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%r*

i/E3

l A M I
DES FEMMES,
MORALE Dpsgxr.
r

..

._._
I

"a

..

I!

.-

L A M 1

. #

DES 15,
::

_.

].13$5.
T411. t. ri.r.r
.

Le Ciel a fait les Femmes,


Pour adoucir nos chagrins, nos humeurs,
Puur nous calma , pcimous rendre meilleurs.
NA: ms, :.cre.

{Gu R o v x: z x Libraire, Quai cs ' , - Neuf.

.
.
'
Avec Apyrobarzon e: Pcrmufppg -

|-

.
l

'

PITRE AUX FEMMES.


B an: s , de atteurs entoures.

Ds Fenfance lerreur livres .


Comme les Rois on vous sduit ,
Comme eux le vice vous poursuit ;
De ce monstre fuyez le .perde langage.
Le Ciel qui vous donne en partage ,
Dis grces , des traits enchanteurs .
A Pamable vertu veut enchaner nos :;
t ut r n hommage,
il h pare chez vous des plus belles en '.
vn , doux, modeste, sage ,
De lhomme adoucit ert.
Cest dans votre socit

Que les Arts , enfans du Gnie,


Sont ns pour embellir la vie,
Et nous offrir vos cts
Ces dlicates volupts,
Dont la sagesse tout ge est amie.
De nos Guerriers animant la valeur ,

.g: -_,...

x .
-

.%.-.-.=

..~`


v : g@r r : l r: r: rr _.

-t. gloire ut dans votre suffrage.


r: donc pour nous bonheur,
Rgncz . See charmant , et forcez-nous de r

.r -ee: empire
En legn? n: : hnnur.

#]

~).

PRFACE
], .4 1 s jeune quandfai compose cet
Ouvrage , que la galanterie espagnole a
fait passer dans sa langue.. Les dzf
tenes ditions qui en ' t zites. ,

annoncent r[:r'22 .: r5ln : Belle


moitie! du genre hantait: , pour laquelle
il tait destin. Je la . tv

nninr ; an]ntd'n/ : vois d"un


il plus tranquille , et elle neperd rien
d tre ainsieonsidre : qui n prise en
vlle que :: graves et la beaut, n
calmait qr/a enr.

Voici: dii0n plus sozgn , etdun


fbmzat plus commode 5 PAnti des Fem
mes doit les suivra par- tout, et ce petit

volume d'une pilsoplzie assortie d

v
traits, peut o5tenirjzne place @r

.r ouvrage, parmi les productions de

leurs mains , qraine fbnt pas la moindre


partie de leur gloire. Les droits et ls
titres de leur sexe y son? dveloppe:
d'une rnaniere satzlfazkan et pour elle
e! pour nous.

On a mi: ci la n de ce volume un
prcis de len ouvrage de Fenelon
sur duction des Filles; le toutforme

un cours de morale pour le sexe. Celles


qui voudront prendre un vol plus r!
pourront y joindre les. Penses philOsQP
phiques , o se trouve renferme souspa.
.:/1n tout cequipeut clairer l

dans Fezamen de lat.nature et de la


eocit, la seule philosophie . ;;
@n vienne.

.......

1 *
PRLfMN1RE
. - ivi .l.rr=

tt, : l.tre? ;
{ion a t traite fort srieusement

par nombre dcrivains

..

sexes; Beaucoup de femmes ont;


:l . supriorit; trrr:
;n sr de . perdre : le dsi:
trop marqu dendominer ,
trut chouer ce sexe dans les

entreprises quil fera; su; lc ntre.


Les hommes se rvoltent, et sono.

en garde contre . un mrite qui


A sen?e .


trop fasfueusement ;

tre n fournit un exemple singu


lier. IJEmpreur r, ayant
t

n.

fait assembler les plus rares beauts


de lempire pour choisir une pou
se, se dcida en ,

laquelle il offrit son trne et sa.


main; mais cettejeune. personne,

aussi spirituelle que belle , lui t


une t si ingnieuse, que
PEmpereurcraignant le pouvoir de.
tnt atrai unis tant desprit,
renona au dessein de Ppouser.
Si la supriorit prtendue par
quelques femmes pouvait leur tre

accorde, elles y perdraient tous

PRLIMINAIRE.

ii

les avantages du commerce o nous


nous plaisons vivre avec elles z

ce doux penchantqui nous retient;


leur suite, ce charme inexpri-g
mable qui fait les dlices des deux
sexes _, ne peut subsister quavec
galit. Le cur dun esclave,

, ou mme dun infrieur , n.est pas


dun assez grand prix pour payer
le don quon du sien. t
est si constant dans Perdre des
affections , que ds que lamour ou

mme la simple amiti nous lie


quelqfobjet , nous voudrions
ter lobjet aim au plus haut point

(Phonneur et de perfection. _

A ij

Qvxsr
Aussi les hommes clairs sur

leurs propres intrts , se sontsils


bien gard :aist femmes en
les traitant comme des tres dun
rdre infrieur au leur. t

enlever la Socit ce qui la rend


intressante, que de dgrader ainsi
: qui Paniment et la vivienr.
Ce nest que parmi les peuples

sauvages, trs-voisins de ltat d


brutes , que les Femmes ont d ri
absolument dprimes. Des hom
mes dont tous les dsirs se concens
trent dans de groers besoins , dont

la seule occupation est de combats


: r saisir leu: subsistance, ne

..

doivent connatre que la force avec


laquelle rien auprs deux ne peut
faire compensation. Quiconque r
tache que difficilement labsolu n

cessaire , ne soccupe gures de la


grable; aussi les femmes ne r.
.. en aucun honneur chez ces
peuples en qui le sentiment est
presque nul. Mais dans un pareil:
tat, un sexe ne peut pas tre dit
avoir lavantage fur lautre; tous le:
deux sont dans un gal abrutisse.
men c. Leurs facults engourdiea
xfatrendent quune rvolutien pour
le dvelopper.

A mesure que les hommesse sont

v]

Q v E s r

civiliss, et que les arts leur ont


fait connatre un genre cle vie plus
commode , ils ont regard les
mes avec plus dntrt , et nont
pas tard reconnatre quels agr
mens pouvaient procurer . leur so

cit , ces qualits particulires qui


distinguentleur sexe, et qui font

une si vive impression sur le ntre.


La dlicatesse dpartie la fem
me par la. nature, la pudeur mme ,
ce trait divin , qui ajoute encore
aux graces , la circonscrivnt dans
une vie paisible et sdentaire;
le soin de la\famille est un.motif

de plus pour la retenir. Lhomme

PRLIMINAIRE.
v
a reula force pour lui faire une en

ceinte de son courageg.et rassem


bler ur ,ll les secours quelle
ne peut aller chercher a-dehors z
mais elle ne doit voir dans son Ed-

fenseur quun ami tendre , non un


matre imprieux ; et Fespce de
dpendance o elle se trouve cet
gard , ne donne Phomme dau
tre supriorit que Pavantage
tral de servir utilement Pobjet
de son affection , et de mriter un
tendre retour. .

. .

. Lhomme ne saurait donc se pr


valoir de cette force , sans faireinv

justice aux femmes. Cest la .:


iv

lrt de leur organisation que


tiennent toutes les qualits qui
charment en elles , cette vivacit
dmagination , et cette sensibilit
qui les caractrisent , et toutes ces
vertus aimables qui consolent et
embellissent Fhumanit.
Ces vertus moins fastueuses que
celles de lhomme, sont drobes

aux regards par une timidit a


turelle , compagne ordinaire de la

modestie et de la pudeur ; mais


elles nen sont que plus vraies , et
.nen appartiennentque plus au cur.
Au reste , cette timidit a disparu
chez quelques femmes dont un

tt.

! intrt amis lame en mou


vement-, on les a r dans des cir
constances dlicates , montrer un

courage comparable celui de nos


hros , ce sont des sorties mo
mentanes qui ne drogent point
lordre gnral , ni Phabitude

de vie laquelle la nature les


pelle.
On ne serait pas mieux fond
reprocher aux femmes une sorte
de dissimulation , devenue presque
ncessaire dans nos murs. Sans
cesse contraintes de cacher leurs

dsirs aux hommes qui sen pr

vaudraicnt , elles shabituent dis


.

Av

QUnsrIoN

simuler leurs penfes , et ce qui jus


tie les femmes sur ce point , cest

que lorsque, comme Ninon Len


clos , elles ont secou le joug i
mable de la pudeur; alors elles ac

quireut dans le commerce des


hommes , quelles ne redoutent
plus , une franchise qui les met
de pair avec eux. ll nest pas
souhaiter que les femnues rfor
ment leur at&re ce prix.

En gnral, toutes nos perfec


tions tiennent toujours quelque
ct de dfectueux , cestle sceau
de Phumanit; la force tient

a, la gnrosit Forgueil. Il

PRLIMINAIRE.
:
r est de mme chez les femmes:
la pudeur les conduit la dissimu
lation ; on craint de savouer soi
mme , et encore plus de faire
connatre aux autres ses sentimens.

La modestie tient la timidit ,


lconomie une parcimonie mi

nutieuse , le dsir de plaire la co


quetterie. Mais tus dfauts , et

la plupart de ceux quon reproche


si injustement aux femmes , tour

11.l plus souvent notre avan


. rage; et on ne dire la mme

chose des ntres , qui dans Phomme


duue trempe plus forte, dgn

: presque toujours. en vices;


A v]

Nous navons donc aucun avantage

sur. les femmes dans une partie ,


quelles ne le regagnent sur nous
dans une autre. _

Chaque sexe a une destination


particulire, qui drive de sa cons
titution physique , et ne peut tre

transporte lautre. De ces heu


reuses diffrences nat lharmonie
sociale r trt ne peut pas

dire que lhomme soit plus parfait


que la femme, ni rciproquement.
Il parat , au contraire, que leur
perfection est purementrelative ,

et que les deux sexes , quoique

spars en deuxihdvidus , ne for

ment quun tout moral ,_ dont la


fable des Androgines tait un

:; do il suit que plus ils


chercheront se rassembler; plus
ils perdront de lu droits et de
leurs r.
at ce lger examen , il est
ais de sentir combien est frivole
la question de la prminence des

sexes. Il ne peut y avoir de riva


it entre des tres dont la nature

na spar les droits que pour vi


ter quils se choquent en se rap
prochant, ou quils se dnaturent

en confondant. ()t cependant


ce dont- nous sommes menacs dans

:v

ce sicle, o tout semble conspirer


. intervertir lordre.

Je ne sais si cest ces ridicules

dbats de supriorit , quil faut


attribuer cette manie quont a
rrtrr quelques femmes , :
: les hommes; mais on peut

les. assurer que cest un moyen de


leur plaire

beaucoup moins. La

nature a tellement assorti leurs traits


aux caractres de douceur et de

modeie quelle leur impose , que


rien ne leur sied plus mal que lair.
. cavalier, et ce ton dcid que quel
ques-unes affectent : tout cela con

traste avec leurs graces , et altre.

PRLIMINAIRE
xv
la n la douceur de leur phyono
mie. La folle ardeur et le ton
bruyant de nos petites matresses,
peut amuser quelques instans des
hommes aussi hors de nature quel
les, mais ils reburent et loignent

Pestime et Pamour honnte. ll y


x
atoujours tout a perdre contrarier la nature : que les femmes lais
sent aux hommes leurs travers, et
fassent gloire de possder les Ver

tus , dont la nature semble avoir


mis Pempreinte sur leur visage.

::88$$(7 .3,#5

"

@ '

'

() '^'

FEMMES
O U
LA PHILOSOPHIE DU SEXE.
GN a dans tous les t dit des fem
mes ou trop de bien ou trop de mal s

Phomme soumis Pempire de la beaut , _


voit en elles les Reines de Punivers et
le chef-duvre de la nature , tandis que
Phomme bourru et chagrin les regarde
comme autant de Pandores (*) "3%

] '
) Ctait une belle femme qui le: Dieux "

'nr2 des Femmes.

quelles ilimpute tous les rn:ul i


gent le genre humain. @est ainsi que
le dpit ou Pamour , aveuglent les hom
mes; leur ont dict des loges outrs

ou des satyres injustes. Chacun parle


de ce sexe suivant les dispositions de
son cur, et les hommes les plus
cieux doivent tre les plus disposs
en faire dodieuses peintures.

Quelqubpposition qui se trouve dans


les divers jugemensque les hommes por
tent des femmes , le vif intrt avec
lequel ils les considrent, en est tou

~-
avaient fait tous les dons. Jupiter Penvoya sur
la terre avec une bote o tous les maux taient
renferme: elle louvrir , et tous les maux tant
sortis, il ne testa au fond de la bote que Pes

grance.

).4nr des Femmes.

jours le principe. Tout ce que fait cette


belle moiti du genre humain , a droit
de nous intresser: son geste, son main
tien , le ton de sa voix, ses moindres

mouvemens ont prise sur nous. Aussi


uest-il pas question , pour en juger sai

nement , dtre avec elle hors dintrt;


une pareille disposition rendrait un hom

me fort plaindre et heureusement ne


se rencontre gnre ; mais il ne faut

pas tre agit de fortes passions : et


quiconque ne voit les femmes u tra-
vers les nuages dun fol amour , ou les
noires vapeurs de la jalousie, ne pen

een former quune trs-fausse ide.


Ce ne sont : ni des amans enthou
siastes , ni des maris mcontens quil
nt consulter sur cet important chapi

..4nr2 des Fanimes.

:re : : t autres tant des iugel

galement :nblees , il r: t ::her

cher de plus judicieux. Il est un grand

nombre dhommes, qui, ns avec de;


passions douces , savant runi! . @
t . dcence dans la eomplgnia de;
femmes quils estiment : ce sont celui-l
quil faut couter. Tous saccordent i

reconnatre dans le sexe des qualits


heureuses , qui ut besoin que de.

trs-peu de soins pour tre nisea en


u::
t constant que la nature a min
les femmes en tat de paratre avec avr
: bien plutt que nous. Une jeuno
personne r5 uns sent et s:prim
r:: . : t dlices Pm
socit dune _laquelle_ unl homme du,

.'nr des Fanmes.

:r

rn ge ne saurait tre admis. Sem


biables ces arbres htifs , qui noppo
tant la sve quune substance tendre
et lgre , se couvrent dfenill t de
eurs long-terras avant que les autres

aient senti les approches du printems ,


les Femmes aussi disposes un prompt
dveloppement ont bien moins besoin

ne nous des ressources de Part pour


atteindre le degr de perfection dont ll58
susceptibles.

E: qon ne pense pas que ce degr


boit beaucoup infrieur au ntre. Plu

sieurs dentrelles peuvent soutenir la


comparaison du ct lePessprit ; la .
par! prnprtrrr du ct du cur. Il
est sans doute en elles iuelqucs dfauts ,
eles sont marques comme nous au coin

22

...4rn : Femmes.

de Phumanit; mais un grand nombre


de vertus peut bien leur faire pardonner
ces lgers dfauts dfauts , au reste ,
dont elles doivent aux hommes une
bonne partie; le dsir de plaire , na

turel au sexe , le portant se rgler sur


les ides reues parmi les hommes qui
Pentourent.
Le plus grand malheur des femmes,
ainsi que des grands , est dtre obsdes
ds Pge le plus tendre par une foule
de atteurs intresss leur cacher la
vrit. Cest un inconvnient de la beaut
de xer auprs delle une troupe de gens

superciels et dsuvrs. Ces hommes


attentifs nourrir dans les femmes une_
p urile vanit , dont ils

rtendent tirer

parti, mettent tout en uvre pour

.)!," des Femmes.

23

tourner leur esprit de toute pense srieuse.


Au milieu dune cour compose de
tels hommes, dont le moindre dfaut
est dtre frivoles ,

est-il surprenant

que les femmes le deviennent elles-m


mes ? Si quelque chose doit surprendre,

nest-ce pas plutt de Voir quil en reste


un si grand nombre destimablesr, lors

que tout conspire touffer les heu


reuses dispositions quelles ont reues
de la nature?

Le meilleur moyen de ramener les


femmes,

serait donc de corriger les

hommes. Un illustre Citoyen , zl


pour Phonneur et le bien de sa patrie ,
a tent de rectier les ides de ses ur

patriotes , et dart.her dr: l

.ni : Femmes.

principe mme du mal. LAmi des home


mes est ncessairement celui des femmes,
puisque les intrts bien entendus Pur:

sexe , sont troitement lis avec ceux


de Pautre : en attendant Peffet de ses

sages conseils , daprs lui adresser


mes Concitoyennes quelques observa
tions sur ce quelles se doivent elles
mmes, et ce qexige delles la socit.
On fait tous les jours assez de Livres
pour les corrompre ; il est propos de
leur offrir le contre-poison.
DIVISION.

yxAnnNnnAr, relativcment

qnellees tiennent parmi nous, quel est


le genre Ptude et doccupation qui
leur convient : du dtail des plaisirs
parmi

.'.4nr2 @ Fenv/tes.

p:rrn1esn se rangent le @ et ;

parure; je passerai quelques rexions


sur Pamour, le mariage ,r Pdnati

des enfans; je traiteraj en passant du


gouvernement domestique qui appartient;
naturellement aux femmes , et aprs

avoir trac le tableau de leurs vertus,


je nirai par examiner quelle inuence
la religion peut avoir sur leurs murs.

Mon objet est le reenr:t r peu de


mots sous le; yeux des femmes ,

des

vrits contre lesquelles Pusage semble


vouloir prescrire. Si quelquefois elles

ont contribu multiplier nos carts ,


il leur est souvent rserv de nous en

tirer.

Les femmes peuvent tout ce

qtelles osent entreprendre : celles qui

ont assez dlvation dans Pame pou!

58

." Femmes.

prendte sur nous cet. aantsige , Yen-r


gent de ott rge g par tu: Bienfai
inestimable; et ler charmes nen e
iennent que plus puissans sur la hem-

inca qui iitent r.

CHAPITRE PREMIER.
tat des Femmes dans ? :.
considrent les femmes

que comme de riantes figures places


ici r llisrt plaisir ,

nt delles quune ide fort imparfaite.


Elles @ , l: pr- sans cesse

r charmantes destines ::
; coloris de Punivers. Qui en doute?
Mais an exhorte en mme-tenta les fem

mes ne se pas laisser sduire par ces


jolis madrigaux; qeues se gardent
bien de sen tenir ces avantages super.

z ils nen est dja que trop par


mi elles , qui, contentes de ce par

, semblent avoir renonc tout


B j

. des Femmes

tre qu celui charmer les sens.


_ Ces femmes ont une toute autre des
tination ;. elles sont cres pour une
n plus noble que celle {Poffrir un vain

spectacle. Leurs charmes ne sont que


Pannonce dautres qualits plus touchan
tesLes rduire la beaut , cst les
dgrader et les mettre presque de niveau
avec leurs tableaux. Celles qu ne sont

que belles , euveeut gurer agrable


ment dans un fauteuil et dcorer une
salle. Elles sont .bonnes voir ,

prendre le terme au pied de la lettre;


mais il faut aux femmes plus que de la
beaut , pour faire trouver dans leur
commerce tous les avantages quon est

en droit den attendre.


La socit entre des tres intelligens

n Socit.

r saurait tre borne une froide mon


tre de sa personne, ou un fade com
merce de vanit et de mensonge. Celle
qui

ne tend pas nous amliorer ,

tend nous corrompre. Si les femmes


qui en font Pornement, joignent aux
graces du corps un esprit juste et un

cur droit le que nous avons


pour elles, ne peut que dvelopper en
nous

rPe1lent qualits.

Quellcs

lvent leur ame aux grands objets,

elles feront clore dans les hommes


germe de toutes les vertus.
Cet em lir nel tiennent
de la
.

beaut, ne leur est donn que pour


le bien de Pespce humaine. Ulaomme
destin aux actions fortes, a dans le

caractre une certaine pret , il e

:: des Femmes

rserv aux femmes de corriger : il est


dans leurs manires encore plus que dan;
leurs traits, une douceur capable de
chir cette ert naturelle, qui ,. si

elle ntait tempre, dgnrerait bien


tt en frocit.

On peut dire que si nous vivions loin


{les femmes, nous serions tout diffrens

de ce que nous sommes: les soins que


nous nous donnons pour obtenir leurs
bonnes graces, polissent et adoucissent
ton brusque et svre qui nous est

naturel. Leur gaiet sert de contrepoids


notre humeur srieuse et austre : en

un mot, Phomme serait et moins par


fait ( * ) , ct moins heureux , l n Con.

versait pas avec les femmes.


( f) On nen rt point ici Pausrre retraite

.: Socit.

0!! insensible aux douceurs de


leur cnmerce est rarement , @

hnr = l conserve une inexibilit


qui rend ses vertus mme; dangereuses,
Les grandes qualits de Charles XII
ieussent pas troubl toute Purope ,
Prince et un peu. plu; vg @

socit des femmes, @ capable;

d7adoucir son farouche couragp ( * ).


Sil faut que les hpmmes salant ex;
quelque sorte apprivois; par les,
de quelques hommes entirement dtachs du mon
de: ils ont sans oute une vocation paniculire
qui les nrr hors des rangs , et supple @

: acquise dans la socit des femmes.


U i r:: d: voir la Comrcsse de Konigmyk.
qui lui portait, de la pan du Roi Auguste, des

proposions de paix que sa beaut cg son "


ur:: valait.

)! des Femnies

tlres soins des femmes, celles-ci ont be


soin leur tour du commerce des hom
ines pour veiller nr vivacit, et les
tirer dune ngligence laquelle elles

sabandouneraient, si elles ntaient p


:es du. dsir de plaire. Ce dsir pro
duit les agrmens de leur visage, la
bonne grace de leur dmarche , la dou
ceur de leur voix : soit quelles parlent,
se meuvent ousourient , elles pensent

se rendre aimables. Do p peul


conclure que ce sont, en quelque ma
nire , les hommes qui donnent des
charmes aux femmes , qui, sans eux,
tomberaient dans Phumeur aigre ou in-

lolente. Dailleurs , Pesprit des femmes


abattu sous la multitude des petits d

, lnuirai; dans Pignorance , si les

dans

Socit.

hommes, les rappellent .des objets


plus levs, ne leur comniuniquaient
de Plvation et de la vigueur.

; ainsi que les deux sexes doivent


tre perfectionns Pun par Pantre. Le
mle courage de Pun est tempr par

la faiblesse de Pautre , qui ,. son tour,


emprunte de ce mme courage :_les ides
des hommes prennent une teinte plus
gracieuse dans la compagnie des lu

mes, tandis quauprs_deux elles per


dent ce

quelles ont de trop

lger;

leurs difTrentes qualits se balancent ,


et de ce mlange nat un accordheu
:ux qui les rend les uns et les autres
plus accsmplis.
La diffrence qui se trouve dans les.

esprits peut tre compare celle qui

se trouve dans les voix. Elle doit ?

84

tat des Femmes

mer plutt un agrable concert quune

fcheuse discordance. Si les hommes


ont Pesprit dune trempe plus forte ,
cest pour concourir plus efcacement
au bonheur de celles 1uil;rt plus d.
. Mais un sexe na point t tabli
foppresseur de Pautre: Ptroite socit
qui est enteux, leur rend leurs 8.73.11
@ communs; et ces ridicules dbats
de supriorit sont une sorte. linjure
faite la nature et un dfaut de recone
naissance de ses bienfaits.
Nous sommes ns les amis des .

r , et non leurs rivaux , encore rir


leurs tyrans. Les rduire dans Pescl
, cest abuser contre ellas dune

force qui nous est donne pour les d


fendre, et priver la socit de ce qui
a fait le charme le plus doux; elle

dans Socit.

devient insipide, si Pon en proscrit la


partie du genre humain la pluspmpre
ranimer.

t u,: prouv les peuples


Je Prient, qui , joignant une pas

sion brutale le sentiment de leur xi


alesse , ont regard les femmes comt

le dangereuses compagnes contre lesquelles il Fallait se prmunir z ils leur


ont donn des chanes , pour viter m:
recevoir : ils ont cm que les aimer trop

tat: un titre pour les outrager.


Ces imprieux matres ont t lei
premires victimes de leur jalouse
rrie. Livrs une vie triste, et isols

au milieu le leurs belles esclaves ( *) ,


( ) Il ny a qu compter les (IES! tous le: d
nombrcmens fait: tant France quen Anslm

: : Femmes

ils ont; en .vnln cherch le sentiment. Le


sentiment et le plaisir dlicat qui Pac
compagne; ne se trouvent quo rgne

la libert : lun et Pautre ont fui dune


socit dnue des ressources qui

rnt les faire natre. Ces penpl ont


voulu se ddommager par une grossire
yolupt elle n fait qugngourdir
leurs sens et abrutir leur ame.
.
Bien loigne dune pareille barbarie,
notre nation a toujours rendu aux fem

ines des hommages qui ont peut-tre r


les justes bornes. Nos anciens Gau
rlmontrmt assez linjustice du sysrme de la plu
ralit. A lgard de la pai , elle ne subsiste @
entre un nombre de femmes rivales. Chaque serrai!
tant une prison , querelles ct les hrouilleriu
ne pntrent point au - dehors comme parmi nous ,
mais n .continuellement le dedans.

lois

la Socit.

lois leur rendaient le grands honneurs,


et avaient tabli un conseil de femnies qui

dcidll_ des plus grandes afaires ( * ).


La galanterie romaine a succd, et a
t suivie Tune autre sorte de galanterie

romanesque , qui rendait les femmes


ges du mrite et de la bravoure des lom
mes. Uancienne Chevalerie qui passa
des Nlaures chez nos anctres , couvrit;
en peu de tems toute notre Noblesse

des livres de leurs Dames, et lui l:


I

U) Le berceau de la France fait une ingnieuse


peinture de ces hommages excessfs que notre na- tion a toujours rendus aux femmrs. Il dcrit fort
agrablement les adorutions que nos bons Gaulois
; n0$3 avoir rendues ces divinits, sous
1e nom de Moniilcg: les noms sont changs , mais
: :t r:,

38.

Etc! des Famne:

courir les plus grands hasards pour mt


un regard. Un ruban donn dans

un tournois tait alors un prix pour


lequel on risquait tout ( ( ) 9 et pappr-
atin dnn belle qui le donnait , payait
les hommes de leurs travaux, et les por
tait en entreprendre de plus grands.
Il en cote moins aujourdhui pour
obtenir leu bonnes graces de ce sexe.
Ce nest plus Pitrpdit et r n
deur dame qui rendent les hommes faVoris des femmes : de petits soins, des
complaisances minutieuses , et une ser

( r " galanterie en Espagne de


combattre un taureau en fureur: les Femmes sont
res Je voir leur: {exposer cette fte,
et donnent le prix aux vainqueurs dont clles sem
blent partaigcr la gloire.
\

Socit.

vile imitationsuffsent pour les mettre en


faveur. Les femmes jettes par nous dans

une dissipation continuelle pour laiquelle


elles ne sont point faites, ont contract

un got de frivolit, et en ont donn


1e ton : elles ont tellement asservi les
hommes leurs caprices, quils se trou
vent confondus avec elles dans les m
mes travers. La mollesse ayant tout f

minis, si on ose le dire , le contraste


mis par la nature entre deux sexes
a disparu, et Pun na plus trouv chez
Pautre qulne faiblesse capable Yang
menter la sienne.
Les femmes sont devenues des esp
ces Piloles animrs , dont les adora
teurs ont copi tous les gestes: on leur
a prodigu un indigne encens quelle:

C.

.22 des Femme:

ont pay aux dpens de la vertu: le


ciel sest trouv dans leurs yeux , la vie
et la mort dans leurs mains. Nos spec

tacles semblent tre consacrs perp


tuer les mystres de cette ridicule ido
ltrie (* ), et nous ne cessons de ren

dre aux fernmes un culte licentieux,


qui les conduit la dpravation. Le
vice gagne et attaque la socit. Faute
cPavoir form le cur de celles qui

nous dsirons de plaire, ce dsir nous


est devenu pernicieux, et leurs attraits
nous sont funestes.
~

(t ) Nos Opras sont principalement dans le


!

cas; cest une espce de liturgie !!!) pleine


dhymncs . et dune trs-chaude

petit Dieu.

dvotion ce

Socit.

Que les femmes renoncent de peer


dees dtatn, qui font la honte de

leur sexe et du ntre, quelles cessent


dtre Pobjet public dun culte qui le
dshonore. Elles sont bien faites pour
tre aimes, et pour faire les dlices

rPnn socit bien rgle, mais appel


les une vie tranquille , elles ne doi
vent point tre abandonnes ce tour
billon dhommes inappliqus , qui se
reproduisent journellement autour del
les. Les Graces, pour tre moins com
muniques , :n feront que plus dim
pression. Je serais trs-fch de vivre

chez un peuple qui, comme nos voi


ns du midi, drobe les femmes la.

socit; mais je crois quil sied bien


aux femmes de vivre un peu Pombre,

:.

: Femmes

et de ne se rpandre luautant @
rntpur mieux goter le plaisir dtre

rendues leur famille et elles-mmes.


@est la foule qui est craindre pour
les murs; et je conseille aux femmes
de Pviter, si elles veulent se soustraire
aux impressions m air contagieux.

Mais il e.st trs - avantageux , et pour


elles et pour nous, quelles ne se re
fusent pas une socit paisible et

choisie. Dans une telle socit , bien


loin de se faire un change de vices, il
se fera une utile alliance du plaisir et
de la vertu pesprit des lmmmes sy

polira sans snerver; et les femmes ,


en _purant nos joies, nous communi
:er de cette douceur qui leur fait
btenir tout ce qnlles veulent.

dans la Socidtc.

43

Elles sont pn de la socit , :.1a


quelle elles font prendre la forme qui
leur plat. La Cour en a chang sou

vent, suivant le caractre des femmes


quiy tenaient le premier rang. Celle
de Louis XIV dut une partie de ses
agrmens au grand nombre de femmes
qui la dcorrent toujours, et parvint
au plus haut point de politesse dans
le tems quHenriette dAngleterre et la
Duchesse de Bourgogne Pembellissaient.
Non-seulement les femmes savent
veiller la socit , mais on peut mme
les regarder comme le grand ressort qui.

la fait mouvoir. Il est vrai que Padmi


nistration des affaires et les diffrentes
branches du Gouvernement sont n;

mains des hommes; mais cette dis,


C iv

tat des Femmes

tribution ne fait qassurrr plus psi-


tivement le crdit des femmes. Lespce humaine se conduisant plus par
le cur que par Pesprit, en quelques
mains que soit le pouvoir, il est tor
jours la disposition de ce quon aime.
Je ne sais si cest une faiblesse; si cen

est une, elle est dans la nature. O


les femmes commandent, les hommes
rgnent; et o cen sont revtus de
Pappareil de la puissance, ils ne sont
le plus souvent quune espce de causes
secondes, et reoivent des femmes la
premire impulsion (*).
~

.) i nr- u: :rre n que la

Nubie e toujours gouverne par une Reine. Cc:


peuples en ce cas ne sont pas si barbares,

:: Socit.

45

Le malheur est que les femmes font


trop peu Pattention ce quelles valent.
Elles soccupent inutilement toute leur

ve dune beaut laquelle elles ne peu-


vent rien ajoter, et ne se donnent aucun

pour cultiverleur esprit : cest un x


1le fond quelles laissent en friche.
: Le: dernier soupi; , dit Saint Evre
n: , est plus pour la perte de leur
beaut que pour la perte de la vie .
Quelles apprennent donc que la beaut
ne mrite nos hommages quautant quelle
accompagne une belle ane. La nature
ordinairement revtu de charmes que

ce qui pouvait tre salutaire : un beau


nit est. rarement un

poison. gussi

est-ce un monstre dans la nature qulune

l: personne vicieuse.

"
w

.
r.

@es :l

"-

CHAPITRE 11.
Des tudes conuezzalzlcs aux Femmes.

wrnnnmn toute tude aux femmes,


cest les traiter comme Mahomet (*),

qui , pour les rendre plus voluptueuses ,


a jug . propos de leur refuser une
ame. La plupart delles se conduisent
comme si elles avaient adopt un dogme

aussi injurieux . leur sexe , et semblent


ne faire aucun cas de cet esprit vif et

pntrant qui les fait valoir autant et


plus que la beaut.
,s_...__

.__.__

U) ;ne n assur formellement cm;


sottise;

mais cest le sentiment que

lui prtent

quelques-uns. des Docteurs qui Font comment.

nven!es aux Femmes.

Quand on fait attention aux heureu


ses dispositions des femmes , et aux

succs de quelques-unes delles, on ne


peut voir esn.]rarin le peu Pestime

quelles font leur intelligence. ?


prdnnt il leur en coterait peu pour
la mettre en valeur. Elles sont

]rnites, comme lit Montagne, ct la


nesse de leur taet leur faitsaisir promp.
tement et sans travail les rapports des

objets entreu. est fcheux quune


condamnable

indiffrence touffe

elles les plus prcieux dons.

en

Quelques puissens que soient leurs


charmes pour nous attirer auprs Pelles ,
ils ne sufsent pas pour nous retenir.

Ifhabitude de voir un beau i:1..c

affaiblit dans peu preessir. Quand


C

Des

n ne savons que dire une belle


prnn, Pnnni triomphe bientt du

got que nous avions pour elle; et cest

cet ennui, causpar la disette dides


chez quelques femmes , qui est le prin

cipe de Pinconstance dont elles nous


accusent si souvent. .

ne l femmes jugent de la diff


rence qui trouve entNelIes pa celle
quelles mettent elles-mmes entre un

sot qui les ennuie et un homme cul


tiv qui les amuse. Un trs-petit travail.
peut les mettre au-dessus de ce dernier ,
et leur faire prendre cet avantage ; cest
une espce de conqute que nous souhai
tons quelles fassent sur nous r nous les

verrons sans alousie partager un bien qui


vaut toujours mieux que ce quil cote.
u.

convenables aux Femmes.

Plus elles tendront leurs notions,


plus il se trouvera Pobjets de commerce entelles et nous, et plus ce

commerce aura dntrt et de vivacit.


Il est une innit de choses qui per
dent ne pouvoir leur tre commun
ques, et qui augmentent pour nous

dagrment, lorsque nous trouvons des


femmes disposes les goter.
Mais quels sont les objets auxquels
les

femmes peuvent raisonnablement

appliquer. A cela je rponds, et je


prie les Dames de me le pardonner,
que parmi toutes les sciences qui exer
cent la prodigieuse activit de Pesprit
humain, il nen est que quelques-unes

qui soient de leur ressort. Elles doi


vent sur-tout lgnr des sciences

50

tudes

abstraites et des pineuses recherches,


dont les dtails pourraient appsantir

leur esprit et mousser cette nesse


Par laquelle elles excellent.
Sil sest trouv dans ce sexe des
Dacier, des Du Clttelet (*) ce sont
des exemples rares , plus admimles qui
mitables. Mais il nest point souhai

ter :r la socit se peuple de Doc-


@ n ntnges qui la rgalent de

()

nn t., fnn . ,

traduit Florus , r rr, : @


: : Notes.

Gnhricllc-Emile de Bretcuil , Marquise du (


t , clairci Leilntftz , trarluit et comment
Newron. Nous avons delle dcs Institutions
r: rrrr n.nr: : r :
r :r en : de les entendre.

convenables aux Femmes.

Grec et de Monades. Il faut aux femmes


un savoir moins hriss , qui soit plus
Yaccord avec leurs traits. Les connais
saces qvelles prennent doivent tre
dun usage agrable pour la vie; et
je ne vois rien de si dplaisant parmi

elles , que ces Thologiennes, qui,


livres un parti dont elles pousent

es haines, assemblent chez elles de


ridicules synode-s, et forment d.. sectes
extravagantes. Une Bourignon (*) une
~

( ' ) Anminetze Bourignnn , clebre visionnaire,

qui avoir achet Fisle de Nordstran pour y tablir


une secte de Mystiqucs. , r compos dix neuf

gros volumes. et consomme une grosse fortune


pour rpandre ses rvcrics.
La Vierge de Vensc, vieille lle, qui, soutcnul

de Posel, s: r :: ::: femmes.

Des Ehzdes

ieer
_
nisse, une Madame Guyon ,
sont des personnages plus choquans que
des Epicuriennes comme Ninon (*).

Nous voulons faire entrer les femmes


. t .o

enpartagelans ce u, nos connassances


, ..de p1r;ttnr ; plus certain.

Tout ce

1n .veiller leur curiosit

et prter
limagination,
leur convientlmie: qu nous : cest

un champ assez v.te o elles peuvent


afercer

concurremment

av:

nous;

s.
lxlallamc Guyon , jolie femme fort riche , qui
prcha lamour pur et renouvclla les extravagances
du Quitisme.

(F ) Ninon Lenclos , lle @ du dernier sicle


Son esprit dlicat e naf t oublier le ilrgle:
ment de son cur, quelle ne chercha amis
justifier.

a?

convenables aux Femmes.

53

elles pourront mme nous y surpasser


sans nous humilier.

La physique et Phistoire peuvent-elles

seules fournir aux femmes un agrable


genre Ptude. La premire, non pas
dans ce l uelle a de s Y stmati lue 7 mais _
dans une suite Yobservations et

prieencees (*) intressantes, offre un


spectable bien digne de Pattention Pun
tre raisonnable. Mais cest en vain que

(') Plusieurs de nos Dames ont montr sur


cet objet une louable curiosit, et se sont fait
epliquer les principaux phnomnes dans des cours
suivis; il serait souhaiter que leur exemple cn
trant les autres. On peut Pcsprcr , r trouve

dj chez quelques femmes de bon got des


n curiosits naturelles , plus prcieuses

que les de la Saxe et de la Chine.

Des tude:

la nature prsente ses merveilles la


plupart des femmes qui nont datten

n n pour des bagatelles. Elle est


muette pour qui ne t point Pinterrager.

n faut cependant quune mdiocre


attention pour tre frapp de Paccord
admirable qui rgne dans

toutes les

Parties de PUnivers, et dsirer den r


natre les ressorts : cest le grand livre
qui est ouvert tous, et que deux
beaux yeux peuvent feuilletei, sans se
fatiguer, la campagne et en tous
lieux. On ne saurait trop encourager
les femmes y porter des regards quel

l rnbbisessent qne trop souvent sur


des objets indignes delles.

Les femmes bout bien plus capable!

convenables aux Femmes.

55

(lattention quon ne pense : il ne leur


manque que de Pappliqter juste. Il nost
point de jeune personne qui nait lu
avec avidit bon nombre de romans et

de contes purils, trs -propres lui


gter Pesprit. Si elle avait donn le
mme tems Ptude de Phistoire , elle
aurait trouv dans les scnes varies
qdoffre ce monde , des faits plus in
tressans, et une instruction que la
vrit seule peut donner.
Cette suite de tableaux que fournis
sent les Annales dn genre humain , est
trs-propre former le jugement et le
cur. Les femmes ont eu dans tous les
m une si grande part aux vnemens,
et ont jou tant de diffrens rles,

quelles peuvent regarder nos archivel

56

Des tudes

comme les leurs. Plusieurs dentrellel


ont mme crit des mmoires des di<

vers vnemens dont elles ont t te


moins : Mademoiselle de Montpensier,
Madame de Nemours, Madame de
teville, . sont dans ce genre. Chris
tine de Pisan, lle de Pastronome de
Charles V, a donn la vie de ce prince;
et long-tems avant elle, la princesse
Anne Comnene avait rdig PHistoire
le son tems. On invite les femmes

rclamer leurs droits , et puiser dans


Histoire dutiles leons pour la con<
duite de la vie.
Cette tude, aussi amusante que pro
table , conduit naturellement aux arts,
quil serait bon que les femmes con
nussem: un peu moins superciellement.

convenables an: Femmes.

57

Ils sont assez aimables par eux-mmes


pour navoir pas besoin de recomman
dation auprs du sexe. Tous les objets
qils proposent ont de lanalogie avec
avec les femmes, et sont comme elles

Pars du plus brillant coloris. Lesprit


est toujours agrablement rcr par les
images que lui tracent la peinture , la
musique et la posie , sur-tout si elles
sont daccord avec les murs. Ces trois
arts charmans rendirent clbre , sous

le rgne dernier, Mademoisele Cheron ,


qui runit en elles les talons des a
pl , des M.. .. et des Bosalba.
(Test en quelque manire se procurer
un nouveau sens, que de se familiariser

avec les arts. Ils ont si agrablement

5nrla nature , et Pont mme si S011

58

tudes

Vent embellie, que qui les cultive, y


trouve une source fconde de nouveaux

Plaisirs. Il est bon de se faire une res


source contre Pennui, par cette addi
n nos richesses naturelles, et on
ne saurait, sans grossiret, refuser de

devenir propritaire de la nrnhitnd


d] atteurs quils ont crs.
Quon ne cragne pas que le soin
que prendront les femmes de sinstruire
sur tous ces oljets , puisse nuire aux
graces naturelle.s de leur esprit; ces

r: ne se feront au contraire que


mieux sentir. Rien nest comparable
la socit dune femme plus curieuse
Vorner son esprit, que de parer sa par

sonne. Dans la compagnie de pareilles


ammes, tout devient intressant, et

convenables aux Femmes.

5y

reoit une touche quil nappartient qu


elles de donner. Lart charmant @t
avec navet des choses ingnieuses, leur

est Particulier r elles font clore Pes


prit des hommes , et leur communiquent
une lgante facilit quils nont jamais
dans le cabinet.
Quelle ressource au contraire peut

fournir dans les personnes sans cul


ture, un esprit qui ne porte sur rien!

En vain cherchent-elles remplir le


vuide leur entretien par un futile
badinage; on a bientt puis le st
rile fond des nouvelles courantes, des

complimens et des bagatelles de mode;


on a enn recours aux traits meurtriers

de la mdisance. Il le faut bien si on ne


veut pas

CSCI

court.

Un

COIIIIIIGTCO

tudes

qui_na aucun fond solide, ne peut tre


que frivole ou criminel.

Il nest quun moyen de le rendre


Plus intressant et plus vari : que les

femmes, qui tiennent le haut bout dans


nos cercles, dnignent former leur got
et le nourrir Pe8180r08. Leur
mrite connu fera disparatre Vautour

delles cet essaim dtourdis, qui sefforcent de les rendre aussi mprisables
qnil le sont eux-mmes : des hommes
plus estimables Qempresseront de leur
former une cour plus digne durnr
de Izomze compagnie.
Dans ce nouveau. cercle, elles
gnernt du ct du sentiment sans rien

perdue du ct de la gaiet. Le mrite

n'est pas triste de sa nature, au cou


irnire ,

convenables aux Femmes.

6;

jtrare , il se trouve habituellement chez


@es polis et dlicats une douce
srnit bien prfrable aux bruyans
clats de la stupide ignorance. Ces d
licieuses socits o les La Fayette, ls

Svign, les La Sablire, se rencon


traient avec les Vivonne, les La Bd
cheibuczmlt , les La

Fare, valaient

assurment bien nos assembles Pan


jourdlui : on y tait cependant trs
instruit, et on savait y traiter les grand;

objets sur le ton de jolies choses.


Enn, je le rpte au beau sexe ,
le seul moyen de plaire et de plaire
long-terne, cest de n se pas borner
un rollet Phistoriettes, ou de penses
dcran, et de se faire un fonrldfides

qui soutiennent Pesprit. Le :nria

Des tudes

quis forme un agrment qui nest pas

sujet se faner comme les lys et les


roses, et qui prolonge le rgne dun6
jolie femme jusques dans Parrire-sai
son ce la beaut a commenc,

les talens le perptuent. Si les femmes


:n veulent pas borner ne briller
quun matin, elles doivent perfection

r leurs facults par un peu Ptude


et par le commerce dhommes clairs.

esst se mnager une ressource qui les


mettra un jour Pabri de la solitude,
T

(H Cest par-l que la duchesse de Valcuti


nois se mullt en faveur sous trois rgnes, que
Madame de Vente, Madame Tencin , et quelque:
autres Dames , ont trouv : moyen d chapper .
lennui dela vieillesse. Un esprit cultiv et agrable
ne vieillit point.

convenable: aux Femmes.

63

et runira en elles les avantages des


deux sexes.
Nous ne sommes plus heureusement
dans ces tems o le prjug ndnn<
: l femmes ainsi que la noblesse
une crasse ignorance. Le ridicule (*)
jett sur un savoir pdantesque , ava
tellement dcrdit toute connaissance ,

que plusieurs femmes se sont fait quel


que tems un honneur destropier les

mots de leur langue ; mais il t trouv


des

femmes qui, saffranchissant


du

joug de la mode , ont os penser et


( navait voulu ridiculiser , dans sa
rn des Femmes savante: , que Porgneil du faux
savoir ; et il a port coup , . vouloir, toute
espce de connaissance. La paresse est reste
, n- :: @ bornes.
D ii

Des EtuJes

Imrler juste; et on en voit encore

nrPirn un certain nombre

qui ne

rougissent pas dtre plus instruites que

la plupart de nos petits Matres ou de


:nos gens de Cour.

Mais de toutes les tudes, la plus


ncessaire et la plus naturelle aux fem-u

mes, est Ptude deshommes. Comme

leur gouvernement est celui de la per


suasion , elles ont besoin de con-natre

fond ton les ressorts qui peuvent


faire mouvoir celui auquel elles sont

soumises par les Loix.


C"est aussi Ptude dans laquelle elles
russissent le nieux. 1rg9d tous nos

sentiiuens , elles connaissent mieux


notre propre cur que nous-mmes,
et lui donnent lmpulsion quelles u

convenables aux Femmes.

65

haitent; cest par cet art quelles nous


font vouloir tout ce quelles veulent,
et que le plus fort est en effet n
vtn rr le plus faible.

[ occupation:

CHAPITRE

III.

Des Occupations des Femmes.

] r Femme promene en tous lieux


un sac ouvrage toujours ferm, qui

gure ct Pelle en compagnie, au


Japectacle et mme Pglise. Cest un
hommage quelle rend au travail ; cest
un aveu quelle le regarde comme un
plaindre
devoir. Pour
de sen
moi,tenir
je la trouve
une si fort
vaine

montre , qui ne peut sauver des d


gots de Poisivet.
Le travail est une loi de la nature,

dont Pobservation fait la gloire de Pes


pce humaine. La qualit , la fortune ,

le sexe, aucune raison nen peut

de Femmes.

67

penser; et rien nest plus digne de m

pris que cette langeur de Pane qui porte


sy soustraire. Ne rien faire, cest au
tant quil est en son pouvoir, rentrer
dans Pinexistence.

Comment nos Dames osent-elles donc


sans rougir, partager avec un poux la
briu:, honneurs dont la socit
paye ses travaux , tandis quelles pas
sent leurs jours dans une oisivet .

:russe pur.ll8 et pour leur famille?


Ne pensent-elles pas devoir des

vices qui compensent ceux qmelles .


:iveer? Si le rang, la fortune les dis
pensent des travaux multiplis qui ac
bnt femmes des moindres con

ditions , elles ne sont pas quittes de


laloi gnrale. Places dans une autre

6r

!r

sphre; ellenr soumises un autre


genre Faction proportionne

leur

ducation : leur tat.


Dhppa.ces principes, je prie nos
femmes lu grand monde de vouloir bien

se jpgerlles-mmes. Car il faut con


venir que celles du peuple remplissent
cet gard plus que leur tche: mais
pour lnpl'lrar des autres , il me sem
rir,ll abusent un peu de la vie,
en que dest qui , parmi elles , perdra
plus follement un tems quon regretie
inutilement.

<

Ce quon appelle femme du bon ton,


(eh! qui nest pas aujourdhui de ce
nombre?) se lve fort avant dans la.

maline, en passe le reste une toi


r 7 souvent on reoit visite dans

des F.

69

un dshabiller plus que galant. Iaprs


liner on ritre la toilette pour le spec
tacle ou la promenade; on va de-l
briller un souper , d Pn vient se
coucher fort tard, pour recommencer
1 lendemain une aussi utile carrire.

Ce train de vie laissait encore trop


(le tems la disposition des femmes.
Ingnieuses le perdre, elles ont in.
trod.uit un jeu qui remplit merveilleuaement ces vuides. Elles ont aussi par
de moyen augment leur cour, et ont
rassembl une compagnie dautant plus

nombreuse, que le sot et Phomme de


mrite gurentgalement autour dane
table de jeu (*).
(") On a dans quelques maisons, suhstiu au
Quadrille , dcvcnu vieux, un berlan qui ajoute la

occupation:
Il faut bien , disent nos belles Joueu

ses , quelqumusement: rien de plus


juste. Mais nen pourrait-on pas trou
ver de plus noble que celui de se dis
r qnelngnt, r travailler
augmenter la passion de Pintrt tlja.

trop forte? Dhilleurs est-ce bien un


amusement quune sance rgle qui
emporte tous les jours quatre cinq
heures , esst--dre , plus du tiers de la
vie, sans autre conversation que celle
qui nat des taches rouges ou noires

imprimes sur le papier?


Cette purile manire dabrger le
tems si accrdite parmi les femmes,

r sorte de fraude , qui fait pan


tic du jeu, et y me: , ce quon croit, bien plu;
Jsprit.

Femmca.

71'

loin (Ptre un dlassement est une


cupation grave qui altre leur sant,
on les voit dans la belle saison de Pan
ne, et mme la campagne , en n
gliger les douceurs pour dacharner
battre et rebattre les cartes jusques dam
la nuit. Cette passion les xe ternel

Iement sur un sige , et les expose


tous les maux qui"suivent le dfaut
Yexercice.
Pour autoriser cette paresse la nr
, n allgue la faiblesse de sa. n

itutin; et cst prcisment cette


resse ui affaiblit la constitution

et

dtruit peu peu le ressort et le jeu


des organes. Les femmesne sont pas
faites pour essuyer les mmes fatigues

que nous 5 mais la nature, en leur donc

72

Des occupations

nant la Beaut, y a joint un ;lgr


force qui en fait partie, et a propora
nn leur vigueur ce quelle xi
gait (Pelles. La vivacit avec laquelle
elles se livrent des journes entires
des exercices violens comme x la
danse (*) , nannonce certainement pas
(pcllcs ayent t destines vivre dans

une chaise longue.


Il est assez difcile de concilier la
prodigieuse activit des femmes , lors
que la voix du plaisir ou des passions

( "' l Trois jolies feiumes Fort connues voulurent,


il y quelques annes. essayer leurs forces cet
exercice. Elles taient la campvgne, clis pass
n tous les honimcs de la compagnie, ensuire

lcspaysans: mais ce petit triomphe cota la vie

lune d:lle:,
r

Femmes.

l commande, avec la vie indolente

laquelle plusieurs dentrelles se cona


damnent. On dirait quelquefois quelles
sont toutes de feu, dautres fois elles
semblent ne vivre qu demi. Ce sont
deux extrmits qui partagent tout le
sexe , ct qui se suivent souvent de fort

prs dans un mme sujet.


Dans les unes, cette indolence est un

calme dangereux qui succde ; Forage


des passions. Dans dautres, olest un
dfaut de courage qui les empche (Vagin
et de penser. Dans tous les cas , dest

la maladie la plus fcheuse qui puisse


les attaquer: cst un rouille qui range!
sourdement le corps , et te l"esprit
tout son jeu.
Cette langueur si commune dans le:

. occupations

Capitales , est toujours pleine du rtrnnt: cest un sommeil; profond dont


on ne peut setirer que par le vio

lentes secousses. Nos belles attaques


(le cette maladie, ont beau faire de
petits voyages : caresse ou quelques
tours Valle sur le sable, il faut quel
que chose de plus e et le Docteur Tron
:: ( ) r: tait bien persuad, lors

quil ordonnait :. femmes les plus


~

(il Cc Genevois , moins Mdecin que Philoso


: , certain que loisivet est autant la mre de

Iuledtu du corps quelle est celle d!


vices ; lurne , faisait frotter} quelques-une:

de malades, leur cabinet; leur ordonnair ::


labourer un petit jardin , . malades n
t t dociles il tt ruin la Facult en ravissant

la; soure! dclamamcp

des Femmes,

.75

dlicates des ma.chesioices et des exer


cices violens. Ctait le seul moyen de
les tiret du triste tat o le: ont jettes

le repos : Pnhnlane.
femmes se rendent la n
nr et Paction , si elles veulent
vre; jaimerais mieux la folie .nve
nnn

ngnrdlessernnt l :

espce de mort. Cette jeune tourdie ,


qui se reproduit paar-tu av: fracas ,
et se fait mener en vingt endroits dans

une soire , peut revenir sur elle


mme et modrer sa ptulante
r; r est rare que celle quune
molle oisivet a conduite un

ment total, prenne sur elle-mme de


s7vertuer et de secouer le jpug de son
indolence. Une rivire dborde rentra

E ij

76

: occupations

dans son lit, un marais fangeux reste


toujours tel.
Pour chapper aux noires vapeurs

que donne Poisivet, ny aurait-il donc


pas dautre moyen que de se tttn

la folie? Oui, sans doute , il est un


sage milieu, mais quon ne cherche
gure : et Pon pourrait diviser

nos

beauts en indolentes et en tourdies ,


-peu-prs comme on les divise en
blondes et en brunes.

Celles qui se sauvent de la langueur,


se livrent ordinairement une dissi
pation qui les fait se montrer avec
cs, et se passionner pour tout ce

quelles voyent; des fantaisies qui se


remplacent rapidement, les tiennent

dans un mouvement perptuel 5 tantt

Femmes.

77

cest un bijou nouveau dont elles sont


folles; cst un chien ou un perroquet

qui fait leurs dlices; un magot de


porcelaine les occupe ensuite aussi so
lidement: leur esprit toujours rempli
de nouvelles niaiseries , na pas un mo
ment de relchepet dans un loisir ha
bituel, elles se plaignent de ne pou
voir jouir dun seul instant.
n) Cest ainsi, comme dit un ancien,

: que la vie se passe ne rien faire


: d tout , ou faire toute autre chose
ce (iil faudrait n. Je voudrais
quil. prt fantaisie nos Dames e.
jetter sur le papier, leur toilette du
soir , un prcis de ce quelles ont fait
dans lajourne ; elles verraient quelles

sont dans le cas dont je parle, et

78

occupation:

quelles ne font rien, ou ne font qui


des riens.

" un nr: , faut un travail rel


et journalier : le corps doit avoir sa.
tche, ainsi que Pesprit; faire des

nuds nest pas plus un travail que


(Pagiter un ventail; :il faut un genre
(Poccupation qui exige du soin, com
me sont tous les ouvrages Paiguille ,

1e dessein, &c. Les femmes ont


pris toutes ces choses ans leur pre
mier ge ; ce ntait pas sans doute pour
les oublier dans le second. Dans quel:

que rang eesse trouvent , un t.


" r nrer. t le seul
moyen de ne pas abandonner Pesprit
lalangueur, ou la premire passion

que le hasardy excite.

Femmes.

!)

Quand on lit dans les Anciens e


quls nous disent de la manre d.e
vivre desfemmes de leur tems , on est
bien loigne de regarder le travail des
femmes

comme indiffrent.

Homre

nous parle des Princesses qui , n


es de Pconomie de leur maison et

des in domestiques , faisaient nr


habits de leu.ra poux et de leur
famille. Il nous peint Ariromaq1re

pa
lne faisait de
ntes
riches tapis
de broderie
, quelle: bt

ait ni la fumeuse Prlope sa.


toile sont connues. Thocrite ren;
i , tous les Auteurs, tant sacr
que profnes, sont diccord sur

active et laborieuse des femmes; et


{lame mme, dans ds tems corrom
Eiv

occupations

pus , Auguste , au rapport de Sutone ,


me portait dautres habits que ceux faits
par sa femme ou par sa sur.
Il tait encore dusage dans le sicle
dernier, que les femmes soccupassent
de travaux utiles. Les moitis de nos
anciens nobles ne se contentaient pas

de gesticuler quelques instans dans la


journe avec une navette; on voit en
core en France plusieurs chteaux dont
le meuble complet a t fait des mains
de la Dame du logis.
Il y aura toujours des exemples citer

aux femmes pour encourager leur acti.


vit. _Les Allemands , cette nation sage
qui sest moins carte des murs an.
ciennes , ont entretenu chez les femmes

cet amour pour le travail quils ont eux,

.: Femmes.

r _

mmes. Dans toutes les Cours dAlle


magne , les Princesses travaillent assi
dument au milieu de leurs femmes, et
ne rougissent point de soccuper des

dtails domestiques; mais elles rougi


raient dtre trouves dsuvres. Com

me elles ne croyent pas que les femmes


ayent le honteux privilge de ne rien
faire , elles rclament et usent de leurs

droits. Elles pensent que Pamour du


travail est une vertu qui maintient les

autres , et qui fait honneur leur sexe ,


mme sur le trne.

E?

.: 2a9

CHAPITRE

IV.

Des Plaisirs.
()N entend sans cesse les femmes

parler de plaisirs , et lle en parlent


avec un

enthousiasme qui les sduit

elles - mmes. Cependant ces plaisirs si


courus, et dont on se faisait une si
douce peinture , ne sont souvent rien
moins que ce quon stait imagin r
n revient trs-srieuse dune assem-
ble o Pon comptait beaucoup samuz
ser, et le plaisir est renvoy une
autre fte o il ne se trouvera peut:
tre pas davantage.
Pour ne se pas fatiguer envain la

poursuite du plaisir, il serait bon que

( 2((

( {graines ( rage
geste.x lle (n((r ( _
en garde @ images que

min En ((( ( nlir_ip


( ( l siens ( ( ;
( ( , ( ( ro.:t ( (
r( ( joies qui. ne gant 110m

amas u namra a ce sans tllabednszi


@rr qui. ne laissent au niorentd r.

sert que le rgri {vii

(.

n llr hrr lon; , .


((p1n

r:ll :

pensent
rrr sous
lai main mais l fint cu! heureuse.
ruent ip.r

arrange:, ((((;

;; ir

plli , (8( inutilement gzon les

poursuit.

v]

84

. plaisirs.

Lorsquune promenade succde une


occupation sdentaire, elle est un plaisir
sensible; le repos en devient un
tr, sil t prcd dun peu de
fatigue; tout ce qun fait peut .
transform en

une sorte de plaisir ,

fil est fait propos. ( de cette


succession bien entendue que

tire ses charmes ; elle

la vie

nen a point

pour qui ne sait pas Pentremler d001


cupations et de dlassement,

st prcisment le dfaut de la
plupart de nos belles, Leur got dcid
pour le plaisir, et la trop grande re

cherche quelle; en font, le fait fuir


loin delles : elles ne veulent pas comi
prendre que le plaisir sachte, que

le travail en est 1e prix: rejette: ce

plaisirs.
85
lui-ci, cest vouloir ,nrnqnr Prntre..
(nellees sachent donc que ce plaisin
quelles idoltrent, veuttre quitt pour

tre repris; cest un tat momentan


de sa nature , une agrable secousse d

lan lui la rveille et la afrachit si

elle est peu frquente , et qui la ftl-


guerait si elle tait continue.
Les femmes ont envain cherch a.
perptuer le plaisir ,

en travaillant ,

le varier et . le raner. Leur. esprit;

inventifs. multipli les objets dfamug


semant ,. et en cre tous les . jours de
nouveaux sans y rien gagner. Tous ces.
plaisirs de fantaisie dont la vanit fait

la base , riant quune faible prise sur


Pame. Ils ont prouv de plus en_plus .
l'impossibilit de getl plaisiraur

.8 plaisirs.

toute la vie; comme quelques femmel


le voudraient.
Dailleurs , est- ce le rle dune cra
ture raisonnable que de faire soi; :

aire capitale du plaisir? Une femme


entrane par ce got damusement ,
: ordinairement ni mre, ni pue,
ni amie , ni mme citoyenne ; une par
tie de plaisir , na ] l r tout n
" : heureuse encore si la dissipation
ne la conduit-pas jusqu snblier elle
mme.

effet , Izrvercu toujours


le dernier sacrice quon i . es

gots. Quand la jouissance rpte .n


rnnes l. pn: d plaisirs ordinaires,
ou cherche exciter Pame endormie par.

quelque chose de plus piquant:

.: plaisirs.
vacit que prtent aux plaisirs les pas
sions tendres, est un puissant attrait
pour y jetter les femmes.

Leur cur.

trouve de nouvelles ressources dans une


-galanterie, pour laquelle elles nont

que trop de penchant, Dangereux char


_me qui ,. habituant Pane aux mouvemens
tifs, lui donne du dgot pour tout
ce qui est dun. genre plus tempr.

Quand Pame souvre aux passions elle


souvre l'ennui de la vie,
Ds - lors , les plaisirs tranquilles et
innocens quoffre

nature en tout t,

trouvent perdus ; le cur na quune


certaine mesure de sentiment quil faut
savoir habilement mnage-r: celui des
femmes est naturellement plus sensible

que le ntrei mais elles puisant- tl=

88

_ Des plaisirs.

Iement ceettsenibiit .sur un seul .

jet qui a su leur plaire , ul leu!


en reste plus pour aucun autre. Lamour sempare de toute leur ame , en
ferme les avenues tout autre r
ment, et la laisse ensuite

dans une

profonde lthargie. Ce sont de courts

accs qui sont bientt suivis Pun froid


insupportable.
Les plaisirs dont nous sommes sus
ceptibles , sont proportionns

Ptan

due et la capacit du cur. Il nest


point fait pour ces dlices qui le ttan-

portent hors de lui ; ce sont des esp


ces de convulsions qui

ne

sauraient

durer. Mais il est une innit de plai


sirs qui, pour faire une impression moins

forte, nen sont que plus estimables.

[ plaisirs.

89

Ces plaisirs renaissent chaque jour sous

diverses formes , et sunissent au lieu


de sexclure. Ils produisent dans Pame
une douce chaleur qui entretient sa
sant , et la maintient dans une heureuse

galit.
Ce sont ces plaisirs dont la poursuite

n'expose les femmes aucun danger,


quelles peuvent goter sans trouble et
sans remords. Je plains celles qui ne
sont pas sensibles leur atteinte , et qui
regardent comme triste la vie exempte

de la folle rgrtion des passions. Un

pareil engourdissement les prive de


douceurs bien prfrables ce quelles
peuvent attendre dun dangereux atta
chement. Une femme spirituelle et sage,
sait se choisir des amusemens o son

plaisirs.

esprit prote sans que son cur ait


tien perdre.
Une personne de ce caractre sait

mettre prol; la scne ehangeate que


lui prsente la socit. Quel tribut da
musemens la nature et les arts ne lui

payent-ils pas? Tout parle et entre


tient celle qui sait penser z il nest
quun abrutissemem total, qui puisse
faire glisser Pesprit sur tant dbbjets,
sans quil en soit affect , mais o le
vulgaire des femmes ne trouve qun
insipide spectacle pour les yeux; celle
qui a plus (: pta, @u torrn
nm: rcration nouvelle pour Pesltit.
Lennui dont quelques femmes se
plaignent, nest pas, comme elles le

pensem , une marque de leur supriorit.

plaisirs.

Ce mal, le plus grand de ceux qui afi


gent Pame, est au contraire une mar

que certaine desa mauvaise constitu

u. Il y a de la lchet et de la .
teeses danr {ennuyer au milieu
Tune foule d'objets qui peuvent four
nir un exercice continuel; et la ma
nire dont quelques personnes isessipent
: ennui, annonce encore mieux cette

petitesse. lllais il est plus Wune jolie


femme qui veut bien se rduirene gu

rer dans le monde , que comme un bel


automate.
Tai vu une de ces beauts prte
prir dun ennui dont elle ignorait la
cause, subitement transporte de joie
Papparition dun chien

de

Sibrie

qlfon lui envoya, et placer tellement

92

plaisirs.

son affection dans cet animal, quelle


ne sortit plus et se condamne en de
venir la geolire.
Les plaisirs se ressentent comme les
penses, du plus au moins dlvation
quon a dans Pame. Une femme doue
de talens, au lieu de converser avec
un chien ou un oiseau , saisira sur son

clavessin des rapports dharmonie qui la


atteront , et y joindra les accords de

sa voix, que le got et la pense r


gleront : elle saura de -l passer une
lecture divertissante et instructive. De
misrables Romans dont tout le m

rite est de flatter la dpravation du lec


teur , ne seront point ses livres favoris.
Elle trouvera , dans les personnes mme

de son sexe , des crivains plus estimables.

plaisirs.

95

Une femme peut se former une bic


bliothque des seuls ouvrages des fem

mes. Les Villedicu , les Deshoulires,


les Svign , les La Suze, et rrnbr

dutrees, disputent de gnie avec no!


grands hommes. Uillustre Fontenelle a
fait quelques pieces avec Mademoiselle
Bernard, et de nos jours il {avouait
vaincu par Madame de Staal (*). La
race de ces femmes suprieures, nest
(" ) Madame de Smal , connue avant son mariage
sens le nom de Mademoiselle De , crivit
loccasion de Pespri folle! de Mademoiselle
zl une r . de Fontanelle ; cette Lettre
est un modle en ce . On a de Madame de
Staal, deux volumes de mmoires crits avec la
plus grande facilit , et quelques Comdies joues
chez ( Madame la Duchese du Mains , qui savait

rassembler cher elle le mtis: de tous.les genres,


x

. ::r.r;9,

pas teinte s nous avons encore des


Thalies pour la comdie , des @ pour;
Phistoire ; etmne orissante Acadmic
se glorie aujourPlui davoir dans son
sein Plgante imitatrice de Milton.
Cest en se familiarisant avec de tel:
modlcs qume femme spirituelle peut

se dlasser utilement, et perfectionner


en elle Phcureux don de fexprimer avec
noblesse et avec rl Le plaisirs
dune personne raisonnable doiventcona

courir purer sa raison en gaya.nt


doucement son esprit.

Le thtre serait un divertissement


quon. pourrait , prendre sans pril ;. fi}
tait rduit ses justes limites. Il est

un trs - grand nombre de pieces , pro


pres .. lever les sentimens. et former.

[t;.

958

g;; mais une femme dlicate sa


gardera bien de courir ces spectacles

subalternes , o de licentieux couplets


provoquent aux dpens de son sexe ,
les clats de rire dlun parterre gros
sier.

De tels spectacles sont plus propre:


gter Pimagination des femmes qu
Pembellir; et cest un riche fond pour
les plaisirs qulil leur importe de ne

point altrer. Il nest point le moment


o une imagination eurie ne puissent
\

fournir des plaisirs purs et dlicats:


cest elle qui donne aux prs, aux

bois , aux fontaines , aux zphirs , aux


chants du rossignol, ce charme tou
chant que nous y trouvons; elle enri

chit encore la magnique dcoration

96

@es plaisirs.

de Punivers , et rpand sur les objets


des couleurs riantes qui leur donnent
un nouveau lustre.

La vie , quand on sait en user , est


seme de plaisirs de toute espce qui
attent tour - - tour et les sens et Pes

prit; mais ce dernier ne se dlasse ja


mais plus agrablement que dans la coud
versation de personnes cultives , capa
bles dinstruire et damuser ; deux cho
ses qui vont presque toujours de com

pagnie. On ne sausait trop conseiller


aux femmes de prfrer Pentretien de
telles personnes au vuide caquet de ces
galans bannanx; il y a tout

gagner

dun ct et tout perdre de Pautre.


La conversation que les femmes

ont

avec les premiers, l r ne ,

Des plaisirs.

9? _

fait natre des penses nouvelles , les


distrait des passions, et mot prot

le lisir mme, tandis que le jargon


des autres abaisse Pesprit des fenunes ,
les avilit, et corromptentirement leur

cur.
Si quelque chose peut rntr aux
plaisirs que procure une compagnie chai
sie, ce sont les dlices de Pamiti.

Jene sais sur n Pon fonde Pinjusa


tice quon fait aux femmes de les en
exclure elles sont nes plus sensibles
que les hommes, et sont capables de

devenir amies lorsque la galanterie


nerv leur cur. Je ne nten
drai pas sur lesavantages de llamiti,

quon peut appeller une double vie,

puisquon vit dans son ami. La

98

.: plaisirs.

quise de Lambert (*) en a fait un


blen.r dlicat , qui annonce assez que
son tait fait pour en goter les

flouceurs. On dsire , en lalisant , trouver


une telle amie , et Pon sent que rien
nen: comparable ce bien.
Ces plaisirs , qui touchent Pame sans

(*) L: Marquise de Lambert a fait un petit


Trait de rn6 , rn peut regarder comme
un chef - duvre, et qui lemporte beaucoup sur le

Traite, dailleurs esrimable , qua donn M. de


Sacy. Cette illustre Dame , belle et spirituelle,
eut touiours des amis, jamais Pumans , et peut

tre cite comme un modle. Quoiquelle cultivt


les Lettres, et rassemblt chez elle la meilleure
compagnie, elle ne ddaignait pas les soins do
mestiques, et rglait sa maison de manire quen
tenant le plus grand tat , elle ttomfait encore le

moyen de faire de trs-grandes libralits.

plaisirs:

9,

la troubler, ne sont pas faits pour lai


cohue du beau sexe, que la folie

duit de caprice en caprice. Ces fem


mes ont besoin dunq continuelle agi}
taion : un moment de rexion les ren
drait elles-mmes , et drangerait tout

leur systme dentravagance.


Mais elles ont rnn recourir Phy
perbole pour dcrire leurs

dlicieux

amusemens , on nest_ point la dupe de


leur rire inconsidr, et on ne les en
juge pas plus heureuses. Le bonheur
est ennemi du cahos, auquel elles se

laissent emporter. Le tourbillon du grand


monde nest point son lment; il cher
che Pombre et la compagnie de quel
ques personnes faites pour le conna
tre z cest au milieu dun petit nombre w

@ plaisirs.

damis sages quil aime jouir de lui

qnme : renferm dans ce cercle , ilsait


se passer d_un grand nombre de tmoins
; 1:t dune multitude insense.

. l: des Femmes.

CHAPITRE

on

V.

Du luxe des Femmes.

L E luxe a tant de rapport avec le!


femmes et de si grands attraits pour
elles, quun ouvrage qui leur est .691

sacr ne doit pas omettre une si fin.


portante matire. Il :
ici de la. traiter en Politique, mais en
ce quelle a de relation avec un 8eX!

qui sest dclar son protecteur.


Je n point envie de proposer ici
les anciens tems pour modle. Le luxe
est aussi ancien que le monde; il sest
uv de tout tems des femmes capa
:: dabuser de ce qui tait leur
dipoqitien, en le faisant servir leur;
F ]

. ;"

vanit. Dans les premiers ges on


sait moins, parce quon possdait moins.
Le luxe tait alors proportionn la

grossiret du tems et au petit nombre


des dcouvertes. Les femmes des Sau
vages du Canada se prvalent

autant

de leurs coquilles et de leurs plumes (*),


que nos Dames de leurs pierreries.

Le luxe 'esst act gradation avec


les richesses ; il a rgn trs- ancien
nement dans tout Prient; il a t port
trs-loin par les femmes Athnes , et il
U) On a vu ici, sous le nom de la petite le
Blanc , une petite Sauvage trouve r: :n
du Canada, o elle stait sauve aprs
avoir tu une autre petite lle. Le sujet de laque
relle un collier quelles se disputrent. Voil
h passion des colliers bien vive en Amrique.

des Femmes.

103

aet pouss au dernier excs dans les tems


malheureux, oune seule ville
hait les trsors de Punivers. Mais dans
tous les sicles il y a eu des gens qui
ont rgl leurs dsirs sur. les besoins ,
et ct des Ptrones il sest trouv
des Snques et des Burrhus.

Notre sicle , qui peut- tre com


par aux tems les plus fastueux de pn
pir Romain , offre encore plusieurs
exemples dune sage modration. Au
milieu de ce luxe immense quienglou
t les p lus grosses fortunes ontrouve.

des femmes distingues, ennemies de

toute ostentatiou. Tranquilles spect


trices des folies de leurs concitoyennes , ..
_

elles savent accorder ce qtelles doivent

leur rang et auxvritables biensane

Du [

: , tte belle simplicit inspa


rable de la vraie grandeur.

Le bien public et Pintrt particu


lier sont galement intresss dans la
prescription d.un luxe corrupteur de
tous les tts. Les dames Romaines sa
crirent avec joie leurs joyaux et leurs

bijoux cet amour du bien public.


On nexige point un pareil sacrice
des dames Franaises ; mais il serait
souhaiter quelle; mprassent m peu.
lardeur quelles ont pour tout ce qui

brille.
La recherche

des choses

agrables

ne saurait tre blme que par des


gens ennemis du genre hnrnrn et Peux:
mmes : on ne peut , sans une sorte

de barbarie, rejetter avec.ddain toua

: Femmes.

es aimables et utiles qui multi

plient les plaisirs de la socit. (Test


avouer :qu_on nest point n pour en
goter les douceurs, et se montrer
digne dhabit_er avec les ours, que de
dclamer contre . dcence , la oom.

dr .r Je got dont nous sommes

redevables la politesse et aux arts.


Main ) - pas moyen de
xer de justes bornes la recherche

des commodits et agrmens de .


r: belles NOlUPKIJCUSGs pensent-elles
que ce rnnnr.q sa tous.les joute
en augmentant, soit un ibien .? Cet r

de dlicatesse tvil propre multiplier


nos plaisirs et les leurs?
Il est ais de voir que cette nn

dlicatesse ne fait que promener lu

Du luxe

femmes derreur en erreur : elles sen


ttent de bisarreries dont elles se d

gotent dans la journe, et quelles


changent pour dautres daussi mince
valeur. On veut sans cesse retoucher

Pouvrage de la nature , on la dgur ,


et on la rend mconnaissable sous un
us de frivoles ornemens.

Lart plac par - tout a tellement


bloui Pimagination , quelle nest plus
sensible aux beauts simples. Les objets

ont t apprcis , non sur leur bont,


mais sur leur raret : mthode sre pour
en porter toujours un faux jugement.
Quand la bont ou Putilit des choses
ne rgle plus les gots, ces gots doi
vent varier

au gr du caprice et de.

Popinion ; aussi les a - t - on vu chan

d.: Femmes.

r,

grr raison tous rnomens; on a


cru senrichir en rassemblant de quoi
les satisfaire tous , et on sest relle
ment appauvri :

nos gots samortis

sent force dtre satisfaits, et ce qui

tant pris avec mnagement produit


une varit piquante, perd tous ses
charmes lorsune somptuosit mal
entendue le rpand sans mesure.
Jen appelle une bonne partie de
nos

gens aimables, qui, pour avoir

trop att leurs sens , sont bientt r


duits au point de ne plus rien sentir:
on ne connat dja plus la voix du
besoin, qui toujours prvenu , ne donne
plus aux plaisirs

que cette vivacit

quls ne tiennent que de lui. La mo


lesse et Paisance, ayant runi Pclat

Du luxe

la commodit, ont t au - devant


de lui, et ont chang Vordre naturel
(les choses.
Il faut convenir que les femmeronl
beaucoup. contribu ce sduisant t
versement. Graces leu soins , ce
nest tout quune ferie o tout
change chaque lune ; les. eurs, les
vernis , la dorure prodigus successi
vementse reproduisent sur de nouveaux
modles. Le galant et le. magnique
se remplacent sans cesse ou Qentremw

lent; on renouvelle aujourlrui aussi


souvent les quipages , @ renom
vellait autrefois les habits. Nos ameu
blemens sont devenus une dcoration

changeante; Phabillement une parure


thtrale fort gnante; nos repas une
parade ,

d: Femmes.

0g

parade , o la joie et Papptit sont

remplacs par des glaces et des dcou


pures,
Que tout cela nous a-t-il valu
La satit est venue jetter du dgot
sur tout ce que nous possdions: on
a voulu rveiller des gots assoupis en"
multipliant les efforts de Part. Tout
ce qua pu obtenir prn et le
faste , cest une courte diversion un
. ennui contre lequel il nest rest aucune

ressource , tout cet clat na plus de


p rise sur Pame.

..

Et lennui va sasseoir entre deux Majests.


Volt.

Malgr ces funestes effets du luxe,


1.$ toujours Pidole des femmes , il en

@r luxe

st: mme parmi elles, qui, pour


procurer ces clatantes niaiseries , ne
rougissent pas dabandonner les sen

tiers de Phonneur. Une femme nourrie


de petites

passions basses , cherche

les satisfaire par des moyens propor


ionn ce qui la fait mouvoir, et
ne r plus rien indigne delle.
Mais dtournons nos regards de cette
partie du sexe qui le deshonore; il est

supposer que de telles femmes sont


rlgues avec les frippons de notre
sexe loin de toute bonne socit; ce
nest

quaux femmes

qui

chrissent

Thonneur et la vertu, quon peut paar


ler avec quelque fruit.

Je soutiens que cest cette partie


nptimable du sexe, que le luxe porte

Femmes.

les plus rudes atteintes. Autant il fa


vorise le dsordre et la galanterie, au
tant il soppose la vritable destina
tion des femmes. Il rompt les tablis
semens solides quelles pourraient faire ,
et loigne les hommes de tout enga
goment srieux avec elles.
Autrefois on prenait une Femme sans

dot , et quelquefois mme on la dotait;


nrdin on reoit avec une jeune

pouse aimable de trs-grosses sommes,


et cependant les hommes ne se nra
rient qu regret, souvent fort tard ,
et un grand nombre ne se marie point.
Pourquoi les deux choses que les
hommes aiment le mieux, les graces

et Por, ne peuvent-elles les dter


miner au plus doux de tous les con

Gij

1 r

Du luxe

trats? On peut assurer que le luxe


neul dqs Temmes fait redouter aux hom
mes de

sunir elles.

Ils craignent

avec raison un faste qui, devenu une


espce de ncessit , et toujours port
au-del de la fortune que leur ap
porte une pouse, menace Tengloutir
celle du mari.

Le mariage nest dcri que dans


les sicles de luxe: la plpart des hom
mes sont effrays de ses charges, que

le caprice et Porgueil ont rendu accu.


blantes. Il nest plus que deux sortes

de gens qui s? soumettent; le peuple


rduit une misre laquelle rien ne
peut ajoter;

ou ceux qui trouvent

un ddommagement dn nn lot

nr , dont une partie est dissipe

des rr.

: le jour

r r3

mme en superuits.

La beaut et la vertu ne sont donc pres

que plus comptes , et comme les gran


des fortunes sont rares , sur-tout chez les

gens dun tat distingu g leurs petites


hritires se trouventcondamnes pas
3er leur vie dans un triste clibat, ou

forces des msailliances honteuses.


Le testament politique attribu
M. Colbert, parle duue lle de qua-o
lit , qui , contrainte par ses parenn
dpouser un homme de nant, se laissa
mourir de chagrin dans Panne. Ces
alliances ne sont pas rares aujourdhui,
et nont pas de si fcheuses suites : un

brillant quipage supple aux qualits


du mari. Une aigrette, un bouquet

de diamans, drobe une belle au r

luxe

pas , t la fait passer avec joie du sein


dune famille illustre dans une parent
obcure et quelquefois trie.

Tout ce que le commun des femmes


exige prsent Pun mari, cest que
sa fortune puisse fournir aux insatia

bles apptits du luxe : les femmes con


squemment jugent des hommes , parce

quen annonce lclat extrieur; un


doigt de broderie de plus leur fait don
ner la prfrence un homme , et on
les voit tous les jours recevoir avec
complaisance des Crispins en dentelle.

Cela. ne doit point tonner; Pimagi


nation des femmes se nourrissant con
tinuellement de dtails de bijoux, dha
billemens, 8re. elles semplissent tel
lement la tte de couleurs , quil ne

des Fanzines.

leur reste plus dattention pour des ob


jets qui la mritent mieux.
Leur conversation contribue beaucoup

augmenter ce faible. Il nen est gueres


parmi elles o Pon ne traite quelque
partie de la dcoration. Parle-t-on dune

nouvelle marie? elles font mille ques


tions sur les robes , les dentelles, si
elle a des damans, un caresse verni ,
&c. et ne sinforment quen passant du.
caractre des poux. Iespripdes fem
mes glisse sur les qualits essntielles ,

et ne sattache qu la draperie -il


surprenant quelles soient si souvent les
dupes d'un tour Yesprit, qui ne leur
laisse appercevoir que la supercie des
choses ?
Cependant quelle distinction relle
;

1 r

Du luxe

espre-t-on de tout ce clinquant ? Quand

on voit les Las de nos jours puiser dans


leurs ajustemens , leurs meubles et leurs
quipages , tout ce que la richesse et le

got peuvent rassembler pour blouir


les yeux; peut-on faire cas dun faste
prodigu de tels personnages ?
On a vu la femme dun agioteur , dans

un palais la campagne , distribuer par


forme de loterie, aprs un somptueux
repas , des bijoux prcieux une nom

breuse *nhl. L livres des grandes


maisons teintes remplissent aujourdhui

les antichambres des hommes les plus


vils ; et Pon voit confondues sous le m
me appareil de magnicence , des fem

mes sans tat et celles du plus haut rang.


Convient-il donc celles-ci de ruiner

: Femmes.

lm:: famille pour atteindre peine do


si mprisables modles ?

Tout le monde convient que Pclat


ainsi prostitu, plus rien dimpor

tant; et cependant personne ny renonce.


Quand une fois le luxe a gal tous les
ordres; quand, comme dit PAmi de:
hommes, Pcelle de IEtat est couche,

la. pompe ne signie plus rien. Cest


o nous en sommes; et notre socit

nest bientt plus quune mascarade o


chacun porte, non pas Phabit le plus
convenable son caractre, mais le plus

conforme sa Fantaisie, et celui sous


lequel il compte tre le moins reconnu.
Il semble quun tcl renversement de
yrait produire un plus grand effet que

des loix somptuaires. Si quelque chose

Du luxe des Femmes.

pouvait dcrier un vain faste, ce devrait


Pn voir revtus les gens de la plus
vile trempe; mais on est cet gard tn
jours enfant, et les femmes aiment mit-u:
partager es cirrnrri avantages avec

les personnes les plus dcries , que (le


cen Voir prives.

u.

[ parure des Femmes.

"

@~___>

CHAPITRE

De la parure des Femmes.


@ voici Particle du luxe qui
: touche de plus prs. les femmes , et celui
par consquent sur lequel il est plus dif
cile de les rduire ; on court mme !

que de leur dplaire , si Pon attaque


directement cette partie intressante de
leur industrie: on n r dessein de
Pentreprendre la n quelles se propo
sent , en levant avec art Plgant di
ce de leur parure, est trop Pavantage des hommes , pour quils ayeut au
cune envie de le renverser,
Le but des femmes , lorsquelles se p
:nt avec_ tant de soin , est vraisembla

r.r

De la parure

blement de plaire , et mme de nous


plaire, ce que je pense. Nous voil
ls-lors tablis les Juges naturels de leurs

graces; nous pouvons donc leur donner


quelques avis, et prononcer sur la forme
sous laquelle nous souhaiterions quelles

sloffrissent.

_ Les femmes ont jug que Part pouvait

aider la nature, et que leurs agrmens


pouvaient emprunter de lui un nouvel
clat; elles ne se sont pas trempes r la
parure employe avec mnagement met

la beaut. dans tout son jour ; mais il

me semble quelles ont quelquefois abus


de ses secours.
De ce pun peu Forme-mens relve
Pclat de la beaut, elles ont conclu

. que ces ornemens multiplis ne feraient

Femmes.

. r

rnur de plus en plus aux graces.


Elles en ont en consquence entass sur
elles de toutes les espces; indpen

damment des pierreries et de la dorure


les rubans {les dentelles , les millerets ,
les dcoupures , ont t prodigus sur

tous leurs ajustemens; les eurs, les


plumes (*) , toutes les productions de la
nature ont t ou places ou imites
dans les diffrentes pieces de leurs pa
rures : les toffes de toutes couleurs ont

t employes avec uneprofusionqui a t


pousse jusqu P.x; et il faut au

jourcPhui , pour habiller deux femmes,


U) Les deux plumes bleues qui sont aux ailes du
r, ont mrit lattention ds Dames; on en a

garni des robes , sur chacune desqucllcs sest trouv


dpouille de : r

la parure

autant de ces toffes , que pour tapisser


une salle.
Quel a t Pelletde tous ces ornemena
ainsi accumuls? Les charmes de la per
sonne se sont trouvs comme anantis dans
cet tonnant attirail. La multitude des
colichets afaitperdre de vuela rgularit
des traits, la taille a t drobe sous
la vaste circonfrence des draperies; en
sorte que la femme a pour ainsi dire

disparu, et laiss voir que ( ).


prte 8:nr de son habillement.
Ce ntait sans doute pas l Pinten

tion des femmes. Il y a quelqappa


rence que les premires parures quelles
inventrent , taient plus propres rem

pl leurs vues; mais le dsir quelles

ont eu de renchrir les unes sur les !

: Femmes.

ir

, leur a fait outrer les choses Penvi ,


et les a fait scarter de plus en plus
de la proportion , sans laquelle il nest
point de vritable agrment.
La parure ne doit que seconder les

graces , et non les touffer t, ce nest pas


Pamas , mais le choix bien entendu des
ornemens qui donne du relief la beaut.

Donnez de la gaze, des eurs et des


rubans
de jeunes demoiselles , elles
seront plus pares que la plpart de nos
Dames avec toutes les pierreries dont

elles se chargent et dont elles relvent les


plus riches toffes. Tout cela est la vanit
du rang et non de la personne. Si les
femmes entendaient bien leurs intrts et

les ntres , elles ne feraient nul cas dune

Achess dplace qui pp Pellet

De lu parure

de eurs charmes et au plaisir que nous


avons de les trouver belles.
e qui met si haut prix ces baga

telles dans Pesprit des femmes , cest le


dsir violent _quelles ont dattirer les
yeux de la foule : quand une fois cette
manie est entre dans une bte , elle en.

exclut toute ntr pense; on aime alors


Ftalage et la pompe , et on ne vit plus
que pour tre regarde.
Pensez-vous que ce soit pour prendre
de Pexercice que nos jolies femmes sa.
rendent en foule ces promenades dapa
{amt n assurment. Serres les unes

contre les autres sur une le de chaises,

elles nont dautre mouvement que celui


de sourire quelques rvrenpes g ce ne

peut tre que pour tre remarques, et

.: Femmes.

r 5

former nos yeux un agrable parterre


maill des plus vives couleurs. Si vous
en doutez , voyez la retraite laquelle

se condamnent celles que le coffeur na


pas mis en tat de paratre; le plus beau
ciel ne saurait les arracher leur boudoir.
On peut dire que le plaisir qui tient
le premier rang chez les femmes, est de
se montrer et dtre trouves belles. @es
ce qui les promne de cercle en cercle;
et comme elles craignent nnn parure

uniforme et constante ne cesse bientt


de faire Pefiet quelles en attendent ,
elles ont de tems en tems recours des

changemens qui xent sur elles une nou- -_


velle attention.
Voil le Principe de ces modes vers
lesquelles nous nous laissons nous-mmes

r6

entraner : cest un stratagme du sexe


pour renouveller la mme personne , et
la reproduire avec avantage sous diverses
formes. Cest pour parer notre lg

ret que Pesprit des femmes, toujours


occup des moyens d plaire , invente
tous les jours de nouveaux atours.
Le tableau de la parure varie comme
l , r le nrr d la nouveaut

(*) vient souvent trop tard. Parmi tant.


de diffrens caprices , il est difcile que
les femmes rencontrent toujours heu
reusement. Aussi nous offrent-elles quel

quefois des espces de grotesques plus


capables de les dgurer que de les orner.
( ) : priodique qui annonait le;
stades.

@es Femmes.

127

estpar exemple avec regret que nous

voyons les graces de leur personne en


sevelies dans de vastes bouffans qui nont

nulle proportion avec leur taille : on


leur a dit un million de fois que le blanc
tait tout mouvement leur visage , et
que le rouge seul faisait disparatre cette
fracheur de teint qui nous charme. Les
femmes sobstinent ne nous pas croire.
semblables cet ignorant possesseur
dune excellente statue qui la t dorer,

elles senluminent la manire des an


ciennes Bacchantes , et simaginent quen

enluminant ainsi le visage, leurs yeux


en deviennent plus vifs. Cet usage digne
des nations les plus sauvages (*), transa

U) On pourrait mme souponner que la mode

28 .

De la phi-ure

forme les plus jolis minois en pagodes


peintes.

Je prie les Dames de me pardonner


cette sottise contre les abus de la toilette :
mais peut-on voii sans chagrin les soins

quelles se donnent pour tre moins

belles 2 On ne peut snrpher de les


solliciter en leur faveur.
Dans tous les tems les hommes plus
zls quelles - mmes pour la conserva
tion de la beaut , se sont levs contre
les ridicules. modes qui la leur ont d
tobe : malgr leurs plaintes , la cofTure
~

de se peindre ainsi , est emprunte des Sauvages.


Elle nest en vogue que depuis que nous les con
naissons; et tout le monde sait que leur: femmes

se peigmnt le visage et le corps , sur-tout de ner


u.

des Femmes.

qui a une si grande inuence sur les


traits , a essuy les plus tonnantes r
volutions. On a le visage abaiss de
deux pieds sous une espce de mitre ,
dite alors bien improprement commode
(*) : la @ a ensuite pris en lar
geur ce quelle avait en hauteur, et a
englouti , pour ainsi dire , la phisiono
mie; Pabus des plumes a dernirement
fait du visage la base nn espce de
trophe; les bras surmonts dpaulettes
ridicules , se sont trouvs eux-mmes

perdus dans Lin norme parement de


fourrure. Nos mres se sont grossis-s de
o

( '5 ) Paradin parle d un Moine qui r une mifun


contre ces effrayante: cammodcs, et lcs abatit glo
rirusemtnt. Les bonnets et les panache; daujourdhui

r rnrir- :: inn

r?r

De [a parure

vertugadins , toffes taillades et dune


innit de falbalas; et aujourdhui leurs
lles, pour ne point dgnrer, ne se
contentent pas de masquer leur taille

par une burlesque enceinte de cerceaux ,


elles en veulent au teint mme et aux

graces du visage quelles masquent dun


trs-choquant enduit.
Ce dernier article est trop important
pour en rire. Nous avons bien pu, sans
murmurer, voir les femmes amonceler
sur elles un bizarre assortiment de pa

tnrees , comme fraises dmesures , char


pes, guridons, 8C0. Cela peut fonder
tout au plus un lger reproche de frivo
lit qui ne leur fait point perdre leur
crdit auprs de nous; mais pour ce qui
attaque directement leur personne, com

les Immes.

?!

me le fard et la double couche de rouge;


cest , si on ose leur lire , une preuve
complette de mauvais got, et une es
pce Yattentat sur elles-mmes que nous
ne saurions pardonner.

Que les femmes ayent plus de


ance dans leurs charmes ,

et moins

dans toutes les petites ruses de Part.


Toutes ces @ prises au miroir ne
valent jamais celles que la nature a ver
ses pleines mains sur elles; tous ces
ornemens dont elles sont si curieuses,
ne supplent point aux attraits et leur
nuisent souvent. Les diamztns , la dorure ,
les toffes , najotent rien la beaut,
ils ne font que partager les regards , et
tout cela ne fait quenlailir celle qui

les attraits manquent.

82

parure

Les femmes ne sauraient -llees donc


sappercevoir que la nature a fait tous
les frais de leur parure , et ne leur a laiss

presque rien faire sur cet objet? Quelles


se reposent sur elle des moyens de plaire,
cest la voie la plus sre de russir. Une
femme nest amais si belle que lorsquelle
Pest son insu: que gagne-t-elle soc
cuper sans cesse de ses charmes 7.3 La
beaut na pas besoin de culture comme
Pesprit et le cur, que les femmes sont
dans Phabitude de ngliger un peu trop.
Elles doivent donc porter leurs soins

de ce ct , qui , malheureusement chez


quelques-unes delles , est le ct faible;
leur travail ne sera pas vain , et on peut
leur garantir le succs.

t dailleurs la plus solide distinc


c..-

..

des Femmes.

133

fion et la seule que les personnes du


haut rang puissent mettre entrelles et
les gens de nant. La magnicence con
fond dans ce sicle les uns et les autres

sous le mme extrieur; mais les ma


nires, le langage, les sentimens, ta

blirent toujours des distinctions relles


qui ne sauraient disparatre.

_ 34

Du caractre et de lhumeur

CHAPITRE

VII.

Du caractre et rie lhumeur des


Femmes.

BAL N s les femmes le caprice, >> dit la


a) Bruyre , est tout proche de la beaut
sa pour tre son contre-poison n. n
effet , rien ne dissipe plus srement Pim
pression qua faite un beau visage ,
quune humeur capricieuse et bizarre;
nous ne sommes que trop redevables aux
femmes de ce ct 2 et il est tonnant
que celles qui sont les plus avides do
conqutes , soient ordinairement

les

moins disposes les conserver.


Les hommes conviennent tous quune

belle femme est le plus charmant spec

Femmes.

35

cl que la nature puisse leur ollrir;


ils Padmirent dun commun accord =
mais rarement se fait-elle aimer long
tems , tandis quune. femme dune m
diocre beaut, ou mme sans beaut,
allume quelquefois la passion la plus

forte et la plus durable.


: un reproche que les femmes nous

font journellement. Elles pensent -crier


notre got, et font , sans le vouloir,
Ploge de notre discernement : cest en
montrer un trs-exquis que de se roidir
contre un charme aussi puissant que celui
de la beaut , pour lui prfrer des avan

tages moins brillans , mais plus solides.


Une belle personne toujours flattc
ds le berceau, qui na t entretenue
que de son teint et de ses graces , reste

Hi;

caractre et de Pumeur

communment ce que la nature Pa faite,


un trs-bel objet pour les yeux. Sans

cesse occupe delle-mme, on la voit


souvent tomber dans une affectation

lni rebute; cest un bracelet quon rat


\

tache pour dcouvrr un beau bras; on

rajuste une autre fois un collier , un bou


r, pour faire remarquer la blancheur
du col a on rit pour montrer de belles

dents; on fait un faux pas, on dplace


ne mouche, on change dattitude

chaque instant, pour frapper les hom


mes dun nouveau sentiment dadmira

in; r toutes ces grimaces font ordi


nairement sur eux un effet tout u

traire ( * ).
( @ : r rr nll :nrn1;r ,
:1irr::01 Bruyre en parlant de Paffedztion.

des Femmes.

i3;

@ ainsi que quelques femmes trou


vent le moyen daltrer la nature en
.cherchant trop la faire valoir : elles

composent leur maintien , leur voix , et


mme leur langage , affectent un esprit
dempmnt qui nuit au leur-kf
lfrsprit nr avoir gte celui quon a.
Grasset.

et de ce vain travail sort un air apprt


qui dtruit le beau naturel. Une beaut
de profession est toujours gourme dune

sottise qui la fait aller de pair avec le


bel esprit en titre.

Celles au contraire que la nature seme

r un peu ngliges, cherchent


rparer ses torts par Pacquisition de qua
lits aimables ; leur esprit ntant point

gt par la ilatterle , acquiert de lajuss

n u;

@ caractre [humeur

tesse. Leurs penses se repliant moins


sur ll mmes, stndent davantage r,
de-la , plus de ressources dans le con.
merce , et par consquent , moins de
fantaisies,

Comme elles nont pas tant de prr


tentions , elles : pas le ton si haut,
et se forment un caractre complaisant,
qui rend ce quelles ont Pagrmens dau
:rt plus touchans quelles paraissenty
compter moins,
Ce sont ces avantages qui compen

sent ceux de la gure, et Pemportent


mme sur eux. Il est dans le caractre
et dans Phumeur de puissans charmes,
qui supplent la beaut, et auixquels
ceux-ci ne spplent point.
Mas ces charmes ne sont gures plus

Femmes,

39

communs que la beaut mme. Ce :e

pas que comme elle ils ayent tdistri-


bus avec rserve , la nature a mis dans
le caractre et dans Pesprit des femme;
tout ce quil fallait pour rendre leur
socit dlicieuse; elles unt n?r san

donner ces dispositions pour tre tou-.


,

jours
est fcheux
aimables
_que etplusieurs
toujoursdentrelles
aimes.

dnaturent, pour ainsi dire , cet heu?


renx fond, en arrachent es roses pour!
y semer des ronces.

En effet, combien de femmes _, aulieq

de se plier du ct que la nature leur


indique , semblent vouloir contrarier ses
vues l Les unes substituent , la douceur.

qui est leur appanage , une humeurimx

prieuse et hautaine qui {lve contre

.40

Du caractre et de F/Lumeur

la plus lgre contradiction , et donne


ses saillies pour des loix. Dhutres , con
fondant Peffrbnterie avec Pair de gran
deur , mprisent la modestie comme une
vertu bourgeoise, et joignent les ma

nires les plus libres un air dcid qui


parat dans leur regard et dans leur:

coups de tte. Quelques autres, au lieu


de cette tranquille srnit si convenas
leur sexe, se couvrent de nuages
pais. A peine sorties du lit, elles se
plaignent, tout les indispose, les ex

cde; elles voudraient tre mortes ; et


esn rrpandre parmi nous la joie ,
elles y portent la tristesse et la langueur.
Il est un autre genre de caprice bien op
.pe dernier ; cest celui de ces fem
mes bruyantes qui , se mettant ail-dessus
I

des Femmes.

41

des biensances de leur sexe , afchent

:r les travers dclat. Elles courent


par - tout , font vingt emplettes, rendent
g.

autant de visites en un mme jour , et

se croient hors du monde si elles ne


sont au bal, au spectacle , ou en nom
breuse assemble. Leur maison certains
jours , devient une espce de lieu pu
blic, o se rendent en foule les plus
tourdie de notre espce, bien dignes
de gurer autour delles (*).

Cette espce connue sous le nom de


(*) Il est dans Paris quelques maisons montes
sur ce ton. Ce sont des espces de : o se
semble indirectement bonne et mauvaise compagnie ,
et o tout ce qui est vtu et qui joue est admis.

Lorsquon tt::i rassembler nombreuse compag


: , : n a: : :: choisie.

1.4.2

:: caractre et de P/zumeur

petites matresses , semble avoir pris


tche de dcrier son sexe. Les femmes
de thtre sont les respectables modles
daprs lesquelles elles se forment : elles
ont emprunt ;ll8$ Pinden d

P le maintien , Phabillement, et quel


ques-unes en ont mme pris jusquaux

murs.
Tous ces travers et quantit dautres,
dont je ferai @ :r sexe , ne lui sont
point naturels, et sont encore inconnus

dans les lieux o le luxe et les mauvais


exemples nn: pas pntr. Le caprice
est ls du loisir et de la mollesse. Les
femmes qui menent une vie molle et

oisive , doivent tre en proie quelque


genre de folies, ou les prendre toutes
successivement.

des Femmes.

43

en est qui prennent ce dernier parti:

ce sont ces femmes ingales dont le ca


ractre est de nr point avoir; on les
voit passer dune gaiet indiscrte un

morne silence g de la plus froide d


1euce , elles sautent une ptulante viva-

cit : ce qui faisait hier leurs dlices,


leur est aujourcPlui insupportable, est
un supplice pour elles. De telles femmes
vont dextrme en extrme, et offrent
tour--tour tous les travers de Pespco
humaine.
Ne poussons pas plus loin une nu
mration qui pourrait me faire soupon
ner dcrire la salyre du sexe; ce n
assurment pas mon intention. Ce sexe

enchanteur n que trop malheureuse

ment le pouvoir de se faire pardonner,

144

:: caractre et de [umcw

et mme de nous ir approuver ses


folies. Il est vrai que si ses erreurs , pous
ses un certain point, portent coup

aux douceurs de la socit, on peut


dire que la beaut perd lrs sees droits.
_Lhomme sens fuira toujours de tratres
appas qui couvrentun mchant caractre;
il sait que la plus cruelle de toutes les
servitudes est daimer ce quon ne peut
estimer.
Mais quand les graces se trouvent
t: Pxceellen00 du caractre et ani
mes dune douce gaiet, st alors que

Pempire do la beaut est solidement


tabli. Une femme qui runit ces avan
tages, est Pornement de la socit et en
fait le bonheur. Car si la beaut ajote
gn mrite du caractre , celuiici prte
SOI!

des Femmes.

45

: tr nx traits de nouveaux char


mes; les qualits de ?rne se peignent
sur le visage, et embellisseut la beaut
rnre.

Je le rpte, douceur et gaiet, voil


le ond dun caractre aimable. Il est
impossible quune femme doue de ces
deux qualits ne plaise. La douceur lui
concilie tous les curs, cest une sorte
instinct aimable que la nature donne,
et que la bonne ducation met prot.

t paar les manires insinuantes que

les femmes rgnent, et elles ont dau


tant plus de pouvoir quelles sen arro
gent moins.

La politesse nst cette douceur


mme rduite en art; elle est le n_
r: bon naturel et en tient la place : mais

46

Du caractre et de Pumeur

ces dehors, si]s ne sont fonds sur la

bont du cur, se dmentent bientt;


cest alors un genre dhypocrisie dont on
:t r: ng- temps dupe.

Il en est de mme de la gaiet; cest


une heureuse disposition dePesprit quil
ne faut pas confondre avec un faux en

jouement qurquelques femmes affectent


pour se rendre plus agrables. Elle est
fort loigne de cette joie excessive , u.\
laquelle nos pites matresses sabandon

nent sans rserve , et quelles voudraient

rappeller sans cesse. Un esprit qui a be


soin de ces folles joies pour se tirer de
Paffaisscment, n:t r u bu tat :
on peut le comparer ces tempramens
qui ne se soutiennent qutu moyen des
liqueurs fortes.

des Femmes.

:47

Ces joies intermittentes appartiennent

la folie et au caprice , et sont la plu


part du tems suivies dune humeur som

bre et chagrine. La bonne humeur est


beaucoup au-dessous de ces accs ; mais

elle se maintient toujours gale. Elle est


la marque dun esprit rgl et dun cur
tranquille. Cet air gracieux et riant ne
se trouve gure habituellement o re
r: le vice et Pemportement : les pas
sions qui troublent le cur, nont que
des expressions immodres comme elles.

Cette galit parait trop unie aux fem


mes qui aiment le fracas, elles Pont d

crie cominela marche dun esprit m


diocre. Accoutumes la ptulante viva
cit quinspirent les passions , elles ont
regarde la femme modeste comme un
I ij

i Du caractre et de Pumeur

personnage froid , incapable danimer leur


socit. Que faire en effet dune femme
qui ne dchire point ses amies , et ne
sait point hasarder cent propos dont une
gaze transparente sauve, dit-on, Pind
cence? Une telle femme nempruntant

rien de la malignit ou de la volupt ,


est une innocente qui ne saurait rien
fournir dintressant dans r commerce

o tout est sacri la folle envie de


stmuser.
On nen jugera pas de mme si Pr
(t attention combien il faut desprit
pour soutenir la conversation sur le ton
agrable sans le secours des traits mor
dans ou immodestes. On ne donne que
trop aujourrhui dans une licence qui

ruine la bienveillance ou le respect que

des Femmes.

r 49

nous nous devons mutuellement. La plu


part de ces bons mots qui provoquent le

rire , ne doivent ces applaudissemens

dont on les honore , qu la dprvtion


n la malignit des auditeurs.
femme de mrite rougirait dtre
applaudie ce prix; elle ne sait point
sacrier la pudeur ou Pamiti. la ridi

cule vanit de lcher une pigramme


Celle qui a recours ces honteuses res
sources, sent sa faiblesse. Il est ais de
briller quand on n respecte ni la rpu
tation dautrui ni les murs.

CHAPITRE

VIII.

De lamour et de la galanterie.

IL en est de Pamour comme de Pam


bition : Pun et Pautre conduisent aux
plus grandes choses , sils sont bien di
rigs. Uamour nest un vice que chez les

gens corrompus; cst un feu qui fournit


des vapeurs salutaires ou nuisibles , sui
vant la nature des substances quil em
brse. Dans les curs vicieux, il est un
principe de dsordres : pur_ dans les
grandes ames , il les porte aux eforts les
plus gnreux.
Il y a donc tout craindre ou esprer
de Pamour. Le point essentiel est de bien

choisir Pobjet de son attachement , au

! galanterie.

:r

(r n cherche ordinairement se con


former; ce clioix est de la dernire im
portance pour les femmes dont le cur
est si naturellement inclin Fameur,
quelles aiment mme avant de connatre
celui quelles doivent aimer.
Il slve dans le cur dune jeune per
sonne , ds quelle est en tat de se con
natre, une tendresse indtermine qui

ne demande un objet pour se xer:


elle produit dans le premier ge ces ami
tis vives et tendres , et tous ces petits
panchemens de cur quon remarque
entre lles au sortir de Penfance.
Lorsqensuite rpandues dans le mon<
de, elles portent leurs regards curieux
sur ce qui les environne; les attentions

que leurmarquent les hommes, et le plaisir


I iv

52

. lamour

quelles ont de se voir recherches , d


veloppent en elles des sentimens dont

elles ignoraient la nature; et leur cur


se dclare bientt pour celui

quelles

trouvent le plus aimable.


est ordinairement le plus complai;
: et le plus empress qui est jug tel.

nx toilettes des femmes , ainsi que dans


les cours des princes, le prix :st pas

toujours pour le plus digne , mais pour


le plus assidu! et le plus atteur : qua
lits qui ne se rencontrent pas toujours
avec le vrai mrite , et faute desquelles
il est souvent mal reu des femmes et des
igtrds.

Une prfrence aussi lgrement


corde, expose les femmes de cruelles
nprises. Les hommes les moins estima

' de la gelanlerie.

53

z: montrent les plus soumis et ;

plus attentifs leur plaire; ils sinsinuent


Pabord par un dvouement apparent,
t se rendent bientt les matres le leurs

matresses. Ils vont plus loin , ils en de-


viennent les tyrans , et font gmir celles
aux loix desquelles ils ;vaient vou une
obissance sans bornes. La perdie mar

che communment la suite de Partice


et de la sduction.

Que les femmes cessent de dclamer


contre la fausset et la noirceur des hom
mes. Cest leur faute si elles tombent
ans les piges grossiers quon leur tend.
Il est sans doute des lnnres far t trom
peurs que la vanit attache la suite des
femmes. Ces hommes prennent , pour
sduire, toutes les formes possibles; main

l_v

lamour

il nest pas difcile de les reconnatre.


Les viles adoration: et les complaisances
outres par lesquelles ils cherchent

plaire , sufsent pour les rendre suspects


et porter les femmes se mer de leur:
hommages.

Ce servile hommage , qui devrait faire


apprhender aux femmes quelques sur
prise , est prcisment ce qui les attache
et les rend bientt les victimes de pin
.ntnt du pa.jure. Juste peine dun

caprice qui xe leurs regards sur des qua


lits de peu de valeur. Cest lui qui n
tretnr auprs delles une foule dhom
mes frivoles toujours disposs les trom
per : quelquagrmet dans la gure , un
air foltre , un continuel badinage , tien_
nent lieu de vertus auprs des femmes ,

! de la galanterie.

n55

qui aiment se retrouver dans leurs


amans , et ne lont que continuer sai-

mer dans la personne de leurs adorateurs.


Qest-ce en effet que la plupart de
ces hommes qui, comme ils disent en
treux, font tourner la tte aux femmes?

Ces ers conqurans du sexe sont pres


que toujours les plus petits esprits du
ntre , et des objets de rise parmi nous:

ils savent taler avec faste des habits


singuliers, de faux airs , et nont pas
mme toujours assez desprit pour varier

leurs impertinences , quils copient les


uns daprs les autres. Joignez un ex
trieur de fatuit, un petit jargon de dou
ces_ fadaises, un mange de ruelle, de
bonnes fortunes imaginaires , et une

lourderie relle; voil ce qui sappll


l-

...

De Famour

un joli homme , qui pourrait bien tre


11rp r galant homme.
Ce sont ces assidus courtisans des fem

mes qui ont introduit une galanterie ha


bituelle , rr-vnr rie et d
la fadeur. Depuis quelle a pris la place
/

de Pamour , le commerce entre les deux

sexes est devenu moins srieux et plus


libre. Un caqtiet de eurettes et de jolis
riens en : riche fond. Le gnreui
amour dune Femme a t converti en un

got passagr pour tout le sexe, t le r.


gage du cur, toujoursjou, est devenu
e fade interprte de la coquetterie et de
a vanit.
: sais si Pon a beaucoup gagne du
ct de Pamusement; mais je soutien:

que le coeur a beaucoup perdu. Toutes

de la galanterie.

57

.es tendres dclarations quon distribue


si libralement au sexe , appartiennent
point au sentiment. Il est visible que cet

encens quun homme prodigue ridicu


lement toutes les femmes sans penser

elles , et les minauderies par lesquelles

celles-ci rpondent, ne sont quun jeu


o Pon se donne mutuellement des leond
dimposture.

Il est vrai milieu de cette galan


terie universelle il se forme des engage?
mens de prfrence quon appelle affaires
de cur. Mais en est-il beaucoup parmi
ces engagemens o le cur soit rir

l3n1:t de la partie ? La rapidit avec


laquelle ils naissent et steignent,
nonce, ce me semble , assez le contraire;
sont de faibles nuds que le got du

. 58

l'amour

plaisir serre pour un rn : qu l


caprice ne tarde gure de rompre.
Ces liens .si frles sufsent la vrit ,

des femmes plus curieuses dexpressions


que de sentimens; et ce sont les seuls
qui conviennent des hommes livrs aux

vertiges dune imagination chauffe. Les

uns et les autres , toujours mus par les


trompeuses images de la volupt, igno
rent quelle na jamais Fait que des mis
rables : la raison et Pexprience le disent
assez haut; mais qui ncoute que Pima
gination et les sens , est peu fait pour
connatre les dlices du cur.
Le cur est fait pour aimer: et il
st de plaisirs touchans que ceux o il

r p. Aussi Pamour bien ordonn est-il

un des plusdoux mouvemens qui

et de galanterie.

59

sent PaIecter. Mais quand il ne porte


que sur la sensation vive qubccasionne

la beaut, cest alors une de ces folles


amourettes qui ne font quefeurer le
cur. Quand les sens parlent si haut , le
cur ne dit mot; et qui ne cherche en
aimant que le ravissement des sens , ne

conservera pas long-tems son amour.


Ce nest pas quon veuille prcher un

amour platonique qui a t .bn droit


ridiculis. Il est de la nature de Pamour
de ne point vouloir de rserve ; mais sa

principale substance est le sentiment: et


sa amme ne dure gure si elle nest
soutenue que par Pamorce des plaisirs.

Il ne faut pas le dissimuler, duss-je


passer pour un homme du vieux tems,

tous ces engagemens o le devoir et le

. De lamour

got se crosent, ne sont quun genre de


libertinage plus ou moins ran, suivant

le ton et Phumeur des personnes quil


asservit. On ne cherche point desbon
norer ce quon aime , encore moins
corrompre son esprit aprs avoir cor

rompu son cur; cest cependant la man


h de la plupart de nos hommes bon

hes Fortunes, qui, non-contens Pattirer


une femme dans leurs drglcmens, veu-w
lent encore les lui justier en dtruisant
des ides dordre quils traitent dincom
modes prjugs. Il faut bien , pour
sortir Pamante et Pamant , que tous deux
ayent secou le joug de la vrit et de
la pudeur (* ).
*
) t beaucoup de femum qui une fausse

: d la galanterie.

Ce ne sont point l des suppositions


dictes parPhumeur ou par la :nlgnit.

i at si commun aujourdhui que


ces hommes agrables, qui sinsinuant
auprs des femmes sous des dehors de
politesse et de bel esprit, cherchent
triompher de leurs scrupules et anantir
chez elles toute rgle de murs. Il im
porte dautant plus aux femmes de se pr
cautionner contre les attaques de ces s
ducteurs , quelles ,adoptent facilement

philosophie a fait tourner lesprit , et qui se disent


Pyrrhoniennes , Matrialistcs, . Elles sont rede
vablcs de cette folie la belle passion de quelques
esprit forts , et la lecture de quelques dtestable:
crits , comme philosophe , la 1eme t.n
r , r. r lobjet est de les livrer lathisme

pour leur procurer la pai du cur.

. 62

!'rr

les ides de ceux qui les ont touches,


et que leur esprit ne suit que trop sou

vent la pente de leur cur.


Voil ce quest ur , et (il
produit lorsquil ne porte que sur la vo
lupt. On a beau en faire de atteuses
peintures et en prose et en vers, tous ces

amours si chants ne sont le plus souvent


quun vice dguis. Ils peuvent bien offrir
pour un tems un vif empressement et de
doux transports; mais tout cela naura
de dure quautant que subsistera le u
ble des sens , et le chagrin le plus amer
succdera au court dlire de Pimagina
u.

En un mot, Pamour seul et dtach


de tout autre sentiment, nst urm feu
passager, qui teut quon est rn-

galanterie.

63

Ber avec Pobjet qui la fait natre. Il ne

remplit vritablement lame que lorsquil


est joint un sentiment plus solide. La
mour se dtruit et se consume lui - m

me , sl nesst soutenu dune tendre bien


veillance qui ne se fait sentir ua
n droits et vertueux : bienveillance
que le luxe et la volupt ont fait dispa
ratre, en lui substituant une coquetterie
qui lnes toujours le cur vuide.
Pour que Pamour soit constant et du

rable , il faut donc quil contracte une


troite alliance avec Pamiti. Ces deux
uentimens joints tayent et se prtent
des forces mutuelles. Uamour, par cette
union , devient plus solide , lamiti de
vient plus tendre, et leurs traits aiguiss

Pan par Pautre ne sont que plus piquans.

64

H De 'nrnt

alliance de si doux sentimens ne peut


que perfectionner le cur au lieu de le
corrompre. Deux amans sont alors de
tendres amis remplis de zle et destime
lun pour Pautre , ils pensent tout haut
lun avec Pautre , sentendent et sexpri
ment Punisson. Bien loigns de la m
ance et de fuir un nud quils ne pour
raient rompre, ils ne craignent que de
pouvoir tre spars. Ils sont prts se
donner Pun Pautre , et donner plus
encore sils le pouvaient.
Un tel amour nest point un amuse
ment frivole, suivi par dsuvrement ou
par vanit . remplit et sempare de toutes

les ults._ esprit , le cur , Pimagi


nation , la mmoire , tout est agrable

ment chaufl. Cest Paffaire la plus

e n:re.

r65

ptante de la vie. Donner son cur pour


une fenrnr dlicate , cest , . le bien pren
, donner tout entiere; et il est bon
(Vexaminer qui Pon fait un pareil don.

Du mariage.

-(=_.-.. ..__.~

C H A P I T B E

I X.

Du mariage.

r
n

>>

:: -rr1 o il y a un homme,
une femme, et de la subsistance , il se
(: un mariage, ditPauteur de Pesprit
des loix. n En effet , Pamour entra

nant les hommes par une puissance invin


cible vers le beau sexe qui voit avec joie

Peffet de ses charmes , et la n raison


nable de Pamour ne pouvant tre quune

union xe et constante , Pun doit


que toujours conduire Pnnrre. .
Nous sommes tous appells cette
charmante socit : cest un lien contra

lequel nous ne saurions regimber sans


folie. Que penser donc de ces esprits

:: mariage.

67

bisarres qui, ennemis dclars du nra


tia , se font un point dhonneur de le
tourner en ridicule ! Quel usage nr voit
on faire de cette libert quils vantent
si souvent? Elle est pour eux un poids
plus accablant que ne serait Pengagement
quils fuyent , et elle les embarrasse si
fort quon les voit tt ou tard la sacrier

aux plus mprisables objets.


Des hommes qui ont pass leur
mire jeunesse dans le libertinage , char
gent tout le sexe des vices de quelques
femmes sans honneur quils ont frquen
tes ; et portent sur toutes un jugement

galement injurieux: de -l les brocards


contre ceux qui les estiment assez pour

6unir elles. On parle du mariage com


me si Pindlit et la. trahison en taient

_r68

mariage.

insparables langage qui annonce dam


celui- qui le tient une vritable dprava
tion est anntdhn un des lieux com
muns sur lesquels les petits esprits ne
manquent gure dasseoir leurs froides

plaisanteries; et il sembl quils ayent


tram une conspiration pour proscrire
toute naissance lgitime, en dcriant
le plus aimable de tous les engagemens.
Si ces hommes avaient une aversion

dcide pour les femmes et fuyaient leur


commerce , on ne ferait que les plaindre
de les voir privs dune bonne partie des
agrniens de la socit; mais on est forc
de les har , quand on les voit attachs

aux pas des femmes quils mprisent (,

; :: messieurs son: loppos de Lisrus ; ils

et

. mariage.

69

et ne sentretenir que Pun amour qui nen


pour but que la honte de ce quils aiment
et la leur r n tit du ruineux esclavage
o les rduit souvent pendant toute la

, une femme rejette de la socit.


Le sexe est alors bien veng; car puis
quil faut, de quelque manire que ce
soit, vivre sous la loi des femmes lont
on dit tant de mal et quon adore, il vaut

mieux la recevoir dune pouse vertueuse


que dune perde matresse.
Mais les hommes ne sont jamais dac
cord avec eux -mmes suivent tous
Pamour avec ardeur , et dcrientle nud
prchent le clibat , et courent aprs toutes les
mes. ljsrus prchait la poligamic qui lui attira de
fcheuses affaires, et il ne pri point d: femmes ;

tait mme incapable den ".

::

Du _ mariage.

conjugal. Or il semble que si Pamour

quils recherchent , donne quelques plai


rs dlicats, Pamiti conjugale dont tant
de gens sloignent, en doit fournir et
de plus soutenus et de plus rqns. L

mon); quon a pour une matresse , est la


plupart du tems une source de fadaises,

de mensonges , et ne se propose rien de


louable : celui quon a pour sa femme ,
estle principe dun_ grand nombre de qua

lits solides et agrables , et est toujours


dhccord avec la vertu et Phonneur. Lun
est une ardeur de vre, Pautre est la
chaleur tempre de Phomme en sant.

On peut dire , la louange des fem


mes , quelles sont cet gard moins in
consquentes que nous, et tmoignent

plus de courage, quoiquhne sorte de

Du mariage.

71

d endance ins l arable du mariane


le
z:
rende pour elles plus prilleux.
Elles sont toujours dtermines se
donner ce l.uelles aiment et il nest
re besoin dinviter le beau sexe se
prter un engagement. Soit que la re

traite la l uelle Pr g condamne les


lles leur dplaise, soit quune douce
bienveillance leur parle en notre faveur;
toutes les Ieunes p ersonnes se rendent en
rougissant la proposition u leur

fait de devenir pouses ; mais toutes ne


sont pas galement disposes prendre

de justes mesures pour tre long-terne


des P ouses heureuses et chries.
Deux choses concourent rendre un

maria Se heureux : le choix des P oux a


et la conduite quils tiennent ensemble.
`

87

. mariage.

. Quant nu choix, il nest pas ordinai


rement la seule disposition des parties
intresses. Une lle serait, ds son en
" dans le monde , la dupe n
rieur enjou et brillant, et donnerait sa.

main Phomme le plus indigne de la pos


sder , si Pexprience qui lui manque
ltait supple par celle de ses parens :
heureusement pour elle ce sont eux qui

lui dsignent Pobj et auquel elle peut rai


sonnablement sattacher, et son cur ne
doit point parler, sans les avoir consults.
Cest , dira-t-on , une loi bien dure
pour le cur que celle qui assujettit ses
mouvemens la volont et au choix dau
r
Pour en juger autrement, il ne faut

que rchir sur les malheurs qui sni

Du mariage.

r73

vraient labolition de cette loi. Elle est


le seul moyen de parer la sduction z
cest une utile violence dont le motif est
darracher une jeunesse inconsidre sa
ruine certaine.
Au reste , comme des parens senss ne

disposent pas du cur de leur lle sans

son avu;
cet avu, d r accord avec le
leur, assure la bont du choimLes parens
exigent dans un homme , de la fortune

et de Phonneur; cest ce quil faut pour


rendre un mariage commode et honora
ble. La jeune personne veut des agrmens
et de la complaisance; cesqualits sont

trs -propres rendre une union agrable.


Ces demandes , qui ne se nuisent pnt_,
concourent galement au bonheur des
poux, et la runion de ces avantages

K sa,

.rr nrn8.

n rend un mariage que plus fortun.

En quelques mains que soit cet impor


tant examen, le choix Pun ami etnne
compagnie insparable doit tre bienpes,

et ne doit tre dtermin ni'par Pavarice


ni par le caprice. On ne r trop de
femmes gmir sous Pesclavage dhommes
sans honneur dont la fortune les a eblouies,
tndistpune inni t dautres dtestentun

fol amour quiles a joiites des hommes


infrieurs aux plus faibles femmellettes ,
incapables de servir Pappui leur famille.
(est donc envain que deux amans
pris Pun de Pautre se attent de goter
ensemble une longue flicit, sils ne sont

assortis que par les agrmens ou la fortune.


Ce sont des avantages qui ne doivent tre

ni entirement ngligs , ni uniquement

Du mariage.

175

recherchs. Mais il en est de plus essen.


tiels qui ont une liaison plus directe avec

le bonheur caractre , les murs dOl-


vent principalement tre considrs. Le

premier agrment Pun homme est un


mrite rel , qui le distingue dans
monde et rejaillit sur sa femme : elle est
bientt dgote. Pun poux dans lequel

elle ne tnve.rrnn nesse de teint ,


n petit babil, et rien de plus que ce
ncell rencontre dans le commun de sou
sexe.

( 1rnrtt entts dun faux rnr-.


rite quon voit tant dpoux mcontens.

une femme vive languit prs dun joli


. homme sans esprit; une autre se Plahi
(lun mari aussi lger. et aussi frivole

quelle lnrr r accable; de. chane;

r76

:: 8

dor sont trs-riches et trs-malheureuses.


Mais si Pimprudence de leur choix les a
plonges dans Pennui , une partie de!
maux dont elles se plaignent, peut bien
tre impute la manire dont elles se
conduisent avec un mari qui commence

dplaire.
La premire loi que doivent snrpser
des poux, est de sinterdire tout examen
et tout regret aprs le mariage nln.
n ut trop examiner la veille les
qualits de la personne avec laquelle on
va sunir ; mais on ne saurait.le lende
main avoir trop dindulgence Pun pour
Pautre. Si Pon trouve des dfauts quon
navait pas souponn , il se trouve aussi

dans le mme sujet de bonnes qualits


qui avaient chapp. Rien t parfait

mariage.

dans Phumanit; et cest pour avoir trop


cout un amour aveugle et stre promis
des biens qui nexistent pas , que des
amans, devenus poux , se trouvent quel

quefois dconcerts.
La grande faute des amans est de regar
der la personne aime comme une divi
nit quils imaginent devoir ans d
faut. Nouveaux Pigmalions, i

se crent

.un objet fantastique daprs lequel ils se

la peignent: lorsquensuite ils viennent


appercevoir quil lui manque quelques

traits de ressemblance avec Pohjet roma


nesque dont ils taient pris , ils saim
gent et se plaignent de celle qui les avait
charms. Elle est cependant toujours la
mme , et les faiblesses attaches la na
Sure humaine font souvent toutson crime.

78

. mariage.

Cette esprance dun bonheur chimri


que est encore due sur un autre objet
qui fait murmurer mal--propos bien des
femmes. Elles voudraient que Pamour se
soutint dans toute la vivacit des pre
miers instans , et se plaignent de ntre

plus ai

es lorsque ces transports vien

nent

muer. Dangereux effet de Pin

discrte ardeur des maris , qui , peu ma


tres du premier feu, tmoignent leurs

nouvelles pouses un amour excessif qui


ne peut se soutenir ce point. Une fem
me habitue nttensees illusions dune
passion trop vive , voudrait perptuer

cette ivresse et ne peut plus souffrir le


calme qui lui succde ( * ).
~

(* ) Adulzcr est .: n2r . ( r

vri: 1rnn sera pas approuv de bien des femmes,

mariage.

st pourtant ce calme quil en faut


revenir ncessairement. Ce quon peut

souhaiter de plus heureux, cest de ra


mener Paniour au mouvement modr

dune tendre amiti; alors une douce ha


bitude remplit le vuide de Pamour qui
se calme, et Pattrait de la conance suc
cde aux transports de la passion. Cest
cette tendre conance qui peut seule
fonder un bonheur continu , elle ne craint
pas le tems destructeur de Pamour; elle
se forme et stablit au plus haut point
entre poux qui sestiment et cherchent ,

constamment se plaire. Rien nest com


parable leur tat qui offre la fois les
Plaisirs des sens, ceux de la raison , et
rassemble tous les agrmens de la vie.

Il faut , la vrit , bien des ressources

r 8

mariage

dans Pame pour entretenir cette amiti


toujours vive, et rendre le commerce

intressant aprs une habitude de plu


sieurs annes. Mais aussi Pesprit se m
rissant acquiert , si on peut le dire , une
consistance qui le rend capable de se
xer. Dans la eur de Pge Pesprit des
femmes a une lgret qui les promne

dobjet en objet ; et ce nest que lors


quelles sont revenues de la vanit de la
premire jeunesse, quelles sont en tat
de goter le dlicieux plaisir dtre seu

les avec ce qelles aiment.


Uhymen est un engagement trs-facile
contracter ; mais pour en soutenir di
gnementles charges et bien remplir tous

les devoirs de la vie prive, il faut

tr autant de vertu que pour remplir les

rles

[)r: mariage.

18 r

rles les plus brillans et les plus dstin


gus. Les plus grands personnages ont
toujours fourni des exemples remarquais
:: le l'rnnr conjugal : Pnlope , An

dromaque , Porcie , Cornlie , ont t


des modles en ce genre. Artmise pleure.
toute sa vie un poux dont elle voulut
mler les cendres r boisson. Marc-Au
rele , Csar (*) aimrent tendrement
leurs femmes ; et Pline crit la tante
de la sienne : () ]n r.: nr
0n.: , : de ce qu"elle est ma fnmzc,
elle de ce que

suis son mari, tous deux

( l lCsar :nr tndrernntrni femme ,


quil voulut, contre.lusage rir, prononcer lui
mmc son Oraison funbre.

(H , r. : .

r82

r: mariage.

de ce que vous avez rrn. personnes

faites lune pour lautre.

Tous ces poux taient dous dun ex


cellent naturel, et dune force desprit
plus ncessaire quon nepense pour main

tenir la paix. La communication des


ides et le mlange des intrts occasion
nent souvent des divisions , si Pun des
deux ne sait habilement ramener Pautre.

Les petits esprits incapables de se :


cder , donnent leurs fantaisies pour des

[ , se ntrrnt sur des riens , et font


natre enteux mille tracasseries qui al
trent insensiblement leur union. Aussi
voit-on peu de mariages qui nl:iessent
quelque chose dsirer du ct de Pac
cord des humeurs ! de la concorde.

On doit encore en tre moins surpris ,

@n mariage.

8?)

quand on fait attention au contraste qui


se trouve entre les manires de Parnan;

t ellees de Ppoux. Il seinble quhom


mes et femmes ne cherchent qu snttrn
per de part et dautre : ils se parent v:
grand soin et se prviennent sur les plus
petites choses avant le contrat; mais tou
tes ces attentions sont de courte dure.

[. matresse devenue femme u lien de


chercher se rendre plus aimable , se n
glige , renonce aux talens dont elle tait
orne : Pamant devenu mari, disparat
et sabsente; on tombe dans une rebu
tante familiarit r ; tous deux se don
nent quelquefois des njta de jalousie

qui portent uncoup mortel tendresse.


Cest l Pnl le plus craindre pour
Prurt , rien aline plus le cuque
L ij

r 84

Du manage.

les airs dissips dune indiscrte coquet


terie; ce dfaut est trs-commun auj our
dflui parmi nos Femmes du grand monde :

t ll en es: qui, habitues au ton bruyant

de la jeunesse la plus tourdie , ne rega


dent un mari prudent et sage que comme
un lnnr intendant. Elles le croient
trop heureux de Fournir la dpense le
leurs plaisirs auxquels elles ne Passocient
jamais. Il est difcile alors que la dlica
.

tesse insparable de Pamour ne sot alar


me , et on ne doit pas confondre ces
justes inquitudes avec les noirs accs

dune jalousie qui tyrannise la vertu.


Toutes ces infortunes , et quantit
dautres quon exagre tous les jours ,
ne sont pas des suites ncessaires du ma

riage , mais seulement de la folie de quel

r mariage.

85

ques personnes qui ne doit point tre


tendue au gnral. Il est moins de ma
riages malheureux quon ne le dit, et ceux
mme quon regarde comme tels , ont
encore leurs douceurs. Je suis certain
que si le divorce tait permis parmi nous ,

on verrait bien moins Ppoux spars

que ne le suppose la malignit de quel


ques mauvais plaisans. Le divorce tait

permis Rame , et. Pon n'en vit quun


seul dans une espace de prs de cinq
cens ans.
. Au reste , sil se trouve quelques fem
mes dune humeur incommode , il se
trouve un bien plus grand nnrre de
maris bourrus et injustes; et qui cher-
r . cause desbrouilleries domesti

ques , trouvera quil en est peu auxquelles

L u;

86

Du mariage.

le mari nait donn lieu , faute de pru


dence ou de retenue. La plupart se lais
sent dabord mener comme des enfans,
et veulent ensuitepreprendre inutilement

un empire quils ont perdupar leur faute.


Dautres marient la violence et Pempor
tement avec une tendresse intermittente ,
quune femme irrite ne reoit pas tou

jours de bonne grace. Il en est qui refu


sent leurs pouses les plus indispensa
bles cessits. Plusieurs donnentPexem

ple de la vie la plus licencieuse. De tels


maris ont-ils se plaindre si leurs fem
mes ne sont pas de la nature des anges ,
et manquent de complaisance pour une

bte brute laquelle elles sont lies?


Un homme dune bonne trempe des

prit, sait sans violence faire revenir sa


l

r87

. mariage.

femme au vrai , si elle sen carte; il sait


aussi lui passer quelques lgers dfauts,
quil regarde comme un petit tribut qui

la sauve de plus grandes imperfections.


@esst la vraie-philosophie dont les gens
maris doivent faire usage. Socrate unit
Xantipe, femme dune humeur assez
difcile , nen tait pas plus indispos
contre le lien conjugal; et il en parla
un jour devant une nombreuse assemble
en termes si honorables , il en mit tous

Ies avantages en si beau jour, que ses


auditeurs se marirent tous dans Pan
ne (*).
~
( Je ne mattends pas au mme succs que So
crate; mais quand e ne ferais marier quun seul de

r 8 je naurais pas touc--fair perdu mes


peines.

88

@rr mariage.

Enn, quoiquen disentles ennemis du


mariage, sil est un moyen dtre hem
reux ici - bas , ce doit tre par les nuds
dun hymen bien assorti, qui tient deux
pernnes attaches Pune Pautre autant
par lent penchant que par Pbbligation
quelles ont contracte. De tels poux

se rglent plus surle got quils ont Pun


pour Pautre que sur la mode. Le mari ,
r rougir de paratre avec sa femme
r se trouve jamais rnienrrr dans sa
compagnie qui lui communique de Pen
jbuement et de la Bonne humeur. La fem
me son tour trouve dans la conversa
tion dun mari complaisant une instruc
tion que sa tendresse lui rend chre

esst de lui qnll aime recevoir des


vrits quil sait mettre sa porte et

. rn.

89

assaisonner de quelque trait obligeant.


Elle napprend bien quavec un tel matre:
Sans les baiser: d.4dam , re ne comprend .
r. .

Tout retrace une tendre pouse Poli


jet quelle aime z son nom , sa livre ,
son rang, lui rappellent sans csse celui

qui elle a donn son cur : chacun des


poux trouve dans Pautre tm amant , un

ami , un conseil et un tmoin de ce quil


vaut ; il double ses plaisirs en les parta
@an , et prs dun tendre consolateur
il porte lgrement les petites peines in5
sparables de la vie humaine.

r9

ducation des r/rns._

---:8%---

CHAPITRE x.
f

ducation des enfans.


QUELQUE tendres que soient les sen

timens/dun pre pour ses enfans, ils


trouvent encore dans le sein dune mre
des tmoignages m plus vive tendresse.
Le cur dune femme , lorsquil nest
point livr Perreur des passions , porte
toute son affection sur une famille dont
elle fait les dlices; et il:nest pqintdans
la nature de liens comparables ceux qui
unissent une mre tendre des enfans

qui la payent de retour.


Ce doux empire ,. ciment par les bien
faits et par la reconnaissance, fait toute
la gloire et la flicit dune femme sage.

.dnrn des erzjluzs.

:r

Voil ma parure et mes bijoux, disait


Pillustre mre des Gracches en montrant
ses enfans quelle instruisait elle-mme.
De tels ornemens destins relever et

servir utilement la socit, jettent plus


dclat sur une femme que ne feraient

toutes les pierreries de POrient.


Quune femme aimableme craigne pas
le rlede nrrni ses charmes;
font que se multiplier en reprodui
t ses .;rts sur un grouppe de jolis

r quun voit avec plaisir ses cts.


)n_triumphe est dtr_e entoure de ces

ts prcieux de son amour, et de leur


artager ses caresses. Il est tonnant quu!
irjug destructeur ait fait recevoir des
des opposes z on rougit davoir beau

coup gPenfans, et on les tient soigneu


-

Lv]

19

nr2n d n/rn.:.

semant loignrde soiiPernicieux consei


Tune coquetterie :n contrarie ton:

la nature?!
st ar nr suite! de @ fauss i
licatesse quune fenmre doue de {dt

qnl faut lrnr r sees n , re


court des ioens fofcs pou! lr:

nn 181rrnn; erse
n:: plus rlerlrt de
rnrlt dr. lll iet

plac

femme gag, qui uarntendresse

ni piti pour le prcieux; dpt quon lui


remet. Est- il tpnnant que la t
mme la confdrmatib des enfs r
reen si souvent du ln r: n
rnne leur tiennt que par un trs-atto

hrre

: nc seulement l r

.dnr52i6nes en/?rn.

:93

pr8.1:nt qui est en pril auprs dune


nourrice, qui ce remplit dlimens gros:
_siers et mal sains : la liaison qui est en

tire physique et le moral, doit en


core plus faire crdidre pour l5 ili
1': et lb caractre; Diodore de Si cile
rdpporte que la nourrice de Nron tait

fort! donne nr1 n; : qui fut la pre


mire cause des fureurs de cette empe-t
feur. Celle du sanguinaire Caligula, dit
le mme auteur, se frottait les mamelles
de sanv. On a toujours remarqu que

Phumeur et" les qualits des nourrices


passaient aux enfansvec le lait; de-l
les tinqn : nourrir Romulus,
Tlephe , Plias, giste par des animaux ,
dont elles leur prtent le caractre. Nous

voyons tous les jours les enfans des plus

r 94

ducation . des enfqns.

honntes citoyens nourris par des gens


de la lie du peuple, en conserver tou
tes les inclinations: nest-ce pas assez
pour dterminer enn les mres n

exposer leurs enfans danger?


Je ne rapporterai pas ici tout ce quont
dit les amis de Phumanit sur cette im
portante matire : fajouterai seulement
quil en est Pun enfant nourri par un
lait tranger, comme dune plante porte
en terre trangre qnll est fort crain
dre que Pun et Pautre ne dgnrent. I
nature na mis nulle part un rapport nus
exact que celui qui est entre le tempe

rament de la mre et celui de Penfant ).

(*) Une preuve convaincante de cette analogie,


dest que lenfant na pas besoin de teter slong

mus : six mois du lait de la mre valent plus quun

ducation des enzns.

95

Tous deux , Pespace de neufmois, nont


fait qun tout: la n bien t for
ce , pendant ce terme , de nourrir Pen
mt de sa propre substance; cest une

obligation pour elle de continuer.


Il est la vrit des cas o de deux
maux il faut viter le pire, qui serait de
nourrir; mais ces cas de dispense sont
trs-rares, et la mre alors est aussi

plaindre que Penfant. DansPtnt naturel,


toute femme qui a la force de mettre au

wde enfant, a bien celle de le nour


propre intrt mme P invite
elle est bien paye de ses
blissement subit et une
??
..rr , r jen ai v de svrs quatre

96

ducation des 1275271715.

sant vigoureuse z et p :erra:


moins ( ) de migraines, de vapeurs , et
dautres accidens, ll ait Plus de
nourrices en ville.
Mais laissons les dames se contenter
de faire montre Pagrmens , qui ne leur
sont cependant pas donns pour la simple
parade ; invitons les femmes mriter du
moins le titre de mres, par des soins
qui Ftablissent mieux que la naissance;
l
-_

( "') Une femme qui notirrir, met dune grossesse


lautre , un intervalle qui repose son rempxamcni:
et quant lobjection tire des volonts des maris ,
on ne doute pas quils napprouvent ce repos.
. : nrt :n plus allguer les accidcns qui
ont suivi Pimprudence de quelques jeunes femmg
dlicates , comme du froid souffert , du chagrin , Szc.
La garantit point ce qui est de notre fait ,
et cela nit dtourner cPan remplir les vues.

| ducation des enzns.

celle - ci nest que la suite Pun instinct


trs - peu mritoire : Pducation. quon
donne ses nfan, est ui. acte de choix

et de vertu. Que penser Furie mre qui, :


Peine dlivre Pun enfant quel*le ne pore

tait trs -souvent @n regret , Penvoie


vingt lieues delle en charge successive:
ment diverses mercnaires au pllspetib

prix, jusqu ce que collge ou le cou-


vent reoive :: plusieurs annes ces

chers enfants qui la connaissent peine l

Bien ne peut justier ce prodige dindiffrence. La plus noble occupation


dune mre est de former de bonne heure
le cur et Pesprit de esen:r leu?

rit premires instructions : cette


prenire culture dcide du sort de ces

jeunes plantes; et Pimpression qun :

r98

. .'nin des enzs.

oit dans cet ge tendre, ne sefface


jamais. Comment peut-on donc sen
rapporter, sur un objet aussi essentiel,
des domestiques inattentifs, grossiers,
et souvent vicieux? Il nest quun amour
propre excessif, qui puisse fermer les
yeux sur les suites du,ne aussi indiscrte
conance.
Pour sauver les droits de la tendresse
maternelle, les femmes du bel air ont
mille raisons aussi frivoles nlles-nr .

Il nen est qnnnqneellees nllnnr


p, ; nlles pourraient cependant
fairevaloirpour carter delles leurs lles.
Cest le dangerrPun mauvais exemple.

En effet, quand on examine le genre

dducation que reoivent les lles , chez


de pareilles mres, on doit tout craindre

rlnrr2rr des enzns.

99

pour leur innocence. Ce quon appelle


dans un certain monde une belle duca
tion , trs -li:rte de la bonne duca
n , ne peut que prparer une jeune peer
sonne une prompte dfaite.
Il semble que toutes les rgles ddu

cafion quon lui donne , se rduisent


lui apprendre e dangereux art de plaire.
A peine une lle est-ele sevre quon

lui parle dagrmens et de parures. On


la consigne un matre de danse qui lui
enseigne porter sa tte dune manire

gne , se goner Ie sein , se mouvoir


tout dune pice. Un matre de chant
vient ensuite rgler sa vi1 t lui faire
rpter de fades rondeaux. lle est ar

@ entretenue de bon air , de graces


extrieures quon lui fait entendre devoir

20

ducation des enfans.

dcider de son tat dans la socit . Jamais


elle nentend dire un mot de bon naturel,
le/jugement , de justesse desprit. Quau
rive - t-il La petite personne se met
bien tout cela dans la tte , se tient bien

droite , chante, minaude , devient une


petite poupe fort jolie; mais elle na
rien dans Pesprit que des niaiseries.
On fait bien de ne pas ngliger Pair et
la tournure du corps ; cest un point ca

pital que les graces, qui nont cependant


pas besoin de tant dapprts. Le mal con-_
siste en ce quon ne sattache qu for
mer la taille , la voix , et le maintien
dune lle, et quon ne donne que peu
dattention son esprit; il a cependant
plus besoin dtre form que le corps.

Quand on ne soccupe que de celui-ci,

2|.r12.072 des r/r7r.

lesprit reste en friche ; et suivant la pr

frence quon donne Pun ou Pautre ,


le corps exprime les qualits de Pame ,
ou Pentrane dans ses apptits. Mais une
mre qui toute sa vie na t occupe

que de ses agrmens ,est contente davoir


une lle qui lui ressemble; elle na dau
but rprede la voir agrable : et cest
ainsi que se perptue de mre lle

la trop nombreuse gnration d'es co


quettes.

Les enfans sont communment ce que


sont leurs parens. Les pres et mres sont

des modles que le respect et Phabitude


disposent naturellement imiter: cest

une puissante leon que leur exemple ;


ct on ne saurait croire combien la livi-

:n r poux, Pemportement, . .

202

ducation des en ans.

font impression sur de jeunes

enians

qui remarquent les choses bien plus quon


ne pense. Leur espritpeu riche en ides ,

se garnit de tout ce quil voit ; les excs


dont ils sont tmoins, laissent en eux
des traces profondes qui se renouvellent .

lrsqnil sont ensuite en mme occasion.

En gnral, les hommes seraient meil


leurs , si ceux qui les ont mis au momie
saimaient Pavantage et taientplus sages.
Mais pour me renfermer dans ce qui

concerne particulirement le sexe, le


exemples domestiques out dautant plus
de force sur une jeune lle, quelle quitte
moins sa mre de vue; Ce nest point le
Commerce du monde qui peut la corrom
. pro; tous les travers qui yrgnent ne pren

rr: r elle qututantjilgfgne mre dis

ducation des enms.

03

sipe lesadoptera en sa prsence. La sim

ple approbation des vices la mode sufit


e pour les faire passer aux enfans
ports estimer ce quils voient estimer

par leurs pareen: le got quavait Faus


tine pour les gladiateurs , t de PEmpe
reur Commode, son ls , un vil gladia
tur.

Une mre spirituelle et sage , bien loi

gue dinspirer ses lles les difrentes


folies courantes , sait les loigner sans
violence de tout ce qui nest pas daccord

avec la sagesse et la raison; elle leur fait


voir le monde avec prot , leur en fait
remarquer les excs pour les leur faire

viter, et leur offre dans sa conduite une


rgle sre de celle quelles doivent tcnir:

une telle mre ne re8dp ses lles

ducation des enfans.

comme de dangereuses rivales dont les

appas naissans font tort aux siens; elle


voit en elles une agrable compagnie ,et
applud1t de tous leurs avantages quelle

regarde comme les siens propres.

CHAPITRE

r( gouvernement domestzne.

:r5

(~--__-

CHAPITRE XI.
Du gouvernement domestique.
@ ici l triomphe de Phonnte fem
me , et sa vritable vocation. Nos jolies
femmes ont beau mconnatre etila
grer leurs droits; st au gouvernement
de leur famille que la nature les appelle,
et on nest jamais bien que lorsquon est
Ce que la nature veut quon soit.

Mais de qui ces douces l: nt-0lles


connues de nos jours? Notre luxe sembie
njnrPhn vouloir confondre tout, et

tandis que les hommes affectent la dli


tes, t nrnnt la molle des fem
mes , celles - ci ont pris le got de disi
M

: :

tnenren

i:ion : de mouvement si naturel aux

hommes. Leurs maisons ouvertes au jeu


et au bel-esprit, sont devenues des es
pces de lieux publics o la famille est
pr: pprne. Lees liaisons formes par
la nature y sont remplaces par un cercle

de gens frivoles qui enlvent une fem


me tout le tems que lui laissent le som
meil et la|ilette.
Cest une chose surprenante que le ren
versement Vidos que produisent lavanit

ct le {aux air; les devoirs les plus saints


. sont regards comme avilissans, tandis
que de pures niaiseries et les occupations

les plus basses sont anoblics; telle femme


court de brelan en brelan, tire un vil

. prot des cartes , qui rougirait dtre sur


prise lmbillant ses enfans.

domestique.

207

Femmes, connaissez mieux la source


de vos plaisirs et le fondement de votre
gloire? Vous tes mres et matresses de
famille ou destines : es1:-
votre npiree.tre principal honneur est
d): entre tenir le bon ordre et lharmonie :

eest chez vous que vous devez xer le


bonheur que tant de femmes vont cher
cher vainement loin de chez elles.
Celle qui d got l nntet

t bientt rebute du fracas , et ne voit


rien que de noble dans cette espce de
royaut domestique que quelques femmes
semblent vouloir abdiquer. Toutes les

parties Padministrat.on sont par elles re


gardes comme tendantes une mme
n , qui est le soutient de la tmille dont

elle est charge. Un objet si cher son

M ij

2.8

Du gouvernement

cur veille sa vigilance et son activit.


Le bonheur dun mari et Pnan quelle
aime , tient si intimement au sien propre ,
quelle est plus occupe Peux que delle
mme.

Par elle la commodit et la dcence


rgnent dans la maison; aux choses n

cessaires. et de besoin se trouvent joints


tous les agrmens quelle peut y intro
duire. Pour sufre tout, elle entre dans
les plus petits dtails, qui sont de grande
consquence lorsquils portent sur des
objets souvent rpts. Uconomie est
la mre de Pabondance , et est ncessaire
au soutien des maisons les plus opulentes.
Cest une qualit doht la nature a dou
singulirement les femmes; pousse aussi
loin dans les hommes, elle serait petitesse

domestique.

t vrice ; mais elle est indispensable

dans les fer:nn, charges par tat dune


innit de dtails dont nous devons nous
reposer sur elles.
Telle est la distribution faite par la
nature mme. Uhomme nest point ap
pelle au travail pour que sa chre moiti
nait dautre occupation que den dissiper
le fruit. Tout ce qui regarde Pintrieur
de la maison , est du ressort de la fem
me, comme les affaires de dehors sont de
celui du mari; et cet intrieur de maison
comprend bien des objets, exige bien des
soins. Une femme qui sen acquite, a une
tche qui compense bien les travaux du
mari.

l..l1rn est le bras, il porte le poids


du travail, mais la femme est Pil, elle

r o.

Du gouvernement

veille sur tout et en tout tems: cest la


nesse de sa vue quil est rserv dappercevoir tout ce qui peut intresser le

bien-tre de la famille. Que de soins


nexigent pas journellement les dtails

de la table, du logement , de Pentretien


Quelle attention continuelle pourlever
ses enfana et les gouverner relativement
leurs diffrens caractres Les lles
sont de bonne heure associes par la nrr
son ministre, et son exemple est pour
elles une excellente instructiomUre lle

qui a concouru faire regner dans la mai


son de son pre les charmes l la vie pri
ve , les fera rgner par la suite dans
celle de son mari : et cest ainsi que se
perptue la race des femmes soigneuses
et attentives.

d:9n.

u:: ces devoirs si simples , et cepen


:nr si relevs , arrachent une femme la
coquetterie et aux passions. Sa conduite
rgle et uniforme mantient son ame lai,
: galit qui inue sur son humeur.
Car ces: une ide fausse que les partisans
du tumulte ont pris de Phonnte femme,
de la croire toujours srieuse , et de
garder ses devoirs comme tristes de leur
nature.

Ce qui autorise ce prjug , cest la


conduite de quelques femmes qui, vivant
retires dans leurs maisons , y conservent
une tacimrnit qui en chasse le mari et.
ses amis. Quon examine attentivement
cesfemmes , on trouvera quil en estdelles

comme de ces {usses dvotes , qui don


nent leur aigreur et leur faux zle ::

Du nnren

des vertus : la plupart nourrissent quel


que passion sombre qui les dvoue la
retraite , et les renferme dans une maison

o elles se vengeur sur tout ce qui les


environne.

Mais la femme sage et occupe ne res


semble en rien ces tristes victimes de

la mlancolie ; elle montre une rnit


habituelle qui accompagne toujours la

vraie vertu; elle nest jamais ni imp


rieuse ni caritre. Elle sait que les ca
resses et les manires inr-inuantes, sont

les armes de son sexe, que son regne est


celui de la douceur, qualit laquelle
le mari le plus inexible est forc de se
rendre; cest toujours la faute de la fem

me si le mari nentre pas dans ses vues

pour Pintrt commun. Elle :st pas

domestique.

ne pour commander , mais elle est en


tat de gouverner celui qui commande;
lorsque la persuasion habite sur ses lvres ,
tout nen est que mieux, et on a remar
qu que les meilleurs mnages taient
ceux o la femme avaitle plus dautorit.
Cette douceur qui caractrise le gou

vernement des femmes, doit stendre


sur tout ce qui lui est subordonn : les

enfans y ont le premier droit, puisque


Phumeur dune mre na que trop din
uence sur la leur. Toute femme que des
institutions vicieuses nauront pas dpraa

ve , na pas besoin de leon cet gard;


il faut plutt lui recommander de ne pas
leur nuire par un excs de tendresse et
dindulgence.
Mais il nen est pas de mme des do

Du gouvernement

mestiques que les femmes sont disposes


traiter avecune svrit qui les rebute.
On ne saurait trop leur rpter qnelles
ne seront jamais bien servies si elles ne
sont aimes. Les domestiques sont des
hommes plus susceptibles dttl11rr
t de reconnaissance quon ne pense; sils
doivent dlit et obissance leurs ma
tres , ceux-ci leur doivent en retour pr
tetio:r r bienveillance. n doit sint

resser leur sort, veiller sur leurs murs;


ils font partie de la Famille, et il importe

que personne ) soit ni malheureux ni


vicieux.

.
@n, n :r rg pas que tous ces d
tails quune matresse de maison est obli
rPr1rhseer , nuisent son esprit et
son humeur.

domestique.

st dn dnvrrnnt t l Pennui

qui Paccompagne que naissent les hu


meurs, les fantaisies, les caprices, et
toutes ces alternatives qui dcrient tant

le sexe; Pesprit qui ne se xe sur aucun


objet, devient inquiet et tracassier; mais
lorsque dans le cours dune vie active ,

un dlassement pris propos suit dutiles


\

occupations, Pesprit alors se dploie avec_

grace et libert. Faire les honneurs dune


maison aP rs avoir I ourvu ce ue tout
y soit dans Pordre , cest un des devoirs

essentiels de la femme ; elle connat tout


le Iix d la socit -r cest un besoin de
lnrn :nll sent mieux quune autre.
Il estvrai l ue cette socit sera assortie
son caractre. Ce ne sera point un essain

l nos jeunes gens manirs que le faste

r6

:: gouvernent en!

t un petit caquet de persifage font v


loir; il nest de vraie socit que celle
ou regnent Pestime et Pamiti. Un petit

nombre dhommes ainsi assortis; voil le


monde entier pour des curs sensibles.

Ccst- l quau milieu Tamis quune


conance rciproque met pais , une
femme aimable et sage sait gayer la rai
son et badiner innocemment. Le mari
nest point dtrp dans un tel cercle ; les
sentimens quon tmoigne sa femme ,

sont de nature Phnnorer, et chacun y


est content de soi et des autres. Tenir
maison nest pas pour u/ne femme fournir
sa Cotte-part dun insipide jargon de :
lari n de propos aiguiss parla ma

lignit ; cest partager avec un mari tou

tes les attentions quon doit Tlaonntcs


gens

. domestique,

2.7

gens qui vous tlrlnr et que Pamiti


nrnit/ chez vous.

ll : avouer la gloire des femmes


quen cette .i_llen1`81r1sen
beaucoup; leur politesse est plus cons
tante et moinsgne ln:la_r&8:.

:ne elles sentent plus vivement


@t plus n que nous, elles apperois
. vent au premier coup - dlil ce qui con-
vient clacun , et saisissent une innit
de peette nuances qui nous chappent ;
Phomme dlesprit voit bien en

o" les
convenances de lai socit; mais les ob
servations nes , Part de pressenti! et de

se faire entendre sans slexpliquer; toul.


cela est du ressort des femmes et nlap
partient qul ellesa
_

Je ne puis mieux appuyer tout ceci que

.n gouvenement

par le tableau quen a si bien trac Pau


ur dnrle, qui compare la maniere

dont un mari et une femme, galement


polis Pun et Pautre, et galement anims
du dsir de bien recevoir leurs htes , sy
prennent pour fai e les honneurs de chez

eux.
n Le mari , dit cet excellent observa
eur, nomet aucun soin. Il va,vient:

n la femme reste sa place, un petit


2a cercle se rassemble autour delle et
a: semble lui cacher le reste de Passem
>> ble; cependant il ne se passe rien
>> qrle nppriv, il ne sort per

>> sonne qui elle nait parl, elle na


a: rien omis de tout ce qui pouvait in
r trest tout le monde, elle na rien

w dit chacun qui ne lui fut agrable;

drr:rne.
)

11 9

t sans troubler Pordre ,. le moindre

7)

de la compagnie nest pas plus ou

bli que le premier. On est servi, on

se met table; Phomme instruit des

.!

gens qui se conviennent, les place


selon ce quil saitila femme,sans rien
savoir, ne ), trompe pas; elle aura

dj lu lees r:: , dans le main


tien , toutes les convenances , et cha

cun se trouve plac o il veut Ptr.


Le mari aura pu noublier de servir
personne, mais la femme devine ce
quon regarde avec plaisir et votis en
)

offre. En parlant son voisin , elle a


Pil u bout de la table ; elle discerne

qui ne mange point. . . . . . En sortant

de table, chacun croit. quelle na pense


p lui .

.r gouvernement domestique.

Qui ne reconnat l ce qui sest pass


cent fois sous ses yeux ? En un mot , le
talens des femmes est de faire tout avec
et sans avoir Pair embarrass ; et
cette prsence desprit , qui les faitson

e: . tout t multiplie chez elles les at


tentions , est bien plus frappante chez la
femme rchie que dans celle que la dis
sipation et le fracas ont fait dgnrer

en une espce nouvelle de petits matres.

Vertus des Femmes.

22

(~}
CHAPITRE

XII.

Vertus des Femmes.

S I les e11111 sesstimaint ce quelles


valent , elles ne se renfermeraient pas
comme elles font dans un petit cercle

damusemens qui les tient toujours dans


Penfance. Lorsquon prend de soi une si

petite/ ide , on ne peut plus slever au


dessus du rang o Pon sest mis. Pour
produire des actes gnreux, il faut

penser de soi un peu noblement , et t


veiller plutt tendre la sphre de ses
penses qu la retrcir.
Ds quune femme veut slever au-des
sus de tous les petits objets qui la rabais
sent , son esprit se trouve capable de la

Vertus des Femmes.

mme force que celui des hommes. On


ne saurnii trop faire ressouvenir les fem
mes de cette vrit , pour les rtelrer .
toutes ces frivolits dans lesquelles elles
semblent avoir plac le souverain bien.
Que les femmes connaissent donc leurs
droits , et les fassent valoir leur avantage
et au ntre. Elles nous. ont donn des
exemples des plus hautes vertus; exem
ples trs-puissans sur nous , @n dn;
penchant pour elles porte les suivre.
Nous serons toujours ce que les femmes
voudront; il est en leur pouvoir de chan
ger en bien ou en mal la face de la so

cit , et de donner aux hommes la forme

quelles voudront leur voir prendre.


La plus indispensable de leurs vertus,
et celle qui. leur donne plus de crdit

Vertus d" Fmmes.

v2.23

sur nous , cest la pudeur. Cette aimable


vertu inue tellement sur les traits, Pair,
Pesprit, le caractre , que tout nous cho.
que o elle manque. Cest en elle que t
8ile l p dhonneur des femmes,
comme le ntre dans la force desprit et

le courage.
Les gens sans esprit et sans cur peu.
vent bien rejetter Pun et Pautre point
honneur comme des prjugs Pduca
n: u:: i ont des vues plus saines ,
.les respectent, non comme des tablis
semens ndrn , ; comme des

gle fondes sur la nature et la consti


tution mme de Pl118.i/00 il
est essentiel au bien de la socit que
les hommes soient dous dun courage
propre la dfendre au dehors; il est
N iv

Vertus des Femmes.

de mme ncessaire que les femmes ayent


en partage une retenue et une modestie

seules capables de rendre cette socit


paisible et intressante au-dedans.
Nos anctres, gens daussi bon sens
que nous , rappellaient toutes les vertus

ces deux chefs; le courage dans les


hommes, la chastet dans les femmes :
tous lees anciens romans roulent sur ces

deux points. Des chevaliers y terrassent


dhorribles gans, tandis que leurs belles
rsistent aux plus rudes preuves (*);
) i trouv des femmes n ont uni ces deux
qualits. Znobic , Reine de Palmyrc , bien t
@n hrones des Romans, tait "
que les plus dtermins Chevaliers; elle commam

(lait des armes , : n les Romains, t.r:


rnr r fable.

.: :l Femmes.

225

Si les crits sont le miroir des murs ,


les romans daujourdhui nrrtront
certainement pas la pret des ntres
aux races futures.
Il est hors de mon sujet de parler du
point dhonneur des hommes ; mais pour

celui des femmes, Pexprience justie


que cest .bon droit quon plac dans
la pudeur. Labsence de cette vertu l'ait
disparatre toutes les autres qui sont ses
compagnes inparrl t r relati
vement elle quon peut dire que les
femmes sont ou meilleures ou pires que
les hommes. Lorsquune fois elles ont

renonc cette retenue qui est le pre


mier mrite de leur sexe , il nest point
dexcs dont elles ne deviennent capables.
Une femme sans pudeur troublera un

Nv

Vertus des Femmes.

tat comme une socit particulire. Ce


furent des femmes de ce caractre qui
attisrent les feux de la fronde; et la
France se ressouvient encore avec us

leur des honteuses intrigues et des ;


t d'une Isabelle de Baviere.
Heureusement on ne voit quun trs

petit nombre de femmes se dpouiller


dune ndrn semble ne avec elles;
ce ncst mme que par des chtes rptes
que quelques-unes viennent bout ded

truire en elles ce prcieux instinct ( *


lles-lr n mritent plus dtre comp
tes parmi le sexe; elles en ont abjur
toutes les vertus , et vont de pair avec
les plus affronts du ntre.
_._.

( U On doit , dit Mme S", confcrvcr la pu

, mme dans les momcns dcins la pcnirc.

Vertus des Femmes.

. supprimant cette partie vicie de


la socit, plus digne de nos mpris
que de nos regards , il est constant, et
on peut le dire sans trop atter les m.
mes, qelles ont le cur meilleur que
les hommes, sont plus tendres, plus com
patissantes. (r appelle des maris ma
lades qui ont t des annes entires

Pobjet des attentions dune pouse ai


mable qui sest enterre auprs deux.
Rien de plus ordinaire que de voir les
femmes veiller et soigner assidment
leurs parens ou leurs amis, tandis que
les hommes bornent leurs soins des

conseils et quelques courtes visites.


Nous avons ent sur la nature tant de
choses qui lui sont trangres, que nous
ne sommes plus conduits par elle: les
N

2.

?r des Ferimes.

femmes , au contraire , uniquement r

1ntrves
a v:
, n srtnt utes

des douces l: quelle leur trace. On


eut un exemple lin frappant dans les
tems malheureux o le fanatisme sem
blait avoir endurci le cur de toute une
nation. Dans le procs o Cromwel t
subir son roi un indigne interrogatoire ,
les femmes entendant faire cet int
tun prince des interpellations choquan
tes,. scrirent_ toutes quil tait roi ,
et ? nnir condamn ; elles apos
trophrent vivement Cromwel, et smu-

rent au point quon ft oblig de les faire


retirer ( * ).
~
( : @nr personne fut mme ir
pour tirer dun balcon un coup de pistolet fur (

! r quelle manqua; elle fur la {cule qui ; v

V des Femmes.

Ce prodigieux fond de sensibilit qui


se trouve dans les femmes, est pour elles
et pour nous une source fconde de plai

sirs dlicats, et quelquefois aussi de pei


nes amres. Le sentiment les conduit en

tout (*) ; il nat, vit, meurt avec elles,


et produit dans tous les ges ces vertus
aimables qui nous les font chrir, comme
aussi les vices particuliers que nous leur
reprochons. Plus un cur est sensible ,
h1 il est susceptible de jalousie, de d
p it r de ven eance r lors 'luil est offens:
..

-....-...-.. u.

r roi , que Pusurpateur venait de faire condam


n : mort.
(*) Quimm a bien connu les femmes , rrr:1
les peindre , ct rendre en elles le 11rrnr r
semble avoir plus senti que pens , ct t r:

pelle pour cette raifan , le ?r femmes.

23

Vertus des Femmes.

les plaies du cur se renferment, et une


femme tendre porte toute sa vie le r

sentiment dune telle blessure.


Mais quelque mlange de bien et de
mal quon veuille admettre chez les fem
rnes , faudra toujours convenir quelles
sont en gnral plus vraies dans leurs

affections, quelles ont plus dgard


Phonneur, plus de dlit , de constance,
et quelles menent unevie plus rgle que
la plupart des hommes. Combien nen

trouve-t-on pas parmi elles qui se dis


tinguent par Padministration de leur mai

r, pdnatin de leurs enfans , Pamiti


pour leurs poux ? Mais ces femmes ne
sont pas celles qui se montrent le plus:

la vertu aime autant se cacher que le


vice aime paratrt.

? : Femmes.

231..

Ce qui fait juger @se injustement du

sexe , sa rriodestie mme qui tient ses


vertus dans lombre; cette modestie et ce

silence sont cependant saplus hautevertu.


Le gloire des femmes est de faire peu paar
leer Telles g bien diffrentes des hommes
qui jouent visage dcouvert tous les
rles que les passions leu; distribuent sur
le grand thtre du monde, les femme;
ne doivent jouer, pour ainsi dire , que
derrire la toile : elles ne peuvent para
ur la scne que lorsque des circons
tances particulires les y amenent , et
alors on lees a vu briller et remplir les
plus grands rles avec autant de dignit
que les hommes les plus renomms.
Quel est en effet le genre de mrite

par lequelles femmes ne se soient pas dis

Vertus des Temmesl

tingues? Les belles -lettres rclament


comme leur ornement un grand nombre
dentrelles, dont elles ont consacr les
noms Pimmortalite.

( *) La premire couronne acadmique


fut dcerne Mademoiselle Scuderp
(), et Pon voit briller ds le neuvime

sicle une Dodane , Duchesse de Septi


manie. Les femmes nont pas dgnr;
(*) Les noms de Gournay, Dcfroches , Barbier .
le Marchandg, Sainronge , Daunoy , la Sus: , la Sa
blire, Lambert, Villedeu , Dacier , Deshoulires ,
Svign , r. peuvent bien figurer avec les plus il
lullrcs des ntres. Cela dit beaucoup en faveur des
femmes, dont lducation cil aui nglige que la
ntre t soigne.
U) Le premier prix le posie distribu lA
cadmic de Rouen , a t de muc remport par une
i).rnr de ville.

..=:~

Vertus des Femmes.

233

il en est parmi nous plusieurs que leurs


succs font assez connatre sans que je
les nomme , et qui moissonnent concur

remment avec nous dans le fertile champ


de Phistoire et de la philosophie; La ville
de Boulogue se glorie encore arurdr
dune chaire de mathmatiques occupe

par la clbre Agnezy, et dnne autre


dloquence.remplie par une femme dont
les hommes viennent en foule prendre
les leons.
Mais pour parler dobjets qui, sans
tre plus grands en eux-mmes , le sont
cependant davantage aux yeux de la mul
titude : comment les plus hautes places
ont -elles t remplies par les femmes?
On a v la Comtesse de Goesbriant sac
quitter dune ambassade extraordinaire

Vertus des Femmes.

avec toute la grandeur quexige un tel .


r-. Lees plus grandes affaires ne sont
point au-dessus de certaines femmes; les
Pulcherie, les Sophie , lees .h:r , le
11lante, lees , le Marguerite
rr1rrd ), l Blanche de Castille () ,

et nombre dautres princesses , ont p


cd la science du gouvernement au pln
haut dgr; et Catherine de Foix , femme
de Jean dAlbret , Roi de Navarre ,

sentait bien sa supriorit , Iorsqelie


disait son mari dpossd par Ferdi
nnd: n 11 r nous tions ns,
t .

( ' ) Reine de Sude, de Danemark , de r".


r 8nnnn1 du Nord.
. ) de S. Louis. nr:: dans h minorit ,

t: pendant labsence du Roi {on fils.

Vertus zL-s Femmes.

235

au vous Catherine , et moi Jean, nous

a naurions jamais perdu la Navarre n.


Pour peu quon parcoure Phistoire ,
on trouve par-tout des preuves de la vi
dut le sexe est quelquefois capa

ble. On vit Home, ct dun Scevola ,


une Clelie passer hardiment l.e Tibre
la nage , au travers dune grle de traits.
Dans les tems o tout pliait sous la
rannie des Triumyirs , la lle dHorteno
sius , bravant leur cruaut, osa seule
employer la force de son loquence pour
dfendre les Dames romaines. Et dans

la fureur des prescriptions , on vit Arie


encourager son mari la mort, et lui
prsenter le poignard teint de son sang ,
en Passurant froidement ! ne faisait
point de mal.

Vertus des Femmes.

Il nest pas jusqu Pardeur guerrire


qui nait clat chez quelques femmes ,
quoique ces vertus sanguinaires semblent
ntre pas de leur ressort. Sans parler de
la fameuse Jeanne dArc, la Judith du.
quinzime sicle, nos fastes ont consa

cr une Jeanne Hachette, qui, la tte


des femmes, dlivra Beauvais rduite

Pextrmit par le Duc de Bourgogne (* ).


Dans le mme tems PAngleterre vitMar
guerite dAnjou , femme dHenri VI ,
gagner en personne une bataille, dli
m nr prisonnier, et le remettre sur
le trne.

( ') En mmoire de cet vnement , il


ru: un: procession Beauvais , et les femmes
ont le pas sur les hommes.

Vertus Je: Femmes.

reetne se souvient encore de


cette courageuse Comtesse de Montfort,
n , dans la chaleur du combat, portait
son ls de rang en rang, et nimait ses
soldats la dfense (Pun tat quelle
tait si digne de gouverner: et sous Louia

XIII , dans des tems plus voluptueux i


n vit la Duchesse de Rohan dfendre
un an la elrelle contre toutes les fora
ces du Roi et Phabilet de sou ministre;

action qui et mrit plus Ploges, si la


Duchesse de Rohan et soutenu une
meilleure cause (*).
( ' ) Les mmoires de t: rrn parient Pane
Comcssc de S. Baltiont , qui suivait son mari Par
me, sy battait ses cts. Elle envoya au Mar
chal de Feuquircs, lu<ur piisonniers rrt

nui: fait: surle: Espagnols. Ce qul y a 6r.

238

Vertus des Femmes.

Lhistoire de toutes les nations lour


nit de pareils exemples; toutes attestent

que les femmes ont souvent partag avec


nous une intrpidit qui semble devoir
_tre notre partage leut exclusion. Bau
diss , reins des anciens Bretons, aprs

la dfaite de quatre-vingt mille des siens


par les Romains ,"se jette dans leurs es
cadrons et se fait tuer. _Ces mmes Ro
mains , aprs di inres ,
eurent un nouveau combat livrer aux
femmes Cimbres , qui, combattant su:
leurs chariots, accablrent leurs ennemis
de pierres, et sevoyautprises, se dvou
n enn la mort elles et leurs extfans.
dinairc , ce que cette Amazone , rentre chez elle ,
tait de lhumeur la plu: douce , et ne foccup:

que de lectures et deercices de pit.

". de: Femmes.

Ces actions sont cruelles, et peut-tre

comparables la froce vertu des femmes


Indiennes, qui se brlent sur le corps
de leurs poux; mais elles annoncent
de la force , et dmontrent que les fem

mes tiennent moins la vie quon ne


pense. Plusieurs parmi elles ont refus
de la conserver aux dpens de leur gloire.
Valere Maxime rapporte quTIarmonie ,

reste seule de la famille royale Syra


cuse , et poursuivie par les ennemis de
sa maison , ne put souffrir quon
n tyran une citoyenne qui, dguise

sous la pompe royale , avait t substi


tue sa place: elle vint elle-mme sof
pour la dlivrer, et montrer au tyran
sa vritable ennemie. On a n France
une Rne de Clermont dAmboise, plus

9.<: dr:: Femmes.

attache la gloire qu la vie, mourir


la nouvelle de la prise de Cambrai. que
possdait sa maison; et le treizime siecle
fournit une Blanche, femme de Jeana
Baptiste de la Poijte, plus admirable que
lancienne Lucrcea Prise dans la petite
ville de Bassano , quelle dfendaitaprs
la perte de son mari, et sur le point
dtre viole par Acciolin , elle se jette.
par une fentre : on la ramena ce b

bre, de qui elle obtint la permission


de rendre les derniers devoirs son mari.
Entre dans son tombeau, elle t un ef
fort pour faire tomber sur elle la pierre
qui le couvrait, et sensevelit avec les
prcieux restes dun pouxpquel elle
mourait dellea

Mais laissons ces touches trop dures!


nous
..
.
n

]/tn des Femmes.

24|

nous devons considrer les femmes sous


un aspect plus doux. ll est une innit
de traits quiprsentent des qualits plus

conformes au rle quelles doivent jouer


tous les jours parmi nous , et ces traits

ne sont pas les moins bonorables.Les pre.


mires vertus sont celles qui sont ind
pendantes des diffrens jeux de la for
tune , et qui peuvent trouver place dans
tous les momens de la vie.

Dans le tems que Louis XIV renrplis-


sait toute PEurope de son nom , on par
lait peu de lWarie-Thrse dAutriche:
cependant quelle force ne fallut - il pas
cette Princesse, pour opposer ses Cim
grins une conduite qui t dire Louis

XIV en la perdant: Voil le premier

r chagrin quelle me donne l

242

Vertus de: Femmes.

Lillustre marquise de Maintenon ,

dont Pesprit et la douceur furent la con


solation des dernieres annes de ce Mo
narque, eut aussi des peines proportion

nes Plvation o elle parvint. Dans


toutes les situations elle conserva une
modration et une galit dame qui se
fait sentir dans ses lettres. On y voit par
tout une femme suprieure sa fortune
mme.

Le mme hrosme se retrouve dans


une condition prive. Madame de Villa
, rduite la mort dans la. eur de
Page par la mal- adresse de son chirur
gien , le console elle-mme. n Je ne vous

rrg8.rdepr :t- en mourant, com


a: me une personne dont la mprise me

n cote la. vie : rnrrr bienfai


. .

Vertus .: Femmes.

343

>> teur qui avance mon entre dans une


: hreeuinrmrtit.nnrle monde
z pourrait en juger autrement, je vous
sa ai mis en tat-pat mon testament de
n vous passer de votre profession n: . Une

pareille grandeur dune ne sacquiert pas


dans un instant , elle est la suite dune
longue pratique du bien ; et la vie dhino
telle femme bien connue fournirait de

plus utiles leons que Phistoire des ba


tailles et des fameux massacres clbrs
par tant dcrivains.

Si Pon examinait sans partialit les

grandes actions qui peuvent faire hon


neur aux deux sexes, on en trouverait
autant du ct des femmes que du ntre;

Je najouterai quun trait qui ne carac


trise pas la bont du cur dune femme

os;

V des Femmes.

en particulier , mais celle de tout le sexe


en gnral ; et je doute beaucoup quen
pareille circonstance les hommes eussent
donn la mme preuve dun gnreux
attachement.

LEmpereur Conrad III assigeant


Hem-i le superbe , Duc de Bavire , dans

Veinsberg , et tant sur le point de pren


dre la ville dassaut, les femmes sup
plirent PEmpereur de leur permettre

de se retirer et demporter ce quelles


pourraient; u le leur ayant per
mis , fut trs - surpris de les voir. sortir
sauvant leurs maris: il sntndtit :

spectacle , et pardonne. la ville et au


Duc.
Que les hommes en tat de sinstruire
dun grand nombre de faits qui dposent

V des Femmes.

!!

n faveur des femmes, cessent donc leurs


injustes dclamations l Est - agir de

bonne foi que dopposer les dsordres


de quelques monstres rpandus parmi le
sexe aux plus belles actionsdes hros du

ntre? Si Pon peut @t des Brunehaut,


on peut nous reprocher plus dun Cati

; et sil : trouv des hommes assez


courageux pour faire les plus grands sa
crices , les femmes se sont montres ca
pables des mmes efforts. Madame dAn

goulrie , rgente , lors de la dtention


de Franois I, sacria la tendresse du
sang au bien de : , en livrant ses pe
1it pour tages , plutt que les g
nraux demands par Charles - Quint.
LEumpe a vu une Reine descendre vo
lontairement du trne pour se donner

on;

246

Vertus des Femmes.

aux sciences quelle lui prfrait; et nous


avons eu depuis peu le touchant spectacle

dune femme dun nom illustre, qui,


5nn belle , matresse delle - mme
et de grands biens, a renonc tous ces
_avantages pour se livrer Paustrit du

clotre ( * ). Il est autant dHrones que


de Hros , et les grandes ames ne sont
pas plus communes dans un sexe que dans
Pautre.
Au reste, ce nest pas toujours par de
tels sacrices, ni par de si vigourux ef

Madame dgmonr. On dit cette Dame


que le bruit courait quelle se repemait davoir quitt
le monde : Est - ce quon y parle encore de mol , r
pondit-elle ,avee une magnanimc mplicit. Madame

l. o u s n @ depuis lexemple dun pmn


hrosme.

Femmes.

347

forts qupn se montre grand. Ilest peut


tre moins difcile de slancer une fois

dans sa vie hors de la porte ordinaire ,


que de maintenir son ame dans une as}
siette ferme , en suivant constamment un
plan et une conduite soutenue. Il est dans
la vie prive un genre dhrosme auquel

la plupart des hommes ne font nulle at


tention, et qui mrite souvent plus nos

loges que les actions les plus surpre


nantes. On le trouve chez plusieurs fem
mes , dont la vertu sans ostentation ne

se fait remarquer que dans Pintrieur de


leur maison : bont pour leurs domesti
ques , tendresse pour leur proches , affa

bilit tous , prvenances continuelles


pour un mari qui doit quelquefois une
partie de ses succs aux sages conseils

248

Vertus des Femmes.

dune lemme que Pon connat peine.


Un de nos grands militaires , dou des
plus brillantes qualits , en perdait tout
Je fruit , si les douces insinualions dune
Jpouse spirituelle et tendre ne lui avaient
fait perdre une hauteur et une inexibi
lit choquante dans le commandement.
Il est plus dun grand homme , qui, com

me Pricls , est redevable dune partie


de son mrite une spasie.
On ne saurait croire combien il est dans

le sexe des vertus ignores. On parle sans


cesse de la folie qui fait grand bruit , et
se produit avec fracas; et le monde ne
tient aucun compte de mille vertus tran

quilles qui font les dlices de la vie re


tire. Cest dans le sein des familles bien
ordonnes, plutt que dans les bals et

Vertus des Femmes.

249

dans les nombreuses assembles , quon


trouve des femmes qui font Papologie
muette de leur sexe (*) ; il faut les cher
cher dans nos temples et dans ces maisons

o Pindigence et le malheur semblent


fuir les regards de ceux qui pourraient
les secourir : cest-l quon verra clater
la bienfaisance des Femmes.

La sagesse et la raison se trouvent bien


plus souvent runies avec les graces , que
ne le jugent les dtracteurs du sexe (** ).
~

( H Jai cule bonheur davoir une mre de ce


rre : a douceur et sa gaiet taient fondes sur
une pit solide. On me permettra de consacrer cette

courre note sa mmoire que je rrre.


( " ) Le grand dfaut de la satyre de Boileau est
quelle tombe sur tout le sexe gnralement. Sa Muse
eausrique , en imam sur toutes les femmes la mme

Vertus des Femmes.

Les hommes , enchants de la beaut ,


semblent vouloir y rduire les femmes ,
et ne leur parlent sans cesse que de cette
partie de leur mrite. Une belle femme

est bien, comme ils le disent , le chef


duvre de la nature; mais ce chef-du

vre nest pas ni , sil manque quelque


chose Pame. (est de ce ct que se
doit tournrPnrlitn des femmes: quand

la beaut est jointe au solide mrite , on


peut dire quelle honore Phumanit. La

vertu rend une femme plus belle ( *) :


dose de ridicule , manque son but qui doit tre de
corriger. Taxer ainsi toute lespce , dest fournir une
excuse aux travers: mais heureusement la femme
sonnable, dom il a oubli de nous faire le tableau ,
se retrouve en plus dun endroit.

( i : vrai que la beaut qui se marie si bien

' Femmes.

t , son tour , ajote un nou


veau lustre la vertu , qui est en quel
que sorte personnie et rendue visible
avec tous ses attraits @ns la personne
dune femmevertueuse et belle.

k3?
%

avec la vertu, et qui joint une juste proportion


des traits D un air de douceur etdc modestie I ncst
plus gure de mode.

252.

De la religion

{~)

CHAPITRE XIII.
De la religion : es/nnr.

ces avantages que nous venons


de reconnatre dans les femmes , sont
les titres sur lesquels est fond cet em
pire quelles ont toujours eu sur les hom
mes. DIais cet empire est atssifragile que
celui de la beaut; les femmes, ainsi

que p dit un illustre crivain ,


sont les eurs rrnrrr fat

n: jardins de lunivers.

Elles y brillent et passent comme ellees :


elles seraient fort plaindre , si leur
cit se bornait ce ren dun jour.

Elles sont appelles, ainsi que nous ,


un

|r2 l lantes.

253

un bonheur plus durable. Les ames :

poi de sexe et les diffrences , si1 en.


.est entrelles , tablissent pltt une va
rit quune supriorit. Les hautes des
tines de Phomme sont aussi celles de

sa compagne: place ses cts ppqp


partager ses soins et adoucir ses travaux

elle sen de eurs les sentiers da_la verr


dans lesquels elle marche avec lui. Tous
deux doivent savancer dun pas gal vers

le
doit
bien
un souverain
jour se consommer
, dans le leur
sein?union.
duquel.
[. religion leur trace la route quile
doivent
_ tenir r- et cest dans la dlit
l. suivre qucst vritablement la gloire

:esrnnress. Si les hommes ont plus de


lumires, si leur esprit conoit des ides
plus hautes de la Divinit , en le:ant

De le relgion

la sublimit des grands principes; il


faut convenir que les femmes semblent
de leur nature, plus disposes rece

. voir les impressions de ce feu divin qui


chauffe le cur, et est Pame de la re
ligion.

n essence tant dans Pamour , plus

un cur est sensible, plus il est prpar


cette soumission quelle exige. Une
_ rne tendre suit avec docilit les impres
sions dun matre auquel elle sest
ne. Il nest pas deux manieres daimer :
le cur na quune marche. Quil satta
che au vrai ou au faux , Pamour a toujours

les mmes caractres: tre habituelle.


ment occup de Pobjet aim , le voir
par - tout , navoir avcc\lui quune mme

volont, aimer ce quil aime, chercher

: Femmes.

255

en tout lui plaire : voil les vraies mar

ques dun cur pris, avec cette


rence, que celui qui place mal son affec
n , n peut sattendre qu tre mal
heureux.

Or, les femmes sont naturellement


inclines ce plein abandon du cur.
Toutes les, facults de leur ame se rap
portent celle daimer. st proprement
leur vie. Semblables ces arbrisseau}: d
licats qui ne sauraient subsister sans sat
tacher ce qui les environne , es1an
guissent et se desschent si leur cur ne

trouve pas un point dappui. Sil porte


sur un objet vicieux , leur perte est en
re , tout leur tre n esst dgrad.
Maisds quelles embrassent la vrit,
. ; religion a xe Pinqnitc activit

256

De la relzg:ion

de leur rne , ces tendres sentimens avec

esquels elles sont nes, se tournent vers


Ptre suprme , qui les soutient dansles
plus grands sacrices. Ce sexe alors n
plus rien de faible : Pamour ne lui laisse

rien voir de pnible; tout est adouci par

le plaisir daimer, et la clbre sainte


Therse ne voyait dans la malheureuse

ternit dePange rbelle, dautre supplice


que la privation de ce plaisir : le mis
rable , criait-elle , il ne saurait aimer.
Cest cet excs de dlicatesse qui pro

duit dans plusieurs ces pratiques minu


tieuses et ces vains scrupule; qui les
nt quelquefois. Leur timide innocence
voit de quoi sallarnrr d p
tes omissions, et mme dans les choses
indit. Elles ont alors besoin ds

:: l .

257

conseils lun homme clair qui rassure


leur ame craintive sur ces vaines terrains.

Des hommes qui se reprochent peine


les fautes les plus graves , traitent cette
sensibilit de folie. Ils se vengent des
ammes qui refusent de partager leurs

excs en onlomninnt une vertu laquelle


il: foseraienttenre. Les plus petits d
ants sont exagrr. Le vice sarme des
traits du ridicule , p: nra#re_la -

@ :l {oppose ses progrs; toute


femme , qui , delle ses loix , se sous

trait aux folies rgnantes , est traite de


prude ou de dvote e et le ridicule qui

tccompagne cette dnomination , est tel


quil est des esprit: assez faibles pour la.

redouter plus que oellode femme galante.


e. Il importe de prmunir les jeunes Para

P n;

religion

sonnes contre cette fausse honte , qui ,


les livrant au torrent, les conduirait aux

plus grands dsordres. Presque toutes


dans le premier ge , ouvrent leur cur
simple et pur aux douces insinuations de

la religion ; ses vrits leur causent un.


attendrissement qui en porte mme quel

ques-unes sy consacrer par un zle


souvent prcipit. Entres dans le monde ,

elles y conservent encore. un tems les


fruits dune religieuse ducation; mais
que la sduction ne tarde gures touier
chez un grand nombre ce prcieux germe.
Tout conspire autour delles leur eu
lever cette pudeur ingnue de leurs pre
mieres annes. Lectures, conversations,
spectacles, tout ce quelles voyent, tout

ce quelles entendent, tend leur faire

: les Femmes.

259

changer de principe; le mauvais exem


ple et lelangage empoisonn des passions
viennent achever cette trange mtamors

phose. Devenues Pobjet dos udorations


dlommes vicieux , elles sont bientt
forces de rougir de celles quelles ren

dnt au Crateur. Une femme alors ,.li


vre la vanit et au. mensonge , carte

comme un prjug incommode , un reste.


de religion qui la tourmente; et si par
une sorte de biensance elle fait une

courte apparition dans nos temples , cest


pour y lever autel contre autel. Elle
vient bien moins abaisser sous les regard

de la Divinit , quy recueillir ceux de


ses adorateurs avec esqul elle parat
vouloir disputer diligion et Yeffmn
terie.

P iv

. religion

Quel jugement porter de pareilles fem


mes? On ose lzvancer hardiment , Pin
Iigion et la licence. se touchent de prs :
la femme sans religion ne saurait avais
que des murs incertaines, et celle qu
foule auxpeds les loix dune religion
sainte , qui a fait les dlices de ses
rer annes , ne traitera pas mieuxcelles

de Phonneur , et ne respectera pas davan


tage les nuds sacrs qui Punissent .un
poux, ai la lgret et le : du plaisir
Pinvitent les violon-Q
Quoiqtfen disent les dtracteurs de
la religion les n dangereux ennemis
des femmes, cest le plus sr rempart
quelles puissent opposer la foule de
corrupteu rs qui les assigent; elle seule
peut leur communiquer une lvation ,
4

: Femmes.

261

qui , leur.faisant craindre de sfavilir, les


tienne au-dessus du danger, et force

le vice lees admirer en silence.


- g
. Quelle douce motion ne produit p
la vue dune femme vertueuse, faisant

dans nos temples un humble hommage


de sa jeunesse, rle . beaut et de 1011s
ces avantages que le monde idoltre,
et liant avec la puissance dont elle les
tient , un commerce o son unie sgran.

dit! Une telle femme est un ange sur h

re , dont Paspect seul confond les en


nemis de la vertu. Que celui qui la
possde est heureux, sil en connat
tout le prix. Toutes les biensances,
et mme les agrmens de la vie, sont

par elle concilis avec e qnri la


ligion r socits nolrent ni mdisam
P v

la religion

ces , ni perdie ; elle ne regarde pas com


me un jeu , une galanterie qui deshonoro
son sexe rien ne se dment en elle. La

regne dune telle femme nest pas comme


celui dune coquette, le regne lun jour;

elle survit ses charmes. La paix et le


repos de Pame prolongent en elle la.

lrnt et la sant jusques lans un ge


avanc, o elle jouit encore Pelle-mme,

au sein dune famille qui lui doit tout,


et damis choisisqui la rvrent.
Voil le tableau non att de la fem
.me soumise au joug aimable de la vraie
vertu , dont la vie dans tous les ges est
seme de sentimens agrables. Fidelle
pouse , tendre mre, sincre amie , elle
nest point sujette ces alternatives Phu

.meur et de caprice qui dcrient tant de


r

de: ? [nres.

=63

femmes. La douceur et la patience la sou


tiennent dans les revers. Toutes ses ver

tus se soutiennent, parce quelles portent


sur une base solide.

Mais , disent celles qui, livres Pil


lusion , ont fait une sorte de trve avec
la religion , chaque ordre de choses a sa
saison; nous sommes. dans celle o la
la vivacit de Pimagination excuse une
folie passagre. Quitter-cris - nous un

monde qui nous caresse pour nous eu


sevelir dans une mditation qui nest pas
notre porte 2 Le tems ne viendra que
trop - tt affaiblir ce feu qui est Pame
du plaisir. Ce sera alors Pge des re
:ious qui menent aux grandes vrits.

.cuissons actuellement dun printems o


tout nous rit; dans Pautomne de la vie,

56;;

@ religion

nous ferons comme les autres des disp o

sitions pour Pavenir.


Tel est le langage de nos jeunes in

considres , qui ne connaissent ni leur


propre cur , ni ce quexige delles la

religion. Elle ne leur prche pas de sr


vlir dans de profondes mditations ,
ni de fuir une socit dont elles peuvent

faire Pornement en rglant leurs murs.


Elle no veut que fixer leur vivacit sur
des objets lgitimes, et les arracher une
yvresse qui, aprs avoir puis leur cur,
les laissera en proie Pamertume le reste
de leur vie.

.La religion est si loigne de ces som

lres couleurs dont il plat nos petites

innitrees de la revtir, quune tristesse


habituelle lest nne espce (nr pit quelle

: Femmes.

tnve. Bien loigne de verser le cba.

grin o elle rgne , elle porto par - tout


Pemprente du bonheur qui ne se trouvo
. quauprs delle. Douce , aflhble , pr
venante , elle produit mme sur la
ionnl8 une noble srnit qui annon
cent la candeur et la sant de Pame.
Pour la voir sous ses vritables traits ,
il faut lu chercher dans quelques -unes
de ces familles dont une femme aimable
et sage fait tout--la-fois Pornement ,
le bonheur et Pexemple. Uamour tendus
et le contentement brillent ses cts ;

son respect pour la religion, loin d'al


trer ces sentimens, en garantit la dure.

ll est de pareilles femmes un bien plus


grand nombre quon ne pense , et celui

qui est digne de les connatre, en ren- .


trra dans toutes les conditions, et

2.66

De Ia religion

mme la Cour, o malgr les piges


quy tendent la vanit et Pambition , on
woit encore des femmes qui ajoutent

Pclat du rang celui de la plus haute


rt.

est rPap de tels modeles quil faut


juger de la pit ,t non daprs ces fem
mes qui , faisant succder aux carts de

leur jeunesse une folie plustriste , ont


pris en vieillissant le masque dune d?
votion purement machinale. Quoique
le monde affecte de confondre les unes
et les autres, sous la rnrrn_dnnin
in , il est ais de reconnatre celles que
couvre le mhntear de Phypocrisie. Du
:r de la vertu, tout est modeste et
sans affectation; de Panr, tout est en
extrieur , et Noffre qunne fausse mon
un aquitt l rouge et les pierreries ,

: Femmes.

267

les labillemens ont pris une teinte rem


bmnie; on court les orateurs et les di

recteurs clbres; on affiche hautement

la rgularit. Vaine parade qui : rien

chang Ftat du cur, n


npar ce dguisement il a acquis un

nouveau dgr d fausset et de mali


gnit.

La rforme du cur est une entreprise

hroque dont on est rarement capable


sur le dclin de Page. Rien donc de plus
absurde , ni de si funeste aux murs que

cette opinion accrdite dans le monde;


qul est une saison pour les garemens ,
une autre pour le retour de la raison ,
et quil est dans Perdre que la religion
ne reprenne ses droits , que lorsque Page
aura amorti cette sensibilit qui nourrit

De la mlzgvri

les passions. Oui sans doute, le tems a

iblr cette turbulente activit de nos


femmes mode: cet esmim de atteurs
envolera avec la prcmicre jeunesse ;
mais pensent - elles que cette dsertion
les dtrompera ? Le cur ne passe pas
si subitement des excs la modration:
il ne se dtache pas si facilement de ce
qui Pa fortement occup toute la vie.
Combien voyons - nous de Femmes
courir encore aprs un monde qui les

rejette, bsti:r ! :st malgr le


ridicule dont on les accable. Daigreur
et le dpit semparant de leur ame , ne
font qwaugmenter Ploignement quon
sent pour elles; etlorsqenn elles sont
forces de se retirer, les passions sombres
viennent alors remplir le vuide affreux

Fnr.

qui se trouve chez lle; Pavarice , n


vie , la fureur du jeu, Pesprit de parti ,
et tous rr ninn tnbreux, qui
tranent leur suite la mlancolie et les

vapeurs , rnnt.pln qurl


autrefois les passions teudres. Lune af
faisse rentre dans une espce de nant ,
et nest plus capable de revenir la [.

v , laquelle on ne pense mme


alors quavec chagrin.
Il faut bienplus de grandeur et de force

dans Pame , qul nen reste ces femc


mes pour tre pable de ce gnreui
retour. Une belle ame que ? rlun
moment a jette dans un garement @
sest toujours reproeh , et qui se relve
avant que le sentiruent soit teint, pu
u esprer de rentrer dans les voies

, religion

de Phonneur et de la vertu : mais si les

la Valiere sont sirares, que peut esprer


celle qui , ayant dissip les plus belles
annes de sa vie, ne peut olrir la reli

gion quun cur tri. Un tel change


ment n"es1:1:a impossible mais cest un
"i prodige lr_ de la marche ordinaire

de la nature.

' On ne saurait donc trop exhorte! les


femmes ne pas sacrier tout leur tre

. la courte jouissance d neuf ou dix ans


de dlire; car tll l,innstice de ce
monde , auquel elle se dvouent ,

rnan9: changer de victimes , il ne les


fte gure que cecourt espace de tems;

quelles ne regardent pas les graces dont


il a plu au Crateur de les_ orner comme
une dispense de le servir tant quelles

les Femmes.

271.

seront dans leur clat. Les Femmes sont


appelles une n plus noble que celle
de captiver quelques annes le cur des
hommes. Comme eux ,. et comme les in
telligences clestes, ce sont des tres

rituels et immortels. Que, se rappellant


leur dignit , elles rngn donc dtre

traites comme de vaines ldlees que l.


volupt lve un instant .nr sees autels ,

pour lesen prcipiter Pinstant rP

272

Conclusion.

CONCLUSION.

COMME nos Femmes frivoles nha


noreront pas sans doute cet ouvrage (le

la mme attention qnllees dnnrt.


npr, ni. :: leur dire. A Pgard
(les Femmes raisonnables , dont je sou
haiterais fort obtenir Papprobation ,

l de vouloir bien me pardonner si


jai rvl quelques dfauts qui ternissent

Pclat de leur sexe. Je ne sais si lon


croit faire honneur aux Femmes en leur
cachant toujours la vrit sur laquelle

teut le monde a 1i mais il sem


quon ait invent un langage particu

lier pour les entretenir. On oublie quune


belle personne peut tre une personne

Conclusion.

273

trs - sense; on entame rien de srieux

avec ll, on rpond ses questions par


des n , t. la traite comme une
imbcille et un enfant.
Jai du sexe une trop haute ide pour

en agir avec lui dune maniere ussi cho


t :ai pens quil ne voulait
nt , t j u quon pouvait
lui prsenter quelques vrits solides ,
quil tait en tat de pousser plus loin que
je naurais pu faire.
ce qui fait que je ne me suis pas

plus tendu, je laisse la pntration du


sexe se dire ce :1r.rj ai pas dit; jen
ai assez fait , si jai pu prouver nos belles

que leur 1-618 ne saurait se borner


nm paar-tout ). grands frais une jolie
gure , et . recevoir pour leurs peines de

274

Conclusion .

frivoles complimens. Doues ainsi que

nous dun esprit et dun cur, elles doi


vent travailler clairer Pun et rgler
Pautre.

Lesprit besoin pour se perfectionner


que dune tude dr t agrable ,
ui P eut tre . mise au tn g des I".
Les Femmes sont nes avec une facilit

qui lesrend inexcusables , lorsquelles r


ussentPjuter ce nouveau charme ceux
quelles possdent dj.
A Pgard du cur, quoiquil ne prenne
pas toujqurs conseil de Pesprit, et quil
lui fasse mme souvent la loi - cest ce

I eudant une heureuse dis P osition I our


r ler son cur
ne de stre nourri
8
, l

futiles rexions. Si une Femme sait y

joindre une sorte de travail habituel qui

Conclusion .

275

empche son imagination de scarter


l, elle se soustrait au tumulte des pas
sions qui viennent presque toujours tf0

bler la mollesse et Pindolence.


Il y a tout gagner se livrer une
occupation rgle, qui donne aux plaisirs
. plus de vivacit et dinnocence. Les plai

rs slnt r foule aux personnes qui


r: mettent en tat de les goter; et ce
nest assurment pas de la vanit quon

les obtient. Tout ce luxe que les femmes


idoltrent, nest quune fausse montre
de bonheur; les esprits faux peuvent se
contenter de paratre heureux, lesbons

esprits cherchent Ptre.


OnPest bientt et sans tant de dpense,
quand on ne tient pas aux extravagances,

la mode. Une femme de bon sens qui


K

76

Conclusion

ne cherche se faire remarquer que

par ce qui mrite de Ptre , est ind


pendante de toutes ces bagatelles qui cau
sent aux. esprits faibles une joie ou une

afiction galement ridicules: exempte


de ces alternatives le bonne et de rugu

humeur qui dconcertant Pamti ,


elle conserve une gaiet douce et soute

nue , qui relve mieux ses charmes que


la parure la plus recherche.

Il est vrai quil nlest point de mesures


qui puissent dfendre Pamour Pentre
lnn cur. Mais il est un amour dlicat
-bien loigne dune pernicieuse galanterie;
amour chaste, plus capable de perfection
:nr Pn que de lacorronpre. Cet amour
est une espce de noviciat qui conduit
Thymen. Comme il doit dcider du sort
de

Conclusion .

2.77

de toute la vie , le sexe ne saurait trop


apporter dattention pourdiacerner parmi
les hommes qui lui font la cour , .

nt homme p re1 bonheur:


dune femme, Pavec. le ! qui ne peut
quePeivilir.
.
Une fois soumise cet aimable joug
n Femme dtnpeer:d r: ::

mnd plaire un mari, qui doit.

trouver en elle

ainourussi. tendre

qu sien ; elle doit veiller avec lui su:


une famille dont Pducation offre d
Plaisirs sensibles une.amebien dispose,

et nest une peine que pour une femmer


coquette ou frivole. Unefemme t "
! v: elle - mme , etest.cbrie d;
ton (l pnronn , .ua

craindre des traits 2mi oisonn de la c;

278

Conclusion.

lomnie; la bonne rputation estPombre de


la vertu et la suit toujours constamment.
ntl

lg n conduisent

au bonheur. : vie nest point une farce

ni une suite de vaines_ parades; elle doit


tre varie doccupations et de plaisirs
proportionns aux diffrens ges : ct
par le bon usage quon enfait, que sacw
quiert cette hnru disposition de Parme

u plllle bonheur , et que quel


@es fernnr_esherhnt inutilement dans

lubriant des. quipages, dans Pclat


(les picrreries; etau travers tous ces
plaisirs bruyans ou. criminels, n n

8nprp.r qnn loigner. Tout cela


ne remplace pas plus . le bonheur que
toutes les fraudes le toilette ne sup

ple.ut la beaut lerselle manque.

Conclusion. .

79

Il est une aimable philosophie exempte


des rides de Paustrit, qui sait concilier
les devoirs et les plaisirs. 0e11.
vient mieux au sexe que Porgueilleux

pdantisme de nos esprits forts. Instruit


pnelle , on choses tel-les quelles
sont , non pas telles que la fantaisie les
fait imaginer. On loigne ces murmures

secrets qui portent des coups impercep


@r u organes, et sont dautant plus
dangereux pour les femmes , quelles ont
les organes plus dlis. Cette sobrit de
cur est troitement lieau vrai

rappeller
rt , t les
; femmes,
p e
c'est
la sagesse
un moyen
:
sr dy amener les hommes; car il est
entre les deux sexes une telle correspon.

danse, que soit que Pun (les deux se

Q i

280

Conclusion]

voue la .nr la folie, lautre

` prend en peu de tems la mme route. Il


serait bien glorieux pour le beau sexe en
possesion de tout tems de rveiller et
(Pembellir notre socit, davoir encore
Phonneur de la rformer. Vous le pou
vez, sexe aimable; vengez-vous ainsi
de Porgueil des lrommes assez injustes

pour vous dprisen Votre destination,


omme la dit un ancien, est de rpandre
sur notre espce la vertu et le bonheur.
Tout le genre humain est sous la tutelle v
des femmes, et son sort dpend de Pdu
cation et de Pexemple quil en reoit dans
les premieres annes de la vie. Remplissez

une fche aussi glorieuse, nous ne serons


point humilie de vous devoir notre re
tour la raison et aux murs.

EXTRAT
DE

FENEILON.

282
.(.__..~1

SI les maximes prsentes dans cet

Ouvrage paraissent trop svres a Quel


gzes-unes de nos Dames, qzfelles les
comparent avec celles de Fillustre Fene
lon sur le mme. : 9: doit valiune
courte analyse. Pourront- elles rezser
de se rendre en voyant leur conformit
avec les principes dun homme qui a si

bien dvelopp le cur et ses ressorts?


Tous les vrais amis du sexe lui parle
: [ :nr langage.

283

~}

DE UDUCATION
ET DES DEVOIRS

D83 FEIII1IES.__

LA science des femmes, comme celle

des hommes , doit se borner sinstrui

par rapport leurs fonctions ; la diff


tnr: de leurs emplois loi.t laire celle de
leurs tudes. Il faut donc bomer Pins
truction des femmes ce qui regarde leurs

fonctions; elles sont charges de Pdu


cation des enfam , de Ils conduite des do

mestiques :, de leurs murs , de leur ser


vice , dndtailde ladpnse, (les moyens
de @ tout avec conomie et honorai

n .

Mais une femme trouveraque estd.on


ner des bornes bien troites sa. curiosit.

84

De thtcatzbrt

Elle se trompe : cest quelle ne connat


pas Pimportance et Ptenduc des choses
dont je lui propose de sinstruire.

Quel discernement lui faut -il pou:


connatre le naturel et le gnie de chacun
de ses enfans , pour trouver la manire

de se conduire avec eux , la pluepropre


dcouvrir leur humeur, leur pente,

leur 1ent., prvenir les passions nais


santes, leur persuader les bonnes ma
xinies , et gurir leurs erreurs. Quelle
prudence doit- elle avoir pour acqurir
et conserver sur eux Pautorit , sans per
dre Pamiti et la conance ? Mais na
t-elle pas besoindbbserver et de Con
natre fond les gens quelle met auprs

deux ? Une nre de famille doit donc


tre pleinement instruite de la religion,

2 des devoirs des Femmes.

385

et avoir un esprit mr , ferme , appliqu


et expriment pour le gouvernement.
Peut-on douter que les femmes ne
soient charges de tous ces soins , puis
quils tombent naturellement sur elles ,
pendant la vie mme de leurs maris oc:
ups au dehors.
Joignez ce gouvernement Pcono

mie : la plupart des femmes la ngligent


comme un emploi bas , qui ne convient
des paysans ou des fermiers , tout

au plus un matre- dhtel, ou _quelque femme de charge: sur-tout les fem

mes nourries dans la mollesse , Pabon-r


dance et Poisivet , sontindolentes et dc
daigneuses pour tout ce dtail. Elles ne

font pas grande diffrence entre la vie


champtre et celle des Sauvages du Ce.

$86

l'ducation

nada. Si vous leur parlez de vente de


bled, de culmne de terres, des diffrentes

natures des revenus, de la leve des ren


tes , et des autres droits seigneuriaux ,
elles croyent que vous voulez les rduire

des occupations indignes delles.


Ce nest pourtant que par ignorance,

quun mprise cette science de Pcono


mie. Les anciens Grecs et Romains , si

habiles et si polis, sen instruisaient avec


un grand soin}, les plus grands esprits
d'rnr ;; ont fait sur leurs propres
expriences des livres que nous avons
encore , et o ils ont marqu mme les

derniers dtails de Pagriculture. On sait


que leurs conqurats ne ddaignaient
pas de labourer, et de retourner la
charrue en sortant du triomphe. Cela est

: des devoirs des Femmes.

287

si loign de nos murs, quon ne pour


r le croire r si- p eu luil Y et dans
Phistoire quelque prtexte pour en dou

ter. Mais nest-il pas naturel quon ne


songe dfendre ou augmenter son
pays, que pour le cultiver paisiblement?
A quoi sert la victoire, sinon cueillir

les fruits de la paix? Aprs tout , la so


@ de Pesprit consiste vouloir .
" nr:tnr: de la maniere dont su
fontles choses qui nt ndenir
de la vie humaine ;-toutes les plus grand
des afaires roulentl- dessus. La force
et le bonheur dun tat consistent, non
avoir beaucoup de province ] cul

tives , mais tirer de la terre quon pos


aede , tout ce quil faut pour nourrir ais

rnt un peuple nombreux.

2.88

De lducatzon

Il faut sans doute un gnie bien plu:

lev et plus tendu , pour sinstruire


de tous les arts qui ont rapportPc
nomie , et pour tre en tat de policer
toute une famille qui est une petite r

publique , que pour jouer, discourir sur


des modes, et sexercer de petites gen
tillesses de conversation. st ne sorte
desprit bien mprisable, que celui qui
ne va qu bien parler; on voit de tous
cts des femmes dont la conversation
est pleine de maximes solides, et qui,
faute davoir t appliques de bonne
heure , nont rien que de frivole dans la

conduite.

Mais prenez garde au dfaut oppos.


Les femmes courent risque dtre extr
mes en tout: il est bon de les nr
HE!

et de: devoirs des Femmes.

n89

ruer ds Penfance gouverner quelque

chose, faire des comptes, voir la


manire de faire les marchs cle tout ce
on acheta , et _savoir comment il faut

que chaque chose soit faite pour tre


:un bn usage ; mais craignez aussi que.
Pcanomie :rlle n elles n pv
tlce; n8:-lenr en dtail tous les ri
dicules de cette passion ulites-ler en
suite; prenez garde @ Pai gagne
peu et quelle se dshonore beaucoup;
un esprit raisonnable ne doit chercher
lans une vie Irngale et laborieuse qu

viter la honte et Pinjustice attaches


. une conduie prodigue et ruineuse.
Il ne faut retrancher les dpenses sue.
perues que pour tre en tat de faire

plus libralement cellee que la b;r

290

!a2n

sance, ou Pamiti, ou la charit r


1rrent. Souvent estfaire un grand gain
que de savoir perdre propos; cest la
bon ordre et non certaines pargnes sor
dides qui fait les grands prots. Ne man
quez pas de reprsenter Perreur gros
sire d ces femmes qui se savent bon
gr dpargner une bougie pendant quel

les se laissent tromper par un Inten


dant sur le gros de toutes leurs affaires.
Faites pour la propret comme pour P
conomie, et accoutumez les lles ne

souffrir rien de sale ni de drang ;_ quel


les remarquentle moindre dsordre dans
une maison; faites-leur mme observer
que rien ne contribue plus Pconomie

et la propret que de tenir chaque chose


sa place.

et des devoirs des Femmes.

La propret, quand elle est modre ,


est une vert; mais quand on suit trop
son got, on la tourne en petitesse des
.prit; le bon got rejette la dlicatesse
excessive. Il traite les petites choses de
petites, et nen est pas bless. Moouez
vnsdon devant les a da.
.]rt dor: certaines femmes sont si
passionnes, et qui leur font faire n
8nsiblernnt es dpenses indiscrettes.

Accoutumez-les une propret simple


et facile pratiquer. Montrez-leur la

meilleure manire de faire les choses :


mais montrez-leur encore davantage

sen passer; dites-leur combien il y a


de petitesse dtsprit et de bassesse n
der pour un potage mal assaisonn , pour

tu,

292

De PEducatian

un rideau mal pliss , pour une chaise


trop haute ou trop basse.
Il est sans doute dun bien meilleur
esprit dtre volontairement grossier que
dtre dlicat sur les choses si peu im
portantes. Cette mauvaise dlicatesse,
si. on ne la rprime dans les femmes qui

ont de Pesprit, est encore plus ilange


reuse pour les conversations que pour
tout le reste; la plupart des gens leur

sont fades et ennuyeux; le moindred


faut
politesse leur parat un monsi
t, elles sont toujours moqueuses et

dgotes. Il faut leur faire entendre de


bonne heure quil nst rien de si peu
. judicieux que dejuger superciellement
lune personne par ses manires , au.

lieu drnrnr le fond de son esprit,

et des devoirs des Fanzines.

293

e ses sentimens et de ses qualits uti


les; faites voir par diverses expriences

ombien un Provincial dun air grossier,


on si vous voulez ridicule avec ses com
plimens importuns, sil a le cur bon

et Pesprt rgl , est plus aimable quun


Courtisan qui sous une politesse accom.
plie cache un cur ingrat, injuste, ca
de toutes sortes de dissimulations
et de bassesse. Ajoutez qnil)7 a, tons
@ 41e161 faiblesse dans les esprits qui
ont une grande pente Pennui et au
dgot. Il ny a point de gens dont la

onversation soit si mauvaise quon ne


puisse en tirer quelque chose de bon ,_
quoiqubn doive en choisir de meilleu
d n t e de choisir; on o.

je quoi se consoler quand on y est r

. ;

dn:n

duit , pnisquon peut les faire parler de


ce nil savent, et que les personnes
rpespritpeuvnr toujours tirer quelque
instruction des gens les moins clairs.
Mais revenons aux choses dont il faut
instruire une lle.
Il y a la science de se faire servir qui
: pas petite; il faut choisir des do
mestiques qui aient de Phonneur et de
la religion. Il faut connatre les fonc
tions auxquelles on veut les appliquer ,
. le tems et la peine-quil faut donner

chaque chose, la maniere dela bien


faire et la dpense qui y est ncessaire.
Vous gronderez mal--propos un of

cier, par exemple, si vous voulez !


ait dress un fruit plus promptement

quil nest possible, ou si vous ne sa

et des devoirs des Femmes.

295

p peu-prs le prix et la quantit


du sucre et des autres choses qui doi
vent entrer dans ce que vous lui faites

faire, ainsi vous tes en danger dtre


la dupe ou le au de vos domestiques
si vous quelque connaissance de

leurs mtiers.
Il faut encore savoir connatre leurs /

humeurs, mnager leurs esprits et p


r chrtiennement toute cette petite
rpublique quiest dordinaire fort tumul
tueuse. faut sans doute de lautorit ,
car moins les gens sont raisonnables,
plus il faut que la crainte les retienne;
mais comme ce sont vos frres, vous

tes obligs de ne payer dautorit que

quand la persuasion manque.


Tchez donc de vous faire aimer de
Ri?

596

lducation

vos gens sans aucune basse familiarit;


.nentrez pas en conversation avec eux;
Jnais aussi ne craignez pas de leur par

ler assez souvent avec

affection et

sans hauteur sur leurs besoins; Quils


soient assurs de trouver du conseil et

de la compassion. Ne les reprenez point


aigrement de leurs dfauts, nen parais
: surpris , ni rebut , tant que vous
esprez qnils ne seront pas incorrigi
es ; tes - entendre doucement
raison, et souffrez souvent deux pour
leur service, an dtre en tat de le:
convaincre de sang froid que esbsns
chagrin et sans impatience que vous leur

:parlez , bien moins pour votre service


que pour leur intrt. . . . Il ne sera pas

facile Paccoutumer les jeunes personnes


l

: devoirs de: Femmes.

de qualit cette conduite douce et


charitable; car Pimpatience et Pardeur
de la jeunesse, jointe la fausse ide
quon leur donne de leur naissance,
leur fait regarder les domestiques peu
prs comme des chevaux z on se croit

Tune autre nature que les valets; n


suppose quils sont faits pour la com
Jnodit de leurs matres. Tchez de mon
.trer combien ces maximes sont con
jtraires la modestie pounsoi et Phu
:nrant pour son prochain. Faites en
tendre

que les hommes ne sont point

faits pour tre servis;

que

cest une

eur brutale de croire quil y ait des


hommes ns pour atter la paresse et
Porgueil des autres; que le service tant
tabl contre Pgalit naturelle des hom
B. v

298

@ Ie'a'ucation

mes, il faut Padoucir autant que Pon


peut; que les matres qui sont mieux

levs que leurs valets tant pleins de

dfauts, il ne faut pas sattendre que


les valets nen aient point, eux qui ont
manque dinstruction et de bons exem
es; qnnn i valets se gtent en
servant , ce que Pon appelle rinire

re bien servi, gte encore plus les


matres; car cette facilit de se satis
faire en tout et de se livrer ses dsirs ,
ne lait quammolir Pame , que la rendre
ardente et passionne pour les moin
dres commodits.
Pour ce gouvernement domestique,

rien nst meilleur que ? r:rnnrr


les lles de bonne heure; donnez leur
quelque chose rgler, condition de

' d 0,6; Femmes,

299

Nous en rendre cempte. Cette conance


les charmera, car la jeunesse ressent un
plaisir incroyable lorsqnon commence
. se er elzle et la faire entrer

relr%l srieuse. On en voit un


l exemple dans la Reine Marguerite,
cette Princesse raconte clans ses >79%
@r l plus sensible plaisir quelle g.

eau en sa vie fut (le voir que la Reine


sa mre commena lui parler, l.
qu'elle toit encore trs-jeune , comme.

une personne mre : elle se sentit trans-

pm-te de joie dentrer dans la con


dene le la Reine. et de son frre 7 le

Duc dA.njon, pour le secret de ,,


elle qui navoit connu jusques-l que.
des leux Tenfans. Laissez mme faire

nelu faute une lle dans @


v!

13 !;

essais , et. sacyiez . quelque; chose son


e instruction ites-li,rnaquer dou
:4;: ni ;::t])l faire ou dire
,, pour_vjte:.lesinconvniens ou elle est
_ tombehracontez-luizvs expriences

passes, _ne craignez: point

lui

dire les fautees semblables aux siennes


H que vous avez faites dans votre jeunesse;

_ par-l vous lui inspirerez la. conance


. sans laquelle 1 : tourne en

formalits a;ess.

ppier

r: . . li.t

correctement ; honteux, mais or


dinaire , de voi: des femmes qui ont de
lesprit et de la politesse, ne savoir pas
bien prononcer qnll lisent, ou
elles hsitent, ou elles chantent en

rt, u .1.:ant 99rer_ dun

! : devoirs des Femmes.

ton simple et naturel, mais ferme et


5111i. Elles manquent encore plus grossi

xement pour Portographe ou pour la :


::rire de former ou de lier des lettres
en crivant : au moins accoutumez-les

y faire leurs lignes droites , rendre


leur caractre net et lisible. Il faudrait
aussi quune lle st la granmaire pour
sa langue naturelle; il nest pas ques
tion de la lui apprendre par regle comme
les coliers apprennent le latin en classe;

accoutum.ez-les seulement, sans affec


.tation-, ne point prendre un tems pour
un autre , se servir des termes propres
expliquer nettementleurs penses avec
ordre et dune manire courte et pr
cise : vous les mettrez en tat dapprenn
du un jour leurs enfans bien parler

302

De Iduztiorz

sans aucune tude; on sait que dans

Pancienne Borne, la mre de Gracches


contribuabeaucoup , par une bonne du
cation , orner Ploquence de ses enfana
qui devinrent de si grands hommes.
Aprs ces instructions qui doivent te
nir la premire place , je crois quil nest
pas inutile de laisser aux lles , selon

leur loisir et la porte de leur esprit,


la lecture des livres profanes qui nont
rien de dangereux pour les passions;
cest mme le moyen de les dgoter
des comdies et des romans donnezleur donc des histoires grecques et ro
maines , elles y verront des prodigesde
courage et de dsintressement. Ne leur
laissez pas ignorer Phistpire de France

qui a aussi ses beauts ; mlez celle des

des devoirs des Femmes

303

pays voisins, et les relations des pays


loigns judicieusement crites; tout
cela sert agrandir Pesprit et

lever

Pame de grands sentimens, pourvu


quon vite la vanit et Paffectation. On
croit dordinaire quil faut quune lle

de qualit, qnon veut bien lever , ap


prenne Pitalien et Pespagnol; mais je
me vois rien de moins utile que cette

tude , moins quune lle ne se trouvt


attache auprs de quelque Princesse es
pagnole ou italienne , comme nos Rei
nes dAutricl1e et de Nldicis. Dail-

leurs , ces deux langues ne servent gure


qu lire des livres dangereux et capa
bles daugmenter les dfauts des femmes.
Il y a beaucoup plus perdre qu 89

ner; celle du latin serait bien plus

De lducation

raisonnable; car cest la langue el"


glise 2 il y a un fruit et une consolation
inestimable entendre le sens des pa
" de Pofee divin o p assiste
si souvent; ceux mme qui cherchent
les heams du discours en trouveront
de bien plus parfaites et plus solides
dans le 1nin pitalien u dans
Pespagnol, o rgneun jeucPespritet une
vivacit dimagination sans rgle; mais
je ne voudrais faire apprendre le latin

paux lles dun jugement ferme et


dune conduite modeste, qui sauraient

ne prendre cette tude que pour ce quelle


vaut, qui renonceraieut la vaine u
riit , qui cacheraient ce quelles 311-.

raient appris et qui n, chercheraient


que leur dication.

: r devoirs des Femmes.

Je leur permettrais aussi, mais avec


un grand choix, la lecture des ouvrages
Ploquence et de posie, si je voyais
quelles eu eussent le got et que leur
ugement fut assez solide pour se borner
au vritable usage de ces choses; mais
je craindrais dbrunler trop inrai

nations vives, et je voudrais en tout


cela une exacte sobrit: tout ce qui

peut faire sentir Pamour, plus il est


adouci et envelopp , plus il me paret
dangereux.
La musique et la peinture ont besoin

des mmes prcautions; tous ces arts


sont du mme gnie et du mme got.

Pour la mus ue , on sait l ne les an


ciens croyaient que rien ntait plus per

nicieux une Rpublique bien polica

!"'n.

que ), laisser intrdnir ne mlodie

effmine : elle nerve les hnrn; elle


rend les ames molles et voluptueuses,
les tons Ianguissans et passionns

nt de plaisir q). cause que


sy abandonne Pattrait des sens jus

qu rlvrer elle-nrre. Cest ur


quoi Sparte les Magistrats brisaient
tous les instrumens dont Pharmonie toit
trop dlicieuse, et tait l une de leur

plus importantes polices. Cest pour


quoi Platon rejette svrement tous les
tons dlicieux qui entraient dans la mu
sique des Asiatiques.
La posie et la musique, si on en

retranchait tout qui ne tend point


au vrai but, pourraient tre employes
trs-utilement exciter dans Pame du

' des devoirs des_ Femmes.

307

sentimens vifs et sublimes pour la vertu;


combien avons-nous fourrages poti
ques de Pcriture que les Hbreux chan
taient, selon les apparences. Les can
tiques ont t les premiers monrmens

qui ont conserv plus distinctementavant


Pcriture, la tradition des choses di
vines parmi les hommes. Nous avons vu

combien la musique t puissante parmi


les peuples Payens pour lever Pame
au-dessus des sentimens vulgaires. L

glise a cru ne pouvoir consoler mieux


ses enfans que par le chant des louanges
de Dieu. On ne peut donc abandonner

ces arts que Pesprit de Dieu mme a.


consacrs. Une musique et une posie

chrtienne seraient le plus grand de


tous les secours pour dgoter des plai<

ldnrr

rs profanes; mais dans les faux prejugs o est notre nation , le got de
ces arts nest gures sans danger. Il faut
donc se hter de faire sentir une jeune

lle , quon voit trs-sensible de telles


impressions, combien on peut. trouver
de charmes dans la musique , sans sortir

des sujets dcens. Si elle a de lavoix ,


et du gnie pour les beauts de la mu
sique, nesprez pas de les lui faire tous
jours ignorer, La dfense irriterait [.

passion. Il vaut mieux donner un cours

rgl ce torrent que dentreprendre


de Parrter.
La peinture se tourne chez nousqplus
aisment au bien; Paillenrs elle a un
privilge pour les femmes. Sans elle leurs

ouvrages ne peuvent tre bien rdu_

: devoirs n'es Femmes.

3c,

p,` sais quelles pourraient se rduire

des travuuxsimples qui ne demanderaient


aucun art; mais dans le dessein quil me

semble quon doit avoir, doccuptrPes


prit en mme tems que les mains des
femmes de condition, je souhaiterais.
qelles ssent des ouvrages o Part et
Pindustrie assaisonnassent le travail de
quelque plaisir. De tels ouvrages ne peu
vent avoir aucune vraie beaut , sih con
naissance des rgles du dessin ne [es n
6_. - . r que presque ton;
qnn voit maintenant dans les to ,.

dans les dentelles et dans les broderies,


est dlun mauvais got. Tout y est con
fus , sans dessin, sans proportion. Ces
choses passent pour belles, parce quelle:

cotent beaucoup de travail ceux qui

Ifdcation

les font, et dargent ceux qui les ache


tent; leur clat blouit ceux qui les voient
de loin , ou qui ne s) connaissent pas:

les femmes ont fait l - dessus des rgles


leur mode; qui voudrait contester,
passerait pour visionnaire: elles pour
raient nanmoins se dtromper en con
sultant la peinture , et par - l , se met
tre en tat de faire avec une mdiocre
dpense et un grand plaisir , des ouvra
un noble varit, et dune beaut
qui serait au-dessus des caprices irr

guliers des modes.


On doit considrer pour Pducation
dune jeune lle , sa condition, les lieux

o elle doit passer sa vie , et la profes


sion quelle embrassera. Il ny a @r
de personnes qui il nen cote cher

et des devoirs des Femmes.

pour avoir trop espr; ce qui aurait


rendu heureux, n plus rien que de d.
gotant, ds n a envisag un tat
plus haut. Si une lle doit vivre la
campagne, de bonne heure tournez son
esprit aux occupations quelle doit y
avoir, et ne lui laissez pas goter les
amusemens de la ville r, montrez - lui les
avantages dune vie simple et active. Si
elle est dune condition mdiocre de la
ville, ne lui faites point voir des gen

de la cour; ce commerce ne servirait


qu lui faire prendre un air ridicule et
disproportionn. Renfermez-la dans les
bornes de sa condition , et donnez lui
pour modles les personnes qui y rus
sissent le mieux ; formez son esprit pour
les choses quelle doit faire toute sa vie .

lducation

apprenez a- lui Pconomie dune maison


bourgeoise , les soins quil faut avoir pour
les revenus de la campagne, pour les
rentes et pour les maisons qui sont les

revenus de la ville , ce qui regarde Pdu


cation des eufans; et enn le dtail des
autres occupations daffaires ou de com
merce, dans lequel vous prvoyez qvelle
pourra entrer quand elle sera marie.
Mais ne craignez rien tant que la
vanit dans les lles : elles naissent avec
un dsir violent dplaire. Les chemins
qui conduisent les hommes Pautorit
et la gloire , leur tant ferms, elles
lchent le se ddommager par les r

mens de Pesprit et du corps : de-l vient


quelles aspirent tant la: beaut et
toutes les graces extrieures , et qelles
sont

! des devait? des Femmes.

315

sont si passionnes pour les ajustemens;


une coffe , un bout de ruban , une bou

cle de cheveux plus haut ou plus bas ,


le _ choix dune couleur, ce sont pour

elles autant daffaires importantes. .

Ces excs vont encore plnl.:.n


notre nation quen toute tr; Pr.-;
ur changeante qui rgne pgnpipqus ,.

cause nnevrr continuelle de modes :


ainsi on ajote Pamour des ajqsteinens ,:
celui de la nouveaut, qui a de'tra_ges_

charmes sur de tels esprits. Ces deux


folies mises ensemble, renversent les bor

nes des conditions et drglent toutes l


murs. Ds quil. n)! a plus de rgle pour
les habits et pour les meubles {il ny en
_ plus deffectives pour les conditions :

car pour la table des particuliers , ces_t


S

*. .'rn

1rr1% pubhjue peut moins


fgler; thaun. choisit selon son argent,

ln son ambition et . vanit.


. Familles, et l ruine
des r^ nin la corruption des

rtrsfyun cle Faste excite dans


leperennes dne basse naissance la
lin.r31pl fortune , ce qui

ne @ @ n; r autre
cot; les gemme qualit se trouvant sans
xesre l t

lbl, soutenir leurs

n. rb1mnr
6 in probit et le natu
, rrrn entre lesylus prohe parens.
"rem :rr viennent de Pautorit
que les feimes vaines ont de dcider

m lend: elles ont passer pour


_.

: devoirs des Femmes.

3i5

gaulois ridicules, tousceuxqui ont voulu


conserver la gravit et la simplicit des
murs anciennes.

Appliquez - vous donc faire entendra


aux lles combien Fhonneur qui vient

p bonne conduite et Tune vraie


capacit , est plus estimabie que celui
quon tire de ses cheveux ou de ses lia

bits. La beaut, direzvvous, trompe env


core plus la personne qui la possde que
ceux qui en sont blouis; elle trouble ,

elle enivre Pame; on est plus fortement


idoltre de soi - mme , que les amans les
plus passionns ne le sont de la personne

quils aiment. Il ny a quun fort petit


nombre (Pannes de diffrence entre une
belle femme et une autre st ,

beaut ne peuttre que ru isible,


w

S ]

dni

:nin quelle ne serve laire marier avan


tageusement une lle. Mais comment y
servira-t-elle , si elle nest soutenue par

le mrite et par la vertu Elle ne peut


quesprer dpouser un jeune fou avec

qui elle sera malheureuse , _ moins que


sa sagesse et sa modestie ne la fassent

rechercher par des hommes dun esprit


regl et sensible aux qualits solides. Les
Personnes qui tirent toute leur gloire de
leur beaut , deviennent bientt ridicu-f
les; elles arrivent, sen sans appercevoir,
un certain ge o leur beaut se trit;
et elles sont encore charmes delles- m
mes, quoique le monde , bien loin de

P, n soit dgot. Enn, il est aussi


draisonnable de sattacher uniquement
i la beaut, que de vouloir mettre tout
Q:

des Bavoirs des Femmes. 37


le mrite dans la force du corps , comme
font les peuples barbares et sauvages.
De la beaut passons Pajustement.
Les vritables giaces ne dpendent point
dune parure vaine et affecte. Il est vrai
quon peut chercher la propret , la pro
portion et la biensance dans les habits
ncessaires pour couvrir nos corps. Mais

aprs tout, ces toffes qui nous couvrent,


et quon peut rendre commodes et agra
bles , ne peuvent jamais tre des orne
mens qn donnent une vraie beaut.
Je voudrais mme faire Voir aux jeunes

lles la noble simplicit qui parat dans


les statues et dans les autres gures qui
nous restent des femmes Grecques et Ro
maines. Elles y verraient combien des
cheveux nous ngligemment par derrire

S n;

3r

De lducation

et des draperies pleines et flottantes


longs plis, sont agrables et majestueu

ses. Il serait bon mme qelles entendis


sent parler les peintres et les autres gent
qui ont ce got exquis de Pantiquit.
Si, peu que leur esprit slevait au-des

sus de la proccupation des modes, elles


auraient bientt un grand mpris pour

leurs frisures si loignes du naturel , et


pour les habits dune gure si faonne.
Je sais bien quhl ne faut pas souhaiter

quelle-s prennent Prrieut antique 5 il


y aurait deextravagance le vouloir;
mais elles pourraient sans aucune singu

larit , prendre le got de cette simplicit


Phabits si noble, si gracieuse , et dail
leurs si convenable aux murs chrtien
nes. Ainsi, se conformant dans pr:i

: des devoirs des Femmes.

3 ,

A Pusage prsent, elles sauraient au moins

: n faudrait penser de cet usage.


Elles satisferaient la mode comme

une servitude fcheuse, et elles ne lui


donneraient que ce quelles ne pourraient
lui refuser. Faites-leur remarquer sou
vent et de bonne heure , la vanit et la.

lgret (Pesprit qui fait Pincnnstancc


4 des modes. Cest une chose bien mal en

tendue , par exemple, de se grosdr .

te @ je ne sais combien de coffes enq


tasscs; les vritables graces suivent la

nature et ne la gnentjamais .

_ Mais la mode se dtruit elle-mme
elle vise toujours au parfait, et jamais.
elle ne le trouve , du moins elle ne veut

jamaissi arrter. Elle serait raisonnable


pi elle ne changeait que pour ne changer

320

. lducation

>

plus, aprs avoir trouv la perfection


pourla commodit etpour la bonne grace.

Mais changer pour changer sans cesse,


nest- ce pas chercher plutt Pinconstance et le drglement que la vritable

politesseet le bon got; aussi a-t-il


ptdinaire que caprice dans les modes.

Les Femmes sont en possession de dci


der. Il ny a quelles quon veuille en
croire. Ainsi les esprits les plus lgers
et les moins instruits entranent les au
; elles ne choisissent et ne quittent

rien par rgle; il suft quune chose bien


invente ait t long-tems la mode ,
an quelle ne diveplnpre; et qrrr
ut , quoique ridicule , . titre de nou
/
vaut , prenne sa place et soit admire.

Mais sur- tout, ne permettez rien dani

des devoirs des Femmes.

Prnr des lles qui excde leur con


dition. Bprimez svrement toutes leurs

fantaisies. Montrez-leur quel danger


on sexpose, et combien on se fait m
priser des gens sages , en oubliant ainsi

ce quon est.
Ce qui reste faire, cest de dsa
buser les lles de bel esprit. Si on n,
prend garde, quand elles ont quelque
vivacit, elles sintriguent, elles veulent

parler de tou elles dcident sur les


vraes les moins proportionns leur
capacit, elles affectent de sennuyer par
dlicatesse. Une lle ne doit parler que
pour de vrais besoins, avec unair de doute

et de dfrence. Elle ne doit pas mme


parler des choses qui sont au - dessus de

. la porte commune des lles, quoiquiello

?dnr:2%n

'

n soit instruite. Quelle ait tant quele


udra de la mmoire , dela vivacit ,

des tours plaisansg de la nlii parler


avec graee; toutes ces qualits lui seront
communes avec un grand nombre dau

tres femmes fort peu senses et fort n.

prbles; : .ille.8.t ne conduite


gale et suivie, un esprit gal et rgl;
quell.e sache se taire et conduire quel.
que chose, cette qualit si rare la
1ingnra dans son sexe. Pour la dlica
" : Pal:ctrion rPenrnri, ll ?ut la

rprimer, en montrant que le bon got


consiste sanrndeer des

choses

selon 1elles sont utiles.


Rien nest estimable que le bon sens
et la vertu : Pun et Pautre font regarder

le dgot et lennui, non comme une

: .: devoirs (le: Femmes.

323

dlicatesse louable, mais comme une

faiblesse dun esprit malade.


Puisquon doit vivre avec des esprits
grossiers, et dans des occupations qui

ne sont pas dlicieuses , la raison qui


est la seule bonne dlicatesse , consiste
se rendre grossier avec les gens qui le

sont. Un esprit qui gote la politesse,


mais qui sait se'lever au - dessus delle
dans le besoin , pour aller des choses
plus solides , estinniment suprieur aux

esprits dlicats et surmonts par leur


dgo t.

,.

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