi padre me propuso que fuera a Italia
a estudiar arquitectura, y aunque tal proposicin me halag bastante, no la acept tampoco, ya mis ideas estaban muy engredas
en la politice del pas. Despus de esa conversacin, habl mi
pap con los Chamorros, sus cuados, para que me suministraran los fondos necesarios para hacer una propiedad de caf en
Matagalpa, en terrenos que eran de su propiedad, en calidad de
socio industrial. Cuando me comunic tal propsito, lo acept en
el acto y me retir de la Administracin de la hacienda de Ro
Grande, expresndole mi agradecimiento a doa Carlota y a sus
hermanas Adela y Chepita.
Para cenar el captulo de mi vida al lado de mi padre, quiero
hacer mencin de que a mi llegada a Managua el cinco de Julio
de 1885, me encontr en la casa con la jovencita Carlota Chamono, que tambin era hija ilegtima de mi padre. Ademas estaban all otras dos jvenes, Ins y Sara Avils, hijas de un militar que con mi padre haba ido en las fuerzas que Nicaragua
mand a El Salvador para repeler las tropas del Gral. Justo
Rufino Barrios. Avils muri en un combate que tuvo lugar
con las fuerzas salvadoreas, por cuyo motivo mi padre haba
recogido a esas hurfanas, que salieron de la casa hasta que se
casaron; lo mismo que mi hermana Carlota con quien siempre
cultiv y cultivo una amistad, de verdadera fraternidad. Uno
y otro nos tenemos mucho cario.
En Matagalpa

El Gobierno del Gral. Zelaya que durante la guerra con Honduras para derrocar al Presidente Domingo Vsquez, haba tratado a la oposicin nicaragense con dureza: multas, contribuciones forzosas, prisiones y aun con torturas, que no eran raras,
como el dar palo, el cepo, las cadenas, los grillos y carlancas; por
lo cual como dije antes mi padre dispuso irse a vivir a Europa

28 /

EMILIANO CHAMORRO

con su familia. Mi hermana Carlota ya se haba casado con el


seor Antonio Belli, de nacionalidad italiana y arquitecto de profesin. Lo mismo las jvenes Ins y Sara haban contrado matrimonio, y yo me fui a trabajar a Matagalpa en una hacienda
de caf en sociedad con don Pedro Chamorro. As que llegu
con unos pocos mozos, hice primeramente un bahareque que nos
pudiera abrigar del agua, nos dejara preparar la comida y dormir
all aunque fuera en el suelo, mientras podamos construir un
rancho mejor acondicionado.
A mi llegada a Matagalpa, encontr a don Luis Vega que
todava andaba con muletas a causa de la apaleada que le haban dado. Tambin me presentaron a otros cuantos que haban sufrido su buena cantidad de golpes de vara (de tamarindo
y papaturro). El Partido Conservador matagalpino, aunque pequeo entonces, era manejado y dirigido por hombres de gran
decisin y devocin a su causa. En cambio, fuera de la ciudad,
en las caadas indgenas, la mayora de sus habitantes si no su
totalidad era, y es, abrumadoramente conservadora. El indio
haba sido muy mal tratado por el liberalismo, obligndolo con
sus autoridades a ir por la fuerza a cortar caf hasta las haciendas de los poderosos en Managua, tan slo por la comida o pagndoles miserables salarios. Por eso mi llegada a Matagalpa fue
muy bien vista y siempre encontr abiertas para m las casas
conservadoras.
En aquellos das tambin haban en Matagalpa muchos jvenes de Granada y de otras partes del pas que estaban como
yo, ocupados en el cultivo del caf. En el trabajo que estbamos formando opt por pasar toda la semana y visitar la ciudad
slo los das sbados despus del medio dia y regresar hasta el
lunes por la maana. En Matagalpa alquilaba un cuarto de una
mediagua que tena don Bartolom Martnez con quien segu cultivando con mayor afecto la amistad que habamos iniciado en
el Colegio de Granada. Tambin hice muy buena amistad con
don Jos Ignacio Bermdez y su familia, as como con sus hijos
Ernesto y Osbaldo y con su hermano Eudoro. De igual manera
la hice con el Gral. Horacio Bermdez y su seora doa Pilar
de Bermdez; con don Jess Robleto y su esposa Josefina; con
don Secundino Matus y su hermano Eudoro y otros tantos amigos que sera cansado enumerar. Pero s no se debe olvidar que
all me intim ms con don Bartolom Martnez, ms tarde como
yo, Presidente de la Repblica. As pasamos el resto del ao
noventa y cuatro y tambin el noventa y cinco, alejado de toda
actividad poltica, pues el Partido Conservador despus de las
persecuciones, prisiones, confiscaciones, torturas etc., etc., se encontraba desanimado y exhausto, y ni aun en el mismo liberalismo se vea actividad poltica ni en las mismas esferas oficiales.

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOCRAFIA

29

As llegamos al ao noventa y seis, y no fue sino hasta fines del


verano que se produjo la Revolucin de Len contra Zelaya,
a causa de la pretendida reeleccin del expresado Gral. Zelaya.
En el Colegio de Granada cultiv buenas relaciones con el
estudiante jinotegano Ignacio Chvez, hijo del "Primer Ciudadano" que as llambamos al padre de l don Ignacio Chvez, en
quien el Doctor Roberto Sacase, deposit el mando por el tiempo que estipula la Constitucin, para poder lanzar su candidatura
legal a la Presidencia. A esa amistad de Colegio se debe que el
da en que Matagalpa iba a proclamar el desconocimiento del
Gobierno de Zelaya y a crearse el Gobierno de la Revolucin de
Len, me visitara el referido joven Chvez para decirme: "Vengo a visitarte de parte de las fuerzas del Departamento del Norte
al mando del Gral. Fernando Mara Rivas para insinuarte que
inmediatamente salgas para Granada junto con Ernesto Bermdez, pues de no hacerlo as, sern hechos prisioneros". Puse lo
anterior en conocimiento del seor Bermdez y decidimos salir
de Matagalpa aproximadamente a las nueve de la maana, hora
en que la llamada "generala" se oa en las calles de la ciudad.
El mismo seor Chvez nos ayud a preparar las bestias a fin
de que no perdiramos tiempo, como efectivamente lo hicimos,
caminando da y noche para llegar el siguiente da a Granada.
Digno de anotar es que esa noche cuando cruzbamos "La Cuesta del Coyol", pens que si algn da tena o se me ofreca la
posibilidad de hacerlo, compondra dicha cuesta. Dios me permiti cumplir con esa promesa ntima, pues al llegar yo a la Presidencia de la Repblica (1916-1920) y hacer la carretera de
Carazo hasta Matagalpa, hice que cruzaran por la cuesta el camino que acerca los departamentos del Norte con los del interior.

La Revolucin de 1896
Ya puestos en Granada me inform que la guerra haba estallado en todo el pals y que algunos departamento se haban
pronunciado a favor del Gobierno de la Revolucin de Len que
aparentemente era fuerte y que el Partido Conservador haba
ofrecido su apoyo al Gral. Zelaya. Casi forzado el conservatismo granadino a tomar esa actitud por la que ya se haba resuelto el conservatismo de Managua, el que obrando independientemente, puede decirse, ofreci su apoyo a Zelaya, sin consultar
con los correligionarios de Oriente. Por eso vemos ya tomando
parte en los combates de Nagarote a los principales jefes militares managenses del Conservatismo, entre ellos al valiente
y muy querido Jefe Gral. Ignacio Piz. Al enterarme de la situacin, sin vacilar me fui a Managua a incorporarme a las fuer-

30 /

EMILIANO CHAMORRO

zas del Gral. Jos Mara Cuarezma, que sala para la zona de
Matagalpa. Este general me dio muy buena acogida y me nombr su Ayudante, en cuya calidad peli en el combate de Ciudad
Daro. Las fuerzas de Cuarezma que salieron de Managua se
juntaron con las de Chontales comandadas por el Gral. Vzquez
en el punto llamado "Las Tetillas", continuando su marcha hasta Daro.
Es lstima que no pueda precisar las fechas en que ocurrieron estos sucesos pero recuerdo bien que el da antes de la batalla
de Ciudad Daro, llegamos a un lugar que se llama "Pasle" a eso
de las dos o tres de la tarde. Estbamos descargando el tren
de guerra cuando nos atacaron sorpresivamente y aunque observamos que los atacantes no eran numerosos, el hecho de haber
sido completamente de sorpresa el ataque, nos desconcert mucho, y desde entonces tom experiencia de lo mucho que se puede
obtener de un ataque al enemigo, sorpresivamente.
Si en ese momento el Coronel Paulino Montenegro, que fue
el Jefe atacante hubiera insistido en el ataque, es posible que
nos hubiera quitado el tren de guerra, pero felizmente para nosotros el tiroteo se extingui y la calma se restableci en nuestras filas.
Ataque a Ciudad Daro
El siguiente da muy temprano salieron las fuerzas del
Gral. Vzquez y de Juan Estrada a ocupar unas alturas que dominan ciudad Daro. Una de esas alturas lleva el nombre de
"Mombachito", donde se coloc la mejor pieza de artillera. Hecha
esta operacin, dejando en su puesto de combate dicha pieza me
retir de esa ala, que podemos llamar "ala izquierda" para ir
a acompaar al Coronel Castilla que marchaba sobre el camino
real, es decir el centro, hasta colocamos en lugar apropiado para
iniciar el combate inmediatamente que recibiramos la orden de
hacerlo. Por el otro lado (derecha) el Gral. Cachirulo con lo
mejor del ejrcito de Managua habra que salir detrs del Cementerio de la ciudad. Cruzando unos potreros que habla de
por medio fue sorprendido y atacado fuertemente. Al iniciarse
el combate, en esta ala, el Gral. Cuarezma dio sus rdenes para
que tanto Vsquez como Castilla, hostigaran al enemigo por sus
respectivos frente. A medida que el da avanzaba, el fragor de
las fuerzas de Cachirulo y las que defendan la ciudad, se hacia
ms intenso y pareca que se alejaba del lugar de iniciacin.
Inciertos como estbamos del resultado de este combate, me fui
en busca de ver con quien comunicarme para saber lo que pasa-

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOGRAFA

/ 31

ba, no encontr a nadie, slo las huellas donde haban estado


peleando y como se haca tarde regres al Campamento General
de Pasle, donde se encontraba el Gral. Cuarezma, Jefe de todas
las fuerzas.
Poco despus de mi llegada, empezamos a recibir tropas que
decan llegaban derrotadas
y que pertenecan
segn ellos
a las fuerzas del Gral. Cachirulo y que a ste le haban matado
un hijo, por lo cual el general, vena con su cadver. Efectivamente, momentos despus tenamos aqu al Gral. Cachirulo con
dicho cadver y bastantes soldados que haban abandonado la
lucha desorganidamente. Con los datos que el Gral. Cachirulo
dio al Gral. Cuarezma, ste redact un mensaje para el Comandante General, que era el Presidente, dndole cuenta de lo ocunido y declarndole que la batalla se habla perdido y que iba
a dar sus instrucciones en ese momento para levantar el campo
y ocupar alguna posicin ms ventajosa un poco ms atrs de
donde nos encontrbamos.
En ese momento le ped permiso al Gral. Cuarezma para exponerle la verdadera observacin del combate y principi por decirle que no era exacto que las fuerzas hubieran sido derrotadas,
que lo que efectivamente pasaba era que las fuerzas del Gral. Cachirulo se haba desorganizado al saber la muerte del hijo de su
Jefe; pero que los otros frentes estaban en posiciones muy ventajosas y que el Cnel. Castilla con sus hombres haba avanzado
sobre Daro hasta un punto en que pudiera decirse era ya dueo
del Cementerio, segn el dominio que tena sobre ste. Que yo
crea era un error hacer trasmitir ese telegrama.
Con estas observaciones que le hice al Gral. Cuarezma ste
le dijo en el mismo mensaje a Zelaya que no obstante lo dicho
por el Gral. Flores, yo aseguraba que las fuerzas del Gral. Vsquez y las del Coronel Ramn Castilla estaban intactas y haban ganado ventajosas posiciones durante el da. En respuesta
a dicho mensaje del Gral. Cuarezma, Zelaya le orden que desocupara Peale y mandara al Ayudante Chamorro a decirle a Vsquez
y Castilla que al siguiente da, a ms tardar, a las diez de la maana, recibiramos refuerzos.
Las diez de la
noche seran cuando ordenado
fui
por el
Gral. Cuarezma para ir a comunicar a Vsquez y Castilla el telegrama de Zelaya y que en consideracin de que era de noche,
que me quedara a dormir en el campamento del Coronel Castilla,
como lo hice. Tanto para Vsquez como para Castilla fue sorpresa lo que les refer de la prdida que haba tenido el Gral. Concepcin Flores (Cachirulo). Sin embargo, ninguno de ellos vacil en su resolucin de ganar la batalla sobre ciudad Daro como

32 /

EMILIANO CHAMORRO

efectivamente sucedi porque al siguiente da, en las primeras


horas de la maana, el Gral. Fernando Mara Rivas, abandon
la Plaza; este episodio que he referido, me ha dado la gran experiencia de lo que vale un aviso a tiempo, en asuntos militares
como el relatado, que convirti en triunfo una posible derrota.

Batalla de "El Obraje"


Al retirarse el Gral. Cuarezma, ped permiso para quedarme
unos das en Matagalpa, atendiendo algunos asuntos de mi propiedad de caf; terminado lo cual volv a Managua, pero ya no
me incorpor como Ayudante del Gral. Cuarezma porque ste
qued prestando servicio en plaza, y yo quera servicio militar
en campaa; y por esta razn me incorpor en las fuerzas del
Gral. Vsquez que haban sido ordenadas para ir al lado de Momotombo, al otro lado del Lago. Al incorporarme a las fuerzas
del Gral. Vsquez, me confiaron una Compaa compuesta por
gente de Catarina y Niquinohomo, todos representantes de la
Casta Indgena. Las fuerzas del Gral. Vsquez, seran en total
unos dos mil hombres ms o menos ... Marchamos por varias
haciendas al otro lado del Lago hasta llegar a una posicin llamada "El Obraje", que tenan muy bien defendida las fuerzas
leonesas. Con el Gral. Nicasio Vsquez no tena yo la misma
confianza o amistad como la que me dispensaba el Gral. Cuarezma, por ser el Gral. Vsquez de filiacin liberal, al que no haba
conocido antes pero a quien guardaba respeto y consideraciones;
y por esa falta de confianza no pude enterarme antes de la importancia que tena el combate que estaba prximo a desarrollarse hasta que estuve en l.
Un da de tantos nos formaron de madrugada y nos prepararon para aproximarnos a una altura bastante larga y escarpada, prxima a la de "El Obraje". Pararon la marcha de las
fuerzas y las dividieron en tres grupos: el ala izquierda al
mando del Gral. Emiliano Herrera, prominente hombre pblico
de Colombia, que despus fue Presidente y enseguida Embajador
en Washington de su misma Nacin, donde fue muy apreciado
y distinguido; en el centro, el Coronel Juan Jos Estrada a cuyas tropas perteneca mi Compaa y a la derecha otro de los
jefes militares con que estaba compuesto el ejrcito, cuyo nombre no recuerdo. El Gral. Vsquez despus de hablar con los
encargados de columnas, dio la orden de marcha. El Coronel Estrada a su vez me dijo que marchara con direccin a la altura
que tenamos en frente, advirtindonos que al aproximarnos podran dispararnos algunos balazos pero que yo, con mis hombres, al encontrar resistencia podra movilizarme buscando la de-

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOCRAFIA

' 33

recha. Hago constar que era la primera vez que yo iba a pelear
con fuerzas directamente a mi mando y que no tena ms instruccin militar que la adquirida en ma lecturas de libros de
Historia, as es que al marchar sobre el enemigo, iba tomando en
consideracin lo poco que yo conoca tericamente. Por eso, encontrndonos en un terreno de monte bajo, cuando nos hicieron
los primeros tiros, vi delante de nosotros un monte ms crecido
donde podramos resguardamos tras los rboles, y di mis rdenes
de marchar hacia l; pero ya puestos en este monte, el fuego
que recibamos era mayor; y todo mi inters y tentacin era apoderarnos de una quebradita de agua que corra frente a nosotros,
no me dej pensar, sobre el inminente peligro que corramos,
slo me fij en lo ventajoso que era para nosotros apoderamos
de aquellas aguas. Movilic con energa mis fuerzas para cruzar
el riachuelo y principiar el combate, cruce que nos cost varias
bajas, pero a mi juicio, fue lo que decidi el combate, pues fue
donde mis soldados endurecieron y mostraron su temperamento
de lucha y a m el estmulo y coraje suficientes para desalojar
al enemigo, y ya en poder nuestro dicha posicin, seguimos luchando sobre otras trincheras que haban adelante, arriba del
ceno, de las cuales tambin recibamos fuego nutrido; pero mis
soldados no se desanimaban.
Veamos caer a nuestros compaeros; pero al mismo tiempo
pareca que otros surgan de la tierra para luchar conmigo en
aquel encarnizado combate; y as llegamos a ocupar la cuarta
trinchera. Aqu ocurri un incidente digno de mencionar: Los
defensores de las trincheras enemigas al verse escasos de parque,
mandaron a un Ayudante a buscarlo, pero cuando regres ya nosotros nos habamos apoderado de las trincheras y de stas le
hacamos fuego a otra de adelante desde donde nos grit una voz
muy fuerte: "No hagan fuego a esta trinchera que somos los
mismos". Yo estaba cerca a ese individuo y al orle su grito
y verle el lazo rojo que tena amarrado en el brazo me acerqu
resueltamente a l, lo agarr del brazo, lo sacud fuertemente y le
dije: "Cllese, quin es usted?". Su contestacin fue la de
tirarme un puntazo con una daga, el cual yo escurr con una tercerola que portaba y el Coronel Villafuerte que estaba all tambin le puso su rifle en la frente y le dijo: "Si se mueve lo
tiro" y aquel qued inmvil, ante la amenaza de muerte y se
dej desarmar. Lo mand amarrar para llevarlo al Campamento
General, pero el soldado hizo tan fuerte la amarra que que el
prisionero se quej de la falta de circulacin de la sangre. Orden que se la aflojaran un poco y que lo llevaran al Campamento,
respondiendo el custodio por la vida del prisionero que result
ser nada menos que el Coronel Paulino Monteneg ro , el mismo
que nos haba atacado en Pasle. Ms tarde tuve la satisfac-

34 /

EMILIANO CHAMORRO

cin de saber que el joven Montene gr o hizo siempre buenas referencia de como lo trat, despus que estuve a punto de ser
muerto por l.
Terminado el incidente con Montenegro, continuamos la
lucha y acabamos por hacernos dueos de otras trincheras menos una o dos que estaban en la cspide de la loma. Cuando
esto suceda, yo me encontraba hecho Jefe de un montn de
fuerzas que no eran las mas, pues stas haban quedado reducidas a un pequeo grupo; y las otras que escuchaban que el
combate iba cerro arriba, por su propia cuenta fueron buscando
el lugar de la pelea y se fueron incorporando a mis fuerzas; por
esto es que yo tena ms tropas que las que comandaba al principio; ms en realidad mis soldados haban sido diezmados en
el rudo pleito; por lo que dispuse un pequeo alto para ir a buscar refuerzos, llegando hasta donde el Cnel. Estrada que ocupaba
las trincheras que yo haba tomado antes y desalojado al enemigo de all. Le ped fuerza al Cnel. Estrada para continuar el
combate y que viniera l conmigo; y en vista de mi insistencia
para que me diera soldados de su batalln, me dijo: "Ve, Emiliano, esa posicin es intomable, est muy bien fortificada y bien
atrincherada y la orden que tenemos es la de slo amagarla".
Yo le repliqu: "Coronel Estrada, le aseguro que esa loma
est ya tomada, slo me falta la ltima trinchera de la cual estoy apenas a unas treinta o cuarenta varas para coronarla y terminar la obra". El Coronel Gustavo Abaunza que estaba junto
a l le insinu la idea de que me diera apoyo y que si l (Estrada) se senta cansado y que no pudiera ir porque era algo impedido de una pierna, que le diera a l (Abaunza) las fuerzas
que ataban all, desocupadas, y as lo hizo Estrada. Abaunza se
vino conmigo a continuar la lucha para la toma definitiva de "El
Obraje", lo cual sucedi como yo se lo haba asegurado al Coronel Estrada.
Deseo consignar un hecho, a manera de ancdota, de un
Sargento: ste, de mi compaa, me haba acompaado durante
todo el trayecto del combate, desplegando un valor inaudito, denodado, pero en esta ltima etapa fue tocado levemente, insignificantemente, por una bala y al sentir tal roce, me dijo: "Capitn, ya me hirieron". Lo examin y vi que en el pmulo tena
una heridita tan mnima que ms pareca un rasguito o una rayita de la espina de alguna zarza y continu peleando pero como
cinco minutos ms tarde me volvi a llamar para decirme:
"Capitn, tengo miedo, quisiera quedarme aqu". Yo acced a su
ruego, pues el calor de la lucha haba pasado. Como lo haba
previsto, poco despus de iniciado el combate, los leoneses abandonaron las ltimas trincheras y me dejaron dueo absoluto de
la loma de "El Obraje", habindome tocado en suerte ser herido

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOGRAFIA

/ 35

en un dedo de la mano yo tambin. Me llovieron felicitaciones


de los jefes y de mis superiores por el triunfo y aprovech esto para
pedir al Gral. Vsquez me concediera permiso para ir a Managua
a curarme el dedo, pero el Gral. Vsquez me contest dicindome
que no hiciera uso de ese permiso porque las tropas slo conmigo peleaban bien y estbamos en una zona muy peligrosa, pues
nos aproximbamos a Momotombo donde el enemigo poda echarse sobre nosotros.
No he ocupado ms tiempo en describir la batalla del Obraje
a causa de que poco me gusta exaltar el comportamiento de las
tropas que andaban conmigo y la conducta propia ma; pero la
verdad es que tanto la accin de armas de dudad Daro como la
de "El Obraje" fueron dos acciones en que tuve figuracin como
Capitn y que la de "El Obraje" fue sangrienta y que si obtuve
el triunfo fue por la energia que desarroll para movilizar las
fuerzas de ataque hasta el extremo de no darles un minuto de
descanso en aquella ascensin en que bamos sanando palmo
a palmo el terreno en aquella larga altura que oblig al enemigo
a perder un buen sistema de sus posiciones de atrincheramientos,
comunicadas de unas a otras por telfono. Por eso el combate
de "El Obraje" mereci por varios das que la prensa del pas
y centroamericana se ocuparan de l, haciendo mencin honrosa
y meritoria de mi por la parte que desempe en ella.
Incidente con Zelaya
Despus de un ligero descanso continuamos la marcha para
Momotombo, pero por rdenes de la Jefatura del Ejrcito nos
detuvimos en la hacienda "California", lugar no muv distante del
puerto lacustre de Momotombo. Aqu fui ordenado a tomar la
linea de defensa en una extensin como de mil varas de dicho
puerto. All distribu los trescientos hombres que se' haban incorporado a mis fuerzas, amarr mi hamaca de dos rboles y qued instalado. Al siguiente o dos das despus de nuestra estada all nos anunciaron la llegada de Zelaya, en calidad de inspeccin y me ordenaron salir con cincuenta hombres a encontrarlo
y explorar el camino para su pasada.
En esta operacin ocurri una contingencia: yendo nosotros
por un camino para salir a un Ilanete, nos hicieron fuego del extremo contrario; inmediatamente contestamos con descargas ms
activas y marchando siempre sobre los ofensores, quienes al ver
nuestra actitud se declararon en fuga y corriendo tras ellos. En
mi carrera o una voz que sala de entre los rboles, que deca:
"Emiliano, Emiliano", a este requerimiento me detuve y descubr a un seor de saco y chaleco, con un sombrero de esos que

36 /

EMILIANO CHAMORRO

llaman "bombin". Era el Doctor Desiderio Manzanares, Subsecretario de Fomento, quien me dijo: "Somos los mismos, el
Gral. Zelaya nos mand de avanzadilla". Le expliqu a mis
fuerzas lo ocurrido, les di nimo con lo que quedaron completamente tranquilos, seguros todos de que por ese lado no haba
peligro. Por supuesto, desde ese momento mi preocupacin fue
muy grande por lo que podra pensar Zelaya de mi actitud, dado
mi carcter de adversario poltico; y por ello me detuve hasta
que lleg el Gral. Nicasio Vsquez, a quien le manifest mi
preocupacin, dndole seguridades que de mi parte no hubo mala
intencin. "Vsquez le dio fe a mis palabras y qued plenamente satisfecho. El Gral. Zelaya lleg con varios personajes de
Managua y con el Gral. Terencio Siena, militar hondureo de
gran vala y que ms tarde fuera Presidente de su Patria. Llegado yo nuevamente a "California" orden a mis soldados ocupar
los puestos que tenan antes de la inspeccin y yo tambin ocup el mo.
Cuando le sirvieron el almuerzo al Gral. Zelaya y su comitiva, mand a invitar a algunos de los militares de las fuerzas
del Gral. Nicasio Vsquez, y a m, este general en persona me
invit, pero yo me excus porque la lnea de defensa que tena
a mi cargo era grande y tema ser sorprendido en cualquier momento y no asist al banquete.
En las primeras horas de la noche volvi el Gral. Vsquez
e insisti en invitarme, de parte del Gral. Zelaya, me dijo, para
que asistiera a la comida que le daban esa noche y entonces
me pareci mejor ser franco con Vsquez para evitar que el
Gral. Zelaya sufriera una equivocacin respecto a mi conducta,
dicindole a Vsquez: "Agradezco al Gral. Zelaya su generosa
invitacin, pero no quiero que mi presencia lo haga pensar que
yo desisto de mi oposicin franca y firme a su Gobierno. Hagame favor de decrselo as".
Pas la noche con tiros espordicos de una y otra parte; pero al amanecer observamos que los tiros del lado de Momotombo
eran desperdigados y fui ordenado para levantar el campo y marchar sobre Momotombo, para donde sal y como a media legua
de andar me encontr con tres o cuatro hombres y me informaron que las fuerzas enemigas que estaban en Momotombo haban
abandonado la Plaza y salido con direccin a La Paz Centro.
Detuve a estos hombres y envi un correo al Gral. Vsquez, informndole de lo ocurrido. Poco despus lleg el Gral. Vsquez
acompaado del Gral. Zelaya, del Gral. Terencio Siena y de algunos otros militares de alta jerarqua. El Gral. Zelaya personalmente interrog a los hombres detenidos por m, confirmndole stos la desocupacin de las fuerzas del Gral. Chavarra, des-

EL ULTIMO CAUDILLO - AUTOBIOGRAFIA

/ 37

pus de lo cual me dijo el Gral. Zelaya: "Contine su marcha


a Momotombo, llevndose a los hombres y si es mentira lo que
ellos han dicho, fuslelos". Con gran satisfaccin de mi parte
encontramos que efectivamente la Plaza haba sido abandonada
por el enemigo, como a las cinco de la maana lo que nuevamente
mand avisar al Gral. Vsquez y ste a su vez al Gral. Zelaya,
llegando enseguida todo el grueso del ejrcito. Inspeccionando
estbamos las formidables trincheras que en ese puerto haban
hecho los Generales Godoy y Chavarra, cuando llegaron a avisar
que el Gral. Piz estaba atacando La Paz Centro y le estaban
ofreciendo mucha resistencia, por lo que peda auxilio. Entonces el Gral. Zelaya, dirigindose a m, me dijo: "Quiere usted
ir a auxiliar al general?" y con mi contestacin de que lo hara
con mucho agrado, me agreg: "Esa mula en que usted anda se
la voy a cambiar por el caballo que anda mi cuado Luis Cousin".
El caballo que me ofreca era muy hermoso, color tordillo; pero
la mula ma era muy buena y de mi propiedad y le dije al
Gral. Zelaya: "Le agradezco mucho, pero esta mula si no la matan, deseo conservarla" y me desped saliendo para La Paz
Centro.

Centres d'intérêt liés