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03.

Mtodos de investigacin en psicopatologa

Introduccin
En psicopatologa, las cuestiones ms importantes objeto de investigacin se centran
en el anlisis de los fenmenos relativos a la etiologa y al diagnstico de los trastornos
mentales, extendindose en ocasiones en la prevencin de los mismos. La
psicopatologa se desarrolla a partir de una pluralidad de mtodos derivados del
mtodo cientfico. El mtodo experimental es el ms adecuado para explicar la
conducta anormal por ser ms eficaz al determinar las relaciones causa-efecto. Permite
manipular el ambiente de forma especfica y determinar el efecto producido sobre la
conducta del sujeto.
A la hora de describir y clasificar la conducta anormal, los mtodos clnico y de
observacin han sido las estrategias ms productivas. Aunque no son eficaces para
establecer relaciones causales, s lo son para sugerir hiptesis y aumentar el grado de
confianza de las mismas. La observacin clnica controlada es esencialmente un
mtodo de correlacin, presentando la prueba de una correlacin (o la falta de ella)
entre dos series de acontecimientos: una los aspectos clnicos de la conducta, y otra
sus experiencias previas. Ni la provocacin experimental ni la relacin causal por s
solas son suficientes para el desarrollo cientfico de la psicopatologa.
Los datos cientficos que utilice el investigador pueden estar determinados por los polos
metodolgicos que posean mayor preponderancia en el contexto terico de dicho
investigador. Orientaciones metodolgicas centradas en lo cuantitativo, lo estadstico, lo
nomottico y en la explicacin de la conducta dan mayor preponderancia a los
enunciados empricos que a los tericos. Orientaciones centradas en lo cualitativo, lo
clnico, lo individual y la comprensin de la conducta, dan mayor preponderancia a lo
terico.

La investigacin en Psicopatologa
Cuando investigamos en psicopatologa nos enfrentamos a un conjunto de decisiones
que hay que tomar en consideracin. Cuestiones como cul es el propsito de la
investigacin?, qu tipo de muestra de sujetos debemos emplear? y qu nivel de
control de variables podemos o debemos llevar a cabo?
El propsito de cada investigacin puede ser diferente. Un tipo puede ser la bsqueda
de relaciones causales (etiolgica) entre ciertos fenmenos y determinadas patologas.
Este tipo de objetivos suele llevarse a cabo para validar y construir desarrollos tericos
para explicar los fenmenos psicopatolgicos. Otra modalidad es la obtencin de
descripciones y diferenciacin de cuadros clnicos y de sus correlatos
comportamentales. Aqu se pretende indagar en la caracterizacin clnico-psicolgica.
Una tercera categora intenta describir relaciones psicosociales asociadas a los
trastornos psicopatolgicos. As, el tipo de propsito que gue la investigacin va a
determinar el tipo de muestra y el control de las variables.

Respecto a la muestra de sujetos, diferenciamos entre sujetos normales, subclnicos o


anlogos clnicos y clnicos. Un sujeto clnico es un sujeto diagnosticado de un cuadro
psicopatolgico especfico. La etiquetacin de anlogo clnico o subclnico se establece
en base a puntuaciones elevadas en una variable determinada, o tipos de variables,
obtenidas por personas normales.
Ej: tras aplicar un cuestionario de depresin a una muestra de estudiantes, los que
obtienen puntuaciones elevadas se decide que son "anlogos depresivos". El criterio
de decisin puede variar: a veces se emplea la media del grupo, otras, una o dos
desviaciones tpicas por encima de la media. En ocasiones es preferible al empleo de
sujetos clnicos, sobre todo cuando stos presentan serios problemas de control.
Integrando las tres dimensiones bsicas (objetivos, sujetos y control de variables) se
pueden perfilar 3 niveles diferentes, y en cada uno englobaramos determinados
mtodos de investigacin:
1. Nivel del anlogo experimental.
2. Nivel clnico.
3. Nivel epidemiolgico.
El nivel del anlogo experimental corresponde a objetivos estrictos de bsqueda de
explicaciones etiolgicas. En consecuencia, el control experimental es mximo, por lo
que slo se emplean sujetos seleccionados al azar (no pueden utilizarse sujetos
clnicos o subclnicos). Por tanto, se trata de un nivel estrictamente experimental.
Los requisitos para establecer relaciones de causalidad mediante la experimentacin
son:

Anteceder: los valores de la variable independiente se deben producir y medir


antes de observar los valores de la VD.
Covariar: las variaciones en los niveles de la VD deben coincidir
sistemticamente con los cambios de la VI.
Descartar: causas alternativas variables extraas.

El nivel clnico engloba los diseos con fines descriptivos de cuadros clnicos o
relaciones entre variables. Los sujetos son bsicamente clnicos, pero tambin pueden
utilizarse subclnicos e incluso normales en investigaciones sobre relacin de variables
de inters psicopatolgico. Tambin se incluyen diseos que se designan
habitualmente como experimentales, pero que al no seleccionar los sujetos al azar son
denominados "cuasiexperimentales". Los diseos de "casos clnicos" o N = 1 son una
modalidad.
El nivel epidemiolgico incluira los mtodos centrados en estudios de poblaciones, y
habitualmente busca establecer descripciones de relaciones psicosociales. Utiliza una
metodologa de tipo correlacional, aunque algunos hablan de una "metodologa
experimental".

Nivel del anlogo experimental

En psicopatologa, cuando se utiliza la investigacin experimental en su sentido


estricto, los sujetos a emplear (humanos o animales) son normales. Por tanto, cualquier
respuesta que sea evaluada o cualquier VI que sea manipulada se entiende que posee
un significado por analoga con las respuestas y variables que ocurren de forma
natural en los sujetos que exhiben trastornos psicopatolgicos. Por esta razn la
metodologa experimental se vale de "anlogos experimentales" para investigar la
conducta anormal.
Un anlogo experimental consiste en crear en el laboratorio un fenmeno o situacin
experimental equivalente (anloga) a un fenmeno natural de inters. Segn Maher, los
anlogos experimentales pueden construirse o conceptualizarse a nivel de sujeto, de VI
y de VD o combinando dichos niveles. Se trata de anlogos a nivel de sujeto cuando se
utilizan sujetos distintos a los que se van a generalizar los resultados (sujetos
diagnosticados), es decir, se utilizan sujetos normales. Son anlogos a nivel de VI
cuando el experimentador emplea estmulos que habitualmente no se dan en
condiciones naturales (utilizar descargas elctricas). Y son anlogos a nivel de VD
cuando se analizan respuestas anlogas a las que ocurren en algn trastorno
psicopatolgico.
La investigacin psicopatolgica a travs de anlogos experimentales es apropiada
para los siguientes objetivos:
1. Desarrollar modelos sobre conductas psicopatolgicas relevantes.
2. Dilucidar aspectos psicopatolgicos mediante anlisis de la conducta que se
supone anloga a la conducta psicopatolgica natural.
3. Efectuar control sobre variables relevantes que proporciona la base para
fundamentar la comprobacin primaria de la teora.
4. Probar hiptesis derivadas de teoras sobre procesos relevantes.
5. Asignar un valor de exactitud a la teora general.
El anlogo experimental posee un valor notable en la psicologa patolgica pues
permite un control y manipulacin de variables relevantes y una asignacin al azar de
los sujetos. Sin embargo, la investigacin con anlogos clnicos ha sido criticada en
ocasiones, argumentndose que su validez externa es limitada, aunque suele
solucionarse si el anlogo experimental ha sido bien construido y si las
generalizaciones se establecen con la debida cautela.
El experimento realizado por Chorot y Sandn, basado en la teora de la incubacin de
Eysenck es un ej de anlogo experimental. El propsito de este experimento se focaliz
en investigar las predicciones de la teora de la incubacin usando la respuesta de
actividad electrodermal como VD (respuestas de miedo condicionadas).
Dado que una de las caractersticas de la metodologa experimental radica en asignar
los sujetos a los grupos experimentales, los tipos de diseos que se utilizan en ste
nivel son bsicamente diseos de grupo. Aunque existe una abundante diversidad de
diseos experimentales de grupo, lo ms comn ha sido separarlos en base al nmero
de variables (unifactoriales vs factoriales.

Los unifactoriales son:

Diseo pretest-postest con grupo de control.


Slo postest.

Diseo Solomon (4 grupos).

Diseo de atencin con grupo de control.

Diseo placebo con grupo de control.

Respecto a los diseos factoriales, permiten estudiar varios factores conjuntamente as


como su interaccin. Pueden ser de medidas independientes o de medidas repetidas. A
veces mixtos. Uno de los problemas que presenta la experimentacin en el mbito
psicopatolgico y clnico, se refiere al control de las expectativas del experimentador.
Para eliminar esta influencia se utiliza la valoracin "a ciegas" de los resultados: los
sujetos no saben si su condicin es la experimental o la placebo y el clnico tampoco.
Este tipo de diseo se llama de doble ciego.

Nivel clnico
Los datos empleados en este nivel proceden por lo general de sujetos clnicos. Tienen
la ventaja de que son obtenidos a partir de problemas psicopatolgicos reales. Un
problema importante es que se basan en muestras sesgadas en mltiples aspectos:
muchos aspectos de relevancia determinan que alguien sea etiquetado como
"paciente". Otro problema es que normalmente el investigador se encuentra con el
trastorno ya constituido, es decir, con el "producto final", siendo difcil investigar los
procesos causales del trastorno.
Generalmente, la evidencia clnica ha servido para obtener informacin de tipo
descriptivo sobre los distintos trastornos psicopatolgicos y para formular hiptesis
etiolgicas. La forma habitual de obtencin de datos clnicos ha sido a travs de las
historias de casos. Ms recientemente, se ha desarrollado la orientacin metodolgica
conocida como diseos experimentales de caso nico. En ambos tipos la observacin
juega un papel predominante. Otra modalidad es la de los mtodos
cuasiexperimentales, donde se aplica una metodologa semejante a la experimental,
sin embargo, al trabajar con pacientes no existen las mismas condiciones de control
que en los procedimientos experimentales. Otra modalidad son los procedimientos
metodolgicos de tipo correlacional.

Diseos de tipo correlacional

Mtodos de investigacin en
psicopatologa
Introduccin
En psicopatologa, las cuestiones ms importantes objeto de investigacin se centran
en el anlisis de los fenmenos relativos a la etiologa y al diagnstico de los trastornos
mentales, extendindose en ocasiones en la prevencin de los mismos. La
psicopatologa se desarrolla a partir de una pluralidad de mtodos derivados del
mtodo cientfico. El mtodo experimental es el ms adecuado para explicar
la conducta anormal por ser ms eficaz al determinar las relaciones causa-efecto.
Permite manipular el ambiente de forma especfica y determinar el efecto producido
sobre la conducta del sujeto.
A la hora de describir y clasificar la conducta anormal, los mtodos clnico y de
observacin han sido las estrategias ms productivas. Aunque no son eficaces para
establecer relaciones causales, s lo son para sugerir hiptesis y aumentar el grado de
confianza de las mismas. La observacin clnica controlada es esencialmente un
mtodo de correlacin, presentando la prueba de una correlacin (o la falta de ella)
entre dos series de acontecimientos: una los aspectos clnicos de la conducta, y otra
sus experiencias previas. Ni la provocacin experimental ni la relacin causal por s
solas son suficientes para el desarrollo cientfico de la psicopatologa.
Los datos cientficos que utilice el investigador pueden estar determinados por los polos
metodolgicos que posean mayor preponderancia en el contexto terico de dicho
investigador. Orientaciones metodolgicas centradas en lo cuantitativo, lo estadstico, lo
nomottico y en la explicacin de la conducta dan mayor preponderancia a los
enunciados empricos que a los tericos. Orientaciones centradas en lo cualitativo, lo
clnico, lo individual y la comprensin de la conducta, dan mayor preponderancia a lo
terico.

La investigacin en Psicopatologa
Cuando investigamos en psicopatologa nos enfrentamos a un conjunto de decisiones
que hay que tomar en consideracin. Cuestiones como cul es el propsito de la
investigacin?, qu tipo de muestra de sujetos debemos emplear? y qu nivel de
control de variables podemos o debemos llevar a cabo?
El propsito de cada investigacin puede ser diferente. Un tipo puede ser la bsqueda
de relaciones causales (etiolgica) entre ciertos fenmenos y determinadas patologas.
Este tipo de objetivos suele llevarse a cabo para validar y construir desarrollos tericos
para explicar los fenmenos psicopatolgicos. Otra modalidad es la obtencin de
descripciones y diferenciacin de cuadros clnicos y de sus correlatos
comportamentales. Aqu se pretende indagar en la caracterizacin clnico-psicolgica.
Una tercera categora intenta describir relaciones psicosociales asociadas a los
trastornos psicopatolgicos. As, el tipo de propsito que gue la investigacin va a
determinar el tipo de muestra y el control de las variables.
Respecto a la muestra de sujetos, diferenciamos entre sujetos normales, subclnicos o
anlogos clnicos y clnicos. Un sujeto clnico es un sujeto diagnosticado de un cuadro
psicopatolgico especfico. La etiquetacin de anlogo clnico o subclnico se establece
en base a puntuaciones elevadas en una variable determinada, o tipos de variables,
obtenidas por personas normales.
Ej: tras aplicar un cuestionario de depresin a una muestra de estudiantes, los que
obtienen puntuaciones elevadas se decide que son "anlogos depresivos". El criterio de
decisin puede variar: a veces se emplea la media del grupo, otras, una o dos
desviaciones tpicas por encima de la media. En ocasiones es preferible al empleo de
sujetos clnicos, sobre todo cuando stos presentan serios problemas de control.
Integrando las tres dimensiones bsicas (objetivos, sujetos y control de variables) se
pueden perfilar 3 niveles diferentes, y en cada uno englobaramos determinados
mtodos de investigacin:
1. Nivel del anlogo experimental.
2. Nivel clnico.

3. Nivel epidemiolgico.
El nivel del anlogo experimental corresponde a objetivos estrictos de bsqueda de
explicaciones etiolgicas. En consecuencia, el control experimental es mximo, por lo
que slo se emplean sujetos seleccionados al azar (no pueden utilizarse sujetos
clnicos o subclnicos). Por tanto, se trata de un nivel estrictamente experimental.
Los requisitos para establecer relaciones de causalidad mediante la experimentacin
son:

Anteceder: los valores de la variable independiente se deben producir y medir


antes de observar los valores de la VD.

Covariar: las variaciones en los niveles de la VD deben coincidir


sistemticamente con los cambios de la VI.

Descartar: causas alternativas variables extraas.

El nivel clnico engloba los diseos con fines descriptivos de cuadros clnicos o
relaciones entre variables. Los sujetos son bsicamente clnicos, pero tambin pueden
utilizarse subclnicos e incluso normales en investigaciones sobre relacin de variables
de inters psicopatolgico. Tambin se incluyen diseos que se designan
habitualmente como experimentales, pero que al no seleccionar los sujetos al azar son
denominados "cuasiexperimentales". Los diseos de "casos clnicos" o N = 1 son una
modalidad.
El nivel epidemiolgico incluira los mtodos centrados en estudios de poblaciones, y
habitualmente busca establecer descripciones de relaciones psicosociales. Utiliza una
metodologa de tipo correlacional, aunque algunos hablan de una "metodologa
experimental".

Nivel del anlogo experimental


En psicopatologa, cuando se utiliza la investigacin experimental en su sentido estricto,
los sujetos a emplear (humanos o animales) son normales. Por tanto, cualquier
respuesta que sea evaluada o cualquier VI que sea manipulada se entiende que posee
un significado por analoga con las respuestas y variables que ocurren de forma
natural en los sujetos que exhiben trastornos psicopatolgicos. Por esta razn la

metodologa experimental se vale de "anlogos experimentales" para investigar la


conducta anormal.
Un anlogo experimental consiste en crear en el laboratorio un fenmeno o situacin
experimental equivalente (anloga) a un fenmeno natural de inters. Segn Maher, los
anlogos experimentales pueden construirse o conceptualizarse a nivel de sujeto, de VI
y de VD o combinando dichos niveles. Se trata de anlogos a nivel de sujeto cuando se
utilizan sujetos distintos a los que se van a generalizar los resultados (sujetos
diagnosticados), es decir, se utilizan sujetos normales. Son anlogos a nivel de VI
cuando el experimentador emplea estmulosque habitualmente no se dan en
condiciones naturales (utilizar descargas elctricas). Y son anlogos a nivel de VD
cuando se analizan respuestas anlogas a las que ocurren en algn trastorno
psicopatolgico.
La investigacin psicopatolgica a travs de anlogos experimentales es apropiada
para los siguientes objetivos:
1. Desarrollar modelos sobre conductas psicopatolgicas relevantes.
2. Dilucidar aspectos psicopatolgicos mediante anlisis de la conducta que se
supone anloga a la conducta psicopatolgica natural.
3. Efectuar control sobre variables relevantes que proporciona la base para
fundamentar la comprobacin primaria de la teora.
4. Probar hiptesis derivadas de teoras sobre procesos relevantes.
5. Asignar un valor de exactitud a la teora general.
El anlogo experimental posee un valor notable en la psicologa patolgica pues
permite un control y manipulacin de variables relevantes y una asignacin al azar de
los sujetos. Sin embargo, la investigacin con anlogos clnicos ha sido criticada en
ocasiones, argumentndose que su validez externa es limitada, aunque suele
solucionarse si el anlogo experimental ha sido bien construido y si las
generalizaciones se establecen con la debida cautela.
El experimento realizado por Chorot y Sandn, basado en la teora de la incubacin de
Eysenck es un ej de anlogo experimental. El propsito de este experimento se focaliz
en investigar las predicciones de la teora de la incubacin usando la respuesta de
actividad electrodermal como VD (respuestas de miedo condicionadas).
Dado que una de las caractersticas de la metodologa experimental radica en asignar
los sujetos a los grupos experimentales, los tipos de diseos que se utilizan en ste
nivel son bsicamente diseos de grupo. Aunque existe una abundante diversidad de

diseos experimentales de grupo, lo ms comn ha sido separarlos en base al nmero


de variables (unifactoriales vs factoriales.
Los unifactoriales son:

Diseo pretest-postest con grupo de control.

Slo postest.

Diseo Solomon (4 grupos).

Diseo de atencin con grupo de control.

Diseo placebo con grupo de control.

Respecto a los diseos factoriales, permiten estudiar varios factores conjuntamente as


como su interaccin. Pueden ser de medidas independientes o de medidas repetidas. A
veces mixtos. Uno de los problemas que presenta la experimentacin en el mbito
psicopatolgico y clnico, se refiere al control de las expectativas del experimentador.
Para eliminar esta influencia se utiliza la valoracin "a ciegas" de los resultados: los
sujetos no saben si su condicin es la experimental o la placebo y el clnico tampoco.
Este tipo de diseo se llama de doble ciego.

Nivel clnico
Los datos empleados en este nivel proceden por lo general de sujetos clnicos. Tienen
la ventaja de que son obtenidos a partir de problemas psicopatolgicos reales. Un
problema importante es que se basan en muestras sesgadas en mltiples aspectos:
muchos aspectos de relevancia determinan que alguien sea etiquetado como
"paciente". Otro problema es que normalmente el investigador se encuentra con el
trastorno ya constituido, es decir, con el "producto final", siendo difcil investigar los
procesos causales del trastorno.
Generalmente, la evidencia clnica ha servido para obtener informacin de tipo
descriptivo sobre los distintos trastornos psicopatolgicos y para formular hiptesis
etiolgicas. La forma habitual de obtencin de datos clnicos ha sido a travs de las
historias de casos. Ms recientemente, se ha desarrollado la orientacin metodolgica
conocida como diseos experimentales de caso nico. En ambos tipos la observacin
juega un papel predominante. Otra modalidad es la de los mtodos
cuasiexperimentales, donde se aplica una metodologa semejante a la experimental, sin

embargo, al trabajar con pacientes no existen las mismas condiciones de control que
en los procedimientos experimentales. Otra modalidad son los procedimientos
metodolgicos de tipo correlacional.

Diseos de tipo correlacional


El estudio de la conducta anormal se establece en torno a dos niveles de anlisis:
descriptivo, que tiene como finalidad la descripcin y clasificacin de la conducta
patolgica y utiliza la orientacin metodolgica correlacional, y explicativo, que se
asocia con el mtodo experimental e implica el conocimiento de los aspectos
etiolgicos de la conducta anormal. Una amplia mayora de investigacin en
psicopatologa, es esencialmente correlacional, no experimental. La investigacin
correlacional ha sido definida por Kerlinger como investigaciones cientficas ex -postfacto tendentes a descubrir las relaciones o interacciones entre las variables
de carcter sociolgico, psicolgico y pedaggico en las estructuras sociales reales.
El mtodo correlacional consiste en establecer las relaciones de covariacin que se
producen entre dos o ms variables tal y como se dan espontneamente en
la poblacin. El investigador observa y describe la situacin lo ms exactamente posible
para examinar las relaciones entre las conductas de los individuos. Por tanto, la
principal caracterstica de este procedimiento es la "no manipulacin" de las variables
que se pretenden estudiar. Los sujetos tampoco se asignan aleatoriamente a los
diferentes valores de la VI, puesto que stos se hallan presentes en los sujetos de
modo natural.
As dicha orientacin es apropiada cuando el inters por la investigacin se centra en
variables del organismo o cuando es imposible manipular la VI. Arvalo y Vizcarro
refieren usos inherentes al mtodo correlacional:

El establecimiento de categoras diagnsticas.

La formulacin de predicciones vinculadas al diagnstico y tratamiento.

Estudiar cuestiones diferenciales relacionadas con la etiologa, el diagnstico o


el tratamiento.

Confirmar predicciones sobre el comportamiento de los individuos en base


a rasgos de la personalidad.

Observaciones que faciliten el planteamiento de hiptesis que sern


contrastadas posteriormente en estudios con mayor control experimental.

Una de las limitaciones de este mtodo es su imposibilidad para verificar hiptesis en


modelos causales, es decir, para determinar las relaciones de causa-efecto entre dos

variables. Esto no quiere decir que los anlisis correlacionales no puedan utilizarse en
ningn caso en modelos causales. El desarrollo de mtodos de control estadstico
sofisticados y de estrategias de comparacin entre grupos se apuntan como vas de
solucin.
Otro posible inconveniente es el problema de la tercera variable: que dos factores
covaren no significa que uno sea causa del otro, sino que alguna variable o proceso no
especificado puede ser la causa de la correlacin. Algunos autores sugieren para
mitigar la influencia de esta tercera variable la tcnica de equiparacin (matching), en la
cual los sujetos son equiparados en factores potencialmente relevantes a la vez que en
otras variables de inters. El procedimiento de equiparacin ha sido criticado ya que,
por una parte, las condiciones restrictivas a la hora de seleccionar los sujetos pueden
favorecer que los grupos no sean representativos de la poblacin general. Otra crtica
es que el nmero de factores potencialmente relevantes a veces es tan amplio que
resulta imposible seleccionar dos o ms grupos iguales en todas las caractersticas
excepto en el grupo de inters. Otros tipos de inconsistencias como las diferencias
metodolgicas, la gran cantidad de variables difciles de definir y separar unas de otras
y la falta de exactitud en la medicin de dichas variables han sido propuestas
recientemente.
Pero los estudios correlacionales tienen importantes ventajas, pues son vlidos en
cuanto a realismo, fuerza de las variables y cualidad heurstica (con frecuencia, las
hiptesis se nos presentan sin que las busquemos). Y aunque tienen la imposibilidad
de confirmar una hiptesis, estos estudios s permiten aumentar el grado de confianza
de las mismas fortaleciendo la teora. Arvalo y Vizcarro combinan esta metodologa
con la aproximacin experimental en las distintas fases de la investigacin de un
problema. Segn estos autores, en las etapas iniciales, cuando el fenmeno est poco
definido o implica un alto nivel de complejidad pueden ser muy tiles las estrategias
correlacionales. Posteriormente, a medida que el problema se delimita, se utilizan las
estrategias experimentales.
Desde la perspectiva correlacional, un procedimiento muy utilizado consiste comparar
grupos de sujetos que han sido seleccionados por poseer un determinado valor de una
VI: segn criterios de diagnstico, a partir de puntuaciones en autoinformes de
variables psicopatolgicas, edad, sexo, etc. Son los diseos comparativos. Un ej de
este tipo de diseos es el estudio de Hill, Kemp-Wheeler y Jones, que compararon
anlogos depresivos con depresivos clnicos. Compararon 3 grupos de sujetos:
estudiantes depresivos subclnicos, pacientes ligeramente deprimidos y pacientes
severamente deprimidos. Fueron evaluados mediante 21 tems del Inventario de Beck
(IDB). Se seleccionaron aquellos sujetos cuya puntuacin rondaba entre 10 y 21.
Posteriormente, se evalu la severidad de los 21 sntomas que definen la depresin

utilizando una tcnica de anlisis discriminante. Resultados: corroboraron la existencia


de una dimensin clnica-subclnica de la depresin. El grupo subclnico difera de la
depresin clnica en una mayor severidad en sntomas de estado de nimo disfrico.
Los sujetos subclnicos se asocian ms a conductas de autoculpa e irritabilidad, y de
forma dbil con sntomas de pesimismo, fracaso e insatisfaccin (ms en clnicos
ligeros y severos). Esta investigacin consolida el valor de los estudios anlogos en
orden a delimitar un modelo preciso de los trastornos psicopatolgicos.
El diseo comparativo puede tambin llevarse a cabo comparando muestras de sujetos
normales (no clnicos) sobre alguna variable definitoria de la conducta anormal. Norton,
Dorward y Cox compararon dos grupos de estudiantes universitarios normales con
experiencia previa de ataques de pnico y sin experiencia previa de ataques de pnico
a partir de las puntuaciones obtenidas en 5 cuestionarios de autoinformes para evaluar
ansiedad, depresin, sntomas somticos y conductas de miedo/evitacin. Resultados:
los sujetos con historia previa de ataque de pnico puntuaron ms alto en variables de
ansiedad y depresin.
Una segunda alternativa en procedimientos correlacionales consiste en analizar las
relaciones que ocurren entre 2 o ms variables dentro de un mismo grupo de sujetos
tanto clnicos como normales. Brantley, Dietz y Tulhez examinaron las posibles
covariaciones existentes entre el estrs psicolgico diario y los niveles en variables
endocrinas asociadas al estrs. Llevaron a cabo un diseo correlacional de tipo
longitudinal (prospectivo) en que ambos tipos de variables fueron evaluadas durante 10
das consecutivos. Los datos se analizaron mediante el procedimiento de series
temporales. No se confirm ningn tipo de relacin negativa entre las medidas
analizadas.
El mtodo correlacional se lleva a cabo mediante tcnicas estadsticas correlacionales.
El anlisis de los datos suele basarse en estrategias multivariadas. Sanchez y Cnovas
las clasifican en base al tipo de datos que se utilizan en el anlisis, al nmero de
poblaciones y a los conjuntos de variables. Dillon y Glodstein diferencian entre tcnicas
de modelo de dependencia y tcnicas de modelo de interdependencia. Los modelos de
dependencia se sugieren cuando en la investigacin pueden distinguirse 2 conjuntos de
variables. A este modelo pertenecen el anlisis de regresin mltiple, el anlisis
discriminante, el anlisis de varianza multivariado, el anlisis de vas (path analysis) y el
anlisis de correlacin cannica. Los modelos de interdependencia se usan cuando no
es posible efectuar distincin entre los dos grupos de variables y el inters se centra en
el grado de relacin mutua entre la totalidad de las variables. El anlisis factorial (til en
estudios exploratorios donde se desconocen las inter-relaciones entre las variables y
cuando existen sospechas de que los datos no son homogneos) y el anlisis de

clster (cuando interesa describir las interrelaciones entre un conjunto amplio de


variables) son representativas de este modelo.
A partir de la aplicacin de tcnicas correlacionales, pueden inferirse relaciones
causales entre las variables. En este sentido se han empleado dos. Por un lado, el
anlisis de regresin mltiple, que es anlogo al anlisis de varianza, pero basado en
datos de naturaleza correlacional. Proporciona ms informacin y es menos restrictivo
que el anlisis de varianza. Por otro, el anlisis de vas, que es posiblemente la tcnica
correlacional ms precisa para estudiar las relaciones causales. Permite comprobar si
los modelos causales son matemticamente apropiados a partir de los datos
correlacionales.

Mtodos cuasiexperimentales
A veces no es posible controlar ciertos tipos de variables tal y como establece el
mtodo experimental. Esto ocurre con relativa frecuencia en la investigacin
psicopatolgica, en la que se utilizan sujetos clnicos o grupos de sujetos subclnicos
(anlogos clnicos), es decir, en casos en la que la asignacin no se establece al azar.
Se estn utilizando diseos cuasiexperimentales o "diseos mixtos" en los que las
variables no han sido manipuladas sino que son clasificatorias.
Las caractersticas fundamentales de una investigacin cuasiexperimental fueron
definidas por Cook y Campbell en base a 3 principios:
1. Carencia de control experimental, tanto sobre las variables experimentales como
sobre los aspectos covariantes generalmente complejos.
2. Uso de diferentes procedimientos (aumento del nmero de observaciones) como
sustitutivo del control experimental.
3. Pueden y deben utilizarse cuando no es posible usar diseos experimentales.
Por tanto, es frecuente en escenarios naturales o en campos aplicados de la
psicologa.
Los diseos cuasiexperimentales son los mismos que los experimentales con la
salvedad de la seleccin y asignacin de los sujetos. Sin embargo, gracias al empleo
de diferentes tcnicas de control (uso de grupos de control "no equivalentes") tienen
una mayor potencia explicativa causal que los mtodos no experimentales.
Hay 2 tipos de diseos cuasiexperimentales:

1. En primer lugar estn los diseos de grupo, en los que un grupo de sujetos
clnicos o subclnicos es sometido a algn tipo de manipulacin de variables.
2. En segundo lugar estn los diseos de sujeto en los que se analiza un sujeto
clnico individualmente o diseos de N = 1. Cook y Campbell han elaborado una
clasificacin propia para los diseos cuasi-experimentales: 17 tipos de diseo
agrupados en 3 grandes bloques segn el grado de impenetrabilidad de los
resultados en trminos de causacin: diseos preexperimentales, diseo con
grupo de control no equivalente y diseo de series temporales interrumpida.
Un ej de cuasi-experimento con anlogos clnicos es el estudio de Hill y Dutton que
realizaron con un grupo de depresivos (subclnicos) y grupo de no depresivos,
comparados en una tarea de atencin selectiva (VD: tiempo de reaccin). La hiptesis
era que los sujetos depresivos tienen menos tiempo de reaccin asociados con
palabras de amenaza de la autoestima que con palabras neutras. El diseo utilizado
fue Factorial 2x2 con 4 condiciones experimentales (Factor depresivo/no depresivo y
factor neutral/amenazante). Resultados: los sujetos con cierto grado de depresin
mostraban mayor tendencia a tiempos de reaccin ms largos ante palabras
amenazantes, especialmente las mujeres.
Un ej de cuasi-experimento con sujetos clnicos es el trabajo de Holt y Andrews.
Pretendan verificar hasta qu punto los pacientes con diagnstico de pnico difieren de
los sujetos con otros trastornos de ansiedad en su respuesta a dos procedimientos de
provocacin de pnico. Eran 4 grupos de sujetos clnicos que padecan agorafobia,
desorden de pnico, fobia social y desorden de ansiedad generalizada y 1 grupo
control sin alteracin psicopatolgica. Resultados: con independencia del diagnstico,
los sujetos mostraron mayor nmero de sntomas somticos y cognitivos de ansiedad
durante las situaciones de provocacin del ataque. El incremento en el miedo de tipo
catastrofista ocurri de forma selectiva en los pacientes con agorafobia y desorden de
pnico, pero no en los otros grupos. Se confirma la teora de que los ataques de pnico
vienen dados por los sntomas de ansiedad (producido en este caso por la induccin de
pnico en el laboratorio).
Problemas de los diseos cuasi-experimentales:
1. Problema referido al diagnstico de los sujetos. La asignacin de los diferentes
sujetos clnicos a los diferentes grupos no est libre de errores (marco terico del
investigador, la ejecucin del diagnostico).
2. Problema relacionado con el tratamiento clnico. Es muy probable que la
investigacin se realice con pacientes previamente tratados. nicamente el 15%
de los estudios informan acerca del tipo y dosis del tratamiento.

3. Problema asociado a la cronicidad del trastorno. No se comportan de la misma


manera los pacientes crnicos que los agudos. Adems, la cronicidad no es una
cuestin de todo o nada, sino que es un proceso gradual y continuo.
4. Problema referido a la gravedad del cuadro clnico. Aunque los sujetos posean
idntico diagnstico, no significa que estn igualados respecto a la gravedad
clnica.