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Cil

C B J O ,

1 Bol
1. ^
V'

DEDALUS

Acervo-FO

11500008727

AN AT OMI E
GNRALE.

ANATOMIE
GNRALE,
APPLIQUE
A LA PHYSIOLOGIE ET A LA MDECINE;
Par

X A v.

B I C H A T ,

Mdecin du Grand Hospice d'Humanit de Paris,


Professeur d'Anatomie et de Physiologie.

S E C O N D E
T O M E

PARTIE.

T R O I S I M E .

P A R I S ,

ChezBROssoN, GABON et C i e , Libraires, rue PierreSarrazin, n. 7, et place de l'Ecole de Mdecine.

J5BZ
A H" X.

( l801.)

PRCIS
DES

ANALYTIQUE
MATIRES

C O N T E N U E S

D A N S LA S E C O N D E

SYSTEMES
A

PARTIE.

PARTICULIERS

Q U E L Q U E S

Considrations

A P P A R E I L S .

gnrales,

des systmes particuliers quelques appareils, d'avec ceuxcommuns tous. Caractres des premiers. Leur distribution dans les appareils. Pages 1-4.

.DIFFRENCES

S Y S T M E

O S S E U X .

Remarques gnrales.

A R T I C L E

Formes

P R E M I E R .

du Systme

osseux.

Division des os.

er

I . Des os longs, Rapport de leur position avec leurs


usages gnraux. Formes extrieures du corps et des
extrmits. Formes intrieures. Cavi. mdullaire.
Sa situation , son endue, sa forme. Son usage.
Il disparor dans les premiers temps du cal. Il esc
moins long proportionnellement dans l'enfance.
5-io
I L Des os plats. Rapports de leur situation et de leurs
formes extrieures avec l'usage gnral de tbrmer des cavits. Formes intrieures.
10-11
11.

ly

P R E C I S

A- N - L V T I Q V E

I I L Z?e.f fr courts. Position. F o r m e s infrieures et


e x t r i e u r e s . U s a g e s gnraux.
Pages i 2 - i 3
I V . Des eminences osseuses. L e u r division en celles
i . d'articulation, 2. d'insertion, 3 . de rflexion,
4 0 . d'impression. R e m a r q u e s sur chacune de ces divisions. Rapports des'secondes avec la force musculaire.
Comment ces dernires se forment.
13-17
V . Des cavits osseuses. L e u r division en celles
i. d'insertion, 2 0 . de rception, 3 . de g l i s s e m e n t ,
4 . d'impression, 5. de transmission, 6 . de nutrition.
Remarques particulires sur chaque division. Des
trois espces de conduits de nutrition.
17-20.
, A ,R T I C L E

Organisation

D E U X I M E .

du Systme

osseux.

I e r . Tissu propre au Systme osseux. Division commune de ce tissu.


2r
Tissu celluleux. - Comment il se forme. Quand il est
form--r Des cellules et de leurs communications. E x priences.
21-20
Tissu compacte. Disposition de ses fibres. L e u r formation. Expriences pour connotre leur direction.
Les lames osseuses n'existent point. Preuves. I n fluence du rachitisme sur le tissu compacte.
20-27
Disposition des deux tissus osseux dans les trois espces d'os.
Disposition du tissu compacte. Deux espces de
tissus celluleltx dans les os longs. Proportion du tissu
celluleuxcommunetcompactedans les os courts et larges.
M m e proportion examine dans les cavits et les eminences osseuses.
27-30
Composition du tissu osseux. Il a deux bases principales.
De la substance salino-calcaire. Expriences.
Nature de cette substance
Expriences pour constater
la substance glatineuse. R a p p o r t s difrens de chacune de ces substances avec la vitalit.
3o- 34
1 1 . Parties communes l'organisation du Systme osseux.
- Trois ordres de vaisseaux sanguins. Disposition de
chacun. Expriences. Proportion suivant l'ge.
Communication. P r e u v e s de l'existence du tissu celluhu e
''
34-38

DES

M A T I E R E S .

A R T I C L E

Proprits

l'if

T R O I S I M E .

du Systme

osseux:.

I e r . Proprits physiques. Elasticit. Elle est en


raison inverse de l'ge.
Page 3 Q
I I . Proprits de tissu. Divers exemples de conlracltlit et d'extensibilit. - Caractre de ces proprils.
39-41
I I I . Proprits vitales. Elles sont obscures.
41-42
Caractre de ces proprit?. Lenteur de leur dveloppement. Leur influence sur les maladies.
42-45
Sympathies. Leur caracl re est toujours chronique.
Remarque gnrale sur les sympathies.
43-46
Sige des proprits vitales. La substance calcaire y est
trangre. Elles n'evisteiit que dans la glatineuse.
Exprience qui le prouve.
46-48
A R T I C L E

Des articulations

Q U A T R I M E .

du Systme

osseux.

I e r . Division des articulations.


49
Articulations mobiles. Considrations sur leurs mouvemens.
i Opposition ; elle est vague ou borne. z Circumduction ; mouvement compos de tous ceux d'opposition. 3. Rotation 5 mouvement sur l'axe. 4 0 . Glissement.
49-63
Articulations immobiles. Elles sont surfaces juxta-poses , engrenes ou implantes.
52
Tableau des articulations.
53
<5 11. Considrations sur les articulations mobiles.
54
Premier genre. Situation. Forme de.s surfaces. L a
rotation et la circumdtiction sont en se.us inverse l'humrus et au fmur. Pourquoi.
54-J7
Second genre. Forme des surfaces. - Mouvemens.
57;59
Tj-oisime genre. - Diminution des mouvemens. Sdns
dans lequel ils ont lieu.
59-61
Quatrime genre. Mouvements encore diminus. 61 -6a
Cinquime genre. - Obscurit remarquable des m ouvemens.
62-63

a. ii

n)lij

PRCIS

A N A L Y T I Q U E

1 1 1 . Considrations sur les articulations immobiles. Situation , formes de chaque ordre. Rapport de la structure avec les usages.
Pages 63-65
g I V . Des moyens d'union entre les surfaces articulaires. 65
Union des articulations immobiles. Cartilages d'union.
65-66
Union des articulations immobiles. Ligamens et muscles
considrs comme liens articulaires.
66-68
A R T I C L E

Dveloppement

C I N Q U I M E .

du Systme

Remarques.
g 1er. Etat du systme

osseux.
68

osseux pendant

l'accroissement;
ib.
tat muqueux. C e qu'il faut entendre p a r l a .
68-70
Etat cartilagineux.
Epoque et mode de son dveloppement. De cet tat dans les os larges.
70-71
Etat osseux. Ses phnomnes. Son poque.
7I_74
Progrs de l'tat osseux dans les os longs } t " . dans le m i lieu ; 2. aux extrmits.
74
Progrs de l'tat osseux dans les os larges. Varits suivant les os. Formation des w o r m i e n s , etc.
75-77
Progrs de l'tat osseux dans les os courts.
77
1 1 . Etat du Systme osseux aprs son accroissement
en longueur. Accroissement suivant l'paisseur.
Composition et dcomposition aprs la fin de l'accroissement en paisseur. Expriences. E t a t des os chez l e
vieillard.
77-81
I I I . Phnomnes particuliers du dveloppement du cal,
i.Bourgeons charnus. 2 0 . Adhrence de ces bourgeons. 3. Exhalation de glatine , puis de phosphate
calcaire.
81-84
I V . Phnomnes particuliers du dveloppement des dents. 8 4
Organisation des dents.
85
t
Portion dure de la dent. - mail. Exprience qui le fait
distinguer de l'os. Son paisseur. Sa nature. R-s
flexions sur son organisation. Portion osseuse. Sa
forme. Cavit de la dent.
85-87
Portion molle de la dent. Sa nature spongieuse. Sa

'

DES

M A T I E R E S .

IX

vive sensibilit. Remarques sur ses sympathies d i verses.


Pages 88-go
Premire dentition considre avant Pruption. Follicule.
M e m b r a n e d e c e follicule analogue aux sreuses.Nature albumineuse de la rose qui la lubrifie. Mode d e
dveloppement de la dent osseuse sur le follicule. -
Nombre des premires dents.
9_93
Premire dentition l'poque de l'ruption. Mode d'ruption. Accidens. Leurs causes.
94 _ 95
Deuxime dentition considre avant l'ruption. F o r m a tion du second follicule.
9^"97
Deuxime ruption, considre l'poque de l'ruption.
Chute des premires dents. Pousse des secondes.
97-98
Phnomnes subsquens l'ruption des secondes dents. .
Accroissement en longueur et en paisseur. Chute des
d e n t s , plus prcoce que la mort des os. Pourquoi.
Etat des mchoires aprs la chute des dents.
98-100
V . Phnomnes particuliers du dveloppement des ssamoides.
100
Disposition gnrale des ssamodes. Situation.Formes.

ioo-toi
Etat Jlbro-cartilagineux.
1 o 1 -103
Etat osseux. - Phnomnes de la rotule. Usages des ssamodes.
102-104.

S Y S T M E

M D U L L A I R E .

Division de ce Systme.
A R T I C L E

P R E M I E R .

Systme mdullaire des os plats , des os courts ,


et des extrmits des os longs.
1er, Origine et conformation. Il est l'panouissement des
vaisseaux du second ordre.
io5-io6
I L Organisation. Il n ' y a pas de membrane mdullaire. Entrelacement vasculaire.
106-107
I I I . Proprits. Il n'y a que les organiques. Expriences.
107

SC

P R C I S

A N A L Y T I Q U E

G I V Dveloppement. Il n'y a point d'huile mdullaire


dans l'enfance. P r e u v e s . Exprience*. Pag. 108-109
A R T I C L E

Systme mdullaire

13 E. U X I M E .

du milieu des os longs.

e ]er. Conformation. Elle est comme cellulaire. 109-110


1 1 . Organisation. La membrane mdullaire n'est pas
une ex ans-ion du no.ve S e * \viieaux.
IIO-JII
1 1 1 . Proprits Pro ri's ('e (i.-su- Proprits v i tales Sensibilit animale. Vitalit plus active que
dans les os.
111-113
I
Dveloppement. Comment la membrane m d u l laire >e forme. La moelle de l'enfant est absolument
dt 1re: te de celle de l'adulte. Preuves.
110-115
g V Fonctions. La moelle s'exhale. Ses altrations.
Ses rapports avec la nutrition de l'os. Ncrose.
L a moelle est trangre la synovie.
116-118

SYSTME

CARTILAGINEUX.

Ce qu'on doit entendre par cartilage.


A R T I C L E

Des formes

119

P R E M I E R .

du Systme

cartilagineux.

er

I . Formes des cartilages des articulations


immobiles.
Surfaces interne et externe. Rapports des deux cartilages correspondans. Caractres particuliers de ces
cartilages, dans chaque genre d'articulations immobiles.
120-124

I I . Formes des cartilages

des articulations

I I I . Formes des cartilages des cavits.


A R T I C L E

Organisation

immobiles.
124-125
12 5-126

D E U X I M E .

du Systme

cartilagineux.

Ir. Tissu propre. Fibres. Rsistance remarquable


du tissu cartilagineux la putrfaction , la macra-

DES

M A T I E R E S .

Xj

tion , etc. Coction , dessiccation de ce tissu. Ses


altrations diverses.
Pages 126-128
I I . Parties communes.Tissu
cellulaire.Moyen J e le
voir. Absence des vaisseaux sanguins. Vaisseaux
blancs. L e u r coloration dans la jaunisse.
129-130
A R T I C L E

T R O I S I M E .

Proprits du Systme

cartilagineux.

I e r . Proprits physiques. Elasticit. Elle paroifc


due la surabondance de glatine. Preuves. i3o-i3z
1 1 . Proprits de tissu. Elles sont trs - obscures.
IO2-I33

I I I . Proprits vitales. Elles sont peu marques , ainsi


que les sympathies.
i33-i34
Caractres des proprits vitales. Tous les phnomnes
auxquels elles prsident suivent une marche chronique.
Remarques gnrales sur la runion des parties. 104-137
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme

cartilagineux.

I e r . Etat de ce Systme dans le premier ge. Prdominance de la glatine dans les premiers temps. Proprit qu'ont alors les cartilages de rougir par la macration. Lames vasculaires entre le cartilage et l'os.
Cause qui arrte au cartilage les limites de l'ossification. Dveloppement des cartilages des cavits.
*
137-140.
I I . Etat du Systme cartilagineux dans les ges suivans.
Caractre diffrent que prend la glatine. Ossification des cartilages chez le vieillard. C e u x des cavits
sont plus prcoces s'ossifier.
141-142.
1 1 1 . Dveloppement accidentel du Systme
cartilagineux.
Ce phnomne est contre nature. Tendance de la
membrane de la rate en devenir le sige. Cartilages
accidentels dsarticulations.
142-144

Xi/

P R C I S

A N A L Y T I Q U E

SYSTME

FIBREUX.
4

Considrations gnrales.
A R T I C L E

Des formes

^age 145
P R E M I E R .

et des divisions du Systme

fibreux.

Les formes fibreuses se rapportent la membraneuse et


celle en faisceaux.
145-146
I e r . Des organes fibreux formes membraneuses.

Membranes fibreuses. Capsules fibreuses. Gaines


fibreuses.Aponvroses.
146-148
I I . Organes fibreux en forme de faisceaux.
1. T e n dons. 2, Ligamens.
148-149
1 1 1 . Tableau du Systme fibreux. Analogie des organes
divers de ce systme. L e prioste est le centre c o m m u n
de ces organes.
I4g-i5i
A R T I C L E

Organisation

D E U X I M E .

du Systme

fibreux.

I e r . Tissu propre., Nature particulire du tissu fibreux.


Son extrme rsistance. Phnomnes de cette rsistance. Elle peut tre surmonte. Diffrence des
tissus fibreux et musculaire. Expriences sur le tissu
fibreux soumis la macration , l'bullition , la putrfaction , l'action des acides , des sucs digestifs , etc.
152-i 59
I I . Parties communes. T i s s u cellulaire. Vaisseaux
sanguins. Leurs varits suivant les organes. 15g-160
A R T I C L E

Proprits

T R O I S I M E .

du Systme

fibreux.

I e r . Proprits physiques.
160-161
I I . Proprits de tissu.Extensibilit.Loi
particulire
laquelle elle est soumise ici. Contractilit. E l l e est
presque nulle. Quand elle se manifeste.
161-164

DES

M A T I R E S .

xiij

1 1 1 . Proprits vitales. Sensibilit a n i m a l e . M o d e


singulier de la mettre en jeu par la distension. Consquence de ce phnomne particulier au tissu fibreux.
Pages 164-167
Caractres des proprits vitales. L'activit vitale est
plus marque dans ce systme que dans les prcdens.
Il parot que le tissu fibreux ne suppure pas, 167-169
Sympathies. Exemples de celles des proprits animales
et des organiques.
169-172
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme

fibreux.

I e r . Etat de ce Systme dans le premier ge. Les fibres


manquent dans la plupart des organes fibreux du ftus.
Mollesse de ces organes cet ge. Variis de
dveloppement. Remarques sur le rhumatisme.
. 172"175
I L Etat du Systme fibreux dans les ges suivans.
Phnomnes de l'adulte. Roideur gnrale chez le
vieillard.
175-176
I I I . Dveloppement accidentel du Systme fibreux.
Diverses tumeurs prsentent des fibres analogues celles
de ce systme.
176
A R T I C L E

C I N Q U I M E .

Des membranes fibreuses en


er

gnral.

I . Formes des membranes fibreuses.Leur


double surface. Ces membranes sont comme les moules de leurs
organes respectifs. Recherches sur celle des corps caverneux. Expriences qui prouvent qu'elle diffre essentiellement du tissu spongieux subjacent. Autres
recherches sur celles du testicule.
177-181
1 1 . Organisation des membranes fibreuses.
181-182
1 1 1 . Du prioste et de sa forme. Ses deux surfaces.
L e u r adhrence avec les os.
182-183
Organisation du prioste. Dveloppement accidentel de
ses fibres dans l'lphantiasis. Ses connexions avec les
corps fibreux dans l'enfance.
183-184
Dveloppement du prioste.
185-186

x'iV

P R C I S

A N A L Y T I Q U E

Fonctions duprioste. E n quel sens il sert l'ossification.


11 est autant relatif aux organes fibreux qu'aux os.
Pages 186-188
I V Pricondre. Expriences sur cette m e m b r a n e .
3
188
A R T I C L E

Capsules

S I X I M E .

fibreuses.

I e r . Formes des capsules fibreuses. Elles sont


- Disposition des deux principales. Canal
et leur s> noviale.
1 1 . Fonctions des capsules fibreuses.
A R T I C L E

Gaines

trs-rares.
enlr'elles
188-190
190-191

S E P T I M E .

fibreuses.

Leur division.
g 1 e r , Gaines fibreuses partielles. L e u r forme. Leur
disposi:ion. Pourquoi les tendons flchisseurs en sont
seuls pourvus.
191-193
i l . Gaines fibreuses gnrales.
iy3
A R T I C L E

Des

H U I T I M E .

aponvroses.

T er . Des aponvroses enveloppe.Leur


division. 194
Aponvroses a enveloppe gnrale.
ibid.
Formes. Elles sont accommodes aux membres , etc.
Muscles tenseurs. Organisation. Exemples des muscles
tenseurs. Leurs usages relatifs aux aponvroses.
Analogie et diffrence avec les tendons. Arrangemeul des
fibres.
195.197
Fonctions.
197-108
Aponvroses enveloppe partielle. Exemples. Usages
gnraux de ces aponvroses.
198-199
I L Aponvroses d'insertion.
200
Aponvroses d'insertion surfaces larges. L e u r ori ine.
Leurs usages. Leur identit de nature avec les tendons. EVJ riences.
20 1-201
Aponvroses d'insertion en arcade. Elles sont rares.

DES

MATIERES.

"X(>

Elles existent l o passent des vaisseaux. ~ - EHog ne les


compriment pas.
''Pages 201-202
Aponvroses d'insertion fibres isoles.
"aoa
A R T I C L E

N E U V I , M E.

Des Tendons..
er

I . Formes des tendons. Rapports des usages avec


les formes. Union avec les fibres charnues. 2o3-2o5
I L Organisation des fendons. Manire de bien voii
leurs fibres. Ils paraissent dpourvus de vaisseaux
sanguins. L e u r tendance se pntrer de phosphate
calcaire.
205-207
A R T I C L E

D I X I M E .

Des Ligamens.
L e u r division.
I e r . Ligamens faisceaux rguliers.
rale.
Ligamens faisceaux irrguliers.

208
Disposition gn208-209
209-21 o

SYSTME F I B R O - C A R T I l A G I N E U X .
Organes qui le composent.

211

ARTICLE

PREMIER.

Formes du Systme

fibro-cartilagineux.

Division en trois classes des organes.de ce systme. Caractres de chaque classe.


,
211 - 21 a
ARTICLE,
Organisation
er

DEUXIME.

du Systme

fibro-cmrtilaginu.

I . Tissu propre.^
I h r s u l t e , O . d'une substance.
fibreuse, 2 0 . d'une cartilagineuse. Il doit sa rsistance la premire , et on lasticit' Ja-seconde.
Action du calorique , de l ' a i r , de l'eau sur le tissu fibrocartilagineux. I l rougit par la macration.* Absence
du pricondre sur la plupart des fibro-carrilages. 2T3-2 I 6
Parties communes.
217

XV]

P R C I S

A N A L Y T I Q U E

A R T I C L E

T R O I S I M E .

Proprits du Systme

fibro-cartilagineux.

1er. Proprits physiques. E l a s t i c i i et souplesse runies.


Pages 217-218
I L Proprits de tissu. Extensibilit. Elle y est
assez marque. - Contractilit. Diffrences d'avec
l'lasticit.
218-2-19
I I I . Proprits vitales. - Elles sont peu marques. .
Influence de l'obscurit de cesiorces sur les propri;s des
fibro-cartilages.
219-221
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme

fibro-cartilagineux.

I e r . Etat de ce Systme, dans le premier ge.


dveloppement dsarrois classes.
1 1 . Etat de ce Systme dans les ges suivons.
dit gnrale de ces organes. C o n s q u e n c e s .
fication assez rare des fibro- cartilages.

SYSTEME"
DE

LA

Mode de
222-223
Rigi Ossi223-224

M U S C U L A I R E

V I E

AN

I M A L E.

Diffrence des muscles de l'une et de l'autre vies. Considrations sur ceux de l'animale.
224
A R T I C L E

Des formes

PREMIER.

du Systme musculaire
animale.

de la 'vie

Division de ces muscles en longs, en larges et en courts.


Ie*. Formes des muscles longs. L i e u qu'ils occupent.'
L e u r division. L e u r isolement et leur runion.
Formes particulires des muscles longs de l'pine.
c TT r
225-227
g I L Formes des muscles larges. O i] s sont situs.
Epaisseur. , Formes particulires des muscles larges
pectoraux.
327-229

D E S

M A T I R E S .

xvi]

I I I . Formes des muscles courts. O ils se trouvent.


Leur disposition. R e m a r q u e s sur les trois espces
dmusels.
Pages 229-230
A R T I C L E

Organisation

D E U X I M E .

du Systme musculaire
animale.

de la vie

I e r . Tissu propre cette organisation. Disposition


en faisceaux de ce tissu. Sa division en fibres.
Longueur des fibres charnues , compare celle du
muscle. Leur direction. Leur figure. L e u r mollesse. Facilit de leur rupture dans le cadavre. Difficult sur le vivant,
23o-235
Composition du tissu musculaire. Action de l'air dans la
dessiccation et la putrfaction. Action de l'eau froide.
Macration et ses produits. Facilit de la substance
colorante s'enlever. Analogie du lissu restant avec
la fibrine du sang. Rapport des forces avec ce tissu.
Action de l'eau bouillante. Quelques phnomnes
particuliers du bouilli ordinaire. Rtissage du tissu
charnu.Affiuitsingulire des sucs digestifs pour cette
sorte de tissu. Considrations gnrales. I n f l u e n c e
dusexe et des organes gnitaux sur le t issu charnu. 235-240
11. Parties communes l'organisation de ce Systme.
Tissu cellulaire. Manire dont il enveloppe les fibres.
Ses usages pour le mouvement musculaire.Exprience.
Muscles graisseux.
2^0-247
Vaisseaux. Artres. Du sang des muscles. De leur
coloration. Etat libre et tat combin de la substance
colorante. Veines. Remarques sur leur injection.
247-249
Nerfs.Il n ' y a presque que ceux de la vie animale. Leur
diffrence dans les extenseurs et dans les flchisseurs.
Manire dont les nerfs pntrent les muscles.
25o-25a
A R T I C L E

Proprits

T R O I S I M E .

du Systme musculaire
animale.

de la

vie

1er. Proprits de tissu.


202
Extensibilit.
Cette proprit est continuellement en
11.
b

XVUJ

P R E C I S

A N A L Y T I Q U E

action. E l l e est proportionne la longueur des fibres. Son exercice dans les maladies.
Pages 252-255
Contractilit. Phnomnes des antagonistes. Distinction , d a t s ces phnomnes, de ce qui appartient aux propriis vitales et a celles de tissu. De la contractilit
de tissu dans les maladies. tendue et vil esse des contractions. Elles subsistent aprs la mort. Diffrences essentielles entre la contractilit de tissu et le racornissement. Leur parallle.
255-263
g I L Proprits vitales.
263
Proprits de la vie animale. Sensibilit. L a plupart des
agens ordinaires ne la dveloppent pas. E l l e est mise en
jeu par des contractions rptes. D u sentiment de lassitude. Sensibilit des muscles dans leurs affections.
263-266
Contractilit. animale. On doit la considrer sous un triple
rapport.
266-267
Contractilit animale considre dans le cerveau. L e principe de cette proprit existe dans cet organe. Preuves
tires de l'observation. Preuves puises dans les maladies. Preuves empruntes des expriences sur les
animaux. Des cas o le cerveau est tranger a u x
muscles.
267-273
Contractilit animale considre dans les neifs. Influence
de la moelle pinire sur cette proprii. Observations et expriences. Influence des nerfs. Observations et expriences.Tous les nerfs ne transmettent pas
galement les diverses irradiations du cerveau. D i r e c tion de la propagation de l'influence nerveuse. 273-278
Contractilit animale considre dans les muscles. Conditions ncessaires dans le muscle, pour se contracter.
Obstacles la contraction. Expriences diverses.
278-282

Causes qui mettent en jeu la contractilit animale. Division de ces causes. De la volont. Des causes involontaires. Excitation directe. Excitation sympathique. Influence des passions. Remarques sur
les mouvemens du ftus.
282-287
Permanence de la contractilit. animale, aprs la mort.
Expriences diverses. Consquences relatives la respiration. Varit de la permanence de cette proprit.
Comment elle s'teint.
288-292

DES

M A T I E R E S .

XIX

Proprits organiques. Sensibilit organique et contractilit organique insensible. Contractilit organique


sensible. Expriences diverses sur cette dernire proprit. Phnomne des irritatio ^s. Pour tudier
cette contractilit , il faut annuler l'animale. Comment on y parvient. Divers modes de coniraction.
Pages 292-296
Sympatllies. L a sensibilit animale est la proprit sp-<
cialement mise en jeu par elles. Remarques gnrales.
Sympathies de sensibilit animale. Les pro ri.s
organiques sont rarement mises en jeu.
200-299
Caractre des proprits vitales. Remarques diverses sur
ce caractre.
299-301
A R T I C L E

Phnomnes

Q U A T R I M E .

de l'action du Systme
de la vie animale.

musculaire

g I e r . Force de contraction. Diffrence suivant qu'elle


est mise eu jeu par les irritans ou par l'influence crbrale. Expriences. - Influence de l'organisation
musculaire sur la contraction. Lois de la nature inverses de celles de la mcanique dans la production des
mouvemens. Multiplication de forces. inexact if ode
du calcul sur ce point.
302-007
I L Vitesse des contractions. Varits suivant les contractions , i . par les stimu'ans , 2 0 . par l'action nerveuse. Degrs divers de vitesse, suivant les individus.
Influence de l'habitude sur ce degr.
307-51 o
I I I . Dure des contractions.
3io-3ii
g I V . Etat des muscles en contraction. Phnomnes divers qu'ils prouvent alors. Remarque essentielle sur
les divers modes de contraction.
3i i-3i4
V- Mouvemens imprims par les muscles.
314
Mouvemens simples i . dans les muscles direction droite.
Comment on dtermine le$ usages de ces muscles.
2 0 . Dans les muscles direction rflchie.3. Dans
ceux direction circulaire.
314018
Mouvemens composs. Presque tout mouvement est
compos. Comment. Exemples divers des mouvemens composs. Antagonisme.
3i8-3ai

b ij

XX

P R C I S

A N A L Y T I Q U E

g V I . Phnomnes du relchement des muscles. Ils sont


opposs aux prcdens.
Page 3s i
A R T I C L E

Dveloppement

C I N Q U I M E .

des muscles de la vie

animale.

er

I . Etat de ce Systme chez le Ftus. Il contient peu


de sang. Peu de contractilit cet ge. Influence,
sur ces phnomnes , du sang qui pntre alors les
muscles. Ces organes sont grles et foibles. 32 2-326
11- Etat de ce Systme pendant laccroissement.Effet subit
du sang rouge qui pntre les muscles , et des autres irritations qui lui sont associes. Coloration des muscles. Epoque de la plus vive coloration. Varits de
l'action des ractifs sur le tissu charnu des jeunes animaux .r
326-33o
1 1 1 . Etat de ce Systme aprs l'accroissement. L'paisseur augmente toujours. Les formes extrieures
se prononcent. Couleur chez l'adulte. Varits sans
nombre.
33o-334
IV. Etat de ce Systme chez le vieillard. Augmentation de densit. Diminution de cohsion. Phnomnes de la vacillation des muscles. Muscles atrophis.
334-337
V. Etat du Systme musculaire la mort. Relchement ou roideur des muscles.
338-339

S Y S T M E

M U S C U L A I R E

DE LA V I E

ORGANIQUE.

Considrations gnrales.
A R T I C L E

Formes du Systme

33Q
P R E M I E R .

musculaire
nique.

de la vie orga*

Direction courbe des fibres. Elles ne naissent point du


systme fibreux. Varits des formes musculaires ,
suivant les organes.
340-342

DE *

M A T I R E S .

A R T I C L E

Organisation

XX)

D E U X I M E .

du Systme musculaire
organique.

de la vie

Diffrence gnrale d'organisation avec les muscles prcdens.


Pae 2 4 a
er
g I . Tissu propre. Disposition gnrale de la fibre
musculaire. Analogie et diffrence avec la prcdente.
343-345
g I L Parties communes. < Tissu cellulaire. Vaisseaux
sanguins. Nerfs des ganglions et du cerveau. Proportion de chaque classe.
345-347
A R T I C L E

T R O I S I M E .

Proprits du Systme musculaire


nique.

de la vie orga-

I e r. Proprit de. tissu. Extensibilit. Caractre particulier de cette proprit dans les muscles organiques.
Dans les anvrismes du cur et dans la grossesse, ce
n'est pas l'extensibilit qui est mise en jeu. R e m a r ques ce sujet.
347-352
Contractilit. Elle est proportionne l'extensibilit.
Les substances contenues dans les muscles creux sont
leurs antagonistes. Remarques.
352-354
1 1 . Proprits vitales. Sensibilit. De la lassitude des
muscles organiques. Remarques sur la faim. 354-356
Contractilit animale. Elle est nulle dans ces muscles.
Expriences diverses. Observations. Des muscles
en partie volontaires en partie organiques.Expriences.
Remarques sur la vessie , le r e c t u m , etc. Absence
de l'influence nerveuse sur les muscles organiques.
356-365
Proprits organiques. Remarques gnrales.
365
De la contractilit organique sensible, considre sous le.
rapport des excitans.
366
Excitans naturels.Observations
diverses. R e m a r q u e s
sur l'influence des fluides sur les solides. Influence
de la qualit et de la quantit des fluides sur les muscles

creux.

366-36q

Xxij

P R E C I S

A N A L Y T I Q U E

Excitans artificiels. A c t i o n de ces excitans. Diffrons


modes d'aclior. L i m i t e s du racornissement et de la
contraction vitale.
^ Pages 369-373
D la contractilit organique tynsible, considre sous le rapport des organes.
OJO
Premire varit. Diversit du tissu musculaire. Chaque
muscle es: surlout en rapport avec telle ou telle substance dtermine. Application de ce principe aux
fluides naturels et irangers.
373-375
Deuxi&me varit. Age. Vivacit de la contractilit dans
l'enfance. Consquences. P h n o m n e inverse dans
le vieillard.
370-376
Troisime varit. Temprament.
Diffrence des individus sous le rapport de la force musculaire organique.
Cette force n'est point toujours en rapport avec la
force musculaire animale. On ne peut l'accrotre
comme celle-ci par l'habitude.
376-078
Quatrime varit. Sexe.
378-379
Cinquime varit. Saison et climat.
379
Contractilit organique sensible, considre relativement
l'action des stimulons sur les organes. Existence habituelle d'un intermdiaire pour cette action. Nature
de cet intermdiaire.
379-382
Contractilit organique sensible, considre relativement sa
permanence aprs la mort. Diversit de cette permanence suivant le genre de mort. Remarques. 382-384
Sympathies. Sympathies du cur. Sympathies de
l'estomac. Remarques sur les vomissemens bilieux.
Considrations gnrales. Sympathies des intestins , de la vessie, etc.
084-390
Caractre des proprits vitales. E n e r g i e vitale trs-prononce dans ce systme. Ses affections portent sur sa
force vitale prdominante. R a r e t des affections qui
supposent un trouble des proprits organiques. 390-392
A R T I C L E

Phnomnes

Q U A T R I M E .

de Faction du Systme
de la vie organique

musculaire

1er. Force de contraction. Diffrence d'avec la force


de contraction du systme prcdent. Celte force est

DES

M A T I E R E S .

XXUJ

plus grande dans les phnomnes vitaux que dans les;


expriences. Inexactitude des calculs. Pages 392-395
1 1 . r1 itesse des contractions. Dans les expriences.
Pendant la vie. Comparaison avec la vitesse des muscles prclens.
395-3q6
1 1 1 . Dure des contractions.
396-397
I V . Etat des muscles en contraction.Diffrence
sous
ce rapport entre le cur et les muscles gastriques. 397-398
V . Mouvemens imprims par les muscles
organiques.
398-399
g ' V I. Phnomnes du relchement des muscles organiques.
Diffrences de ce relchement d'avec la dilatation
active des muscles. Preuves des phnomnes de cette
dilatation.
399-403
A R T I C L E

Dveloppement

C I N Q U I M E .

du Systme musculaire
organique.

de la vie

g I e r . Etat de ce Systme chez le ftus. Prdominance


du cur. Etat des autres muscles. Foiblesse de la
contractilit organique cet ge.
403-406
1 1 . Etat du Systme musculaire organique pendant l'accroissement. Augmentation gnrale d'action la naissance. De l'accroissement en paisseur et de celui en
longueur. L e u r s diffrences.
406-410
I I I . Etat du Systme musculaire organique aprs l accroissement.
410"4Ia
g I V . Etat du Systme musculaire organique chez le vieillard. Ce systme survit pour ainsi dire au prcdent.
Phnomne rsultant de son affaiblissement. 412-414

S Y S T E M E
A R T I C L E

MUQUEUX.
P R E M I E R .

Des divisions et des formes du Systme

muqueux.

1er. Des deux membranes muqueuses gnrales , gastropulmonaire, et gnito-urinaire. Diffrence de ces deux
membranes. L e u r rapport.
415-420

Xxiv

P R C I S

A N A L Y T I Q U E

g 11. Swface adhrente des membranes muqueuses. Ses


rapports. Elle est par-tout subjacenle aux muscles.
Tissu soumuqueux. Expriences. Pages 420-421
g I I I . Surface libre des membranes muqueuses. Des plis
qu'elle prsente. i . De ceux qui com i rennent toutes
les membranes. 2. De ceux qui sont p e r m a n e n s s u r
la surface m u q u e u s e . 3 . De ceux qui dpendent d e
l'tat de vacuit des organes c r e u x . E x p r i e n c e s diverses. L'tendue des surfaces muqueuses est toujours
peu prs la m m e , quel que soit l'tat de leurs organes.
Rapport de leur surface libre avec les corps extrieurs.
Leur sensibilit est accommode ce rapport. L e
mot corps tranger n'est que comparatif.
421-428
A R T I C L E

Organisation

D E U X I M E .

du Systme

muqueux.

g I e r . Tissu propre. Ce qu'il prsente considrer.


428-429
Chorion muqueux. Son paisseur variable. N a t u r e
muqueuse de la membrane de l'oreille. Consquences
pathologiques. Mollesse du tissu m u q u e u x . A c t i o n
de l ' a i r , de l'eau , du calorique , des acides , des sucs
digestifs sur le tissu muqueux.
429-4.37
Papilles muqueuses.Leurs
varits de f o r m e s . L e u r
nature nerveuse. P r e u v e s de cette nature n e r v e u s e .
L e u r influence sur la sensibilit des organes muqueux.
437-441
1 1 . Parties communes.
441
Des glandes muqueuses et des fluides qu'elles sparent.
Sit uation. Formes. Volume. T e x t u r e . 442-443
Fluides muqueux. Proprits physiques. A c t i o n de
divers agens sur eux. Leurs fond ions. Parties o ils
abondent et o ilssont en moindre proportion.Susceptibilit d'tre augmenlspar toute irritai ion porte sur leurs
excrteurs, Consquences. R e m a r q u e s sur l'excitation des surfaces muqueuses dans les maladies. Usages
des membranes muqueuses sous le rapport de l'vacuation habituelle de leurs fluides.Remarques gnralessur
les fluides scrts. Sentiment singulier n du sjour

D E S

M A T I E R E S .

XXV

des fluides muqueux sjournant sur leurs surfaces respectives.


Pages 443-453
Vaisseaux sanguins. Leurs variis de proporlions.
L e u r position superficielle. Consquence. R o u g e u r
du systme muqueux. 11 la perd souvent. Expriences sur l'tat des vaisseaux muqueux dans la plnitude et le resserrement de leurs organes creux. Autres
expriences sur l'influence des gaz sur la coloration du
systm^e muqueux. Causes de sa rougeur. Substance
coloralte, combine et libre.
453-464
Exhalons. Y a-t-il exhalation sur le systme muqueux ?
Exhalation pulmonaire. Une grande partie de la
perspiration pulmonaire vient de la dissolution des sucs
muqueux. A u t r e s exhalations muqueuses. Hmorragies.
464-466
Absorbons.Preuves
de l'absorption muqueuse. I r r gularit de cette absorption. Cause de cette irrgularit.
466-468
Nefs. Ceux du cerveau. Ceux des ganglions. Leur
distribution respective sur ce systme.
468-469
A R T I C L E

Proprits

T R O I S I M E .

du Systme

muqueux.

g I e r . Proprits de tissu. Elles sont moindres qu'il ne


le semble d'abord. Cependant elles sont relles.
L e u r varit. Les conduits muqueux ne s'oblilrent
point par conl ract ilit de tissu quand ils sont vides. 469-471
g I L Proprits vitales.
47*
Proprits de la vie. animale. Vive sensibilil du systme
muqueux. Influence de l'habitude sur cette propri.'.
Consquences de cette remarque. Sensibilil muqueuse dans les inflammations.
471-475
Proprits de la vie organique. La sensibilit organique
et la contractilit insensible sont trs-marques ici.
Pourquoi. Consquences pour les maladies. Varits de ces proprits. Espce de contractilit organique sensible dans le tissu muqueux.
475-479
Sympathies. Comment nous les diviserons.
479-480
Sympathies actives. Exemple de ces sympathies pour
chaque proprit vitale.
480-483

XX V]

P R C I S

A N A L Y T I Q U E

Sympathiespas.sives. Les prdominantessontcelles de contractilit organique insensible. Pourquoi. Pcg-.483-486


Caractre des proprits vitales. Activit vitale de ce
systme. Ses varits. Consquences pour les m a ladies. Remarques sur les sympathies stomacales.
486-489.
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme

muqueux.

er

g I . Etat du Systme muqueux dans le premier ge. II


suit l'tat des organes auxquels il appartient. Finesse
des papilles. L e rouge muqueux est alors fonc.
Changement subit la naissance. Pourquoi. Phnomne de la pubert.
489-493
g I L Etat du Systme muqueux dans les ges suivons.
Ses phnomnes chez l'adulte. Ses phnomnes chez
le vieillard.
493-495

S Y S T M E

S R E U X .

Remarques gnrales.
A R T I C L E

De l'tendue,

495
P R E M I E R .

des formes et des fluides du


sreux.

Systme

Disposition gnrale de ses membranes. D e la surface


sreuse considre en gnral. T o u t e m e m b r a n e s reuse est un sac sans ouverture.
496-500.
g 1 e r . Surface libre des Membranes sreuses. Elle est
lisse et polie. . Cet attribut est tranger la compression. Cette surface isole les organes auxquels appartiennent les surfaces sreuses. Son influence sur le
mouvement de ces organes. Adhrences des surfaces
sreuses. Leur division.
5oo-5o7
g I L Surface adhrente du Systme sreux. M o y e n
d'union. Les membranes sreuses changent souvent
de rapports avec leurs organes. Cela est d la laxit
des adhrences. Adhrences plus serres.
507-509
g I I I . Fluides sreux. L e u r q u a n t i t . < Varits de

D E S

M A T I R E S .

XXVij

cette quantit. T Expriences. Varits morbifiques.


Nature de ces
fluides.
Pages 5og-512
A R T I C L E

Organisation

D E U X I M E .

du Systme

sreux.

Les membranes sreuses n'ont qu'un feuillet. Sa couleur. Son paisseur.


512-513
g 1 e r . Nature celluleuse du tissu sreux. Preuves de
cette nature celluleuse. Expriences par la macrat i o n , l'bullition, la des:-ic--alion , la coction, la putrfaction. Diffrences entre les tissus cellulaire et sreux.
513-518
1 1 . Parties communes l'organisation du Systme sreux.
Exhalons. Preuves diverses de l'exhalation sreuse.
5i8-5i9
Absorbons. Preuves de l'absorption sreuse. Expriences. Mode d'origine des absorbans.
519-521
Vaisseaux sanguins. Lesmembranessreuses en ont peu.
Ceuxquileur sont subjacens ne leur appartiennent pas.
Preuves.
521-522
I I I . Varits d'organisation du Systme
sreux.Exemples divers de ces varits. Consquences pour les maladies. Remarques sur le pricarde. Caractres
communs.
522-525
A R T I C L E

T R O I S I M E .

Proprits du Systme

sreux.

. I e r . Proprits de tissu. Extensibilit. Elle est moins


marque qu'il ne le semble d'abord. Pourquoi. Usage
des replis des membranes s r e u s e s . D e leur dplacement. Douleur de ces dplacemens dans l'inflammation.
525-527
Contractilit. Moindre qu'elle ne le parot. Cependant
elle est relle.
527-528
1 1 . Proprits vitales. Elles jouissent de peu de sensibilit animale. P o u r q u o i . E x p r i e n c e s . L e s
proprits organiques sont trs-sensibles.Consquences.
52 8-530
Sympathies..Exemples
divers. R e m a r q u e sur les exha-

XXVLlj

P R E C I S

A N A L Y T I Q U E

lations sympathiques. R e m a r q u e sur la srosit cadavrique.


Pages 53o-532
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme

sreux.

I e r . Etat de ce Systme dans le premier ge. E x t r m e


tnuit des surfaces. Q u a n t i t des fluides. Q u a l i t .
Changemens la naissance. E x p r i e n c e s . 532-534
1 1 . Etat du Systme sreux dans les ges suivons. L e s
surfaces sreuses suivent les lois de leurs organes respectifs. -Densit accrue chez le vieillard. Ossification
rare.
534-336
1 1 1 . Dveloppement accidentel du Systme sreux. R e marques diverses.
536

S Y S T E M E

S Y N O V I A L .

Rapprochement et loignement entre ce systme et le prc d e n t . Sa division.


537-538
A R T I C L E

Systme

synovial

P R E M I E R .

articulaire.

er

I . Comment la synovie est spare de la masse du sang.


Triple voie de sparation ouverte aux fluides qui m a nent du sang.
"
53o
La synovie est-elle transmise par scrtion aux
surfaces
articulaires ? Preuves ngatives. Des prtendues
glandes synoviales. Expriences.
53g-54a
La synovie, est-elle transmise par transsudation aux surfaces
articulaires? P r e u v e s ngatives. A u t r e opinion.
542-545
La synovie est-elle transmise par exhalation aux surfaces
articulaires? Preuves positives. A n a l o g i e entre les
fluides exhals et la synovie. Consquences. 545-547
g I L Remarques sur la synovie. S a q u a n t i t . E l l e
varie peu. Altrations rares de ce fluide. Sa diffrence d'avec les fluides sreux.
547-549
Des membranes synoviales.
54q

Formes. Elles reprsentent des sacs sans ouverture.

D E S

M A T I E R E S .

'.'JC

Diffrence d'avec les capsules fibreuses.Ces capsules manquent dans le grand nombre des articulations. E x p riences. Preuves de l'existence de la synoviale l o elle
adhre.
Pages 54g-555
Organisation. Analogie avec les surfaces sreuses.
Structure des prtendues glandes synoviales.
555-557
Proprits. P r o p r i t s de tissu. Proprits vitales.
Expriences. L e systme synovial reste tranger la
plupart des maladies.
557-559
Fonctions. Elles sont trangres la solidit de l'articulation. Elles n'ont rapport qu' la synovie. 55g-56o.
Dveloppement naturel. Etat de la synoviale dans l'enf a n t , l'adulte et le vieillard.
56o-56i
Dveloppement accidentel. Remarques sur ce dveloppement.
56i-56a
A R T I C L E

Systme

D E U X I M E .

synovial

des

tendons.

Il se confond souvent avec le prcdent.


562-563.
Formes, rapports ; fluide synovial. F o r m e s de sac sans
ouverture. Varits de ces formes. Surfaces lisse
et adhrente. Rapport avec le tendon. Augmentation contre nature du
fluide.
563-566
Organisation , proprits , dveloppement. Leurs phnomnes sont analogues ceux du systme prcdent.
Remarques sur les affections de ces sortes de synoviales.
|66-568
S Y S T M E

G L A N D U L E U X .

Remarques gnrales. Ce que c'est qu'une glande.


569-570
A R T I C L E

Situation

P R E M I E R .

, formes , divisions , etc. du


glanduleux.

Systme

Positions soucutane et profonde. Rapport de la position des glandes avec leur excrtion. Varits des
formes glanduleuses. Distinction de ces varits.
Surface externe des glandes.
5-0-574

XXX

P R E C I S
A R T I C L E

A N A L Y T I Q U E
D E U X I M E .

Organisation du Systme

glanduleux.

I e r . Tissu propre l'organisation de ce Systme. L a


disposition fibreuse est trangre aux g*an<!e\ Peu de
rsisiance du tissu glanduleux. Triple dis t osii ion de ce
tissu Vaj;ue des recherches sur sa natcre. E v p riences diverses sur ce rissu. Dessiccation. Pisultat
particulier de la coc.ion. Rtissage. M a c r a t i o n ,
action des acides, du suc gastrique.
Pages 574-581
Des excrteurs, de leur origine de leurs divisions, etc., des
rservoirs glanduleux. Origine. Trajet. D i v i sion des glandes en trois classes, sous le rapport de la
terminaison de leurs excrteurs. Des rservoirs.
Ce qui les remplace l o ils manquent. Mouvement
des fluides dans les excrteurs.
581-584
Volume, direction, terminaison des excrteurs. R e m a r ques. T o u s les excrteurs s'ouvrent sur les systmes
muqueux ou cutan. Observation sur le tube intestinal.
585-586
Remarques sur les fluides scrts. Us peuvent rentrer
dans la circulation. Expriences diverses ce sujet.
Consquences.
586-5g3
Structure des excrteurs. Membrane interne. Tissu
extrieur.
5g3-594
1 1 - Parties communes l'organisation du Systme glanduleux. Tissu cellulaire. Division des glandes en deux
classes , sous le rapport de ce tissu. Srosit et graisse
de ce tissu. Des foies graisseux.
594-597
Vaisseaux sanguins. Diverses manires dont ils pntrent les glandes, suivant qu'elles sont ou non environnes de membranes. Trajet des artres dans les
glandes. Veines. Elles versent leur sang dans le
sang noir gnral. Reflux depuis le cur jusque dans
les glandes.
597--600
Du sang des glandes. Division de ces organes en trois
classes, sous le rapport du fluide qui y pntre. Grande
quantit de sang contenu dans le foie et le rein. Varit suivant la scrtion.
6oi-6o3
Nerfs. De ceux des ganglions et des crbraux. L e u r

DES

M A T I E R E S .

XXX)

proportion. Comment ils pntrent les glandes.


L a scrtion est indpendante de l'influence nerveuse.
Pages 6o3-6o6
Exhalons et absorbons.
606
A R T I C L E

Proprit

T R O I S I M E .

du Systme

glanduleux.

I e r . Proprits de tissu.Elles
sont peu marques.Preuves. Nouvelle remarque sur le reflux du sang noir
dans les glandes.
606-608
1 1 . Proprits vitales. Proprits de la vie anima le.
Expriences sur la sensibilit animale. V a r i t s des
rsultats.
'
608-610
Proprits de la vie organique. La contractilii insensible
et la sensibilil correspondante sont les prdominantes.
L e u r influence sur la scrtion. Varils des fluides
scrts. Affections organiques des glandes. R e marques.
610-614
Sympathies.
614
Sympathies passives. Exemples divers. Sympathies dont
les causes agissent l'extrmit des excrteurs. Influence des sympathies passives des glandes dans les maladies. Remarque sur celles de chaque glande. 614-619
Sympathies actives. R e m a r q u e s diverses.
619-620
Caractres des proprits vitales.
620
Premier caractre. Vie propre chaque glande. Preuves
de cette vie propre. De son influence dans l'tat de
sant et de maladie.
620-620
Deuxime caractre. Rmzttence de la vie glanduleuse.
Les glandes ont une espce de sommeil. Exemples
divers,
623-625
Troisime caractre. La vie glanduleuse n'est jamais simultanment exalte dans tout le systme. Application
de cette remarque l'ordre digestif.Avantage de l'excitation artificielle des glandes dans les maladies. 625-627
Quatrime caractre. Influence du climat et de la saison sur
la vie glanduleuse. L a sueur et plusieurs fluides scrts sont en sens inverse sous ce rapport.
627-629
Cinquime caractre. Influence du sexe sur la vie glanduleuse.
62 q

xxxij

PRCIS

A N A L Y T I Q U E

A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme

glanduleux.

I e r . Etat de ce Systme chez leftus. L e s g l a n d e s sont


trs-prononces cet ge. Cependant les scrtions n e
sont pas si marques.
Pages 629-631
1 1 . Etat du Systme glanduleux pendant
l'accroissement.
Activit subi.'ement accrue la naissance. Cependant ce n'est pas le systme glanduleux qui prdomine
dans le premier ge. R e m a r q u e s sur ses maladies.
Les glandes muqueuses et lacrymales sont le plus frquemment en action chez l'enfant.
63i-635
I I I . Etat du Systme glanduleux aprs
l'accroissement.
Epoque de la pubert. S o u influence sur les glandes.
Influence des glandes de la digestion l'ge adulte.
635-637
g I V Etat du Systme glanduleux chez le
vieillard.Du
changement dans le tissu des glandes par l'effet de l'ge.
Plusieurs glandes scrtent encore beaucoup de fluide
chez le vieillard. Rapport de ce phnomne avec la nutrition.
637-639
S Y S T M E

D E R M O D E .

Remarques gnrales.

640

A R T I C L E

PREMIER.

Formes du Systme

dermoide.

1er. Surface externe du Systme dermoide. P l i s divers


de cette surface. Leur nature diffrente.
641-644
1 1 . Surface interne du Systme dermoide. Ses rapports.
Absence du pannicule charnu chez l'homme. Consquences.
644-646
A R T I C L E

Organisation

D E U X I M E .

du Systme

dermoide.

I e r . Tissu propre cette organisation.


646
Chorion. Son paisseur dans les diverses rgions. Sa

structure. Manire de la voir. Varit de cette

D E S

M A T I E R E S .

XXXllJ

^structure suivant les rgions. Aroles du chorion.


Fibres. L e u r nature. Elle approche de celle du
tissu fibreux. Cependant elle en diffre. Le chorion
est tranger aux fonctions de la peau relatives la vie
animale et la vie organique.
Pages 646-655
Du corps rticulaire. I d e qu'on s'en est forme. C e qui
existe. R s e a u vasculaire. Substance colorante.
Analogie avec la diversit des races. -Comment on doit
considrer cette diversit. Des cas o le sang pntre
dans le corps rticulaire. Singulire proprit des vaisseaux de la face en recevoir plus que les autres. CUse
de ce phnomne. Triple moyen d'expression des pass i o n s R a p p o r t de la tendance ,du systme capillaire
facial recevoir du s a n g , avec les maladies. D o u b l e
tat du corps rticulaire. Phnomnes l'instaht de la
mort.Expriences.
655-665
Papilles. Situations. I l ne faut pas prendre pour telles les
. saillies cutanes. -Exprience pour prouver la nature
de ces saillies. L e u r s v a r i t s . F o r m e s , structure
iferveuse des papilles. -665-665
Action de dijfrens corps sur le tissu dermoide.
668-669
action de la lumire. L e s hommes s'tiolent comme les
plantes. E x e m p l e s .
669-670
Action du calorique. Effets qu'il produit sur la peau dans
le vivant suivant ses divers degrs. Effet du froid.
Remarques gnrales sur la gangrne et sur les antiseptiques. Fausses opinions des auteurs.
670-676
Action de l'air. R e m a r q u e s sur l'influence de ce fluide
sur la vaporisation de la transpiration. I l est : ranger
. cette fonction elle-mme. Dessiccation de la peau
par l'air. Sa putrfaction.
676-680
Action de l'eau. U s a g e s gnraux des bains. L e u r
usage est.dans la nature. M a c r a t i o n de la peau.
Etat pulpeux. - Coction de la peau. M o d e de racornissement. Phlyctnes qui s'lvent l'instant o il a
i [ e u . - A u t r e s phnomnes de la coction.
68o-685
Action des acides, des alcalis, et d'autres substances. Expriences diverses avec les ractifs. R e m a r q u e s . 685-687
I L Parties communes l'oiganisation du Systme dermoide.
"87
Tissu cellulaire. Manire dont il se comporte. Re11.

XXxiv

PRECIS

A N A L Y T I Q U E

marques sur le furoncle. Quelquefois il- est tout dtruit;


A s p e c t que prend alors la peau. R e m a r q u e s sur les
leucophlegmasies.
Pages 687-689
Vaisseaux sanguins.Manire
dont ils se comportent.
Dilatation des veines en certains cas.
689-690
Nerfs. M o d e de leur distribution.
690-691
Absorbons. Preuves de l'absorption cutane. Absorption des virus. Tableau de cette absorption. - Varits qu'elle prouve. Absorption de mdicamens.
Expriences. Caractre d'irrgularit des absorptions
cutanes. A quoi tient ce caractre. Influence de
la foiblesse sur cette absorption.
691-696
Exhalons. Mode de d i s t r i b u t i o n . E x h a l a t i o n cutane.
Insuffisance des calculs sur ce point. Rapport de
cette exhalation avec les scrtions. Rapport avec
l'exhalation pulmonaire.Expriences sur cet te dernire
exhalation. Remarques sur les causes de plusieurs
toux. Dfaut de vaporisation du fluide dpos sur les
bronches. Les exhalans cutans varient. Sont-ils
sous l'influence nerveuse? Cela ne parot pas probable.
696-704
Glandes sbaces. Humeur huileuse de la peau. Sa
quantit. Ses varits. Ses sources. Nous avons
peu de donnes sur les glandes sbaces.
704-707
ARTICLE

Proprits

T R O I S I M E .

du Systme

dermoide.

I e r . Proprits de tissu. Elles sont trs-marques.


Souvent elles sont moindres qu'il ne le semble. Phnomne de l'extensibilit et de la contractilit. 707-711
I I . Proprits vitales.
711
Proprits de la vie animale. Sensibilit. D u tact.
Du t o u c h e r . S e s caractres. S e s diffrences des autres sens. Sige de la sensibilit cutane. Mode.
Douleur propre la peau. Influence de l'habitude sur
cette sensibilit. Rflexions diverses. Diminution
de la sensibilit cutane.
711-720
Proprits de. la vie organique. Ce sont spcialement la
sensibilit organique' et la contractilit insensible qui composent ces proprits. Phnomnes auxquels elles prj

D E S

M A T I E R E S .

XXXV

sient. Division des maladies cutanes. E x c i t a n s de


la sensibilit organique cutane. :La contractilit organique sensible est peu marque.
Pages 720-724
Sympathies.
724-725
Sympathies passives. -Exemples divers et remarques sur
les sympathies de chaleur. Remarques gnrales sur
les sensations de chaud et de froid. Influence des sympathies sur la sueur.
725-729
Sympathies actives. C e s sympathies sont relatives chacune des clasesdes maladies cutanes assignes plus haut.
Exemples divers. Remarques gnrales. 729-735
Caractres des proprits vitales. Premier caractre. La vie
cutane varie dans chaque rgion. Varits de sensibilit animale. Varits dans les proprits organiques.
735-737
Deuxime caractre". Intermittence sous un rapport; continuit sous un autre rapport. L a vie propre de la peau
est intermittente du ct des fonctions de relation. Sa
continuit du ct des fonctions organiques.
737-759
Troisime caractre. Influence du sexe.
73g
Quatrime caractre. Influence du temprament.
739-740
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A

T R I M E.

du Systme

dermoide.

1er. Etat de ce Systme chez le ftus. E n d u i t gluant


dans les premiers temps. Absence de certaines rides
chez le ftus. Laxit d'adhrence. Etat des proprits vitales de la peau chez le ftus. Ses fonctiops
cet ,ge.
740-744
I I . Etat du Systme dermoide pendant
l'accroissement.
Rvolution subite la naissance. Abord du sang
rouge la peau. Consquences., Etat des forces
vitales cutanes dans l'enfance. E t a t du tissu cutan.
744-749
g I I I . Etat du Systme dermoide aprs l'accroissement. Proportion croissante de la substance fibreuse, et dcroissante de la glatineuse. Remarque sur les maladies
et; les affections de la peau.
74975a
g I V - Etat du Systme dermoide chez le vieillard. E t a t
du tissu cutan. Phnomnes auxquelsildonnelieu.
tat des forces vitales. Etat des fonctions.
702-756

c ij

XXXViij

PRCIS A N A L Y T I Q U E DES M A T I E R E S .

Organisation de celui-ci. Renflement du poil son


origine. Son trajet jusqu' l'extrieur. Pages 807-810
I I . Enveloppe, extrieure des poils. Analogie de cette
enveloppe avec l'piderme. Ses diffrences. Action
des divers agens- sur cette enveloppe. Sa disposition
extrieure.
810-812
g I I I . Substance, intrieure des poils. Nous en ignorons
la nature. Capillaires des cheveux. L e u r substance
colorante. L a substance intrieure des cheveux est essentiellement soumise l'influence des phnomnes vitaux. Preuves de celte assertion. Cela la distingue
de l'enveloppe extrieure.
813-818
A R T I C L E

Proprits

T R O I S I M E .

du Systme

pileux.

II prouve peu de racornissement. D e la frisure. L e s


proprits de tissu peu marques. L e s animales sont
nulles. Les organiques un peu plujs caractrises.
818-821
A R T I C L E

Dveloppe/tient

Q U A T R I M E .

du Systme

er

pileux.

I . Etat de ce Systme dans le premier ge. - Du duvet


du ftus. L'accroissement des poils est alors inverse
de celui des autres parties. L e u r accroissement aprs
la naissance.Leurs couleurs sont peu fonces dans l'enfance.
821-822
1 1 . Etat du Systme pileux dans les ges suivons.
Rvolution la pubert. D e s poils qui poussent alors.
H y a peu de' changemens dans les ges suivans.
822-823
g 1 1 1 . Etat du Systme pileux chez le vieillard. Des
poils qui meurent ls premiers. D e la blancheur qu'ils
prennent alors. Ils croissent encore dans cet t a t .
Pourquoi. Poussent-ils aprs la mort ? Diffrences
gnrales des corps vivans et bruts dans leur dcrpitude.
823-827
I V - Dveloppement accidentel. Dveloppement sur
les surfaces muqueuses. Dveloppement sur la peau.
Dveloppement dans les kystes.
827-828^
FIN

DE

LA

TABLE.

ANATOMIE
GNRALE.
SYSTMES PARTICULIERS
A QUELQUES APPAREILS.

Considrations

gnrales.

J_JE premier volume de cet ouvrage a t consacre'


des recherches sur les systmes communs la structure
de tous les appareils , sur les systmes primitifs qui
forment pour ainsi dire le parenchyme nutritif, la
base de tous les organes, puisqu'il n'est presque aucun
de ces organes o les artres, les veines, les exhalans,
les absorbans, les nerfs et le tissu cellulaire n'entrent
pour partie plus ou moins essentielle. Chacun est tissu
d'abord de ces parties communes, puisd'autres parties
propres qui les caractrkent spcialement.
Les systmes qui seront examins dans ce volume ,
ne sont point aussi gnralement rpandus dans l'conomie animale. Ils n'appartiennent qu' quelques
appareils particuliers : ainsi les systmes osseux ,
musculaire animal, cartilagineux, fibreux, sont-ils
spcialement destins aux appareils de la locomo-r
tion; ainsi les systmes sreux, muqueux, musculaire
II.

C O N S I D E R A T I O N S

organique, etc., entrent-ils surtout dans les appareils


digestifs,respiratoires, circulatoires;ainsi le systme
glanduleux forme-t-il l'appareil des scrtions; ainsi
le systme cutan entre:t-il principalement dans l'appareil sensitif externe, etc.
Tous les systmes-qu'il nous reste examiner
sont donc bien plus isols, jouent un rle bien moins
tendu que ceux qui nous ont occups jusqu'ici. Concentrs dans quelques appareils, ils sont trangers
aux autres , ils ont une yie.indpendante de la leur ,
au lieu que par-tout les systmes primitifs mlent leur
mode de vitalit celui des autres organes, dans la
composition desquels ils entrent : la plupart ont un
mode d'exister et des formes extrieures qui les distinguent de ces derniers. Les diffrentes parties qui
composent chacun, sont presque toujours isoles, ne
tiennent point les unes aux autres : les os, les muscles
de la vie animale et de la vie organique, les cartilages , les fibro-cartilages, les organes mdullaires, les
glandes, les membranes sreuses, les poils ,etc. prsentent cet isolement d'une manire remarquable.
Chaque pice appartenant ces diffrens systmes ,
a toujours entr'elle et les pices du mme systme
une foule d'organes intermdiaires,qui sont d nature
trs-diffrente, et qui appar^fennent par consquent
d'autres systmes. Il n'y a gures que les sj r stmes
cutan, fibreux et muqueux, qui soient par-tout continus dans leurs diverses parties; encore ce dernier
n'a-t-il point de communication entre sa portion qui
se dploie sur les appareils digestifs et respiratoires,
et sa portion qui appartient aux organes urinaires et
gnitaux.

G i N l! R- A L E S.

iNous avons vu au contraire les systmes primitifs


tre par-tout continus, ne point avoir entr'eux d'interruption. Le cellulaire, l'artriel, le veineux, l'absorbant , le nerveux , sont tellement disposs , que s'il
toit possible d'enlever tous les organes qu'ils pntrent, en les laissant seuls, on auroit un vritable tout
diversement figur suivant ces systmes. Les exhalans
peuvent tre aussi vritablement considrs comme
se tenant par-tout, ainsi que nous l'avons vu. Supposez au contraire que les organes intermdiaires aux
os, aux cartilages , aux fibro-cartilages , etc., soient
enlevs; toutes les pices de ces systmes tombent
aussitt, et vous n'avez point un tout continu.
L'ordre suivre dans l'examen de ces systmes,
est assez indiffrent; nous les placerons les uns aprs
les autres dans la srie suivante , qui comprendra
les systmes i . osseux, 2. mdullaire, 3. cartilagineux , 4- fibreux , 5. fibro-cartilagineux , 6. musculaire animal, 7 0 . musculaire organique , 8. muq u e u x , ^ . sreux, io. glanduleux, i i . cutan,
12, pidermode , i3. enfin le systme des poils.
Remarquez que la nature ne s'astreint aucun
ordre mthodique, en distribuant ces systmes dans
les divers appareils ; elle n'a point gard aux grandes
diffrences qu'elle a tablies entre les fonctions. Chacun peut appartenir en mme temps des appareils
de fonctions qui n'ont aucune analogie. Ainsi le
fibro-cartilagineux qui se trouve surtout dans les
organes locomoteurs, dans la vie animale par consquent, entre-1-il aussi dans l'appareil respiratoire
par la trache-artre ; ainsi le systme muqueux, presque par-tout destin aux organes de la vie interne,

C O N S I D E R A T I O N S GENERALES.

appartient-il la vie externe dans la conjonctive,


dans les fosses nasales , etc., la gnration dans les
vsicules sminales, dans la prostate, etc.; ainsi le
systme glanduleux verse-t-il tour tour des fluides sur
les organes des deux vies , comme sur ceux de la gnration; ainsi les surfaces sreuses se dploient-elles
sur des parties que leurs fonctions ne rapprochent
nullement, sur le cerveau et l'estomac par exemple ,
sur les cartilages articulaires et sur les poumons, etc....
Concevons donc les systmes simples par abstraction,
si je puis parler ainsi; reprsentons-nous les d'une manire isole, comme des espces de matriaux distincts les uns des autres, quoiqu'assembls deux
deux, trois trois, quatre quatre , etc., pour former les difices partiels de nos appareils, difices
dont rsulte 1 difice gnral de notre conomie.
Chacun de ces appareils est destin exercer une
fonction dtermine,et doit se classer par consquent
comme les fonctions : c'est aussi de cette manire
que nous les distribuerons dans l'Anatomie descriptive. Mais les systmes simples ne tendant un but
commun qu'autant qu'ils sont runis en appareils,
on ne peut, en les considrant isolment, s'astreindre
aucune classification emprunte de leur destination.

S Y S T E M E OSSEUX.
V-j E systme , remarquable entre tous les autres par
la duret et la rsistance qui le caractrisent, reoit
de ce double attribut l'aptitude servir tous de base
commune sur laquelle ils reposent, et autour de laquelle ils se trouvent suspendus et fixs. L'ensemble
des pices qui le forment tiennent les unes aux autres,
pour cet usage, au moyen de liens souples et rsistans, qui composent de ces pices un tout qu'on
nomme le squelette. Ce tout osseux, plac au milieu
de la foule des organes qu'il soutient, par-tout continu dans ses diverses parties, n'a point cependant,
commelessystmes primitifs, continuit dvie propre
d'une de ses extrmits l'autre. Les liens qui assemblent ses pices diverses, trs-diffrens d'elles par
leur nature et par leurs proprits, y produisent un
isolement de vitalit, que les diffrentes parties des
systmes ci-dessus ne prsentent point, parce que
dans leur continuit leur nature est par-tout la mme.
A R T I C L E

P R E M I E R .

Des Formes du Systme

osseux.

l_j ON S I D R S sous le rapport de leurs formes, les


os sontde trois sortes,longs, plats et courts. Une seule
dimension domine dans les premiers, la longueur ;
deux s'observent en proportion peu prs gale dans
les seconds, la longueur et la largeur; ces deux der-

(y

S Y S T M E

niresdimensions, plus l'paisseur, caractrisent lesos


courts. Examinons chacun d'une manire gnrale.
1er. Des Os longs.
Les os longs appartiennent en gnral l'appareil
locomoteur, ou Us forment des espces de leviers que
meuvent les muscles en diffrentes directions. Tous
sont placs dans les membres, oleur ensemble constitue une espce de colonne centrale, et mobile en divers
sens. On les y voit successivement diminuer en longueur et augmenter en nombre, en les examinant de
la partie suprieure l'infrieure, du fmur ou de
l'humrus aux phalanges des orteils ou des doigts. Il
rsulte de cette double disposition oppose, que le
haut des membres est caractris par l'tendue des
mouvemens, et le bas par la multiplicit , la varit
et les bornes troites de ces mouvemens.
Ces os ont tous une conformation analogue : pais
et volumineux leurs extrmits, ils sont plus minces
et ordinairement arrondis dans leur milieu ou dans
leur corps, comme le disent les anatomistcs.
Le volume des extrmits osseuses prsente le double
avantage, i . d'offrir aux articulations de larges surfaces et par consquent plus de causes de rsistance
aux divers dplacemens , 2. de concourir la rgularit des formes du membre auquel ils appartiennent.
Remarquez en effet que les muscles et les os sont
juxta-poss en sens inverse dans les membres. Le
milieu ds premiers,qui est leur partie la plus grosse,
correspond au milieu des seconds, qui forme leur
portion grle ; tandis que les extrmits de ceux-ci
supplent par leur volume la tnuit des tendons

O S S E U X .

qui terminent les autres, et qui se trouvent placs


ct d'elles. L'augmentation de volume des extrmits des os longs n'est point subite; elle commence
insensiblement sur le corps. On observe sur ces extrmits diverses minences, soit d'articulation, soit
d'insertion.
Le milieu ou le corps ne prsente aucune minence; seulement on y voit des lignes saillantes, toujours destines des implantations aponvrotiques,
et qui, lorsqu'elles sont trs-marques, tent l'os
sa forme cylindrique qu'il conserve cependant l'intrieur : ainsi le tibia est-il manifestement triangulaire
au-dehors, quoique au-dedans son canal ait la forme
de celui du fmur. En gnral ces lignes d'insertion,
toujours spares entr'elles par des surfaces planes,
sont au nombre de trois sur chaque os long, comme
on le voit l'humrus, au cubitus, au radius, au
tibia, au pron, etc. J'ignore la raison de cette loi
de conformation. Une autre observation gnrale,
c'est que le corps de presque tous les os longs est
comme tordu sur lui-mme; en sorte que la direction
de sa partie suprieure n'est pas la mme que celle
de l'infrieure : en suivant de haut en bas une des
lignes dont je parlois tout l'heure, on peut faire
cette remarque, qui du reste est plus sensible chez
l'adulte que chez le ftus. Ce changement de direction n'a rien de gnral dans le sens qu'il affecte.
Les formes intrieures des os longs se distinguent
trs-bien en sciant ceux-ci longitudinalement. Le tissu
celluleux les remplit aux extrmits; il est, comme
nous le verrons, plus mince et moins abondant dans le
milieu qui offre le canal mdullaire.

S Y S T M E

Ce canal n'existe point dans le premier mois du


ftus, et tant que l'os est cartilagineux: l'tat osseux
est l'poque de sa formation. Toute la glatine du
milieu de l'os est alors absorbe, l'exhalation n'y en
apporte point de nouvelle , except dans le tissu celluleux trs-rare que renferme ce canal; cette fonction,
par-l mme qu'elle est nulle au centre, devient plus
active la circonfrence de l'os. Ce surcrot d'activit des exhalans externes favorise la formation du
tissu compact dont le dveloppement se fait prcisment en mme temps que celui du canal dont il forme
les parois; en sorte qu' cette priode de l'ossification,
l'exhalation et l'absorption semblent tre en sens inverse dans les deux parties de l'os : l'une est trsnergique l'extrieur pour apporter le phosphate
calcaire dont s'encrote le parenchyme dj existant;
l'autre est trs-active l'intrieur pour enlever la glatine dont l'absence forme le vide d'o nat le canal
mdullaire.
Il n'y a de cavit mdullaire bien caractrise que
dans l'humrus, le radius, le cubitus, le fmur, le
tibia, le pron et la clavicule, etc. Les ctes, les phalanges, qui par leur forme se rapprochent de ceux-ci,
ont dans leur milieu beaucoup de tissu celluleux ordinaire, et presque jamais de ce tissu celluleux plus
mince, qui occupe le centre des os ci-dessus indiqus,
et qui ne se trouve que dans la cavit mdullaire.
Cette cavit ne s'tend point au-del du corps de
l'os : l ou le tissu compact commence s'amincir,
elle disparot, remplace par la grande quantit de
tissu celluleux qui remplit l'extrmit de l'os. Sa
forme est cylindrique, sa direction droite. Elle ne

O S S E U X .

varie point dans sa forme, suivant les asprits ou les


lignes saillantes extrieures du corps de l'os, qui prend
seulement en ces endroits plus d'paisseur. Ses parois
sont plus lisses dans le milieu , qu'aux extrmits
d'o se dtachent dj beaucoup de filets celluleux
trs-considrables. Elle est traverse dans plusieurs sujets par des cloisons osseuses, minces et. horizontales,
qui interrompent presque entirement sa continuit
en cet endroit, et semblent la diviser en deux ou trois
parties trs-distinctes.
Le canal mdullaire sert non-seulement loger
l'organe mdullaire, le dfendre, mais encore,
donner plus de rsistance l'os : car on sait que de
deux cylindres gaux par la quantit de matire qui
les forme , mais dont l'un sera creux, et par consquent plus grand diamtre que l'autre qui sera
plein, le premier rsistera plus que le second, parce
qu'on le ploiera, et on le rompra par l mme avec
moins de facilit. Des cylindres pleins, gaux en
diamtre aux os longs, eussent empch, par leur
pesanteur, les mouvemens des membres; tandis que
d'autres cylindres de mme pesanteur, mais sans cavit, eussent offert trop peu de surface pour les insertions musculaires. Runir peu de* pesanteur une
largeur suffisante dans le milieu des os longs, est donc
un grand avantage du canal mdullaire.
Ce canal disparot dans les premiers temps de a
formation du cal au niveau des fractures, parce que
tout l'organe .mdullaire se pntre en cet endroit de
glatine, et devient cartilagineux; mais peu peu
cette glatine, absorbe de nouveau, sans tre remplace, favorise le dveloppement d'une cavit nou-

I O

S Y S T E M E

velle, et la communication se rtablit entre les parties


suprieure et infrieure du canal.
J'ai observ q u e , dans le premier ge, et tant que
les extrmits de l'os sont cartilagineuses, le canal
mdullaire est moins long proportion que dans l'adulte; il ne forme gure la naissance que le tiers
moyen de l'os, les deux tiers suprieur et infrieur
tant forms d'abord par la portion cartilagineuse de
chaque extrmit, puis par un tissu celluleux intermdiaire cette portion et au canal. A mesure qu'on
avance en ge, sa proportion de longueur devient
plus marque.
IL Des Os plats.
Les os plats ont, en gnral, peu de rapport la
locomotion, qu'ils ne favorisent gures que par les
insertions des muscles, .qui vont de l se rendre aux
os longs. La nature les destine surtout former les
cavits, telles que celles du crne, du bassin. Leur conformation les rend trs-propres cet usage. Leur
nombre varie suivant les cavits auxquelles ils concourent : toujours plusieurs se runissent pour en
composer une, et c'est mme cette circonstance qui
en assure en partie la solidit. En effet, l'effort des
coups extrieurs se perdant dans leurs jointures, les
fracture avec moins de facilit. Si le crne n'toit que
d'une seule pice, ses solutions de continuit seroient
beaucoup plus frquentes qu'elles ne le sont d'aprs
son organisation naturelle. A mesure que les sutures
s'ossifient chez les vieillards, il devient plus fragile.
Dans les enfans ou l'ossification n'est pas complte,
ou le nombre des pices osseuses isoles est par cou-

O S S E U X .

11

squent plus considrable la tte, au bassin, etc.,


la difficult des fractures est extrme, parce que les
liens mous qui unissent les parties solides cdent,
sans se rompre, aux corps extrieurs.
Les os plats sont presque tous contourns sur euxmmes, concaves et convexes en sens oppos : ce
qui a rapport leur destination de former des cavits. Leur courbure varie suivant l'endroit de la cavit
o ils se trouvent : cette courbure est une cause de
rsistance trs-puissante, lorsque celle indique cidessus n'a plus lieu. Ainsi, dans le premier ge, le
cr^ne rsiste en cdant; mais mesure que les sutures
deviennent plus serres, qu'il tend ne former qu'une
pice osseuse, c'est par le mcanisme des votes qu'il
protge le cerveau.
Tous les os plats offrent deux surfaces et une circonfrence. Suivant que les premires servent des
insertions musculaires, ou se trouvent seulement recouvertes par des aponvrose, des membranes, etc.,
elles sont raboteuses ou lisses. Vers le milieu l'os est
plus mince; il a toujours plus d'paisseur la circonfrence, qui est ou articulation ou insertion.
Dans le premier cas cet excs d'paisseur assure la
solidit des jointures qui se font alors par de plus
larges surfaces, comme on le voit au crne : dans le
second il offre aux fibres plus de points d'origine,
comme on l'observe la crte de l'os iliaque et la
plus grande partie de sa circonfrence.
Les formes intrieures des os plats prsentent peu
de particularits; leurs deux lames externes laissent
entr'elles un cartementque remplit le tissu celluleux.

12

S Y S T E M E

1 1 1 . Des Os courts.
Les os courts sont placs en gnral dans les parties
oii doivent se trouver runies la mobilit et la solidit,
comme dans la colonne vertbrale, le tarse, le mtatarse. Toujours peu volumineux, ils se trouvent ramasss en assez grand nombre dans les rgions qu'ils
occupent; ce nombre supple leur petitesse dans
la formation des portions du squelette auxquelles ils
concourent. C'est aussi ce nombre qui assure ces
portions la runion des deux attributs presque opposs
dont nous parlions, savoir, la solidit parce que les
efforts extrieurs se perdent dans les liens nombreux
qui les unissent, et la mobilit parce que l'ensemble
de leurs mouvemens isols donne un mouvement gnral considrable.
Rien n'est constant ni uniforme dans la conformation extrieure de ces os ; elle se modifie suivant le
plan gnral du tout dont ils sont les parties: ainsi les
usages diffrens du carpe, du mtacarpe, de la colonne vertbrale, dterminent des formes diverses
dans leurs os respectifs. Ces os prsentent toujours
beaucoup de cavits et d'minences sur leurs surfaces
externes, ncessaires leurs nombreuses articulations, l'insertion des liens ligamenteux multiplis
qui les unissent, et des muscles qui les font mouvoir.
A l'intrieur, ces os n'ont rien de particulier que
beaucoup de tissu celluleux qui les forme presque en
totalit , et qui les expose de frquentes caries.
Il ne faut point croire du reste que la nature s'asservisse avec rgularit la division des os en longs,
en plats et en courts. Ici comme ailleurs,elle se joue de

O S S E U X .

l3

nos mthodes de description, et nous montre les os


tantt prsentant et le caractre des os longs et celui
des os courts, tantt runissant les attributs de ces
derniers et des os plats. L'apophyse basilaire et la
partie suprieure de l'occipital, le corps et les parties
latrales du sphnode, mis en opposition, prouvent cette assertion. Quelquefois par sa' forme extrieure un os appartient aux longs, et doit se classer
parmi les plats d'aprs son organisation intrieure,
comme les ctes en prsentent un exemple, etc. etc.
IV'Des

minences

osseuses.

Les minences osseuses portent en gnral le nom


d'apophyses; elles sont.piphyses, lorsque le cartilage d'ossification qui les runit l'os, n'est point
encore encrot de substance calcaire.
On peut rapporter ces minences quatre grandes
divisions; savoir, celles i . d'articulation, 2. d'insertion, 3. de rflexion, 4. d'impression.
i . Les minences d'articulation varient suivant
que l'articulation est mobile ou immobile : je ne les
considrerai point ici d'une manire gnrale , pour
n'tre pas oblig de me rpter au chapitre des articulations.
2. Les minences d'insertion sont extrmement
multiplies dans les os; elles ne donnent jamais attache qu' des organes fibreux, comme des ligamens,
des tendons, des aponvroses, la dure-mre:
tout organe diffrent de ceux-ci par sa structure,
ne s'implante aux minences osseuses et aux os en
gnral, que par leur intermde ; les muscles en sont
un exemple remarquable.

l4

S Y S T M E

Ces minences sont en gnral beaucoup moins


prononces chez la femme que chez l'homme , chez
l'enfant que chez l'adulte , chez les animaux foibles
que chez les carnivores qui vivent en attaquant et
en dtruisant leur proie. Toujours la saillie des minences d'insertion est un indice de la force, de la
vigueur des mouvemens. Elles se dveloppent d'autant plus , que les muscles sont plus prononcs. Examinez comparativement le squelette d'un homme
fort, sanguin, dont le systme musculaire se dessinoit avec nergie travers les tgumis, et celui d'un
homme foible, phlegmatique, dont les formes arrondies comme chez les femmes, ne se prononoient point
au-dehors : vous verrez la diffrence.
La forme de ces minences d'insertion varie prodigieusement : tantt les muscles s'insrent par une foule
de fibres aponvrotiques isoles; elles sont petites alors,
trs-multiplies, et ne forment presque que des asprits imprimes sur une surface plus ou moins large :
tantt c'est par un seul tendon que le muscle tire son
origine; alors assez ordinairement l'apophyse est trssaillante, et occupe peu de place. Quelquefois une
aponvrose laie donne naissance aux fibres charnues ; c'est alors une ligne osseuse, plus ou moins
saillante, qui donne insertion.
En gnral les minences sont proportionnes aux
muscles qui s'y fixent: par exemple, dans trois muscles gaux peu prs en masse , et dont l'un s'attache
par des fibres isoles, l'autre par un tendon, l'autre par
une aponvrose, on remarque que la somme des asprits d'insertion du premier, l'apophyse isole du second, la ligne saillante du troisime, sont peu prs

O S S E U X

l5

gales par la quantit de substance osseuse qui les


forme ; en sorte qu'en supposant que l'apophyse ft
dissmine en asprits, ou tendue en ligne, ou bien
que les asprits fussent runies en masse, ou que la
ligne se concentrt sur elle-mme pour former l'apophyse, cette quantit de substance osseuse se trouveroit peu prs la mme.
On conoit tout l'avantage des minences pour les
insertions des muscles qu'elles' loignent du centre
de l'os, dont elles diminuent le paralllisme avec son
axe, et qu'elles favorisent consquemment dans leurs
mouvemens d'une manire vidente.
Sont-elles produites parles tirillernens desmuscles?
Cette opinion, emprunte des lois de la formation
des corps mous et inorganiques, ne s'accorde nullement avec les phnomnes connus de la vitalit,
avec l'existence des minences insertion non musculaire, et qui souvent font plus de saillie que celleci, avec la disproportion qui existe entre l'alongement
de certaines apophyses implantation musculaire, de
la stylode, par exemple, et la force des muscles qui
s'y attachent, etc.
Les minences insertion ligamenteuse onfl'avantage , en loignant uni peu le ligament de l'articulation,
d faciliter les mouvemens de celle-ci ; ce qui est surtout remarquable pour les ligamens latraux du coude,
du genou, etc.
Quant aux autres minences d'insertion, on ne
peut-gure considrer d'une manire gnrale leurs
fonctions respectives.
2. Les minences de rflexion sont celles sous
lesquelles passe un tendon, en se dviant de son trajet

l6

S Y S T E M E

primitif: tel est le crochet de l'apophyse ptrygode ,


l'extrmit mallolaire du pron, etc. Presque toutes
ces minences prsentent, dans un sens, une chancrure ou excavation que complte en sens oppos
un ligament; ce qui constitue un anneau pour le passage du tendon.
3. Les minences d'impression sont celles qui
naissent, dit-on, lorsque divers organes creusent sur
les surfaces osseuses des enfoncemens que sparent
les minences, lesquelles ne sont autre chose que l'os
qui, en cet endroit, reste son niveau ordinaire. Les
impressions crbrales, musculaires, sont donnes
comme des exemples de cette disposition. Mais ces
impressions sont-elles en effet un rsultat de la compression des organes sur l'os, ou dpendent-elles des
lois du dveloppement osseux, lois qui donnent aux
os des formes accommodes aux organes environnans? J'adopterois plus volontiers la seconde, que la
premire de ces opinions qu'on a crue trs-probable
cause de l'effet des anvrismes sur les os qui leur
sont contigus, et qu'ils usent et dtruisent peu peu.
Mais remarquons que si les muscles , le cerveau, les
vaisseaux, par leurs mouvemens de pression, avoient
, sur les os, dans l'tat naturel, un mode d'action analogue celui de l'anvrisme, l'tat des parties devroit tre le mme que dans ce cas. La lame compacte
devroit tre dtruite au niveau des enfoncemens, et
laisser sa place une surface ingale, raboteuse : or le
contraire arrive; ce qui me fait penser que ce qu'on
appelle communment impression d'organes, n'est
qu'un effet naturel de l'ossification.

O S S E U X .

V. Des Cavits

17

osseuses.

Les cavits osseuses sont trs-nombreuses ; celles


seules qui se trouvent l'extrieur d<es'os vont nous
occuper. On les divise, comme les minences, en articulaires et en nn-articulairs.-Les'premieri'Seront
examines comme les minences analogues;, 'au chapitre des articulations. P^rmi lS seconds, il est ds
cavits, i . d'insertionj 2<". d i'ce'pt-ol-, 3. de
glissement, 4 d'impression; 5 d i' de transmission*
6. dnutrition.
'" " : ' " !
-'
i . Les cavits d'insertion-donnent attache 'aux
aponvroses des muscle, \ixigamens,' eto'. Elles
ont l'avantage, i . de multipliai-' les implantations
des fibres, sans augmenter la* largeur de l-?-bs;! puisqu'une surface concave est -vidmrrieft* bien plus
tendue qu'une surface plane qui ccuperoit l'espace
intercepte entre ses bords; 2. d laisser aux fibres
musculaires plus d'espace,' et par consquent de leur
donnerjpius de longueur que si elles naissoient d'une
minencet, ce qui donne plus d'tendue ax mouvemens. Les .cavits ptrygodes'y 'digastriques , : 'etc.
offrent des exemples de cette disposition.
2. Les cavits de rception sont celles qui servent
recevoir un orgeme, < le loger, le ; garantir : telles
sont les fosses des os du crne, celles des os iliaques, etc. Ces cavits appartiennent tantt la totalit de l'os,1 dont la forme est concave, comme on le
voit au coronal, tantt se trouvent creuses sur une
partie isole, comme la dpression maxillaire de la
mchoire infrieure ; toujours elles sont destines
une partie essentielle, une glande, un viscre, etc.
11-

l8

S Y S T M E

3. Les cavits de glissement se trouvent en gnral


l'extrmit des os longs. Ce sont des rainures plus
ou moins profondes o glissent les tendons, pour se
rendre l'endroit o ils s'insrent. Toutes sont revtues d'un cartilage, et compltes par un anneau ligamenteux trs-fort. Les tendons, par leur frottement,
creusent-ils ces cavits? C'est l'opinion commune;
mais elle ne nie paroit pas plus vraisemblable que la
thorie des impressions musculaires, vasculaires, etc.
Ces cavits devroient alors tre d'autant plus profondes , que les muscles se sont plus exercs ; elles ne
devroient* pas exister dans les sujets paralytiques depuis leur enfance; elles ne devroient pas exister sur
les cartilages.d'ossification du ftus dont les membres ,ne se meuvent presque pas : or le contraire
s'observe;c0nstamment. Envisageons donc toutes les
configurations diverses des o s , comme une consquence des lois de l'ossification, lois d'aprs lesquelles
les formes osseuses , toutes primitivement arrtes,
ne font que se dvelopper. Le volume des extrmits
des os longs favorise l'existence de ces diverses cavits qui ne sauraient, cause de cela, nuire la
solidit osseuse.
4- Les cavits d'impression correspondent aux
minences du mme nom. J'en ai parl plus haut.
5c Les cavits de transmission sont spcialement
destines aux vaisseaux et aux nerfs. On en trouve
beaucoup la tte ; elles affectent tantt la forme de
trou, tantt celle de conduit, d'autres fois celle de
fente, suivant l'paisseur ou la largeur des os que
ces vaisseaux ou ces nerfs traversent pour aller d'un
endroit un autre. Le prioste les tapisse ; plus ou

O S S E U X .

iCf

moins de tissu cellulaire les remplit. Les nerfs et vaisseaux qu'ils transmettent sont trangers aux os.
6. Les cavits de nutrition, au contraire, laissent
passer les vaisseaux qui apportent aux os ou l'organe
mdullaire les substances qui les rparent. Elles sont
de trois sortes.
Les unes forment des conduits qu'on observe exclusivement sur les oslongscavit mdullaire. Chaque
os n'en a q u ' u n , situ toujours sur son corps, obliquement dirig entre les fibres du tissu compact, pntrant tantt de bas en haut, tantt de haut en bas
dans Ici cavit de l'os, et tablissant ainsi une communication entre le dehors et Je dedans pour le vaisseau de l'organe mdullaire. Ce trou sert en effet
spcialement l'exhalation e.t l a nutrition de cet organe, et n'est nourricier de l'os, que secondairement.
La seconde espce de cavits de nutrition appartient spcialement au tissu celluleux des os. Aussi
les voit-onpar-lout o abonde ce tissu,aux extrmits
des os longs, la circonfrence des os plats, sur
toute la superficie des os courts. Leur diamtre est
plus, considrable que celui du conduit qui pntre
dans la caVit mdullaire; il est moindre que celui
des conduits du tissu compact. Leur nombre-est trsconsidrable ; j'en ai compt jusqu' cent quarante
sur l'extrmit tibiale du fmur, vingt sur le corps
d'une vertbre dorsale , cinquante sur le calcanum ,
etc. En gnral ce nombre est toujours proportionn
la quantit de tissu celluleux que renferme 1 os.
Voil pourquoi on en observe peu sur les os plats du
crne, pourquoi ils sont plus multiplis sCfr les os
plats du bassin, surtout l o. ce tissu devient abon-

20

S Y S T E M E

dant, comme l'ischion, la portion iliaque de la


circonfrence de l'os iliaque, etc. En versant du mercure dans le tissu spongieux, ils sort en ruisselant de
tous ces trous, et prouve ainsi leurs communications.
Ils sont irrgulirement disperss par-tout o ils existent. On n'en rencontre point sur le corps des os
longs, parce que ce corps ne contient pas ou presque
pas de tissu celluleux.
La troisime espce de conduits de nutrition est
uniquement destine au tissu compact. C'est une infinit de petits pores que l'il distingue manifestement, et par o s'introduisent de petits vaisseaux qui
s'arrtent dans ce tissu. Une preuve manifeste qu'ils
ne vont point jusqu'au tissu-celluleux, c'est que dans
1 exprience prcdente, le mercure ne tt-uVe jamais
en eux une voie pour s'chapper a*dehors. Leur
nombre est impossible dterminer; il estprodigieux
chez l'enfant. A mesure que dans le vieillard les os
se chargent de substance calcaire, ils s'oblitrent, et
les vaisseaux qu'ils renfermoient deviennent de petits
ligamens trangers la nutrition osseuse qui va toujours en s'affaiblissant, et qui finiroit par s'anantir,
et permettre la ncrose de s'emparer des os, si la
mort gnrale ne prvenoit cette mort partielle di*
systme osseux.
ARTICLE

Organisation

DEUXIME.

du Systme

osseux.

ti&u propre au systme osseux, y forme la


(partie principale et prdominante, surtout mesure
JLIE

O S S E U X .

21

qu'on avance en ge. Les organes communs y sont


en bien moindre proportion.
I e r . Tissu propre au Systme

osseux.

Le tissu des os, comme celui de la plupart des autres organes, se pasente sous l'aspect de fibres dont
la nature est par-tout la mme, mais qui diversement
arranges, forment deux modifications principales:
dans l'une ces fibres plus ou moins cartes, prsentent
une foule de cellules; dans l'autre, serres les unes
contre les autres, elles composent une substance compacte , o il est difficile de les distinguer. De l deux
subdivisions du tissu osseux, le celluleux et le compact. Les auteurs en admettent une troisime, le rticulaire ; mais il rentre dans le premier.
Tissu

celluleux.

Le tissu celluleux n'existe point dansles premires


priodes de l'ossification L'poque de sa formation
est celle o le phosphate calcaire s'ajoute la glatine
du cartilage primitif, et,donne l'organe la nature
osseuse. Alors la masse solide du cartilage se creuse
d'une infinit de cellules, parce que reprise par les
absorbans, la glatine disparot l'endroit qu'elles
occupent. Une nouvelle n'y est plus apporte par les
exhalans qui continuent en dposer, et qui commencent charier du phosphate calcaire dans les traverses fibreuses, dont l'entrecroisement constitue ces
cellules; en sorte que le dveloppement du tissu celluleux tient visiblement la disproportion qui survient dans les os une certaine poque de leur
accroissement, entre les fonctions jusque-l en qui-

22

S Y S T M E

libre, des systmes exhalant et absorbant. On ignore


la cause de cette disproportion : elle parot tre une loi
de l'ossification. C'est en vertu de cette loi et par un
mcanisme analogue, que l'ethmode d'abord solide
et plein, tant qu'il toit cartilage, se creuse l'poque
de son ossification, d'un grand nombre de cellules.
C'est ainsi que les sinus sphnodaux, frontaux, etc.
se forment et s'agrandissent.
La formation du tissu celluleux est termine
lorsque toutes les piphyses ont disparu. A cette
poque il nous prsente une infinit de fibres qui
paraissent natre de la surface interne du tissu compact, se portent dans tous les sens, se croisent,
s'unissent, se sparent, se bifurquent, en un mot
affectent des directions si irrgulires, qu'il est impossible d'en suivre le trajet. Leur volume n'est pas
moins variable : telle est quelquefois leur tnuit,
qu' peine pet-on les toucher sans les rompre ;leur
grosseur est d'autres fois assez marque. Souvent au
lieu de fibres , ce sont des lames plus ou moins larges,
d'o naissent d'autres lames'plus petites, qui semblent
se ramifier, et d'o rsultent, lorsqu'elles sont rapproches , des espces de conduits que l'on voit trs-bien
en sciant l'extrmit d'un os long transversalement,
de manire avoir un segment d'un demi-pouce.
Les cellules qui rsultent de leur cartement, ont
une forme et des capacits trs-ingales.
Toutes communiquent ensemble; les expriences
suivantes en sont la preuve : i . Si on fait un trou
l'extrmit d'un os long, sur la surface d'un os court
ou plat, et qu'on y verse du mercure, il traverse
toutes les communications, pour aller sortir par les

O S S E U X .

23

diffrens trous naturels de la surface de l'os, qui s'ouvrent eux-mmes dans les cellules. 2. Sciez un os long
l'une de ses extrmits , appliquez sur toute sa surface un enduit qui en bouche les pores, exposez-le
ensuite au soleil : le suc mdullaire ne pouvant s'chapper parles pores extrieurs, viendra, en passant
successivement par toutes les cellules, sortir par l'endroit sci. 3. En vernissant un os sec, et en l'ouvrant
seulement en deux points opposs, on fait passer
par ces communications, de l'une l'autre ouverture, l'air, l'eau et toute espce de fluide.
On peut donc concevoir l'intrieur de tout os
comme formant une cavit gnrale que remplit une
foule de fibres entrecroises. Je n'ai point remarqu de diffrence sensible pour la direction de ces
fibres dans les trois espces d'os.
Tissu

compact.

Il n'en est pas des fibres qui forment le tissu compact, comme de celles du prcdent. Ces fibres juxtaposes ne laissant entr'elles aucun intervalle, donnant
par leur rapprochement une densit remarquable au
tissu qu'elles composent, se trouventdiriges longitudinalement dans les os longs, en forme de rayons
dans les plats, et sont entrecroises en tous sens dans
les courts. Cette triple disposition des fibres du tissu
compact parot absolument tenir au mode d'ossification. En effet, lorsqu'on examine ses progrs sr
les cartilages primitifs, on voit ces organes s'encroter de phosphate calcaire, suivant la mme direction que dans la suite doivent affecter les fibres.
Aussi ces fibres sont-elles trs-apparentes dans le pre-

24

S Y S T M E

mier ge, sur les os du crne en particulier. A mesure


que le phosphate calcaire successivement entass dans
le parenchyme cartilagineux, vient y prdominer,
tout semble se confondre dans le tissu compact en
une masse homogne. Mais alors encore, il est diffrentes circonstances qui nous indiquent la direction
primitive des fibres : i . lorsque par un acide on enlve aux os leur portion calcaire, alors la portion cartilagineuse garde, comme une espce de moule,-la forme
qu'affectojent les substances qui la remplissoient, et
offre des espces de fibres dont la direction est la
mme que celle indique dans les trois espces d'os.
Aussi si on vient alors dchirer les lames cartilagineuses , c'est dans cette direction qu'il est le plus facile de les enlever. 2. Les fentes qui surviennent aux
os long-temps exposs l'air, suivent en gne'ral le
sens naturel des fibres. 5. Les os calcins offrent
peu prs le mme phnomne.
La direction des fibres du tissu compact change
absolument dans les apophyses , o elle ne suit point
celle de l'os principal. Dans celles qui par leur forme
participent au caractre des os longs, comme dans la
stylode , ces fibres sont longitudinales; elles se dirigent suivant tous les sens dans celles qui, comme la
mastode, les diverses espces de condyles, etc., se
rapprochent de la conformation des os courts.
L'assemblage des fibres forme, suivant les anatomistes, des lames qu'ils ont considres comme juxtaposes, et tenant enlr*elles par des chevilles suivant
les uns, par l'entrecroisement des fibres suivant les
autres. Ces lames osseuses ne me paraissent point
exister dans la naLure. Toutes les fibres du tissu

O S S E U X .

2.5

compact se tiennent, se croisent, et forment un tout


qu'on ne peut point concevoir de cette manire,
.laquelle d'ailleurs ne s'accorde point avec l'irrgularit de la distribution des vaisseaux. L'art spare ici
les fibres couche par couche, comme il le fait dans
un muscle, dans un ligament, etc.; mais ces couches
sont purement factices : prsenter les os comme
tant leur runion, c'est donner une ide inexacte
de leur structure. Il est plus inexact encore de considrer ces couches comme adhrentes les unes aux
autres par des chevilles osseuses, par l'attraction, par
une matire glutineuse qui sert de colle. Toutes
ces ides, contraires l'inspection anatomique, suggres par une fausse application des lois de l'adhrence des corps inorganiques l'adhrence de fibres
organises, n'appartiennent plus qu' l'histoire des
erreurs physiologiques. Il est une circonstance qui
prouve, dit-on, trs-manifestement la structure lamine des os ; c'est leur exfoliation. Il est vrai que
souvent des lames trs-distinctes se sparent de l'os
vivant; mais ces lames ne* sont autre chose que le
produit de l'exfoliation elle-mme. Alors, en effet,
l'os meurt sa surface ; les vaisseaux superficiels ne
reoivent plus de sang ; ce fluide s'arrte sous la portion prive de vie; l'exhalation du phosphate calcaire
y trouve ses limites ; toute espce de vaisseau sanguin, exhalant, absorbant, se dtruit; une inflammation lente, avec suppuration, survient, tablit la
ligne de dmarcation, et comme cette ligne est souvent
au mme niveau, tout ce qui est au-dessus d'elle devient une lame inorganique qui tombe peu "peu, et
qui conserve sa solidit osseuse, parce que les ab-

S Y S T E M E

sorbans mortifis n'ont pu lui enlever le phosphate


calcaire. D'ailleurs , rien de plus commun que de
Voir l'exfoliation ne point se faire par lames, et l'os
prsenter sa suite une surface ingale, effet de
l'ingalit d'paisseur des portions exfolies. Enfin
l'exfoliation se fait souvent en sens oppos celui que
les lames sont censes affecter : c'est ce qu'on voit
dans la sparation de l'extrmit des os longs, reste
l'air ou trop irrite aprs l'amputation, dans la
chute des cornes, etc. Considrons le tissu compact
comme un assemblage de fibres rapproches, mais
nullement spares par couches qu'on ne peut concevoir que comme des abstractions.
Les fibres du tissu compact diffrent, dans leur
arrangement organique, des fibres musculeuses, en
ce que de frquens prolongemens les unissent les
unes aux autres ; au lieu que celles-ci n'ont presque
que l'organe cellulaire , les vaisseaux et nerfs, pour
moyen d'union. Telle est l'intime juxta-position de
ces fibres, qu'elles ne laissent entr'elles que des pores
souvent peine sensibles la vue simple, mais qui
le deviennent cependant la loupe, et que le suc
mdullaire et des vaisseaux remplissent. Dans le
rachitisme, cette densit de tissu disparot, et on
remarque dans la partie moyenne des os longs, et
sous la couche plus paisse qu' l'ordinaire du prioste, un tissu osseux, comme arolaire, facile se
ployer en tous sens, formant une infinit de cellules,
et remplaant le tissu compact qui devrait exister.
Il parait que ce changement de tissu compact en celluleux se fait moins par l'absorption d'une partie du
phosphate calcaire, que par l'extension des fibres

O S S E U X .

27

osseuses qui s'cartent les unes des autres, et laissent


entr'elles des espaces qui n'existoient pas; ce qui
donne au corps des os longs rachitiques, une paisseur trs - considrable. J'ai fait plusieurs fois cette
observation.
Disposition

des deux Tissus osseux dans les trois


espces d'os.

Les tissus osseux, considrs dans les diverses espces d'os, se comportent diffremment. En gnral
le compact forme l'extrieur, l'enveloppe de l'os, et
le celluleux en occupe l'intrieur. Les cornets du nez
offrent seuls une exception cette rgle, dont nous
allons examiner les modifications.
i . Dans les os longs , le tissu compact a une
paisseur trs-remarquable au centre, o il remplit
le triple usage, d'abord de protger efficacement
l'organe mdullaire, dont il est l'enveloppe, ensuite
d'assurer la solidit de l'os en cet endroit o se rapportent, plus qu'aux extrmits, les grands efforts
de la locomotion, des chutes, des contre-coups, etc.,
et o l'os, travers seulement par quelques fibres celluleuses trs-foibles,ne peut emprunter sa rsistance
que de ses parois externes, enfin de diminuer ainsi
sans danger le volume de l'os la partie moyenne du
membre, dont la forme devient par l, comme nous
l'avons vu, beaucoup plus rgulire. A mesure qu'on
s'loigne du centre, on voit sur un os long, sci longitudinalement, le tissu compact diminuer d'paisseur, et ne former enfin aux extrmits qu une couche
mince analogue celle qui revt les os courts. Aussi
la force de rsistance des os longs leur extrmit

S Y S T E M E

est-elle moins dans leur corce compacte, que dans


la grande quantit de tissu celluleux entass sous.
celte corce; c'est elle surtout qui empche les fractures : d'o l'on voit comment la proportion des tissus
compact et celluleux tant inverse dans les deux parties de l'os, le mode de leur rsistance est galement
inverse.
Le tissu celluleux dans les os longs diffre un peu,
examin dans le canal mdullaire ou aux extrmits.
Dans le canal, ce sont des filamens extrmement
minces, continus et aux fibres plus grosses qui remplissent en haut et en bas les extrmits de l'os, et
la portion compacte qui forme le cylindre osseux.
Rares et sems comme au hasard dans le milieu du
canal, ces filets se rapprochent entr'eux , et forment
une espce de rseau mesure qu'ils s'loignent de ce
milieu : de l le nom de substance rticulaire par
lequel on l'a dsign. Mais ce n'est point un tissu
distinct; c'est seulement une modification du celluleux, modification qui est caractrise spcialement,
i . par la tnuit des fibres, 2. par l'absence constante de ces lames minces et courtes qui appartiennent
frquemment ce tissu considr dans les autres
parties. Au reste, l'usage manifeste de cette portion
de tissu celluleux , trop foible pour concourir la
rsistance de l'os, .est videmment de servir d'appui
au sj"stme mdullaire, et d'insertion sa membi'ane.
Aux extrmits des os longs, les fibres'du tissu celluleux grossissent peu peu, se rapprochent entr'elles,
sont parsemes de lames, et donnent l'os, par leur
ensemble et par leur nombre, une paisseur et une rsistance remarquables, sans cependant en augmenter

O S S E U X .

29

le poids ; ce qui favorise singulirement la locomotion,


vu que ce poids, plac l'extrmit du levier, et
t trs-pnible soulever.
2 0 . Dans les os plats , le tissu compact forme deux
lames extrieures, dont l'paisseur est moyenne entre
Celle du milieu des os longs, et celle de l'extrmit
de ces, mmes os, ou celle des os courts. Entre ces
deux lames se trouve le tissu celluleux, semblable en
gnral celui de l'extrmit des os longs, un peu
plus lamin cependant, plus pais ordinairement l
circonfrence, souvent presque -nul dans le milieu de
l'os o les deux lames compactes juxta-poses : laissent alors voir une lumire qu'on place par derrire.
En gnral, par-tout o les os larges sont ainsi minces,
parle dfaut de tissu celluleux, des muscles trs-forts
se rencontrent, et supplent par leurscouches1 paisses
la solidit de l'os. On en voit des exemples dans
les fosses iliaque, souscapulairey occipitale infrieure, etc.
3. Dans les os courts, le tissu celluleux prdomine toujours; l'os eh est presque tout form ; une
lgre couche de tissu compact forme seulement son
enveloppe, et sous ce rapport l'organisation de ces
0$ est la mme que celle des os longs leurs extrmits : aussi la rsistance de l'os dpend-elle de la totalit de sa masse, et aucun point ne fait-il un plus grand
effort pour s'opposer aux fractures. On voit, d'aprs
tout ce qui a t dit jusqu'ici, le mode successif de
solidit des divers os. Dans le milieu des os longs ce
n'est presque qu'au tissu compact, dans les os plats
c'est autant ce tissu qu au celluleux, dans les extrmits des os longs et dans les os courts ce n'est

3o

S Y S T M E

presque qu' ce dernier, qu est due cette solidit'.


4 . Dans les minences osseuses, le tissu compact
est en gnral plus abondant qu'ailleurs, sur-tout
dans celles d'insertion, comme dans les lignes saillantes des os longs qui en sont toutes formes, dans
les asprits des surfaces osseuses, dans leurs angles.
Si l'minence est un peu considrable, il y entre aussi
plus ou moins de tissu celluleux, comme on le voit
dans les apophyses pineuses, transverses, des vertbres, coracode , mastode, etc. Les minences des
articulations mobiles sont en gnral moins pourvues
de tissu compact, le cartilage articulaire y. supplant
pour la solidit de l'os. Celles des articulations immobiles, au contraire, moins grosses en gnral,
comme, par exemple, les dentelures des os du crne,
etc., sont proportion plus compactes que celluleuses.
5. Dans les cavits osseuses, toutes celles qui
servent aux articulations mobiles, ne sont pourvues
que d'une lame compacte trs-lgre ; elle est plus
paisse lorsque l'immobilit est le caractre des articulations. En gnral tous les trous, cavits et conduits, qui transmettent d'une rgion l'autre, des
vaisseaux, des nerfs ou d'autres organes, sont partout tapisss d'une couche compacte qui les garantit
de l'impression de ces parties. Les trous de la base
du crne, les conduits dentaires, vidiens, etc. sont
un exemple de cette disposition.
De la Composition du Tissu

osseux.

Quelles que soient les modifications sous lesquelles


il se prsente, le tissu osseux a par-tout la mme
nature ; les mmes lmens le forment : or ces i-

O S S E U X .

3l

mens sont spcialement une substance saline calcaire,


et une substance glatineuse.
L'existence de la substance salin dans les os est
prouve de diffrentes manires : iP. La combustion,
en dtruisant la portion, glatineuse, laisse un corps
friable, cassant, de forme analogue celle de l'os,
et qui n'est autre chose que cette substance saline,
laquelle ressemble, pour ainsi dire, un corps moul
qui garde la forme du moule aprs que celui-ci a t
enlev. Si la combustion est pousse trs-loin, et
qu'on; fasse rougir les os calcins, ils prouvent une
demi-fusion qui les rapproche de l'tat de porcelaine;
.U,pn,t alors un grain serr, fin, demi-vitreux, une
demir-transparene et cet aspect qui appartient aux
terres vitrifies. 2. L'exposition des os l'air trslongrtpmps continue, produit un effet peu prs
ana^pgue celui du premier degr de combustion,
quoique cependant la glatine se trouve rarement
alors exactement enleve, et la portion saline si parfaitement nu que par l'action du feu. Au reste,
il faut un temps trs-long pour produire cet effet,
surtout sur les os pais ; les os minces sont plus facilement altrs : j'ai souvent fait cette observation.
Aprs-dix ans d'exposition l'air et ,1a pluie, j'ai
observ, que des clavicules prises au cimetire de Clamart,:p_rse-ntoient par l'action des acides, un parenchyme cartilagineux presque gal celui d'un os sch
depuis quelque temps. Mais enfin ce parenchyme
disparat, et l'os finit par tomber en poussire lorsqu'il n'est plus soutenu par lui, et que les molcules
de la.-substance calcaire restante ont t dsunies
par. le temps. 3. Dans toutes les maladies canc-

32

S Y S T M E

reuses portes au dernier priode, les os prennent


une friabilit qu'ils ne doivent qu' la proportion
plus grande de'cette dernire substance, proportion
ne elle-mme du peu de glatine qui s'exhale alors
dans les os. 4. Lorsqu'un os a t expos pendant
quelque temps l'action d'un acide, de l'acide nitrique par exemple, une portion de sa substance
lui est enleve par cet acide , et cette portion est manifestement un sel calcaire, comme on le voit en
mlant la dissolution un alcali qui, s'unissant aussitt l'acide, met dcouvert ce sel, en le fiiisijt
prcipiter. 5. La machine de Papin, en dissolvant
par l'action de l'eau rduite en vapeurs la portir
glatineuse , met galement en vidence cette -partie
saline calcaire.
Schele a trouv que cette portion est un sel neutre
base terreuse , le-phosphate de chaux. Souvent 'le
phosphore immdiatement nu sur les os frais, leur
donne une apparence lumineuse qui la fait distinguer
de trs-loin pendant la nuit. C'est tantt la totalit
de l'os, tantt quelques points seulement qui deviennent lumineux. Toujours j'ai remarqu dans les endroits clairs une exsudation huileuse, soit qu'elle
provnt du suc mdullaire , soit qu'elle ft forme
par la graisse des parties molles voisines de l'os.
Diffrens faits aussi videns que les prcdens,
constatent, d'une manire non moins irrvocable,
l'existence dans les os d'une substance glatineuse:
i . Lorsque dans la dissolution des os par les acides,
le phosphate de chaux les a abandonns , il reste un
corps cartilagineux, flexible, lastique, jauntre lorsqu'on a employ l'acide nitrique, de mme forme que

O S S E U X .

33

l'os. Or on sait que la glatine nourrit spcialement


les cartilages. 2. Si on soumet d'ailleurs ce rsidu
cartilagineux l'bullition, on en extrait une trsgrande quantit de glatine, qui se dissout dans l'eau,
et que le tan prcipite ensuite. Cette substance peut
tre mme enleve aux os, sans l'extraction prliminaire du phosphate calcaire : c'est ainsi qu'avec des
os dpouills de tout organe environnant, et rduits
en fragmens trs-petits, et mme en poudre par l'action de la rpe, on parvient faire des bouillons trsnourrissans, des geles fortifiantes. Ce n'est pas sans
raison que dans la prparation du bouilli, on laisse
l'os attach la viande: outre les organes blancs qui
l'entourent, et l'huile mdullaire qu'il contient, il
fournit au bouillon une substance qui lui est propre.
3. JLa combustion des os, et surtout de leur rsidu
cartilagineux, donne une odeur exactement semblable
celle de la combustion des diffrentes colles animales
que la glatine forme spcialement, comme on sait.
4. Dans les diffrentes affections o les os se ramollissent, la substance terreuse diminue plus ou moins
sensiblement, et la glatineuse reste plus abondante.
en proportion que de coutume.
Ces deux substances, glatineuse et saline, qui
entrent essentiellement dans la composition des os,
leur impriment des caractres trs-diffrens. Le phosphate calcaire, presque tranger la vie,n'est destin
qu' donner aux os la solidit et la rsistance qui les
caractrisent. La substance glatineuse au contraire,
porte spcialement le caractre animal : aussi l'activit
vitale est-elle,en raison inverse de l'une, et directe de
l'autre, comme nous le verrons. Privs de la seconde,
11.

34

S Y S T E M E

les os ne sont plus susceptibles d'tre digrs, ils n'offrent point de prise aux sucs gastriques; ceux-ci ne
sauraient en extraire de matire nutritive, parce qu'ils
agissent peu prs sur eux comme l'eau qui dissout
la substance glatineuse et l'extrait de la portion saline. Divers animaux qui avalent les os frais pour s'en
nourrir, mourraient ct d'un os calcin: aussi plus
les os contiennent de cette substance, plus ils sont
nourrissans; ceux des jeunes animaux sont sous ce
rapport plus propres faire des bouillons glatineux,
tre digrs tout crus par l'estomac de certaines
espces, etc. Si on expose un os l'action d'un
acide, de manire n'avoir que son parenchyme cartilagineux, et qu'on fasse ensuite ramollir ce parenchyme dans l'eau bouillante, il devient un aliment
qu'on peut manger.
Outre le phosphate calcaire et la glatine, les os
contiennent encore quelques principes salins, comme
le sulfate et le carbonate de soude , etc. Mais leur
proportion est trop petite pour nous occuper ici. Je
renvoie sur ce point aux traits des chimistes , au
grand ouvrage du cit. Fourcroy en particulier.
II. Parties communes qui entrent dans
nisation du Systme
osseux.

l'orga-

Les anciens rangeoient' les os parmi les parties


blanches, parmi les tendons, les cartilages , etc. Cependant il suffit d'en examiner l'intrieur pour voir,
par la rougeur qui les distingue , que beaucoup de
sang y aborde. Ce sang y pntre par trois ordres de
vaisseaux : les uns appartiennent la cavit mdullaire des os longs, les autres au tissu celluleux, les

O S S E U X .

35

autres au tissu compact. Ces deux derniers ordres


se distribuent dajis le tissu osseux, paroissent spcialement destins y dposer le phosphate calcaire:
car dans les cartilages d'ossification , les vaisseaux
blancs apportent seuls la glatine;dans les autres cartilages il en est de mme ; en sorte que je pense que
cette espce de vaisseaux est aussi destine dans les
os forms nourrir leur parenchyme cartilagineux,
tandis que les vaisseaux rouges appartiennent plus
leur portion calcaire.

Chaque cavit mdullaire n'a qu'un vaisseau unique , comme un seul trou de nutrition. Ce vaisseau a un diamtre proportionn celui de l'os qu'il
pntre, sans laisser de ramification au tissu compact , et o il se divise sur le champ en deux rameaux. Ceux-ci se portent en sens oppos aux deux
extrmits de l'os , se ramifiant 1 infini dans l'organe mdullaire , et vont perdre leurs derniers rameaux dans le commencement du tissu delluleux,
o ils s'anastomosent avec les vaisseaux de ce tissu ;
celui qui occupe la cavit mdullaire sous le nom de rticulaire , et la surface interne du tissu compact, en
reoivent aussi quelques branches. Une veine accompagne par-tout l'artre, et en suit les distributions
diverses.
Les vaisseaux du second ordre appartiennent; au
tissu celluleux des os longs, plats et courts ; ils sont
en nombre gal aux trous de ce tissu, et se ramifient
sur les cellules'; ils communiquent avec ceux de la
moelle et du tissu compact. A la m o r t , les petites
artres restent en gnral pleines de sang rouge, qui
indique leur trajet que leur tnuit droberait, et

36

S Y S T M E

que les injections peuvent rarement dmontrer avec


exactitude. Les veines compagnes de ces artres, ne
peuvent gures se voir.
Les vaisseaux sanguins du troisime ordre ne sont
que les dernires ramifications des artres environnant
les os, ramifications qui pntrent en foule le tissu
compact, et s'y arrtent. L'existence de ces petits
vaisseaux peut se constater de diverses manires :
1 . En dtachant la dure-mre de la surface interne
djj crne, une foule de gouttelettes sanguines annonce leur rupture. 2. En enlevant sur un sujet d'ge
moyen le prioste , on fait une observation analogue.
J'ai remarqu que ces expriences russissoient spcialement sur les submergs, ou sur les animaux
qu'on asphixie exprs , cause de la grande quantit de sang que contiennent leurs vaisseaux. 3. Si
on fracture un os long dans le milieu, la portion
compacte qui forme le canal mdullaire, prsente
des petites stries rougetres, qui ne sont que ees
petits vaisseaux encore pleins de sang , et dont on
dcouvre ainsi un nombre plus ou moins considrable , suivant le mode dont le sang s'est arrt dans
le systme capillaire l'instant de la mort. 4. La
sciure du tissu compact dans les animaux vivans
est rouge , quoique moins manifestement que celle
du celluleux, preuve des vaisseaux qu'on a diviss.
Les vaisseaux des os sont extrmement multiplis
dans les enfans; ils diminuent chez l'adulte, deviennent rares chez le vieillard. La facilit de la formation
du cal suit la mme proportion dans les divers *ges
de la vie. Souvent dans les affections du parenchyme
osseux ils prennent un dveloppement remarquable,

O S S E U X .

37

et tel, qu'il excde de beaucoup le diamtre naturel.


Les osto-sarcomes, les spina ventosa, etc., prsentent
cette disposition, laquelle est plus souvent observe
dans les tumeurs cancreuses que dans toute autre.
Ces vaisseaux communiquent tous ensemble par
des anastomoses multiplies : c'est ce qu'on voit surtout dans les os longs, entre ceux de l'organe mdullaire et ceux du tissu celluleux. Par ces communications , ils se supplent mutuellement dans leurs
fonctions. J'ai vu le trou nourricier du tibia compltement oblitr dans un cadavre que j'injectois. Une
espce de cartilage remplissoit ce trou ; l'artre ne
formoit plus qu'un vritable ligament. Cependant sa
bifurcation dans le canal mdullaire se trouva trsbien injecte, et d'ailleurs aucune altration ne se
manifestoit dans la nutrition de l'organe mdullaire,
qui avoit probablement reu autant de sang qu' l'ordinaire. Je ne trouvai rien aux environs du trou, qui
ina qut la cause de cette oblitration qu'une exostose, une affection du prioste , un# inflammation,
peuvent trs-bien produire.
D'un autre ct, on sait que des lames osseuses
trs-considrables sont souvent enleves sur l'extrmit des os longs par la carie, qui dtruit par consquent tous les vaisseaux correspondans ces lames,
et que cependant l'os vit au-dessous, principalement
aux dpens du sang qu'il reoit par les extrmits de
l'artre de l'organe mdullaire. C'est aussi peu prs
ce qui arrive aux os longs dans le premier ge o les
extrmits cartilagineuses n'offrent point de vaisseaux
du second ordre, o presque tout le sang vient par
consquent de cette mme artre de l'organe mdul-

38

S Y S T M E

laite : aussi est-elle bien plus grosse proportion, et


le trou qui la reoit est-il bien plus prononc.
Rien n'est encore connu sur les systmes des vaisseaux absorbans et exhalans des os, et nous ne pouvons raisonner sur ce point que par analogie. Du reste
le travail nutritif les y suppose incontestablement.
Quant leur tissu cellulaire, il parot tre presque
n u l ; on peut mme dire qu en quelque-endroit que
l'on rompe les fibres celluleuses ou compactes, jamais
ses filamens n'y sont distincts : mais c'est leur textuse
dense et serre qui nous les drobe. E n effet, i . quand
cette texture se ramollit, que l'os se carnifie, comme
on dit, le tissu cellulaire y devient trs-apparent.
2. Les bourgeons charnus, ns sur les endroits fracturs , ou mis dcouvert, ne sont que l'extension
de ce tissu cellulaire qui se trouve pntr d une trop
grande quantit de substance calcaire , pour tre
aperu dans ltal naturel. 3^. Aprs avoir enlev
un os frais toute cette substance par un acide, j'ai
rmarqu quelquefois des fikmens cellulaires en
sparant les fibres cartilagineuses qui forment le parenchyme restant. 4. Lorsqu'on fait bouillir ce parenchyme cartilagineux pour en extraire la glatine, il
reste des portions de membranes qui sont manifestement celluleuses.
On ne peut suivre les nerfs dans les os, tant sont
tnus les filets qui y pntrent : je ne sache pas que
l'anatomie ait sur t e point aucune donne positive.

O S S E U X .

ARTICLE

Proprits

3p

TROISIME.

du Systme

I e r . Proprits

osseux.

physiques.

Xjes os ont des proprits physiques trs-caractrises. La solidit, la duret sont leur apanage particulier : or ils empruntent cette double proprit du
phosphate calcaire qui les pntre; aussi v a - t - e l l e
toujours en croissant avec l'ge , parce que cette substancey devient de plus en plus prdominante. L'lasticit est une autre proprit physique des os , qui se
trouve combine avec les deux prcdentes, mais qui
est en ordre inverse; comme c'est dans la substance
glatineuse, dans la portion cartilagineuse de l'os,
qu'elle rside, elle est d'autant plus marque, comme
cette portion, qu'on est plus prs de l'enfance. Chez
le vieillard, les os perdent entirement et leur souplesse et leur lasticit; ils se rompent plus facilement. L'lasticit est plus sensible dans les os longs et
grles, que dans ceux qui ont plus de volume : le pron se courbe et revient trs-manifestement sur luimme; ce que le tibia ne fait qu'avec difficult. Ce
n'est pas que l'un soit plus lastique que l'autre,
mais c'est que sa conformation est plus favorable au
dveloppement de cette proprit.
1 1 . Proprits de tissu.
Quoique la duret et la solidit du tissu osseux
semblent s'opposer toute espce d'extension et de
contraction, cependant ces deux phnomnes y sont

40

S Y S T E M E

souvent trs-apparens, et les proprits de tissu dont


ils drivent, trs-sensibles.
L'extensibilit des fibres osseuses est prouve par
l'observation d'une foule de maladies, par le spina
ventosa, par le pthradocace, par le gonflement du
sinus maxillaire lorsqu'il contient un polype, par l'largissement des os du crne dans l'hydrocphale, etc.
Je remarque au sujet de ces diverses extensions,
que souvent par l'influence de causes analogues, les
os qui prtent et se distendent dans les cas ci-dessus,
sont briss, uss, dtruits dans d'autres. Un polype
du nez perce la cloison naso-palatine, sans l'avoir
prliminairement distendue; l'anvrisme de l'aorte
ne fait point ployer le sternum en devant, flchir les
vertbres; mais il perce, il dtruit ces os. Aquoi tient
cette diffrence d'effets, sous l'influence de causes
peu prs identiques? Cela n'est pas facile dterminer. La contractilit de tissu est trs-manifeste dans les
o s , ds que la cause qui en distendoit les fibres, est
enleve. On voit l'alvole se resserrer, et mme s'effacer , quand la dent en a t arrache. La diminution
d'paisseur de la mchoire, aprs la pousse des dents,
ne vient que du resserrement de ses fibres, que ces
os ne distendent plus autant, parce que la racine a
moins de largeur que la couronne qui se trouvoit
jusque-l totalement dans l'os. Le sinus maxillaire
se rtrcit quand on a enlev le fungus, ou donn
issue au pus de l'os cari, etc. etc. Si la mort n'toit
pas trop promptement le rsultat de la ponction la
tte des hydrocphales, je suis persuad qu'on verrait
peu peu les os revenir sur eux-mmes, et rendre
la cavit du crne ses dimensions naturelles. Lors-

41

O S S E U X .

qu'on a enlev le squestre d'un os long ncros, l'os


nouveau, form l'extrieur aux dpens du prioste,
se resserre et revient sur lui-mme d'une manire
manifeste. Dans l'atrophie du-nerf optique , le trou
du mme nom devient plus troit. L'orbite se resserre
quand l'il cancreux en a t extirp. J'ai dissqu
le conduit carotidien dans un chien dont j'avois li
une carotide : il n'y avoit aucun resserrement, parce
que le sang venant des anastomoses , dilatoit l'artre
comme l'ordinaire.
Ce retour des os sur eux-mmes, en vertu de la
contractilit de tissu, n'est point aussi prompt que
celui des muscles, de la peau, etc.,lorsqu'ils cessent
d'tre distendus par une tumeur, par une collection
aqueuse, etc.. Cela tient la diffrence du tissu organique , la rigidit des^ fibres osseuses par la substance calcaire qui les surcharge, etc. Ainsi la sensibilit
organique y est-elle moins prononce.
1 1 1 . Proprits

vitales.

Les os n'ont presque pas de proprits animales


dans l'tat naturel. La sensibilit y est nulle : la scie,
le maillet, le ciseau , altrent presque impunment
leur tissu ; le sentiment obscur du tact est le seul rsultat de l'action de ces instrumens ; le feu les attaque
mme sans faire souffrir beaucoup l'animal. Mais
dans l'tat pathologique , cette sensibilit s'y dveloppe au plus haut degr : on connoit les douleurs
atroces qui accompagnent le spina ventosa, le pthradocace, celles non moins vives que la carie dtermine
en certains cas, etc. Si un os est enflamm, comme
par exemple l'extrmit scie du moignon dans une

42

S Y S T M E

amputation, cet os qui dans l'tat naturel avoit support, sans transmettre une impression pnible, l'action de la scie , devient pour ainsi dire un organe
sensilif nouveau, o le moindre contact est douloureux. La contractilit animale est nulle dans le systme osseux.
Les proprits organiques animent ce systme,
comme tous les autres. La sensibilit de cette espce
y existe certainement; ils sentent les fluides qui les
pntrent; ils s'approprient en vertu de ce sentiment
ceux qui conviennent leur nutrition. Mais ragissent-ils sur ces fluides? ont-ils ces oscillations insensibles qui composent la contractilit organique insensible? Leur duret semble s'y refuser. Mais cependant
la circulation s'y opre ; il se fait en eux un travail
continuel, une dcomposition et une composition
habituelles, qui ne peuvent gures se concevoir sans
raction de leur part. Au reste , cette raction est plus
lente, plus difficile cause de leur structure; et de
l sans doute la lenteur dont nous allons parler dans
les phnomnes vitaux du systme osseux. La contractilit organique sensible lui est trangre.
Caractre des Proprits

vitales.

La vie propre des os ne se compose donc que de


deux proprits vitales , la sensibilit organique et la
contractilit organique insensible. De ces deux proprits drivent tous les phnomnes vitaux que nous
prsentent ces organes, les inflammations, la formation des tumeurs, la cicatrisation de leurs solutions
de continuit, etc. Cette vie propre est remarquable
en gnral, comme je viens de l'observer, entre les

O S S E U X .
43
vies propres des autres organes, par sa lenteur particulire, par l'enchanement tardifde ses phnomnes.
Toutes choses gales du ct des ges, des proportions diverses de substances terreuse et cartilagineuse,
l'inflammation y est plus lente que dans les autres
parties. Le cal est remarquable entre les autres cicatrices par la dure de sa formation : comparez une exostose dans son origine, ses progrs et son dveloppement , une tumeur des parties molles, un phlegmon
par exemple, et vous verrez la diffrence. Qui ne sait
que tandis que la suppuration n'exige souvent que
quelques jours dans les autres organes, elle reste des
mois entiers se former au milieu des os? Voyez la
diffrence qu'il y a entre une gangrne des parties
molles o la mort succde la vie dans un court espace, et la carie, la ncrose des os, o de longs intervalles sont ncessaires pour le passage du premier
au second de ces tats^ En gnral on peut dire que
par l mme quelle existe dans un os, l'inflammation
y est chronique.
Sympathies.
Ce caractre des proprits vitales en imprime un
analogue aux rapports sympathiques du systme osseux avec les autres systmes. D'abord la contractilit
animale, la contractilit organique sensible ne sauroient tre mises en jeu dans ces rapports, puisqu'elles
n'existent pas dans les os. La sensibilit animale ne
s'y dveloppant qu'avec peine et avec lenteur par les
maladies qui les affectent essentiellement, les sympathies ne sauraient l'y mettre en jeu que d'une manire obscure. Ces sympathies doivent donc essen-

44
S Y S T M E
tiellement porter sur la sensibilit organique et sur la
contractilit organique insensible, et comme ces deux
proprits ne se dveloppent qu'avec lenteur, les sympathies diverses doivent tre trangres aux affections
aigus des autres organes; c'est ce que l'observation
prouve videmment. En effet, remarquez que pendant que divers autres systmes rpondent avec une
extrme promptitude aux maladies aigus d'un organe, celui-ci, ainsi que les systmes cartilagineux,
fibro-cartilagineux, etc., reste presque toujours alors
dans l'inaction. Que Y estomac, le poumon, le cerveau,
etc., soient le sige d unemaladie un peu grave qui porte
ce caractre aigu, vous voyez aussitt une foule de
phnomnes sympathiques natre dans les systmes
nerveux, vasculaire, musculaire, glanduleux, cutan, muqueux, etc. etc.; tous semblent ressentir le
mal de l'organe affect ; chacun , suivant les forces
vitales qui y dominent, prsente diffrens phnomnes, qui ne sont que des aberrations, des dveloppemens irrguliers de ces forces : dans le systme
musculaire animal, c'est la contractilit animale qui
est surtout exalte; de l les spasmes, les convulsions :
dans le glanduleux, le sreux, le cutan, le muqueux, etc., ce sont la contractibilit organique insensible, la sensibilit organique, qui prouvent principalement des altrations ; de l les troubles divers
et sympathiques des scrtions, de la sueur -, des exhalations : dans le nerveux c'est la sensibilit animale
qui est surtout mise en jeu sympathiquement; de l
les douleurs vagues ou fixes en diverses parties;
dans le musculaire organique, c'est la contractilit
organique qui est exaspre; de l les mouvemens ir-

O S S E U X .

45

rguliers du cur, de l'estomac, des intestins. Dans


toutes les maladies aigus d'un organe il y a toujours
deux ordres de symptmes, les uns relatifs l'organe affect, comme sont la toux, le point de ct, le
crachement de sang , la difficult de respirer, etc.,
dans les pripneumonies, les autres purement
sympathiques et drivant des rapports qui lient
la vitalit de cet organe celLe de tous les autres :
or ceux-ci sont souvent bien plus nombreux que les
autres.
Considrez les os au milieu de tout ce trouble
sympathique gnral des systmes o la vie est trsactive; ils n'prouvent aucune altration; leur vie,
plus lente que celle des autres systmes, ne se prte
point ces phnomnes, qui portent le caractre aigu ;
il en est de mme des cartilages, des fibro-cartilages ,
des poils, des cheveux, des aponvroses, etc. Tous
ces systmes, remarquables par le mme caractre de
vitalit, ne rpondent point aux affections aigus des
autres systmes; ils ne sont point sympathiquement
affects, pendant ces affections, d'une manire sensible au moins. Voyez toutes les fivres aigus; leurs
nombreux phnomnes ne portent que sur les systmes
o la vie est trs-active : tous ceux o elle est marque'
par un caractre oppos, restent constamment trangers ces phnomnes : ils sont, pour ainsi d i r e ,
calmes et tranquilles, au milieu des orages qui agitent
les autres. Prenons pour exemple les ruptions d i verses qui ont lieu dans les fivres; c'est sur la peau,
sur les surfaces muqueuses, etc. qu'elles arrivent:
nes pendant la fivre, elles s'en vont avec elle : or les
os, les cartilages, etc. ne pourraient point se prter,

^6

S Y S T M E

par leur mode de vie, cette origine soudaine et


cette disparition rapide.
C'est donc dans les affections lentes et chroniques
qu'il faut chercher des exemples de sympathies des
systmes osseux, cartilagineux, etc. Dansles premiers
temps de l'invasion de la maladie vnrienne, o elle
s'annonce par des symptmes aigus, ou du moins
dont la marche n'est pas trs-lente , comme par des
bubons, des inflammations de l'urtre, etc., elle ne
porte point son influence sur le systme osseux; ce
n est que quand elle est ancienne, qu'elle a, pour ainsi
dire, dgnr, qu'elle est devenue chronique, que
les os deviennent par elle le sige de douleurs, de
tumeurs diverses, etc. Du reste, je ne sache pas
qu'on ait encore bien analys les sympathies osseuses.
J'ai montr seulement leur caractre gnral. On les
apprciera mieux lorsqu'on aura fix plus d'attention
sur le rapport qu'il y a dans les maladies entre l'affection de chaque organe, et son mode de vitalit.
Sige des Proprits

vitales.

Pntrs de substances salines qui tendent sans


cesse obir aux lois d'affinit, d'attraction, et
faire dominer ces lois sur celles de la sensibilit et de
la motilit organique, les os semblent tenir le milieu,
dans les corps vivans, entre ces corps eux-mmes et
les corps bruts. Il n'y a vraiment qu'une partie de
leur tissu osseux qui participe aux phnomnes vitaux , savoir, leur substance cartilagineuse; l'autre
partie ou la substance calcaire, y est trangre : aussi
la proportion de chacune de ces substances mesuret-elle dans les os, leur degr de vie. Chez l'enfant o la

O S S E U X .

A^

premire prdomine, dans les premiers temps de la


formation du cal o elle se rencontre exclusivement,
dans le ramollissement des os o elle reste presque
seule, tous les phnomnes vitaux deviennent plus
marqus, plus nergiques. Au contraire , mesure
que l'ge entasse dans les os la substance saline, mesure que dans certains animaux cette accumulation
a lieu par les lois naturelles de l'ossification dans
quelques portions extrieures du systme base calcaire , comme dans les cornes de cerfs , dans les enveloppes des crustaces, etc., la vie est, pour ainsi
dire , successivement dtruite dans le os; elle finit
par tre nulle, quand cette portion calcaire vient
prdominer considrablement; c'est ce qui arrive
dans la ncrose qui dtermine la chute des cornes ,
des enveloppes des crustaces , etc.
D'ailleurs, ce qui mesure l'nergie vitale dans un
Organe , c'est la rapidit avec laquelle l'inflammation
y parcourt ses priodes, et la frquence de cette affection, etc. Or dans les os les inflammations sont d'autant plus rapides, qu'elles ont lieu lorsqu'ils contiennent plus de tissu cartilagineux : considrez les
priodes de la formation du cal aux diffrens ges ,
priodes qui sont mesures par la dure de l'inflammation ncessaire cette formation, vous verrez que
chez l'enfant elles sont courtes et rapproches, qu'elles
Sont beaucoup plus longues chez le vieillard, et que
souvent mme la consolidation ne peut se faire ,
tandis qu'elle s'opre avec facilit dans toutes les
autres parties molles. Sans doute l'affaiblissement
gnral qui porte sur toutes les forces vitales par
l'effet de l'ge, est une cause de cette lenteur et d&

48
S Y S T M E
cette rapidit du cal aux deux extrmits de la vie;
mais les proportions diverses des substances glatineuse et calcaire y entrent aussi pour beaucoup :
car qu'on compare d'autres cicatrices celles-ci, les
cicatrices cutanes par exemple ; l'ge y tablit une
diffrence infiniment moins sensible sous le rapport
de cette rapidit ou de cette lenteur de la runion,
que dans le systme osseux. Dj les os ne vivent
plus assez pour s'enflammer et se runir, que la peau,
les muscles prsentent encore ce phnomne d'une manire trs-marque. J'ai vu un vieillard dont le col du
fmur fractur, toit rest depuis long-temps sans runion , et chez lequel une plaie de la face fut agglutine
par premire intension avecbeaucoup de promptitude.
Enfin, voici une exprience simple, que j'ai faite
souvent, et qui prouve bien, comme les faits prcdens, que c'est dans le cartilage de l'os qu'est vraiment sa partie animale. On sait qu'un des grands
attributs des corps animaliss, c'est de brler en se
racornissant, en se resserrant : or tant que l'os est pntr de son sel terreux, il n'a point ce mode de
combustion; privez-l'en par un acide; le parenchyme
cartilagineux qui reste, brle de cette manire. L'os
plat chez l'enfant o ce parenchyme prdomine, offre
aussi ce phnomne en brlant ; il force la portion
calcaire qui est en petite quantit, obir l'impulsion
qu'il lui donne en se contournant en diffrens sens;
mais dans l'adulte o cette portion calcaire devient
excdente, l'os reste immobile pendant que le feu le
pntre, et tout son cartilage lui est enlev sans que
ses fibres puissent obir leur tendance au racornissement que leur imprime la combustion.

O S S E U X .
ARTICLE

Des Articulations

4^

QUATRIME.

du Systme

osseux.

_L o u s les os sont unis entr'eux; leur assemblage


forme le squelette. Le mode de leur union varie ; mais
quel qu'il soit, on le dsigne sous le nom gnral
d'articulations.
I e r . Division

des

Articulations.

Toutes les articulations se rapportent deux classes


gnrales. La mobilit est le caractre de la premire,
l'immobilit celui de la seconde.
L'une appartient tous les os qui servent la locomotion , quelques-uns de ceux destins aux fonctions intrieures, comme aux ctes, la mchoire
infrieure , etc. L'autre se rencontre spcialement
dans les os dont l'ensemble forme des cavits destines garantir les organes , comme on le voit la
tte, au bassin, etc.
Articulations

mobiles. Considrations
mouvemens.

sur

leurs

Je divise les articulations mobiles en quatre genres ,


dont les caractres sont emprunts des mouvemens
divers qu'ils excutent. Pour concevoir cette division,
il faut donc prliminairement connotre les mouvemens articulaires en gnral. Ces mouvemens peuvent se rapporter quatre espces qui sont, i . l'opposition , 2 0 . la circumduction, 3. la rotation , 4 ' e
glissement.
11.
4

5o

S Y S T E M E

i. Le mouvement d'opposition est celui qui se


fait en deux sens opposs , par exemple, de la flexion
l'extension , de l'adduction l'abduction, et rciproquement. Ce mouvement est vague ou born,
vague lorsqu'il se fait dans tous les sens, d'abord dans
les quatre noncs ci-dessus , puis dans tous ceux qui
leur sont intermdiaires , born lorsqu'il n'a lieu que
de la flexion l'extension, de l'adduction labduction, etc. Le fmur dans son articulation pelvienne
jouit d'un mouvement vague d'opposition. Le tibia
dans son articulation fmorale a un mouvement born
d'opposition.
2". La circumduction est le mouvement dans lequel l'os dcrit une espce de cne dont le sommet
est dans son articulation suprieure , et la base dans
l'infrieure; en sorte qu'il se trouve successivement
en flexion , en adduction, en extension et en abduction , ou bien en abduction, en extension , en adduction et en flexion, suivant le mouvement par lequel
il commence, et que de plus il parcourt tous les sens
intermdiaires ceux-ci. D'o l'on voit que la circumduction est un mouvement qui est compos de
tous ceux d'opposition, et dans lequel l'os, au lieu
de se mouvoir d'un sens au sens oppos, comme
dans le cas prcdent, se meut d'un sens au sens le
plus voisin , en dcrivant ainsi par son extrmit un
cercle qui est base du cne dont j'ai parl, et qui
est d'autant plus grand , que l'os est lui-mme plus
long. On comprend facilement que parmi les os, ceux
seuls dont le mouvement d'opposition est vague, jouissent de.la circumduction.
. 3. La rotation est toute diffrente du mouvement

O S S E U X .

5i

prcdent. Dans celui-l, ily avoitlocomotion, passage


de l'os d'une place une autre ; ici il reste toujours au
mme lieu ; il ne tourne que sur son axe. L'humrus,
le fmur jouissent de ce mouvement qui est simple.
4. Le glissement appartient toutes les articulations. C'est un mouvement obscur par lequel deux
surfaces se portent en sens oppos, en glissant pour
ainsi dire l'une sur l'autre. Dans tous les autres mouvemens, celui-ci se rencontre; mais souvent il existe
sans eux.
Il est facile de concevoir, d'aprs ces notions sur
les. mouvemens articulaires , la division en genres de
la classe des articulations mobiles. En effet, il est des
articulations o tous les mouvemens se trouvent runis ; dans d'autres, il y a de moins la rotation; dans
plusieurs, la rotation, la circumduction manquent,
et l'opposition n'existe qu'en un sens; quelques-unes
n'ont que la rotation. Enfin il en est o la rotation,
la circumduction et 1 opposition sont nulles, le glissement restant seul.
D'o l'on voit qe la nature marche ici comme
ailleurs par gradation, que des articulations les plus
mobiles celles qui le sont m'oins, il est divers degrs
de dcroissement, que la nature descend peu peu
aux articulations immobiles, qu'elle y arrive enfin
rduite au seul mouvement de glissement, tel que
celui qui existe au carpe, au tarse, etc. Il est mme
encore un intermdiaire au glissement et l'immobilit; c'est l'articulation de la symphyse pubienne,
qui peut tre considre avec celle de l'humrus
comme formant les deux extrmes de la srie des

articulations mobiles.

52

S Y S T M E

Toutes les articulations dont je viens de parler


sont surfaces contigus; c'est le caractre gnral
de celles qui sont mobiles. Cependant il y a une
exception cette rgle; c'est l'articulation du corps
des vertbres, o il y a continuit et mobilit. La
symphyse pubienne est aussi en partie continue dans
ses surfaces, et a cependant quelquefois des mouvemens obscurs. De l nat une division des articulations
mobiles, en celles surfaces continues, et en celles
surfaces contigus.
Articulations

immobiles.

Les articulations immobiles sont tantt surfaces


engrenes comme les os du crne o une foule
d'asprits et d'enfoncemens se reoivent d'une manire rciproque, tantt surfaces juxta-poses comme
dans l'articulation du temporal avec le parital, des
deux os maxillaires suprieurs entr'eux, tantt surfaces implantes comme dans les dents.
Toutes les diffrentes divisions que je viens
d'noncer se concevront facilement par le tableau
suivant; il n'est pas le mme que celui que j'ai donn
dans mon Trait des membranes; je crois qu'il prsente une classification un peu plus utile en ce qu'il
offre pour caractre les deux choses essentielles
connotre, dans toute espce d'articulations mobiles,
savoir, i . le rapport des surfaces articulaires qui
caractrise les ordres, 2. le nombre des mouvemens
de chacune qui distingue les genres. Il n'y a que des
ordres dans les articulations immobiles, parce que,
outre le rapport des surfaces, les articulations ne prsentent pas assez de diffrences pour les subdiviser.

O S S E U X .

Tableau
r CLASSES.

tn

fc

Ire
Mobiles.

des

Articulations.

ORDRES.

1er
Surfaces
contigus.
<

O
M

^
^
P

5 3a

GENRES.
1er
Opposition vague ,
Circumduction et Rotation
Ile
Opposition vague , et
J
Ccumduction.
~
II le
Opposition borne.
lVe
Rotation.
Ve
Glissement.

I le
Surfaces
continues.

H
Pi

<

Ier

Surfaces juxta-])os es.


Ile
Immobiles.

Ile
Surfaces engre les
Ille
Surfaces implantes.

Aprs avoir ainsi divis les articulations, prsentons


sur chaque classe quelques considrations gnrales.
Mais remarquons auparavant que le tableau prcdent, considr dans les articulations mobiles surfaces contigus, indique parfaitement la disposition
de ces articulations aux luxations, qui sont d'autant
plus frquentes que les mouvemens sont plus tendus.
Le premier genre y est le plus expos ;. le dernier en est

6|

S Y S T E M

le moins frquemment affect; les autres y sont d'autant plus ou d'autant moins sujets, qu'ils sont plus
voisins de l'un ou de l'autre, dans l'ordre indique'.
11. Considrations

sur les Articulations mobiles.

La classe des articulations mobiles est la plus importante considrer, parce que le mcanisme de
celles-ci est leddus compliqu des deux ordres composant cette classe comme nous l'avons vu. Le dernier
ou celui des articulations surfaces continues, ne
nous occupera pas dans ces considrations gnrales:
comme il ne comprend qu'une espce de mouvement,
celui des vertbres, ce mouvement sera trait dans
l'examen de l'pine.
L'ordre des articulations mobiles surfaces contigus renferme, comme nous l'avons dit, cinq genres
caractriss par leurs mouvemens respectifs.
Premier

Genre.

L'opposition vague, la circumduction et la rotation


caractrisent ce genre , le premier par l'tendue et le
nombre des mouvemens. Les articulations scapulohumrale et ilio-fmorale en sont des exemples; elles
le composent mme exclusivement.
On conoit pourquoi c'est la partie suprieure des
membres, que la nature a plac ce genre. Un double
avantage rsulte de cette situation. D'un ct, trsloign de la partie du membre immdiatement en
butte l'action des corps extrieurs, il chappe plus
facilement aux luxations auxquelles le dispose son
peu de solidit. D'un autre ct, il peut par cette situation, imprimer au membre des mouvemens de

O S S E U X .

55

totalit qui supplent ceux des articulations infrieures, dont la solidit exclut la mobilit en tous
sens. Par exemple, les deux articulations dont je viens
de parler , sont non-seulement les articulations des
os qui les forment, de l'humrus et du fmur, mais
encore les articulations de tout le membre qu'elles
dirigent en divers sens: aussi l'ankilosede ces articulations rend-elle le membre compltement inutile,
'tandis que celle des articulations infrieures en annulle seulement les mouvemens partiels.
Le mode de mobilit de ce genre d'articulations
ncessite une forme arrondie dans ses surfaces articulaires , soit qu'tant concaves elles reoivent, soit
qu'tant convexes elles soient reues. Celte forme
est en effet la seule qui puisse se prter opposition
vague, la rotation et l circumduction runies :
aussi est-ce celle des parties suprieures de l'humrus
avec l'omoplate, et du fmur avec l'os innomm. L'os
qui se meut est surface convexe , celui qui sert
d'appui'est surface concave. H y a dans les animaux
des exemples d'une disposition inverse; c'est--dire
qu'une concavit se meut entoussens sur une convexit;
mais l'homme ne prsente point cette disposition.
Quoique les deux membres aient ehtr'eux la plus
grande analogie par leurs mouvemens , cependant il y
a quelques diffrences relatives surtout leurs usages
respectifs, qui sont pour l'un de servir saisir, repousser les corps, pour l'autre d'tre destins la
locomotion. La principale de ces diffrences, c'est
que la rotation et la circumduction s'y trouvent en
raison exactement inverse. La raison mcanique et
les avantages de cette disposition sont faciles saisir,

56

S Y S T M E

Au fmur , la longueur du col qui est le levier de


rotation, dtermine beaucoup d'tendue dans ce mouvement , lequel supple la pronation et la supination qui manquent la jambe ; en sorte que toute
rotation du pied est un mouvement de totalit du
membre. A l'humrus au contraire, le col trs-court,
rapprochant de l'axe de l'os le centre du mouvement , borne la rotation qui est moins ncessaire,
cause de celle de l'avant-bras : le mouvement en dehors ou en dedans de la m a i n , n'est donc jamais
communiqu que par une partie du membre.
Quant la circumduction ou au mouvement en
fronde, la longueur du col du fmur y est un obstacle.
E n effet, remarquons que ce mouvement est en gnral
d'autant plus facile ,.qu'il est excut par un levier
rectiligne, parce qu'alors l'axe du mouvement est
l'axe mme du levier ; qu'au contraire , si le levier
est angulaire, le mouvement devient d'autant plus
difficile, parce que l'axe du mouvement n'est pas
celui du levier ; et en gnral, on peut dire que la
difficult du mouvement est en raison directe de la
distance de ses deux axes.
Cela pos, observons que l'axe du mouvement de
circumduction du fmur est videmment une ligne
droite, obliquement dirige de la tte aux condyles,
et loigne par consquent en haut de l'axe de l'os,
par tout le col. Or d'aprs ce qui vient d'tre dit, il
est vident que la difficult de la circumduction sera
en raison directe de la longueur du col, et par consquent assez grande. A l'humrus au contraire , le
col tant trs-court, l'axe de l'os et celui du mouvement sont presque confondus : de l la facilit et l'-

O S S E U X .

5y

tendue del ccumductiou. On pourrait fixer rigoureusement le rapport de ces mouvemens par cette
proportion : la circumduction de l'humrus est
celle du fmur, comme la longueur du col de l'humrus est la longueur du col du fmur ; ce qui nous
mne dterminer de combien la circumduction du
fmur est plus difficile que celle de l'humrus. Il suffit
en effet, pour le savoir, de connotre l'excs de longueur du col du premier sur la longueur du col du
second.
Il est facile de sentir les avantages de cette tendue trs-grande dans la circumduction des membres
suprieurs destins l'apprhension, et des bornes
mises par la nature celle des membres infrieurs
destins la station et la locomotion. On comprend
aussi pourquoi les luxations sont plus faciles dans les
premiers que dans les seconds. Le dplacement a
presque toujours lieu , en effet, dans un des mouvemens simples, dont la succession forme le mouvement
compos de circumduction, par exemple , dans l'lvation ou l'abaissement, dans l'adduction ou l'abduction , etc. Or tous ces mouvemens tant ports
bien pjus loin l'humrus qu'au fmur, les surfaces
doivent plus facilement s'abandonner.
Second

Genre.

Ce genre diffre d premier par l'absence du mouvement de rotation. L'opposition et la circumduction


s'y rencontrent seules. On en trouve des exemples
dans les articulations temporo-maxillaire, sterno-claviculaire, radio-carpienne, mtacarpo-phalangienne,
carpo-mtacarpienne du pouce, etc.

58

S Y S T M E

Le dfaut de rotation suppose videmment, d'aprs


ce qui a t dit plus haut, l'absence d'une tte osseuse
dont l'axe fasse, comme dans le genre prcdent, un
angle avec l'axe du corps de l'os. Aussi dans tous les
os des articulations que je viens d'indiquer, la surface
articulaire est l'extrmit mme de l'os, et non sur
le ct; l'axe est le mme pour tous deux. Ils forment
un levier rectiligne, au lieu d'en reprsenter un angulaire.
Les surfaces articulaires sont en gnral, comme
dans le cas prcdent, uniformes , sans minences et
enfoncemens rciproques; ce qui gnerait, empcherait mmel circumduction. Pour l'osqui sert d'appui,
c'est une concavit plus ou moins profonde; pour l'os
qui se meut, c'est une convexitanalogue. Les surfaces
correspondantes du temporal et de l'os maxillaire infrieur, des os du mtacarpe et des premires phalanges, etc., sont des exemples de cette disposition.
Ce mode articulaire est le plus favorablement dispos pour la circumduction qui e s t , comme nous
l'avons vu, constamment en raison inverse de la rotation , et qui par consquent offre la plus grande
facilit possible, quand le levier est rectiligne, circonstance o la rotation devient nulle. Cependant
dans plusieurs articulations de ce genre, la circumduction est manifestement moins tendue qu' l'humrus et au fmur; mais cela tient la disposition
des puissances motrices qui, en beaucoup plus grand
nombre dans les articulations de ces deux o s , supplent la disposition dsavantageuse pour la circumduction des surfaces articulaires.
Dans le genre d'articulations qui nous occupe, il

O S S E U X .

5g

y a toujours un sens o le mouvement d'opposition


est plus facile que dans les autres : par exemple, c'est
l'lvation et l'abaissement dans la mchoire, la flexion
et l'extension dans les premires phalanges, dans le
poignet, etc. En gnral il y a deux ligamens latraux
et la capsule dans le sens o les mouvemens sont
plus borns, la capsule seulement dans celui o ils
sont plus tendus.
Troisime

Genre.

A mesure que nous avanons dans l'examen des


genres articulaires,l'tendue de leur mouvement diminue. Celui-ci a de moins que le prcdent l'opposition
en plusieurs sens, et la circumduction qui suppose
toujours une opposition vague. Ici cette opposition est
toujoursborne un sens unique, celui de la flexion
et de l'extension, par exemple.
On rencontre spcialement ce genre articulaire dans
le milieu des membres, comme au coude, au genou,
au milieu des doigts "dans les articulations des phalanges. Quoique l'os qui les compose infrieurement
ne se meuve par lui-mme qu'en un sens, cependant
il emprunte des mouvemens vagues de l'articulation
suprieure du membre, et peut par l se diriger de
tous cts.
Les surfaces articulaires se trouvent ici, comme
dans le genre prcdent, l'extrmit de l'os, ayant
le mme axe que lui; mais elles diffrent, i . en ce
qu'il y a plusieurs minences et cavits qui se reoivent
rciproquement, disposition qui, en permettant le
mouvement dans un sens, l'empche dans les autres.
Assez ordinairement ce sont deux espces de saillies

60

S Y S T M E

arrondies, nommes condyles, qui roulent d'avant


en arrire, ou de dehors en dedans, etc., sur deux
cavits analogues, et que spare une minence, laquelle
est reue dans l'cartement des condyles, comme on
le voit aux articulations fmoro-tibiale, phalangiennes, etc. 2. La largeur des surfaces distingue aussi
ce genre du prcdent; cette largeur assure sa solidit, prvient les luxations qui du reste sont plus
craindre quand elles arrivent ici o plus de ligamens
sont rompus dans cette circonstance.
Il y a toujours dans ce genre plus d'tendue de
mouvement d'un ct, que de celui qui est oppos.
En gnral toujours la flexion a des limites plus recules que l'extension : voyez en effet les condyles
du fmur, des phalanges, etc., ils s'tendent beaucoup plus loin dans la premire que dans la seconde
direction : pourquoi? parce que tous nos mouvemens
principaux sont de flexion, et que les mouvemens
d'extension ne sont pour ainsi dire que les modrateurs des premiers, n'ont pour but que de ramener
le membre dans une position d'o il- puisse partir
pour se flchir de nouveau. Voil pourquoi le nombre , la force des fibres sont plus grands dans les flchisseurs que dans les extenseurs; pourquoi les gros
troncs vasculaires et nerveux sont toujours du ct
de la flexion, comme on le voit la cuisse, la jambe,
l'avant-bras, aux phalanges, etc. Il y a toujours
quelque chose qui borne le mouvement du ct de
l'extension, comme l'olcrne l'articulation humrocubitale, les ligamens croiss dans l'articulation fmoro-tibiale, etc.
Quoique dans le genre qui nous occupe, il n'y ait

O S S E U X .

6l

point de mouvement de circumduction caactris,


cependant lorsque la jambe ou lavant-bras sont en
flexion, ils peuvent se mouvoir latralement et mme
en forme de cne, mais d'une manire peu sensible.
Dans l'extension cela est impossible, parce que les
ligamens latraux trs-tendus, ne-prtent point assez
pour laisser l'os s'incliner d'un ct ou del'autre.
Quatrime

Genre.

Toute espce d'opposition et de circumduction disparat dans ce genre qui ne nous offre plus que
la rotation isole, comme on le voit dans les articulations cubito- radiale, atlodo-axodienne. Tantt
c'est une surface concave roulant sur une convexe,
comme au bas du radius, l'apophyse odontode ;
tantt c'est une surface convexe se mouvant sur une
concave, comme au haut du radius : toujours il y a
une espce de'ligament qui complte la surface concave, et qui forme ainsi un anneau tournant sur l'os,
ou dans lequel l'os tourne.
Les luxations sont ici trs-difficiles, parce que la
rotation se faisant sur l'axe de l'os, les ligamens ne
sont gures plus distendus d'un ct que de l'autre,
et se rompent parla mme difficilement, quelle que
soit l'tendue du mouvement. La partie infrieure
du radius fait un peu exception cette rgle, parce
que c'est sur le cubitus, et non prcisment sur son
axe, que l'os tourne en cet endroit.
La rotation ne se trouve point la jambe comme
l'avant-bras, parce q u e , comme nous l'avons vu,
celle du fmur, qui est trs-tendue, y supple ; ce
que l'humrus ne ferait que difficilement par rapport

6T.

S Y S T M E

ravanWbras, comme on le voit dans les ankiloses


de celui-ci.
Cinquime

Genre.

Toute espcederotation, d'opposition et de circumduction, est nulle dans ce genre, qui est le plus nombreux, et qui renferme les articulations du cape, du
mtacarpe , du tarse et du mtatarse, des vertbres
entr'elles par leurs apophyses articulaires, de l'atlas
avec l'occipital, des extrmits humrale de la clavicule , sternale des ctes, suprieure du pron. Il n'y
a qu'une espce de glissement plus ou moins obscur,
et dans lequel les surfaces osseuses ne s'abandonnent
presque pas. Ces surfaces sont presque toutes planes,
trs-serres les unes contre les autres, unies par un
nombre considrable de ligamens, et tellement fortifies dans leur rapport, que les luxations n y arrivent
presque jamais. Une autre raison les rend d'ailleurs
difficiles; c'est que tout ce genre d'articulations appartient presque des os courts : or on sait que le mouvement imprim un os a une efficacit d'action
qui est en raison directe de sa longueur, et inverse
de sa petitesse; par exemple, la mme puissance applique l'extrmit tibiale du fmur, en luxera
bien plus facilement son extrmit ischiatique, que
si elle agit sur le milieu de cet os.
Comme le mouvement isol de chacune des articulations du cinquime genre est presque nul, la
nature en runit ordinairement plusieurs dans le
mme endroit, afin de produire un mouvement gnral sensible, comme on le voit au carpe, au tarse,
aux vertbres, etc. : c'est encore l une raison de

O S S E U X .

63

la difficult' des luxations de ce genre articulaire. E n


effet, quelque violens que soient les mouvemens gnraux, deux os pris isolment se meuvent peu l'un
sur l'autre; or ce n'est que l'tendue du mouvement
des deux os isols qui peut en produire le dplacement.
I I I . Considrations

sur les Articulations


biles.

immo-

Nous n'avons indiqu cjue des ordres dans celte


classe , parce que ses varits ne sont pas assez grandes
pour y assigner des genres.
i . L'ordre des articulations immobiles surfaces
juxta-poses, se rencontre l o le seul mcanisme
de la partie suffit presque pour assurer la solidit des
os qui se trouvent seulement placs* l'un ct de
l'autre, sans tenir par aucune engrenure, et n'ayant
seulement entr'eux qu'une lame cartilagineuse lgre:
ainsi les os maxillaires enclavs entre les pommettes,
les unguis, l'ethmode, les palatins, le vomer , le
coronal, etc., sont soutenus plus par le mcanisme
gnral de la face> que par les liens articulaires qui
les unissent l'un l'autre : ainsi la portion cailleuse
du temporal soutient-elle le parital, plus par le mcanisme des arc-boutans, que par le mode d'union de
leurs surfaces respectives. Otez ce mcanisme gnral
de la partie, vous verrez bientt toutes les articulations tomber comme d'elles-mmes.
2. L'ordre des articulations immobiles surfaces
engrenes, doit aussi en partie sa solidit au m canisme gnral de la rgion ; mais ce mcanisme
serait insuffisant pour assurer cette solidit: aussi les

64

S Y S T M E

os au lieu de prsenter des surfaces presque-plans,offrent-ils des asprits et des enfoncemens trs-sensibles qui s'engrnent les uns dans les autres, comme on
le voit dans les articulations des paritaux entr'eux,
avec le sphnode, Y occipital, le coronal, etc. ; c'est ce
qu'on appelle les sutures. Cet ordre articulaire se rapproche tantt du prcdent, comme dans l'union du parital et du coronal qui, appuyant rci proquement l'un
sur l'autre, se soutiennent par ce mcanisme, plus encore que par leurs engrenures, et tantt ont plus de
rapport avec l'ordre suivant, comme dans l'articulation parito-occipitale o des engrenures trs-profondes assurent presque seules la solidit de l'union.
Cet ordre ne s'observe jamais que sur les bords des
os plats; l'engrenure de ces bords supple leur peu
de largeur, en multipliant les points de contact. Les
minences et enfoncemens composant l'engrenure,
ont toujours une grandeur et une forme irrgulires.
Ils sont exactement mouls les uns sur les autres, ne
se ressemblent point dans deux os de mme espce,
et tirs de deux sujets diffrens; en sorte qu'on ne
peut point unir un parital gauche dtach, le parital droit d'un autre individu. On a beaucoup disput sur la formation des sutures : elles sont un effet
isol des lois de l'ossification, effet dont nous ne
pouvons pas plus rendre raison que de tous les autres,
et que des phnomnes gnraux de l'accroissement;
nous verrons la marche qu'elles suivent dans celte
formation. Cet ordre articulaire s'efface peu peu
avec l'ge, et les os se runissent par l'ossification du
lger cartilage intermdiaire. Il est plus rare que l'ordre prcdent disparoisse. J'ai vu cependant, dans

o s s E tr Xi

65

l'extrme vieillesse^ diverses articulations de cet ordre


cesser d'tre-sensibles ^ celle des os maxillaires entr'eux, spcialement.
3. L'ordre des articulations surfaces implantes
n'emprunte nullement sa solidit du mcanisme de
la partie; il la doit entirement au rapport des surfaces , qui sont tellement unies et embrasses les
unes par les autres, que tout dplacement est impossible. 11 n'y a qu'un exemple de cet ordre articulaire^
ce sont les dents avec les mchoires.
L'ge n'efface point ici l'articulation, et ne confond
point par l mme les deux os comme dans les ordres
prcdens, parce que le moyen d'union est la membrane palatine, qui appartient au systme muqueux ,
et qui par,cette organisation^ n'a jamais de tendance
l'ossification; au lieu que dans les cas prcdens le
cartilage intermdiaire a une disposition naturelle '
s'encroter de phosphate calcaire*
I V. Des moyens d'union entre les
articulaire^*

Surfaces

Les surfaces articulaires s'abandonneraient bientt,


si divers organes ne les retnoient en place. Ces organes sont pour les articulations immobiles les cartilages et les membranes, pour les articulations mobiles les ligamens et ls muscles*
Union des Articulations

immobiles.

Les deux premiers ordres des articulations immobiles , celles surfaces engrenes, et celles surfaces
juxta-poses,ont des cartilages intermdiairesaux surfaces osseuses, cartilages dont la largeur et l'paisseur
ii.

66

S Y S T M E

sont d'autant plus grandes, qu'on les examine dans


un^e plus voisin de l'enfance. Presque tous les os de
la tte tiennent entr'eux de cette manire, qui leur
permet de cder un peu dans les efforts qu'ils essuyent,
et qui par consquent prvient leurs fractures.
Dans les articulations pelviennes, il y a , outre les
cartilages, des ligamens; mais comme ces articulations
excutent en certains cas de lgers glissemens , on
peut les considrer comme intermdiaires aux articulations mobiles et aux immobiles ; c'est pour cela
qu'elles runissent les deux genres d'organes spcialement destins affermir les surfaces articulaires
de chacune de ces classes^ savoir, les cartilages et les
ligamens.
Lesarticulations immobiles, surfaces implantes,
ordre qui ne comprend que' les dents i n'ont pour
moyen d'union entre les surfaces qu'une membrane
muqueuse, la palatine. Voil pourquoi, dans les engorgemens de cette membrane, dans les affections
scorbutiques, la suite de l'usage du mercure, etc.,
les dents deviennent vacillantes , etc.
!

Union des Articulations

mobiles.

Les articulations mobiles surfaces contigus,


ont spcialement pour moyen d'union les ligamens
que l'on rencontre dans les cinq genres, mais sous
des formes diffrentes qui seront par la suite examines. Ce genre d'organe runit beaucoup de
souplesse une grande rsistance , double attribut
qu'il doit sa texture particulire, et qui le rend
trs-propre cette fonction. Remarquons cependant
que ces deux proprits sont en raison inverse dans

O S S E U X .

67

les deux ges extrmes de la vie, que la souplesse est


l'apanage de l'enfant, que la raideur, la rsistance
sont le caractre des ligamens des vieillards1.'De l
en partie la multiplicit des mouvemens dans un ge,
leur lenteur et leur difficult dans l'autre.
Les cartilages ne sont point dans cet ordre articulaire, comme dans les prcdens, moyens d'union,
mais moyens de mouvement; par leurs, surfaces lisses
et polies.
....
Quant la membrane synoviale qui se rencontre
exclusivement dans cet. ordre,. telle est son extrme
tnuit,,qu'elle peut peine tre considre comme
unissant les surfaces.,;Jet que son usage parat tre
born l'exhalation de la synovie.
Il n'en est pas de mme des muscles ;jils peuvent
tre en mme temps considrsVautour!dsarticulations mobiles, comme ; des puissances pour la totalit de l'os, et comme des rsistances pour ses extrmits qu'ils empchent de se dplacer, en-formant
autour d'elles des appuis dont l'efficacit est proportionne aux efforts que font,ces extrmits pour se
dplacer* En.effet, c'est dans les grands mouvemens
que ces efforts sont les plus considrables: or alors
les muscles voisins de l'articulation, fortement contracts, durs dans leur contraction, bornent puissamment la tendance de l'extrmit osseuse abandonner celle-qui lui correspond. Dans le repos o
les muscles relchs offrent peu de rsistance, l'effort
soutenir est nul. Un membre paralys se luxerait
bien plus facilement qu'un autre, par l'influence des
violences extrieures.
L'ordre des articulations mobiles surfaces conti*

8
S Y S T M E
gus, a pour moyen d'union une substance dont la
nature est moyenne celle des ligamens et celle
des cartilages.
ARTICLE
Dveloppement

CINQUIME.
du Systme

osseux.

X L n'est point de systme dont les anatomistes aient


suivi d'une manire plus rigoureuse qu'ils l'ont fait
dans celui-ci, les tats divers, aux divers ges de la
vie. La remarquable diffrence d'un os considr dans
les premiers mois o la glatine seule le compose
presque, d'avec un os examin chez l'adulte o la
substance calcaire est prdominante, a spcialement
fix leur attention sur ce point. Examinons les phnomnes de l'ossification dans tous les ges; ces
phnomnes peuvent se considrer pendant et aprs
l'accroissement. En gnral, tant qu'il dure, il y a
quelques portions non ossifies dans le systme
osseux, comme'le col du fmur, par exemple : l'ossification n'est bien complte, les os ne sont bien
dvelopps que vers l'ge de seize dix-huit ans,
quelquefois mme plus tard.
5 I e r - tat du Systme osseux pendant
sement.

l'accrois-

On distingue communment trois tats dans le


dveloppement des os, savoir, l'tat muqueux,.l'tat
cartilagineux et l'tat osseux.
tat

muqueux.

L'tat muqueux peut se concevoir deux poques;

O S S E U X .

69

i . dans les premiers jours du dveloppement de


l'embryon, poque laquelle la totalit de ses organes
ne forme qu'une masse homogne et muqueuse, o
il n'est possible de distinguer aucune ligne de dmarcation, et o les parenchymes de nutrition existent
seuls. Tous les organes sont de mme nature alors :
l'os est en effet muqueux comme tous les autres
organes, si par ce mot on entend un tat o le tissu
cellulaire existant seul avec les vaisseaux et les nerfs,
est pntr d'une si grande quantit de sucs, qu'il a la
forme d'un mucilage, et en donne l'apparence l'embryon. 2. On peut entendre par ce mot tat muqueux,
cette poque plus avance de la nutrition osseuse,
o les os se distinguent dj, o ils se dessinent
travers la transparence que conservent les autres parties du membre, o ils ont dj une consistance bien
suprieure celle de ce qui les entoure : or cet tat
n'est que le commencement de celui de cartilage; car
le parenchyme de nutrition prend le caractre cartilagineux ds qu'il commence se pntrer de gela-**
tine, et il se pntre en effet de cette substance ds
qu'il prend plus de consistance, puisque c'est elle qui
lui donne cette consistance, et par l mme une
existence distincte des parties environnantes. Si, dans
les premiers temps, ce cartilage est plus mou , s'il
s affaisse sous les doigts qui le compriment, si mme
il a une apparence en partie muqueuse, c'est que la
glatine n'y est pas encore en assez grande proportion, et que le parenchyme nutritif la domine encore j
mesure qu'on avance , sa quantit augmente, et
par l mme la nature cartilagineuse se dveloppe
plus videmment.

70

S Y S T E M E

Il suit de l, que les os ont trois priodes dans leur


dveloppement : l'une leur est commune avec tous
les autres organes; c'est la priode muqueuse : les
deux autres les caractrisent spcialement; ce sont
les priodes cartilagineuse et osseuse. Examinons-en
les phnomnes.

tat

cartilagineux.

Tous les os sont cartilagineux avant de prendre


leur dernire forme. Cet tat de cartilage commence
une poque qu'il est difficile de dterminer; c'est
lorsque d'une part le systme circulatoire commence
charter de la glatine et la prsenter aux organes,
et que d'une autre part la sensibilit organique du
parenchyme de nutrition des os s'est mise en rapport
avec cette substance. Alors la consistance de l'os va
toujours en croissant, parce que la glatine va en s'y
accumulant : or elle s'y accumule dans le mme sens
que dans la suite doit affecter le phosphate calcaire;
c'est--dire que dans les os longs c'est au milieu du
corps, que dans les os plats c'est au centre, et que
dans les os courts c'est au centre aussi que s'exhale
d'abord cette substance , laquelle se porte ensuite
successivement et de proche en proche aux extrmits
des premiers, la circonfrence des seconds, et la
surface des troisimes. J'observe cependant que l'on
ne voit point pendant la formation des os cartilagineux , ces stries longitudinales dans les os longs,
rayonnes dans les plats, irrgulirement entrecroises
d.-.us les courts, qui distinguent l'tat osseux dans sa
formation, et qui semblent indiquer l'il le trajet
du phosphate calcaire.

O S S E U X .

yi

L'tat cartilagineux prsente une particularit qui


le distingue de l'tat osseux; c'est que tous les os
unis par la suite au moyen de cartilages, tels que
ceux du crne, de la face, de la colonne vertbrale,
du bassin, ne font qu' une seule et mme pice ; tandis
que tous ceux qui ne doivent tenir que par des ligamens, dont l'articulation est mobile par consquent,
se trouvent trs-distincts, comme le fmur, le tibia,
la clavicule, etc. etc.
Les os larges, ceux du crne spcialement, n'offrent
pas d'une manire aussi distincte l'tat cartilagineux.
Leur apparence cette priode de l'ossification, est
mme plutt membraneuse. Voici quoi cela tient :
comme ils se trouvent interposs entre le prioste et
la dure-mre, et que leur tnuit est extrme , on ne
peut que difficilement les distinguer l'intrieur de
ces deux membranes. Mais lorsqu'on dissque les
parties avec attention, on peut distinguer l'os encore
mou de cette double enveloppe.
L'tat cartilagineux parot dans la clavicule, l'omoplate, les ctes, avant d'tre distinct dans les autres
os o il se manifeste ensuite. Lorsqu'on examine les
os en cet tat, on les trouve de consistance et de solidit diffrentes: l o l'exhalation de la glatine a
commenc, ils sont incompltement cartilagineux;
mesure qu'on s'loigne de ce point, ils participent encore plus ou moins l'tat muqueux. L o s cartilagineux n'a point de cavit interne, point de systme
mdullaire, etc.
tat

osseux.

Lorsque tout l'os est cartilagineux, et mme que

S Y S T E M E

quelques points y paraissent encore muqueux, l'exhalation de la substance calcaire commence, et par
l mme l'tat osseux se manifeste; voici comment:
l'os devient alors plus dense, puis d'une couleur
plus fonce , enfin d'un jaune trs-sensible dans son
milieu, c'est--dire l o doit commencer l'ossification: peu peu un point rougetre s'y dveloppe ; ce
sont les vaisseaux qui commencent recevoir la portion rouge du sang, et non s'y dvelopper, comme
le prtendent certains anatomistes , y tre creuss,
suivant leur expression , par la force d'impulsion du
cur. Ils prexistent toujours; les sucs blancs les
pntraient seuls auparavant ; alors les globules rouges
y sont aussi admis. En mme temps les parties voisines
s'encrotent de-substance calcaire. Cette priode est
donc remarquable par deux choses, savoir, par l'abord
du sang dans les os cartilagineux, et par l'exhalation
du phosphate de chaux. En gnral ces deux phnomnes sont toujours insparables; ds qu'il y a rougeur dans une partie des cartilages , il y a aussi des
points osseux : cela s'observe non-seulement dans
l'ossification ordinaire , mais encore dans celles qui
ne sont pas dans les lois communes, telles que les
ossifications des cartilages du larynx, des ctes, etc.
Lorsqu'on examine les progrs de l'exhalation de la
substance terreuse , on voit toujours dans les os, soit
longs , soit plais , soit courts, une couche vasculaire
trs-rouge, intermdiaire au cartilage et la portion
des os ossifie. Cette couche semble servir de prcurseur l'tat osseux. Pourquoi les vaisseaux des os
qui jusque-ln'admetloient que des sucs blancs, reoivent-ils alors des globules rouges? Ce n'est pas,

O S S E U X .

73

comme Boerhaave l'auroit dit s'il se ft occup de


l'ossification , parce que leur calibre augmente, mais
bien parce que la somme de leur sensibilit organique
s'accroissant, ils se trouvent alors en rapport avec la
portion rouge, qui jusque - l leur toit trangre.
Leur calibre seroit triple , quadruple du diamtre des
globules rouges, que ceux-ci ne s y engageraient pas
si le mode de sensibilit organique les repousse ,
comme le larynx se soulve contre un corps qui tente
de s'y engager, quoique ce corps soit infiniment
moindre que la glotte. C'est par un accroissement de
sensibilit organique, qu'il faut aussi expliquer comment l'os, jusque-l tranger la substance calcaire,
ne se trouvant en rapport qu'avec la glatine , s'approprie aussi la premire de ces substances, et s'en
pntre avec facilit.
J'observerai seulement cju'il y a cette diffrence
entre l'exhalation de l'une et de l'autre, que la premire vient toujours immdiatement de la portion
rouge du sang, puisque par-tout o elle se dpose,
il y a , comme j'ai dit, des vaisseaux sanguins ; tandis
que la seconde parot immdiatement provenir des
fluides blancs, puisque les vaisseaux des tendons,
des cartilages, et des autres parties qui s'en nourrissent , ne reoivent sensiblement dans leur tat naturel aucun globule rouge, et que tout ce qui y circule parot blanc.
L'tat osseux commence avec la fin du premier
mois pour la clavicule, les ctes, etc. ; il est un peu
plus tardif dans les autres os : on ignore du reste son
poque prcise. Voici sa marche dans les trois espces d'os.

74

S Y S T M E

Progrs de tat osseux dans les os longs.


On distingue d'abord au milieu de ces os, un petit
cylindre osseux, trs-mince dans son centre, s'largissant en s'avanant vers les extrmits , creux dans
son intrieur pour les rudimens du systme mdullaire , perc du trou nourricier dont la proportion
de grandeur est alors trs-manifeste, recevant aussi
un trs-gros vaisseau. Ce cylindre osseux, d'abord
trs-mince en comparaison des extrmits cartilagineuses de l'os, offre avec elles une disproportion
manifeste sous ce rapport, est form de fibres trsdlies, grossit et s'alonge peu peu, s'avance enfin
jusque prs des extrmits o il est parvenu l'poque
de la naissance; alors la plupart de ces extrmits ne
sont point encore osseuses. Quelque temps aprs, et
une poque qui varie pour les diffrons os , il se
dveloppe dans ces extrmits un point osseux qui
commence au centre, et qui est toujours prcd par
le passage du sang dans les vaisseaux. Ces germes
nouveaux croissent aux dpens du cartilage qui se
rtrcit peu peu entre le corps de l'os et l'extrmit; au bout d'un certain temps , il ne reste plus
qu'une cloison lgre que l'ossification envahit aussi;
en sorte qu'alors l'os est tout osseux d'une extrmit
l'autre. Les points secondaires qui se sont dvelopps dans les diverses apophyses, se runissent galement ; en sorte que sa substance est par-tout homogne. Ce n'est gure qu' l'poque de seize dix-huit
ans, que la nature a compltement achev ce travail.

O S S E U X .

>J5

Progrs de V tat osseux dans les os larges.


Le mode d'origine de l'ossification varie dans cette
espce d'os. Ceux qui sont symtriques, ont toujours
deux points ou d'avantage, qui se correspondent sur
chaque ct de la ligne mdiane; en quelques circonstances un d'eux se trouve sur cette ligne. T o u jours, lorsque ces points d'ossification sont en nombre
pair, ils se trouvent sur les cts; l'un d'eux est sur
la ligne, s'ils sont en nombre impair.
Les os irrguliers n'en ont quelquefois qu'un ,
comme les paritaux; d'autres fois plusieurs y paraissent, comme dans les temporaux; mais jamais ils
n'affectent alors de disposition parallle enlr'eux :
seulement ils correspondent ceux de l'os oppos.
L o le premier point d'ossification survient dans
un os large, on aperoit d'abord des points rougetres,
puis on voit le phosphate calcaire se rpandre en
rayonnant du centre la circonfrence de l'os. Les
rayons osseux sont trs-sensibles sur les os du crne.
Des portions non ossifies remplissent d'abord leurs
intervalles , que compltent ensuite de nouveaux
rayons. Tous se terminent d'une manire ingale,
sans se toucher, de manire qu'en isolant alors de la
portion membraneuse laquelle elle tient, une portion
ossifie d'un os large, sa circonfrence parot dcoupe
comme l'extrmit d'un peigne : de l, comme nous
le verrons, l'origine des sutures.
La tnuit de ces os est extrme dans les premiers
temps ; ils n'ont point encore de tissu celluleux. A
la naissance, peu de centres osseux s'y sont encore
runis; des espaces cartilagineux et membraneux les

j6

S Y S T M E

sparent ; ces espaces sont plus grands au niveau-des


angles qu'au niveau des b o r d s , et en gnral dans
les points les plus loigns des centres osseux p r i mitifs. Les os plusieurs points d'ossification sont
forms de pices isoles, plus ou moins distantes les
unes des autres. Ceux un seul point n ' e n ont q u ' u n e .
Aprs la naissance ces os s'tendent de plus en
p l u s ; leur paisseur et leur duret a u g m e n t e n t ; ils
se divisent en deux lames compactes, dont le tissu
celluleux remplit le milieu ; peu peu ils se touchent
par leurs bords , et alors les sutures se forment au
crne; car il y a cette diffrence entre leur ossification
et celle des os longs, qu'elle se fait toujours du centre
la circonfrence , et que de nouveaux points osseux
ne se dveloppent pas dans celle-ci pour venir la
rencontre des premiers. Quand cela a r r i v e , alors la
runion ne se fait point comme aux os longs ; mais
des sutures se forment ; et c'est ce qui constitue les
os wormiens , qui sont d'autant plus l a r g e s , que le
point osseux s'est plutt dvelopp , parce qu'il a eu
le temps de s'tendre davantage, avant de rencontrer
l'ossification gnrale de l'os.
Lorsqu'un os plat se dveloppe par plusieurs points,
et que sur sa surface existe une surface articulaire ,
elle est ordinairement le centre o tous les points
viennent se runir l'poque o l'ossification se term i n e ; on le voit dans la cavit cotylode, dans le
condyle de l'occipital, etc.
Souvent il est dans les os plats d e u x priodes bien
marques pour leur ossification : c'est dans ceux q u i ,
comme le sacrum , le sternum , se dveloppent par un
grand nombre de points. Ces points commencent

-o s s u x.

77

d'abord se runir en trois ou quatre pices principales qui divisent l'os; c'est la premire priode:
puis ,, une poque beaucoup plus avance, la runion de ces pices entr'elles s'opre ; c'est la seconde
priode.
Progrs de l'tat osseux dans les os courts.
Les os courts restent, en gnral, plus long-temps
cartilagineux que les autres. Souvent la naissance
plusieurs le sont encore, ceux du tarse et du carpe
en particulier. Le corps des vertbres s'ossifie plutt :
un point se dveloppe au centre, et s'tend toute
la,surface.
Ces phnomnes sont peu prs analogues ceux
de l'ossification, des extrmits des os longs, auxquelles les os courts ressemblent s\ fort. Aprs la
naissance, toute la portion cartilagineuse est, pour
ainsi dire, envahie par la substance calcaire qui se
mle elle, et il ne reste enfin-que les cartilages
articulaires.
Il est des os qui, comme l'occipital, le sphnode,
participent au caractre des os larges et des os courts;
leur ossification est mixte, et suit le mode des uns
ou des autres, suivant la partie de l'os o on l'examine.
II. tat du Systme osseux aprs son
sement.

accrois-

Les os, devenus compltement osseux, continuent


prouver divers phnomnes que les anatomistes
ont trop ngligs. L'accroissement gnral en hauteur
est fini lorsque l'ossification est acheve,* et mme il
parot que le terme de tous deux est peu prs le

78

S Y S T M E

mme; mais celui en paisseur continue encore longtemps : comparez le corps grle et mince d'un jeune
homme de dix-huit a n s , au corps pais et bien proportionn d'un homme de quarante, et vous verrez
la diffrence. Les os suivent la loi gnrale; leur
nutrition se prolonge suivant l'paisseur, lorsque celle
suivant le sens longitudinal ne se fait plus. Il parot
qu'alors les vaisseaux qui pntrent par les trous du
premier et du second ordres, ne fournissent gure
plus cette nutrition qui puise spcialement ses ma*
triaux dans ceux du troisime : or comme on sait
que ces vaisseaux trs-superficiels s'arrtent dans Ifes
fibres extrieures de l'os, et ne pntrent point-udedans, on conoit, 1 . comment, l'accroissement se
faisant en dehors, l'os augmente en paisseur; 2 0 ;
comment cette augmentation porte spcialement sur
le tissu compact, dont l'paisseur proportionnelle est
en raison directe de l'ge, comme il est facilede s'en
assurer par l'inspection compare des diffrons os
d'enfant, d'adulte et de vieillard.
Cet accroissement extrieur a- fait croire que le
prioste y concourait spcialement par l'ossification
de ses lames; mais nous verrons l'article de cette
membrane ce qu on doit penser sur ce point. '
C'est principalement cette poque o le travail
de la nutrition semble dissmin la surface osseuse,
que les minences diverses dont cette surface est
parseme se prononcent davantage ; alors surtout
toutes les apophyses d'insertion deviennent plus! saillantes : il y a sous le rapport de ces minences une
diffrence remarquable entre le squelette de l'enfant
et celui de l'homme fait. Dans le ftus, peina

o s S E U X.

70

existent-elles, comme on le voit spcialement par les


apophyses diverses des vertbres, par les pineuses
en particulier. Comme ces minences sont en gnral
les parties les plus loignes des centres osseux primitifs, il parot que c'est cette circonstance qu'il
faut attribuer la lenteur de leur formation, puisque
l'ossification se fait toujours des points o elle a corn?
menc, aux points les plus loigns.
Lorsque l'os a toutes ses dimensions, il continue
toujours tre le sige d'une nutrition trs-active ;
sans cesse l'exhalation y apporte les substances glatineuse et calcaire que reprend ensuite l'absorption;
en sorte qu'il est sans cesse compos et recompos.
L'exprience de la garance prouve cette assertion
d'une manire manifeste : si l'on nourrit "quelque
temps un animal avec celte plante , tous ses os rougissent d'autant plus facilement, qu'il est plus jeune;
en sorte qu'en lui amputant un membre au bout de
quelque temps, ses os ont une apparence toute diffrente de celle qui leur est naturelle : si, aprs cette
amputation , on discontinue l'usage de la garance
pendant un certain temps, et qu'on ampute ensuite
un autre membre, les os ont entirement repris leur
couleur habituelle : or on sait que la substance calcaire est le vhicule de la substance colorante , puisque
tant que les os ne sont que cartilagineux, l'effet de
la garance est absolument nul sur eux. La substance
calcaire est donc alternativement fournie et enleve
aux os D'ailleurs la formation et la rsolution des
exostoses, le ramollissement et la friabilit des os ,
les phnomnes de la production du Cal, etc., ne sontils pas aussi la preuve sensible de cette succession

80

S Y S T M E "

d'exhalation et d'absorption de ce principe? Il parot


manifeste que le systme urinaire est la voie par laquelle la nature se dbarrasse de la substance calcaire,
et mme de la glatineuse. Il seroit curieux de bien
analyser l'urine des rachitiques , et celle des malades aitaqus du cancer : il est probable que la
premire de ces substances domine dans l'urine des
premiers, et la seconde dans celle des autres : je ne
connois l-dessus rien de bien positif en expriences.
Peut-on, en donnant aux malades ou de la glatine
ou du phosphate calcaire, rendre leurs os ou la souplesse ou la solidit qu'ils ont perdues? N o n , parce
qu'il ne s'agit pas seulement d'introduire ces substances dans l'conomie, mais encore de rendre aux
os le mode de sensibilit organique qu'ils n'ont plus
et qui, les mettant en rapport avec elles, fait qu'ils
se les approprient pour s'en nourrir. Le sang seroit
surcharg de principes terreux et glatineux, que les
os repousseront ces principes, tant que leur mode de
sensibilit ne sera pas en rapport avec eux.
Le double mouvement de nutrition continue toujours dans les o s , mesure qu'on avance en ge;
mais ses proportions changent. La glatine va toujours
en y diminuant, et la substance calcaire en y augmentant. Enfin, dans l'extrme vieillesse, cette dernire y domine tellement, qu'elle y toufferait la vie*
si la mort gnrale ne prvenoit celle des os.
C'est cela qu'il faut attribuer la couleur gristre
que prennent alors ces organes; de l encore leur
pesanteur toujours croissante; del, par consquent,
la difficult des mouvemens des membres, puisqu'en
mme temps que la force des puissances musculaires

OSSEUX.-

Si

diminue par l'ge, la rsistance osseuse qu'elles ont


vaincre augmente.
A celte poque de la v i e , la substance calcaire
domine tellement dans l'conomie, qu'elle se jette
sur diffrons organes, tels que les artres, les c a r tilages, les tendons, qui alors prennent le caractre
osseux. O n dirait qu'en accumulant dans nos parties
cette substance trangre la \ i e j la nature veut insensiblement les prparer la mort*
E n gnral, ce sont les organes dont la substance
nutritive habituelle est la glatine, qui ont le plus du
tendance se mettre en rapport avec la substance
calcaire, et par consquent s'en encroter. Voil
pourquoi les cartilages s'ossifient plus particulirem e n t ; pourquoi ceux des sutures disparaissant, les
os du crne deviennent c o n t i n u s ; pourquoi le larynx
est enfin presque tout osseux; pourquoi les cartilages
des ctes sont souvent aussi solides que les ctes ellesm m e s ; pourquoi souvent plusieurs vertbres unies
entr'elles forment alors une masse continue plus ou
moins considrable. Je remarque cependant que les art r e s , qui ont tant de tendance l'ossification, ne sont
pas si manifestement glatineuses que bien d'autres
substances qui s'ossifient beaucoup moins facilement,
que les tendons par exemple.
III* Phnomnes

particuliers
du Cal.

du

dveloppement

R i e n de plus facile, d'aprs ce qui a t dit j u s qu'ici suv la nutrition osseuse, que de concevoir lu
formation du cal. O n sait qu'eile-prseiite trois priodes, i . le dveloppement, des bourgeons char i.
fi

8a

S Y S T M E

nus, 2. leur transformation en cartilage, 3. le changement de ce cartilage en os. Ce triple phnomne


se passe dans un espace de temps qui varie suivant
l'ge, le mode de fracture, l'espce d'os, etc., mais
qui en gnral est plus long que celui des autres cicatrices.
Le dveloppement des bourgeons charnus est un
phnomne commun toute espce d'organe qui a
prouv une solution de continuit, et dont les bords
de la division ne sont pas en contact immdiat. Ici ces
bourgeons naissent de toutes les parties de la surface
divise, du prioste, des tissus compact et celluleux,
de celui-ci spcialement. Ceux d'un ct s'unissent
celui du ct oppos. Jusque-l la cicatrice osseuse ne
diffre nullement de celles des autres parties. Cet tat
correspond l'tat muqueux de l'ossification naturelle. Comme les bourgeons charnus ne sont que l'extension du parenchyme nutritif, ils en ont les forces
vitales; leur sensibilil organique suit les mmes
lois que dans la nutrition ordinaire; elle commence
d'abord se mettre en rapport avec la glatine; celleci y est donc exhale : alors commence l'tat cartilagineux : alors la cicatrice osseuse prend un caractre
propre, et qui la distingue de celle des autres organes.
Au bout d'un temps plus long, la sensibilil organique s'accrot dans le parenchyme de cicatrisation
que forment les bourgeons charnus : alors ceux-ci se
trouvent en rapport avec la substance calcaire qui arrive
l'os, et que jusque-l ils repoussoient; ils l'admettent
donc, ainsi que la portion rouge du sang qui la prcde toujours dans toute espce d'ossification.

O S S E U Xi
83
Ori voit par l que le cal est cellulaire et vasculaire
dans la premire priode ; que dans la seconde il contient du tissu cellulaire et des vaisseaux, plus de la
glatine ; que dans la troisime il prsente du tissu
cellulaire, des vaisseaux, de la glatine, plus de la
substance calcaire.
Il n'a point les formes rgulires de l'os sain , parce
que le parenchyme de cicatrisation naissant irrgulirement sur les surfaces osseuses, l'exhalation et
l'absorption de la glatine ne peuvent se faire d'une
manire prcise et uniforme. Le cal est d'autant plus
gros que les bouts ont rest plus carts, parce que les
bourgeons charnus ayant eu plus d'espace parcourir
pour se rencontrer, se sont, plus tendus, et par consquent ont absorb plus de substance nutritive.
Si le mouvement continuel des pices fractures
empche de l'un et l'autre cts les bourgeons, ou, ce
qui est la mme chose, les deux parenchymes de cicatrisation, de se runir, alors malgr l'exhalation des
substances nutritives dans chacun d'eux, l'os reste
dsuni; et de l les articulations contre nature.
Le cal est difficile quand les bouts diviss et mis
nu , viennent suppurer avec les parties voisines i
comme il arrive dans les fractures compliques, parce
que la formation du pus dpense les substances nutritives destines rparer la fracture. Les considrations ultrieures sur cette production singulire,
appartiennent la pathologie.
Je n'ai point expos dans ce chapitre les ides des
anciens qui croyoient que les os se formoient par
l'endurcissement d'un suc osseux dont rien ne dmontre l'existence, cellesdeHaller qui voyoit le cur

84
S Y S T M E
se creusant des routes artrielles dans la substance
osseuse, par voie d'impulsion, et durcissant cette
substance par le battement des artres, celle de D u hamel qui faisoit tout dpendre du prioste. Je renvois aux ouvrages divers qui ont mille fois expos
ces opinions.
Sans en rfuter aucune en particulier, je remarque
qu'elles ont toutes un vice fondamental, celui de considrer la nutrition osseuse d'une manire isole, de
ne pas la prsenter comme une division de la nutrition gnrale, d'admettre pour l'expliquer des raisonnemens uniquement appliquables aux os, et qui ne
drivent point comme consquences de ceux qui servent tablir la nutrition de tous les organes. Ne
percions jamais de vue ce principe essentiel et sur
lequel reposent tous les phnomnes de l'conomie,
savoir, qu' une multitude d'effets, prside un trspelil nombre de causes. Dfiez-vous de toute explication qui est partielle, tronque, qui circonscrit les
ressources de la nature, suivant les bornes de notre
foible intelligence.
D"
IV. Phnomnes particuliers du
des Dents.

dveloppement

Les dents, diffrentes en partie par leur tissu, des


autres os , ont aussi un mode particulier de nutrition
que nous allons examiner. Mais comme sa connoissance suppose celle de la structure gnrale des dents,
il est bon d'exposer ici cette structure, en renvoyant
!eur description l'examen des. os de la face.

O S S E U X .

Organisation

des

o5

Dents.

Les dents sont formes par deux substances, l'une


extrieure, d'une nature particulire, et qu'on appelle
l'mail, l'autre intrieure, qui en est comme la base,
et dont la texture est la mme que celle des autres
os. De plus, elles ont une cavit moyenne qui renferme une substance spongieuse encore peu connue.
Portion dure de la

Dent.

L'mail de la dent ne se voit qu'autour de la couronne : plusieurs anatomistes prtendent qu'il se propage aussi un peu sur la racine, fonds sans doute
sur l'extrme blancheur qu'a souvent cette racine, dans
certaines dents dtaches, et qui faitqu'onne distingue
aucune ligne de dmarcation. Mais alors une exprience trs-simple tablit cette dmarcation : elle consiste faire macrer la dent dans l'acide nitrique affoibli par une certaine quantit d'eau. Cet acide attaque
aussitt et la racine et la couronne qu'il ramollit ; mais1
l'une jaunit comme presque toutes les substances animales traites par l u i , tandis que l'autre garde sa
couleur,devient mme plus blanche. Cette exprience
prouve aussi que leurs natures respectives diffrent
essentiellement.
L'mail, pais la partie libre de la couronne,
s'amincit mesure qu'il s'approche de la racine , disposition que ncessite son usage , qui est de garantir
la dent, de supporter principalement les efforts de la
mastication, lesquels se passent spcialement sur la
partie libre de la couronne.
Cette substance d u r e , compacte sur-tout quand

86

S Y S T M E

elle a rest long-temps l'air, ne cdant qu'avec peine


l'action de la lime , est compose de fibres trs-rar*
proches,dont on ne peut suivre Jadirection. L'huile
mdullaire ne parot pas la pntrer; elle ne brle
point, mais s'clate par l'action du feu, et se spare
ainsi de l'autre substance qui, expose la chaleur,
noircit d'abord, puis brle comme les autres os, et
en rpandant la mme odeur.
L'mail est-il organis, ou n'est-il qu un suc qui,
suintant d'abord de la surface externe de la dent,
s'y endurcit ensuite et s'y concrte? Cette question
ne me parot pas facile rsoudre. L'mail a en effet
des attributs qui semblent galement favorables ces
deux opinions. D'un ct, il est sensible comme tout
ce qui est organique; il nous donne bien plus manifestement que les cheveux et les ongles, la sensation
des co.'-ps qui le heurtent. Les acides affoiblis, ceux
tires des vgtaux spcialement, exaltent tellement
sa sensibilit, que le moindre contact devient trsdouloureux , long-temps aprs leur usage. Les dents
sont alors, comme on le dit, agaces. D'un autre ct,
l'mail a une foule de caractres, qui semblent y dnoter une absence d'organisation, i . Il ne s'enflamme
point, ne devient le sige d'aucune tumeur, d'aucune
altration qui ramollisse son tissu ; il n'prouve aucune altration qui, y exaltant la vie, la rende plus
sensible que dans l'tat naturel, comme il arrive par
exemple aux cheveux qui ordinairement inertes,
p-ewicnt une activil vitale trs - nergique dans la
;''.":e polonaise. Souvent en effet nous jugeons de
iY,:-].t des organes plus par leurs altrations mor:<-.( -s
e i , que par leur tat naturel. 2. 11 parot qu'il

O S S E U X .

87

ne se fait point dans l'mail d'exhalation et d'absorption alternatives des matires nutritives, ou du moins
sensiblement. Le frottement use cette substance sans
qu'elle se rpare de nouveau ; cela est remarquable
dans les vieillards, dans les gens qui grincent souvent
les dents. On sait qu'on lime l'mail comme un corps
inorganique, et qu'il ne se reproduit point, tandis
que les cheveux, les ongles croissent manifestement
lorsqu'ils sont coups. Limez l'extrmit scie d'un
os long dans une amputation ; bientt des bourgeons
charnus natront de la surface lime ; l'action de l'instrument sera un aiguillon qui y dveloppera les phnomnes vitaux.
La portion osseuse de la dent en compose toute la
racine et le dedans de la couronne; elle n'est forme
que par du tissu compact, trs-dense, trs-analogue
celui du rocher. Le tissu celluleux lui est tranger.
Ses fibres, trs-serres les unes contre les autres, ont
des directions varies, difficiles saisir, mais qui en
gnral suivent le mme sens que les racines; il faut,
pour bien voir cette direction, faire ramollir les dents
dans un acide.
Chaque dent prsente une cavit, situe dans la
couronne, de mme forme qu'elle, diminuant toujours de diamtre mesure que l'on avance en ge,
communiquant en dehors par des petits conduits dont
le nombre gale celui des racines distinctes de la dent,
et qui s'ouvrent au sommet de ces racines. Cette cavit est tapisse d'une membrane trs-mince o se
ramifient les vaisseaux, et qui par sa face oppose
revt la pulpe.

Su

S Y S T . M E

For/ion

molle

de la

Dent.

Celle-ci est une substance spongieuse, qui parot


forme par l'entrelacement des vaisseaux et des nerfs
propres chaque d e n t , mais dont la nature n'est point
encore bien connue ; seulement on sait qu'elle jouit
d'une sensibilit a nimaletrs-prononce,galeaumoins
celle de l'organe mdullaire. Cela est p r o u v , . par
les douleurs des dents caries o la pulpe est n u , et
qui sont, comme on le sait, extrmement vives; 2. par
1 introduction d'un siylet dans l'ouverture de la carie,
introduction q u i , insensible d'abord, devient cruelle
lorsque 1 instrument arrive la p u l p e ; 5. par l'ouverture d'une alvole dans un trs-jeune animal dont la
pousse des dents est encore loigne. A cet ge la
pulpe est trs-considrable, et la dent petite p r o portion est facile enlever de dessus sans l'intresser,
parce qu'elle n'a point encore de racine, et que l'ouverture de la base de la couronne cst trs-large. Si
on enlve doue la d e n t , et que la pulpe ainsi mise
dcouvert, soit irrite d'une manire q u e l c o n q u e ,
l'animal donne les marques de la plus vive douleur.
J'ai fait plusieurs fois cette exprience, toujours trsfacile cause du peu d'paisseur des lames osseuses,
qui forment alors les alvoles.
Les dents ont des sympathies remarquables, et
qui portent non sur leur portion solide, mais sur la
pulpe. C o m m e celle-ci est beaucoup plus grosse proportionnellement dans le premier ge , qu'elle est
presque la partie dominante dans la d e n t , ces sympathies sont alors et plus nombreuses et plus m a r ques. Dans ces sympathies, tantt ce sont les pro-

O S S E U X .

89

prits animales, tantt les organiques, qui sont mises


enjeu.
Lessympathiesdesensibilit animale se manifestent
dans les douleurs dont les dents deviennent le sige
par l'action du froid ou de l'humidit sur le systme
cutan ; dans celles produites la face, la tte par
la carie d'une dent. Fauchart cite l'exemple d'une migraine rebelle depuis long-temps, et que l'extraction
d'une dent fit disparotre sur le champ. La sensibilit
de l'oreille, des yeux, est altre dans certaines odontalgies violentes , etc. La contractilit animale est
aussi mise en jeu dans les sympathies dentaires; rien
de plus frquent dans la dentition, que les convulsions des muscles volontaires; Tissot parle d'un spasme
des muscles de la mchoire, qui fut guri par l'extraction de deux dents caries, et d'une convulsion
aux muscles de la gorge qui occasionna la mort, et
dont la source primitive toit dans une dent gte,
etc. etc.
Les sympathies organiques ne sont pas moins souvent dtermines par les affections des dents. Les
vomissemens spasmodiques, les diarrhes 9 la frquence du pouls, souvent les vacuations involontaires de l'urine , phnomnes auxquels prside la
contractilit organique sensible de l'estomac, des intestins, du cur, de la vessie, sont les frquens effets
des dentitions, de la premire surtout, des douleurs
violentes de dents , etc. La contractilit organique
insensible, la sensibilit organique sont mises sympathiquement en activit , dans les engorgemens de
la parotide , dans le gonflement gnral de la face ,
dans la scrtion augmente de la salive, quelquefois

OO

S Y S T E M E

dans les rsiples qui se manifestent par une affection aigu des dents.
Souvent les sympathies dentaires ont lieu entre
les dents correspondantes del mme range ou des
deux ranges. J'ai la premire grosse molaire suprieure du ct gauche, un peu carie ; de temps
autre elle me fait beaucoup souffrir : or toujours alors
la premire molaire du ct droit devient aussi douloureuse, quoiqu'intacte. Il est d'autres casounedent
souffrant en bas, des douleurs sympathiques se manifestent dans celle qui est au-dessus, et rciproquement.
La structure des dents tant expose, voyons comment leurs diverses substances se dveloppent. Ce
point de la nutrition osseuse me parot avoir t expos peu clairement par tous les auteurs. Je vais
tcher de mieux le dvelopper. Il y a deux dentitions , l'une est provisoire et se borne au premier
ge, l'autre appartient toute la vie; chacune doit
se considrer avant, pendant et aprs l'ruption.
Premire Dentition

considre

avant

l'ruption.

Les phnomnes de la dentition sont ceux-ci avant


l'poque de l'ruption : les mchoires du ftus sont
fermes tout le long de leur bord libre ; elles paraissent homognes au premier coup d'oeil; mais examines dans leur intrieur, elles prsentent une range de petits follicules membraneux, spars par de
minces cloisons, logs dans des alvoles, arrangs
comme les dents auxquelles ils doivent servir de
germe, et ayant la disposition suivante :
La membrane qui sert d'enveloppe au follicule
forme un sac sans ouverture qui tapisse d'abord toutes

O S S E U X .

pi

les parois de l'alvole, auxquelles il tient par des


prolongemens. Arriv l'endroit o pntrent les
vaisseaux et les nerfs, ce sac abandonne l'alvole,
devient libre, se replie , forme un canal qui accompagne le paquet vasculaire et nerveux, et s'panouit
ensuite sur la pulpe de la dent qui termine le paquet.
Il rsulte de l que cette membrane a la conformation gnrale des membranes sreuses, celle ,
comme on le dit, de ces espces de bonnets dont on
enVeloppe la tte pendant la nuit. Elle a deux portions,
l'une adhrente et tapissant l'alvole, l'autre libre et
recouvrant la pulpe, comme, par exemple, la plvre
a une portion costale et une pulmonaire. La pulpe et
les vaisseaux, quoique renferms dans sa duplicature ,
se trouvent donc vraiment hors de la cavit, qu'une
simple rose lubrifie. J'ai trouv que cette rose toit
comme celle des membranes sreuses, de nature essentiellement albumineuse; l'action de l'acide n i trique, celle de l'alcool, celle du feu, le prouvent incontestablement. Soumise l'action d'un de ces agens,
surtout du premier, la membrane blanchit tout coup.
La couche d'albumine qui la recouvre, devient concrte et coagule, comme quand on fait une semblable exprience sur une surface sreuse.
La pulpe, trs-grosse cet ge, se trouve suspendue,
comme une grappe de raisin, l'extrmit des vaisseaux et des nerfs.
C'est sur la portion pulpeuse de la membrane du
follicule, et la surface de son extrmit flottante,
que se dveloppe le premier point osseux; il s'tend
bientt et prend exactement la forme du sommet de
la couronne que par la suite il doit former, c'est--dire

Q2

S Y S T E M E

qu'il est quadrilatre sur les molaires, pointu sur les


canines, taill en biseau sur les incisives. Dvelopp
d'abord du ct des gencives, il s'tend ensuite du
ct du pdicule vasculaire et nerveux, se moule sur
lui en s'avanant vers l'endroit de l'alvole o il
pntre; en sorte qu'il prsente de ce ct une surface,
concave qui embrasse la portion pulpeuse de la membrane, et y tient par divers prolongemens vasculaires;
et comme cette portion est flottante, le premier rudiment de la dent flotte aussi dans la cavit de la
membrane, comme on le voit trs-bien en incisant
la portion alvolaire de cette membrane, aprs avoir
dtruit la paroi correspondante de l'alvole.
Les consquences suivantes rsultent de ce mode
de dveloppement : . La couronne est la premire
forme , et la racine n'est produite qu' mesure que
l'ossification suivant la longueur s'avance sur la portion de membrane tapissant le paquet vasculaire et
nerveux. 2. Comme tous les vaisseaux qui arrivent
la dent, pntrent par sa surface interne , puisque
l'externe est entirement libre dans la cavit de la
membrane, l'ossification suivant l'paisseur se fait
spcialement aux dpens de la cavit interne qui va
toujours en se rtrcissant, ainsi que la pulpe, disposition inverse de celle des autres o s , dont l'ossification commence par un point plac au centre du
cartilage , et qui, d'abord solides au milieu , deviennent ensuite creux pour les cavits celluleuse et
mdullaire, qui vont toujours en s'agrandissant.
3. Aprs l'ossification de la dent, la portion del
membrane du follicule qui tapissoit l'alvole , reste
la mme , tandis que sa portion correspondante la

O S S E U X .
p3
pulpe j libre primitivement de l'autre ct, devient
de ce ct adhrente toute la cavit dentaire qu'elle
tapisse, dont elle forme la membrane indique plus
haut l'article de la structure des dents, et qui se
trouve ainsi intermdiaire la pulpe et la substance
osseuse. 4> La pulpe de la dent est la premire partie
forme , et la plus considrable dans les premiers
temps. Il parot que c'est la substance osseuse qui se
forme la seconde , et que l'mail nat ensuite l'extrieur de celle-ci. Je n'ai point pu encore rendre sensible
le mode de son origine.
L'poque laquelle le follicule membraneux se
forme , est difficile saisir ; celle de la premire ossification parot tre du quatrime au cinquime
mois. Au terme de la naissance , on trouve les vingt
dents de la premire dentition dj avances; toute
la couronne en est forme; le commencement de la racine se prsente aussi sous la forme d'un tuyau large,
parois extrmement minces , et qui va toujours en
s'alongeant et en paississant; lorsqu'il est arriv au
fond de l'alvole , celle-ci est trop troite pour contenir la dent qui se fait jour au-dehors.
% Le nombre des dents , moindre dans la premire
que dans la seconde dentition , donne une forme particulire aux mchoires du ftus et de l'enfant, surtout l'infrieure, qui est moins alonge en devant,
et par consquent plus large proportionnellement, que
chez l'adulte o pour recevoir toutes les dents le rebord alvolaire doit tre ncessairement plus tendu.
Cette disposition delamchoire infrieure influe beaucoup sur l'expression de la physionomie.

94

S Y S T M E

Premire Dentition

considre
ruption.

l'poque

de

On observe les phnomnes suivans l'poque du


sixime ou septime mois de la naissance, trs-rare-,
ment avant, plus rarement encore pendant la grossesse, ce qui n' est pas cependant sans exemple, comme
l'histoire de Louis xiv en est la preuve. On voit
d'abord parotre, tantt simultanment, tantt isolment, les deux petites incisives de la mchoire infrieure. Bientt aprs les incisives correspondantes de
la mchoire suprieure se font jour. Un mois ou deux
aprs, les quatre autres incisives sortent. A la fin de
la premire anne, paroissent ordinairement les quatre
canines. A la fin de la seconde, ou souvent plus tard,
on voit sortir chaque mchoire deux molaires que
deux autres suivent bientt. C'est presque toujours
par la mchoire infrieure que commence chaque
ruption. A l'ge de quatre ans, quatre ans et demi,
quelquefois de cinq ou six ans, toujours une poque
assez variable , se manifestent en bas, puis en haut,
deux autres molaires qui compltent le nombre de
vingt-quatre dents formant la premire dentition ;
toutes en effet tombent, et sont remplaces par Je
nouvelles.
Le mcanisme de cette premire dentition est
celui-ci : l'ossification faisant toujours des progrs
vers la racine , la dent ne peut plus tre contenue
dans l'alvole ; elle perce et la portion alvolaire de la
membrane, et la membrane muqueuse de la bouche,
et un tissu pulpeux intermdiaire qui les spare, avec
d'autant plus de facilit, que cette triple couche s'a-

O S S E U X .

<}5

mincit peu peu mesure que l'ruption approche.


Ce phnomne est-il d uniquement la pression
mcanique de la dent? Je crois qu'il y a une autre
cause; car observez qu'ici les membranes sont trspeu souleves avant de se rompre; tandis que dans les
polypes et autres tumeurs qui naissent quelquefois
sous la membrane gengivale, elle est infiniment plus
tiraille, et cependant alors elle ne se dchire pas ,
mais se soulve seulement. Le mcanisme de l'ouverture des gencives n'est pas plus connu , que le
principe des accidens terribles qui se manifestent
quelquefois alors. Le sac que formoit la membrane
primitive du follicule se trouvant ainsi ouvert, sa
portion qui tapisse l'alvole s'unit la membrane de
la bouche, lui devient continue, se colle en mme
temps au collet d'une manire trs-intime ; et comme
pendant le dveloppement de la racine, la face interne
de cette portion membraneuse, libre d'abord, ainsi
que nous avons vu , a peu peu contract des adhrences avec elle, il s'ensuit que cette racine se trouve
enchsse entre la portion alvolaire qui tapisse son
extrieur, et la portion pulpeuse qui revt son intrieur : c'est ce qui assure sa solidit. A mesure
que les adhrences de la membrane augmentent, on
peut moins facilement la distinguer. Il est rare que
dans cette premire dentition la formation de la racine s'achve aussi compltement que dans la seconde; sa cavit interne reste aussi trs-large, et la
pulpe est plus dveloppe.
Deuxime

Dentition

considre avant

l'ruption.

Il faut, comme dans le cas prcdent, distinguer

S Y S T E M E

les phnomnes nutritifs en ceux qui ont lieu avant,


pendant et aprs l'ruption. Avant l'ruption , on observe, en ouvrant la mchoire, une range de follicules
dentaires, correspondans la range des dents dj
formes, situs au-dessous ou ct,etsparsd'elles
par de petites cloisons, dont l'paisseur est d'autant
plus grande, qu'on l'examine dans un ge plus voisin
de la premire enfance.
Ces follicules ont exactement la mme disposition
que ceux de la premire dentition; comme eux ils
forment des sacs sans ouverture dont la portion alvolaire est adhrente , et dont la pulpeuse libre se
revt sa surface des premires couches osseuses pour
la couronne. L'accroissement est le mme dans son
mode, c'est--dire qu'il a lieu de l'extrieur l'intrieur , l'inverse des. autres os, disposition qui fait
que la partie de la d e n t , immdiatement en contact
avec les corps trangers, (tant la premire forme,
a plus le temps d'acqurir la solidit ncessaire a
ses fonctions.
A mesure que les dents secondaires croissent, on
voit leur systme vasculaire se prononcer davantage,
et celui des anciennes dents diminuer, ce qui lient
ce que la sensibilit, affaiblie dans celles-ci, n'appelle
plus le sang, tandis qu'exalte dans l'autre, elle l'attire avec force. On remarque aussi que la cloison des
alvoles diminue en paisseur, et que la racine des premires se dtruit. Ce double phnomne ne parot
point tenir la pression exerce par la nouvelle dent,
puisqu'alors la racine s'largirait, s'applaliroit seulem e n t , ou si elle prouvoit une destruction relle, on
en trouverait ics dbris; ce qui n'arrive point. Il est

O S S E U X .

97

donc probable que c'est par l'absorption du phosphate calcaire que la cloison et la racine disparaissent,
peu prs comme nous avons dit que les cavits
internes des os cartilagineux se forment.
On voit, d'aprs cela, que l'ossification des racines
des premires dents est d'assez courte dure ; elle
commence la dernire, et finit la premire. Lorsqu'elle n'a plus que peu d'tendue, les dents commencent vaciller, faute d'insertion. La disparition
del cloison augmente leur mobilit. C'est peu prs
l'ge de six ou sept ans que commence leur chute : cette
chute se faitsuivantl'ordredeleurruption,c'est--dire
que les incisives, puis les canines, puis les molaires,
se dtachent. Remarquez cependant que la dernire,
celle qui a paru quatre ans, n'est point renouvele.
Deuxime

Dentition considre l'poque de


l'ruption.

Pendant l'ruption des secondes dents, on les voit


sortir mesure et dans le mme ordre que celles qui
leur correspondent se dtachent. i . Les huit incisives, 2. les quatre canines se manifestent. 3. A la
place de la premire molaire , deux nouvelles se dveloppent; ce sont celles q u i , dans la suite, portent
le nom de petites molaires. 4- La seconde molaire
reste, comme nous venons de le dire; c'est la premire des grosses. 5 . A huit ou neuf ans, deux
secondesmolaires paroissent chaque mchoire.
6. Enfin dix-huit, vingt, trente ans, quelquefois
plus tard, il se dveloppe encore une troisime molaire; c'est ce qu'on appelle la dent de sagesse.
Alors il y a chaque mchoire seize dents, dont
il,

98

S Y S T M E

quatre incisives, deux canines, deux petites molaires,


et trois grosses.
Quelquefois, pendant qu'elles se forment, les dents
secondaires, au lieu de s'approprier la substance nutritive des racines des premires et de leur cloison, les
laissent intactes ; ni les unes ni les autres ne se dtruisent , et l'ruption des secondes dents se fait ct des
premires restes en place. Ce phnomne n'arrive ordinairement qu' une dent isole; quelquefois cependant plusieurs et mme toutes le prsentent; et alors
il y a une double range. En gnral les dents secondaires n ont de la tendance sortir que du ct des
gencives. Lorsque, trs-obliquement place par un
vice de conformation , leur couronne regarde en devant ou en arrire, au lieu de percer la mchoire,
elles restent ensevelies pour toujours dans leurs
alvoles.
Phnomnes

subsquens l'ruption des secondes


Dents.

4 Aprs l'ruption, les dents croissent manifestement, i . suivant la longueur, 2 0 . suivant l'paisseur.
Il n'y a que la racine qui s'alonge dans le premier
sens; la couronne garde toujours ses mmes dimensions; et si, dans les vieillards, elle parot plus longue,
c'est que les gencives se sont affaisses; phnomne
que d'ailleurs ou observe trs-souvent dans les personnes qui maigrissent, dans celles qui ont4ait usage
du mercure, etc.
L'accroissement dans le second sens ne se fait
point en dehors; il n'a lieu qu'en dedans : le canal
de la racine et la cavit du corps vont toujours en se

O S S E U X .

99

rtrcissant; ils finissent enfin par s'oblitrer. Alors


le sang n pntrant plus dans la dent, les nerfs n'y
portant plus leur influence, elle meurt, et tombe.
Mais cette mort parot aussi' dtermine par l'accumulation dans la substance osseuse, d'une trs-grande
quantit de phosphate calcaire qui y devient tellement prdominant sur la glatine, que le principe de
vie est entirement touff; en sorte que, sous ce
rapport, la chute des dents prsente un phnomne
analogue celui de la chute des cornes des herbivores, de l'enveloppe calcaire des crustaces, etc.
Pourquoi la nature a-t-elle marqu la vie des dents
un terme plus court qu' celle des autres os, qui ne
finissent d'exister qu'avec tous les autres organes,
tandis qu'elles meurent long-temps avant ? Est-ce
parce que l'estomac s'affoiblissant avec l'ge, les animaux se trouvent forcs par l de ne se nourrir, dans
leur vieillesse, quede substances molles, accom modes
l'tat de langueur de leurs forces gastriques? Sans
doute que chez l'homme mille causes, nes surtout
de la nature des alimens, de leur degr de chaleur,
de froid, de leur coction, de leurs qualits infiniment
varies, acclrent l'poque naturelle de la mort et de
la chute des dents , parce qu'en excitant sans cesse ,
en agaant ces organes, elles les entretiennent dans
un tat d'activit habituelle qui puise leur vie plutt
qu'elle ne devroit finir. Ainsi mille causes, nes de
la socit, mettent-elles la vie gnrale un terme
bien antrieur celui fix par la nature. Mais, .en
gnral, dans tous les animaux, la mort des dents
prcde celle des autres organes, quoiqu ils ne soient
point sous l'influence sociale, que leur mastication ne

10O

S Y S T M E

s'exerce par consquent que sur des alimens destins,


par la nature, tre en contact avec leurs dents.
Les mchoires, dpourvues de dents chez le vieillard, se resserrent; les alvoles s'effacent; le tissu des
gencives se raffermit, et la mastication continue,
quoiqu'avec plus de peine. Dans ce changement de
conformation, le bord alvolaire se rejette en arrire:
de l la saillie du menton en devant. Il diminue en
hauteur : de l le rapprochement de cette partie prs
du n e z , phnomne qui tient aussi spcialement
l'absence des dents.
V. Phnomnes particuliers du
des Ssamodes.

dveloppement

Les ssamodes offrent une exception, moins marque que celle des dents, mais aussi relle cepen*dant, aux lois gnrales de l'ossification.
7

te
>

Disposition gnrale des Ssamodes.


^
Ces petits os, de forme communment arrondie, de
grosseur variable, n'excdent gures communment
celle d'un pois, except la rotule cependant; ils ne
se trouvent en gnral que dans les membres; le tronc
n'en prsente jamais.
Dans les membres suprieurs on n'en voit gures
qu' la main o l'articulation du pouce avec le premier os mtacarpien en prsente toujours deux, et
o quelquefois l'articulation analogue du doigt indicateur, trs-rarement celle.du petit doigt, et l'articulation phalangienne du pouce, en offrent aussi.
Dans les membres infrieurs au contraire, ils sont
nombreux et surtout beaucoup plus prononcs. Deux

O S S E U X .

IOI

s'observent sur chaque condyle du fmur, dans les


tendons des jumeaux , derrire le genou; au-devant
est la rotule. Dans le pied, le tendon du jambier
postrieur prs son insertion la tubrosit du scaphode, celui du long pronier son passage sous
le cubode , offrent aussi des ssamodes. On en voit
constamment deux sous l'articulation mtatarso-phalangienne du gros orteil; sous la plupart des articulations analogues des autres doigts, il s'en trouve aussi,
quoique ceux-ci soient plus variables. Dans les articulations phalangiennes, j'en ai vu aussi plusieurs
fois. E n gnral, les os ssamodes n'existent que
dans le sens de la flexion qui est celui o les plus
grands efforts sont supporter. Dans le sens de l'extension je ne connois que la rotule.
Ces petits os n'ont point comme les autres une
existence isole; ils se dveloppent toujours dans un
organe fibreux, soit dans un tendon, comme ceux des
jumeaux, du pronier, du jambier postrieur, comme
aussi la rotule, soit dans un ligament, comme tous
ceux placs au-devant des articulations mtacarpophalangiennes, mtatarso-phalangiennes ou phalangiennes , lesquels ont pour base le faisceau fibreux
considrable et transversal, que nous avons appel
ligament antrieur de ces articulations.
tat

fibro-cartilagineux.

Les deux bases primitives des ssamodes restent


long-temps sans en offrir les rudimens, et sont telles
l'endroit o ces os doivent exister, qu'elles sont
par-tout ailleurs. Leur organisation est gnralement
uniforme. Quelque temps aprs la naissance, un peu

102

S Y S T E M E

plus de glatine que n'en contiennent pour leur nutrition propre ces deux corps fibreux, commence s'y
exhaler l'endroit o un jour osseux f ils offriront les
ssamodes: alors naissent des cartilages essentiellem e n t diffrons des cartilages d'ossification ordinaire,
lesquels sont peu prs de m m e nature que ceux
des extrmits des os longs des a d u l t e s , tandis que
ceux-ci appartiennent vraiment la classe des substances fibro-cartilagineuses. Ils ressemblent par leur
nature aux fibro-cartilages interarticulaires, ceux
des coulisses tendineuses, etc. C e ne sont pa^s des
cartilages, mais desfibro-cartilagesd'ossification, dont
on distingue d'autant mieux la base fibreuse, qu'on
est plus prs du temps de leur dveloppement.
tal

osseux.

Peu peu les vaisseaux de ces fibro-cartilages qui


ne charioient que des sucs b l a n c s , se mettent en rapport de sensibilit avec le sang; ce fluide les pntre;
en mme temps le phosphate calcaire commence
s'y dposer : alors le tissu celluleux s'y forme l'intrieur par un mcanisme analogue celui des autres
o s ; une lgre couche compacte se dveloppe l'extrieur. Mais au milieu de cet os nouveau la base
fibreuse reste toujours; les fibres du t e n d o n , suprieures au ssamode, se continuent pour ainsi dire
travers sa substance avec les infrieures : aussi les
cicatrices de ces os,lorsqu'ils sont fracturs, prennentelles un caractre particulier et distinctif; c'est leur
base fibreuse q u i , en s'tendant pour la r u n i o n , tablit cette diffrence. O n sait que le cal de la rotule
n'est pas le mme que celui des autres os. Souvent,

O S S E U X .

10D

lorsque l'appareil n'a pas t exactement maintenu,


il reste entre les deux fragmens un tissu fibro-cartilagineux, pour moyen d'union : or ce, tissu c'est le
dveloppement non-seulement de la portion cartilagineuse de l'os, mais encore de la portion du tendon
des extenseurs, qui fait partie de l'organisation de cet
os. La vie des ssamodes participe presque autant
celle du systme fibreux qu' celle du systme
osseux.
A mesure qu'on avance en ge, ces petits os croissent et deviennent plus caractriss dans l'conomie
animale; souvent il s'en dveloppe trs-tard, l'ge
de vingt, trente et mme quarante ans. Chez certains vieillards, ils ont au pied un volume trs-marqu. J'ai vu sur deux cadavres de personnes attaques
de la goutte, qu'ils s'toient dvelopps au point de
gner probablement la progression. Y auroil-il quelque rapport entr'eux et cette cruelle affection? Je
n'ai l-dessus que ces deux faits.
Les ssamodes loignent leurs tendons du centre
du mouvement, facilitent leur glissement sur les os,
garantissent leurs articulations, concourent mme
leurs moyvemens. Tous ceux dvelopps dans les ligamens antrieurs des articulations mtacarpo et mtatarsophalangiennes, des phalangiennes elles-mmes,
concourent aussi au mouvement de ces articulations.
Une portion de la synoviale se dploie sur leur face
qui y correspond et qui reste lgrement cartilagineuse.

La formation des ssamodes n'est point un effet


mcanique de la pression des tendons ou des ligamens contre les o s , comme on l'a (prtendu, mais

104

S Y S T 31 E

OSSEUX.

bien un rsultat des lois de l'ossification. En effet,


dans la premire supposition, pourquoi toutes les
articulations de la main et du pied, autres que celles
indiques plus haut, tant exposes peu prs un
mouvement gal au mouvement de celles-ci, ne seroient-elles pas pourvues de ces os ?

SYSTME MDULLAIRE.
I / U O I Q U E le systme mdullaire ne se ^encontre que
dans les os, quoique ses usages principaux leur paroissent absolument relatifs; cependant ses proprits
et sa vie diffrent tellement de la vie et des proprits
de ces organes, qu'on ne peut s'empcher de l'examiner d'une manire isole.
On distingue deux espces de systmes mdullaires : l'un occupe le tissu celluleux des extrmits
des os longs, de tout l'intrieur des os courts et
plats ; l'autre se trouve seulement dans la partie
moyenne des premiers : examinons-les chacun sparment.

A R T I C L E

Systme
courts,

mdullaire

PREMIER.

des os plats,

et des extrmits
I e r . Origine et

des os

des

os

longs.

Conformation.

systme parot tre l'panouissement des vaisseaux qui pntrent dans les os par les trous du second ordre, c'est--dire, par ceux qui vont se rendre
dans le tissu celluleux commun. Ces vaisseaux arrivs
la surface interne des cellules, s'y divisent l'infini, et s'y anastomosent de mille manires. Leur entrelacement donne l'intrieur du tissu celluleux cet
aspect rouge qui.le caractrise, et qui est d'autant
LJE

106

S Y S T M E

plus marqu qu'on l'examine dans un ge plus voisin


de l'enfance, parce qu'en effet le systme vasculaire
qui y est trs-prononc celte poque, se rtrcit et
s'efface mesure qu'on s'en loigne.
Ce sont ces vaisseaux qui, dans la section des os
du crne par* le trpan, donnent la sciure la rougeur qu'on lui observe. Ce sont eux qui produisent
le mme phnomne dans l'amputation de l'extrmit des membres. Quoiqu'en gnral ils restent
gorgs de beaucoup de sang, l'instant de la mort,
cependant on peut, comme je l'ai fait souvent, y en
accumuler encore .plus par des injections fines qui
poussent devant elles celui qui se trouve dans les vaisseaux , et le concentrent leur extrmit : alors le
tissu spongieux de l'adulte est presque aussi rouge
que celui de.l'enfant qu'on n'a point prpar.
II.

Organisation.

Les auteurs admettent une membrane fine qui tapisse l'intrieur de toutes les cellules osseuses, et
qu'ils considrent comme l'organe exhalant du suc
mdullaire. Je n'ai jamais p u , quelque nombreuses
qu'aient t mes recherches, dcouvrir une semblable membrane. On ne voit que les prolongemens vasculaires dont je viens de parler, lesquels, prodigieusement multiplis, parissent en effet former une
membrane, mais qui, attentivement examins, sont
trs-distincts les uns des autres, nullement continus,
si ce n'est l'endroit des anastomoses , et laissent
une foule de petits espaces o l'os est immdiatement
J n u , et en contact avec le suc mdullaire.
L exhalation de ce suc parot donc uniquement pro-

M E D U L L A I R E .

107

venir de cet entrelacement vasculaire, et sous ce rapport elle est analogue celle de la substance compacte , qui videmment ne contient point de membrane, et dont les pores cependant se trouvent remplis de ce suc mdullaire, comme le prouvent la
combustion du tissu compact et son exposition au soleil ou une chaleur artificielle.
III.

Proprits.

Cet entrelacement vasculaire ne jouit que de la


sensibilit organique et de la contractilit organique
insensible ncessaires ses fonctions; et c'est ce qui le
distingue spcialement du systme mdullaire de la
partie moyenne des os longs, dont la sensibilit animale
est, comme nous le verrons, extrmement prononce. Irritez sur un animal vivant l'intrieur d'un os
court, plat, etc., ou l'extrmit d'un os long, aucun
signe de sensibilit animale ne se manifeste. La sciure
du trpan, celle des condyles du fmur, de la tte
de l'humrus, ne sont point douloureuses.
Les lsions de ce systme, lorsqu'elles sont trsconsidrables, peuvent dterminer la ncrose de l'os,
et la formation d'une substance osseuse nouvelle aux
dpens du prioste; mais si une petite,rjortion est
seulement intresse , ce phnomne ne s'observe
point. J'ai perc plusieurs fois transversalement avec
une vrille l'extrmit d'un os long sur un animal, et
un fer rouge a t ensuite pass par l'ouverture : l'animal a toujours guri sans ncrose; seulement l'articulation est reste engorge, trs-gne dans ses
mouvemens, et diverses esquilles s'en sont chappes pendant la suppuration.

108

S Y S T M E

. I V .

Dveloppement.

Le rseau vasculaire, qui forme ce systme mdullaire, existe dans l'tat cartilagineux; mais alors,
d'une part, il n'admet point la portion rouge du sang;
de l'autre part, les interstices de ses mailles se trouvent tellement remplies par la glatine, que le cartilage parot homogne. A l'poque de l'ossification, le
sang rouge pntre d'un cl dans Jes vaisseaux,
tandis que, d'un autre ct, ces vaisseaux restent
nu par l'absorption de la glaline, l'endroit des cellules , sur la surface interne desquelles ils rampent.
Dans le ftus et dans le premier, ge, ce systme
mdullaire offre une disposition remarquable. 11 ne
contient presque point de ce suc huileux, dont il emprunte son nom, et q u i , dans la suite, remplit en si
grande proportion les interstices du tissu celluleux
des divers os : en examinant ces organes comparativement dans les divers ges, je m'en suis facilement
convaincu. i p . Expos un degr de chaleur un peu
considrable, le tissu celluleux des os d'adulte laisse
couler en abondance ce suc huileux qui se fond. De
la mme exprience rsulte seulement dans le ftus la
dessiccation de ce tissu par l'vaporation des fluides
qui le pntrent. 2. Si on brle l'extrmit d'un os
long d'adulte, la combustion est spontanment entretenue par le suc huileux qui ^'chappe des pores
de la seconde espce, et qui donne de la flamme
jusqu' ce qu'il soit puis. Dans le ftus, l'os cesse
de brler ds qu'on le retire du feu, parce que les
fluides qu'il contient n'entretiennent point sa combustion. 5. Rien n'est plus difficile que de conserver

M E D U L L A I R E .

IO9

blancs les os d'adulte, parce que l'huile qui en pntre


les intervalles, les jaunit toujours un peu. Dans le
ftus et l'enfant o cette cause n'existe pas, la blancheur des os est facile obtenir. 4 Par l'bullition,
on n'extrait point ou presque point d'huile du tissu
celluleux dans le premier ge; beaucoup nage la
surface de l'eau o on a mis bouillir ce tissu dans les
ges suivans. En gnral le ftus parot absolument
manquer d'huile mdullaire; elle se forme aprs sa
naissance, et sa proportion va toujours en augmentant , jusqu' l'entier accroissement. Quel fluide remplace celui-ci dans les premires annes ? D'abord
beaucoup de sang ; car en gnral la rougeur du systme mdullaire*est en raison inverse de l'huile qui
s y trouve; mais les intervalles des cellules paroissent
de plus tre humides d'un autre fluide qu'on ne connot pas, et qui s'vapore, comme j'ai dit, lorsqu'on
prsente au feu l'os d'un ftus.
ARTICLE

DEUXIME.

Systme mdullaire du milieu des os longs.


\_>E systme diffre essentiellement du prcdent
par sa nature, ses proprits, ses fonctions, etc. Il occupe le centre des os longs, dont il remplit la grande
cavit.
*

Ier.

Conformation.

Chacun des organes de l'ensemble desquels il rsulte , se prsente sous la forme d'une membrane
mince, tapissant toute la cavit,.se repliant sur ellemme un grand nombre de fois, donnant naissance

110

S Y S T M E

une foule de prolongemens, dont les uns enveloppent les filets dlis du tissu celluleux qui se rencontrent dans cette cavit, les autres passent, sans
adhrer aucune portion osseuse, d'un ct de la
membrane l'autre, et dont tous forment des cellules
nombreuses o se trouve contenue la moelle.
On peut donc se former de cet organe une ide
analogue celle que nous prsente l'organe cellulaire;
savoir, celle d'un corps spongieux, cellules communicantes. La place qu'il occupe donne son ensemble une forme cylindrique.
Il parot qu'aux deux extrmits du canal, les cellules ou membranes ne s'ouvrent point dans celles du
tissu celluleux, et que le suc'mdullaire du systme
prcdent ne communique nullement avec la moelle
de celui-ci. En effet, la ligne de dmarcation qui les
spare est sensible; ils ne se confondent point d'une
manire graduelle. L'air inject d'un ct du cylindre
mdullaire, ne pntre qu'avec peine et en dchirant.
les membranes, dans le tissu celluleux de l'extrmit
oppose de l'os : cependant, malgr ces considrations , j'avoue que la question n'est point exactement
rsolue. Les transsudations cadavriques- sont nulles
pour la dcider, cause de la permabilit que nos
parties acquirent aprs la mort.
II.

Organisation.

La texture de la membrane mdullaire est trs-peu


connue, parce que son extrme tnuit la drobe
nos recherches; car ce n'est que dans les os des rachitiques que son augmentation morbifiquc en paisseur
m'a permis d'en poursuivre exactement le trajet. Elle

M D U L L A I R E .

111

a l'apparence du tissu cellulaire; cependant ses proprits , et par l mme sa nature, sont trs-diffrentes de celles de ce tissu : elle ne peut se rapporter
aucune des trois classes des membranes sreuses ,
fibreuses ou muqueuses. Quelques-uns ont prtendu
qu'elle toit une expansion du prioste, qui s'insinue
parles trous nombreux dont l'os est perc, et pntre
dans la cavit mdullaire ; mais le moindre parallle
tabli entre ces membranes suffit pour faire voir qu'essentiellement diffrentes par leurs fonctions, leurs
forces vitales, etc., elles ne peuvent avoir la mme texture. Un vaisseau principal pntre la membrane
mdullaire; c'est l'artre qui entre parle trou unique,
mais trs-marqu , qui se voit sur le corps des os
longs : les deux branches de cette artre, et celles de
la veine correspondante, se ramifient en sens oppos
sur le cylindre mdullaire, et par l'innombrable quantit de leurs rameaux, lui donnent une couleur rougetre trs-marque, et qui disparot avec l'ge. Les
extrmits empruntent leurs vaisseaux de ceux du
tissa celluleux voisin. On ne peut y suivre aucun nerf.
Telle est quelquefois l'abondance des fluides qui pntrent cette membrane , et son extrme tnuit,
qu'on diroit vraiment qu'elle n'existe pas. Pour vous
convaincre de son existence , exposez le cylindre
quelle forme l'action trs-intense du calorique; elle
se resserre, se racornit aussitt comme tous les solides , et devient ainsi plus apparente.
III.

Proprits.

Les proprits de tissu sont trs-caractrises dans


l'organe mdullaire. .Le spina ventosa o cet organe

112

S Y S T M E

se distend d'une manire trs-sensible avec le corps


de l'os, prouve son extensibilit. 2. Sa contractilit
de tissu est caractrise par le retour des cellules sur
elles-mmes, aprs l'amputation de la partie moyenne
d'un os long, retour qui empche l'coulement de la
moelle, qui sans cela seroit invitable, cause del
communication de ces cellules.
Il est probable que la contractilit organique insensible, dont l'exercice est dtermin alors par le contact de l'air sur cette membrane qui se crispe sous
son irritation, influe aussi sur ce phnomne : car ce
mode de contractilit, ainsi que la sensibilit correspondante, est videmment le partage de cette membrane.
La sensibilit animale y est dveloppe d'une manire exquise dans l'tat naturel : les douleurs les plus
aigus sont le rsultat de l'action que la sc^e exerce
sur elle dans l'amputation, de l'introduction d'un
stylet, de l'injection d'un fluide irritant dans la cavit
mdullaire, ou de tout autre moyen qui l'excite trsvivement. Je ne parle pas des douleurs osseuses dans
le spina ventosa ,1a vrole, etc. : comme la membrane
n'est point alors dans son tat naturel, on-ne peut en
tirer des consquences pour-juger du mode des forces
vitales dont elle est naturellement doue. J'ai observ
que sa sensibilit est d'autant plus marque, qu'o'n
approche davantage du centre prcis de l'qs avec le
stylet qu'on y pousse dans les animaux vivans. A l'extrmit du canal mdullaire, cette sensibilit est peu
marque; au milieu, la section de l'os est extrmement douloureuse. D'o dpend cette ingalit de
force sensitive, ce dcroissement du centre aux ex-

M D U L L A I R E .

Il3

trmits? Je l'ignore. La contractilit animale et la


contractilit'organique sensible sont manifestement
trangres au systme mdullaire.
Il est vident, d'aprs cet expos des forces vitales
qui animent ce systme, que la vie y est beaucoup
plus active que dans le systme osseux, que les phnomnes vitaux doivent y tre par consquent plus
rapides, s'carter de cette marche chronique qui caractrise toutes les maladies des os, rpondre avec
plus de promptitude aux excitations sympathiques
des autres organes. Je suis persuad que beaucoup
de douleurs vagues qu'on rapporte ordinairement
aux os dans les maladies, ont plutt leur sige dans
le systme mdullaire, dans celui du milieu des
os longs surtout : remarquez en effet que la plupart
de ces douleurs sont fixes au milieu des membres j
qu'elles existent vraiment dans le sens de ce systme.
Le systme mdullaire des extrmits des os longs,
des os plats et courts, jouit certainement aussi de
plus d'nergie vitale que le tissu osseux lui-mme ;
l'inflammation y est plus facile se dvelopper; ses
effefcs sont plus prompts se manifester. Qui ne sait
que la carie est d'autant plus rapide, que plusxle tissu
celluleux existe dans les os? Ce n'est pas ce tissu qui,
par sa nature, influe sur ce phnomne; mais c'est
que plus il est abondant, plus le systme mdullaire
y prdomine : or comme celui-ci participe toutes ses
affections, il leur imprime une rapidit q elles n'ont
point dans le tissu compact o il n'existe pas.
IV-

Dveloppement.

ibrane existe dans l'tat car


Cette membrane
cartilagineux de
V
ii.
8

Il4

S Y S T M E

la partie moyenne des os longs; mais alors elle sert


de parenchyme nutritif la glatine qui s'y exhale,
et q u i , accumule en trs-grande quantit dans se
cellules, rend l'os homogne en apparence, et empche de la distinguer. Quand l'ossification se fait,
cette substance est absorbe, la cavit mdullaire se
forme; la membrane mdullaire reste n u ; le sang
pntre dans ses vaisseaux, jusque-l accessibles
seulement des fluides blancs, parce que son mode
de sensibilit organique change. Au lieu de recevoir
de la glatine dans ses cellules, c'est la moelle ou uri
autre fluide qu'elle y admet, phnomne galement
dpendant de ce changement de sensibilit organique.
De l une forme extrieure toute nouvelle, un organe
nouveau form en apparence, tandis qu'en ralit
ce n'est pas l'organe qui change, mais le fluide qui
s'y spare. Le mme phnomne s'observe peu prs
dans la formation du cal, o la portion de membrane
mdullaire correspondante la fracture est d'abord
cartilagineuse, puis osseuse, et redevient enfin ce
qu elle toit primitivement.
Cependant l'exhalation de la moelle ne commence
pas ds^jue le sang aborde dans le canal mdullaire,
ou plutt elle commence bien; mais j'ai trouv qu'elle
est toute diffrente de ce qu'elle sera chez l'adulte.
La proportion de la substance huileuse y est presque
nulle, ainsi que nous l'avons vu dans le suc mdullaire, ". Elle se prsente sous un aspect mucilagineux et rougetre : presse entre les doigts, elle n'y
laisse point une huile comme chez l'adulte, mais un
fluide comme glatineux. 2. En comparant l'eau qui
a servi l'bullition de la moelle dans ces deux ges,

M D U L L A I R E .

1 l5

on ne voit point dans le premier, comme dans le


suivant, surnager une foule de gouttelettes huileuses.
3. Expos l'action du feu, le milieu d'un os long
laisse tomber une infinit de gouttelettes enflammes,
d'une teinte bleutre, trs-agrables l'il, et qui sont
fournies par la moelle qui brle aprs s'tre fondue.
Rien de semblable ne s'observe dans le ftus. 4- On
sait que le got de la moelle est bien diffrent dans
les jeunes animaux , dans le veau , par exemple , de
ce qu'il est dans les animaux adultes. Elle est fade,
peu agrable , peu recherche dans les premiers.
5. J'ai observ que la moelle des enfans se putrfie
avec promptitude, devient verdtre, puis noirtre,
pour peu que leurs os frais aient t gards pendant
quelque temps l'air. L'odeur de cette moelle putrfie est trs-ftide. Conservez au contraire pendant
un certain temps des os d'adulte dpouills , vous
observerez que leur moelle rancit, devient d'un jaune
fonc, comme toutes les graisses qui ont t gardes.
En gnral l'action de l'air est toute diffrente sur
l'organe mdullaire dans le premier ge et dans les
suivans. Quel est le fluide que spare spcialement
cet organe dans le ftus et l'enfant, et qui remplace
alors la substance huileuse? C'est un objet intressant
de recherches. Est-ce que le vulgaire, qui allie l'ide
de graisse celle de moelle , connot ce phnomne,
quand il dit que les enfans n'ont pas encore de moelle
dans les os? Cette absence de graisse mdullaire dans
le ftus, distingue essentiellement la moelle de la
graisse ordinaire qui, cet ge, est dj trs-:tbondante.

Il6

S Y S T M E

Fonctions.
Le premier et principal usage de l'organe mdullaire , est de sparer la moelle de la masse du sang,
par voie d'exhalation, car elle n'a point de glandes,
et de l'y rintroduire ensuite par absorption, ds
qu'elle a sjourn pendant un certain temps dans son
rservoir. Ce double phnomne est trs-analogue
celui qui a lieu pour la graisse : d'o l'on voitque deux
ordres de vaisseaux distincts des sanguins, entrent
de plus dans son tissu; il n'est pas possible cependant de les y dmontrer anatomiquement.
L'activit de l'exhalation varie-t-elle suivant l'exercice ou le repos, la chaleur ou le froid, l'embonpoint
ou la maigreur? Nous n'avons sur ce fait aucune exprience prcise, quoiqu'on ait fait l-dessus une
foule de conjectures. Mais ce que nous savons,c'est
que dans la plithisie , l'hydropisie et le marasme, et
en gnral dans tous les tats du corps o la dbilite
gnrale est porte l'extrme par la perte lente et
gradue des forces,la moelle comme les autres fluides,
comme les solides aussi, se dnature , perd ses caractres essentiels, sa consistance, et prend une apparence toute diffrente , sans que cependant la membrane mdullaire prouve de lsion organique , sans
qu'elle s'paississe. Je n'ai encore observ cette lsion
que dans le rachitisme. L'aspect de la moelle dans
ces maladies est mucilagineux, glatineux , semblable pour ainsi dire celui qu'elle nous offre dans le
ftus , la diffrence prs de la rougeur que dtermine dans le premier ge le grand nombre des vaisseaux sanguins.

M D U L L A I R E .

117

La membrane mdullaire a un rapport direct avec


la nutrition de l'os, rapport qui a t mis en vidence
par les belles expriences de Troja, desquelles il rsulte que la destruction de cette membrane entrane
la mort de l'os , qui se ncrose et qui est remplac par
un os nouveau , auquel le prioste sert de parenchyme
nutritif. Ces expriences se font ordinairement en
sciant un os long son extrmit, et en introduisant
dans la cavit mdullaire un stylet rougi au feu, qui
dsorganise tout. Bientt aprs, le prioste se gonfle,
s'enflamme , et devient d'une extrme sensibilit au
contact extrieur. Peu peu cette sensibilit s'mousse; l'inflammation disparot. Beaucoup de glatine pntre les lames internes de cette membrane,
qui devient un sac cartilagineux dont l'os est envelopp. Au bout d'un temps qui varie suivant la classe
des animaux soumis l'exprience, suivant leur ge,
leur temprament, et suivant d'autres causes , le
systme vasculaire, dtruit au-dedans du canal, et
repli en totalit sur le prioste , y dpose le phosphate calcaire destin l'os. Au cylindre cartilagineux succde alors un cylindre osseux. L'os audedans est un corps tranger la vie, qu'un corps
vivant entoure de toutes parts. Il y a donc dans les ossifications artificielles trois priodes bien distinctes ,
i . gonflement et inflammation du prioste, 2 0 . tat
cartilagineux des lames internes de cette membrane,
3. tat osseux. Au reste , ces deux derniers tals ne
sont point aussi rguliers et distincts , ni aussi faciles
observer que dans l'ossification naturelle.1
La membrane mdullaire sert-elle indirectement
fournir une partie de la synovie par la transsuda-

Il8

SYSTME

M D U L L A I R E .

tiondela moelle travers l'extrmit des os longs ?


La plupart des auteurs l'affirment. On sait aujourd'hui
ce qu'il faut penser de ces transsudations mcaniques
qu'on observe dans les cadavres , mais qui rpugnent
aux phnomnes connus de la vitalit ; d'ailleurs ,
l'exprience suivante ne laisse aucun doute sur ce
point. J'ai ouvert sur les cts, deux os longs d'un
des membres postrieurs d'un chien , de manire
y faire parvenir un stylet rougi, qui ayant t port
plusieurs reprises , a dtruit compltement les
deux systmes mdullaires : la ncrose a t le rsultat assez prompt de cette exprience ; et cependant
l'articulation intermdiaire aux deux os ncross, a
continu comme l'ordinaire recevoir la synovie,
circonstance qui ne seroit pas arrive , si la transsudation de la moelle toit ncessaire la production de
ce fluide. Qui ne sait d'un autre ct que dans les
maladies des articulations o la synovie est altre ,
vicie, la moelle des os correspondans est presque
toujours dans un tat d'intgrit parfaite , et que rciproquement dans les maladies qui attaquent l'organe mdullaire , la synovie n'est point altre dans
sa nature, comme le fluide que cet organe renferme
dans ses cellules ?

SYSTME CARTILAGINEUX.
JLJE mot de cartilage est trop vaguement employ.
Il dsigne dans l'acception commune, des corps dont
l'organisation diffre essentiellement. Certainement
les cartilages du nez et ceux de surfaces articulaires
n'ont entr'eux qu'une analogie trs-indirecte : il faut
donc tablir dans ces gnralits une ligne de dmarcation. J'ai tch de le faire en formant deux
systmes de celui-ci ; l'un comprend les cartilages
proprement dits, l'aiftre les substances fibro-cartilagineuses , teUes que celles qui sont entre les vertbres,
celles du milieu e certaines articulations, etc. Comme
celui-ci est un compos des systmes cartilagineux et
fibreux, je n'en traiterai qu'aprs avoir parl de ce
dernier.
En rtrcissant ainsi le sens du mot cartilage, il
nous prsente l'ide d'une substance dure, lastique,
blanchtre, ayant une apparence inorganique, quoique son organisation soit trs-relle. On trouve cette
substance animale en diffrentes parties du corps ;
elle se rencontre spcialement, i . aux extrmits articulaires des os mobiles, 2. aux surfaces articulaires des os immobiles, 5. dans les parois de certaines cavits qu'elle concourt spcialement former : tels sont les cartilages de la eleison nasale, des
ctes, du larynx , etc. De l trais classes diffrentes
qui prsentent des varits dans leurs formes, dans
leur organisation, etc.

120

S Y S T E M E

ARTICLE

PREMIER.

Des Formes du Systme

cartilagineux.

J_j ES formes cartilagineuses varient suivant la classe


laquelle appartient le cartilage.
I r . Formes des Cartilages
mobiles.

des

Articulations

Dans toute articulation mobile, il y a chaque


extrmit osseuse, un cartilage qui encrote cette
extrmit, qui facilite par sa souplesse le mouvement
des deux os dont la substance trop dure prouverait,
en se froltant, un choc trop fort, qu,i rflchit, en se
comprimant d'abord et en revenant ensuite sur luimme, une partie considrable du mouvement devenu
par l plus tendu, qui amollit, en cdant un peu, l'effet
des violentes secousses qu'prouvent les mewbres, et
qui rend ainsi ces secousses moins dangereuses.
Le caractre gnral de conformation intrieure
propre ces cartilages , est d'tre toujours beaucoup
moins pais que large, d'avoir cependant une paisseur qui est en raison de sa largeur; en sorte que les
cartilages des grandes articulations excdent deux,
trois, quatre fois mme, sous ce rapport, ceux des articulations peu tendues , de se mouler sur les formes
articulaires, de prsenter deux faces et une circonfrence.
L'une des faces est adhrente l'os; elle y tient
d'une manire si intime , que la fracture arrive plutt
en tout autre endroit qu' celui-ci. Le moyen d'union

C A R T I L A G I N E U X .

121

n'est paj exactement connu; ce qu'il y a de certain,


c'est que le cartilage n'est pas un prolongement, une
suite du parenchyme cartilagineux de l'os; les fibres
de ce parenchyme ne sont point continues avec celles
des cartilages. Si cela toit en effet, en enlevant un
os long , frais et revtu de son cartilage, le phosphate
calcaire qui le pntre, on dcvroit voir cette continuit, l'os et le cartilage ne devroient plus diffrer:
or j'ai constamment observ dans cette exprience ,
que l'action de l'acide fait dtacher le cartilage de
dessus l'os, soit par fragmens, soit en totalit. On voit
les fibres cartilagineuses de l'os priv de sa base saline, se terminer manifestement la surface convexe
qu'embrasse le cartilage ; il n'y a point eu de solution
de continuit. En gnral l'aspect du parenchyme
cartilagineux, isol de sa portion calcaire, est tout
diffrent de celui d un vritable cartilage. Je prsume
que cette diffrence tient la quantit de glatine
qui est plus grande dans le second que dans le premier. L'action des acides, du nitrique surtout, est le
moyen le plus avantageux pour sparer un cartilage
de sa tte osseuse; la macration ne produit ce phnomne qu' la longue; dans l'bullition , comme la
glatine se fond, il est moins apparent.
La surface du cartilage, oppose l'os, est intimement unie la synoviale de l'articulation. Elle en
emprunte le poli qui la distingue; car par-tout o ces
substances ne correspondent point cette membrane,
elles perdent ce caractre, comme on le voit au larynx , aux cartilages costaux, etc. Ici le moyen d'adhrence est un tissu cellulaire extrmement serr,
que la macration ni la dissection ne peuvent enlever

12 2

S Y S T E M E

par lames. Comme la synoviale est toute fo/me de


ce tissu, il paroit que sur le cartilage elle n'est qu'un
prolongement de celui qui, aprs avoir concouru la
contexture de cet organe , se condense sa surface,
et s'y organise en membrane.
La circonfrence des cartilages, qui nous occupe,
se termine insensiblement sur la surface osseuse; elle
y cesse comme en mourant, l'endroit o la synoviale abandonne l'os pour se rflchir.
Les deux cartilages correspondans d'une articulalion mobile, sont tellement disposs et mouls l'un
sur l'autre, que dans la position moyenne de l'articulation , ils se touchent exactement par tous leurs
points : or on sait que la position moyenne d'une articulation est celle o l'os n'incline pas plus dans un
sens que dans un autre, o tous les muscles uniformment contracts et se faisant entr'eux une gale
rsistance , le forcent s'loigner galement de l'extension et de la flexion, de l'adduction et de l'abduction, etc., etc., et tenir le milieu prcis. C'est cette
position qu'affectent les membres lorsque la volont
ne dirige point l'effort musculaire, comme, par
exemple, chez le ftus, dans le sommeil, dans le
repos, etc.; c'est elle que dterminent certainesconvulsions o tous les muscles d'un membre sont agits
avec un effort gal, par l'influx extraordinaire des
nerfs, etc. Dans toute autre position, jamais le contact de deux cartilages articulaires ne se fait par tous
leurs points ; toujours une portion de la surface de
chacun pousse avec plus ou moins de force les parues environnant l'articulation, et les distend. La mollesse du tissu cartilagineux rend moins pnible celte

C A R T I L A G I N E U X .

123

pression, dont le sentiment seroit douloureux dans


les grands mouvemens, si les os gardoient leur d u ret l'extrmit du levier qu'ils reprsentent.
Les formes cartilagineuses qui nous occupent, outre
ces caractres communs, en ont de particuliers
chaque genre d'articulations mobiles.
i . Dans le premier genre, la crote convexe qui
recouvre la tte osseuse, prsente de l'paisseur au
centre, mais trs-peu la circonfrence. Une disposition inverse se remarque l'encrotement concave
qui reoit cette tte; souvent mme, comme l'humrus, au fmur, l'paisseur de cet encrotement
est augmente sa circonfrence par un bourrelet
fibro-cartilagineux. De celte manire, l'effort est support ingalement par l'un et l'autre cartilages, dans
leurs diverses parties; mais l'uniformit du contact
est assure.
2. Dans le second genre, qui diffre du premier
par l'absence du mouvement de rotation, comme en
gnral une convexit est aussi reue dans une conc a v i t , la disposition est peu prs la mme pour
les deux cartilages. Cependant si deux surfaces convexes glissent l'une sur l'autre, comme le condyle
de la mchoire et l'apophyse transverse nous en offrent un exemple, alors le cartilage va toujours en
s'amincissant la circonfrence de chacune ; mais
alors un cartilage inierarticulaire, pais sa circonfrence, mince au milieu, supple cette disposition,
et tablit sur tous les points un contact qui sans lui
ne s'exerceroit qu'au centre.
3. Dans le troisime genre, la crote cartilagineuse qui tapisse les saillies et les enfoncemens qui

124

S Y S T E M E

se'reoivent rciproquement sur les extrmits des


deux os, prsente peu prs une paisseur uniforme,
comme on le voit au coude, au genou, etc. ; en sorle
que la pression se rpartit galement .sur toute la
surface articulaire.
4. Dans les quatrime et cinquime genres, les
encrotemens cartilagineux mouls sur la forme des
surfaces osseuses, ont aussi une paisseur peu prs
uniforme dans tous leurs points : j'ai trouv sur les
os d'un adulte, que cette paisseur est d'une ligne et
demie dans les articulations radio-cubitale, atlodoaxodienne , d'une ligne dans les articulations carpiennes, mtacarpiennes, etc.
1 1 . Formes des Cartilages
immobiles.

des

Articulations

Les cartilages ne se rencontrent que dans deux


genres des articulations immobiles, savoir, dans celles
surfaces juxta-poses, et celles surfaces engrenes.
Ils forment dans toutes une couche extrmement lgre, continue aux deux os qui s'articulent ensern^
ble, naissant de leur portion osseuse, comme ceux
dcrits prcdemment, tant de mme nature qu'elle,
et formant un lien d'autant plus serr, qu'on avance
plus en ge.
A la tte, ces sortes de cartilages sont trs-multiplis; ceux du crne ont plus d'paisseur du ct de
sa convexit que du ct de sa concavit : de l la
disparition plus prompte des sutures dans le dernier
que dans le premier sens.
Par-tout o ils se trouvent, ils concourent unir
des os qui forment des cavits : de l, comme nous

C A R T I L A G I N E U X .

125

l'avons dit, moins de danger pour celles-ci de la part


des corps extrieurs, puisque le mouvement perdu
alors en partie dans leur tissu mou, produit un effet
bien moindre, que si la cavit toit d'une seule pice
osseuse.
Il parot que ces cartilages ont beaucoup plus d'affinit avec le phosphate de chaux, que ceux des articulations mobiles qui s'ossifient rarement, tandis qu'
un ge avanc ceux-ci deviennent toujours osseux,
comme le crne nous en fournit surtout des exemples. Je remarque cependant que les cartilages des
surfaces engrenes ont plus de tendance l'ossification
que ceux des surfaces juxta-poses. Au moins est-il
plus commun de voir les paritaux souds entr'eux
avec l'occipital, le coronal, que de voir la runion
des maxillaires, des os palatins, etc.
I I I . Formes des Cartilages des

Cavits.

Les cartilages des cavits affectent deux formes


diffrentes, suivant les parties qu'ils concourent
former. Ils sont, . longs comme aux ctes, i. plats
comme au larynx , la cloison nasale, etc.
Tous sont tapisss l'extrieur d'une membrane
fibreuse identique au prioste^, et laquelle s'implantent diffrons muscles. Pour bien voir cettemembrane,
il faut faire macrer pendant un jour ou deux le cartilage : elle blanchit alors sensiblement, devient par
l trs-manifeste dans son paisseur, dans la direction
de ses fibres, etc. Les cartilages des cavits ne prsentent point les trous nombreux qu'on remarque sur
les os, parce que les vaisseaux sanguins ne les pntrent point. Peu d'minences s'y observent; de?

126

S Y S T E M E

enfoncemens s'y trouvent rarement creuss. Au reste,


on ne peut gurs considrer leurs formes d'une manire gnrale, parce que, destins chacun des usages
trs-diffrens, ils ont entr'eux peu d'analogie de conformation.
A R T I C L E

Organisation

D E U X I M E .

du Systme

cartilagineux.

A voir un cartilage dans son intrieur, il est difficile d'y reconnotre une texture organique ; elle y est
trs-relle cependant, et se compose d'un tissu propre, et de tissus communs.
I e r . Tissu propre au Systme

cartilagineux.

Le tissu cartilagineux propre prsente un entrelacement de fibres tellement serres, qu'il parot au
premier aspect, absolument homogne, et form d'un
amas de glatine, sans ordre et sans direction particulire. Cependant., avec un peu d'attention, on distingue des fibres longitudinales, que d'autres transversales et obliques coupent en sens inverse.
Ces fibres sont plus apparentes dans les cartilages
des extrmits osseuses mobiles, que dans les autres.
Elles ont infiniment moins de souplesse que les fibres
des substances fibro-cartilagineuses : aussi celles-ci
plient-elles sans se rompre, tandis que ls premires
cassent ds qu'on veut les courber un peu fortement;
l'endroit de la rupture est net, avec peu d'ingalits.
Le tissu cartilagineux est remarquable par une
foule de caractres qui le distinguent des autres.

C A R T I L A G I N E U X .

127

Aprs le tissu osseux, aucun ne rsiste autant la


putrfaction, la macration. Au milieu d'un cadavre
tout putrfi , on trouve ce tissu presque intact, conservant son apparence, sa texture, souvent mme sa
blancheur naturelle. Les membres gangrens nous offrent frquemment sur le vivant une semblable disposition. J'ai conserv pendant trs-longtemps dans
l'eau des substances cartilagineuses qui n'y ont nullement t altres, except Un peu dans leur couleur, comme je le dirai. Il faudrait peut-tre plus
d'un an pour les rduire cette pulpe mollasse, muqueuse , fluente, o la macration amne la plupart
des organes.
Le tissu cartilagineux se crispe sous l'action trsconcentre du calorique, comme tous les autres tissus; cependant ce phnomne n'est point apparent
sur le thyrode cause de son paisseur, sur les cartilages qui encrotent les os cause de leur adhrence ces os.. Mais si on coupe l'un par lames
minces , si on dtache aussi les autres par tranches ,
et qu'on tes plonge dans l'eau bouillante , ils reviennent tout de suite et avec force sur eux-mmes.
Expos la dessiccation , le tissu cartilagineux devient jauntre, prend une demi -- transparence analogue celle des tendons, des ligamens desschs ;
il devient dur, se resserre, diminue de volume, perd
son lasticit mesure qu'il se durcit.
L'bulhtion lui donne aussi d'abord une couleur
jauntre, puis sur les extrmits articulaires elle
le fait gercer, fendre en diffrons endroits, et
enlever par plaques qu'elle ramollit, et qu'elle fond
enfin presque compltement, un petit rsidu prs,

128

S Y S T M E

qui ne parot pas glatineux. Le ramollissement du


tissu cartilagineux dans l'eau bouillante le rend beaucoup plus propre, qu'il ne l'est naturellement, tre
dissous par les sucs digestifs. Avals crus, les cartilages resteroient long-temps dans l'estomac, tandis
qu'ils sont digrs trs - prornptement tant cuits;
c'est l un des grands avantages de la coction des
viandes. Dans diffrentes expriences faites sur la
digestion, j'ai trouv des portions de cartilages encore intactes dans l'estomac des chiens, tandis que
dj les chairs toient rduites en pulpes.
Dans certains cas, le tissu cartilagineux s'altre
singulirement. Dans les maladies de l'articulation
de la hanche , il prend un aspect tout diffrent ;
c'est une substance molle, comme lardace, vaisseaux trs-distincts, fibres quelquefois trs-sensibles, prsentant un volume double, quadruple mme
du naturel, et remplissant la cavit cotylode. Alors
j'ai observ qu'ils ne jaunissent point, ne se fondent
point par l'bullition, ne sont plus glatineux par consquent. Dans les mmes maladies, j'ai trouv le tissu
cartilagineux, sur le fmur et sur l'os iliaque, nonseulement ossifi, mais chang en une substance exactement analogue l'ivoire : je conserve deux pices
analogues.
Lorsque les cartilages deviennent osseux , il se dveloppe dans leur milieu un tissu analogue au tissu
celluleux des os, o les fibres entrecroises laissent
entr'elles des espaces trs-distincts , et o se dpose
mme une espce de suc mdullaire. Cette observation est surtout applicable ceux des cavits , du
larynx, de la poitrine, etc.

C A R T I L A G I N E U X .

i2<;

1 1 . Parties communes l'Organisation


Systme
cartilagineux^

du

Il y a du tissu cellulaire dans les cartilages, quoique


le dfaut d'interstice entre leurs fibres le rende trs-
difficile distinguer dans l'tat ordinaire : en effet
le dveloppement des bourgeons charnus sur les plaies
qui les intressent, l'bullilion qui, aprs avoir enlev la glatine* laisse un rsidu membraneux et celluleux, prouvent assez l'existence de ce tissu, qu'on
voit d'ailleurs d'une manire trs-manifeste dans certains tats pathologiques o la glatine moins abondamment spare dans les cartilages, cesse de leur
donner la duret qui leur est habituelle, et y laisse
u n tissu m o u , souvent comme spongieux.
On n'y distingue point de vaisseaux sanguins. Le
systme exhalant n'y charie que des sucs blancs;
mais comme ce systme est continu aux artres des
parties voisines, ds que la sensibilit organique y est
exalte par les irritans maladifs, et qu'ainsi il se trouve
en rapport avec les globules rouges du sang, ces globules y passent avec facilit, et de l la rougeur que
prennent alors les cartilages, comme on le voit dans
leur inflammation, dans leurs plaies, etc. C'est ce
mme phnomne qu'on observe sur la conjonctive
enflamme, etc. Quand la cause irritante a cess, la
sensibilit reprend son type naturel, les globules
rouges deviennent par l mme htrognes au cartilage qui reprend sa blancheur.
On ignore la nature des fluides blancs qui circulent
ordinairement dans le systme vasculaire des cartilages.'Ces fluides sont trs-susceptibles de devenir le
11.

l3o

S Y S T M E

vhicule de la bile, ou au moins de sa substance


colorante, lorsqu'elle se rpand dans l'conomie animale par la jaunisse. On observe presque constamment que , dans cette maladie, les cartilages sont
colors en jaune comme toutes les autres parties; la
coloration est plus manifeste leur surface que dans
leur tissu o elle est cependant trs-relle. En ouvrant une articulation mobile, l'aspect bilieux y est
communment aussi marqu que sur la peau. Au reste,
toutes les parties qui, comme eux, ne reoivent que
peu ou mme point de globules rouges dans l'tat ordinaire , se trouvent aussi trs-manifestement colores.
Les tendons, la conjonctive, la membrane interne des
artres, etc., en offrent des exemples. J'ai remarqu
dans deux sujets dont les cartilages thyrodes toient
ossifis au milieu, que le jaune toit beaucoup plus
vif dans la portion osseuse que dans la portion cartilagineuse. Je ne sache pas qu'on ait jamais suivi de
nerfs dans les cartilages.
A R T I C L E

T R O I S I M E .

Proprits du Systme
I e r . Proprits

cartilagineux..
physiques.

T
X-J L A S T I C I T est une proprit gnralement
rpandue dans tous les corps organiques et inorganiques. Parmi les premiers, il parot que les vgtaux
en sont dous dans un plus grand nombre de leurs
organes, que les animaux dont presque toutes les
parties sont molles, et dont quelques-unes seulement

C A R T I L A G I N E U X .

l3l

reviennent sur elles-mmes aprs avoir t ploye3


ou comprimes. Parmi celles-ci, les cartilages tiennent
un des premiers rangs chez l'homme. Leur lasticit
est extrmement prononce, surtout dans l'ge adulte
o leur consistance est moyenne entre la mollesse
qui les caractrise dans l'enfance, et la duret qui est
leur apanage dans les vieillards. Ces deux dernires
proprits ne sont en effet gures favorables la force
lastique.
Si on enfonce dans un cartilage une lame de scalpel, les bords de la division ragissent sur elle , et
l'expulsent. Presse contre un corps rsistant, l'extrmit cartilagineuse d'un os long s'applatit, et reprend sa forme ds que la compression cesse. Coup
longitudimJement dans l'opration de la bronchotomie, le thyrode se rapproche subitement dans ses
deux parties divises. La section de l'anneau cricodien offre le mme phnomne. Enfoncs du ct
de l'abdomen, les cartilages des dernires ctes r e viennent d'eux-mmes en dehors, etc. etc. Tous ces
phnomnes sont un rsultat manifeste de la force
lastique. Aussi la nature a-t-elle plac les cartilages
par-tout o pour produire ses phnomnes elle a
besoin d'associer cette force physique aux forces vitales , comme au larynx, la cloison nasale pour
prouver une sorte de vibration dans le passage de
l'air, l'extrmit des ctes pour tre le sige d'une
espce de torsion ncessaire la respiration mcanique, aux extrmits articulaires pour amortir les
coups, e t c . . . .
Il parot que l'activit vitale rend plus nergique
cette proprit qui reste cependant extrmement

J32

S Y S T E M E

apparente aprs la mort. Je prsume que les cartilages la doivent la grande quantit de glatine qu'ils
contiennent, i. On sait que cette substance en jouit
un haut degr, comme le prouvent le tremblement
de geles qui se prennent par le froid , l'examen des
diffrentes colles animales , etc. 2. Si par l'bullition
on enlve celte substance aux cartilages, le parenchyme nutritif reste flasque et mou. 3. A mesure
que dans noj organes la glatine diminue, l'lasticit
y est moindre, comme on le voit en examinant le
dcroissement de cette proprit des cartilages oh
elle prdomine, aux organes fibro-cartilagineux oh
elle est en plus petite proportion, et aux corps fibreux
o elle est encore moindre. Il faut avouer cependant
que beaucoup de corps trs-glatineux par leur nat u r e , offrent des traces peu sensibles d'lasticit : la
peau en est un exemple ; les tendons offrent aussi cette
disposition. Comment l mme substance peut-elle,
suivant qu'elle est diversement travaille par les lois
organiques, tre le sige de proprits toutes diffrentes ?
II. Proprits de

tissu.

Les cartilages sont peut-tre de tous les organes


ceux o l'extensibilit et la contractilit de tissu
sont le moins dveloppes. On les voit rarement se
distendre, s'alonger; ils rompent plutt. Les maladies
ne nous offrent point dans le larynx ces dilatations
si communes aux autres cavits, mme osseuses.
Loin de s'carter, comme dans la peau, dans un
muscle, etc., les bords de leur section se rapprochent,
ainsi que nous l'avons v u , par l'effet de l'lasticit:

C A R T I L A G I N E U X .

l33

on dirait que cette dernire proprit y a t accumule aux dpens de celles de tissu.
I I I . Proprits

vitales.

Les proprits vitales y sont aussi assez obscures.


Jamais de sensibilit animale dans l'tat naturel; ce
n'est que lorsque l'inflammation ou une autre cause
exalte leur sensibilit organique, sensibilit que supposent ncessairement les fonctions qui s'y exercent,
ce n'est, dis-je, qu'alors que le cerveau peroit douloureusement les irritations diverses dont ces organes sont
le sige. Ceci devient manifeste, surtout par les corps
trangers forms dans les articulations, lesquelles
souffrent de leur prsence ou y sont insensibles,
suivant que par leur position ils irritent ou n'irritent
pas les extrmits cartilagineuses. Point de contractilit animale ni organique sensible dans les cartilages ;
l'organique insensible ou tonicit y existe seule ; encore y est-elle un degr assez obscur.
Les sympathies sont obscures, presque nulles dans
le systme cartilagineux. Je ne sache pas que dans
les affections aigus des divers organes, on observe
des phnomnes sympathiques de sensibilit ou de
contractilit dans ceux-ci. Ils restent tranquilles au
milieu du trouble gnral qui affecte les autres systmes dans ces sortes de maladies. Dans les affections chroniques mmes, ils prouvent peu d'altration : par exemple, examinez comparativement le
cadavre d'un homme pri d'une mort violente qui a
laiss ses organes intacts, et celui d'un phthisique, d'un
hydropique, d'un cancreux, etc., vous verrez entre
presque tous les organes de l'un et de l'autre une

l34

S Y S T M E

diffrence frappante; l'aspect des muscles , des surfaces muqueuses et sreuses, des vaisseaux, des nerfs,
e t c . , est entirement chang par l'altration lente
qu'ils ont prouve dans le second : eh bien ! au milieu de ces altrations , les cartilages n en ont presque
pas subi; leur aspect est presque le m m e que dans
l'tat naturel.
Caractre

des Proprits

vitales.

D'aprs ce qui vient d'tre dit, on conoit que la


vie cartilagineuse doit tre trs-peu active, que tous
les phnomnes maladifs doivent tre caractriss
dans ces organes par une lenteur particulire, que
f inflammation,par e x e m p l e , cloity affecter toujours,
comme dans les o s , une marche chronique : c'est ce
que f exprience suivante rend trs-vident. Mettez
un cartilage d c o u v e r t , faites-y une solution de
continuit , et tablissez ensuite u n contact entre lui
el une portion d'un muscle , de la p e a u , e t c . , aussi
intresss leur surface ; la runion ne s oprera pas,
ou du moins elle n'aura lieu qu'au bout d ' u n temps
trs-long. Pourquoi ? parce que la vie du muscle ou'
de la peau tant beaucoup plus active que celle des
cartilages, l'inflammation des premiers organes sera
bien plus rapide que celle des seconds, que par consquent la premire priode inflammatoire des uns correspondra la dernire des autres. O r la runion est
d'autant plus facile, que les priodes inflammatoires
se correspondent plus exactement dans les deux parties d i vises et en contact. Voil pourquoi deux parties
d u mme organe se runissent bien plus facilement
que deux surfaces appartenant des organes diff-

C A R T I L A G I N E U X .

l35

rens. Voil pourquoi plus la vie de deux organes a d'analogie, moins leur runion offre de difficults; pourquoi les difficults croissent mesure que les diffrences de la vie deviennent plus marques. Deux surfaces osseuses en contact restent trente quarante
jours se runir; les deux bords d'une division cutane offrent le mme phnomne accompli en deux
ou trois jours. Si vous voulez rendre continus deux
organes aussi disparates par leur mode de cicatrisation, en les mettant en contact, vous ne russirez
jamais que lentement. Recouvrez avec la peau l'extrmit osseuse du moignon ampute ; dj celle-ci
suppurera, que l'os commencera peine se ramollir:
aussi les bons praticiens ont-ils renonc ces prtendues runions par premire intension , si vantes
la suite de l'amputation lambeaux. Sans doute
elles auroient lieu ces runions, si la vie des organes
qui entrent dans la composition des lambeaux toit
la mme. Mais avec la diversit de ces organes musculaires, osseux, tendineux, cellulaires, nerveux, etc.,
il faut un temps toujours assez long, pour que toutes
leurs vies se mettent pour ainsi dire en quilibre, et que
ces organes s'agglutinent leurs extrmits divises.
J'ai dj observ que la division des inflammations en
aigus et en chroniques prsente tous les mdecins
une ide inexacte; car la-dure des phnomnes inflammatoires dans les organes est absolument relative au mode de leur vie. Une inflammation du tissu
cellulaire, de la peau , est aigu, quand elle n'est que
de quelques jours ; elle est chronique, lorsqu elle passe
quarante ou cinquante jours : eh bien! dans un cartilage, ce dernier terme peut tre celui d'une inflam-

l36

S Y S T M E

mation aigu, tandis q u ' u n e dure de plusieurs mois


est ncessaire pour qu'elle devienne chronique,comme
les maladies articulaires en offrent de si frquens
exemples.
Les fonctions naturelles , comme les affections
maladives* se ressentent de celte lenteur des phnomnes \iinux des cartilages. L e mouvement habituel
de composition et de dcomposition qu'y supposeleur
nutrition est trs-peu rapide. Il fi. ut long-temps aux
substances nutritives pour se combiner avec eux. Je
suis persuad que dans les animaux qui meurent rapidement du charbon, et dont les muscles, les glandes,
lcsmembranes,etc, presque tout coup pntrs des
principes contagieux par le mouvement nutritifdecom-.
position, offrent un aliment si funeste, je suis, dis-je,
persuad q u e , ces principes contagieux n'ayant point
encore pntr les cartilages , ceux-ci pourraient tre
digres sans danger. C'est la lenteur du mouvement
de dcomposition , qu'il faut attribuer celle de la r*
solution des engorgtmens cartilagineux; car les tumeurs se rsolvent par les m m e s lois que nos organes
se d c o m p o s e n t , c o m m e elles se forment par les lois
qui prsident leur composition.
Les cartilages et les organes analogues, sont aux
autres parties de l'conomie, par rapport leur mode
de vitalit, ce que les zoopbytes et autres animaux
circulation capillaire seule , sont aux animaux mieux
organiss, aux animaux circulation gnrale, aux
animaux qui ont u n cur double ventricule. Autant
la vie considre en gnral dans la srie des tres
qu'elle a n i m e , prsente de diffrence dans son activ i t , autant elle diffre sous le m m e r a p p o r t , exa

C A R T I L A G I N E U X .

l3/

mine en particulier dans les organes de chacun de


ces tres.
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme

cartilagineux.

systmes osseux et cartilagineux sont confondus dans l'embryon; mesure que le premier se dveloppe , le second se rtrcit : celui-ci a bien manifestement pour base principale la glatine ; je ne
reviendrai pas sur les preuves qui l'ont dmontre
dans le systme osseux.
J'ai montr, en parlant de ce systme, comment le
parenchyme cellulaire et vasculaire, existant d'abord
seul et constituant l'tat muqueux, se pntre ensuite
de cette base; ce qui forme le cartilage. Le mode
primitif de formation de ce systme d'organes est
donc dj connu. Voyons comment son dveloppement continue.
J_JES

I e r . tat du Systme cartilagineux


premier dge.

dans le

A mesure que l'ossification envahit l'os, que la glatine s'y porte par consquent en moindre quantit,
il semble qu'elle afflue plus abondamment aux surfaces articulaires; car les cartilages qui s'y trouvent
perdent alors leur mollesse primitive, et prennent
une consistance toujours croissante. Cependant bien
plus de glatine disparot de dedans les os, qu'il ne s'en
introduit'dans les cartilages; en sorte qu'on peut dire
que cette substance va toujours en diminuant, proportionnellement aux organes, mesure qu'on avance

l38

S Y S T M E

en ge. On sait que ce sont spcialement les parties


des jeunes animaux qu'on choisit pour faire les colles,
les geles, etc. Les cartilages articulaires cette poque prsentent un phnomne que j'ai frquemment
constat dans mes expriences : quand on les met
macrer dans l'eau pendant deux ou trois jours, ils
prennent une couleur rouge extrmement marque.
Cette couleur ne pntre pas profondment; mais
si on coupe en plusieurs endroits le cartilage de manire mettre aussi son intrieur en contact avec le
fluide, il rougit en totalit. Les cartilages d'ossification
prsentent le mme phnomne, qui devient moins
sensible mesure qu'on avance en ge; en sorte que
chez la plupart des adultes, les cartilages conservent
leur couleur blanche par la macration. Chez quelques-uns cependant ils prennent encore une teinte
rose, qui du reste est toujours infiniment moins
vive que dans le ftus. D'o nat ce phnomne?
L eau donne-t-elle au cartilage la cause de sa coloration, ou lui enlve-1-elle par dissolution certaines
substances qui empchaient cette coloration de se
dvelopper? Quoiqu'il en soit, aucun des organes de
larticulation ne rougit ainsi; tous au contraire, la
synoviale, les ligamens, etc., deviennent plus blancs.
Il n y a ordinairement aucune dmarcation sensible entre le cartilage qui doit devenir os, et celui
qui doit rester tel; quelquefois cependant d'un ct
on remarque une couleur plus terne l'extrmit
des o s , tandis que d'un autre ct jamais on n'y
dcouvre les stries rougetres, qu'il est si frquent
de voir irrgulirement dissmines dans les carti^
lages d'ossification.

C A R T I L A G I N E U X .

l3f>

Tant que l'ossification dure, il y a entre le cartilage et la portion osseuse dj forme, une couche
vasculaire trs-sensible, et il est extrmement facile
de sparer ces deux portions, qu'une trs-foible adhrence unit l u n e l'autre. On remarque aussi sur
la surface de chacune, lorsqu'elles sont isoles, d i verses-ingalits, des saillies et des enfoncemens qui
se reoivent rciproquement. C'est le dfaut d'adhrence des deux portions osseuse et cartilagineuse,
avant la complte ossification, qui a sans doute donn
lieu tout ce qu'on a crit sur le dcollement des
epiphyses, dcollement cpie les observations des chirurgiens de nos jours ont rarement constat.
A mesure que la substance calcaire arrive aux extrmits de l'os, les vaisseaux disparoissent peu
peu, et les adhrences vont en croissant. Enfin l'ossification tant acheve, d'un ct il n'y a plus de
raiseau vasculaire sensible entre le cartilage et l'os,
d'uh autre ct leur union est telle, que toute r u p ture est presque impossible entr'eux. Ces deux caractres distinguent spcialement le rapport du cartilage
d'ossification avec l'os, d'avec le rapport du cartilage
rel avec le mme os. J'ai remarqu aussi que presque
toujours au-dessus de son union avec la portion osseuse, le cartilage d'ossification prsente une blancheur moindre, une teinte plus fonce, qui s'tend
l'espace de deux ou trois lignes, et dont la diffrence
est souvent trs-marque; c'est le prlude de l'abord
du sang. Cette disposition est trangre au cartilage
d'encrotement chez l'adulte.
On attribue communment aux mouvemens articulaires , le dfaut d'ossification des cartilages des

l4o

S Y S T M E

articulations mobiles; mais je crois que cela dpend


uniquement des lois de la nutrition osseuse. La nature borne l l'exhalation du phosphate calcaire,
comme elle borne l'origine d'un tendon l'exhalation de la fibrine du muscle qui lui correspond : c'est
parce que le mode de sensibilit organique change,
et que les vaisseaux du cartilage ne sont plus en rapport ni avec la partie rouge du sang, ni avec la substance calcaire. En effet, en supposant vraie l'hypothse prcdente, pourquoi les cartilages des articulations immobiles existent-ils? Pourquoi le mouvement
qui favorise ailleurs les exhalations et les scrtions,
empcheroil-il ici les premires? Pourquoi les ossifications contre nature se font-elles dans les parties les
plus mobiles, comme les artres nous en fournissent
un exemple? Pourquoi dans plusieurs ankiloses o
les surfaces articulaires s'unissent, et o le mouvement se perd, les cartilages ne disparoissent-ils pas?
Les cartilages des cavits ont un mode d'origine,
de dveloppement et de nutrition, parfaitement analogue celui des cartilages articulaires. J'observe que
leur tissu diffre, ainsi que le tissu de ceux-ci, de
celui des cartilages d'ossification, en ce que ces derniers sont parcourus par diverses lignes gristres,
qu'ils ne prsentent point. Lorsqu'on coupe les cartilages d'ossification dans un sens quelconque, leurs
surfaces divises offrent diffrons petits points qui
sont les extrmits coupes de ces lignes, lesquelles
paroissent tre des vaisseaux qui, sans charier encore du sang, contiennent cependant un fluide plus
fonc que le tissu cartilagineux.

C A R T I L A G I N E U X . '

I L Jhtat du Systme cartilagineux


ges suivons.

1/fi

dans les

A mesure qu'on avance en ge, les cartilages deviennent plus durs, plus forts, moins lastiques. La
glatine qui les nourrit prend un caractre particulier; car on sait que les colles tires d- s jaunes anim a u x , diffrent essentiel!.-^ncnt de celles que fournissent les vieux. Les cuisiniers savent trs-bien faire
la diffrence d'un pied de veau et d'un pied de buf
pour les geles qui entrent daus leurs assaisonncmens.
Cette diffrence dans la substance qui compose essentiellement les cartilages, et qui est sans doute leur matire nutritive , indique manifestement qu'elle ne
reste pas toujours dans ces organes, mais qu'elle y
est habituellement exhale et absorbe, comme le
phosphate calcaire dans les os, la fibrine dans les
muscles, etc., etc.
Dans les dernires annes de la vie, l'ossification
s'empare de tcus les cartilages; mais elle commence
d'une manire inverse dans ceux des cavits et dans
ceux des articulations. Dans les premiers c'est par
le centre, dans les seconds c'est par leur surface qui
correspond l*s, qu'elle se fait d'abord; en gnral
elle est beaucoup plus tardive dans ceux-ci, et parmi
e u x , elle est plus tardive dans les articulations m o biles, que dans les immobiles.
Les cartilages du larynx et des ctes sont osseux
dans leur centre ds l'ge de trente-six quarante
ans, et mme bien avant ; ils le deviennent ensuite
de plus en plus : c'est ce qui rend la section du thyrode trs-difficile dans les derniers temps de la vie.

l42

S Y S T M E

Dans le grand nombre d'oprations que j'ai fait manuvrer aux lves, j'ai toujours eu occasion de me
convaincre qu'au-tlel de soixante ans, le bistouri
trempe ordinaire est presque toujours insuffisant pour
cette section ; il faudroit une trempe beaucoup plus
forte. C'est l'ossification des cartilages costaux qui
fait que les vieillards ne sont plus susceptibles de ces
grands efforts d'inspiration si communs aux jeunes
gens; chez eux le diaphragme agit spcialement. J'attribue aussi cette ossification prcoce des cartilages
des cavits, ossification qu'accompagne toujours le
dveloppement du systme vasculaire, la frquence
bien plus grande de la carie dans ces sortes de cartilages que dans tous les autres. Je ne sais pourquoi
au larynx les arythnodes sont les plus exposs
cette affection ; mais dans les ouvertures de cadavres, c'est un fait constant : toutes les phthisies
larynges avec carie, que j'ai observes sur le cadavre , me l'ont prsent.
1 1 1 . Dveloppement
accidentel
cartilagineux.

du

Systme

Le systme cartilagineux, comme le systme osseux , se dveloppe souvent dans des organes auxquels il esjt naturellement tranger. Mais il y a cette
diffrence, que ce phnomne parot tre un effet de
l'ge pour le premier , au lieu qu'il n'est jamais pour
le second, qu'un effet maladif. Rien de plus commun que de trouver des noyaux cartilagineux dans
les tumeurs squirreuses, cancreuses, etc., au milieu
de ces productions morbifiques si frquentes, o nos
parties prennent un aspect lardac dans le poumon,

C A R T I L A G I N E U X .

l43

dans le foie engorgs, etc. Je ne sais pourquoi la membrane propre de la rate a une tendance extrme s'encroter de glatine : c'est peut-tre de tous les organes celui o les cartilages accidentels sont les plus
frquens. Ordinairement c'est par plaques irrgulires que le dveloppement cartilagineux s'y manifeste; quelquefois il envahit toute la membrane, qui
prsente alors une surface convexe analogue aux surfaces convexes des articulations mobiles, et que le
pritoine revt, comme celles-ci sont recouvertes prr
la synoviale. La rate ainsi cartilagineuse au-dehors,
peut-elle se prter aux changemens de volume qu'elle
prouve souvent? Je l'ignore.
On connot les productions cartilagineuses mobiles
et souvent libres dans les articulations. Viennent-elles
de l'ossification d'une portion de la synoviale? Je le
prsume; car souvent on les a vues tenir au cartilage
par des expansions membraneuses. J'ai observ, l'an
pass, sur ufi cadavre la portion de synoviale allant
du paquet graisseux qui est derrire la rotule, l'enfoncement qui spare les condyles du fmur, presque
toute cartilagineuse. Si pendant la vie elle se ft d tache par l'effet des mouvemens, cela auroi t form un
de ces cartilages mobiles et libres. Au reste, comme
je n'ai que ce fait qui me soit propre sur ce point, je
ne puis qu'offrir des conjectures, d'autant plus qu'on
sait que la synoviale et les membranes sreuses sont
de mme nature, et que cependant ces dernires ne
deviennent presque jamais cartilagineuses.
Au reste, ces sortes de productions suivent absolument la marche ordinaire de l'ossification. D'abord
cartilagineuses et sans vaisseaux sanguins, elles pr-

l44

SYSTME

CARTILAGINEUX.

sentent bientt, pour peu qu'elles soient anciennes ^


un centre rouge, puis osseux, qui s'tend du centre
la circonfrence, et qui finit quelquefois par envahir tout le cartilage; en sorte que ce sont de vritables os. Cette dernire circonstance est cependant
assez rare. L'tat o on a trouv le plus communment ces productions, est celui o elles sont osseuses
au milieu, et cartilagineuses la circonfrence. J'en
ai rencontr une dans l'articulation du pisiforme
avec le pyramidal, qui avoit le volume de la tte
d'une grosse pingle, et qui, dans toute son paisseur, toit plus dure que l'ivoire.

SYSTME

FIBREUX,

J _ J E S organes fibreux n'ont point t considrs par


les anatomistes d'une manire gnrale : personne
n'en a encore fait de systme. Isolment dcrits parmi
les parties o ils se trouvent, ils ne peuvent offrir dans
l'tat actuel de la science, aucune de ces vues grandes
et si utiles la pratique de la mdecine, qui nous
montrent chaque appareil organique rsultant de la
combinaison de diffrons systmes dont nous r e trouvons les analogues dans les autres appareils ; en
sorte que , quoique trs-diffrens par rapport leurs
fonctions,"ces appareils sont cependant sujets aux
mmes maladies, parce que des systmes semblables
entrent dans leur structure.
J'ai prsent, il y a deux ans, sur les membranes
fibreuses , divers aperus gnraux qui ont ouvert
la voie; mais ces membranes ne sont qu'une division
du systme fibreux qu'il faut ici considrer plus en
grand.

A R T I C L E

PREMIER.

Des Formes et des Divisions


Jlbreux.

du

Systme

i J u o i Q U E tous les organes fibreux aient une nature


absolument identique, quoique la mme fibre entre
dans la composition de tous, cependant les formes
qu'ils affectent sont extrmement variables : c'est
11.

10

1^6

S Y S T M E

mme cette varit de formes, jointe celle de leur


position et de leurs fonctions, qui les a fait diffremment dnommer,qui les a fait dsigner sous les
noms de tendons, d'aponvroses, de ligamens, etc.;
car il n'y a point ici de dnomination gnrale pour
tout le systme, de mot qui rponde par exemple
ceux de muscle, de nerf, etc., lesquels, dans les systmes musculaire, nerveux, e t c . , donnent l'ide de
l'organisation, quelle que soit la forme de l'organe.
Je ne crerai point ce mot, on m'entendra facilement
sans lui.
Toutes les formes fibreuses peuvent se rapporter
deux gnrales; l'une est la membraneuse, l'autre
est celle en faisceaux. L'organe est large et mince dans
la premire; il-est along et plus pais dans la seconde. Ainsi les muscles, les nerfs, les os eux-mmes
prsentent-ils alternativement cette disposition dans
leur conformation, comme on le voit dans la rtine
compare aux nerfs en cordon, dans les couches
musculeuses de l'estomac, des intestins, compares
aux muscles locomoteurs, dans les os du crne compars ceux des membres.
I e r . Des Organes fibreux forme

membraneuse.

Les organes fibreux disposs en membranes sont,


i . les membranes fibreuses proprement dites,2. les
capsules fibreuses, 3. les gaines tendineuses, 4les
aponvroses.
. Les membranes fibreuses comprennent le prioste , la dure-mre , la sclrotique , l'albugine, les
membranes propres du rein, de la rate, etc., etc.
Elles sont en gnral destines former l'enveloppe

F I B R E U X .

147

de certains organes, dans la texture desquels elles


entrent.
2 0 . Les capsules fibreuses, trs-distinctes,comme
nous le verrons, des surfaces synoviales , sont des espces de sacs cylindriques qui se trouvent autour de
certaines articulations, spcialement celles de l'humrus et du fmur , dont elles assurent les rapports
avec l'omoplate et l'iliaque, en embrassant l'une et
l'autre "surfaces de l'articulation par leurs deux extremites.
3. Les gaines fibreuses sont destines assujettir
les tendons leur passage sur les os , dans les endroits
de leur rflexion, par-tout en gnral o par la contraction musculaire ils pourroient prouver une dviation , et par l ne transmettre qu'avec difficult aux'
os, le mouvement qu'ils reoivent des muscles. On
peut les diviser en deux espces : les unes en effet
reoivent et transmettent les tendons runis de plusieurs muscles, comme celles qu'on observe au poignet, au coude-pied, etc.; d'autres, comme celles des
doigts, sont destines un tendon isol, ou deux
seulement.
4. Les aponvroses sont des espces de toiles
fibreuses, plus ou moins, larges, entrant toujours
dans le systme locomoteur, et disposes de manire
que tantt elles forment des enveloppes diverses
parties, tantt elles fournissent aux muscles des points
d'insertion. De l les aponvroses d'enveloppe et les
aponvroses d'insertion : chacune d'elles se divise en
espces.
Les aponvroses d'enveloppe sont places tantt
autour d'un muscle,auquel elles forment comme une

l48
S Y S T M E
gaine gnrale,ainsi qu'on le voit la cuisse, l'avantbras , etc., tantt sur certains muscles qu'elles retiennent partiellement dans leurs places respectives,
comme celle qui du petit dentel postrieur et suprieur , va au petit dentel postrieur et infrieur,
comme l'aponvrose abdominale, comme celle situe
antrieurement au solaire, derrire les muscles profonds de la jambe, etc.
Les aponvroses d'insertion sont tantt surfaces plus ou moins larges, comme dans les attaches
du triceps crural, du droit antrieur, des jumeaux ,
etc., tantt fibres isoles les unes des autres, et
donnant attache par chacune de ces fibres une fibre
charnue, comme l'insertion suprieure de l'iliaque,
du jambier antrieur, etc. , tantt enfin en forme
d'arcades, et alors en mme temps qu'elles offrent
aux muscles des points d'insertion , elles laissent
passer au-dessous d'elles des vaisseaux , comme au
diaphragme, au solaire ,etc.
II. Des Organes fibreux forme de

faisceaux.

Les organes fibreux disposs en faisdeaux sont,


i . les tendons, 2. les ligamens.
i . Les tendons se trouvent l'origine, l'insertion
ou au milieu des muscles. Ils sont ou simples, en
forme de cordes alonges comme aux proniers, aux
jambiers, et presque tous les muscles, ou composs,
comme au droit antrieur , aux flchisseurs , etc.
2 0 . Les ligamens affermissent les articulations osseuses ou cartilagineuses, autour desquelles ils se trouvent. Ils sont faisceaux rguliers, comme les ligamens latraux du coude, du genou , de la mchoire,

F I B R E U X .

l49

etc., ou faisceaux irrguliers, comme ceux du


bassin.
III. Tableau du Systme fibreux*
On peut, dans le tableau suivant, se reprsenter
sous un simple coup d'il, la classification que je
viens d'indiquer pour les organes fibreux.
Membranes fibreuses.
Capsules fibreuses.
| Gaines fibreuses ,
VI

Forme
membraneuse.,

&

<

Partielles.
Gnrales,

( Partielle.
j Enveloppe, t
\ Gnrale.

W
cri

Aponvroses,
r' i Surface
si
large.
| d'Insertion, KVen Arcade
.
i

(m bres isoles.

V)

<
l Tendons,

O
fti

f Simples.
( Composs.

Forme
de faisceaux.

Ligamens,

' Faisceaux rguliers,


Faisceaux irrguliers.

Quoique les nombreux organes qui entrent dans


cette classification, appartiennent des appareils

l5o

S Y S T M E

trs - diffrons, quoiqu'ils semblent tre dissmins


c et l dans l'conomie, sans tenir aucunement ensemble, quoique tous paroissent isols; cependant
tous sont presque continus, tous se tiennent; en
sorte qu'on pourroit considrer le systme fibreux
comme les systmes vasculaire et nerveux crbral,
c'est--dire comme ayant un centre commun d'o
partent tous les organes divers qui forment ses divisions.
Ce centre commun du systme fibreux me parot
tre le prioste, non que je prtende que, comme
le cur ou le cerveau, il exerce des irradiations sur
les organes qui en partent, mais parce que l'inspection anatomique nous montre tous les organes fibreux
lis troitement avec lui, et communiquant ensemble
par son moyen : les observations suivantes en sont
la prouve.
. Parmi les membranes fibreuses, celle du corps
caverneux s'entrelace avec le prioste au-dessous
de l'ischion; la dure-mre se continue avec lui travers les trous de la base du crne; en s'unissant par
la lame qui accompagne le nerf optique avec la sclrotique , elle joint lui cette membrane, et leur
sert d'intermdiaire. 2 0 . Toutes les capsules fibreuses
s'entrelacent en haut et en bas de l'articulation avec le
prioste. 3. Par-tout o existent des gaines fibreuses,
leurs fibres s'entremlent aux siennes. 4. Toutes les
aponvroses , soit d'enveloppe , soit d'insertion ,
offrent un semblable entrelacement. 5. Par-tout les
tendons en s'panouissant ,se confondent aussi avec
cette membrane. 6. Aux deux extrmits des ligamens elle unit aussi ses fibres aux leurs. Il n'est "ures

F I B R E U X .

l5l

que l'albugine, le prichondre du larynx, les membranes de la rate et du rein, qui fassent exception
cette rgle gnrale.
Le systme fibreux doit donc tre conu d'une
manire gnrale, c'est--dire , se prolongeant partout , appartenant en mme temps une foule d'appareils organiques, distinct dans chacun par sa forme,
mais se continuant dans le plus grand nombre, ayant
par-tout des communications. Cette manire de l'envisager parotra plus naturelle encore, si on considre que le prioste , aboutissant gnral des diverses
portions de ce systme, est lui-mme par-tout continu , et qu' l'endroit o les articulations le sparent,
les capsules fibreuses et les ligamens servent, ainsi
que nous l'avons dit, le runir.
On conoit, d'aprs cet usage du prioste par rapport au systme fibreux, quel est l'avantage de sa
situation sur les os qui lui offrent un appui solide, et
par l mme aux organes dont il est l'aboutissant.
ARTICLE

Organisation

DEUXIME.

du Systme

Jibreux.

J\. v milieu des varits de formes que nous venons


d'examiner, l'organisation gnrale des organes
fibreux est toujours peu prs la mme. Je vais considrer ici cette organisation ; je traiterai ailleurs des
varits qu'elle prouve dans chaque partie. Elle resuite de l'assemblage d'un tissu propre et des systmes vasculaire, cellulaire, etc.

\5%

h1.

S Y S T M E

Du

l'issu propre l'Organisation


Systme
fibreux.

du

T o u t organe fibreux a pour base une fibre d'une


nature particulire, d u r e , un peu lastique, insensible, presque pas contractile, tantt juxta-pose et
paralllement assemble, comme dans les tendons,
les ligamens, tantt entrecroise en divers sens,
comme dans les membranes, les capsules, les gaines
fibreuses, etc., mais partout la mme, par-tout d'une
couleur blanche ou grise, d'une rsistance trsmarque.
Cette rsistance du tissu fibreux rend tous les organes qu'il compose propres soutenir les plus grands
efforts. Aussi ces organes sont-ils tous destins des
usages qui y ncessitent cette facult. Les ligamens
retiennent avec force les surfaces articulaires en rapport. Les aponvroses brident les muscles et rsistent
leur dplacement. Les tendons sans cesse en butte
la contraction de ces organes, se trouvent chaque
instant placs entre la puissance nergique qu'ils reprsentent et les rsistances plus ou moins considrables situes l'extrmit des muscles, etc. Telle
est cette rsistance, que souvent elle est suprieure
celle des os eux-mmes. On sait que dans les efforts
musculaires, la rotule, l'olcrne et le calcanum se
fracturent quelquefois : or cela ne pourroit avoir lieu
si les tendons extenseurs qui correspondent ces
divers os offroient aux contractions un tissu plus
facile dchirer.
C'est cette rsistance qu'il faut attribuer les phnomnes suivans : . on prouve les plus grandes

F I B R E U X .

l53

difficults faire des luxations sur le cadavre,


principalement dans ls articulations communment
nommes narthrodiales; 2. sur le vivant les efforts
extrieurs suffisent rarement pour les produire : il
faut que l'action efficace des muscles y soit jointe.
3. Le supplice autrefois usit, par lequel on tirait
quatre chevaux les membres des criminels, toit d'autant plus affreux , que la rsistance des ligamens le
faisoit durer plus long-temps : presque toujours les
chevaux toient impuissans pour produire l'arrachement des membres; il falloit que l'instrument tranchant aidt leurs efforts. 4 Des poids suspendus
un tendon, ne le rompent que lorsqu'ils sont normes :
aussi les meilleurs liens employer dans les arts seroient-ils ceux tissus avec des organes fibreux , si la
dessiccation n'enlevoit ces organes leur mollesse et
leur flexibilit, si l'humidit ne les altrait, etc.
5. On ne peut qu'avec des efforts extrmes dchirer
une aponvrose, celles qui sont un peu paisses spcialement, comme le fascia lata, l'albugine, la duremere, etc.
Cependant cette rsistance est quelquefois surmonte dans le vivant, et la pratique chirurgicale
offre en quelques cas la rupture des tendons du solaire , du plantaire grle, des extenseurs de la cuisse,
etc. Alors, comment se fait-il que le tissu du muscle
plus mou, ne cde jamais, tandis que celui du tendon
beaucoup plus dense, se rompt? C'est que toujours
dans ces cas les fibres charnues sont en contraction;
par consquent loin d'tre distendues, comme le sont
les fibres tendineuses qui se trouvent alors , pour
ainsi dire, passives, leurs portions diverses font effort

l54
S Y S T M E
pour se rapprocher, et se rapprochent en effet ; ce
qui donne au muscle une densit et une duret
gales, et mme en certains cas, beaucoup suprieures
celles de leur tendon, comme on peut le voir en
appliquant la main sur un muscle en contraction. Une
preuve que ces sortes de ruptures tiennent la cause
que j'indique, c'est que si dans un cadavre on suspend un poids un muscle dtach de l'os par une
de ses extrmils, ce sera la portion charnue, et non
la tendineuse , qui se rompra.
Le tissu fibreux a t considr par quelques anatomisles, comme tant d'une nature approchant de
celle du tissu musculaire, et mme comme en tant
quelquefois la continuation. Ainsi ont-ils dit que le
tendon ne rsultoit que d'un rapprochement des fibres
charnues qui, sans changer de nature, perdoient seulement leur rougeur. Ainsi les aponvroses d'enveloppe ont-elles t envisages comme un effet de la
pression des corps environnans sur les fibres charnues les plus extrieures. Pour faire voir combien
peu de fondement a cette opinion, il suffit de remarquer, . que la dure-mre, la sclrotique, le prioste,
les ligamens, sont videmment de mme nature que
les tendons et les aponvroses, et que cependant ils
diffrent totalement du tissu musculaire; 2. que la
composition chimique , les proprits vitales, la texture apparente, sont entirement diffrentes dans la
fibre tendineuse et dans la musculeuse; 3. qu'il n'y
a aucun rapport entre les fonctions de l'une et de
l'autre. Il y a certainement moins d'analogie entre le
muscle et le tendon qui reoit son insertion, qu'entre
celui-ci et l'os qui lui fournit une attache, et dont la

F I B R E U X .

\55

portion cartilagineuse se rapproche par sa nature. Un


muscle et son tendon forment un appareil organique,
et non un organe simple.
Quelle est la nature du tissu fibreux ? On l'ignore-,
parce qu'on ne lui connoit pas de proprits bien
caractrises; il n'en a que de ngatives de celles
du tissu musculaire que caractrise la contractilit,
et de celles du tissu nerveux que distingue la sensibilit. On la voit toujours dans un tat passif; elle
obit l'action qui lui est imprime, et n'en a gures
qui lui soit propre.
Elle tablit une grande diffrence entre les organes
o elle existe, et la peau, le tissu cellulaire, les cartilages, les membranes sreuses,, etc. : aussi a-ton eu
tort de rapporter toutes ces parties une mme classe
dsigne sous le nom d'organes blancs, mot vague qui
ne porte que sur les apparences extrieures, sur des
rapprochemens d'analyses encore incomplets, et nullement sur la texture, les proprits vitales, la vie ,
les fonctions des organes. Le cit. Fourcroy a bien
pressenti que cette division extrmement gnrale,
devoit tre subordonne aux expriences ultrieures.
Quoiqu'il en soit, voici les rsultats que donne le
tissu fibreux soumis la macration, l'bullition,
la dessiccation, l'action des acides, etc.
Expos la macration dans une temprature
moyenne, le tissu fibreux y reste long-temps sans
y prouver d'altration; il conserve son volume, sa
forme, sa densit ; peu peu cette densit diminue ;
le tissu se ramollit; mais il ne se dilate point, ne se
boursoufle point, comme on l'a dit; ses fibres alors
peuvent s'carter les unes des autres; on voit dis-

l56

S Y S T E M E

tinctement cntr'elles le tissu cellulaire qui les unit.


Enfin, au bout d'un temps trs-long, elles finissent
par se changer en une pulpe mollasse blanchtre, qui
parot homogne. T o u s les organes fibreux ne se ramollissent pas de cette manire aussi vite les uns
que les autres. Les tendons sont les premiers cder
la macration. Viennent ensuite les aponvroses;
parmi celles-ci, celles qui sont formes par l'panouissement d'un tendon, se ramollissent plus vite que
celles destines envelopper les membres, que le
fascia lata par exemple. Les membranes fibreuses,
les capsules et les gaines de mme nature sont plus
rsistantes. Enfin ce sont les ligamens qui cdent le
plus tard l'action de l'eau qui tend les ramollir;
cependant, lorsqu'ils viennent primitivement d'un
tendon, comme le ligament infrieur de la rotule,
ils sont plus prompts tre macrs. J'ai fait comparativement des expriences sur tous ces organes ;
elles donnent le rsultat que j'indique:
Tout organe fibreux plong dans l'eau bouillante,
ou expos un calorique trs-vif, se crispe, se resserre comme la plupart des autres tissus animaux; il
se ramasse en un volume moindre que celui qu'il oc*
cupoit : par l il devient plus solide, prend une lasticit qui lui est trangre dans l'tat naturel, et qu'il
perd ensuite en se ramollissant pour passer l'tat glatineux. En mettant toutes les parties de ce systme
en mme temps dans une eau qu'on fait bouillir par
degr, on voit que ce ramollissement survient dans
toutes au mme degr, et avec peu prs la mme
force. Cette force qui tend alors faire contracter les
fibres de ce systme, est trs-considrable; elle suffit

F I B R E U X .
l5j
pour rompre l'endroit de leurs attaches, celles du
prioste qui s'enlve, par ce mcanisme, de dessus
tous les os bouillis un peu longuement ; pour faire
dtacher les ligamens interosseux, la membrane obturatrice, etc., lorqu'on les plonge dans l'eau bouillante , avec les os auxquels ils adhrent ; pour serrer
si fortement les surfaces articulaires les unes contre
les autres, qu'on ne peut plus les remuer, lorsqu'on
les a exposes, entoures de leurs ligamens, l'action concentre du calorique.
Peu peu le tissu fibreux se ramollit dans l'eau
bouillante, devient jauntre, demi - transparent, et
enfin se fond en partie. En mettant bouillir ensemble
toutes les parties du systme fibreux, j'ai observ
que les tendons se ramollissent d'abord, puis les
aponvroses, puis les membranes, capsules et gaines
fibreuses, et enfin les ligamens, qui sont, comme
dans la macration, ceux qui cdent les derniers. Plusieurs ont dj fait cette remarque, laquelle j'ajoute
que tous les ligamens ne rsistent pas galement.
Ceux placs entre les lames des vertbres sont les
plus tenaces; ils ne prennent point cette couleur jauntre, cette demi-transparence, communes tout le
systme fibreux bouilli ; ils restent blancs, coriaces;
ils paroissent contenir beaucoup moins de glatine ,
et tre entirement diffrons par leur nature.
Expos l'action de l'air, le systme fibreux perd
sa blancheur par l'vaporation des fluides qu'il contient; il se racornit, jaunit, devient en partie transparent, se rompt avec facilit. Quelques jours aprs
avoir t sch, si on le replonge dans l'eau, il reprend sa blancheur, sa mollesse et presque son ap-

l58

S Y S T M E

parence primitive; en sorte qu'on dirait vritablement qu' l'eau seule est due cette couleur blanchtre:
ce phnomne a lieu sur-tout dans Jes tendons. J'ai
observ aussi sur ces derniers un autre phnomne
remarquable; c'est que quand ils ont macr pendant
quelque temps, et qu'on les expose ensuite la dessiccation, ils ne prennent plus en schant de couleur
jaune, mais restent d'un blanc trs-marqu. Sans
doute que tout le systme fibreux se comporte de
mme.
L'action des acides sulfurique et nitrique ramollit
promptement le tissu fibreux, et le rduit en une
espce de pulpe noirtre dans l'un, jauntre dans
l'autre : l'instant o on plonge ce tissu dans l'acide,
il se crispe, se resserre comme dans l'eau bouillante.
Le tissu fibreux rsiste en gnral moins la putrfaction que le cartilagineux ; mais il y cde plus
difficilement que le mdullaire, le cutan, le muqueux, etc. Au milieu de ces tissus pourris et dsorganiss dans nos cadayres des amphithtres , on
trouve celui-ci encore intact; enfin il finit par s'altrer aussi. L'eau dans laquelle il a macr donne
une odeur moins infecte que celle qui a servi la
macration de la plupart des autres systmes.
Plus digestible que les cartilages et que les fibrocartilages, le tissu fibreux l'est moins que la plupart
des autres. Les expriences de Spallanzani et de Gosse
l'ont prouv. Il parot qu'il cde l'action des sucs digestifs dans le mme ordre qu' la macration, l'bullition : ce sont, . les tendons, 2. les aponvroses,
3. les diverses membranes fibreuses, 4. les ligamens, lesquels sont les plus indigestes. Je remarque

F I B R E U X .

l5g

cependant qu'une fois que la coction a ramolli le tissu


fibreux, il se digre peu prs uniformment. Ainsi
les cartilages sont-ils d'aussi facile et mme de plus
facile digestion que les tendons, quand ils sont devenus glatineux, comme Spallanzani l'a expriment
sur lui-mme, quoiqu'tant crus ils soient bien plus
indigestes.
1 1 . Des Parties

communes

qui entrent

dans

'*

[Organisation
du Systme
fibreux.
Le tissu cellulaire existe dans tous les organes fibreux; mais il est plus ou moins abondant, suivant
que leurs fibres sont plus ou moins rapproches. Dans
certains ligamens, il forme aux faisceaux fibreux des
gaines analogues celles des muscles; dans d'autres,
dans les tendons, les aponvroses, etc., on l'aperoit avec peine ; mais par-tout il devient trs - sensible par la macration, par les affections maladives,
comme, par exemple, par les fongus de la dure-mre,
par le carcinome du testicule qui a envahi l'albugine,
par certains engorgemens du prioste, etc. Dans tous
ces cas le tissu fibreux relch, ramolli, dnatur ,
devenu comme spongieux, laisse ses fibres s'carter, et
l'organe cellulaireparotretrsnu.Ledveloppement
des bourgeons charnus, la nature mollasse que prennent ces bourgeons dans certaines plaies qui intressent l'organe fibreux, y prouvent encore l'existence
de l'organe cellulaire, qui du reste y est en gnral
en petite quantit; ce qui ne contribue pas peu produire la rsistance et la force des organes qui lui appartiennent. Ce tissu cellulaire contient-il de la graisse?
Au premier coupd'ilon n'enn'observe point, puis-

l6o

S Y S T M E

qu' peine peut-on distinguer ce tissu. Cependant j'ai


observ plusieurs fois qu'en soumettant la dessiccation des portions d'aponvroses, de prioste, de duremre, etc., exactement dpouilles de toute partie
trangre, lorsque tous ces fluides s'tdient vapors,
et que l'organe avoit pris cette apparence de parchemin qu'on y remarque alors , une exsudation graisseuse restoit en divers endroits de sa surface.
L'existence des vaisseaux varie dans le systme
fibreux : trs-developps dans certains organes, comme
dans la dure-mre, le prioste, etc., ils le sont moins
dans dmitres, comme dans les aponvroses, et nullement dans certains, comme dans les tendons. J'observe en gnral que c'est dans ceux o ils sont le
plus prononcs, que les inflammations ainsi que les
diverses espces de tumeurs sont le plus frquemment observes. Les affections de la dure-mre, du
prioste, etc., compares celles des tendons, en
sont une preuve remarquable.
Je ne sache pas qu'on ait suivi de vaisseaux absorbans dans le systme fibreux.
Les nerfs lui paroissent galement trangers, malgr ce qu'on a crit sur ceux du prioste, de la duremre, etc., etc.
ARTICLE

Proprits

TROISIME.

du Systme

fibreux.

I e r . Proprits physiques.
J L I E systme fibreux n'a qu'une trs-foible lasticit
dans l'tat naturel; mais lorsque, extraits du corps,

F I B R E U X .

OI

Ses divers organes sont soumis la dessiccation, ils


en acquirent une trs-manifesie : aussi les tendons,
les lambeaux aponvroiiques, e t c . , qui ne seraient
dans l'tat frais susceptibles d'aucune vibration, se
t r o u v e n t - i l s susceptibles de rsonner dans les itist r u m e n s , lorsqu'ils sont trs-secs.
11. Proprits

de

tissu.

Les proprits de tissu sont sensibles clans le syst.me fibreux; mais elles s'y trouvent moins prononces que dans plusieurs autres.
L'extensibilit se manifeste pour la dure-mre dans
l'hydrocphale, pour le prioste dans les divers engorgemens dont les os sont susceptibles, pour les
aponvroses dans le gonflement des m e m b r e s , dans
la distension des parois abdominales qui , comme
on le s a i t , sont autant aponvrotiques que charnues,
pour les capsules fibreuses dans les hydropisies a r ticulaires, pour la sclrotique et l'albugine dans la
tumfaction de leurs organes respectifs.
Cette extensibilit du systme fibreux est soumise
une loi constante et qui est trangre l'extensibi*
lit de la plupart, des autres systmes : elle ne peut
s'oprer cjue d'une manire lente , gradue, insensible. A u s s i , quand elle est trop brusquement mise
en j e u , il arrive deux phnomnes diffrons , qui
supposent galement l'impossibilit de s'tendre tout
coup , comme le font, par e x e m p l e , un m u s c l e ,
la p e a u , le lissu cellulaire, etc. i . Si l'organe
fibreux qui se trouve distendu est suprieur par sa
rsistance l'effort qu'il p r o u v e , alors il ne cde
p o i n t , et diffrons accidens en rsultent. O n en a
II.

II

l63

S Y S T M E

des exemples dans les engorgemens inflammatoire


qui se manifestent sous les aponvroses des membres,
sous celles du crne, au-dedans des gaines fibreuse*
des tendons, etc. Alors ces divers organes fibreux
ne pouvant se distendre avec la mme rapidit que
les parties subjacentes qui se gonflent, compriment
douloureusement ces parties tumfies, les exposent
mme quelquefois la gangrne : c'est ce qui arrive
dans ces tranglemens si frquens dans la pratique
chirurgicale , et qui ncessitent diverses oprations
pour les dbrider. 2. Si l'organe fibreux est infrieur par sa rsistance l'effort subit qu'il prouve,
il se rompt au lieu de cder : de l la rupture des
tendons, la dchirure des capsules fibreuses et des
ligamens dans les luxations , celle des aponvroses
dans certains cas assez rares rapports par divers auteurs, etc., etc. On conoit facilement que la grande
rsistance dont se trouve dou le tissu fibreux, est
principalement due cette impossibilit de cder
subitement l'impulsion qui lui est donne.
Dans l'extension lente et gradue , laquelle se
prtent les organes fibreux, on observe que souvent
loin de s'amincir , de s'largir aux dpens de leur
paisseur, ils augmentent au contraire en cette dimension. L'albugine d'un testicule squirreux, la
sclrotique d'un il hydropique ou cancreux, le
prioste d'un os rachitique, etc., nous prsentent ce
phnomne , dont l'inverse est quelquefois observ,
comme dans les distensions des aponvroses abdominales produitespar la grossesse, par l'hydropisieascite,
dans l'hydrocphale etc.
La contractilit de tissu est accommode, dans lis

F I B R v Xi

i63

Systme fibreux, au mode de son extensibilit ; d


mme qu'il ne peut tout coup se distendre, il ne
saurait avenir subitement sur lui-mme , quand il
cesse d'tre distendu. Ce fait est remarquable dans
la section d'un tendon, d'une portion aponvrotique
d'un ligament mis nu sur un animal vivant, dans
l'incision de la dure-mre , pour donner issue au
sang panch sous elle lors de l'opration du trpan^
etc. Dans tous ces cas, les bords de la division
ne subissent qu'un cartemnt peine sensible : aussi
dans la rupture des tendons, l'cartement tant produit , non par le retour sur elles-mmes , des extrmits divises , mais seulement par les mouvemens
du membre, le contact s'obtient par la position o
dans l'tat naturel ce tendon n'est point tiraill ,
tandis que dans un muscle divis, il faut non-seulement cette position, mais celle o le relchement est
le plus grand possible, et encore souvent le contact
ne s'obtient-il pas. Si, pendant qu'un muscle est distendu , on coupe son tendon sur un animal vivant, le
bout tenant aux fibres charnues s'carte un peu de
l'autre par la rtraction de ces fibres; mais celui qui
tient l'os reste immobile ; en sorte qu'il n'y a alors
qu'une cause d'cartemnt, au lieu qu'il y en a-deux
dans une portion charnue divise. Si on coupe un tendon quand le muscle est relch, ses bouts restem
affronts.
La contractilit de tissu se manifeste cependant au
bout d'un certain temps dans le systme fibreux ,
surtout lorsque l'organe a t prliminairement distendu ; car lorsqu'il est divis dans son tat naturel,
elle est toujours presque nulle; La sclrotique aprs

l64
S Y S T M E
la ponction, l'il ou aprs l'amputation de la moiti
antrieure de cet organe et l'vacuation de ses humeurs, l'albugine, la tunique propre de ta rate et
celle du rein, aprs la rsolution d'une tumeur qui
avoit distendu leurs organes respectifs, les capsules
fibreuses aprs l'coulement du fluide des hydropisies articulaires , les aponvroses abdominales aprs
Je premier et mme le second accouchement, le prioste la suite de la rsolution des exostoses jetc,
reviennent peu peu sur eux-mmes, et reprennent
leurs formes primitives.
1 1 1 . Proprits

vitales.

Il n'y a jamais dans le systme fibreux ni contractilit animale, ni contractilit organique sensible. La
sensibilil organique et la contractilit organique insensible s y trouvent comme dans tous les autres organes.
La sensibilit animale y existe dans l'tat naturel;
mais elle s'y prsente sous un mode particulier, dont
aucun systme de l'conomie n'offre, je crois, d'exemple , et que personne n'a encore exactement indiqu.
Ijes agens ordinaires qui la mettent en jeu, tels que
les irritans divers , mcaniques, chimiques,etc., ne
sauroient ici la dvelopper, moins que l'organe ne
soit dans un tat inflammatoire. Les tendons, les aponvroses , les membranes fibreuses, les ligamens, etc.,
mis dcouvert dans les oprations, dans les expriences sur les animaux vivans, et agacs de diffrentes manires, ne font prouver aucune douleur.
Ce qu on a crit sur la sensibilit du prioste, de la
dure-mre, etc., prise dans ce sens, est manifestement

7 I R R E U X.

l65

contraire l'observation. Mais si les organes fibreux


sont exposs une extension violente et subite, alors
la sensibilit animale s'y manifeste au plus haut point :
ce fait est surtout remarquable dans les ligamens,
les capsules fibreuses , les aponvroses, etc.
Mettez dcouvert une articulation sur un chien ,
celle de la jambe , par exemple ; dissquez avec soin
les organes qui l'entourent ; enlevez surtout exactement les nerfs, de manire ne laisser que les
ligamens ; irritez ceux-ci avec un agent chimique ou
mcanique: l'animal reste immobile, et ne donne
aucun signe de douleur. Distendez aprs cela ces
mmes ligamens , en imprimant un mouvement de
torsion l'articulation , l'animal l'instant se dbat,
s'agite , crie , etc. Coupez enfin ces ligamens de
manire laisser seule la membrane synoviale qui
existe ici sans capsule fibreuse , et tordez ces deux
os en sens contraire; la torsion cesse d'lre douloureuse. Les aponvroses , les tendons mme mis
dcouvert et tirs en sens oppos, produisent le
mme phnomne. J'ai frquemment rpt ces expriences qui prouvent incontestablement ce que j'ai
avanc , savoir , qu'incapable d'tre mise en jeu par
les moyens ordinaires, la sensibilit animale du systme fibreux se prononce fortement dans les distensions dont il est le sige. Remarquez que ce mode
d'tre excit est analogue aux fonctions qu'il remplit. En effet, cart par sa position profonde de toute
excitation extrieure qui puisse agir sur lui chimiquement ou mcaniquement, il a pas besoin,
comme le systme cutan par exemple , d'une sensibilit qui en transmette l'impression; au contraire,

l66

S Y S T M E

la plupart de ses organes, tels que les ligamens, les


capsules fibreuses, les tendons, etc., tant trs-sujet?
tre distendus, tiraills, tordus dans les violens
mouvemens des membres, il toit ncessaire qu'ils
avertissent l'ame de ce genre d'irritation, dont l'excs
auroit pu sans cela devenir funeste aux articulations
ou aux membres. Voil comment la nature accommode la sensibilit animale de chaque organe, aux
excitations diverses qu'il peut prouver, celles surtout qui deviendraient dangereuses ,*si l'ame n'en
toit prvenue; car cette force vitale est l'agent essentiel par lequel l'animal veille sa conservation.
C'est ce mode de sensibilit du systme fibreux,
qu'il faut principalement attribuer, 0 . les douleurs
vives qui accompagnent la production des luxations;
2. celles plus cruelles qu'on fait prouver aux malades dans les extensions propres les rduire, surtout lorsque, comme dans les anciens dplacemens,
on est oblig d'employer des forces considrables;
5. les intolrables souffrances du supplice qui consistoit tirer un malheureux quatre chevaux; 4 Ie
sentiment pnible que font natre toutes les entorses
que dtermine une distension force de la colonne
pinire et par consquent de ses ligamens, un mouvement trop brusque pour dtourner la tte, etc.;
5. la douleur aigu qu'prouvent immdiatement
avant l'accident, ceux qui se rompent un tendon,
douleur que la rupture elle-mme fait en partie
cesser; 6. celle moins sensible que nous ressentons
lorsqu'un tendon quelconque, celui d'Achille par
exemple, se trouve , par une mauvaise position,un
peu fortement tiraille ^ 7. le surcrot considrable

F I B R E U X .

167

de douleur qu on ressent, lorsque dans un engorgem e n t subjacent une aponvrose, celle-ci ne pouvant prter, se trouve trs-fortement souleve ; 8. le
sentiment pnible qu'on prouve derrire le jarret,
lorsqu'on veut forcer l'extension de la jambe, et que
par l on tiraille les deux ligamens obliques destins borner cette extension, etc. etc..
C'est sans doute l'insensibilit des organes fibreux
pour un mode d'excitation, et leur sensibilit pour
un autre mode, qu'il faut rapporter les rsultats contradictoires qu'ont offerts les expriences de Haller
d'une part, de ses antagonistes de l'autre , sur la
membrane dure-mre.
Caractre

des Proprits

vitales.

L'activit vitale commence devenir bien plus*


prononce dans le systme fibreux, que dans les systmes osseux et cartilagineux. Cela est prouv trsmanifestement, 0 . par le mode de sensibilit animale que nous venons d'y observer, et qui est tranger
aux deux autres ; 2 . par la disposition beaucoup plus
grande de ce systme devenir le sige de douleurs
plus ou moins frquentes, et spcialement de l'inflammation, etc.; 3. par le caractre bien plus aigu
qu'y prend cette affection , comme on peut le voir
dans les rhumatismes aigus, lesquels affectent principalement les parties fibreuses des grandes articulations
de l'aisselle, de la hanche, du genou, du coude, etc.,
les parties aponvrotiques des muscles, etc.; 4- de
plus, par la grande mobilit des douleurs rhumatisantes , qui passent avec une promptitude tonnante d'un
endroit l'autre,qui supposent par consquent une

j68

S Y S T M E

grande promptitude dans l'altration des forces vitales


I les diffrentes parties de ce systme-; 5. par la rapidit
plus grai.de de sa cicatrisation : ainsi, en mettant
dcouvert des fractures faites exprs sur des animaux,
j'ai constamment observ que dj les bourgeons
charnus provenus du prioste et de l'organe mdullaire sont tous forms , qu' peine ceux fournis par
l'os lui-mme ont pris naissance. J'observe l gard de
celte cicatrisation, que les parties du systme fibreux
o pntrent le plus de vaisseaux sanguins, comme
le prioste, les membranes fibreuses, les capsules,
etc., sont les plus susceptibles de ce phnomne, qui
csl bien plus difficile dans ceux o peu et mme
presque pas de sang aborde,comme dans les tendons,
dont les bouts se runissent avec peine. 6- On peut
enfin se convaincre de la diffrence de vitalit du*systme fibreux d'avec celle des prcdens, par la marche
d* une exoslosc compare aux progrs bien plus rapides
d'une prioslose , d un engorgement la dure-mre,
etc. Cependant il y a encore sous le rapport de la
vitalit une lenteur remarquable dans ce systme. On
le voit surtout dans certaines affections des membres
o la gangrne se manifeste , et fait, ainsi que l'inflammation qui la prcde, de rapides progrs dans le
tissu cellulaire , les muscles , etc., tandis que, comme
je l'ai dit, les tendons qu'elles ont mis dcouvert ne
s altrent que quelque temps aprs, et sont remarquables par leur blancheur au milieu de la noirceur
ou de la lividit gnrales.
Le systme fibreux prsente un phnomne remarquable; c'est que presque jamais il ne se prte
la formation du pus. Je ne sache pas q u ' la fuite

F I B R E U X .

169

des inflammations de ce systme, on ait observ des


collections purulentes. Le rhumatisme qu'on range
dans les phlegmasies, n'est jamais accompagn de ces
collections ; quelques exlravasions glatineuses ont
seulement t trouves autour des tendons. Ce qu'on
prenoit autrefois pour une suppuration de la duremre dans les plaies de tte , est bien videmment
un suintement purulent de l'arachnode, analogue
celui de toutes les autres membranes sreuses. Pourquoi ce systme se refuse-t-il, ou se prte-l-il si difficilement produire le pus, ou au moins n'y est-il pas
autant dispos que la plupart des autres? Je l'ignore.
Je ne sache pas non plus qu au milieu des cartilages
on ait trouv des collections de ce fluide. Les inflammations du systme cartilagineux sont remarquables,
parce qu'elles se terminent rarement ou presque jamais
par la suppuration,
Sympathies.
Toutes les espces de sympathies se font observer
dans le systme fibreux. Parmi les sympathies animales , en voici quelques-unes de sensibilit. 1 . Dans
certaines priosloses qui n'occupent qu'une petite
surface, la totalit du prioste de l'os rest sain , devient douloureuse. 2 0 - A la suite d'une piqre, d'une
meurtrissure du prioste, souvent la totalit du membre se gonfle, et devient douloureuse. 3. Dans les
affections de la dure-mre, souvent l'il s'affecte, et
ne peut supporter le contact de la lumire , phnomne qui peut aussi dpendre de la communication
du tissu cellulaire, comme je l'ai dit ,mais qui certainement est quelquefois sympathique. 4- Dans le

fjO

S Y S T E M E

temps o on fait les extensions pour rduire une luxation , et que les ligamens articulaires souffrent par
consquent, le malade se plaint souvent de douleur
dans un endroit du membre trs-loign, etc. tc...
La contractilit est aussi mise en jeu dans les sympathies animales du systme fibreux. . La piqre du
entre phrnique cause, d i t - o n , dans les muscles faciaux, une contraction d'o nat le rire sardonique. 2.
La lsion des aponvroses, la distension des ligamens
dans les luxations du pied, la dchirure des tendons,
sont frquemment accompagnes de mouvemens convulsifs des mchoires, du ttanos mme caractris.
3. Une esquille fixe dans la dure-mre dtermine des
contractions en divers muscles de F conomie. 4 Dans
les lsions de F albugine, des aponvroses extrieures,
on observe souvent de semblables phnomnes.
Dans les sympathies organiques du systme fibreux,
tantt c'est la contractilit organique insensible qui
est mise en jeu, tantt c'est la contractilit organique
sensible : voici des exemples du premier cas. i. La
dure-mre tant enflamme, l'inflammation qui suppose toujours un accroissement de forces toniques
ou de contractilit organique insensible, se manifeste
souvent au pricrne, et rciproquement. 2. L'irritation d'une tendue un peu considrable du prioste
enflamme souvent et fait suppurer l'organe mdullaire. 3. Les ligamens articulaires tant distendus dans
une entorse, toutes les parties voisines, et souvent
tout le membre, se gonflent et deviennent un centre
d'irritation o toutes les forces de la vie, la contractilit insensible en particulier, se trouvent beaucoup
plus exaltes qu' l'ordinaire, etc

F I B R E U X .

171

D'autres fois c'est la contractilit organique sensible qui entre en action. i . On observoit souvent
dans l'opration de la cataracte par abaissement, que
la lsion de la sclrotique donnoit lieu des vomissemens sympathiques, des soulvemens de l'estomac, des intestins , etc. 2 0 . Une forte douleur ne
dans une partie quelconque, dans le systme fibreux
en particulier, augmente beaucoup la contractilit
organique sensible du cur, et fait ainsi natre sympathiquement une acclration dans le mouvement
qu'il imprime au sang. 3. J'ai vu un homme qui
Desault rduisoit une luxation, et qui, pendant que
les ligamens fortement distendusluioccasionnoientles
plus vives douleurs , ne put s'empcher de rendre
ses excrmens, tant toit grande la contraction du
rectum.
On voit que dans ces sympathies, tantt c'est le
systme fibreux qui exerce son influence sur les autres, tantt ce sont les autres qui exercent sur lui leur
action. C'est principalement lorsqu'il est tiraill, lorsque le mode particulier de sensibilit animale dont
il jouit, y est fortement mis en jeu, qu'il dtermine
dans toute l'conomie un trouble sympathique remarquable. Je prsume que les anciens considroient
comme des nerfs toutes les parties blanches, les ligamens, les tendons, etc., cause des accidens trsgraves qu'ils avoient observs rsulter de leur distension dans les entorses, dans les luxations compliques du genou , du coude, du coude-pied, luxations
qui ne peuvent tre produites sans un violent tiraillement d'une foule de ligamens, dparties aponVrotiques, tendineuses, etc Un coup de sabre qui,

J72

S Y S T E M E

divise les ligamens du tarse, un corps qui les meurtrit , produisent des accidens bien moins graves
qu'une fausse position qui les distend. Ceci nous
mne une belle considration gnrale, dont l'examen des autres systmes constate aussi la ralit;
savoir, que c'est le mode de proprit vitale dominante dans un systme, qui est mis spcialement en
jeu par les sympathies. Comme le ^node de sensibilil animale, susceptible de rpondre aux agens de
distension, est ici le plus caractris, c'est lui qui
joue le rle principal dans les sympathies fibreuses.
ARTICLE

Dveloppement

QUATRIME.

du Systme

Jlbreux.

I e r . tat du Systme fibreux dans le premier


ge.
J\. v milieu de l'tat muqueux de l'embryon, on ne
distingue point encore les organes fibreux. Tout est
confondu : ce n'est que lorsque dj plusieurs autres
organes sont forms, qu'on en aperoit les traces.
Ceux en forme de membranes se prsentent d'abord
sous l'aspect de toiles transparentes; ceux disposs
en faisceaux paroissent tre un corps homogne. En
gnral les fibres ne sont point distinctes dans le
premierge : les aponvroses, les membranes fibreuses,
les tendons, etc. ne m'en ont offert aucune trace;
tout alors semble tre uniforme dans la texture des
organes fibreux. Dans le ftus de sept mois , on commence y distinguer insensiblementlesfibres blanches.
Rares d'abord, et cartes les unes des autres, elles

F I B R E U X .

173

se rapprochent peu peu aprs la naissance, se disposent paralllement, ou s'entrecroisent en divers


sens, suivant l'organe qu'elles finissent enfin par envahir entirement un certain ge, si je puis me
servir de cette expression. C'est surtout au centre
phrnique du diaphragme, sur la dure-mre , sur
l'aponvrose de la cuisse, qu'on fait facilement ces
observations.
A mesure que les fibres se dveloppent dans les
organes fibreux, ils prennent plus de rsistance et
de duret. Dans le ftus, et dans les premires annes , ils sont extrmement mous, cdent facilement.
Leur blancheur a une teinte toute diffrente de celle
qu'ils affectent un ge plus avanc : ils sont d'un
blanc perl. Ce n'est que peu peu qu'ils parviennent
ce degr de force qui caractrise spcialement leur
tissu.
C'est cette mollesse, ce dfaut de rsistance
du systme fibreux dans les premires annes, qu'on
doit attribuer les phnomnes suivans : 1 . les articulations se prtent cet ge des mouvemens que
la roideur des ligamens rend impossibles dans la
suite; toutes les extensions peuvent alors se forcer
au-del de leur degr naturel. On sait que c'est cette
poque que les faiseurs de tours commencent s'exercer; jamais ils ne pburroient parvenir excuter les
mouvemens extraordinaires qui nous frappent, si l'habitude n'entretenoit chez eux depuis l'enfance la facult de ces mouvemens. 2 0 . Les luxations sont en gnral rares dans le premier ge, parce que les capsules
fibreuses cdent et ne se rompent pas. 5. Les entorses
ont alors des suites moins funestes. 4- Les engorge-

I74
S Y S T M E
mens inflammatoires subjacens aux aponvroses sont
rarement susceptibles de ces tranglemens souvent
funestes dans un ge adulte. 5. Cette mollesse du
systme fibreux s'accommode aussi dans les tendons,
les ligamens, les aponvroses, etc., d'une part la
multiplicit et la frquence, de l'autre au peu de
force des mouvemens de l'enfant.
Je remarque que , quoique le systme fibreux ait
dans le premier ge une mollesse de texture peu
prs uniforme dans toutes les parties qui appartiennent au mme ordre, il est cependant plus ou
moins dvelopp, suivant les rgions o il se trouve*
E n gnral, quand il appartient des organes prt
coces dans leur dveloppement, comme au cerveau
par la dure-mre, aux yeux par la sclrotique, etc.,
il a plus de volume, plus d'paisseur proportionnellement; mais ce n'est que sur ses dimensions, et non
sur son organisation intime, que portent alors ces
diffrences.
Il est vraisemblable que ce mode d'organisation
du systme fibreux influe, F poque qui nous occupe,
sur son mode de vitalit , et par consquent sur ses
maladies. On sait que le rhumatisme, qui parot assez
probablement affecter ce systme, est rarement l'apanage des enfans du premier ge; que sur cent malades affects de ces sortes de douleurs , il en est
quatre-vingt-dix au moins au-dessus de l'ge de
quinze seize ans.
Soumis Fbullition, dans le ftus et dans l'enfant, le systme fibreux se fond avec facilit, mais
ne prend point cette couleur jauntre, qui est son
attribut constant, lorsqu'on le fait bouillir dans l'ge

F I B R E U X .

I75

adulte ; on sait que les geles des jeunes animaux


sont beaucoup plus blanches que celles des animaux
avancs en ge.
II. tat du Systme fibreux
suivans.

dans les dges

A mesure qu'on avance en ge, le systme fibreux


devient plus fort, plus dense : il reste, dans l'ge
adulte, comme stationnaire, quoique cependant l'absorption et l'exhalation alternatives des substances
nutritives continuent toujours. Ces deux fonctions
se distinguent difficilement dans l'tat ordinaire;
mais la premire est trs-apparente, lorsque, par une
contusion ou une cause interne quelconque, le prioste , les capsules fibreuses, les ligamens, etc. se
gonflent, s'engorgent, etc. La seconde son tour devient prdominante, lorsque le dgorgement et la
rsolution surviennent.
Dans les vieillards, le systme fibreux devient de
plus en plus dense et serr ; il cde bien plus difficilement la macration et la putrfaction. Les dent$
des animaux qui s'en nourrissent le dchirent avec plus
de difficult; les sucs gastriques l'attaquent moins
facilement. Spallanzani a observ que les tendons,
les aponvroses des vieux animaux, toient beaucoup
plus indigestes que ceux des jeunes. Avec l'ge, la
force du tissu fibreux augmente; mais sa mollesse
diminue : de l la difficult des mouvemens, leur
roideur. Les ligamens, les capsules fibreuses ne permettent qu'avec peine aux surfaces articulaires de
s'carter les unes des autres; les tendons ne se plient
qu'avec difficult : lorsqu'on presse- l'extrieur les

176

S Y S T M E

endroits o ils sont nu sous les t g u m e n s , on sent


qu'ils sont d u r s , peu souples, etc. O n ne peut qu'avec
peine, et qu'au bout d'un temps trs-long, les ramollir
par l'bullition. T o u t le systme fibreux jaunit. On
dirpit qu'il se rapproche alors de cet tat dense, racorni et demi-transparent, auquel le rduit la dessiccation; en sorte que si l'on pouvoit supposer ce systme parcourant plus vite que les autres, les priodes
diverses de son dcroissement, tous les mouvemens
cesseraient par la rigidit des ligamens, des tendons,
des aponvroses, quoique l'nergie de contraction
subsisteroit encore dans les muscles.
I I I . Dveloppement
accidentel
fibreux.

du

Systme

Nous avons vu que diverses productions apparten a n t , par leur n a t u r e , au systme osseux ou au cartilagineux, se dveloppent quelquefois accidentellem e n t dans certaines parties. L'anatomie pathologique
nous montre aussi des productions o l'apparence
fibreuse est trs-manifeste. J'ai fait plusieurs fois cette
observation dans des tumeurs de la m a t r i c e , des
t r o m p e s , etc. A u lieu de la matire lardace qui est si
commune dans ces affections organiques, on voit un
ou plusieurs amas de fibres entasses, trs-distinctes,
jauntres, etc. Je ne puis cependant rpondre que ces
excroissances appartiennent essentiellement, par les
substances qui les c o m p o s e n t , au systme fibreux,
n'ayant point fait sur elles des expriences comparatives celles tentes sur les organes de ce systme.

F I B R E U X .
ARTICLE

Des Membranes

177

CINQUIEME.

Jibreuses eh gnral.

avoir considr le systme fibreux d'une


manire gnrale, sous les rapports de son organisation , de sa vie, de ses proprits et de sa nutrition, je
vais l'examiner plus en particulier dans les grandes divisions qu'il nous offre, et que nous avons indiques
plus haut. Je commence par les membranes fibreuses.
APRS

I e r . Formes des Membranes

fibreuses.

Ces sortes de membranes qui comprennent, ainsi


qu'il a t dit, le prioste, la dure-mre, la sclrotique, l'albugine, les membranes propres du rein,
de la rate, celle du corps caverneux, etc., sont presque
toutes destines former des enveloppes extrieures,
des espces de sacs o se trouvent contenus les organes qu'elles revtent.
Ces organes ne sont point, comme ceux autour
desquels se dploient les surfaces sreuses, comme
l'estomac, les intestins, la vessie et les poumons, sujets
des dilatations et des contractions alternatives.
Cela ne s'accommoderoit point avec leur mode d'extensibilit. Elles se moulent exactement sur la forme
de ces organes, ne prsentent point ces replis nombreux qu'on voit dans les membranes sreuses, si on
en excepte cependant la dure-mre. Leurs deux surfaces sont adhrentes ; caractre qui les distingue spcialement des membranes prcdentes, ainsi que des
muqueuses.
L'une de ces surfaces, intimement unie l'organe,
I I.

12

178

S Y S T M E

semble y envoyer diffrens prolongemens, qui identifient au premier coup d'il son existence celle de
la membrane. Une foule de fibres dtaches de
l'albugine, de l'enveloppe des corps caverneux, de
la tunique propre de la rate, etc., ou plutt adhrentes ces tuniques, pntrent dans les organes
respectifs de ces membranes, et s'y entrecroisant en
divers sens, forment, pour ainsi dire, le canevas,
la charpente, autour desquels s'arrangent et se soutiennent les autres parties constituantes de ces organes qui semblent, d'aprs cela, avoir pour moule
leurs membranes extrieures : aussi les voit-on,
lorsque ces moules viennent tre enlevs, pousser
et l d'ingulires vgtations. Le cal, dans les
dplacemens trop considrables pour permettre au
prioste de se prolonger sur les surfaces divises, est
ingal, raboteux, etc. La figure du testicule s'altre
ds que l'albugine a t intresse dans un point
quelconque, etc. Cette adhrence de la membrane
fibreuse qui enveloppe divers organes, avec les prolongemens intrieurs de ces organes, avec les fibres
qui composent leur canevas, a fait croire aux anatomistes que la nature de l'une toit la mme que
celle des autres, que ceux-ci n'toient que des prolongemens de la membrane : je le croyois aussi en
publiant mon Trait des Membranes; mais de nouvelles expriences m'ont convaincu du contraire.
Je puis assurer d'abord que la membrane des corps,
caverneux appartient seule, dans ces corps, au systme
fibreux. Le tissu spongieux intrieur, renferm dans
la cavit de cette membrane, n'en a nullement la
nature, n'en est point, comme le disent tous les ana-

F I B R E U X .

179

tomistes, un prolongement. Ce ne sont pas des lames


qui, suivant l'expression commune, se dtachent de
la membrane, et produisent, par leur entrecroisement , le tissu spongieux. Celui-ci est un corps part,
distinct par sa vieet par ses proprits.
En exposant un corps caverneux l'bullition, j'ai
manifestement observ cette diffrence : la membrane
externe se comporte comme tous les organes fibreux,
devient paisse, jauntre, demi-transparente, puis se
fond plus ou moins en glatine : le tissu spongieux
reste au contraire blanc, mollasse, n'augmente point
de volume, ne se crispe presque point sous l'action
du feu, prsente un aspect, en un mot, que je ne
puis comparer celui d'aucun tissu trait galement
par l'bullition.
La macration sert trs-bien aussi distinguer ces
deux tissus. Le premier n'y cde que lentement, ses
fibres restent long-temps distinctes ; elles ont encore
leur disposition naturelle, que dj le second est rduit en une pulpe homogne, rougetre, o rien de
fibreux, rien d'organique ne se distingue plus. En gnral, il parot que le tissu spongieux des corps caverneux est leur partie essentielle, celle o se passent les
grands phnomnes de l'rection, celle qu'anime le
mode particulier de motilit qui le distingue des autres
organes. Lcorce fibreuse n'est qu'accessoire ses
fonctions ; elle n'est qu'une enveloppe ; elle ne fait
qu'obir, dansl'rection, l'impulsion qui lui est communique.
Lorsqu'on expose le corps caverneux l'action d&
l'acide nitrique, le tissu spongieux, lav du sang qu'iL
contient, devient d'un jaune bien plus marqu que

T8o

S Y S T E M E

la membrane fibreuse : ceia les fait distinguer l'un


de l'autre d'une manire sensible.
En exposant le testicule l'action de l'eau bouillante, on remarque galement que son tissu intrieur
prend un aspect tout diffrent de celui de sa membrane extrieure; il devient d'un brun fonc, tandis
qu'elle reste blanchtre : elle ne prend pas l'apparence
glatineuse d'une manire aussi marque et aussi
prompte que celle du corps caverneux.
Soumis la macration, le testicule est aussi tout
diffrent dans son enveloppe et dans son tissu intrieur.
La surface des membranes fibreuses, oppose
celle qui correspond leur organe, est jointe aux
parties voisines, tantt d'une manire lche , comme
l'enveloppe caverneuse, tantt par des liens trs-serrs , comme la dure-mre. En gnral, les membranes , et mme tons les organes fibreux, ont une
tendance singulire s'unir intimement aux surfaces
sreuses et muqueuses. On en trouve des exemples
pour les membranes sreuses dans l'union de la duremre avec l'arachnode, de l'albugine avec la tunique
vaginale, des capsules fibreuses avec les synoviales.
Telle est l'intimit de cette adhrence, que la dissection la plus exacte ne peut la dtruire dans l'ge
adulte. Dans l'enfance, elle est beaucoup moindre,
comme on le voit surtout trs-bien dans le rapport
qui existe entre la base du pricarde et le centre
phrnique, rapport qui est tel, qu'on peut avec facilit isoler dans le premier ge les deux surfaces qui
sont plutt contigus que continues, tandis que dans
les. ges suivans on ne saurait y parvenir.

F I B R E U X .

l8l

Quant l'union des surfaces muqueuses avec


les fibreuses, lorsqu'elles se trouvent contigus,
elles se confondent entirement : Cela s'observe dans
la pituitaire, dans la membrane des sinus., dans celle
de l'oreille, etc. Le pricondre du larynx, de la trache ne fait qu'un avec leur membrane interne. Dans
toutes ces parties, le prioste s'entrelace tellement
avec la surface muqueuse, qu'il est impossible de les
sparer, et qu'on les enlve en mme temps de dessus
l'os, qui alors reste nu. Le conduit dfrent,-les
trompes de Fallope, les uretres, etc., sont aussi
trs-manifestement fibro-muqueux.
1 1 . Organisation

des Membranes

fibreuses.

Les membranes fibreuses ont en gnral une texture trs-serre, une paisseur remarquable :.elles ne
sont formes que d'un seul feuillet. La dure-mre
semble faire exception cette, rgle, par les replis qui
forment la faux et la tente du cervelet ; mais except
l'endroit des sinus, il est trs-difficile, impossible
mme, d'y trouver deux lames distinctes.
Ces, membranes ont plus de vaisseaux, que toutes
les autres divisions du systme fibreux; elles sont
perces d'un trs-grand nombre de trous pour le passage de ces vaisseaux, dont la plupart ne font que
les traverser, et se rendent ensuite dans les organes
qu'elles recouvrent. Ces trous, dont chacun est plus
large que le rameau qu'il transmet, forment encore
un caractre des membranes fibreuses, distinctif des
sreuses qui se replient toujours , et ne s'ouvrent
jamais, pour laisser pntrer lesystme vasculaire dans
leurs organes respectifs.

182

S Y S T M E

Au reste, la description particulire des membranes


qui nous occupe sera jointe celles des organes
qu'elles entourent. J'en excepterai cependant le prioste , dont la description appartient ces gnralits, soit parce que revtant tout le systme osseux, on
ne peut point le considrer isolment, soit parce que,
comme je l'ai dit, il est le centre d'o naissent et o
se rendent tous les organes du systme fibreux, en
sorte que ses fonctions sont relatives plus encore ce
systme qu' celui des os.
1 1 1 . Du Prioste. De sa

Forme.

Celte membrane entoure tous les os. Dure, rsistante, gristre , elle leur forme une enveloppe qui se
prolonge par-tout, except l o ls cartilages les revtent. Son paisseur est remarquable dans l'enfance;
plus mince proportion dans l'adulte, elle devient
plus dense et plus serre.
Les anciens se la figuroient comme se prolongeant
d'un os l'autre sur l'articulation, et formant ainsi
un sac continu pour tout le squelette. Cette ide est
inexacte. A. la jonction des os, le prioste s'entrelace
avec les ligamens qui lui servent de moyen de comrriunication , et ce n'est qu'ainsi qu'on peut concevoir sa
continuit. La couronne des dents en est dpourvue,
ainsi que toutes les productions osseuses qui's'lvent
sur la tte de certains animaux.
Le prioste est foiblement uni - l'os dans l'enfance;
on l'en spare alors avec une extrme facilit, surtout
sur la partie moyenne des os longs. Dans l'adulte,
comme la substance calcaire encrote peu peu ses
fibres les plus internes, l'adhrence devient trs-sen-

F I B R E U X .

l83

sible ; elle est extrme dans le vieillard o cette


membrane se trouve rduite souvent une lame trsmince par les progrs de l'ossification. La pression
habituelle exerce par les muscles dans leurs contractions, peut bien aussi influer un peu sur cette adhrence. Divers prolongemens passent du prioste
l'os. Ils sont beaucoup plus nombreux aux extrmits
des os longs et sur les os courts, que sur le milieu
des os longs et sur les os larges ; ce qui se conoit
facilement, d'aprs le nombre beaucoup plus considrable de trous dans l'une que dans l'autre partie.
Ces prolongemens accompagnent les vaisseaux , tapissent les conduits qui percent l'os de part en part, se
perdent dans ceux qui se terminent dans sa substance,
ne pntrent point dans la cavit mdullaire, et borns uniquement au tissu osseux, tablissent entre lui
et la membrane dont ils manent, des rapports immdiats.
Ce sont ces rapports qui, tant anantis lorsque le
prioste est malade ou dtruit dans une partie un
peu considrable de son tendue, font que l'os meurt
et se spare au-dessous. Il y a cependant cette diffrence entre ce phnomne et la mort de l'os par l
lsion de la membrane mdullaire, que si celle-ci est
dsorganise , tout l'os se ncrose, tandis que si on
irrite et qu'on dchire le prioste la partie moyenne
d'un os long, dans une tendue peu prs correspondante celle de cette membrane mdullaire,
les lames externes seules du tissu compact se dtachent par l'exfoliation , et c'est le mme os qui rest.
J'ai fait cette exprience l'an pass sur deux chiens.
Quant celle qui consiste enlever le prioste, non-

l84

S Y S T M E

seulement de dessus la partie moyenne , mais de


dessus toute la surface de l'os , je ne sais si quelqu'un a pu la tenter, elle m'a paru impossible ; elle
seroit pratiquable, que bientt l'animal mourroit
cause de l'tendue du dlabrement, et qu'ainsi on
n'auroit aucun rsultat.
Les rapports du prioste avec les organes voisins
varient singulirement. Dans le plus grandnombre des
os, ce sont des muscles qui glissent sur lui ; le tissu
cellulaire F unit eux plusou moins lchement, suivant
que les mouvemens sont plus ou moins considrables.
A la suite des inflammations, il perd cette laxit, et
souvent tout mouvement cesse.
Organisation

du

Prioste.

La direction des fibres du prioste est peu prs


analogue celle des os, sur les os longs spcialement,
ainsi que sur les os courts ; mais il n'a point la structure rayonne des os plats qu'il recouvre. Ces fibres
superposes les unes aux autres , ont des longueurs
diffrentes : les superficielles sont plus tendues, celles
qui correspondent immdiatement l'os ne parcourent qu'un petit espace. Toutes en gnral deviennent
trs-apparentes dans certaines maladies des os. Je me,
rappelle, entr'autres exemples de ce dveloppement
accidentel des fibres, l'observation d'un homme affect d'lphantiasis , et en mme temps d'un gonflement dans le tissu compact du tibia , qui avoit pris
une paisseur remarquable. Le prioste de cet os toit
trs-pais, si peu adhrent l'os, que le plus lger
effort suffit pour l'enlever dans toute son tendue,
et fibres tellement prononces, qu'on F aurait pris

F I B R E U X .

l84

pour une portion de l'aponvrose plantaire ou palmaire, lorsqu'il en fut spar.


Le prioste emprunte ses vaisseaux de ceux des environs. Leurs branches innombrables s'y ramifient
l'infini ,y forment un rseau que les injections rendent
extrmement sensible , surtout chez les enfans, s'y
perdent ensuite, ou pntrentdans le tissu compact de
l'os, ou bien reviennent dans les parties voisines
former diverses anastomoses.
Cette membrane reoit, comme nous l'avons dit,
l'insertion de presque tout le systme fibreux, des
tendons, des ligamens et des aponvroses spcialement. Cette insertion parot trangre l'os dans
l'enfant; en dtachant* cet ge le prioste, tout s'enlve en mme temps ; mais l'ossification envahissant
bientt'les lames les plus internes, tous les organes
fibreux paroissent identifis l'os dans l'adulte. J'observe que cette disposition concide avec la force prodigieuse de traction que les muscles, devenus plus
prononcs exercent souvent cet ge, et q u i , uniquement rpartie sur le prioste , comme elle l'aurait t sans son ossification , n'aurait pu y trouver
une rsistance suffisante, au lieu que s'oprant aussi
sur l'os, elle le meut sans danger pour son enveloppe.
L'organisation gnrale, les proprits , la vie du prioste , sont les mmes que celles du systme fibreux :
je ne m'en occuperai pas.
Dveloppement

du

Prioste.

Dans le ftus, cette membrane est molle, spongieuse , pntre de beaucoup de fluide glatineux ;
elle se fond dans l'eau avec facilit; ses fibres sont

l86

S Y S T M E

peu distinctes; elles le deviennent mesure qu'on


avance en ge, et en mme temps la mollesse diminue, et la rsistance augmente. Le prioste dans le
vieillard est d'une extrme tnacit, il rsiste presque
autant que les ligamens l'bullition : ceux qui prparent des squelettes le savent trs-bien. Il se fend
en divers endroits, parce que ses fibres en se raccourcissant se dtachent de l'os; mais ce qui reste adhrent , ne devient qu'avec beaucoup de difficult glatineux.
Fonctions

du

Prioste.

Le prioste garantit les os qu'il revt, de l'impression


des parties mobiles qui l'entourent, de celle des muscles, des artres dont le battement auroit pu les user,
comme il arrive dans certaines tumeurs anvrismales
voisines du sternum, des vertbres, etc.
Il est une espce de parenchyme de nutrition de
rserve, si je puis m'exprimer ainsi, toujours prta
recevoir le phosphate calcaire, lorsqu'il ne peut se
porter sur l'os devenu malade : de l les ncroses naturelles et artificielles qui n'ont jamais lieu dans les
dents, faute de cette membrane. Ces petits os ont
des caries, des altrations diverses, et non de vritables ncroses.
On ne peut douter que les lames internes du prioste ne s'ossifient successivement, et ne contribuent
ainsi un peu augmenter l'os en paisseur, lorsqu'une
fois son accroissement en longueur est fini. J'observe
ce sujet que non-seulement lui, mais encore tout
le systme fibreux, a une affinit singulire avec le
phosphate calcaire; Aprs le systme cartilagineux

F I B R E U X .

187

c'est celui qui a le plus de tendance s'en encroter,


sans doute parce que son mode de vitalit gnrale, de
sensibilit organique en particulier , a beaucoup d'analogie avec celle des os. L o les tendons en glissant
sur les osy prouvent un grand frottement, ils deviennent osseux. La d u r e - m r e , l'albugine s'ossifient
assez souvent; la sclrotique sert de parenchyme
beaucoup de substance terreuse dans les oiseaux qui
par l l'ont extrmement dure.
Le prioste est tranger la formation des os ; il
n'est qu'accessoire celle du cal : il est une espce
de limite qui circonscrit dans ses bornes naturelles,
les progrs de l'ossification, et F empche de se livrer
d'irrgulires aberrations. Prpare-t-il le sang qui
sert nourrir l'os ? Oh ne peut rsoudre cette question par aucune exprience ^-fnais on peut assurer que
les proprits vitales dont il jouit, ne l rendent nullement propre acclrer la circulation du sang arrivant aux o s , comme quelques auteurs l'onfcru.
Au reste, il me semble qu'on a trop envisag le
prioste exclusivement par rapport aux os : sans doute
il est ncessaire ces organes; mais peut-tre joue-t:il
pair rapport aux organes fibreux, un rle encore plus
important. Si la nature l'a par-tout plac sur le systme osseux, c'est peut-tre en grande partie, comme
je l'ai dit, parce qu'il trouve sur ce systme un appui
gnral, solide , rsistant , et qui le met mme de
ne point cder aux tractions diverses que tout le systme fibreux exerce sur lui, tractions qui sont ellesmmes communiques ce dernier systme. C'est l
un nouveau point de vue sous lequel il faut envisager
le prioste, et qui prtera bien plus des considra-

l88

S Y S T M E

tions gnrales , que celui sous lequel Duhamel, Fougeroux , etc., ont considr cette membrane.
IV

Pricondre.

On trouve sur tous les cartilages non articulaires


une membrane exactement analogue au prioste , et
qu'on nomme pricondre. Le larynx, les ctes, etc.,
l'offrent d'une manire trs-sensible : il est mince,
fibres entrecroises en tous sens, moins strictement
uni aux organes qu'il recouvre, que le prioste ne l'est
aux os, parce que les cartilages ayant leur surface
des trous moins nombreux, il n'y envoie pas une aussi
grande quantit de prolongemens fibreux : de l un rapport moins intime entre la vie du pricondre et celle
du cartilage, qu'entre celle de Fos et de son prioste.
J'ai dnud deux fois sur un jeune chien le thyrode
de sa membrane externe, et referm tout de suite la
plaie, qui a t gurie sans altration apparente dans
l'organisation du cartilage; au moins a-t-il continu
remplir ses fonctions. La mme exprience seroit
facile sur les cartilages des ctes : je ne l'ai point tente.
Le pricondre m'a paru dans plusieurs injections contenir beaucoup moins de vaisseaux sanguins que le
prioste ; ses usages sont analogues ceux de cette
dernire membrane.
A R T I C L E
Des

Capsules

SIXIEME.
Jibreuses.

X-/ES capsules fibreuses sont infiniment plus rares


dans l'conomie, qu'onnel'acru jusqu'ici. Les articulations scapulo - numrale et ilio - fmorale en sont

F I B R E U X .

189

presque exclusivement pourvues. Ailleurs il n'y a


gures que des membranes synoviales.
I e r . Formes des Capsules

fibreuses.

Ces capsules forment une espce de sac cylindrique


ouvert par ses deux extrmits , attach par la circonfrence de ses ouvertures, autour des surfaces
articulaires, suprieure et infrieure, entrelaces dans
cette insertion avec le prioste. Elles sont d'autant
plus lches que l'articulation exerce des mouvemens
plus tendus: celle de l'humrus, par exemple, permet
un cartemnt bien plus considrable des surfaces
osseuses articulaires, que celle du fmur; en effet
leur longueur est presque la mme. Or comme, d'une
part, le col du premier os est bien moindre que celui
du second , et que de l'autre part toutes deux s'implantent au bas de ce col, il en rsulte que l'tendue
de F cartemnt des deux articulations est en raison
inverse de la longueur des cols articulaires.
Beaucoup de tissu cellulaire entoure en dehors
ces capsules, que des fibres tendineuses, des tendons
mme, provenant des muscles voisins , fortifient singulirement. Elles s'ouvrent quelquefois pour laisser
passer ces tendons qui se fixent l'os entr'elles et la
synoviale , comme on en voit un exemple l'articulation scapulo-humrale pour le souscapulaire. Les
anatomistes qui ont remarqu l'insertion des tendons
aux capsules , en ont conclu que les muscles de ces
tendons toient destins empcher que la capsule
ne ft pince par ls surfaces articulaires en mouvemens. Cela me parot peu probable ; mais au moins
les muscles sont-ils destins empcher la laxit de

jOO

S Y S T M E

la capsule pendant les grands mouvemens, qui auraient t affoiblis par cette laxit : aussi y a-t-il plusieurs de ces sortes dmusels la capsule numrale,
tandis qu'on n'en voit point la fmorale , qui est
beaucoup moins lche, comme je l'ai dit. En dedans
les capsules sont trs-intimement unies la synoviale, surtout dans les adultes; car dans les enfans,
cette adhrence est moindre. Le voisinage de leur
extrmit manque cependant de ce rapport, parce
que la synoviale se rflchissant sur le cartilage , un
espace triangulaire reste entr'elle et la capsule qui
va s'attacher l'os ; et comme cette disposition rgne
tout autour de l'articulation, il en rsulte une espce
de canal circulaire, rempli de tissu cellulaire, parsem de vaisseaux, et que j'ai quelquefois distendu
avec une injection pousse par une petite ouverture
faite dessein.
L'union intime de la capsule avec la synoviale
empche les replis de celle-ci, et par l mme sa contusion dans les grands mouvemens articulaires.
1 1 . Fonctions

des Capsules

fibreuses.

Pourquoi les capsules fibreuses ne se trouvent-elles


qu'autour du premier genre d'articulations? La raison
en est simple: comme ces articulations exercent en
tous sens des mouvemens peu prs gaux, elles
dvoient trouver de tous cts une gale rsistance ,
tandis que les autres ne se mouvant qu'en deux ou
trois sens seulement, les ligamens n'loient ncessaires qu'en certains endroits, pour borner ces mouvemens. Voil pourquoi, par exemple , le systme
fibreux est dissmin en membrane autour de Farticu-

F I B R E U X .

I9I

lation ilio-fmorale , et rassembl en faisceaux isols


autour de la fmoro-tibiale o la synoviale est presque par-tout nu.
On conoit, d'aprs tout ce qui vient d'tre d i t ,
que l'usage unique des capsules fibreuses est d'affermir
les rapports articulaires, et que cet usage est absolument tranger l'exhalation synoviale.
Quand, dans les luxations non rduites, la tte de
l'os a abandonn la cavit articulaire, une membrane
nouvelle se forme autour d'elle dans le tissu cellulaire,
et lui sert comme de capsule; mais cette membrane
n'a nullement la texture de l'ancienne. J'ai observ
sur deux sujets, qu'on n'y distinguoit aucune fibre,
que son tissu toit absolument analogue celui de ces
kystes divers que l'on trouve souvent en plusieurs
endroits de l'conomie , de ceux sur-tout qui se forment autour des corps trangers, dont la prsence
n'est pas une cause de suppuration, et que par consquent ces capsules contre nature appartiennent plutt la classe des membranes sreuses, qu' celle ds
membranes fibreuses.
A R T I C L E

S E P T I M E .

Des Gaines

Jibreuses.

gaines fibreuses sont, comme nous l'avons


dit, partielles ou gnrales.
JLJES

I e r . Gaines

fibreuses

partielles.

Les gaines partielles, destines un seul tendon ,


sont de deux sortes : les unes parcourent un trajet
assez long; telles sont celle des flchisseurs du pied et

S Y S T M E
I92
de la main, qui correspondent toute la surface
concave des phalanges : les autres ne forment que des
espces d'anneaux o se rflchit un tendon, comme
on en voit un exemple au grand oblique de l'il.
Toutes en gnral parcourent un demi-cercle, et
font un demi-canal que l'os complte d'autre part;
en sorte que le tendon glisse dans un canal moiti
osseux, moiti fibreux. Ce canal est tapiss d'une
membrane synoviale, dont l'adhrence avec la gaine
fibreuse est gale celle de la synoviale articulaire
avec sa capsule. Par leur surface externe, les gaines
fibreuses correspondent aux organes voisins, auxquels
les unit un tissu cellulaire lche.
Toutes ces gaines sont d'un tissu trs-dense, trsserr ; elles sont plus fortes , proportionnellement
l'effort que les tendons peuvent exercer sur elles, que
les capsules fibreuses ne le sont par rapport aux impulsions diverses que les os peuvent leur communiquer, et qui tendent rompre ces capsules. Elles se
confondent avec le prioste par leurs deux bords.
Celles des flchisseurs s'unissent aussi par leur extrmit avec l'panouissement des tendons : de l l'entrecroisement fibreux trs-considrable qui se remarque l'extrmit des dernires phalanges.
Aux membres il n'y a de ces sortes de gaines que
pour les flchisseurs : les tendons extenseurs en sont
dpourvus. Cela tient d'abord ce qu'il y a deux tendons de la premire espce chaque doigt, tandis
qu'on n'en voit qu'un seul del seconde, queconsquemment plus de force est ncessaire pour les retenir
dans le premier sens. En second lieu, chaque tendon
extenseur reoit sur ses cts l'insertion des petits

F I B R tr x .
19^
tendons des interosseux et des lombricaux, q u i , le
tirant en sens oppos dans les grands mouvemens,
le retiennent sa place , et supplent ainsi aux gaines
fibreuses qui manquent. Enfin les efforts des extenseurs sont bien moindres que ceux des flchisseurs
dont ils ne sont pour ainsi dire que des espces de
modrateurs*
1 1 . Gaines

fibreuses

gnrales*

Ls gaines gnrales se voyent surtout au poignet


et au coude pied, o ells portent le nom de ligamens
annulaires* Elles sont destines brider plusieurs
tendons runis. Comme dans ces deux endroits, tous
ceux de la main ou du pied passent en un espace assez
troit, il falloit qu'ils fussent fortement maintenus.
D'ailleurs ces sortes de gaines servent aussi quelquefois
changer leur direction, comme on le voit dans ceux
qui vont se rendre au pouce , soit sa face palmaire,
soit sa face dorsale, et qui font manifestement un
angle l'endroit de leur passage sous la gaine. Les
tendons du petit doigt offrent aussi une disposition
analogue.
Ces sortes de gaines prsentent deux grandes modifications : dans les unes, comme la partie antrieure
du poignet, tous les tendons se trouvent contigus ,
spars seulement par une espce de membrane lche
qui se trouve place entr'eux; dans les autres, comme
la partie postrieure du poignet, sous la gaine gnrale , se trouvent de petites cloisons fibreuses qui
isolent les tendons les uns des autres. En gnral ,
la rsistance de ces gaines est extrmement considrable.

I94

S Y S T M E
A R T I C L E

Des

HUITIME.

Aponvroses.

JN ou s avons distingu deux classes d'aponvroses,


celles enveloppe, et celles insertion.
I e r . Des Aponvroses

enveloppe.

Les aponvroses enveloppe sont gnrales ou


partielles.
Aponvroses

enveloppe

gnrale.

' Elles se trouvent autour des membres, dont elles


assujettissent les muscles. Le bras, l'avant-bras et la
main, la cuisse, la jambe et le pied, en sont pourvus.
Formes.
Elles sont, par leur conformation, analogues la forme du membre qu'elles dterminent en partie, et surtout qu'elles maintiennent, en prvenant le dplacement des parties subjacentes, dplacement qui aurait
lieu sans cesse, cause de la laxit de F organe cutan.
Leur paisseur varie. En gnral, plus les muscles
qu'elles recouvrent sont nombreux, plus cette paisseur est grande : voil pourquoi l'aponvrose du fascia lata l'emporte sous ce rapport sur la brachiale;
pourquoi F antibrachiale est plus paisse en devant
qu'en arrire; pourquoi la plantaire et la palmaire
sont si prononces, tandis que quelques fibres se trouvent peine sur la rgion dorsale du pied et de la main.
Il y a cependant quelques exceptions cette rgle:
par exemple, l'enveloppe aponvrotique de la partie

F B R Xi

i^5

postrieure de la jambe n'est point proportionne


la force des jumeaux et du solaire; aussi ces muscles
sont-ils, plus que tous les autres, exposs des d placemens souvent trs-douloureux qui forment la
crampe, et qu'il faut bien distinguer des douleurs ou
de l'engourdissement qui rsultent de la compression
d'un des nerfs des membres infrieurs, comme du
sciatique, du plantaire externe, compression produite
par une fausse position, ou par toute autre cause analogue , etc.
E n dehors, les aponvroses d'enveloppe gnrale
sont contigus aux tgumens. Un tissu extrmement
lche les unit eux ; en sorte que ceux-ci peuvent
facilement glisser dessus dans les pressions extrieures. Immobiles entre ces mouvemens et ceux des
muscles, elles les isolent entirement; en sorte que la
peau et les muscles qui lui correspondent, n'ont, sous
ce rapport, aucune influence l'un sur l'autre.
E n dedans ces aponvroses sont en gnral lchement jointes aux muscles par du tissu cellulaire.D'espace en espace, elles envoient entre les diverses
couches musculaires des prolongemens nombreux,
qui vont ensuite s'attacher l'os, et qui, en mme
temps qu'elles fournissent des points d'attache, assurent la solidit de l'enveloppe du membre*
Muscles

tenseurs.

Les aponvroses enveloppe gnrale ont presque


toutes un ou deux muscles particuliers, qui s'y insrent en tout ou en partie, et qui sont destins
leur imprimer un degr de tension ou de relchement proportionn l'tat du membre. Cette dispo-

lo6

S Y S T M E

si t ion est remarquable dans F insertion, i . des grands)


dorsal et pectoral la brachiale , 2. du biceps
Fantibrachiale, 3. du grle de l'avant-bras la palmaire, 4. du grand fessier, du fascia lata l'aponvrose de ce nom , 5. des demi-tendineux, demimembraneux et biceps la tibiale, etc.
Comme dans les grands mouvemens des membres,
o tous les muscles sont le plus disposs se dplacer, ceux-ci sont ncessairement en action, ils distendent fortement l'aponvrose qui par l rflchit le
mouvement qui lui est communiqu , et surtout
rsiste tout dplacement. Le membre est -- il en
repos, les muscles tenseurs cessent leur contraction,
et l'aponvrose se relche. Je remarque que les muscles qui vont s'attacher aux capsules fibreuses, comme
celle de l'humrus, par exemple, remplissent vraiment , leur gard, les fonctions des muscles tenseurs l'gard de leurs aponvroses respectives.
La couleur de ces dernires est d'un blanc resplendissant ; sous ce rapport elles diffrent de tous
les organes fibreux examins jusqu'ici, et sont analogues aux tendons dont elles diffrent cependant
un peu par leur nature : en effet, elles sont moins
promptes cder la macration et F bulli lion ; leurs
fibres sont plus roides, plus rsistantes. 11 n'y a d'aponvroses exactement identiques aux tendons, que
celles qui sont essentiellement formes par leur panouissement ou qui soni leur origine, comme celles
rpandues sur le droiuantrieur de la cuisse, celles qui
se cachent dans les fibres charnues d'un muscle , et en
sortent ensuite pour devenir un tendon. En certains
endroits des membres, comme au haut du bras par

F I B R E U X .

197

exemple , les aponvroses d'enveloppe gnrale se


perdent insensiblement dans le tissu cellulaire, sans
qu'on puisse tirer de ligne de dmarcation. Celte
disposition est presque exclusive au systme fibreux;
au moins je n'en connois aucun qui entrelace et
perde ainsi ses fibres dans le tissu cellulaire : elle est
d'autant plus remarquable, que la nature des deux
tissus est essentiellement diffrente; ils ne donnent
point les mmes produits , n'ont point le mme
ordre organique.
Les fibres des aponvroses gnrales ne sont gures
entrelaces qu'en deux ou trois sens; cet entrelacement y est presque toujours assez sensible l'il
nu. Mais j'ai remarqu qu'en plongeant une aponvrose dans l'eau bouillante, et en l'y laissant quelque
temps, ses fibres, dans le racornissement qu'elles
prouvent alors, deviennent encore beaucoup plus
sensibles. Cette observation est au reste applicable
tout le systme fibreux, ses organes surtout, dont
la texture peu apparente semble au premier coup,
d'il tre homogne. De cette manire, on distingue
aussi trs-bien les fibres de la membrane dure-mre.
Fonctions.
La compression habituelle exerce sur les membres, par leurs aponvroses, outre les usages indiqus , a celui d'y favoriser la circulation des fluides
rouges ou blancs. Aussi les varices trs - rares dans
les veines profondes qui accompagnentdes artres,
sont-elles extrmement communes dans les superficielles places hors de l'influence de cetle compression que Fart imite dans l'application des bandages

io8

S Y S T M E

serrs, dont l'effet est si avantageux dans une foule


de maladies externes nes du dfaut de t o n , du relchement des parties. J'ai constamment observ que
les infltrasions sreuses commencent toujours par le
tissu cellulaire soucutan, que ce n'est que dans une
priode avance de l'hydropisie,qu'on trouve infiltr
celui qui est au-dessous des aponvroses, et qu'en
gnral il ne contient proportion jamais autant de
srosit que l'autre. Dans la plupart des grandes distensions des membres hydropiques, quand on a enlev la peau, et que l'eau subjacente s'est coule,
le membre envelopp de son aponvrose n'est gures
plus gros que dans l'tat ordinaire. Les muscles non
revtus de ces sortes d'enveloppes, comme ceux situs sur les cts de l'abdomen, par exemple, s'infiltrent avec bien plus de facilit.
Aponvroses

enveloppe

partielle.

Ces apo?ivroses se rencontrent sur des parties


isoles , au-devant de l'abdomen, sur la tte, au dos,
etc. ; elles sont ordinairement destines retenir en
place vzi certain nombre de muscles qu'elles n'entourent point de tous cts, comme les prcdentes,
mais auxquels elles rpondent seulement dans un
sens. Leur paisseur est beaucoup moindre que celle
des prcdentes; elle est analogue aux efforts qu'elles
doivent supporter.
Toutes ont un muscle tenseur qui proportionne
leur degr de relchement ou de tension l'effort
des muscles voisins. Le droit antrieur au moyen
de ses intersections, et le pyramidal, remplissent cet
usage l'gard de l'aponvrose abdominale; les pe-

F I B R E U X .

199

tits dentels postrieurs l'gard de celle qui recouvre les muscles des gouttires vertbrales ; les
auriculaires, les frontaux et les occipitaux l'gard
de Fpicrnienne, etc.
Les aponvroses d'enveloppe dont l'usage est uniquement born un muscle, comme celle, par exemple, du temporal, manquent de muscle tenseur, et
sont par consquent toujours au mme degr de
tension : c'est sans doute pour cela qu'elles ont un
tissu trs-serr, trs-pais, comme celle que je viens
de citer en offre un exemple.
E n gnral, l'usage de toutes les aponvroses d'enveloppe soit gnrale, soit particulire, relatif la
compression des muscles, est ncessit par les d placemens dont ils seroient susceptibles en se contractant, dplacemens manifestes, i . lorsqu'on place
la main sur un muscle en action, et qui est dpourvu
d'aponvrose, comme le massetr; 2 0 . lorsque, une
plaie ayant intress une partie un peu considrable
d'une aponvrose d'enveloppe , les muscles subjacens deviennent accidentellement contigus aux tgumens; 5. lorsque dans un animal on 'met dcouvert les muscles d'un membre, qu'on ne laisse pour
les assujettir que le tissu cellulaire , et que dans cet
tat on excite leur contraction. 4 0> Dans certaines
plaies des muscles arrives l'instant de leur contraction, il est difficile de sonder ces plaies, parce que,
dans leur relchement les muscles prenant une position diffrente, les rapports changent entre les parties qui formoient les deux bords de la plaie, etc.

20O

S Y S T E M E

1 1 . Des Aponvroses

d'insertion.

Nous avons distribu en trois espces les apon


vroses d'insertion.
Aponvroses

d'insertion

surface

large.

Elles sont trs-nombreuses. Tantt elles rsultent


de l'panouissement d'un tendon, comme on le voit
dans celles du droit antrieur de la cuisse; tantt,
comme au masseter, elles tirent immdiatement leur
origine des os. Quelquefois c'est d'un seul ct que
se fait l'insertion; d'autres fois c'est des deux en
mme temps, et alors elles reprsentent des espces
de cloisons places entre des faisceaux charnus,
qu'elles servent en mme temps sparer et unir,
comme on l'observe dans le paquet de muscles qui
nat de chacun des* condyles de 1 humrus.
Toujours ces aponvroses reoivent dans une direction trs-oblique F insertion des fibres charnues,
Leur adhrence mutuelle est intime; j'en parlerai en
traitant des tendons.
Elles ont le grand avantage de multiplier prodigieusement les points d'insertion, sans ncessiter de
grandes surfaces osseuses. La largeur de toute la
fosse temporale ne suffirait pas pour le masseter,
s'il s'implantoit par des fibres isoles. Au moyen des
cloisons aponvrotiques qui reoivent ses fibres et
vont ensuite se fixer l'os, son insertion est concentre sur un des bords de l'arcade zygomalique,
Aussi, en gnral, tous les muscles trs-forts, dont
les fibres sont trs-mulliplies par consquent, sont-

F I B R E U X .

201

ils entrecoups par de semblables aponvroses, comme


le deltode, les ptrygodiens, etc., en sont la preuve.
Presque toutes ces aponvroses sont exactement
identiques aux tendons; plusieurs se continuent avec
eux, et alors leurs fibres restent dans la mme d i rection. En gnral, c'est un caractre de ces aponvroses, de n'avoir point leurs fibres entrelaces en divers sens, comme celles des aponvroses d'enveloppe;
la raison en est simple : les fibres charnues auxquelles
elles donnent attache tant toutes peu prs dans
un sens, ou du moins ne s'entrecroisant pas, il faut
qu'elles se comportent comme elles, puisqu'elles leur
sont continues.
J'ai fait une exprience qui montre bien manifestement l'identit des tendons avec ces aponvroses:
elle consiste faire macrer pendant quelques jours
un tendon : il devient souple alors; ses fibres s'cartent; eu le distendant suivant son paisseur, on en
fait une espce de membrane qu'il seroit impossible
de distinguer d'une vraie aponvrose.
Aponvroses

d'insertion

en

arcade.

Elles sont beaucoup plus rares que les prcdentes.


Lorsqu'un gros vaisseau passe sous un muscle, la
nature emploie ce moyen, pour ne pas interrompre
l'insertion des fibres charnues. Le diaphragme pour
l'aorte , le solaire pour la tibiale , en offrent un
exemple. L'insertion se fait sur la convexit, et le
passage du vaisseau, sous la concavit de l'arcade
dont les deux extrmits sont fixes l'os. On a cru
long-temps que les artres pouvoient tre comprimes
sous ces arcades; et de l l'explication des anvrismes

202

S Y S T E M E

poplits, de l'apoplexie par le reflux vers la tte du


sang gn dans l'aorte, etc. Mais il est bien vident
qu'en se contractant, les fibres charnues doivent largir le passage, loin de le rtrcir, puisque l'effet ncessaire de ces contractions est d'agrandir en tous
sens la courbure aponvrotique, effet qui seroit tout
oppos, si leur insertion se faisoit la concavit. Ces
sortes d'aponvroses sont fortement entrelaces, et
rsistent beaucoup.
Aponvroses

d'insertion

fibres

isoles.

Elles sont l'assemblage d'une infinit de petits


corps fibreux tous distincts les uns des autres, qui
semblent se dtacher du prioste , comme les fils du "
velours sortent de leur trame commune. Chacune se
continue avec une fibre charnue ; en sorte que, lorsque
par la macration on a enlev toutes les fibres, ces
petits corps deviennent flottans et se voyent parfaitement bien, surtout quand le prioste qu'on a dtach, est plong dans l'eau.
On conoit que ce mode d'insertion de la part des
muscles, exige toujours de larges surfaces osseuses,
puisque chaque fibre a sa place propre : on en voit
un exemple dans la partie suprieure de l'iliaque,
du jambier antrieur, du temporal, etc. Si tous les
muscles s'insroient de cette manire, dix fois plus
de surface dans le squelette ne suffiroit pas pour les
recevoir.

F I B R E U X .

ARTICLE
Des

203

NEUVIME.
Tendons.

tendons sont des espces de cordes fibreuses,


intermdiaires aux muscles et aux os, transmettant
aux seconds le mouvement des premiers, et jouant
dans cette fonction un rle absolument passif.
JLJES

I e r . Forme des

Tendons.

Communment situs aux extrmits du faisceau


charnu, ils en occupent cependent quelquefois le
milieu, comme on le voit au digastrique ; presque
toujours c'est l'extrmit la plus mobile qu'ils se
rencontrent, celle qui sert d'appui ayant des aponvroses pour insertion, comme on le voit spcialement
l'avant-bras et la jambe , dont tous les muscles
implants en haut sur de larges surfaces osseuses ou
aponvrotiques, se terminent en bas par un tendon
plus ou moins grle. De cette disposition rsultent
i. peu d'paisseur l'extrmit des membres, et par
consquent la facilit de leurs mouvemens ; 2. beaucoup de rsistance aux pressions extrieures trsfrquentes en cet endroit, le tissu fibreux tant,
comme nous l'avons d i t , extrmement rsistant;
3. la concentration de tout l'effort d'un muscle souvent trs-pais sur une surface osseuse trs-troite,
et par l mme l'tendue, la force des mouvemens
de l'os, etc.
Les formes tendineuses sont ordinairement arrondies , sans doute parce que ce sont celles o sous le
moins de volume entre le plus de matire. Quel-

204

S Y S T M E

quefois cependant , comme aux tendons des extenseurs de la jambe, de l'avant-bras, elles sont
applaties.
Parfois bifurques ou diviss en plusieurs prolongemens secondaires, les tendons s'implantent aux
os, ou bien reoivent les fibres charnues en deux ou
plusieurs points diffrons. Tous sont recouverts d'un
tissu lche qui leur permet de glisser facilement les
vns sur les autres , ou sur les parties voisines. Quelquefois ce .tissu manque , et alors des capsules synoviales les entourent pour favoriser leurs mouvemens.
Leur extrmit o se fixent les fibres charnues reoit ces fibres diffremment. Quelquefois c'est d'un
seul ct qu'elles s'y rendent; de l les muscles demipenniformes : d'autres fois c'est des deux cts en
mme temps; ce qui constitue les penniformes. Souvent le tendon enfonc dans leur paisseur ne peut
tre mis dcouvert, que par leur section longitudinale.
L'adhrence est extrme entre la fibre charnue et
la tendineuse. Cependant, en les faisant long-temps
macrer, en les soumettant l'bullition, elles s'isolent
peu peu l'une de l'autre. J'ai remarqu que dans les
jeunes sujets l'union toit beaucoup moins intime :
aussi en raclant cet ge le tendon avec un scalpel,
on en enlve le muscle, sans qu'ensuite il y paroisse ;
le poli est presque le mme l o s'implantoient les
fibres, que l o elles manquent naturellement. L'extrmit du tendon fixe l'os , s'entrelace avec le
prioste en s'y panouissant ordinairement; en sorte
que c'est avec celte membrane, et non avec l'os luimme , que le tendon fait corps, parce qu'en 'effet

F I B R E U X .

205

ce n'est qu' elle qu'il est identique par sa nature :


aussi s'il trouve une membrane analogue , il s'y fixe
galement, comme on le voit dans l'insertion des
muscles droits et obliques la sclrotique , des ischio
et bulbo - caverneux la membrane du corps caverneux, etc.. En gnral jamais les tendons ne s'unissent qu'aux membranes fibreuses; les sreuses, les
muqueuses, tout organe en un mot tranger au systme fibreux leur est aussi htrogne.
. I!. Organisation

des

Tendons.

Le tissu fibreux< est extrmement serr dans les


tendons; plusieurs paroissent homognes au premier
coup d il; mais , en les examinant avec soin, on v
distingue bientt des fibres que runit un tissu cellulaire serr et en gnral trs-peu abondant. L bullition
rend trs-sensibles ces fibres ; lorsqu'on plonge tout
coup le tendon dans l'eau bouillante l'endroit o il a
t coup transversalement, elles prennent un peu plus
d'paisseur cette extrmit divise, se renflent pour
ainsi dire, et deviennent ainsi trs-apparentes. A l'endroit o elles s'panouissent pour former une aponvrose ou s'unir au prioste, ces fibres se montrent
distinctement sans nulle prparation. D'un autre ct,
comme on peut toujours, ainsi que je l'ai dit, rduire
artificiellement en aponvrose un tendon macr, et
que dans cet tat de macration, mou et lche , il se
prte toutes les formes qu!on veut lui donner , c'est
encore un excellent moyen de bien distinguer les
libres tendineuses. Dans cette exprience trs-simple
rpter, je n'ai jamais vu la forme en spirale des cylindres tendineux, dont quelques auteurs modernes

2o6

S Y S T M E

ont parl. Ces fibres sont dans le tendon comme


l'endroit o elles s'en cartent pour former une aponvrose, c'est--dire en ligne droite.
Le sang n'aborde presque point dans le systme
vasculaire des tendons; mais dans certaines inflammations , ils en sont tout pntrs. J'ai vu un de ceux des
extenseurs, mis dcouvert dans un panaris, par un
chirurgien de campagne, tellement rouge, qu'il avoit
l'apparence d'un phlegmon. Cependant je remarquai
que cette couleur n'loit point, comme dans plusieurs
autres organes enflamms, dpendante de beaucoup
de petites stries rougetres, indices des exhalans remplis de sang : mais elle toit uniforme, comme par
exemple un corps teint en rouge. En gnral, il parot
que de tout le systme fibreux , ce sont les tendons
qui ont le mode de vitalit le moins nergique , et les
forces vitales les plus obscures. En les dissquant sur
un animal vivant, j'ai trouv qu'ils avoient exactement
la mme disposition que sur le cadavre : les sucs blancs
qui les pntrent, ne coulent point sous le scalpel;
ils sont seds, s'enlvent par couches. Ils ne paraissent
avoir eux qu'une temprature trs-foible; car, en
gnral, le degr de chaleur d'un organe est proportionn la quantit de vaisseaux sanguins qu'il reoit'.
Si dans le corps ils sont la temprature gnrale, ce
ne peut tre que parce que les organes voisins leur
communiquent la leur. 11 ne se dgage pas dans leur
tissu de calorique.
Les tendons ont une affinit remarquable avec la
glatine, et mme avec le phosphate calcaire : l o
ils glissent sur un o s , et o ils souffrent un grand
frottement ,-ils prsentent un endurcissement que les

F I B R E U X .

207

auteurs attribuent la pression, en le comparant


l'endurcissement calleux de la plante des pieds, mais
qui est d videmment une exhalation dans le
tissu tendineux des deux substances prcdentes, exhalation que dtermine le mouvement, et d'o nat
une ossification vritable.
C'est ainsi,comme nous l'avons dit, que se forment
les diffrens ssamodes, et la rotule en particulier,
os dont le tissu diffre manifestement de celui des
autres, parce qu'au milieu de la glatine et du phosphate calcaire qui le pntrent, il lui reste une partie
de tissu fibreux, qui n'est point envahie par ces substances, et qui est assez considrable pour que son mode
de vitalit et d'organisation tienne autant et plus de
celui du systme fibreux, que de celui du systme
osseux.
Au reste, si on dtache la rotule ou un os ssamode
quelconque, en y laissant une portion tendineuse de
chaque ct, et qu'on les expose Faction d'un acide,
cette substance calcaire est enleve , les fibres de l'os
restent n u , et on voit qu'elles sont une continuation
de celles du tendon qui est alors ramolli.
Les muscles del vie organique, la plupart de ceux
qui dans la vie animale forment des sphincters, sont
dpourvus des tendons. Ce tissu blanc, ces cordes argentes qu'on trouve dans le cur, n'ont nullement
la nature des tendons des membres.

2o8

S Y S T M E

ARTICLE
Des

DIXIME.
Ligamens.

I N ou s avons distingu les ligamens en ceux fais-ceaux rguliers, et en ceux faisceaux irrguliers.
Ie r * Ligamens

faisceaux

rguliers.

Ils se rencontrent en gnral dans presque toutes


les articulations mobiles, sur les cts spcialement :
de l le nom de ligamens latraux sous lequel la
plupart sont dsigns. Quelques-uns cependant sont
trangers aux articulations, comme on en voit un
exemple dans celui tendu entre les apophyses eoracode et acromion, dans ceux qui compltent les diverses chancrures osseuses , Forbitairc par exemple.
Ces organes forment des faisceaux tantt arrondis,
tantt applatis, fixs ou plutt entrelacs au prioste
par leurs deux extrmits, faciles enlever avec lui
dans l'enfance, tenant l'os dans l'adulte par l'ossification des lames internes de cette membrane.
Leur analogie avec les tendons est trs-marque:
la diffrence extrieure est qu'ils tiennent au prioste
des deux cts, tandis que d'un ct les tendons se
continuent aux muscles. On voit quelquefois le mme
organe tre tendon un ge ,et ligament un autre.
Celte disposition est remarquable dans le ligament
infrieur de la rotule. Cependant il y a , comme nous
l'avons remarqu, des diffrences de composition
entre les uns et les autres.
Tous rsultent d'un assemblage de fibres parai-

F I B R E U X .

209

lles au milieu, divergentes aux extrmits, unies par


un tissu cellulaire plus lche que celui des tendons,
et qui souvent contient quelques floccons graisseux.
Cette substance s'y porte quelquefois si abondamment , qu'ils prennent un aspect analogue celui des
muscles graisseux : j'ai fait cette observation aux ligamens du genou d'un sujet d'ailleurs trs-maigre.
Il y a quelques vaisseaux sanguins dans les ligamens. Dans certaines maladies dsarticulations, leur
systme vasculaire se dveloppe d'une manire trs*
remarquable, et ils sont pntrs d'une grande quantit de sang ; aucun nerf n'y est sensible.
Quelquefois le tissu ligamenteux se transforme en
une matire lardace o toute espce de fibres disparat, qui revient rarement son tat primitif, et
qui se rencontre presque toujours dans des affections
organiques, mortelles pour le malade.
Les ligamens unissent fortement les surfaces osseuses, empchent leur dplacement, et cependant
permettent de faciles mouvemens, double fonction
qu'ils remplissent en vertu d'une double proprit ,
de leur rsistance d'une part, de leur mollesse et de
leur flexibilit d'autre part : quelquefois en dehors ils
servent quelques insertions musculaires.
IL Des ligamens faisceaux

irrguliers.

Ce sont des fibres irrgulires, parsemes et l


sur les surfaces osseuses, sans aucun ordre , entrecroises en divers sens entre le sacrum et l'os iliaque,
sur le sommet de Facromion, etc. On voit plusieurs
de ces fibres, qui se trouvent aussi et l , autour
de plusieurs articulations mobiles ; beaucoup de tissu
11.
*4

210

SYSTME

FIBREUX.

cellulaire les spare. Elles ne peuvent offrir aucune


considration gnrale.
En gnral le systme fibreux n'est point aussi rgulirement organis dans les ligamens qu'il l'est dans
les tendons, que le systme musculaire l'est dans les
muscles , etc. Dans les ligamens, mme faisceaux
rguliers, on voit souvent des fibres se porter en
diffrentes directions,s'carter du faisceau principal,
sans aucun ordre bien distinct.

SYSTEME
FIBRO-CARTILAGINEUX.
J_JE systme fibro-cartilagineux se compose de divers
organes que les anatomistes ont tantt placs parmi
les cartilages, et tantt parmi les ligamens, parce
qu'en effet ils participent de la nature des uns et des
autres. J'en fais un systme moyen aux deux prcdens , dont l'intelligence facilitera celle de celui-ci.
A R T I C L E

PREMIER.

Des Formes du Systme Jibro - cartilagineux.


U N peut distribuer dans trois classes les organes
fibro-cartilagineux.
La premire comprend ceux qui occupent les
oreilles , les ales du nez , la trache-artre , les paupires, etc. Ils sont trs-minces , comme membraneux,
tantt disposs en un plan uniforme, tantt recourbs
sur eux-mmes en diffrens sens. Comme leur position ni leurs fonctions n'ont rien de commun, nous
n'en emprunterons point leur dnomination, qui sera
tire de leurs formes. On peut dsigner ces substances sous le nom de fibro-cartilages membraneux.
Au reste, c'est non-seulement par sa forme , mais
encore par sa nature, que cette classe diffre des autres, comme nous le verrons.

212

S Y S T E M E

Dans la seconde classe se rangent les substances


interarticulaires , qui occupent l'intervalle des articulations mobiles, soit que libres en partie dans la
cavit , comme celles du genou , de la mchoire infrieure , etc., elles se portent, suivant les mouvemens,
en diffrons sens, soit que, comme celle du corps des
vertbres , elles se fixent d'une manire solide, quoique mobile, sur lessurfaces osseuses. Cesorganes sont
en gnral plus pais que les prcdens, singulirement variables dans leur forme, reprsentant communment des espces de lames, quelquefois percs
leur milieu dans les cavits articulaires , disposs en
faisceaux trs-pais et figurs comme le corps des vertbres la colonne vertbrale. On peut les dsigner
sous le nom de fibro-cartilages articulaires.
Je rapporte la troisime classe certaines portions
du prioste o cette membrane change entirement
de nature, se pntre de glatine, et offre un aspect
d'abord analogue celui des cartilages , mais o il est
facile cependant de distinguer le tissu fibreux. Ces
portions se trouvent dans les gaines tendineuses, o
elles facilitent le glissement des tendons, et garantissent les os de leur impression. On peut les nommer
fibro-cartilages des gaines tendineuses.
Ces trois classes de fibro-cartilages, quoique trsanalogues, n'ont exactement ni la mme structure,
niles mmes proprits vitales, ni la mme vie; en
sorte que le systme qu'elles forment n'est point aussi
homogne dans ses diverses divisions, que les systmes osseux, musculaire , animal, etc., etc.

FIBRO-CARTILAGINEUX.

ARTICLE
Organisation

2l3

DEUXIME.

du Systme fibro - cartilagineux.

I e r . Tissu propre l Organisation


fibro-cartilagineux.

du

Systme

tissu propre l'organisation du systme fibrocartilagineux est compos, comme son nom l'indique, d'une substance fibreuse, plus, d'un vritable
cartilage.
La substance fibreuse est comme la base de l'organe. On distingue cette base d'une manire trs*,
manifeste dans les fibro-cartilages des coulisses tendineuses et des articulations, dans ceux surtout du
corps des vertbres; elle est bien moins apparente
dans les fibro-cartilages membraneux. Elle se trouve
tantt entrelace , tantt paralllement dispose. En
gnral sa nature est absolument la mme que dans
le systme fibreux,dure,rsistante, dense et serre:
de l la force trs-grande qu'ont en partage les diffrons organes de ce systme ; de l, . la solidit avec
laquelle les vertbres sont maintenues entr'elles .
2P. la difficult de rompre, de dchirer les fibro-cartilages du genou , de la mchoire, de la clavicule, etc. ;
3. la rsistance qu'oppose celui du cubitus aux luxations infrieures de cet os,. luxations qui clans les
pronations forces ont beaucoup de tendance se
faire , et qui ne sauroient avoir lieu sans la rupture
de ce fibro-cartilage. J'ai vu un exemple d'un dplaJLIE

i4

S Y S T M E

cernent semblable non rduit: le fibro-cartilage avoit


entirement disparu. 4- Ln ployant les vritables
cartilages, ils se cassent peu prs comme une rave:
ces organes au contraire se ployent en tous sens,rsistent aux agens qui les distendent. 5. On voit des
hommes imprudens soulever des enfans par les pavillons des oreilles, dont les fibro-cartilages supportent
avec facilit le poids de tout le corps. Je suis persuad
que ceux du nez pourroient remplir la mme fonction. 6. On sait que dans les anvrismes de l'aorte
pectorale ou ventrale, les corps mmes des vertbres sont beaucoup plutt uss, rsistent moins par
consquent que les substances qui les unissent.
La portion cartilagineuse parot tre comme interpose dans les fibres, dont elle remplit les intervalles.
Elle est trs-manifeste surtout dans les fibro-cartilages
articulaires et dans ceux des coulisses : c'est d'elle qu'ils
empruntent la couleur blanchtre qui les caractrise,
l'apparence inorganique que leur section offre en plusieurs endroits, l'lasticit qu'ils ont spcialement
en partage. Soumis l'bullition, les fibro-cartilages
articulaires, comme ceux des coulisses tendineuses,
deviennent jauntres, transparons, se fondent en glatine, quoiqu'avec plus de peine que les vrais cartilages.
Quant aux fibro-cartilages membraneux de l'oreille,
du nez , de la trache-artre, de l'piglotte , des paupires , leur composition parot tre trs-diffrente,
l'action de l'eau bouillante ne les rduit point l'tat
glatineux, au moins d'une manire sensible; ils restent blanchtres , se ramollissent peu , prsentent un
aspect tout diffrent de celui d'un organe fibreux ou
des autres organes fibro-cartilagineux bouillis , qui se

FIBRO-CARTILAGINEUX.

2l5

liqufient, aprs tre devenus jauntres et demi-transparens. L'inspection des oreilles des animaux qu'on
sert sur nos tables le prouve manifestement : j e F ai frquemment constat dans mes expriences. Je connois
peu de tissus qui dans l'conomie ressemblent celuil. Quand il a bouilli un peu long-temps, F espce de prioste qui F entoure, s'en dtache; lui-mme se rompt,
clate en plusieurs endroits : les anneaux de la tracheartre nous offrent surtout un exemple de ce dernier
phnomne.
Expos quelques jours la macration, ce tissu,
de blanc qu'il toit, devient d'un rouge trs-apparent.
Cette couleur est plus fonce que celle qu'acquirent
dans F eau les cartilages d'ossification : tient-elle aux
mmes causes? Je l'ignore.
Lorsqu'on fait macrer les fibro-cartilages intervertbraux, leurs lames fibreuses prennent aussi cette
teinte rougetre que je n'ai point vue se manifester
dans les autres fibro-cartilages articulaires , notamment dans ceux du genou.
La dessiccation rend durs et cassants, les fibro-cartilages membraneux : ils ne prennent point non plus
alors la couleur jauntre des tendons, des aponvroses
desschs; ils ont un aspect particulier.
Soumises cette exprience , les substances intervertbrales prennent une transparence remarquable,
diffrente aussi de celle du systme fibreux, sans teinte
jauntre. Dans les premiers jours de leur macration ,
ces substances, lorsqu'elles ont t dtaches entirement de leurs vertbres, se gonflent, s'lvent en
formant une espce de cne creux dont le sommet est
reprsent par le milieu qui se boursoufle surtout, et

2l6

S Y S T M E

la base par la circonfrence qui reste peu prs dans


l'tat naturel.
La plupart des fibro-cartilages manquent en gnral
de pricondre : cela est manifeste dans ceux des coulisses tendineuses o l'os d'un ct, la membrane synoviale de l'autre, revtent l'organe, dans ceux des
articulations que cette membrane entoure des deux
cts, dans ceux des vertbres auxquels correspondent seulement les ligamens vertbraux antrieurs et
postrieurs. Quant aux fibro-cartilages membraneux,
il y a sur eux un tissu fibreux extrmement distinct;
il est pais, intimement adhrent au tissu propre de
l'organe, facile tre bien vu par la macration qui
le blanchit d'une manire trs-sensible, et qui par l
le diffrencie totalement du tissu fibro-cartilagineux
qui est au milieu. En fendant un fibro-cartilage de
l'oreille , du nez, celui de Fpiglotte, etc.,aprs qu'ils
ont sjourn dans l'eau , ce fait devient trs-vident,
surtout pendant l'poque o ils ont la rougeur que
j'ai indique.
Le systme fibro-cartilagineux parot avoir peu
prs les mmes rapports avec les sucs digestifs, que
les systmes fibreux et cartilagineux de la nature desquels il participe ; il est difficilement altr par ces
sucs dans l'tat de crudit. La coction, en le ramollissant, donne plus de prise leur action : il devient
alors plus digestible. En gnral, il donne un aliment
moins propre la nutrition, que celui fourni par
beaucoup d'autres systmes.

FIBRO-CARTILAGINEUX.

11. Parties communes l Organisation du


tme
fibro-cartilagineux..

217

Sys-

Les organes communs des fibro-cartilages sont assez


peu prononcs ; le tissu cellulaire y est en petite proportion , et s'y trouve tellement serr, qu' peine
peut-on le distinguer : la macration le rend cependant apparent.
Peu de sang pntre leur systme vasculaire dans
l'tat ordinaire : je m'en suis assur en dissquant un
animal tu exprs par Fasphixie , maladie o le sang
s'accumulant dans les capillaires intermdiaires aux
artres et aux veines, vers la tte surtout, rend ces capillaires extrmement apparensjmaisdans l'inflammation, qui du reste est rare dans les fibro-cartilages, ils
sont extrmement injects. On n'y suit point de nerfs.
A R T I C L E

T R O I S I M E .

Proprits du Systme
I e r - Proprits

Jibro-cartlagineux.
physiques.

A-/LASTICIT appartient essentiellement ce systme. Cette proprit est trs-manifeste, i . dans les
fibro-cartilages des oreilles, lorsqu'on les ploie sur euxmmes; 2 0 . dans ceux du nez , lorsqu'on les tord en
divers sens ; 3. dans ceux de la trache-artre, lorsqu'on vient les comprimer, ou qu'aprs les avoir
coups longitudinalement, on carte les bords de l
division, comme on le pratique dans la trachotomie
dont le but est l'extraction d'un corps tranger. Elle
remplit un usage important dans l'espce de vibra-

2l8

S Y S T E M E

tion qui se fait dans les premiers lors de la perception


des sons, dans les seconds lors de la production de
la voix. 4'"C'est en vertu de leur lasticit, que les
fibro-cartilages articulaires servent comme d'espces
de coussins qui favorisent, en se comprimant, et
en revenant ensuite sur eux-mmes, le mouvement
des surfaces osseuses auxquelles ils correspondent;
5. que ceux des vertbres en particulier, affaisss
pendant le jour , ragissent durant le repos, et rendent ainsi la stature du matin suprieure de quelques degrs celle du soir. 6. Enfin dans le glissement des tendons sur leurs fibro-cartilages, l'lasticit
de ces derniers favorise le mouvement d'une manire manifeste.
Cette lasticit des fibro-cartilages est runie en eux
une souplesse remarquable ; ils se ploient dans tous
les sens sans se rompre. Par la premire proprit, ils
tiennent surtout au systme cartilagineux; par celleci, ils se rapprochent du systme fibreux. Il n'est pas
tonnant qu'tant intermdiaires ces deux systmes
par leur texture, ils le soient aussi par leurs proprits.
IL Proprits de tissu.
L'extensibilit est assez souvent mise en jeu dans
le systme fibro-cartilagineux. J'ai vu un polype
qui avoit tellement dilat les ouvertures antrieures,
et par consquent les fibro-cartilages des narines, que
leur diamtre toit au moins tripl en tendue. L'extrmit externe et cartilagineuse du conduit auditif
prsente souvent, par la mme cause, une distension
analogue. Dans les torsions diverses de la colonne vertbrale, la portion des fibro-cartilages correspondante

FIBRO-CARTILAGINEUX.

219

la convexit des courbures, s*alonge bien manifestement , tandis que la portion oppose, se dprime, etc.
Cette extensibilit est au reste soumise , dans beaucoup de cas, la mme loi que dans le systme
fibreux , c'est--dire qu'elle ne peut tre mise en activit que d'une manire lente et insensible.
La contractilit de tissu s'observe lorsque, dans les
cas dont je viens de parler, la cause de distension
disparat. Ainsi aprs l'extraction du polype cit, la
narine reprit peu peu son diamtre naturel. J'ai
enlev dans un chien un tendon de sa coulisse, en le
coupant une extrmit, et en le tirant par F autre, de
manire laisser intacte et vide la gaine qui le contenoit : cette gaine et le fibro-cartilage sont peu peu
revenus sur eux-mmes, et la cavit a disparu. Dans
le carcinorne de l'il, o on n'enlve pas les paupires , les tarses qui s'toient trs-alongs avec ces
voiles mobiles, reviennent peu peu sur eux-mmes,
et reprennent leurs dimensions, aprs l'extirpation
de la tumeur qui les distendoit. Au reste, il faut bien
distinguer ces phnomnes de ceux qui sont le produit de l'lasticit : ces derniers sont prompts, subits;
fortement distendu, le fibro-cartilage de l'oreille
cde un peu, et revient tout coup sur lui-mme :
les autres, au contraire, sont caractriss le plus souvent par une lenteur remarquable.
111. Proprits

vitales.

Toutes les proprits vitales sont trs-peu caractrises dans les fibro-cartilages ; point de sensibilit
ni de contractilit animales dans l'tat naturel : la
premire se dveloppe cependant par l'inflammation.

220

S Y S T E M E

La sensibilit organique et la contractilit insensible


ne s'y trouvent qu'au degr ncessaire la nutrition.
Jamais il n'y a de contractilit organique sensible.
Cette obscurit dans les proprits vitales, imprime
tous les phnomnes de la vie des organes qui nous
occupent, une lenteur remarquable. J'ai observ qu'en
faisant aux oreilles d'un chien une section longitudinale, et en runissant ensuite les bords del plaie
par un point ou deux de suture, la peau, au bout
de peu de jours, est exactement recolle ; mais ce
n'est qu'au bout d'un temps bien plus long, que la
runion du cartilage s'opre au-dessous, comme on
peut le voir en examinant les parties aprs la runion
des tgumens. Je prsume que la mme chose arrivoit dans l'opration autrefois usite de la trachotomie, o les parties molles formant d'abord la cicatrice , maintenoient en contact les demi-anneaux
cartilagineux, qui finissoient enfin par s'agglutiner
entr'eux.
C'est encore cette obscurit des proprits vitales
des fibro-cartilages, leur peu d'nergie, qu'il faut
rapporter sans doute aussi la raret des maladies de
ces organes. Je connois peu de systmes organiques,
dans l'conomie animale, qui soient plus rarement
affects que celui des fibro-cartilages du n e z , des
oreilles, de la trache-artre, etc. La gangrne les
attaque difficilement ; ils ne sont presque pas altrs
par elle , tandis que les parties molles qui les entourent
sont dj toutes noires. On connot peu l'espce de
fluide qu'ils rendent dans leur suppuration. La formation du pus parot mme y tre trs-rare, vu leur
peu d'activit vitale.

FIBRO-CARTILAGINEUX.

221

Comme ces organes ne sont presque jamais malades , on rie peut que difficilement connotre leurs
sympathies : je n'en puis citer aucun exemple.
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme
gineux.

fibro-cartila-

I e r . tat de ce systme dans le premier ge.


J L / A N S les premiers temps de l'existence, les fibrocartilages articulaires sont assez dvelopps ; ce qui
parot tre l'effet de la largeur des articulations
cette poque. En effet, comme les extrmits des os
sont plus grosses proportion, pendant qu'elles sont
cartilagineuses, que lorsque F tat osseuxles a envahies,
les articulations sont aussi proportionnellement plus
larges,et les organes qu'elles renferment plus marqus.
Les fibro-cartilages des coulisses, qui se trouvent
presque tous, comme on sait, situs aux extrmits
des os longs, ne sont point, dans le premier ge,
distincts des cartilages d'ossification, qui forment
alors ces extrmits. Confondus avec eux, ils n'offrent
aucune ligne de dmarcation lorsqu'on coupe l'os
leur niveau. Cet tat subsiste jusqu' l'entire ossification ; alors les fibro-cartilages des coulisses restent
isols, comme les cartilages des extrmits osseuses.
La portion glatineuse interpose parot prdominer, chez l'enfant, sur la portion fibreuse dans les
fibro-cartilages articulaires et dans ceux des coulisses.
Cela est remarquable dans les substances intervert-

222

S Y S T E M E

braies, o cette espce de mucilage qui occupe le


centre, est en raison inverse de l'ge pour la quantit,
et o les fibres se prononcent aussi toujours davantage. Au pubis, tout est presque homogne chez le
ftus ; les fibres transversales ne deviennent bien
apparentes que dans un ge plus avanc. Les articulations du genou, de la mchoire, etc., nous prsentent,
dans leurs fibro-cartilages la mme disposition. L'bullition en extrait alors une quantit beaucoup plus
grande de glatine; ils ont plus l'aspect lisse des cartilages.
Les fibro-cartilages membraneux se dveloppent
en gnral de bonne heure, ceux de l'oreille, des
yeux et du nez spcialement. On les voit trs-prononcs dans le ftus. J'ai observ sur deux acphales,
q u e , comme toutes les autres parties de la face, ils
avoient un volume extrmement remarquable, et bien
suprieur celui de l'tat ordinaire. Au reste, tout le
systme fibro-cartilagineux est, dans le ftus, extrmement mou, souple et peu rsistant.
1 1 . tat du Systme
fibro-cartilagineux
les ges suvans.

dans

Ce systme se fortifie mesure qu'on avance en


ge : dans le vieillard , il devient dur, difficile cder,
parla nature particulire que prennent ses substances
nutritives.C'est cettecirconstance qu'il faut attribuer
. la roideur et l'inflexibilit de la colonne vertbrale,
dont les fibro-cartilages maintiennent toutes les pices
dans une espce d'immobilit; 2. unepartiedes difficults que le vieillard prouve entendre les sons,
la conque ne pouvant plus vibrer et les rflchir aussi

FIBRO-CARTILAGINEUX.

223

bien; 5. la moindre susceptibilit de ses narines pour


se dilater, leurs fibro-cartilages cdant moins l'effort
musculaire q u i , du reste, est aussi moindre ; 4 les
difficults du glissement des tendons, leurs coulisses
tant beaucoup moins souples, etc.
Les fibro-cartilages o n t , en gnral, beaucoup
moins de tendance s'ossifier chez le vieillard, que
les cartilages proprement dits. Les membraneux ne
m'ont jamais offert ce phnomne : peut-tre cela
tient-il chez eux cette texture particulire, et mme
la diffrence des principes qui entrent dans leur
composition, la petite quantit de glatine qu'on y
trouve. Parmi les articulaires, il n'y a gure que ceux
des vertbres qui quelquefois se pntrent de phosphate calcaire ; ce qui est rare cependant. Ceux des
coulisses sont comme les cartilages des articulations
mobiles ; ils gardent constamment leur nature; seulement dans l'extrme vieillesse, leur paisseur parot
un peu diminuer par l'ossification de leurs lames qui
correspondent l'os; ce q u i , du reste, est trs-peu
sensible.

SYSTEME MUSCULAIRE
DE LA V I E

ANIMALE.

| j E systme musculaire gnral est bien manifestement divis en deux grandes sections , diffrentes
essentiellement l'une de l'autre, par les forces vitales
qui les animent, par leurs formes extrieures, par
leur mode d'organisation, et surtout par les usages
qu'ils remplissent, les uns dans la vie animale, les
autres dans la vie organique. Nous ne les considrerons donc point ensemble. Commenons pari'examen
des muscles de la vie animale : ceux-ci sont rpandus
en trs-grand nombre dans le corps humain. Aucun
systme ne forme, par son ensemble, un volume
plus considrable; aucun n'occupe plus de place dans
l'conomie. Outre les rgions nombreuses que remplissent les muscles, ils forment un plan gnralement
rpandu sous la peau, qui partage, pour ainsi dire,
les fonctions de cet organe, protge comme lui les
parties subjacentes, essuie impunment comme lui
Faction des corps extrieurs, peut mme tre divis
dans une tendue plus ou moins considrable, sans
que les fonctions gnrales de la vie en souffrent sensiblement; ce qui le rend trs-propre dfendre les
organes plus profonds, dont la lsion serait funeste.

SYSTME

MUSCULAIRE

A R T I C L E

etC.

22$

PREMIER.

Des Formes du Systme musculaire de la


Vie animale.
U o u s 1? rapport de leurs formes extrieures, les
muscles peuvent se diviser, comme les os, en muscles
longs, larges et courts. Leur disposition varie suivant
ces trois formes gnrales.
I e r - Formes des Muscles

longs.

Les muscles longs occupent en gnral les membres, la conformation desquels la leur est accommode. Spars de la peau par les aponvroses , de
l'os par le prioste, ils se trouvent comme dans une
espce de gouttire fibreuse qui les relient fortement,
et o ils sont disposs par couches plus ou moins
nombreuses, dont les profondes se trouvent assujetties dans leur place par les superficielles, qui, leur
tour, ont les aponvroses pour les maintenir. Ils sont
trs-longs dans celles-ci; communment ils y appartiennent aux mouvemens de trais ou quatre o s , et
mme davantage, comme le couturier, les demi-tendineux et membraneux, le biceps, les flchisseurs, les
extenseurs ,nous en offrent des exemples. A mesure
qu'ils deviennent plus profonds, ils sont aussi plus
courts et presque toujours destins seulement aux
mouvemens de deux os, comme le brachial antrieur,
les adducteurs, le pectine, etc. en sont la prouve.
Des couches celluleuses les sparent ; elles sont
lches l o s'exercent de grands mouvemens, plus
11.
i5

226

SYSTEME

MUSCULAIRE

serres l o ces mouvemens sont moindres, trspaisses l o des vaisseaux et des nerfs glissent entre
les faisceaux musculaires. Souvent des espaces plus
ou moins larges, remplis de tissu cellulaire, loignent
ces faisceaux les uns desautres. On distingue les muscles longs en simples et en composs. Ils sont simples
quand un seul faisceau entre dans leur formation,
composs quand ils rsultent de l'assemblage de plusieurs. Ces faisceaux se comportent alors de deux
manires diffrentes : tantt en effet c'est en haut du
muscle qu'est sa division, comme on le voit aux
biceps brachial et fmoral; tantt c'est infrieurement
du ct le plus mobile, que cette division se rencontre,
comme aux muscles flchisseurs et extenseurs de la
jambe et de l'avant-bras.
Souvent isols les uns des autres, les muscles longs
tiennent quelquefois ensemble par des aponvroses
moyennes, qui confondent une portion plus ou moins
considrable de deux, trois et mme quatre de ces
organes voisins. L'origine des muscles des lubrosits
interne et externe de l'humrus prsente cette disposition , d'o rsulte un avantage essentiel dans les
mouvemens gnraux du membre. Alors en effet la
contraction de chaque muscle sert, et faire mouvoir
en bas le point mobile auquel il s'attache, et affermir
en haut le point fixe des muscles voisins qui se contractent en mme temps que lui.
Tout musclelong est en gnral plus pais dans son
milieu qu' ses extrmits, forme qui tient au mode
d'insertion des fibres charnues, lesquelles naissant
en haut et se terminant en bas, successivement les
unes au-dessous des autres, sont d'autant moins nom-

DE

LA

VIE

ANIMALE.

227

breuses qu'on les examine plus prs de chaque extrmit, tandis qu'au milieu elles se trouvent toutes
juxtaposes. Le droit antrieur, le long supinateur,
les radiaux externes, etc., prsentent d'une manire
manifeste cette conformation.
11 est une espce particulire de muscles longs $
qui n'a aucune analogie que l'apparence extrieure,
avec celle des muscles des membres. Ce sont ceux
couchs en avant et surtout en arrire de l'pine*!
Quoique simples au premier coup d'il, ces muscles
prsentent autant de faisceaux distincts qu'il y a de
Vertbres. Le transversaire pineux, le long du cou
le sacro-lombaire, etc., reprsentent bien un faisceau
along comme le couturier, le droit antrieur de la
cuisse, etc. ; mais la structure de ce faisceau n'a rien
de commun avec celle de ces muscles; c'est une suite
de petits faisceaux, qui ont chacun leur origine et
leur terminaison distinctes, et qui ne paraissent con
fondus en un seul muscle que parce qu'ils sont juxtaposs.
11. Formes des Muscles

larges.

Les muscles larges occupent en gnral les parois


des cavits de l'conomie animale, celles de la poitrine et du bas ventre spcialement. Ils forment en
partie ces parois, garantissent les organes internes,
en mme temps que par leurs mouvemens ils aident
leurs fonctions.
Leur paisseur est trs-peu marque ; la plupart
reprsentent des espces de membranes musculeuses,
tantt disposes par couches, comme l'abdomen,
tantt appliques sur des muscles longs, comme dans

228

SYSTME

M U S C U L A I R E

le dos : ils sont, dans le premier cas, d'autant plus


tendus qu'on les examine plus superficiellement.
Toutes les fois qu'un muscle large nat et se termine sur une des grandes cavits, il conserve partout peu prs sa largeur , parce qu'il trouve pour
ses insertions de grandes surfaces. Mais si d'une cavit il se porte un os long, une apophyse peu tendue , alors ses fibres se rapprochent peu peu ; il
perd de sa largeur, augmente en paisseur, et se
termine par un angle auquel succde un tendon, qui
concentre en un espace trs-petit des fibres largement
dissmines du ct de la cavit. Les grands dorsal
et pectoral nous prsentent un exemple de celte
disposition, que l'on rencontre aussi dans l'iliaque,
le moyen, le petit fessiers , etc. Les muscles larges
de la cavit pectorale ont une disposition particulire que ncessitent les ctes; leur origine se fait par
des languettes fixes ces os, et spares par les intervalles qui se trouvent entr'eux.
Les muscles larges sont le plus souvent simples;
rarement plusieurs se runissent pour former des
muscles composs. Diverses couches celluleuses les
sparent, comme les muscles longs; mais ils ne sont
presque jamais comme eux recouverts par des aponvroses; le plus grand nombre est simplement subjacent aux tgumens : la raison en est que leur forme
les met naturellement l'abri de ces dplacemens
dont nous avons parl l'article des aponvroses,
et q u i , sans ces membranes, seraient si frquens
dans les muscles longs. Je ne sache pas qu'on ait
jamais observ la crampe dans ceux qui nous occupent. Lorsque les muscles abdominaux sont de-

DE

LA

VIE

ANIMALE.

2^.9

couvert par des incisions faites aux tgumens d'un


animal vivant, j'ai remarqu qu'en se contractant,
la masse de chacun conserve la mme place.
1 1 1 . Formes des Muscles

courts.

Les muscles courts sont ceux dont les trois d i mensions peu prs gales, offrent une paisseur
proportionne leur largeur et leur longueur. Ils
se trouvent en gnral dans les endroits o il faut,
d'un ct, beaucoup de force , de l'autre , peu d'tendue de mouvement : ainsi autour de l'articulation temporo-mxillairo le masseter et les ptrygoeliens, autour de l'ischio-fmorale le carr, les jumeaux, les obturateurs mme, etc., autour de la
scapulo-humrale les suspineux et petit rond, dans
la main les muscles des minences thnar et hyppthnar, au pied divers faisceaux charnus, la colonne vertbrale les interpineux, la tte les petits et grands droits antrieurs, postrieurs et latraux , prsentent plus ou moins rgulirement la
forme qui nous occupe, et remplissent le double
but que je viens d'indiquer, d'un ct par le nombre
trs-considrable , de l'autre par la brivet de leurs
fibres.
Les muscles courts sont, plus souvent que les larges^
unis les uns aux autres, soit dans leur origine, soit
dans leur terminaison, comme on le voit au pied et
la main. Tantt ils affectent la forme triangulaire,
comme dans ces deux parties; tantt ils s'approchent
de la forme cubique , comme le masseter, les ptrygodiens nous en prsentent un exemple. En gnral,
ils sont rarement recouverts par des aponvroses^

2'i O

SYSTEME

MUSCULAIRE

..ans doute parce que la brivet de leurs fibres les


rend peu susceptibles de grands dplacemens.
Au reste, la division des muscles en longs, en larges
et en courts, est, comme celle des os, sujette une
infinit de modifications. En effet, plusieurs de ces
organes affectent des caractres mixtes : ainsi le souscapulaire , le souspineux sont-ils intermdiaires
la forme large et la forme courte; ainsi le crural,
les jumeaux de la jambe , etc., ne peuvent-ils prcisment se rapporter ni aux muscles longs, ni aux
muscles larges. La nature varie, suivant les fonctions
des organes , la conformation des agens de leurs mouvemens, et sa marche ne nous permet que d'tablir
des approximations dans nos divisions anatomiqucs,
ARTICLE

Organisatio7i

DEUXIME.

du Systme musculaire
la Vie animale.

de

J_j A partie propre au muscle est ce qu on nomme


communment la fibre musculaire; les vaisseaux,
les nerfs, les exhalans et absorbans, le tissu cellulaire qui est trs - abondant autour de cette fibre,
forment ses parties communes.
I e r . Tissu propre l'Organisation du Systme
musculaire de la Vie animale.
La fibre musculaire est rouge, mollasse, d'une
grosseur uniforme dans les grands et dans les petits
muscles, tantt dispose en faisceaux trs-apparens
et isols les uns des autres par des sillons remar-

DE

T, Y

V I Y. TVJ- i M

L E.

201

quables, comme au grand fessier, au deltode, etc.,


tantt plus galement juxta-pose, comme dans la
plupart des muscles larges, toujours runie plusieurs autres fibres de mme nature qu'elle, facile
par cette runion tre distingue l'il n u ,
mais se drobant mme aux recherches microscopiques, lorsqu'on veut l'examiner d'une manire isole, tant est grande sa tnuit. Malgr cette tnuit
extrme, on a fait dans le sicle pass une infinit
de recherches pour dterminer avec prcision le volume de cette fibre. On peut lire sur ce point le rsultat des travaux de Lcuwenoek, Muysk, etc. Je
n'exposerai point ici ce rsullat, parce que la science
ne peut en tirer aucun parti , et qu'on ne sauroit
compter sur son exactitude : que nous importe d'ailleurs le volume prcis de la fibre musculaire ? sa
connoissance n'ajouterait rien aux notions physiologiques sur le mouvement des muscles.
Toute fibre musculaire parcourt son trajet, sans
se bifurquer ni se diviser en aucune manire , quoique plusieurs l'aient prtendu; elle se trouve seulement juxta-pose celles qui Favoisinent, et non entrelace, comme il arrive souvent dans le systme
fibreux : disposition qui toil ncessaire aux mouvemens isols qu'elle excute ; car la contraction gnrale d'un muscle est l'assemblage d'une foule de
contractions partielles, toutes distinctes et indpendantes les unes des autres.
La longueur des fibres charnues varie singulirement. Si on examine en gnral la masse qu'elles
forment par leur ensemble, on voit que cette masse
a tantt beaucoup plus d'tendue que la portion ten-

23a

SYSTEME

MUSCULAIRE

dineuse du muscle, comme au biceps, au coracobrachial, au droit interne de la cuisse, que tantt
elle lui est bien infrieure en longueur, comme aux
plantaire et palmaire grles, etc., et que quelquefois
elle est en proportion presqu'gale, comme aux radiaux externes, etc. Si de f examen de la masse charn u e , on passe celui des fibres isoles qui la composent, on voit que la longueur de la premire est
rarement la mme que celle des secondes. Il n'y a
gures que le couturier et quelques muscles analogues,
o les fibres parcourent toute l'tendue de la masse
charnue; dans presque tous les autres, elles se trouvent obliquement disposes entre deux aponvroses,
ou entre un tendon et une aponvrose; en sorte que,
quoique chacune d'elles soit assez courte, leur ensemble est trs-long, comme on le remarque au droit
antrieur de la cuisse, au demi-membraneux, etc.
Cette disposition peut aussi rsulter de diverses intersections tendineuses qui coupent diffrentes distances la longueur des fibres. En gnral, les muscles
qui doivent leur longueur de longues fibres, ont
beaucoup d'tendue et trs-peu de force de mouvement; tandis que ceux fibres courtes, mais multiplies de manire assurer beaucoup de longueur
leur totalit , sont remarquables par une disposition
oppose. En voici la raison : toutes les fibres tant
galement grosses , quelle que soit leur longueur,
ont le mme degr de force: donc il est vident que
cette force considre dans un muscle en totalit,
est mesure par le nombre de ses fibres. D'un autre
ct, plus une fibre est longue, plus elle se raccourcit
dans sa contraction: donc,ense contractant, unmuscle

DE

LA

VIE

ANIMALE.

233

rapproche d'autant plus l'une de l'autre ses deux attaches, que ses fibres sont plus longues.
T o u t e s les fibres des muscles volontaires sont
droites , celles des sphincters exceptes. Elles se trouvent ou parallles, comme dans les rhombodes, ou
obliquement situes les unes par rapport aux autres,
comme dans le grand pectoral. Quelquefois dans le
mme muscle plusieurs p h n s se croisent suivant des
directions diffrentes, comme le masseter en offre u n
exemple ; mais cet entrecroisement est tout diffrent
de celui des muscles involontaires o il y a de plus
entrelacement de fibres, tandis qu'ici on ne voit que
des faisceaux direction diffrente, j u x t a - p o s s les
uns aux autres.
Je ne parlerai point ici de la figure cylindrique selon
les u n s , globuleuse selon les autres , de la fibre charn u e ; l'inspection ne nous apprend rien sur ce point:
comment donc a-t-on pu en faire un objet de recherches, et mettre une opinion qui ne peut avoir aucune
base relle? Disons-en autant de la nature intime de
cette fibre, sur laquelle on a tant crit. Elle nous est
inconnue, et tout ce qu'on a dit sur sa continuit avec
les extrmits vasculaires et nerveuses, sur la cavit
d o n t o n l ' a prtendue creuse, sur la moelle q u i , selon
quelques-uns, la r e m p l i t , e t c . , n'est q u ' u n assemblage d'ides vagues, que r i e n d e positif ne confirme,
et auquel u n esprit mthodique ne sauroit s'arrter.
C o m m e n o n s tudier la nature l o elle c o m mence tomber sous nos sens. Je compare les recherches anatomiques sur la structure intime des
organes, aux recherches physiologiques sur les causes
premires des fonctions. D a n s les unes et les autres,

"> /
?.J4

Y S T E

M E

M U SCU L A I R E

nous sommes sans guides, sans donnes prcises et


exactes : pourquoi donc nous y livrer?
T o u t ce que nous pouvons savoir sur la nature de
la fibre musculaire, c'est qu'elle est particulire,
qu elle n'est identique ni celle des nerfs, ni celle
des vaisseaux , ni celle des tendons ou du tissu cellulaire; car o il y a identit de nature, il doit y
avoir identit de proprits vitales et de tissu. Or nous
verrons que tous ces systmes diffrent essentiellement , sous ce point de vue, les uns des autres : donc
il ne peut y avoir entr'eux d'analogie sous le rapport
de la nature, d'o drivent toujours les proprits.
Le tissu musculaire est remarquable par sa mollesse, par son peu de rsistance. C'est par l qu'il est
essentiellement diffrent du tissu fibreux. Il se rompt
avec facilit sur le cadavre. Sur le vivant, cette rupture est rare, parce que la contraction o il se trouve
dans tous les efforts violens, lui donne une densit
dont il emprunte un surcrot norme de rsistance,
mais qu'il perd ds qu'il n'est plus dans cet tat de
contraction. Cependant il est des exemples de ruptures musculaires : c'est principalement aux muscles
droits et carrs de l'abdomen qu'on en a observ.
J'en ai vu une ce dernier. Remarquez que lui et
tous ceux placs entre les ctes et le bassin, sont trsdisposs, parleur position, ces ruptures. En effet,
quand le bassin et la poitrine sont ports en sens inverse , ces muscles sont d'autant plus violemment
tendus, que dans ces mpuvemens toute la partie suprieure du corps reprsente, avec la poitrine, un grand
levier qui se meut en sens oppos d'un autre grand
levier que forment le bassin et toutes les parties inf-

DE

LA

VIE

ANIMALE.

235

rieures : o r , par leur longueur, ces leviers sont susceptibles de recevoir un trs-grand mouvement, de le
communiquer par consquent aux muscles abdominaux qui sont tendus entr'eux deux, et qui servent
les unir. Voil comment, dans une violente inclinaison droite, le carr du ct gauche peut tre
dchir, etc. Observez que peu de muscles dans l'conomie se trouvent entre deux leviers aussi grands,
sont susceptibles par consquent d'tre autant distendus , et surtout de l'tre avec une force plus grande
que celle de leur contraction : car toute rupture musculaire suppose l'excs du mouvement extrieur qui
distend , sur celui des fibres charnues qui se resserrent pour s'opposer la distension. Si les efforts
extrieurs se concentroient sur un muscle seul, ils
pourroient plus souvent en vaincre la rsistance; mais
presque toujours plusieurs partagent et l'effort supporter, et la rsistance opposer.
Composition du Tissu

musculaire.

Le tissu musculaire a t, pour les chimistes, un


objet de recherches plus spcial que la plupart des
autres tissus organiques. Ils Font examin sous tous
les rapports. Je renvoie leurs ouvrages, celui du
cit. Fourcroy surtout, pour tout ce qui n'est pas
strictement relatif la nature de ce tissu, pour tout
ce qui regarde les consquences non applicables la
physiologie, qu'on peut tirer de la connoissance des
principes qui entrent dans sa composition.
Expos l'action de l'air, le tissu musculaire s'y
comporte de deux manires : i . il se dessche, si on
le coupe en tranches minces et susceptibles d'une

2.7)6

P V 5 T !', M E

3T TJ n C U T, A I R E

p r o m p t e vaporaLion des fluides qu'il contient. Alors


son aspect est d ' u n b r u n obscur ; ses fibres se serrent
les unes contre les a u t r e s ; il s'amincit, devient dur
et cassant. Si on le replonge dans l'eau quelques jours,
et m m e quinze ou trente jours aprs sa dessiccation,
il reprend sa mollesse et sa forme primitives, offre une
teinte moins fonce. L'eau qui a servi ce ramollissement est plus ou moins ftide, et semblable celle
des macrations. 2 . Laiss en masses trop paisses
au contact de Fair , le tissu musculaire ne peut se desscher; il se pourrit. Aussi p o u r prparer les pices
anatomiques par dessiccation, a-t-on soin de diminuer
l'paisseur des plans c h a r n u s , ou de les disposer de
manire ce que l'air puisse les pntrer par-tout.
L a putrfaction est invitable si Fair est h u m i d e , si
l'vaporation des fluides n'est pas assez prompte pour
produire la dessiccation. E n se putrfiant, le muscle
prend une couleur v e r t e , livide; il exhale une odeur
infecte. Sous l'influence des m m e s circonstances, il
se pourrit beaucoup plus vite que les systmes fibreux,
cartilagineux, fibro-cartilagineux.L'odeur qu'il exhale
alors est aussi trs-diffrente de celle de ces systmes:
souvent une lueur phosphorique s'en chappe. Un
putrilage pais, o toutes les fibres ont presque disp a r u , remplace le muscle, lorsque la putrfaction est
avance. Peu peu ce putrilage s'vapore en partie,
et il reste u n rsidu brun-noirtre qui se dessche et
devient dur et cassant, peu prs comme le muscle
dessch dans l'tat o r d i n a i r e , quoique cependant
l'aspect soit bien diffrent.
Expos l'action de l'eau, le muscle prouve des
phnomnes diffrons, suivant qu'elle est chaude ou

DE

LA

VIE

ANIMALE.

237

froide. L'eau froide lui enlve d'abord sa couleur


rouge, dont elle parot dissoudre le principe. Pour
obtenir promptement ce phnomne, il faut exposer
la chair, d'abord par couches minces, l'action d'une
eau qu'on renouvelle souvent, en plaant par exemple
ce muscle sous le robinet d'une fontaine, au courant
d'une rivire, ou, ce qui vaut encore mieux, en le
traitant par l'expression souvent rpte de l'eau
dont on l'imbibe; car si on le garde dans un bocal,
son extrieur seul blanchit un peu, l'intrieur conserve sa couleur. L'eau qui a servi laver un muscle
est rougetre, et ressemble du sang tendu de ce
fluide : elle contient la substance colorante, plus un
peu de substance extractive, de la glatine, etc. Je crois
que, de tous les organes, le muscle est celui auquel
on enlve le plus facilement sa couleur par les m thodes artificielles. Devons-nous nous tonner,d'aprs
cela, si la nature fait varier si manifestement et si
frquemment cette couleur par les phnomnes de la
nutrition, comme nous aurons bientt occasion de le
faire remarquer? Conserv dans l'eau une temprature modre , le tissu musculaire reste long-temps
s'y ramollir; il en vient enfin l, et se change successivement couche par couche en une espce de putrilage, trs-diffrent cependant de celui qui se forme
l'air libre, comme je l'ai frquemment observ en
mettant macrer les muscles dans une <*ive dont la
temprature est uniforme. D'autres fois, au lieu de
se putrfier ainsi, le muscle se change, comme l'a
remarqu le cit. Fourcroy, en une substance analogue
au blanc de baleine : alors sa fibre est dure, solide.
Mais il s'en faut de beaucoup que tous les muscles

238

SYSTME

MUSCULAIRE

conservs dans l'eau prsentent ce phnomne. Quand


il a lieu, trs-souvent une espce de produit rougetre,
dissmin d'espace en espace sur la surface du muscle,
et qui est un effet manifeste de la dcomposition,
annonce et ensuite accompagne cet tat, sans lequel
il a aussi souvent lieu. Les macrations des amphithtres prsentent souvent ce produit.
Lorsqu on a enlev aux muscles leur substance
colorante par des lotions rptes, il reste un tissu
blanc fibreux, dont on peut extraire encore par l'bullition de l'albumine qui s'lve en cume, de la
glatine qui se prend par le refroidissement, une portion de matire extractive qui offre une couleur
fonce en se concentrant, et quelques sels phosphoriques. Quand toutes ces substances ont disparu, le
rsidu du muscle est une substance fibreuse, gristre,
indissoluble dans l'eau chaude, dissoluble dans les
acides foibles, donnant beaucoup d'azote par l'action
de l'acide nitrique, et prsentant tous les caractres
de la fibrine du sang. Il parot, comme Fa remarqu
le cit. Fourcroy, que cette substance est vraiment
la substance nutritive du muscle, celle qui, exhale
et absorbe sans cesse, concourt ses phnomnes
nutritifs plus que toutes les autres : elle compose l'essence du muscle, le caractrise spcialement, comme
le phosphate calcaire est la matire nutritive caractristique de$ os. Cette substance est-elle forme dans
le sang, et de l porte dans le muscle, ou bien est-elle
forme dans le muscle par la nutrition, et de l reporte dans le sang ? Je l'ignore. Quoiqu'il en soit,
elle parot prouver de trs-grandes varits dans son
exhalation et dans son absorption. L'tat de laxit,

DE

LA

VIE

ANIMALE.

23<}

de cohsion, les apparences mille fois varies du tissu


musculaire, paroissent tenir en partie ces varits
de proportion. Ainsi le phosphate calcaire ou la glatine, diminus par la nutrition, donnent-ils aux os
de la mollesse ou de la friabilit? C'est dans cette
portion fibreuse et essentielle du muscle, que rside
essentiellement la facult de se crisper par l'action
du calorique, soit en plongeant un muscle dans l'eau
bouillante, soit eu l'approchant du feu; car cette
crispation est aussi sensible dans le muscle priv de
sa substance colorante, de sa glatine, de son albumine , et mme d'une portion de sa substance extractive, que dans le muscle ordinaire. Il y a en gnral
un rapport constant entre la quantit de cette substance fibreuse contenue dans les muscles, et la quantit qu'en renferme le sang. Dans les tempramens
forts, vigoureux, sanguins comme on le d i t , les
muscles sont pais et bien plus fibreux. Dans toutes
les cachexies lentes o le sang est appauvri, o le
pouls est petit, foible, et oii la nutrition musculaire
a eu le temps de se ressentir du peu de fibrine du
a n g , les muscles sont petits, foibles , mous, etc.
En gnral, les muscles et le sang sont toujours en
rapport constant, tandis que d'autres systmes prdominent souvent, pendant que ce fluide semble tre
dans l'conomie en moindre quantit.
Expos longuement l'bullition, comme dans le
bouilli ordinaire, le tissu musculaire, uni encore aux
organes adjacens ses parties communes , donne,
i. une cume albumineuse qui parot dpendre plus
de la lymphe des cellules que du muscle lui-mme;
a 0 , beaucoup de gouttelettes graisseuses provenant

24o

SYSTME

MUSCULAIRE

aussi spcialement du tissu cellulaire, presque trangres au tissu du muscle par consquent, et qui nagent
sa surface ; 3. de la glatine forme surtout parles
intersectious aponvrotiques; 4 u n e substance extractive qui colore en partie le bouillon, lui donne
un got particulier, et reste en partie adhrente la
chair laquelle elle communique une teinte fonce
toute diffrente de celle des chairs crues , teinte qui
dpend aussi de la substance colorante du muscle, et
qui du reste se change, lorsque le bouillon refroidit,
en une teinte moins fonce, et mme comme blanchtre; 5 '. diffrons sels qui concourent beaucoup
la saveur du bouillon, et que les chimistes ont assigns.
Voil les phnomnes naturels de l'bullition dumuscle.
L'analyse plus tendue du bouilli n'est pas de
mon ressort ; mais ce qui ne doit pas nous chapper
ici, ce sont les phnomnes dont la fibre est le sige
pendant que les produits prcdens sont extraits,
soit d elle , soit des tissus environnans. Ces phnomnes peuvent se rapporter trois priodes. . Tant
que l'eau n'est que tide, et mme un peu au-dessus
de la temprature du corps, elle laisse le tissu musculaire dans le mme tat, le ramollit mme un
peu. 2. Quand elle approche du degr d'bullition,
qu'elle commence se charger d cume albumineuse,
il se crispe, se condense , se resserre, donne au muscle une densit trs-suprieure celle qui lui est naturelle, et augmente beaucoup sa rsistance. J'ai observ que les muscles dans cet tat supportent des
fardeaux bien plus pesans que dans l'tat naturel. Ils
se rapprochent pour ainsi dire de cette densit remarquable qui les caractrise pendant qu'ils se contractent

DE

LA

VIE

ANIMALE^

241

sur le vivant, et qui s'oppose si efficacement leur


rupture. Cette condensation du tissu musculaire ,
qui est prompte, subite, augmente un peu jusqu'
l'instant de l'bullition o elle est son plus haut
degr; elle s'y tient pendant un certain temps. 5. Peu
peu elle diminue ; les fibres se ramollissent, d e viennent plus faciles se -dchirer que dans leur tat
ordinaire, Ce ramollissement, l'oppos de l'endurcissement qui prcde, se produit lentement et par
gradation. Quand il est un certain degr, la coction
est suffisante pour nos tables. Remarquez qu'alors le
muscle n'est point revenu l'tat o il se trouvoit
avant son endurcissement ; entr'autres phnomnes
qui l'en distinguent, en voici un essentiel : il a perdula
facult de se crisper, de se racornir, soit dans les acides
trs-concentrs , sojt dans l'alcool, soit surtout sous
l'action vive du calorique auquel on l'expose de nouveau. Il se pourrit en gnral plus difficilement. Sa putrfaction ne donne point la mme odeur. On sait combien sa saveur diffra Les principes qu'il a perdus sont
sans doute une des grandes causes de ces diffrences.
Quand le muscle est expos un feu nu , comme
dans le rtissage, l'albumine s'y condense ; la glatine se fond ; la fibrine pntre de sucs s'attendrit ; la
substance extractive s'coule en partie avec la glatine
et avec des sels tenus en dissolution. C'est ce qui forme
lejus qui est, comme on sait, trs-diffrent de la graisse
fondue. L'extrieur del viande reste plus dense que
l'intrieur ; il est color par la substance extractive.
L'intrieur perd en partie sa couleur naturelle ; sa consistance, son got, sa composition mme changent
entirement. Les fibres ont, comme dans l'bullition ,
11.

16

242

SYSTME

MUSCULAIRE

perdu la facult de se resserrer, de se crisper par


les forts excitans et surtout parle feu.
Aucune partie dans l'conomie animale n'est plus
altrable par les sucs digestifs, que les muscles. Presque tous les estomacs supportent le bouilli, tandis que
plusieurs rpugnent d'autres organes cuits. Les animaux carnaciers se jettent de prfrence sur les
muscles de leur proie, que sur les viscres pectoraux et gastriques. La chair musculaire est pour la
plupart des peuples, l'aliment le plus frquent, celui
dont ils ne se dgotent jamais; elle parot tre le
plus nourrissant de tous ceux que fournissent les tissus
divers des animaux : est-ce, comme on le d i t , parce
qu'il contient le plus d'azote? Quelle qu'en soit la raison, c'est une observation remarquable que ce rlegnral que joue le systme musculaire dans la digestion
de tous les carnivores, de l'homme en particulier. Cependant toutes les parties de ce systme ne paroissent
pas galement propres flatter le got des animaux.
Par exemple , c'est une observation singulire, que les
cadavres apports dans nos amphithtres, et que les
rats ont attaqus dans les cimetires, se trouvent toujours presque exclusivement rongs dans les muscles
de la face.
Observez l'gard de cet usage des muscles dans
la digestion , que c'est la portion du systme fibreux
qui est adhrente aux muscles, et qui fait, pour
ainsi dire, corps avec eux, je veux dire les tendons,
qui est la plus altrable par la macration, par l'bullition, et sans doute par les sucs digestifs. Remarquez encore que la grande masse que reprsentent
les muscles dans le corps de tous les animaux dont

DE

LA

VIE

ANIMALE.

243

ils forment plus du tiers, offre aux espces carnivores d'amples matriaux leur nutrition : ainsi la
nature, en multipliant ces organes pour les besoins
de l'individu qu'ils meuvent, semble-t-elle les multiplier aussi pour ceux des individus que celui-ci doit
un jour nourrir. En les formant dans chaque espce,
elle travaille pour les autres espces autant que pour
celle-l. Qui sait si ce but gnral que l'observation
nous prsente dans la srie de tous les animaux, n'est
pas la cause de cette prdominance remarquable que
les muscles prsentent sur les autres systmes ? Qui
sait si la nature n'et pas diminu les puissances de
la mcanique animale qui sont et si nombreuses et si
compliques en comparaison de celles de nos machines
artificielles, qui sait si elle n'et pas simplifi les
moyens en laissant les mmes rsultats, si les mouvemens des animaux avoient t l'objet unique de la
formation des muscles ?
L sexe influe beaucoup sur laqualit de la chair des
animaux. Je ne crois pas qu'on ait aucune donne sur la
nature de F influence qu'exercent sur ellesles parties gnitales; mais voici ce sujet plusieurs faits remarquables. Les muscles des mles, plus forts, mieux nourris,
ont plus de saveur, rsistent plus long-temps la
coction, sont plus fermes, etc. L'eau bouillante altre au contraire plus vite le tissu des femelles; il est
plus tendre, donne au bouillon une saveur moins
forte. Dans la saison du r u t , le systme musculaire
des premiers se pntre d'une odeur particulire , qui
mme souvent le rend dsagrable au got. C'est une
observation facile vrifier dans les quadrupdes, les
oiseaux,les poissons mme qu'on sert sur nos tables.

244

SYSTME

MUSCULAIRE

Sans prendre une odeur aussi marque, les chairs


des secondes deviennent cette poque mollasses,
flasques et peu savoureuses.
1 1 . Parties communes l'Organisation du
Systme musculaire de la Vie animale. Tissu
cellulaire.
Le tissu cellulaire est trs-abondant dans le systme
musculaire : je ne connois pas mme de systme qui
en soit pourvu en proportion plus grande. Ce tissu
forme une couche extrmement marque autour de
chaque muscle. Cette couche est le plus communment lche, remplie de graisse, facile tre distendue
par l'air dans les emphysmes, par la srosit dans
l'anasarque. D'autres fois elle est plus dense, plus
serre, vritablement dispose en membrane. Telle
est, par exemple, celle qui recouvre le grand oblique
de l'abdomen dont la dissection est, cause de cela,
difficile pour les commenans. Les autres muscles abdominaux, le trapze, le grand dentel et le grand
dorsal prsentent aussi cette disposition. On diroit
que par elle la nature supple aux aponvroses qui
manquent sur les muscles larges du tronc. Au reste
cette couche n'a que l'apparence membraneuse, elle
n'en a nullement l'organisation; elle disparot dans
les infiltrations o toutes les membranes vritables
restent.
Outre cette enveloppe gnrale du muscle, chaque
faisceau a une enveloppe moindre, chaque fibre une
enveloppe encore moins considrable, chaque fibrille
une gaine presque insensible , quoique relle. On peut

DE

LA

VIE

ANIMALE.

24^

donc se reprsenter le tissu cellulaire des muscles,


comme formant une srie d'enveloppes successivement dcroissantes. Ces enveloppes favorisent le mouvement des fibres qu'elles isolent, soit par la srosit
des cellules , soit par la graisse qui s'y trouve, double
fluide qui, en lubrifiant, rend plus facile leur glissement mutuel. Souvent, entre ces fibres, le tissu cellulaire parot former des espces de traverses qui les
coupent angle droit. On voit surtout cette disposition dans l'extenseur propre du gros orteil, dans l'extenseur commun, dont les faisceaux charnus sont
larges et minces lorsqu'on les distend. Dans la plupart
des muscles pais, rien de semblable ne s'observe.
La quantit de tissu cellulaire intermusculaire est
singulirement variable. En gnral dans tous les
muscles larges, dans les grands muscles longs, il est
trs - abondant. Il est moindre proportionnellement
entre les fibres de ceux des gouttires vertbrales. Derrire le cou, les splnius, les complexus, etc., en ont
moins que beaucoup d'autres, surtout dans les espaces qui les sparent.
Quelquefois des prolongemens cellulaires assez
considrables se trouvent au milieu des muscles, et
semblent les partager en deux : tel est celui qui spare la portion claviculaire du grand pectoral ; cela
a mme embarrass quelquefois les anatomistes sur
la division de ces organes.
En gnral le tissu cellulaire fixe les muscles dans
leur position : Fart de la dissection le prouve. Les
fuses de pus qui souvent font l'office du scalpel,
rendent aussi trs-sensible cet usage, lequel n'exclut
point la mobilit en tous sens laquelle se prte la

246

SYSTME

MUSCULAIRE

grande extensibilit du tissu cellulaire. Non-seulement


le tissu cellulaire fixe les muscles les uns aux autres,
mais encore il attache chacune de leurs fibres aux
fibres voisines; il s'affaisse dans leur contraction,
s'alonge dans leur distension; si elles en sont prives,
leurs mouvemens deviennent irrguliers et vagues,
j'ai plusieurs fois isol par le scalpel un muscle mis
dcouvert sur un animal vivant, en plusieurs petits
faisceaux ; en faisant ensuite contracter ce muscle par
l'irritation de la moelle, au moyen d'un stylet introduit
dans son canal, j'ai remarqu d'une manire manifeste cette irrgularit de mouvement.Fendezlongitudinalement un muscle d'un membre depuis son tendon suprieur jusqu' l'infrieur, de manire le diviser en deux ou trois portions entirement isoles;
irritez ensuite une de ces portions, l'autre ou les deux
autres resteront presque toujours en repos, tandis
qu une seule fibro irrite dans un muscle sain, met
en mouvement la totalit de ce muscle. La section
des vaisseaux , des nerfs, peut sans doute influer un
peu sur ce phnomne; mais certainement celle du
tissu cellulaire y concourt aussi.
Souvent dans les hydropiques, la srosit du tissu
intermusculaire estrougelre; c'est un phnomne cadavrique qui dpend de ce que celte srosit a agi
aprs la mort sur la substance colorante. Je crois que
l'effet de celte lotion ne peut avoir lieu pendant la
vie que difficilement. La graisse surabonde quelquefois dans ce tissu, au point que les fibres charnues touffes par elle pour ainsi dire, disparoissent
et la laissent voir uniquement; mais souvent aussi on
prend pour cet tat graisseux des muscles, l'aspect

DE

LA

VIE

ANIMALE.

24^

jauntre de leurs fibres , aspect produit par l'absence


de substance colorante. Je n'ai vu le premier tat que
rarement ; le second est extrmement frquent ; on
s'y mprendroit quelquefois au premier coup d'il.
Mais l'bullition et la combustion prouvent facilement qne la graisse est absolument trangre cette
dcoloration des muscles examins dans cet tat.

Vaisseaux.
Les artres des muscles sont trs-apparentes ; elles
viennent des troncs voisins, pntrent par toute la
circonfrence de l'organe, plus cependant vers son
milieu que vers ses extrmits. Elles rampent d'abord
entre les faisceaux principaux, se divisent ensuite et
se portent par leurs divisions entre les faisceaux secondaires , se subdivisent et serpentent entre les fibres , deviennent enfin capillaires et accompagnent
les fibrilles o elles dposent par le systme exhalant
la matire natritive. Il est peu d'organes qui aient,
proportion de leur volume, plus de sang que les
muscles.
Ce sang est essentiellement ncessaire entretenir
leur excitation, comme nous le verrons: c'est lui
qui colore le tissu musculaire, mais non, comme
il le semble d'abord, en circulant dans ce tissu. La
portion circulante ou libre n'y concourt que peu.
C'est la portion combine avec le tissu rhusculairc,
celle qui concourt sa nutrition, qui lui donne sa
couleur; en voici les preuves : i . Les fibres des
intestins sont aussi et mme plus pntres du sang
circulant, que celles des muscles de la vie animale ,
et cependant leur tissu est manifestement blanchtre

248

SYSTME

MUSCULAIRE

l o ces vaisseaux ne se trouvent pas. 2. Plusieurs


animaux sang rouge et froid, les grenouilles en
particulier, ont des muscles presque blancs, et cependant beaucoup de vaisseaux rouges parcourent
ce tissu blanc. 3. J'ai observ que dans les animaux"
asphixis, la substance colorante ne change point de
couleur, sans doute parce qu'elle est lentement combine avec le muscle par la nutrition; qu'au contraire, si on coupe alors un muscle dans les derniers
instans de la vie, pendant que le sang veineux circule encore dans le systme artriel, ce sang s'coule
par des jets noirs des artres musculaires, le tissu
musculaire lui-mme restant rouge. Cette exprience
curieuse, que j'ai indique dans un autre ouvrage,
se fait en asphyxiant exprs un animal par une compression sur la trache-artre, ou par tout autre
moyen d'intercepter l'air dans ce conduit, pendant
qu'on examine le systme des muscles. Lorsqu'un
muscle a rest expos pendant quelque temps au contact de Fair, celui de Foxigne spcialement, sa
couleur rouge devient sensiblement plus brillante.
Les vaisseaux musculaires laissent dans certaines
circonstances chapper le sang qu'ils contiennent : de
l diverses espces d'hmorragies remarquables surtout dans les scorbutiques, quelquefois dans les fivres putrides , rarement et mme jamais dans les
maladies que l'accroissement de vitalit caractrise.
Infiltrs de sang dans les hmorragies accidentelles,
spcialement dans les anvrismes faux par diffusion,
les muscles perdent en partie leur mouvement; cela
arrive aussi dans les contusions, o de semblables
infiltrations s'observent.

DE

LA

VIE

ANIMALE.

249

Les veines suivent par-tout les artres dans les


muscles; elles ont les mmes distributions, et reoivent des contractions de ces organes un secours essentiel leur action. Le jet de sang est plus fort quand
le malade qu'on saigne contracte ses muscles, que
quand il les relche ; il y a pour ainsi dire expression
du fluide, comme d'une ponge humide qu'on serre.
La circulation artrielle ne prsente point ce phnomne. J'ai observ que si on ouvre l'artre du pied
d'un animal, et qu'on fasse contracter fortement,
par l'irritation des nerfs, les muscles de la jambe et
de la cuisse travers lesquels cette artre passe avant
d'arriver au pied, le jet n'est pas plus fort que pendant le relchement.
J'ai plusieurs fois inject les veines des muscles
de la vie animale, avec facilit, des troncs vers les
branches ; ce qui me fait croire, malgr ce qu'a
dit Haller, que dans ces organes, comme dans le
cur, les valvules sont moins nombreuses que dans
plusieurs autres. Sans doute que les secours que les
veines empruntent de leurs organes environnans,
supplent ces replis, ou plutt les rendent inutiles,
le poids de la colonne de sang ne faisant pas un
grand effort contre les parois veineuses. Les varices
des veines musculaires sont, comme on le sait, extrmement rares. Ces veines sont de deux ordres :
les unes accompagnent les artres et suivent le mme
trajet, les autres rampent superficiellement la surface de l'organe, sans avoir d'artres correspondantes.
Il y a des absorbans et des exhalans dans les muscles; mais on ne peut que difficilement suivre les
premiers, et les seconds ne s'aperoivent point.

25o

SYSTME

MUSCULAIRE

Nerfs.
Les nerfs des muscles de la vie animale viennent
presque tous du cerveau ; les ganglions en fournissent
peu : quand cela arrive, comme au cou, au bassin,
etc., outre les filets provenant des ces centres nerveux,
il y a toujours des filets de nerfs crbraux ; sans cela
ces muscles seroient involontaires. Peu d'organes
reoivent plus de nerfs proportion de leur volume,
que les muscles. En gnral les extenseurs paroissent
en avoir un peu moins que les flchisseurs; mais la
diffrence est trs-peu sensible. Il est vrai que tous
les gros troncs nerveux sont dans le sens de la flexion;
que dans celui de F extension il n'y a que des branches
ou des rameaux, comme on le voit la partie postrieure du bras, de l'avant-bras , de la colonne vertbrale , etc. Il est vrai aussi que cette remarque est
encore applicable l'existence des vaisseaux , qui
sont et plus gros et plus nombreux dans le premier
que dans le second sens ; mais ce nombre plus grand
de vaisseaux et de nerfs, vient de ce qu'il y a bien
plus de flchisseurs que d'extenseurs , de ce que les
premiers sont plus forts, fibres plus multiplies ;
en sorte que chacune de ces fibres ne reoit gures
plus de filets nerveux ou vasculaires dans les uns que
dans les autres muscles. Je crois peu fond ce qu'ona
dit sur la diffrence de force des fibres des flchisseurs
et des extenseurs, sur la prdominance des premiers,
etc. Si ceux-ci l'emportent, c'est qu'ils sont ou plus
nombreux, comme au pied, la main, etc., ou
plus avantageusement disposs, comme au tronc sur
lequel les muscles abdominaux agissent trs-loin

DE

LA

VIE

ANIMALE.

25l

du point d'appui pour flchir l'pine, tandis que


pour l'tendre les muscles dorsaux exercent leur action immdiatement ct de ce point d'appui,
comme encore au cou o les muscles qui abaissent
la mchoire infrieure et la tte lorsque cet os est
fixe, sont bien plus loigns des condyles occipitaux,
que les muscles qui agissent pour produire F extension.
Quelle que soit la cause de la supriorit des flchisseurs, on ne peutlarvoquer endoute. .Dans les convulsions hystriques, dans celles des enfans, etc., dans
tous les mouvemens spasmodiques o la volont est
nulle, les contractions ont lieu bien plus dans le sens
de la flexion, que dans celui de l'extension, ce qui
arrive cependant. 2. Chez les vieillards les flchisseurs finissent enfin par l'emporter sur les extenseurs :
par exemple les doigts se courbent presque constamment au pied et la main. 3. Dans tous les mouvemens la force est toujours du ct de la flexion.
En pntrant les muscles, les nerfs les coupent aux
membres angle trs-aigu , parce que les troncs nerveux sont dans la direction naturelle de ces organes.
Au tronc au contraire , les nerfs sortant de l'pine,
les cervicaux surtout, pntrent leurs muscles angle
presque droit ou moins sensiblement aigu : cette
circonstance est indiffrente. Chaque branche arrive dans les fibres charnues, se divise d'abord et
se subdivise dans leurs interstices, puis se perd dans
leur tissu. Chaque fibro reoit-elle une ramuscule
nerveuse? On seroit port le croire, d'aprs cette
observation que la branche principale tant irrite,
toutes les fibres entrent en action, aucune ne reste
inerte. Mais d'un autre ct, si on en irrite une,

252

SYSTME

MUSCULAIRE

toutes se meuvent aussi, ce qui est certainement un


phnomne sympathique, ou dpendant des communications celluleuses.
Les nerfs se dpouillent-ils de leurs envelopes celluleuses, deviennent-ils pulpeux en entrant dans les muscles ? La dissection ne m'a montr rien de semblable.
A R T I C L E

T R O I S I M E .

Proprits du Systme musculaire de l


Vie animale.
I L est peu de systmes dans l'conomie o les proprits vitales et de tissu se trouvent un degr aussi
nergique et aussi prononc,que dans celui-ci. C'est
dans les muscles qu'il faut choisir des exemples de
ces proprits , pour en donner une ide prcise et
exacte. Les proprits physiques au contraire y sont
peu marques ; une mollesse remarquable les caractrise : point de force lastique dans leur tissu ; trspeu de rsistance de la pari de ce tissu dans l'tat de
mort : ce n'est que de la vie qu'il emprunte la force
qui le caractrise dans ses fonctions.
I e r . Proprits de tissu.

Extensibilit.

L'extensibilit se manifeste dans le systme musculaire animal , en une foule de circonstances. Les
mouvemens divers de nos parties rendent vidente
cette proprit. Telle est en effet la disposition du
systme musculaire , qu'une de ses portions ne peut
tre contracte sans que l'autre ne soit distendue. La
cuisse fortement flchie, alonge les demi-nerveux,

DE

LA' V I E

ANIMALE.

253

demi-tendineux et biceps. Le bras port en dehors


met en extension le grand pectoral; lev, il distend
le grand dorsal et le grand rond. Toutes les grandes
flexions mettent en jeu cette proprit dans les extenseurs; toutes les extensions la rendent sensible'dans
les flchisseurs. Un muscle qui est tendu par son
antagoniste, est dans un tat purement passif; il est
pour ainsi dire momentanment abandonn de sa
contractilit, ou plutt il la possde, mais elle n'y
est point en action; il ne fait qu'obir au mouvement
qui lui est communiqu. Remarquez que dans ces cas
la distension porte exclusivement sur la portion charnue, que le tendon y est tranger; il reste le mme ,
quelle que soit la distance des points d'attache, que
ces points s'loignent ou se rapprochent dans les diverses extensions auxquelles les muscles sont exposs;
les plus longs sont les plus susceptibles de s'y prter.
Le couturier, les muscles postrieurs de la cuisse,
etc., prsentent ce phnomne d'une manire sensible : aussi l e u r position y est-elle accommode. En
gnral tous les muscles remarquables par leur longueur sont superficiels , et passent le plus communment sur deux articulations, quelquefois mme sur
trois et quatre, comme aux membres. Or le nombre
de ces articulations rend susceptible de trs-grandes
variations F espace compris entre les deux points d'attache , variations auxquelles se prte la grande extensibilit de ces muscles. On conoit, d'aprs ce
qui a t dit plus haut, que c'est la longueur des
fibres charnues, et non la longueur totale du muscle, que son degr d'extensibilit est relatif. Ceux
auxquels beaucoup d'aponvroses sont entremles,

254

SYSTME

MUSCULAIRE

et qui empruntent en partie de ces membranes ou des


tendons leur tendue , jouissent moins de cette proprit. Voil pourquoi, dans les mmes mouvemens,
des muscles de mme longueur totale deviennent
plus ou moins courts, plus ou moins alongs dans leur
portion charnue. Observons cependant que quand la
portion tendineuse prdomine beaucoup d'une part,
et que de l'autre elle est trs-mince, elle prte un peu
de son ct, comme on le voit aux plantaires et aux
palmaires grles.
Si de l'tat naturel nous passons l'tat pathologique,
nous voyons l'extensibilit musculaire se manifester
un degr bien plus sensible encore. A la face , l'air
accumul dans la bouche, la gonfle en alongeant les
buccinateurs ; les tumeurs diverses de cette cavit,
les fongus, les sarcomes distendent souvent les petits
muscles faciaux d'une manire qui nous frapperait,
si nous avions gard, dans ce phnomne, au peu d'tendue naturelle de ces muscles qu'ils triplent et quadruplent mme. Les muscles des paupire* et de l'il
dans les carcinomes volumineux de cet organe,ceux
de la partie antrieure du cou dans les grands engorgemens de la thyrode, le grand pectoral dans les anvrismes considrables ou dans les autres tumeurs de
l'aisselle, les muscles abdominaux dans la grossesse,
dans l'hydropisie, dans les tumeurs diverses du basventre , etc., les muscles superficiels et larges du dos
dans certains lipomes qui leur sont subjacens, nous
prsentent ces phnomnes de distension d'une manire remarquable. Les muscles des membres y sont
moins sujets, parce que d'un ct moins de causes dveloppent des tumeurs au-dessous d'eux, et que d'un

DE

LA

VIE

ANIMALE.

255

autre ct les aponvroses ne se prteroient point


aussi aisment ces phnomnes.
Contractilit

de tissu.

La contractilit de tissu est porte au plus haut


point dans les muscles. Ces organes sont dans une
tendance continuelle la contraction , surtout quand
ils ont dpass, en s'alongeant, leur grandeur naturelle. Cette tendance est indpendante de l'action des
nerfs, et de la proprit irritable du tissu musculaire.
Elle est influence par la vie, mais elle n'y est pas
spcialement lie : c'est de la structure des muscles
qu'elle dpend essentiellement. Le phnomne remarquable des muscles antagonistes en rsulte. Voici
ce phnomne :
Chaque point mobile de la charpente animale est
toujours entre deux forces musculaires opposes ,
entre*celles de flexion et d'extension , d'lvation
et d'abaissement, d'adduction et d'abduction , de
rotation en dehors et de rotation en dedans , etc.
Cette opposition est une condition essentielle aux
mouvemens ; car pour en exercer u n , il faut que le
point mobile soit dans le mouvement oppos ; pour
se flchir, il faut qu'il soit prliminairement tendu,
et rciproquement. Les deux positions opposes ,
que prend une partie mobile , sont alternativement
pour elle, et le point de dpart et le point d'arrive ;
les deux extrmes de ces positions sont les deux
bornes entre lesquelles il peut se mouvoir. Or entre
ces deux bornes il y a un point moyen; c'est le point
de repos de la partie mobile : quand elle s'y trouve,
ses muscles sont dans leur tat naturel; ds qu elle le

2.56

SYSTME

MUSCULAIRE

franchit, les uns sont tendus, les autres contracts J


et telle est leur disposition, que la contraction et l'extension qui ont lieu en sens oppos, sont exactement
en raison directe. D'aprs cela, dans l'influence rciproque que les muscles exercent les uns sur les autres, ils sont donc alternativement actifs et passifs,
puissance et rsistance , organes mus et organes qui
font mouvoir. L'effet de tout muscle qui se contracte
n'est donc pas seulement d'agir sur l'os auquel il s'implante, mais encore sur le muscle oppos. Souvent
mme entre deux muscles ainsi opposs, il n'y a point
d'organes solides intermdiaires,comme aux lvres,
sur la ligne blanche , etc. Le muscle d'un ct agit
alors directement sur celui qui lui correspond, pour
le distendre. Or cette action des muscles les uns sur
les autres est prcisment le phnomne des antagonistes : deux muscles sont tels, quand l'un ne peut
pas se contracter sans que l'autre ne s'alonge,et rciproquement. Examinons dans ce phnomne le rle
de la contractilit de tissu : il faut bien distinguer son
influence de celle des forces vitales, ce qu'on n'a
point fait assez jusqu'ici.
Un muscle une fois plac dans sa position moyenne,
ne peut s'en loigner que par l'influence des forces
vitales , que par la contractilit animale ou par l'organique sensible, parce que dans cette position la contractilit de tissu de son antagoniste fait quilibre la
sienne, et qu'il faut par consquent une force ajoute
celle-ci, pour surmonter celle qui lui est oppose.
Mais si ce muscle se trouve dans une des deux positions extrmes de la prcdente, par exemple dans
l'adduction,l'abduction, la
flexion,l'extension,etc.j

DE

LA

VIE

ANIMALE.

2.5j

alors il y aura ingalit d'action dans les antagonistes,


sous le rapport de la contractilit de tissu; le plus
tendu fera pour se contracter un effort bien plus grand
que celui qui est dj raccourci. Pour maintenir l'quilibre, il faut donc que les forces vitales continuent
influencer les muscles contracts. Aussi toute position extrme des membres, et d'une partie mobile
quelconque, ne peut dans l'tat ordinaire, tre maintenue que par 1 influence des forces vitales. Que ces
forces cessent d'tre en action, aussitt la contractilit de tissu du muscle along, qui tendoit
.s exercer , mais qui en toit empche, s'exerce en
effet, devient efficace, et ramne la partie mobile sa
position moyenne , position o l'quilibre se rtablit.
Voil pourquoi dans tous les cas o l'influence crbrale est nulle sur les muscles, o ils ne sont point
irrits par des slimulans , les membres se trouvent
constamment dans une position moyenne l'extension et la flexion , l'abduction et l'adduction, etc
C'est ce qui arrive dans le sommeil ,chez le ftus, etc.
J'ai montr ailleurs comment la disposition osseuse
de chaque articulation est accommode ce phnomne , comment toute espce de rapport entre les surfaces articulaires, autre que celui de cette position
moyenne, prsente un tat forc o certains ligamens
sont ncessairement plus tiraills que les autres , et
o jamais les surfaces ne sont en contact aussi gnral
que dans celte position. Dans certaines fivres qui
portent sur la vie et la texture musculaires une influence comme dltre, la prostration horizontale et
l'extension des membres ne viennent pas d'un surcrot d'action des extenseurs, mais du peu d'nergie
il.

17

268

SYSTME

MUSCULAIRE

des flchisseurs qui n'ont point la force de surmonter


le poids du membre : aussi remarquez que toute attitude analogue concide toujours avec des signes de foiLiesse gnrale ; c'est celle des fivres putrides, etc.
La section d'un muscle vivant nous offre dux
phnomnes qui sont manifestement le produit de
la contractilit de tissu.
i. Les deux bouts se rtractent en sens oppos;
il reste entre ces bouts diviss un intervalle proportionn la rtraction. Cette rtraction n'est pas
mesure, comme on Fa cru, par les degrs des contractions du muscle ; si cela toit, il suffiroit dans
une plaie transversale de mettre le membre dans le
plus grand relchement possible, pour affronter les
bouts diviss : or souvent, dans ce cas, ces bouts restent encore carts; donc la rtraction est souvent
suprieure la plus grande contraction du muscle
considr dans son tat naturel.
2. L'antagoniste du muscle coup qui n'a plus
d'effort surmonter, se contracte et fait pencher de
son ct la partie mobile, s'il n'y a pas d'autres mus les qui, agissant dans le sens du premier, supplent
ses fonctions. Ce dernier phnomne a lieu aussi
jusqu' un certain point dans les paralysies de la
lace. La bouche se tourne alors du ct sain. J'observe cependant cet gard que cette dviation n'est
jamais aussi sensible qu'elle le seroit par l section
du muscle devenu paralytique, lequel a conserv
sa contractilit de tissu. Cette contractilit restante
fait en partie quilibre avec celle des muscles du
ct sain, pendant l'absence des mouvemens : aussi
-a dviation ne devient trs-marque que lorsque les

DE

LA

VIE

A N I M A L E .

269

malades veulent parler, que lorsque par consquent


les forces vitales mettent en jeu les muscles sains,
auxquels les autres ne peuvent s'opposer* La paralysie du sterno-mastodien prsente pour toute
la tte un phnomne analogue celui que les muscles prcdens inactifs dterminent sur la bouche.
Souvent le strabisme tient encore cette cause.
En gnral, dans tous ces phnomnes , il faut
bien distinguer ce qui appartient aux forces vitales,
de ce qui dpend de la contractilit du tissu. Les
muscles sont antagonistes sous le rapport de ces
forces, comme sous le rapport de cette contractilit :
or, comme la contraction dpendante de l'influence
nerveuse ou de F irritabilit, est bien plus marque que
celle provenant du tissu organique, les phnomnes
des antagonistes sont bien plus frappansdans la paralysie, lorsque les muscles sains sont mis en jeu de la
premire manire. Il parot que dans beaucoup de paralysies, la contractilit de tissu est aussi un peu altre
du ct affect; mais jamais elle n'est totalement dtruite, de manire ce que dans l'amputation d'un
membre paralys , il n'y ait point de rtraction musculaire. J'ai fait celte exprience sur un chien : les nerfs
ayant t coups dix jours auparavant, et le membre
tant rest immobile depuis cette poque, la section
des muscles produisit un cartemnt manifeste entre
leurs bords; et mme, en coupant ensuite comparativement le membre rest sain, je ne trouvai aucune
diffrence.
C'est surtout lorsque les muscles ont t prlimw
nairement distendus, et qu'on fait cesser leur distension , que la contractilit de tissu se prononce. La

260

SYSTME

M U S C U L A I R E

ponction dans Fascite et l'accouchement pour les muscles abdominaux , l'ouverture des dpts profonds
pour ceux du tronc, l'extirpation d'une tumeur situe
sous un muscle quelconque, etc., nous montrent cette
proprit en action d'une manire extrmement marque. Il est cependant une observation cet gard;
savoir, que si l'extension a t de longue dure, ou
bien si elle s'est frquemment rpte, la contraction conscutive est bien moindre , parce que le
tissu musculaire a t affoibli par l'tat pnible o
il s'est trouv: de l, i . la flaccidit du ventre,
la suite des grossesses multiplies; 2 0 . la laxit du
scrotum, aprs la ponction d'un ancien hydrocle.
3. J'ai vu chez Desault un homme opr en Allemagne, d'un f'ongus de la bouche, et qui avoit conserv du ct o toit la maladie des rides remarquables, dpendantes de l'tendue plus grande du
plan charnu de ce ct, qui ne pouvoit plus se contracter comme l'autre; la mastication ne se faisoit
cette poque que du ct sain. 4 Quand les femmes
ont fait beaucoup d'enfans, le diaphragme s'affaiblit
par des pressions rptes, et de l en partie la mobilit plus grande des ctes qui supplent plus chez
le sexe, au dfaut d'action de ce muscle. Je crois
que dans diverses affections chroniques de poitrine
et de bas-ventre, o il y a distension prolonge de
ce muscle, les mdecins devroient, plus qu'ils ne
le font, avoir gard cette cause de la difficult de
respirer, lorsque le principe de la distension n'existe
plus , comme la suite de l'vacuation des hydropisies, etc.
L'tendue de la contractilit de tissu est dans les

DE

LA

VIE

ANIMALE.

261

muscles, proportionne la longueur des fibres: voil


pourquoi, dans les amputations, le plan superficiel
se rtracte davantage que le profond ; pourquoi, dans
le sommeil, les phnomnes de contractilit de tissu
sont trs-apparens dans les membres dont les muscles
sont trs-longs; pourquoi, dans les antagonistes, la
nature a oppos, en gnral, l'un l'autre, des muscles proportionns ; pourquoi, par consquent, un
muscle longues fibres a rarement pour 1 quilibrer
un muscle fibres courtes, et rciproquement. Les flchisseurs et les extenseurs du bras, de 1 avant-bras ,
de la cuisse , de la jambe, sont peu prs de mme
tendue ; les rotateurs en dehors et ceux en dedans
de l'humrus, implants les uns dans la fosse souspineuse, les autres dans la souscapulaire, se ressemblent aussi sous ce rapport. La proportion entre
les antagonistes est encore plus remarquable la
face o les mmes muscles agissent le plus communment en sens inverse de chaque ct de la ligne
mdiane.
La vitesse des contractions, ne de la contractilit
de tissu, n'est point comme celle produite par la
contractilit animale, ou par l'organique sensible, qui
sont constamment plus ou moins marques, suivant
que l'influence nerveuse ou le stimulant agissent plus
ou moins fortement. Tout mouvement dpendant
de la contractilit de tissu est lent, uniforme, rgulier; ce n'est que quand le tissu musculaire est affoibli
qu'il diminue ; il n'augmente que quand ce tissu est
plus prononc : d'o il suit que les varits de vitesse
ne peuvent s'observer que dans diffrons individus,
ou sur le mme diffrentes poques, et non, comme

fi62

SYSTME

M U S C U L A I R E

dans F exercice des forces vitales, d'un instant l'autre,


C'est l une grande et remarquable diffrence entre
l'une et l'autre espces de proprit,
La mort affoiblit la contractilit de tissu, mais
elle ne l'anantit point : un muscle tant coup, se
rtracte long-temps aprs que la vie ne l'anime plus,
La putrfaction seule met un terme l'existence de
cette proprit. Il en est de mme de l'extensibilit,
J'observe cependant que tant que la chaleur vitale
pntre encore les muscles , ils sont plus rtractiles
que quand le froid de la mort s'en est empar.'
Haller place sur la mme ligne , et fait driver des
mmes principes, les phnomnes rsultant de la
contractilit de tissu qui, certaines diffrences prs,
rpond sa force morte, et ceux produits par l'action
des acides concentrs, de l'alcool, du feu, etc. sur les
substances animales qui se crispent, se resserrent, se
racornissent par l'effet de ces diffrons agens. Mais
voici plusieurs diffrences qui isolent essentiellement
les uns des autres ces phnomnes. . La contractilit de tissu est trs-peu prononce dans des organes
o la facult de se racornir est trs-sensible, par
exemple, dans tous les organes des systmes fibreux,
fibro-cartilagineux, sreux, etc. etc. 2. La contractilit de tissu est rpandue, des degrs trs-variables,
dans les parties ; depuis les muscles et la peau, qui en
jouissent au plus haut degr, jusqu aux cartilages qui
en semblent dpourvus, il est une foule de variations;.
la facult de se racornir par les agens indiqus est,
au contraire, presque uniformment distribue, ou
au moins ses diffrences sont bien moins sensibles,
3. L'une devient nulle dans les organes desschs,

DE

LA

VIE

ANIMALE.

263

Fautre s'y conserve manifestement aprs des annes


entires, comme le parchemin en est la preuve.
4. La premire reoit d'une manire vidente un
surcrot d'nergie de la vie, surtout dans les muscles;
la seconde ne parot presque pas tre modifie par
elle. 5. Celle-ci offre toujours des effets subits, des
contractions rapides. Sentir le contact du feu, des
acides ou de l'alcool concentrs, et se racornir, sont
deux phnomnes que la mme seconde rassemble
dans les parties animales; au contraire, la contractilit de tissu ne s'exerce que lentement, comme nous
avons dit. 6. Cette dernire ne peut jamais donner
aux parties, aux muscles spcialement, cette remarquable densit qu'ils nous offrent dans leur racornissement. 7. Le dfaut d'extension des fibres est la
-seule condition ncessaire la contractilit de tissu
qui tend sans cesse entrer en activit; il faut au
contraire pour crisper les fibres, qu'il y ait contact
d un corps tranger sur elles. Je pourrois ajouter beaucoup de preuves celle-ci, pour tablir une dmarcation essentielle entre des phnomnes confondus par
l'illustre physiologiste d'Helvtie.
II. Proprits

vitales.

La plupart de ces proprits jouent un rle trsimportant dans les muscles. Nous allons d'abord examiner celles de la vie animale ; nous traiterons ensuite
de celles de la vie organique.
Proprits de la Vie animale.

Sensibilit.

La sensibilit animale est celle de toutes les pro-

2^4

SYSTME

M U S C U L A I R E

prits vitales, qui est la plus obscure dans ces organes,'


au moins si on les considre dans l'tat ordinaire.
Coups transversalement dans les amputations, dans
les expriences sur les animaux vivans, ils ne font
prouver aucun sentiment pnible bien remarquable:
ce n'est que lorsqu'un filet nerveux se trouve intress, que la douleur se manifeste. Le tissu propre du
muscle n'est que trs-peu sensible; l'irritation parles
stimulans chimiques n'y montre pas plus dcouvert
la sensibilit.
Cependant il est un sentiment particulier qui,dans
les muscles, appartient bien videmment cette proprit; c'est celui qu'on prouve aprs des contractions
rptes, et qu'on nomme lassitude. A la suite d'une
longue station, c'est dans l'pais faisceau des muscles
lombaires que ce sentiment se rapporte surtout. Aprs
la progression, la course, etc., si c'est sur un plan
horizontal qu'elles ont eu lieu, ce sont tous les muscles
des membres infrieurs; si c'est sur un plan ascendant , ce sont surtout les flchisseurs de l'articulation
ilio-fmorale; si c'est sur un plan descendant, ce sont
les muscles postrieurs du tronc , qui se fatiguent
plus particulirement. Dans les mtiers qui exercent
surtout les membres suprieurs, souvent on y prouve ce sentiment d'une manire remarquable, lequel
sentiment n'est certainement pas d la compression exerce par les muscles en contraction sur
les petits nerfs qui les parcourent. En effet, il peut
avoir lieu sans cette contraction antcdente, comme
on l'observe dans l'invasion de beaucoup de maladies o il se rpand en gnral sur tout le systme
musculaire, et o les malades sont, comme ils di-

DE

LA

VIE

ANIMALE.

265

sent, fatigus, lasss, de mme qu' la suite d'une longue marche. Ce sentiment parot dpendre du mode
particulier de sensibilit animale des muscles, sensibilit que les autres agens ne dveloppent point, et que
la permanence de contraction rend ici trs-apparente.
Ainsi le systme fibreux, sensible seulement aux
moyens de distension qui agissent sur lui, ne reoitil point une influence douloureuse des autres agens
d'irritation. Remarquez que ce sentiment pnible ,
qu'un mouvement trop prolong fait natre dans les
muscles, est un moyen dont se sert la nature pour
avertir l'animal d'y mettre des bornes, sans quoi il
finiroit par lui devenir funeste. Ainsi le sentiment
particulier que font natre les ligamens distendus ,
est-il destin provenir l'animal de mettre des bornes
leur extension. Voil comment chaque organe a
son mode propre de sensibilit ; comment on auroit
une fausse ide de l'existence de cette proprit, si
on ne la jugeoit que d'aprs les agens mcaniques et
chimiques; comment surtout la nature accommode
aux usages de chaque organe son mode de sensibilit
animale.
Dans les phlegmasies du tissu musculaire propre,
souvent la sensibilit animale s'exalte un point trsmarqu; le moindre contact sur la peau devient douloureux; peine le malade peut-il supporter le poids
des couvertures : souvent la moindre secousse qui le
fait vaciller lui cause dans les membres les plus vives
douleurs. Mais en gnral ces douleurs-l sont toutes
diffrentes du sentiment pnible que nous nommons
lassitude : ainsi la douleur d'un ligament distendu
dans l'tat sain, n'est-elle point celle qui nat d'un

2.66

SYSTME

M U S C U L A I R E

ligament ou de tout autre organe fibreux enflamm.


J'ajoute ce que j'ai dit plus haut sur ce sentiment,
que quelques organes se fatiguent comme les muscles,
par la dure trop prolonge de leurs fonctions : tels
sont les yeux par le contact de la lumire, les oreilles
par celui des sons, le cerveau par les mditations, etc.,
et en gnral tous les organes de la vie animale; c'est
mme cette lassitude gnrale qui amne le sommeil,
comme je l'ai prouv dans mes Recherches sur la vie.
Mais remarquez que le sentiment que font prouver
l'il, l'oreille, le cerveau, et tous les organes externes
ainsi fatigus, n'est point le mme que celui des
muscles qui ont beaucoup agi : autre prouve du mode
particulier de sensibilit de ceux-ci, et en gnral de
toute partie vivante.
Contractilit

animale.

Cette proprit animale, sur laquelle roulent tous


les phnomnes de la locomotion et de la voix, qui
aide beaucoup de ceux des fonctions intrieures et
extrieures, a exclusivement son sige dans le systme
musculaire animal; c'est elle qui le distingue de l'organique , et mme de tous les autres. Elle consiste dans
la facult de se mouvoir sous l'influence crbrale,
soit que la volont, soit que d'autres causes dterminent cette influence. La contractilit animale porte
donc, comme la sensibilit de mme espce,un caractre propre et distinctif des deux contraclilits organiques , caractre qui consiste en ce que son exercice
n'est pas concentr dans l'organe qui se meut, mais
qu'il ncessite encore l'action du cerveau et des nerfs.
Le cerveau est le principe d'o part, pour ainsi dire,

DE

LA

VIE

ANIMALE.

267

cette proprit , comme il est celui o arrivent toutes


les sensations : les nerfs crbraux sont les agens qui
la transmettent, comme ils sont, quoiqu'en sens
oppos, les conducteurs des phnomnes sensilifs.
D'o il suit que pour bien concevoir cette proprit,
il faut l'examiner dans le cerveau, dans les nerfs,
et dans le muscle lui-mme.
Contractilit

animale considre dans le Cerveau.

Tout dans les phnomnes de contractilit animale


annonce l'influence du cerveau.
Dans l'tat ordinaire, si plus de sang est port
cet organe, comme dans la colre; si l'opium pris
dose modre , l'excite lgrement ; si le vin produit
le mme effet, l'action musculaire accrot en nergie
proportion que celle du cerveau est aussi accrue. Si
la terreur, en ralentissant le pouls, en diminuant la
force du cur, et par l m m e , la quantit de sang
pousse au cerveau, le frappe comme d'atonie ; si les
narcotiques divers, ports l'excs, produisent le
mme effet; si le vin empche son action par sa quantit trop grande, alors voyez ces muscles languir dans
leur mouvement, prouver mme une intermittence
remarquable. Si le cerveau est tout concentr dans
ses rapports avec les sens, ou dans ses fonctions intellectuelles , il oublie les muscles pour ainsi dire;
ceux-ci restent inactifs : l'homme qui regarde ou entend avec attention, ne se meut point ; celui qui contemple, mdite, rflchit, ne se meut point non plus.
Les'phnomnes de l'extase, l'histoire des tudes des
philosophes, nous prsentent frquemment ce fait
important, cette inertie musculaire, dont le principe

268

SYSTME

MUSCULAIRE

est dans la distraction de 1 influence crbrale qui


n'augmente dans d'autres fonctions, qu'en diminuant
dans la locomotion.
Dans les maladies, toutes les causes qui agissent
fortement sur le cerveau , ragissent subitement sur
le systme musculaire animal : or cette raction se
manifeste par deux tats opposs, par la paralysie et
par les convulsions. Le premier est l'indice de l'nergie diminue, le second celui de l'nergie augmente:
l'un a lieu dans les compressions par du pus, par du
sang panch, par des os enfoncs au-dessous de leur
niveau naturel, par les suites de l'apoplexie; il se
montre dans l'invasion de la plupart des hmiplgies,
invasion subite dans laquelle le malade tombe, perd
connoissance , et a tous les signes d'une lsion crbrale. Cette lsion disparot, mais son effet reste,et
cet effet est l'immobilit d'une division du systme
musculaire. L'autre tat ou le convulsif, dpend des
irritations diverses de l'organe crbral par des esquilles osseuses enfonces dans sa substance, par son
inflammation ou par celle de ses membranes , par les
tumeurs diverses dont il peut tre le sige , par les
lsions organiques qu'il peut prouver, lsions que
j'ai rarement observes dans l'adulte , mais que l'enfance offre quelquefois, par les causes mme de compressions ; car souvent nous voyons concider cet tat
convulsif avec les panchemens divers, avec l'hydrocphale , etc.
L'tat du systme musculaire animal est vraiment
le thermomtre de l'tat du cerveau ; le degr de ses
mouvemens indique le degr d'nergie de cet organe.
Ceux qui font la mdecine dans une salle de fous,

DE

LA

VIE

ANIMALE.

269

ont l'occasion de consulter souvent ce thermomtre.


A ct du furieux dont la force musculaire est double , triple mme , est un homme dont tous les
mouvemens languissent dans une inertie remarquable. Mille tlegrs divers s'observent dans ces mouvemens : or ces degrs ne dpendent pas des muscles;
le fou le plus furieux est souvent celui dont les formes extrieures les plus grles indiquent la plus foible
constitution musculaire ; comme le plus automate est
parfois celui dont les muscles sont le plus nergiquemeht dvelopps. Les muscles sont au cerveau
ce que les artres sont au cur. Le mdecin reconnot
par ces vaisseaux l'tat de l'organe central de la circulation qui leur communique l'impulsion; par les
muscles de la vie animale , il reconnot comment est
l'organe central de cette vie. Voyez les malades dans
une foule de fivres essentielles : le matin il y avoit
prostration, le soir vous trouvez une agitation extrme
dans les muscles. Or quel est le sige de cette rvolution ? ce ne sont pas les muscles ; c'est le cerveau.
Il y a eu transport la tte, comme on le dit vulgairement.
Si du lit des malades nous nous transportons dans
le laboratoire des physiologistes , nous voyons ces expriences parfaitement d'accord avec les observations
prcdentes. La ligature de toutes les artres qui
vont au cerveau, interrompt tout coup les mouvemens de cet organe, mouvemens ncessaires son
action, fait cesser subitement la motilit volontaire ,
et ensuite la vie. En injectant par la carotide et vers la
tte, de l'encre, des dissolutions de sels neutres, d'aci des, substances dont le contactest funeste Faction

27 O

SYSTEME

MUSCULAIRE

crbrale, j'ai toujours vu prir l'animal avec des mou*


vemens convulsifs prliminaires. L'injection de l'eau
ne produit point cet effet; elle peut impunment pour
la vie du Cerveau tre introduite dans le sang artriel, si elle est injecte modrment; mais poussez-la
avec force, vous irritez vivement cet organe,et
l'instant l'animal est pris de violentes agitations ; ralentissez l'impulsion, le repos succde. J'ai dja^apport ailleurs cette exprience. Si on met dcouvert
la masse cphalique, et qu'on l'irrite avec un agent
mcanique ou chimique , etc., l'instant le'systme
musculaire animal entre en action. Cependant il est
observer que dans ces expriences la convexit de
l'organe parot bien moins lie aux mouvemens, que
sa base. Borne la substance corticale, aux couches
superficielles de la mdullaire, l'irritation est presque
nulle; ce n'est que quand on arrive vers les couches,
infrieures que les convulsions surviennent. J'ai voulu
essayer plusieurs fois de dterminer avec prcision
l'endroit o l'irritation devient une cause de convulsion ; mais cela m'a paru toujours trs-difficile, et
les rsultats ont t infiniment variables. Je crois qu'on
ne peut gures tablir qu' une donne gnrale, savoir,
que plus on se rapproche dans les expriences de laprotubrance annulaire, et en gnral de la base
crbrale , plus les phnomnes convulsifs sont apparens; ils sont d'autant moindres, qu'on s'en loigne
davantage; ils sont nuls la surface convexe. Remarquez que c'est du ct de sa base, c'est--dire du ct
de sa partie essentielle, que le cerveau reoit les nombreux vaisseaux qui y portent l'excitation et la vie,
soit par le mouvement qu'ils lui communiquent, soit

DE

LA

VIE

ANIMALE.

271

par la nature du sang rouge qu'ils lui apportent,


comme mes expriences publies Fan pass l'ont,
je crois, dmontr.
. Ajoutez ces expriences celles destommotions
artificielles. Les muscles du buf vacillent, et cessent
de se soutenir, ds l'instant du coup qui lui est port.
D'autres fois les animaux expirent en agitant convulsivement leurs membres sous le coup qui les frappe
l'occipital : les lapins offrent souvent ce phnomne.
Les pigeons meurent avec des mouvemens convulsifs
des ailes. Toujours des agitations irrgulires dtermines par un influx irrgulier du cerveau, prcdent
l'instant de la mort que la commotion a produite*;''
Concluons de toutes ces expriences, et des obser*
vations qui les prcdent, que l'action du systme
musculaire animal est toujours essentiellement lie
l'tat du cerveau , que quand il augmente ou diminue cette action , il y a presque toujours augmentation ou diminution de Faction crbrale.
N'exagrons pas cependant le rapport qui liefaux
phnomnes crbraux les phnomnes musculaires :
l'observation nous dmentiroit. Il est divers exemples de congestions aqueuses, sanguines, purulentes
mme dans le cerveau, sans que le mouvement musculaire en ait t altr. Diverses tumeurs, des vices
divers de conformation, ont donn lieu au trouble
des fonctions intellectuelles , sans troubler celles des
muscles : combien de fois le ceryeau n'est-il pas drang dans les diverses espces d'alinations, combien
de fois l'intelligence, la mmoire , l'attention, l'imagination n'indiquent-elles pas ces drangemens, par
leur* irrgulires aberrations, sans que le systme

272

SYSTME

MUSCULAIRE

musculaire s'en ressente? Le sentiment extrieur*


xi est-il pas souvent altr, sans que le mouvement le
soit ? En gnral le cerveau a trois grandes fonctionsi
i . Il reoitles impressions des sens externes; il est
sous ce rapport le sige de la perception! 2. Il est
le principe, le centre des mouvemens volontaires qui
ne s'exercent que par son influence. 5. Les phno*
mnes intellectuels sont essentiellement lis la rgularit de sa vie ; il en est pour ainsi dire le sige.
Or il peut tre drang pour l'une de ces fonctions,
et rester intact pour les autres , tre un principe rgu*
lier des mouvemens, et un centre irrgulier des phnomnes de l'intelligence , ne point communiquer
avec les objets extrieurs par les sens , et dterminer
des mouvemens , ou prsider aux fonctions intellectuelles, comme il arrive dans le sommeil qu'agitent les
rves, etc.
On conoit, d'aprs ce qui vient d'tre dit, que les
ftus compltement acphales ne sauroient vivre hors
du scinde leur mre. Comme la vie animale est nulle
chez le ftus, que la respiration ne s'y fait pas, que
les fonctions sont bornes la grande circulation,
aux scrtions, aux exhalations et la nutrition , les
acphales peuvent vivre dans le sein de leur mre, y
prendre mme des dimensions trs-marques; mais
la naissance, ils ne sauroient respirer, les intercostaux et le diaphragme ne pouvant agir. Les viscres
gastriques ne reoivent aucune influence de leurs parois musculaires; tous les membres sont immobiles.
La vie animale, qui commence pour les autres la
naissance, ne peut commencer pour eux, parce qu'ils
n'ont point le centre de cette vie ; ils ont des sens,

DE

LA

VIE

ANIMALE.

l'jZ

mais rien pour recevoir leur impression; des muscles,


mais rien pour les faire mouvoir; ils ne peuvent que
continuer un peu vivre en eux-mmes, sans commencer vivre au-dehors. Mais comme en gnral il
parot que ds que l'enfant quitte la matrice, le sang
rouge lui devient ncessaire, qu'il faut, pour l'avoir,
qu'il respire, et que cette fonction ne peut commencer,
ilperdlavieintrieurequ'ilavoitdansleseindesamre.
Il est des acphales qui ont l'origine des nerfs un petit
renflement mdullaire ; chez d'autres la moelle est plus
prononce. Si ces renflemens mdullaires, si la moelle
pinire par sa texture particulire, remplacent le
cerveau , la vie peut avoir lieu, et c'est comme cela
qu'on pourroit expliquer quelques exemples d'acphales qui ont vcu un certain temps. Mais certainement un acphale organis comme nous, et chez qui
rien ne remplace le cerveau, ne peut vivre. Aussi
presque tous les exemples de cette monstruosit, rapports par les auteurs, par Haller surtout, ont-ils offert
la mort de l'individu sa naissance.
Contractilit

animale

considre dans les

Nerfs.

loign de presque tous les muscles, le cerveau


communique avec eux par le systme nerveux, et
leur transmet par eux son influence : or cette communication se fait de deux manires. i. 11 est des
nerfs qui vont directement du cerveau aux muscles
de la vie animale. 2. Le plus grand nombre ne part
point de cet organe mme, mais de la moelle pinire.
Presque tous les muscles du cou, tous ceux de la poitrine , de l'abdomen et des membres, reoivent leurs
nerfs de cette dernire source. La moelle pinire est,
II.
18

274

SYSTME

MUSCULAIRE

pour ainsi dire, un nerf gnral, dont les autres ne


sont que des divisions et des branches principales.
Toutes les lsions de ce nerf principal sont ressenties par les muscles qu'il a sous son influence; les
compressions qu'il prouve par une fracture des vertbres, par un dplacement quelconque, par un panchementdesang, de srosit, de pus, etc., dans le canal vertbral, les commotions qui arrivent par un coup
violent reu sur toute la rgion de l'pine, par une
chute sur les lombes, sur la partie suprieure du sacrum , sont suivies d'\jn engourdissement, d'une
paralysie des muscles subjacens. Coupez la moelle,
en introduisant un scalpel dans le canal, tout mouvement cesse aussitt au-dessous de la section. Voulez-vous au contraire faire natre les convulsions,
introduisez un stylet dans le canal ; irritez la moelle,
soit avec ce stylet, soit avec diffrons agens chimiques
que vous y porterez par son moyen ; aussitt vous
verrez frmir, s'agiter tout ce qui est infrieur dans
le systme musculaire animal.
Plus la lsion de la moelle est suprieure, plus elle
est dangereuse. Dans la rgion lombaire , elle ne
porte son influence que sur les membres infrieurs,
et sur les muscles du bassin ; au dos elle paralyse et
ces muscles , et ceux de l'abdomen : or comme ces
derniers concourent indirectement la respiration,
cette fonction commence devenir sjne: si la lsion
est au-dessus de la rgion dorsale, elle devient encore plus pniblte, parce que les intercostaux perdent
leur action : seul alors, le diaphragme en continue
les phnomnes, parce que le nerf diaphragmatique
reoit et transmet encore l'influence crbrale. Mais

DE

LA

VIE

ANIMALE.

2j5

que la lsion arrive au-dessus de l'origine de ce nerf;


alors plus d'action du diaphragme, plus de contraction des intercostaux , ni des muscles abdominaux :
la respiration cesse; par l mme la circulation s'interrompt : le sang n'tant plus port au cerveau ,
l'action de cet organe s'anantit. Voil pourquoi les
luxations de la premire vertbre sur la seconde sont
subitement mortelles, quand le dplacement est trsgrand ; pourquoi les chirurgiens instruits n'osent
quelquefois pas courir les hasards de la rduction,
quand elles sont incompltes, de peur de les rendre
compltes, et de voir prir entre leurs mains le malade qu'ils veulent secourir; pourquoi, quand on veut
assommer un animal, c'est toujours la partie suprieure et postrieure de l'pine qu'on porte le coup;
pourquoi un stylet enfonc entre la premire et la
seconde vertbre tue tout coup, eLc.
On voit surtout trs-bien l'influence successive des
diverses parties de la moelle sur les muscles et sur la
vie gnrale, en introduisant une longue tige de fer
dans la partie infrieure du canal vertbral d'un animal, d'un cochon-dinde par exemple, et en la faisant
remonter par ce canal jusque dans le crne, travers
la moelle pinire qu'elle dchire. On observe sensiblement mesurequ'elle monte,d'abordlesconvulsions des membres infrieurs, puis celles des muscles
abdominaux, puis le trouble de la respiration, puis
sa cessation, puis la mort qui en est le rsultat.
D'aprs tous ces faits, on ne peut, je crois, rvoquer
en doute l'influence de la moelle pinire sur le mouvement , dont elle reoit du cerveau le principe qu'elle
transmet ensuite aux nerfs. Ces derniers portent si r

276

SYSTME

MUSCULAIRE

les muscles ce principe qu'ils ont r e u , ou par l'intermde de la moelle, comme dans presque tous ceux
d u tronc et des m e m b r e s , ou directement du cerveau,
c o m m e dans ceux de la face , de la langue , des
y e u x , etc. Mmes preuves pour cette influence nerveuse que pour celle des organes sensitifs prcdens.
L a ligature , la section, la compression d'un nerf paralyse le muscle correspondant. Irritez avec un agent
quelconque un nerf mis dcouvert sur u n animal,
aussitt des contractions convulsives se manifestent
dans le muscle. Ces expriences ont t tant et si
exactement rptes par une foule d ' a u t e u r s , que je
crois inutile d'en prsenter avec tendue le dtail,
que le lecteur trouvera par-tout. L'irritation continue
quelque temps sur u n point du nerf, puise son influence sur le muscle ; celui-ci reste immobile; mais
il se meut de n o u v e a u , si on transporte l'imitation
sur une partie plus infrieure du nerf. Si on lie celuic i , le mouvement cesse, en irritant au-dessus de la
ligature; il revient lorsqu'on le d t a c h e , ou qu'on
l'irrite au-dessous.
Je remarque que tous les nerfs de la vie animale
ne paroissent pas aussi susceptibles les uns que les
autres de transmettre aux muscles les diverses irradiations du cerveau. E n effet, tandis que dans les
maladies, dans les plaies de t t e , dans nos expriences, e t c . , les muscles des m e m b r e s entrent en
convulsion ou sont paralyss avec une extrme facilit , ceux du v e n t r e , du cou , et surtout de la poitrine,
ne prsentent ces phnomnes que quand les causes
d'excitation ou d'affaiblissement sont portes au plus
liant point. Rien de plus frquent que de voir le

DE

LA

VIE

ANIMALE.

277

ventre, la poitrine dans leur degr ordinaire de contraction musculaire, .tandis que les membres ou la
face sont agits de mouvemens convulsifs. Rciproquement examinez la plupart des hmiphlgies ; la
bouche se tord, le membre suprieur et le membre
infrieur d'un ct deviennent immobiles, et cependant les mouvemens pectoraux et abdominaux continuent. Ceux du larynx sont plus faciles s'interrompre que ceux-ci, dans les paralysies; de l les lsions diverses de la voix. On pourrait faire une chelle
de la susceptibilit des muscles pour recevoir l'influence crbrale, ou des nerfs pour la propager (car
il est difficile de dterminer a laquelle de ces deux
causes est d ce phnomne); on pourrait, dis-je, faire
une chelle, au haut de laquelle on placroit les muscles des membres, puis ceux de la face, puis ceux du
larynx, ensuite ceux du bassin et du bas-ventre, enfin
les intercostaux et le diaphragme. Ces derniers sont,
de tous,ceux qui entrent le plus difficilement en convulsion et en paralysie. Observez combien cette
chelle est accommode celle des fonctions.-Que
seroit devenue la vie, qui est toujours actuellement
lie l'intgrit de la respiration, si toutes les lsions
crbrales toient aussi facilement ressenties par le
diaphragme et les intercostaux, que par les muscles
les membres. La paralysie, dans ces derniers, n'te
a l'animal qu'un moyen de communication avec les
objets extrieurs; dans les autres elle interromprait
tout coup, et sa vie interne, et sa vie externe.
L'influence nerveuse ne se propage que de la
; partie suprieure l'infrieure , et jamais en sens in, Yerse. Coupez un nerf en deux, sa partie infrieure

2 7 bn

SYSTEME

MUSCULAIRE

irrite fera contracter les muscles subjacens; on a


beau exciter l'autre, elle ne dtermine aucune contraction dans les muscles suprieurs ; de mme la
moelle, divise transversalement et agace en haut et
en bas, ne produit un effet sensible que dans le second
sens. Jamais 1 influence nerveuse ne remonte pour le
mouvement, comme elle le fait pour le sentiment.
Contractilit animale considre dans les Muscles.
Les muscles essentiellement destins recevoir
I influence crbrale parle moyen des nerfs, ont cependant une part active leur contraction propre.
II faut qu'ils soient dans ltat d'intgrit pour exercer
cette proprit, pour rpondre l'excitation du cerveau. Des qu'une lsion quelconque affecte leur tissu,
que ce tissu n'est plus comme l'ordinaire, le muscle
reste immobile, ou se meut avec irrgularit, quoiqu'il reoive un influx nerveux rgulier. Voici diverses
circonstances relatives au muscle lui-mme, qui empchent o altrent ses contractions.
i . Un muscle enflamm ne se contracte point;
le sang qui 1 infiltre alors et qui pntre ses fibres,
l'rthismeo elles se trouvent, l'accroissement de ses
forces organiques, ne lui permettent point d'obir
l'excitation qu'il reoit. Dans les esquinancies, la
dglutition est empche autant par l'inaction des
muscles, que par F inflammation de la membrane muqueuse. On sait que l'inflammation de la vessie est
une cause de rtention d'urine; celle du diaphragme
rend trs-pnible la respiration qu'excutent presque
seuls les intercostaux, etc. etc.
2 0 . Tout ce qui tend affoiblir, relcher le tissu

DE

LA

VIE

ANIMALE.

279

musculaire, comme les coups extrieurs, les meurtrissures , les contusions, les infiltrations de srosit dans
les membres hydropiques, la distension long-temps
continue par une tumeur subjacente, altre, dnature, peut mme annihiler la contractilit animale.
3. Toutes les fois que le sang cesse d'aborder aux
muscles par les artres, ces organes restent immobiles. Stnon a observ, et j'ai toujours vu, qu'en liant
l'artre aorte au-dessus de sa bifurcation en iliaques
primitives, la paralysie des membres infrieurs survient tout coup. On ait que dans l'opration de
Fanvrisme, un engourdissement plus ou moins marqu suit presque toujours la ligature de l'artre. Cet
engourdissement dure jusqu' ce que les collatrales
supplent l'artre qui n'apporte plus de fluide. Le
mouvement intestin n dans le muscle par l'abord
du sang, est donc une condition essentielle la contraction musculaire. Ainsi le mouvement habituel
imprim tous les autres organes, et spcialement au
cerveau, entretient-il leur excitation et leur vie.
4. Non-seulement il faut que pour obir l'influence crbrale le muscle reoive le choc du sang,
mais encore du sang rouge, du sang artriel. Le sang
noir ne p e u t , par son contact, entretenir le mouvement. Une foiblesse gnrale, la chu te de F animal, sont
les premiers symptmes de l'asphyxie, maladie dans
laquelle ce sang noir pntre dans toutes nos parties.
Je ne retracerai pas ici les preuves de cette assertion,
que mes Recherches sur les diverses espces de mort
me paroissent avoiramplement dmontre. Je renvoie
mon ouvrage sur ce point.
5. Un fluide diffrent du sang, l'eau, les fluides

280

SYSTME

MUSCULAIRE

huileux, albumineux, etc., plus forte raison les fluides


acres irritans, l'urine, les dissolutions des acides,
des alcalis, etc., ne sont point propres entretenir
Faction musculaire; ils la paralysent au contraire:
injects parles artres crurales dans un animal vivant,
en place du sang qu on arrte en haut par une ligature, ils affaiblissent, anantissent mme les mouvemens , comme je m'en suis frquemment convaincu.
Le rsultat varie dans ces expriences, suivant le
fluide qu'on emploie pour les faire; la rapidit de la
cessation des mouvemens est plus ou moins marque;
ils sont ou affoiblis, ou totalement suspendus ; mais il
y a toujours une diffrence frappante de l'tat naturel.
6. Le contact des diffrons gaz sur les mascles
modifie-t-il leurs contractions? Depuis la publication
de mon Trait des Membranes, je n'ai fait sur ce
point aucune exprience. Celles qui y sont consignes
offrent les rsultats suivans : les grenouilles et les
cochons-d'inde rendus emphysmateux par l'insufflation dans le tissu souculan, de Fair qui pntre ensuite les interstices cellulaires, et se met par-tout en
contact avec le systme musculaire , se meuvent presque comme l'ordinaire. Si on emploie de l'oxigne
pour l'insufflation, les mouvemens de l'animal emphysmateux ne sont pas plus acclrs : ils ne sont
pas diminus si on le souffle avez du gaz acide carbonique, avec de l'hydrogne, etc. En gnral, tous
les emphysmes artificiels que j'ai faits sur les deux
espces indiques, pour avoir un exemple dans chaque
classe des animaux sang rouge et froid, et de ceux
sang rouge et chaud , russissent trs-bien, ne paroissent causer aucune gne sensible l'animal, qui

DE

LA

VIE

ANIMALE.

28l

en est peu peu dbarrass. L'emphysme avec le


gaz nitreux est constamment mortel; le contact de ce
gaz semble presque subitement frapper les muscles
d'atonie.
7. Si au lieu de souffler des gaz dans le tissu cellulaire d'un animal vivant, ony fait passer diffrentes
substances fluides, elles produisent des effets diffrons
sur les muscles, suivant leur nature, leurs qualits
acres, douces, styptiques, etc. Aucune injection ne
produit un effet plus prompt, plus frappant que celle
de l'opium tendu d'eau, ou que celle de ses diverses
prparations : ds que les muscles en ressentent le
contact, leurs mouvemens cessent ; ils tombent comme
en paralysie.
En gnral, j'observe qu'il vaut infiniment mieux
faire les expriences du contact des gaz et des fluides
divers sur les muscles, en soufflant les u n s , ou en
injectant les autres dans le tissu intermusculaire d'un
animal vivant, qu'en arrachant un muscle, et en le
plongeant ensuite tout pntr de vie dans les uns
ou les autres, comme ont fait beaucoup d'auteurs, ou
bien en mettant un muscle dcouvert, pour diriger
sur lui le courant d'un gaz , ou pour l'humecter d'un
fluide, afin d'observer les phnomnes du contact.
Il rsulte de tout ce que nous venons de dire ,
i . que pour rpondre l'excitation crbrale en se
contractant, le muscle doit tre en gnral dans un
tat dtermin par les lois de son organisation; que
hors de cet tat il n'est plus susceptible de contractions , ou du moins qu'il n'en exerce que de foibles et
d'irrgulires; 2. que le contact des diffrentes substances trangres produit sur le muscle un effet trs-

282

SYSTME

M U S C U L A I R E

variable. Au reste, beaucoup de causes, autres"que


celles exposes plus haut, meparoissent encore altrer
les contractions, en agissant directement sur les muscles : tel est l'usage du mercure pris en friction pour
la maladie vnrienne, l'influence de ce mtal, du
cuivre et du plomb, sur les ouvriers qui y travaillent,
l'action du froid, celle de certaines fivres, etc. Le
tremblementmusculaire, n de ces diffrentes causes,
ne parot point provenir du cerveau ; cet organe au
moins ne donne le plus communment aucun signe
d'affection dans ce cas : cependant j'avoue que dans
ces diverses espces de tremblement, il n'est point
facile de bien assigner ce qui tient l'affection propre
du muscle , d'avec ce qui dpend de celle des nerfs:
peut-tre ceux-ci sont-ils affects spcialement; mais
certainement le cerveau n'y est pour rien.
Causes qui mettent en jeu la Contractilit

animale.

Nous venons de voir que dans l'tat naturel cette


proprit exige constamment trois actions, i. celle
du cerveau, 2 0 . celle des nerfs, 5. celle des muscles;
que c'est du cerveau que part le principe du mouvement qui se propage par les nerfs, et que les muscles
reoivent. Mais il faut qu' un agent quelconque branle
le cerveau pour le dterminer exercer son influence.
En effet, la contractilit animale tant essentiellement
intermittente dans son exercice, chaque fois qu'aprs
s'tre exerce elle a t suspendue ,* il est ncessaire
qu'une cause nouvelle la remette en activit : or cette
cause agit d'abord sur le cerveau dans l'tat naturel.
Je rapporte deux classes les causes qui excitent
le cerveau pour produire la contractilit animale.

DE

LA

VIE

ANIMALE.

283

Dans la premire est la volont, dans la seconde


sont toutes les impressions que reoit cet organe, et
qui chappent l'empire de lame.
Le cerveau n'est qu'un intermdiaire lame et
aux nerfs, comme les nerfs le sont aux muscles et
au cerveau; le principe qui veut, agit d abord sur
.cet organe, lequel ragit ensuite. Quand ils sont ainsi
produits , nos mouvemens sont tantt prcis et rguliers J c'est lorsque les fonctions intellectuelles sont intactes, lorsque la mmoire, l'imagination, la perception s'exercent pleinement, que le jugement tant
droit, dirige avec rgularit les actes de la volont; tantt ils sont irrguliers, bizarres; c'est lorsque les fonctions intellectuelles, troubles, agites en divers sens,
font natre une volont bizarre et irrgulire, comme
dans les diverses alinations mentales, dans les rves,
dans le dlire des fivres, etc. Mais dans tous ces
cas, ce sont toujours des mouvemens volontaires;
ils partent du principe immatriel qui nous anime.
Dans la seconde classe de causes qui influencent
le cerveau, la contractilit animale devient involontaire; elle s'exerce sans la participation du principe
intellectuel, souvent mme contre son gr. Voyez l'animal dont on irrite artificiellement le cerveau dans
les expriences; il veut se roidir pour empcher les
contractions, elles arrivent malgr lui : piquez un
nerf dans une opration, le muscle se contracte subitement au-dessous, sans que Fam participe ce
mouvement; le malade n'en a pas mme la conscience;
il n'a que celle de la douleur. Que beaucoup de sang
afflue au cerveau dans le transport des fivres inflammatoires; cet organe excit par le fluide, ragit aus-

284

SYSTME

M U S C U L A I R E

sitt sur les muscles, sans que la volont y soit pour


rien. Tous les phnomnes de contraction ou de relchement, ns des accidens divers.qui accompagnent
les plaies de tte, les inflammations crbrales, etc.,
sont galement involontaires, quoiqu'ayant leur sige
dans des muscles que la volont dirige habituellement.
Voil diffrentes circonstances o Faction d'un agent
quelconque sur le cerveau est directe et immdiate,
o il y a une cause mcanique applique sur cet
organe.'
Dans d'autres circonstances le cerveau n'est affect
que sympathiquement. Dans une foule d'affections aigus, ce qu'on appelle transport au cerveau ne vient
point de ce que plus de sang s'y porte; le pouls n'est
pas plus plein, la face pas plus colore; souvent mme
il y a des signes de ralentissement dans l'action du systme vasculaire. Le cerveau s'affecte comme tous les
autres organes, par sympathie, mot heureux qui sert
de voile notre ignorance sur les rapports des organes
entr'eux : le cerveau s'affecte donc comme le cur, le
foie, etc. Soit par exemple une pripneumonie; le poumon est alors l'organe ls essentiellement ; de cette lsion essentielle et locale, en naissent une foule de sympathiques plus ou moins fortes. Si le foie est sympathiquement affect , des symptmes bilieux se
joignent aux symptmes de l'affection principale;
si c'est Festoma, ce sont des symptmes gastriques
qui se manifestent. Le cur est toujours agit; de
l la fivre. Quand 1 influence sympathique se porte
sur le cerveau, il y a transport, convulsions, etc. ;
car, comme je l'ai dit, l'tat des muscles est l'indice de l'tat de cet organe : or, dans cette dernire

DE

LA

VIE

ANIMALE.

285

circonstance, la volont est nulle pour la contractilit


animale en exercice; le malade ne pourroit s'empcher d'agiter convulsivement ses muscles; l'irritation
sympathique du cerveau est plus forte queT influence
de la volont. Cet exemple d'affection crbrale dans
une pripneumonie , quoique plus rare que dans
d'autres affections, peutnous donner cependant l'ide
de ce qui arrive clans tous les autres cas o les muscles s'agitent convulsivement par la lsion d'un organe
quelconque, par celle du systme fibreux distendu,
des ligamens, des aponvroses spcialement, par le
travail de la dentition, par les douleurs violentes
fixes dans les reins, dans les salivaires ou le pancras, F occasion d'une pierre, par les lsions du diaphragme , des nerfs, etc. Dans tous ces cas, il y a
un point affect dans l'conomie; de ce point partent
des irradiations sympathiques qui atteignent surtout
le cerveau; celui-ci irrit par elles, entre en action,
excite les muscles ; leur contraction arrive, et la volont y est trangre.
Voil encore comment les passions qui portent spcialement leur influence sur les organes intrieurs ,
qui affectent surtout ceux placs autour du centre
pigastrique, le cur, le foie, l'estomac, la rateetc., impriment nos mouvemens une imptuosit
dont la volont ne peut plus nous rendre matres. L'organe intrieur affect ragit sur le cerveau, celui-ci
excit stimule les muscles; ils se contractent, et la
volont est presque nulle pour cette contraction. Voyez
l'homme que la jalousie, la haine, la fureur, agitent
au plus haut point : tous ses mouvemens se succdent
avec une imptuosit que le jugement rprouve, mais

286

SYSTME

MUSCULAIRE

que la volonl ne peut modrer, tant prdomine sur


son influence celle de l'affection sympathique du cerveau. D'autres fois, les passions prsentent un phnomne opptfs. Elles sont marques par un affoiblissement gnral de tous les mouvemens musculaires.
DansFtonnement que le chagrin accompagne, dans
celui auquel se mleune vive joie, les bras vous tombent
comme on le dit vulgairement; l'influx crbral cesse
presque entirement, et cependant ce n'est pas au cerveau que s'est porte l'influence de la passion, c'est au
centre pigastrique, comme le prouve le resserrement
subit qui s'y esi fait sentir. Un des organes pigastriqucsataffect; il a ragi sur le cerveau; celui-ciat
interrompu en partie dans ses fonctions; les muscles
s'en sont ressentis; ils ont cess la leur. Dans la crainte
o ce mme phnomne s'observe, comme la pleur du
visage indique le ralentissement du systme circulatoire, il peut se faire que l'inaction crbrale et musculaire dpende en grande partie de ce qu'il ne reoit
point une impulsion suffisante du cur sur lequel
se porte la premire influence de la passion, et qui
par cette influence est ralenti dans ses mouvemens.
La crainte, dit-on, te les jambes, elle ptrifie, etc. :
ces expressions empruntes du langage vulgaire, indiquent l'effet de cette passion sur les muscles; mais
cet effet n'est que secondaire : la premire influence
a t porte sur le cur, la seconde sur le cerveau;
ce n'est qu'en troisime ordre que les muscles s'affectent. Voil comment certains animaux restent immobiles la vue de celui qui va se saisir d'eux pour
en faire sa proie*.
C'est encore l'influence sympathique des organes

DE

LA

VIE

ANIMALE.

287

internes sur le cerveau, qu on doit attribuer les mouvemensdu ftus, mouvemens que la volont ne dirige
point; car la volont n'est qu'un rsultat des phnomnes intellectuels : or ces phnomnes sont encore
nuls cette poque de la vie. Les fonctions intrieures,
trs-actives alors, supposent une grande action dans
le foie, le cur, la rate, etc. : or ces organes i n fluencent par l efficacement le cerveau, et celui-ci
met son tour les muscles en mouvement; en sorte
que la contractilit animale n'est aucunement volontaire chez le ftus; elle ne commence devenir telle,
que lorsque les sensations ont mis en jeu les phnomnes de l'intelligence; jusque-l, il faut les comparer tous ceux dont nous venons de parler plus
haut.
D'aprs tout ce que je viens de dire, on concevra
sans peine, je l'espre, comment la contractilit animale peut tre ou n'tre pas soumise l'influence de
la volont. Dans l'un et l'autre cas, la srie des phnomnes qu'elle ncessite est toujours la mme; il
y a toujours excitation par le cerveau, transmission
par les nerfs, excution par les muscles, ou inactivit
successive de ces trois organes. La diffrence n'est
que dans la cause qui produit l'excitation crbrale:
or cette cause peut tre, i . la volont, 2. une irritation immdiatement applique , 3. une irritation
sympathique. 11 est essentiel de se former des ides
prcises et rigoureuses sur cette force vitale qui joue
un si grand rle dans l'conomie vivante

288

SYSTME

Permanence

MUSCULAIRE

de la Contractilit
Mort.

animale aprs la

La diffrence des causes qui agissent sur le cerveau


dans la contractilit animale, pour le dterminera
exciter les muscles, parot surtout d'une manire
remarquable l'instant de la mort. Quelle que soit la
manire dont elle arrive, les fonctions intellectuelles
sont toujours les premires cesser ; c'est mme cela
que nous attachons surtout l'ide de l'absence de la
vie. D o il suit que le premier phnomne de cette absence doit tre le dfaut de la contraction musculaire
soumise l'influence de la volont, qui est le rsultat
de ces fonctions intellectuelles. Tout reste donc immobile dans le systme musculaire , si aucune autre
cause n'agit sur le cerveau ou sur les nerfs ; mais ces
deux organes sont, pendant un temps encore assez
long, susceptibles de rpondre aux excitationsdiverses
desirritans.Stimulezd unemanirequelconquelecerveau, la moelle ou les nerfs d'un animal rcemment
tu ; l'instant ses muscles se contractent convulsivement ; c'est le mme phnomne que celui obtenu
pendant la vie de la mme cause. Souvent mme tout
de suite aprs la mort ce phnomne est encore plus
apparent que pendant la vie : je m'ensuis trs-frquemment assur dans mes expriences. Si pendant
la vie on irrite un nerf quelconque, souvent la contraction est presque nulle, parce que la volont agissant par d'autres nerfs sur le mme muscle, ou au
moins sur ceux du membre, dtermine des contractions opposes celle que tend produire l'irritation.
J'ai plusieurs fois observ que les phnomnes galva-

DE

LA

VIE

ANIMALE.

2od

niques sont aussi infiniment plus faciles produire un


instant aprs la m o r t , m m e sur les animaux sang
rouge et c h a u d , que pendant la vie; souvent dans ce
dernier cas on n'en obtient presque aucun rsultat,
parce que leur influence est contrarie par l'influence
crbrale ne de la volont. Q u a n d 1 irritation est directement applique sur le cerveau ou sur la partie suprieure de l'pine, alors elle l'emporte sur la volont; ,
elle est plus forte dans l'animal qui vit; mais sur u n
nerf isol , souvent elle a le dessous ; non que la volont agisse par le nerf i r r i t ; dans celui-l son influence s'arrte l'endroit qu'on stimule; mais elle
s'exerce par les nerfs adjacens.
C'est la susceptibilit du cerveau et des nerfs pour
transmettre encore le principe du mouvement aprs
la m o r t , qu'il faut rapporter tous les phnomnes
que nous prsentent les divers genres de dcollation.
Les c a n a r d s , les oies et autres animaux de cette famille meuvent encore assez rgulirement leurs muscles volontaires, aprs que leur tte est spare,pour
courir, sauter, faire divers b o n d s , etc. Quelque temps
aprs le supplice de la guillotine, les m e m b r e s infrieurs et les suprieurs sont encore le sige de di-*
vers frmissemens; les muscles du visage se sont
mme contracts quelquefois de manire donner
cette partie l'expression de certaines passions, e x pression faussement rapporte au principe sensitif
rest encore quelque temps au cerveau. Les m m e s
phnomnes s'observoient autrefois dans le supplice
qui consistoit trancher la tte avec une hache. J'ai
eu Fan pass une preuve douloureuse de ces faits singuliers : u n cochon-d'inde qui je venois d'enlever
l
u.
9

2QO

S Y S T E M E

M U S C U L A I R E

le c u r , m'enfona profondment dans un doigt les


quatre dents saillantes qui distinguent cette espce.
T o u s ces phnomnes ne sont que le rsultat de l'irritation p r o d u i t e , soit par l'instrument qui a coup,
soit par l'air, sur les deux extrmits divises de la
moelle : cela est si v r a i , qu en augmentant l'irritation
par u n instrument p i q u a n t , t r a n c h a n t , e t c . , par un
agent chimique appliqu sur ces extrmits , on augmente beaucoup les mouvemens. R i e n de plus facile
que de s'assurer de ce fait sur un animal : je l'ai vrifi plusieurs fois sur des guillotins, sur lesquels on
m a v o i t autoris faire des expriences pour le galvanisme. Voil encore comment les mouvemens alternatifs de la respiration peuvent continuer pendant
quelques instans, aprs que le cerveau a t dtruit,
aprs une plaie de tte o sa masse a t crase , aprs
u n e luxation de la premire vertbre o le commencement de la moelle a t comprim au point d'arrter tout coup la v i e , aprs l'injection d'un fluide
trs - irritant par la c a r o t i d e , e t c . , etc.
Dans cette permanence de contractilit animale
aprs la m o r t , les muscles sont absolument passifs;
ils obissent, comme pendant la vie , l'impulsion
qu'ils reoivent des nerfs : c'est ce qui la distingue
essentiellement de la permanence de l'irritabilit,
proprit par laquelle , aprs la mort c o m m e pendant
la v i e , le muscle a en lui le principe qui le fait mouvoir.
La permanence est plus ou moins durable suivant
la classe des animaux : ceux sang rouge et froid gardent plus long-temps cette proprit que ceux sang
rouge et chaud; parmi ceux-ci, les oiseaux de la famille

DE

LA

VIE

ANIMALE.

20 1

des canards sont, comme je l'ai dit, remarquables par


ce phnomne qui est bien plus rapidement teint
dans les autres et dans les quadrupdes. Dans la premire classe, il y a aussi des varits parmi les reptiles , les poissons , etc.
En gnral, j ai constamment observ que la contractilit animale cesse aprs la mort, d'abord par le
cerveau, puis par la moelle, et enfin par les nerfs.
Dj les muscles ne se meuvent plus en irritant le
premier de ces organes, qu'ils entrent encore en contraction en agaant les autres. Les nerfs irrits peuvent encore communiquer un mouvement , que
dj la moelle ne prsente plus ce phnomne. Je n'ai
pas observ que la partie suprieure du nerf ft plus
prompte cesser de transmettre le mouvement, que
la partie infrieure. Mais ce qu'il y a de remarquable,
c'est que certains nerfs , sous l'influence de la mme
irritation , font plus fortement contracter leurs muscles, que d'autres ; tel est par exemple le diaphragmatique. Dj tous les muscles cessent d'tre mobiles
par l'excitation artificielle de leurs nerfs, que le diaphragme se meut encore par ce moyen. Tandis que
les expriences languissent ailleurs , elles sont dans
toute leur force sur ce muscle; ce qui est d'autant
plus frappant, que pendant la vie c'est prcisment
lui qui se ressent le moins de l'tat du cerveau et de
la moelle: la paralysie et les convulsions ne le frappent presque jamais , comme nous avons vu.
Au reste, en comparant ainsi la permanence de
contractilit animale, il faut toujours se servir du
mme irritant ; car suivant ceux qu'on emploie, les
effets sont plus ou moins marqus. Dj tout le cer-

2Q2

SYSTME

M U S C U L A I R E

veau et k s nerfs ne sont plus sensibles aux agens me*


caniqucs ni chimiques, qu'ils obissent encore avec
u n e force extrme aux impulsions galvaniques. L'irritalion des mtaux est, de toutes, celle qui jusqu'
prsent offre le m o y e n le plus efficace de perptuer
la contractilit animale quelque temps aprs la mort.
Proprits

organiques.

L a sensibilit organique est le partage manifeste


des muscles qui nous occupent : sans cesse mise en jeu
chez eux par la nutrition, l'absorption et l'exhalation,
elle y devient encore plus apparente, lorsqu'on porte
u n point d'irritation sur les muscles mis dcouv e r t ; ils ressentent cette irritation, et la motilit dont
nous allons parler est u n rsultat de ce sentiment
qui se concentre dans le m u s c l e , et qui ne se rapporte point au cerveau.
La contractilit organique insensible est l'attribut
de ce systme musculaire , comme de tous les autres.
La contractilit organique sensible y est trs-vidente. Si on met un muscle dcouvert sur un animal
vivant , et qu'on l'irrite avec u n agent quelconque,
il se crispe, se resserre, s'agite. U n e portion musculaire dtache prsente pendant quelques instans le
m m e phnomne.
T o u t est excitant pour le muscle mis n u , l'air1,
l'eau, les sels n e u t r e s , les acides, les alcalis ,les terres,
les mtaux , les substances animales , vgtales, etc.
L e simple contact suffit pour dterminer la contraction. Cependant outre ce contact, il y a encore quelque chose qui dpend de la nature des excitans, et
qui fait varier 1 intensit des contractions. U n e poudre

DE

L V VIE

A N I M A L E.

2Q3

de bois, de charbon , de mtal, etc., rpandue sut


les muscles d'une grenouille , n'y dtermine que de
lgers mouvemens ; versez-y un sel neutre en poudre,
le sel marin par exemple , aussitt des agitations irrgulires, mille oscillations diverses s'y manifestent.
Chaque corps est par sa nature susceptible d'irriter
diffremment les muscles, comme, suivant les individus , les ges, les tempramens, les saisons, les climats , etc., les muscles sont susceptibles de ic'pondro
diffremment aux excitations dtermines sur eux.
Il n'est pas besoin d'irriter la totalit du muscle
pour obtenir sa contraction; deux ou trois fibres seulement piques mettent en action toutes les autres.
Souvent mme, lorsqu on fait ces expriences sur un
animal vivant, la contraction se communique d'un
muscle l'autre. En gnral, j'ai constamment remarqu que pendant la vie ces expriences sont
moins faciles, et donnent des rsultats beaucoup plus
variables, ainsi que nous l'avons dj indiqu pour
la contractilit animale. Mettez un muscle dcouvert, irritez-le plusieu^p reprises; tantt il ne donne
pas le moindre signe de contractilit; tantt il se meut
avec force : cela varie d'un instant l'autre. Au lieu
que si c'est sur* un animal rcemment tu que se font
les expriences, les rsultats sont toujours peu prs
les mmes dans un temps donn , aux diffrences
prs cependant de l'affoiblissement que subissent les
contractions mesure qu'on s'loigne de l'instant de
la mort. Jamais il n'arrive de voir le muscle obstinment immobile sous les excitans, comme cela n'est
pas rare dans un animal qui vit. Cette diffrence
essentielle, que les auteurs n'ont point assez indique,

294

SYSTEME

M U S C U L A I R E

et que j'ai frquemment vrifie sur divers animaux,


dpend de ce q u e , pendant la v i e , les effets de l'influence nerveuse contrarient ceux des excitans : par
e x e m p l e , si l'animal tend avec force sa cuisse par
les muscles postrieurs, on a beau irriter les antrieurs
mis nu , on ne peut dterminer la flexion par cette
irritation. L'excitation crbrale dans les extenseurs
tant plus forte que l'excitation mcanique dans les
flchisseurs, l'emporte. S o u v e n t , pendant qu'on applique le stimulant, le cerveau agit avec force sur le
m u s c l e , et l'effet q u ' o n obtient est alors bien suprieur l'excitation q u ' o n dtermine. O n en est tonn;
mais Ftonnement cesse si on a gard au concours
des deux excitations, de celle de l'agent externe, et
de celle du cerveau. E n gnral, ceux qui ont fait des
expriences n'ont point fait assez d'attention ce
concours des deux forces sur u n animal vivant.
P o u r bien estimer la contractilit organique sensible, il faut rendre nulle l'animale. T a n t que l'une et
l'autre se h e u r t e n t , se choquent, se contrebalancent,
on ne peut bien les a p p r c i e ^ discerner ce qui appartient chacune, et ce qui leur est c o m m u n . Or on
r e n d nulle la contractilit animale sur le vivant, en
coupant tous les nerfs d'un muscle o u d ' u n m e m b r e ,
qui deviennent alors paralyss. L e cerveau ne peut
plus agir sur e u x , et tout ce qu'on obtient de rsultats
par les stimulans, appartient la contractilit organique sensible.
La permanence de cette dernire proprit, aprs
l'exprience que j ' i n d i q u e , prouve bien que les nerfs
lui sont absolument trangers, qu'elle rside essentiellement dans le tissu musculaire, qu'elle lui est

DE

LA

VIE

A N I M A L E.

295

inhrente, comme le disoit Huiler. Aussi tandis que


dans les paralysies diverses les muscles perdent la
facult d'obir l'influence crbrale, ou plutt que
cette influence devient n u l l e , ils conservent celle de
se contracter sous les stimulans d'une manire s e n sible.
Cette contraction des muscles de la vie animale
par les stimulans, se prsente sous deux modes trsdiffrens. i . La totalit du muscle peut se contracter, et se raccourcir de manire rapprocher l'un de
l'autre les deux points d'insertion. Cela arrive en
gnralfcpiand la mort est r c e n t e , quand le muscle
est encore tout pntr de sa vie. 2 0 . Ce sont souvent
des oscillations multiplies des fibres; toutes sont
en action simultane : or celte action n'est point u n e
contraction, mais une vritable vibration, u n t r moussement lequel n'a point un effet sensible sur la
totalit du muscle q u i , ne se contractant point, ne
saurait rapprocher ses points mobiles. Lorsque la vie
est prs d'abandonner totalement le m u s c l e , c'est
comme cela qu'il se meut. La diversit des excitans
donne lieu galement ce double mode de contraction. P r o m e n e z un scalpel sur un muscle bien vivant,
c'est une contraction de totalit qui en rsultera; saupoudrez ensuite l e m m e n i u s c e d ' u n s e l n e u t r e , quelquefois i l y a c o n t r a c t i o n a n a l o g u e ; mais souvent ce ne
sont que des oscillations, des vibrations semblables
celles d ' u n muscle que la vie abandonne.
Pendant la vie de l'animal, sa contractilit organique sensible est rarement eu action, parce que les
muscles n'ont point d'agens qui agissent sur eux d'une
manire sensible au moins. Pourquoi donc cette pro-

J O 6

S Y S T M E

M U S C U L A I R E

piit y est-elle si dveloppe? Je ne puis le dter*


miner.
T o u s les muscles ne la possdent pas au mme
degr : le diaphragme et les intercostaux sont les plus
irritables; ils sont aussi ceux dont la contractilit or-ganique est la plus permanente aprs la mort. Remari
quez que ceci contraste, comme leur susceptibilit,
pour recevoir l'influence nerveuse par l'irritation de
leurs nerfs, surtout du diaphragmatique, avec le peu
de disposition qu'ils ont se ressentir pendant la vie
des convulsions ou de la paralysie. Aprs e u x , je crois
que le crotaphyte, le masseter, le hccinat<ftr, etc,
sont les plus irritables. Certainement il y a sous le
rapport de l'irritabilit une grande diffrence entr'eux
et les muscles des m e m b r e s , qui sont tous peu prs
galement susceptibles de rpondre aux excitations.
A u reste, ce n'est que sur un grand n o m b r e d'expriences qu'on peut tablir des donnes gnrales; car
rien n'est plus frquent que de trouver des ingalits
entre deux muscles analogues, et m m e entre les correspondans des deux moitis du corps.
Sympathies.
L e systme musculaire animal joue u n rle trsimportant dans les sympathies. O n le voit trs-frq u e m m e n t agit de mouvemens irrguliers dans les
affections diverses de nos organes, surtout chez l'en-,
fant ou toute impression un peu vive porte sur un
organe quelconque est presque toujours suivie de
mouvemens spasmodiques et convulsifs dans les mus-r
d e s de la vie animale. R e m a r q u e z en effet que c'est la
proprit vitale prdominante dans ce s y s t m e , c'est*

DE

LA

VIE

ANIMALE.

297

-dire la contractilit animale, qui y est le plus sduvent


mise enjeu sympathiquement, par les influences que
les organes exercent les uns sur les autres.
En gnral, il parat que lorsque la sensibilit animale se dveloppe fortement dans un organe, ce systme tend aussitt se contracter. Les douleurs vives
que dterminent les pierres dans les reins, dans l'uretre, dans l'urtre mme, les distensions des ligamens, des aponvroses, la dentition, les oprations
chirurgicales o le malade a beaucoup souffert, etc.,
donnent lieu des convulsions sympathiques trsnombreuses et trs-frquentes. Je sais bien qu'il y a
des douleurs trs-vives sans mouvemens convulsifs
sympathiques; mais il est assez rare que vous observiez des mouvemens convulsifs de cette nature, sans
que l'organe d'o partent les irradiations sympathiques, ne soit trs-vivement affect, ne soit le sige
d'une sensibilit animale trs-aevelppe.
Remarquez au contraire que la plupart des sympathies qui dveloppent trs-fortement dans une partie
la contractilit organique insensible, ou la contractilit organicjue sensible, ne sont point marques par
ces douleurs vives dans F organe affect d'o part l'excitation : par exemple , les sueurs, les scrtions sympathiques , les contractions intestinales et gastriques,
sont rarement produites par des affections qui portent
le caractre de celles d'o naissent les sympathies de
contractilit animale.
Le cerveau est toujours prliminairement affect
dans cette dernire espce de sympathies o les
muscles sont, pour ainsi dire, passifs, comme dj
nous l'avons v u , et o ils ne font qu'obir l'impul*

298

SYSTME

M U S C U L A I R E

siou qu'ils reoivent. L'organe affect agit d'abord sur


le cerveau, puis celui-ci ragit sur les muscles.
Les auteurs ont considr les sympathies d'une
manire trop vague. Les uns ont admis, les autres ont
rejet l'intermdiaire du cerveau; quelques-uns n'ont
point prononc. Tous seroient d'accord si, au lieu
de vouloir rsoudre la question d'une manire gnrale, ils avoient distingu les sympathies comme les
forces vitales dont elles ne sont que des aberrations,
des dveloppemens irrguliers ; ils auroient vu que
dans les sympathies animales de contractilit, l'action
crbrale est essentielle ; car on ne conoit aucune
contractilit de cette espce, sans la double influence
crbrale et nerveuse sur les muscles; qu'au contraire,
dans les sympathies organiques de contractilit, l'action du cerveau est nulle, l'organe affect agit directement, et sans intermdiaire, sur celui qui se contracte
sympathiquemerit. Quand le cur, l'estomac , les intestins , etc., se meuvent, quand la glande parotide et
les autres augmentent leur action par l'influence sympathique d'un organe affect, certainement cet organe
n'agit point prliminairement sur le cerveau; car il faudroit alors que celui-ci ragt sur ceux qui se contractent : or il ne pourvoit les influencer que par les nerfs,
puisque ce n'est que par eux qu'il leur est uni; mais
toutes les expriences, tous les faits prouvent, comme
nous verrons, que le cerveau n'a , par ce moyen, aucune influence sur les organes mouvemens involontaires : donc l'action est directe, donc il n'y a point
d intermdiaire. Il en est des mouvemens sympathiques comme des naturels; les contractilits insensible et sensible sont constamment mises en jeu dans

DE

LA

VIE

ANIMALE.

2991

ceux-ci par un slimulus direct appliqu sur l'organe,


tandis que la contractilit animale n'entre jamais en
exercice que par le stimulant crbral, qui lui-mme
exige une cause, soit sympathique, soit directe, pour
agir sur les muscles.
Aprs la contractilit animale, c'est la sensibilit
de mme nature qui est le plus souvent mise en jeu
sympathiquementdansle systme musculaire animal.
Les lassitudes, les douleurs vagues, le sentiment de
pesanteur, les liraillemens qu'on prouve dans les
membres au dbut d'une foule de maladies, sont des
phnomnes purement sympathiques, o cette proprit entre en action dans les muscles. Aux priodes
avances de plusieurs autres affections, ces troubles
sympathiques sont aussi trs remarquables , mais
moins en gnral qu'au dbut.
Les proprits organiques sont en gnral rarement
en action sympalhiquement dans l'espce de muscles
qui nous occupe. Au reste, si elles le sont, nous ne
pouvons gure en juger, parce qu'aucun signe ne nous
l'indique. La sueur dans la peau, les fluides scrts
dans les glandes , les fluides exhals sur beaucoup de
surfaces , sont des rsultats gnraux qui nous indiquent les troubles sympathiques de la sensibilit organique, et de la contractilit insensible de mme espce.
Dans les muscles, nous n'avons point le mme moyen
de connotre ces altrations.
Caractre

des Proprits

vitales.

D'aprs ce que nous avons dit jusqu'ici sur les proprits et sur les sympathies musculaires, on conoit
facilement que l'activit vitale doit tre en gnral

3oO

SYSTME

MUSCULAIRE

beaucoup plus aciive dans les muscles que dans les


organes prcdemment examins dans ce volume :
aussi toutes leurs affections c o m m e n c e n t - e l l e s
prendre un caractre particulier qui les distingue de
celles de ces organes ; elles sont beaucoup plus
p r o m p t e s , plus rapides. C e p e n d a n t remarquons que
toutes les altrations de f o n d i o n s qu'ils nous prsentent ne doivent pas servir nous faire estimer
cette activit vitale. E n effet, plusieurs de ces altrations ne rsident point essentiellement dans le tissu
musculaire, n'y ont point leur cause : tels sont par
exemple tous les mouvemens convulsifs o, comme
nous avons v u , les muscles agissent en obissant,
mais n'ont point en eux le principe d'action. Ils sont
alors les indices des altrations crbrales : ainsi les
artres qui nous prsentent de si nombreuses varits
dans l'tat du pouls, ne sont-elles, pour ainsi d i r e ,
que passives, ne servent-elles le plus souvent qu'
nous indiquer l'tat du cur par leur m o u v e m e n t ,
tandis que les veines qui n'ont point l'origine de
leur circulation un agent d'impulsion analogue, ne
prsentent que des varits trs-rares, quoique cependant leur tissu soit pntr d'autant de forces vitales,
quoiqu'il vive aussi et p e u t - t r e plus activement que
celui des artres.
U n e preuve que le tissu m m e du muscle est moins
souvent altr qu'il ne le semble d ' a b o r d , en considrant la frquence des affections de ces organes ,
c'est la raret de leurs lsions organiques. Ces lsions
y sont m m e moins communes que dans les os. On
n'y voit point de ces squirres, de ces engorgemens,
de ces changemcns de texture en u n m o t , qu'il ess

LA

VIE

ANIMALE.

3oi

Si ordinaire de rencontrer dans les autres organes


Parmi le grand nombre de sujets que j'ai eu occasion
de dissquer ou de faire dissquer, je ne me rappelle
point avoir vu dans les muscles de la vie animale
d'autres altrations que celles de leur cohsion, de
leur densit, de leur couleur. C'est un phnomne
qui les rapproche de ceux de la vie organique o
l'on rencontre rarement des changemens de tissu,
comme le cur , l'estomac , etc. en offrent des
exemples.
Le tissu musculaire de la vie animale suppure rarement: aussi connot-on trs-peu son mode de suppuration. En gnral, il parot que l'inflammation s'y
termine presque toujours par rsolution. L'induration, la gangrne et la suppuration, triple issue que
cette affection prsente souvent dans les autres parties, sont trangres celle-ci dans le plus grand nombre des cas.
A R T I C L E

Q U A T R I M E .

Phnomnes de Faction du Systme mus-


culaire de la Vie animale.
J U S Q U ' I C I nous n'avons parl que de la motilit
musculaire, abstraction faite des phnomnes qu'elle
prsente dansles muscles, lorsqu'elle y est en exercice.
Ces phnomnes vont prsent nous occuper. Ils sont
spcialement relatifs la contraction, qui est l'tat
essentiellement actif du muscle , le relchement tant
toujours un tat purement passif. Nous concevrons
facilement les phnomnes de celui-ci, lorsque ceux

302

SYSTME

MUSCULAIRE

d e l'autre dont ils sont l'inverse, nous seront connus.


I e r . Force

de la Contraction

musculaire.

L a force de la contraction des muscles de la vie


animale varie beaucoup , suivant qu'elle est mise en
jeu par les irritans , ou par Faction crbrale.
T o u t irritant port sur u n muscle misa dcouvert,
ne dtermine q u ' u n mouvement b r u s q u e , rapide,
mais en gnral peu nergique. Je m e suis frquemment convaincu dans mes expriences qu'il est impossible d'approcher m m e de trs-loin par ce moyen
de l'extrme nergie que communique le cerveau aux
muscles de la vie animale. L e systme musculaire
organique que les excitans immdiatement appliqus
mettent principalement en m o u v e m e n t , n'a jamais
des exacerbations de force correspondantes celles
crue la contractilit animale nous prsente u n si haut
point en certaines circonstances. C'est donc spcialement quand les muscles se meuvent en vertu de cette
dernire proprit, qu il faut considrer la force de
leur contraction. O r cette contraction p e u t , comme
nous avons v u , tre d t e r m i n e , i . en agaant le
cerveau dans les expriences, 2. lorsque son excitation a lieu dans l'tat naturel par la volont, ou par
sympathie. Dans le premier cas, la force de contraction n'est jamais trs-nergique , quel que soit l'excitant cpie l'on emploie, soit sur le cerveau, soit sur
les nerfs mis dcouvert. J'ai constamment observ
u n mouvement convulsif trs-rapide , assez analogue
celui qu'on obtient en excitant les muscles euxmmes , mais jamais aussi fort que celui qui est le
rsultat de l'action vitale. Malgr ce q u ' o n t crit cer-

DE

LA

VIE

ANIMALE.

3<0.3

tains physiologistes, jamais, en irritant les nerfs des


flchisseurs, on ne peut imprimer ceux-ci une nergie d'action comparable celle que la volont peut
leur donner. Irritez par exemple le nerf sciatique dans
un membre infrieur qui vient d'tre amput, jamais
les orteils ne se flchiront avec la force qu' ils offrent en
certains cas dans l'tat naturel. J'ai fait deux fois cette
exprience dans des amputations pratiques par D e sault. Etranger encore la physiologie, j'avois t
vivement frapp de ce phnomne.
Dans l'excitation crbrale et dans celle de la
moelle , on ne peut aussi bien apprcier la force des
contractions qui en rsultent, que quand on agace
un nerf isol : en effet, tout le systme entrant alors en
actionconvulsive,les extenseurs dtruisent en partie
l'effort des flchisseurs, et rciproquement. Les muscles simultanment en action, se contrebalancent, se
heurtent et se nuisent. L'excitant qui imprime le plus
de force aux contractions, m'a toujours paru tre le
galvanisme.
Dans l'tat de vie , la force de contraction musculaire dpend de deux causes, . du muscle , 2. du
cerveau. Ces deux causes sont en proportion variable; il faut les considrer isolment.
Sous une influence crbrale gale, le muscle bien
nourri, qui se dessine avec nergie travers les tgumens, qui a des formes trs-prononces parce que
ses fibres sont trs-grosses, se contractera bien plus
fortement que celui qui est grle, mince, fibres
lches, ples, peu prononces , et qui ne fait sous les
tgumens qu'une saillie lgre. Dans notre manire
ordinaire de concevoir la force musculaire, c'est cet

Bo4

SYSTME

MUSCULAIRE

tat du muscle que nous nous arrtons surtout. Les


statues qui nous peignent la force et la vigueur, ont
toujours pour attribut le dveloppement nergique
des formes musculaires. Quand le cerveau agit sur
ces muscles-l avec nergie , ils sont susceptibles de
mouvemens extraordinaires. Je ne rapporterai point
d'exemples des efforts tonnans dont ils sont alors
susceptibles. Haller et d'autres en ont cit une foule,
soit dans les muscles du dos pour porter des fardeaux, soit dans les muscles des membres suprieurs
pour lever des poids considrables, soit dans ceux
des membres infrieurs pour faire des sauts, pour
conserver des attitudes qui supposent d'normes rsistances surmonter.
C'est surtout l'influence crbrale qui augmente
beaucoup la force de contraction musculaire. La vo1lont peut lever trs-haut cette force ; mais les diffrentes excitations qui lui sont trangres, l'exaltent
infiniment plus. On connot la force qu'acquiert un
homme en colre, celle des maniaques , celle des individus dans le transport crbral d une fivre essentielle , etc.Dans tous ces cas,F impulsion communique
par le cerveau , est telle quelquefois , que les muscles
les plus grles de la femme la plus foible surpassent
en nergie ceux de l'homme le plus vigoureux considr dans l'tat ordinaire.
La force de contraction musculaire est donc en
raison compose et de la force d'organisation du tissu
des muscles, et de la force d'excitation crbrale. Si
toutes deux sont peu marques, les mouvemens sont
presque nuls; si toutes deux sont au plus haut point,
il est difficile de concevoir jusqu'o peuvent aller les

DE

LA

VIE

ANIMALE.

3o5

effets qui en rsultent : un maniaque muscles pais


et prononcs est capable d'efforts que vainement on
essaierait de calculer. Si la force nerveuse est trsnergique , et le tissu musculaire peu prononc, ou
que l'tat inverse se remarque, les phnomnes de
contraction sont moindres. E n gnral la nature a
presque toujours runi ces deux choses de cette dernire manire. Les femmes et les enfans que caractrise la foiblesse du tissu charnu, ont une motilit
nerveuse trs-grande ; les hommes au contraire , ceux
surtout formes athltiques , moins faciles s'mouvoir dans leur systme nerveux, en reoivent des
causes plus rares d'une forte influence sur leurs
muscles.
Quel que soit le point de vue sous lequel nous considrions la force des contractions du systme musculaire de la vie animale , elle est toujours extrmement considrable, proportion de l'effet qui rsulte
de ces contractions. La nature dans l'conomie suit
une loi inverse de celle du mouvement de nos machines ordinaires, dont le grand avantage est d'augmenter beaucoup les puissances motrices , de produire un grand effet avec peu de force. Ici il y a
toujours grand dploiement deforces pour peu d'effet;
ce qui tient aux causes nombreuses tendant dtruire
l'effet de ces forces. i . Les muscles agissent presque
toujours sur un levier trs-dfavorable, sur celui o la
puissance qu'ils reprsentent, est plus prs du point
d'appui que la rsistance. 2. Tous ont vaincre, ense
contractant, la rsistance des antagonistes. 3. Comme
dans chaque mouvement il y a toujqurs un point fixe,
l'effort qui, d'aprs la contraction, se porte sur ce
II.
- 20

3o6

SYSTME

MUSCULAIRE

point fixe, est perdu entirement. 4. Les frottemens


divers nuisent aussi au mouvement. 5. L'obliquit
de l'insertion des muscles sur les os, obliquit bien
plus voisine en gnral de la direction horizontale que
de la perpendiculaire , l'obliquit non moins remarquable des attaches charnues sur le tendon ou l'aponvrose, offrent une double cause d'affoiblissement.
Toutes ces raisons et plusieurs autres qu'on-pourrait
y ajouter avec Borelli qui a t le premier faire
ces remarques importantes sur le mouvement musculaire, prouvent que la force absolue ou relle des
muscles, est infiniment suprieure leur force effective. Cependant tous ne sont pas aussi dfavorablement
disposs : dans les u n s , comme au solaire, l'insertion est perpendiculaire l'os; dans d'autres , comme
aux muscles qui agissent sur la tte, on observe
qu'ils sont puissances d'un levier du premier genre.
E n gnral, pour estimer la force d'un muscle isol,
du deltode par exemple, il faut surtout avoir gard
la distance de leur insertion au point d'appui, au
degr d'ouverture des angles forms parles fibres charnues sur le tendon , et ensuite par le tendon sur l'os,
au partage des forces entre le point fixe et le point
mobile.
Quelques avantages semblent compenser lgrement
dans certains muscles leur disposition peu propre la
force du mouvement: tels sont, 0 . les ssamodes, la
rotule , les minences diverses d'insertion, le gonflement des os longs leurs extrmits, etc., qui loignent les fibres des points mobiles; 2. la graisse intermusculaire, clle qui est aux enviions des muscles, le fluide des gaines synouales, qui facilitent les

DE

LA

VIE

ANIMALE.

3c<7

mouvemens en lubrifiant les surfaces qui les excutent;


3.les toiles aponvrotiques qui rpercutent les mouvemens sur les membres ; 4- ces mouvemens euxmmes , ceux de flexion par exemple, qui, mesure
qu'ils ont lieu , diminuent l'obliquit de l'insertion
des flchisseurs, la rendent mme perpendiculaire ,
comme Fa trs-bien obsePv un auteur moderne.
On a beaucoup fait de calculs sur le dchet d
mouvement musculaire, sur l'effort d'un muscle qui
se contracte, compar l'effet qui en rsulte. Ils n'ont
jamais pu tre prcis, parce que les forces vitales
varient l'infini, qu'elles ne sont point les mmes
dans deux individus , que l'influence crbrale et la
force d'organisation musculaire ne sont jamais en
proportion constante dans le mme sujet. C'est le
propre des phnomnes vitaux d'chapper tous les
calculs, et de prsenter, comme les forces dont ils
manent, un caractre d'irrgularit qui les distingue
essentiellement des phnomnes physiques. Concluons seulement des observations prcdentes, que
l'effort musculaire port au plus haut point par l'excitation crbrale,peut produire des effets tonnans,
et qui supposent une force de contraction qu' peine
nous concevons : telle est la rupture des forts tendons,
de la rotule, de Folcrne , etc. ; telle est encore la
rsistance souvent oppose par les muscles aux normes distensions qu'on emploie pour les luxations,
pour les fractures, etc.
11. Vitesse des

Contractions.

Les contractions doivent tre considres sous le


rapport de leur vitesse comme sous celui de leur force.

3o8

SYSTME

MUSCULAIRE

. Si c'est parles stimulans qu'elles sont produites,


en mettant un muscle dcouvert et en agissant directement sur lui, elles varient suivant l'tat de vitalit du muscle, et suivant le corps qui stimule. Dans
les premiers momens de l'exprience, elles se succdent avec rapidit, s'enchanent quelquefois avec
une vitesse que l'il peut suivre difficilement. A mesure que le muscle languit, ses contractions deviennent moins promptes ; elles cessent au bout d'un
certain temps. On les ranime en employant un stimulant trs-actif; les fibres finissent enfin par y tre
aussi insensibles.
2. Si c'est en irritant le nerf que l'on fait contracter un muscle volontaire , on dtermine une
vitesse de contraction plus grande encore qu'en agaant le muscle lui-mme. La course seroit d'une rapidit presque incommensurable, si chaque contraction qu'elle ncessite, loit gale celles qu'on obtient alors, surtout lorsqu'on agit d'une part sur des
animaux trs-vivaces, d'une autre part avec des stimulans trs-actifs, avec le galvanisme par exemple.
J'ai fait cet gard une remarque; c'est que la vitesse
ni la force des contractions ne sont pas communment
plus augmentes si on irrite en mme temps tous
les nerfs qui vont un muscle, que si on n'en agace
qu'un seul.
3. Quand c'est la volont qui rgle la vitesse des
contractions musculaires, cette vitesse a des degrs
infiniment variables; mais toujours il en est un audel duquel on ne peut aller. Ce degr n'est pas le
mme pour tous les hommes; il y a mme cntr'eux,
sous ce rapport, de trs-grandes diffrences, les-

DE

LA

VIE

ANIMALE.

3c<9

quelles sont trangres la force d'organisation des


muscles ; il est rare mme que les individus systme musculaire trs-prononc, soient les meilleurs
coureurs. Je ne sache pas qu'on ait encore observ
une habitude extrieure du corps qui indique la vitesse des contractions, comme il en est une qui dnote leur force : elle doit exister cependant. Les animaux sont comme les hommes; le degr de rapidit
auquel chacun peut atteindre, est infiniment variable.
Je ne citerai pas des exemples de courses rapides, de
mouvemens analogues imprims par les membres suprieurs , comme ceux des doigts dans le jeu de certains instrumens, du violon , de la flte , etc. : une
foule d'auteurs en rapportent d'tonnans; on pourra
lesdire dans ces auteurs. Je remarque seulement qu'il
est peu de mouvemens qui nous donnent plus l'ide
de cette vitesse, que les contractions brusques et rapides qui, dans les membres infrieurs, dterminent
le saut, ou la forte propulsion de ces membres quand
on donne un coup de pied; qui dans les suprieurs
servent la projection des corps graves; qui dans les
mmes membres concourent repousser le tronc en
arrire, lorsqu on les appuie contre un point rsistant, et qu'on les tend ensuite tout coup pour
pousser en avant ce point, lequel ne cdant pas,
rpercute le mouvement sur le tronc; qui prsident
Faction de donner un coup de poing; qui dans les
doigts produisent le mouvement subit d'o rsulte
ce qu'on nomme une chiquenaude, etc., etc. Je confonds tous ces mouvemens presqu'entirement analogues au saut, et qui n'en diffrent que par les effets
plus ou moins manifestes qu'ils produisent. Les au-

3lO

SYSTME

MUSCULAIRE

teurs, pour le dire en passant, n'ont pas assez tabli de


rapprochemens entre ces diverses contractions brusques et rapides; ils ont considr le saut trop isolment. Mais revenons. Le degr de rapidit des contractions musculaires est puissamment subordonn
l'exercice. L'habitude de faire agir certains muscles
nous rend plus prompts dans leur contraction : par
exemple, la marche qui nous habitue contracter
alternativement les extenseurs et les flchisseurs des
membres infrieurs, nous dispose singulirement
la vitesse de la course. Pour peu que chaque homme
se livre ce dernier exercice, il a bientt atteint le plus
haut point de rapidit dont soit capable son systme
musculaire. Au contraire, les mouvemens d'adduction
et d'abduction tant plus rares dans l'tat ordinaire,
il faut un long apprentissage pour apprendre aux danseurs porter avecrapidil leurs jambes en dehorset en
dedans afin d'excuter les pas o ils les croisent alternativement. En gnral, l'habitude modifie beaucoup
plus la vitesse que la force des contractions. Cependant
il est toujours un terme qu'on ne dpasse jamais,
quel que soit l'exercice qu'on ait donn aux muscles:
ce terme dpend de la constitution; chaque homme
est par elle, sauteur et coureur plus ou moins agile.
1 1 1 . Dure des

Contractions.

Il y a sous le rapport de la dure des contractions


une diffrence remarquable dans les muscles, suivant qu'on excite artificiellement ou naturellement
ces contractions.
Que sur un animal vivant ou sur un rcemment
tu, on excite le muscle lui-mme, ou qu'on agace

DE

LA

VIE

ANIMALE.

3l I

ses nerfs, le relchement succde la contraction


presque subitement : jamais ni l'un ni l'autre tats ne
sont durables, quoiqu'on fasse durer long-temps Faction du stimulant; l'effet qu'il a produit s'puise tout
de suite. Que le galvanisme, que les agens mcaniques ou chimiques, servent nos expriences, c'est
le mme phnomne.
Au contraire, quand la volont dirige la contraction , elle peut la soutenir pendant un temps trslong. Le support des fardeaux, la station, etc., prouvent ce fait manifestement. Lors mme que pendant
la vie, une irritation morbifique est dirige sur les
nerfs,la contraction peut tre trs-permanente comme
le ttanos nous en prsente de si terribles preuves.
La permanence de la contraction musculaire fatigue
beaucoup plus le muscle qu'un relchement et une
contraction alternatifs. Voil pourquoi, lorsque nous
sommes long-temps debout, nous faisons tour tour
porter le poids du corps plus sur un membre que
sur l'autre.
IV- tat du Muscle en

contraction.

Les muscles qui se contractent prsentent divers


phnomnes que voici:
. Ils durcissent sensiblement, comme on peut s'en
assurer en plaant la main sur le masseter, le temporal, ou sur un autre muscle superficiel quelconque,
en contraction.
2. Ils augmentent en paisseur : de l la Saillie
plus grande de tous les muscles soucutans pendant
que le corps est dans une violente action. Les sculpteurs connoissent trs-bien cette diffrence. L'homme

3l2

SYSTME

MUSCULAIRE

en repos et l'homme qui se meut, ont dans leurs


statues un extrieur tout diffrent.
3. Les muscles, lorsqu'ils ne sont pas brids
par les aponvroses, prouvent quelquefois un lger
dplacement.
4. Us diminuent en longueur, et par l mme ils
rapprochent les deux points auxquels ils se fixent.
5. Leur volume reste peu prs le mme. Ce
qu'ils perdent du ct de la longueur, ils le gagnent
peu prs en paisseur. La proportion est-elle bien
exacte? Que nous importe; cette question isole
laquelle, depuis Glisson,ona attach de l'importance
n'en mrite aucune.
6. Le sang contenu dans les vaisseaux des muscles , dans les veines surtout, en est exprim en
partie : l'opration de la saigne le prouve ; on augmente le jet du sang par les mouvemens du bras.
7. Cependant le muscle ne change pas de couleur; c'est que ce n'est pas la portion colorante du
sang circulante avec lui dans les vaisseaux musculaires, qui colore les muscles, mais, comme je l'ai
d i t , celle qui est inhrente leur tissu et combine
avec leurs fibres : or cette substance colorante combine , reste la mme dans le relchement et la contraction. Le cur de la grenouille plit en se contractant; mais c'est que le sang qu'il contenoit slvacue , et que la transparence de ses parois rend ce phnomne sensible.
8. En se contractant, les muscles deviennent le
sige d'une foule de petites rides transversales, sensibles surtout dans les contractions d'oscillation,
moins apparentes dans celles de totalit, presque

DE

LA

VIE

ANIMALE.

3l3

, nulles mme lorsque, un muscle tant dcouvert


sur un animal vivant, celui-ci le contracte avec un
peu de force.
9. Tous les auteurs considrent la contraction
d'une manire trop uniforme : ils en ont dcrit les
phnomnes comme si dans tous les cas le muscle se
contractoit de mme; mais il est vident qu'il y a
de nombreuses diffrences dans l'tat o il est alors.
i . Il y a la contraction lente et insensible dtermine par la contractilit de tissu, lorsqu'on coupe un
muscle, ou que son antagoniste est paralys; 2. la
contraction brusque et subite, produite par la volont,
ou par l'excitation d'un nerf; mode de mouvement
qui a lieu le plus communment, soit dans l'tat ordinaire, soit mme dans les convulsions; 3. l'espce
d'oscillation dont j'ai dj parl,* et qui, affectant
chaque fibre dans un muscle, ne produit cependant
aucun effet bien sensible sur sa totalit, le raccourcit
peu, ne rapproche presque pas, par consquent, ses
points mobiles : c'est le mode de mouvement qui
a lieu dans les tremblemens produits par le froid,
par la crainte, par le dbut des accs de fivres intermittentes, etc. En mettant dcouvert un muscle
sur un animal que l'appareil de l'exprience fait frissonner, on voit que cette espce de contraction ressemble entirement celle qu'on produit en versant
du sel en poudre sur une partie du systme musculaire. Alors, quoiqu'il y ait dans tous les muscles un
mouvement intestin infiniment plus sensible que
dans les grandes contractions, cependant les membres se dplacent peu , il n y a presque point de mouvemens de totalit; ce ne sont que de lgres secousses.

3l4

SYSTME

MUSCULAIRE

4. H est encore d'autres modes de contraction moins


sensibles que ceux-ci, mais qui prsentent cependant
des diffrences. En gnral, chaque espce de mouvement du muscle est adapte une manire particulire
de se contracter ; pour peu qu'on ait fait d'expriences
sur les animaux vivans, on se convaincra facilement
combien les auteurs les plus judicieux se sont mpris
sur ce point.
Souvent deux modes de contraction sont combins: par exemple, quand on coupe un muscle en travers sur le vivant, il y a d'abord une contraction lente
de totalit, produite par la contractilit de tissu, ensuite des oscillations partielles dans toutes les fibres
divises; or ces oscillations sont trangres la rtraction qui a lieu sans elle , souvent sur le vivant
et toujours sur le cadavre. De mme les oscillations
peuvent se combiner avec la contraction subite ne
de l'influence nerveuse par l'acte de la volont, comme
dans les derniers momens de l'existence, ou bien ne
pointlui tre associes, comme cela arrive presque toujours quand l'animal jouit de toute sa vie. On peut se
convaincre de ce dernier fait sans le secours des expriences, en plaant la main sur le muscle masseter
ou sur le biceps d'une personne maigre, pendant
qu'ils se contractent; on n'y sent travers la peau
aucun mouvement analogue ces oscillations.
V- Mouvemens

imprims par le

Muscle.

T o u t mouvement musculaire est ou simple, ou


combin. Parlons d'abord du premier; il nous fera
comprendre le second.

DE

LA

VIE

Mouvement

ANIMALE.

3l5

simple.

Il faut le considrer, i . dans les muscles direction droite, 2. dans ceux direction rflchie, 3.
dans ceux direction circulaire.
Dans les premiers, comme dans ceux des membres,
du tronc, etc., s'ils sont forme alonge, et qu'ils se
terminent par un tendon, chaque fibre se contractant
tire ce tendon de son ct : d'o il rsulte que toutes
sont congnres pour le rapprocher du centre du
muscle, mais qu'en mme temps elles tendent lui
donner chacune une autre direction, et sous ce rapport
elles sont antagonistes. Le mouvement commun reste ;
l'oppos est dtruit.
Tout l'effort de la contraction dans les muscles
longs se concentre sur un seul point, sur le tendon.
Dans la plupart des muscles larges, au contraire, les
attaches se faisant des deux cts par des points diffrons , toutes les fibres ne concourent point au mme
but. Aussi les parties diverses du mme muscle peuvent-elles avoir des usages trs-diffrens, et mme
opposs : ainsi la portion infrieure du grand dentel
n'agit point comme la suprieure; souvent mme les
portions diverses du mme muscle se contractent en
des temps diffrons. Dans un muscle long, au contraire, comme toutes les fibres concourent produire
le mme effet, elles agissent toujours simultanment.
Pour estimer l'effet que produit un muscle direction droite sur les os auxquels il s'implante, on a
employ diffrons moyens. Un trs-simple me parot
tre celui-ci qui, je crois, n'a pas t indiqu. Il consiste examiner la direction du muscle depuis son

3l6

SYSTME

MUSCULAIRE

point fixe jusqu' son point mobile, et prendre Finverse de cette direction ; ce dernier sens est toujours
celui du mouvement. Voulez-vous savoir comment
le radial antrieur agit sur le poignet; prenez-le son
insertion au condyle, suivez de l sa direction en bas
et en dehors; vous verrez qu'il porte la main en haut
et -en dedans, qu'il la flchit et la met un peu dans
l'adduction. Le jambier antrieur dirig en bas et en
dedans lve le pied et le porte en dehors. Le droit
antrieur de la cuisse directement dirig du bassin
vers la rotule, relve la jambe sans la faire dvier.
Tous les autres muscles vous prsenteront cette disposition. Quelle que soit l'attache qui leur serve de point
fixe ou de point mobile, toujours ils agissent en sens
inverse de leur ligne de direction suppose partie du
premier point; et comme chaque attache peut tre
alternativement mobile et fixe, les deux os qui en
servent sont ports en sens oppos : le coraco-brachial,
dirig en bas et en dehors de 1 paule vers le bras, porte
ce dernier en haut et en dedans ; dirig de bas en haut
et de dehors en dedans du bras vers l'paule, il meut
celle-ci en bas et en dehors. D'aprs cette rgle gnrale, il suffit de voir un muscle sur le cadavre, pour
prononcer sur ses usages.
Lorsque tout un muscle large se runit sur un point
commun, comme le deltode qui ayant une foule de
points d'attache en haut se fixe en bas un tendon
unique, la ligne de direction moyenne celle de
toutes ses fibres doit tre prise pour estimer ses usages.
Quand un muscle s'attache par ses deux extrmits
sur plusieurs points, que par consquent les fibres
qui le composent forment plusieurs faisceaux direc-

DE

LA

VIE

ANIMALE.

3l7

tion diffrente et mouvemens isols, iMut examiner


la ligne de direction de chaque faisceau pour estimer
l'action du muscle. C'est ainsi que doit s'tudier celle
du trapze , du grand dentel, du rhombode, etc.
Dans les muscles direction rflchie, comme le
grand oblique de l'il, les proniers latraux, le
pri-staphylin externe, etc., Faction du muscle ne doit
s'estimer que du point de la rflexion : ainsi le grand
oblique porte-t-il l'il en dedans, quoique sa portion
charnue se contracte de manire porter le point
mobile en arrire.
Les muscles orbiculaires, ceux placs autour des
lvres, des y e u x , de l'anus, etc., n'ont pas en gnral de point fixe, ni de point mobile; ils ne sont
point destins rapprocher deux parties l'une de
l'autre, mais seulement rtrcir l'ouverture autour
de laquelle ils sont situs. L'anus est ferm par son
sphincter, tant que les excrmens ne le dilatent point.
La bouche reste close, tant que les abaisseurs, les lvateurs ou les abducteurs des lvres sont inactifs.
L'il est ferm, tant que l'lvateur de la paupire
suprieure est relch. Je remarque ce sujet que la
paupire infrieure n'ayant point d'abaisseur, c'est
principalement l'autre qui concourt fermer ou
ouvrir l'il; et comme son muscle ne peut tre en
contraction permanente, les alternatives de ses relchemens dterminent ces clignotemens continuels
qui ont lieu pendant que l'il est ouvert; ils sont
l'il ce qu'est aux membres infrieurs le transport
alternatif du poids du corps d'une jambe l'autre pendant une station immobile. A chaque instant le muscle
se relche; le sphincter agit aussitt; puis il se cou-

3l8

SYSTME

MUSCULAIRE

tracte et distend le sphincter : le clignotement est donc


une lutte habituelle entre le rcleveur de la paupire
et l'orbiculaire. Dans le sommeil, ce n'est pas par
la contraction de celui-ci que l'il se ferme; il est
relch comme tous les muscles : c'est parce que le
prcdent tant inactif, la paupire tombe par son
propre poids sur l'il; elle communique pour ainsi
dire le mouvement l'orbiculaire qu'elle renferme,
tandis que, pendant le jour, c'est au contraire l'orbiculaire qui lui communique ce mouvement.
Mouvemens

composs.

Il est peu de mouvemens dans l'conomie qui soient


impies, peu de muscles qui puissent se contracter
isolment. Presque toute sorte de contraction en
suppose une autre, et voici pourquoi : les deux points
auxquels se fixe ordinairement un muscle, sont tous
deux susceptibles de se mouvoir; si un d'eux n'toit
retenu, tous deux se mettroient donc en mouvement
quand le muscle se contracte : ainsi dans la contraction de ses extenseurs, la jambe seroit rapproche du
pied presqu'autant que le pied de la jambe, si celle-ci
n toit fixe : or elle ne peut l'tre que par des muscles
qui agissent en sens oppos de l'effet que les extenseurs tendent produire sur elle; donc toutes les fois
que les deux attaches d'un muscle sont mobiles, le
mouvement isol de l'une d'elles suppose la contraction de divers muscles pour fixer l'autre.
Il n'y a que les muscles attachs d'une part un
point fixe, de l'autre un point mobile, comme ceux
de l'il, la plupart de ceux de la face, qui puissent se
mouvoir d'une manire isole, et sans ncessiter un

DE

LA

VIE

ANIMALE.

319

mouvement dans d'autres muscles. Remarquons cependant qu'en gnral les contractions destines
fixer le point qui doit tre immobile dans les mouvemens ordinaires, sont moins grandes qu'il ne le semble
d'abord. En effet, dans ces mouvemens ordinaires,
le point qui se meut est toujours le plus mobile; celui
qui reste sans mouvement l'est le moins : par exemple,
il faut bien plus d'effort aux flchisseurs pour incliner
le bras sur F avant-bras, que pour flchir les phalanges
surcelui-ci,etcelui-ci sur le bras. En supposant mobiles
leurs deux attaches, les jumeaux agiront bien plus
efficacement sur le pied que sur le fmur, etc. Dans
les membres, le point suprieur est toujours plus
mobile que l'infrieur : or c'est celui-ci qui se meut
presque toujours, l'autre tant fix : donc, comme il
offre plus de rsistance par sa position, il faut moins
d'effort aux puissances musculaires pour le retenir.
Ce n'est que dans les mouvemens un peu violens que
la contraction prliminaire des muscles destins
fixer un des points d'insertion est trs-pnible. C'est
ce qui arrive la poitrine lorsque le trapze, le grand
dentel, le grand pectoral se contractent avec force :
alors tousles autres muscles de cette cavit se contractent fortement, pour la mettre dans la dilatation, et
offrir ainsi une attache plus large et plus fixe ces muscles,quimeuventl'pauledanslesupport des fardeaux,
ou dans tout autre effort analogue. Le diaphragme se
contracte aussi ; de l les hernies, les descentes qui
arrivent par contre-coup dans ces mouvemens qui,
au premier coup d'il, n'ont aucune analogie avec la
cavit abdominale. Lorsque dans une position horizontale du corps on relve la tte, les muscles droits

320

SYSTME

MUSCULAIRE

abdominaux se contractent pour fixer la poitrine, et


offrir un point solide au sterno-mastodien, etc.
On appelle spcialement mouvement compos celui
que deux ou plusieurs muscles, agissant sur le mme
point, concourent simultanment produire. Dans
ce cas, le point mobile ne suit la direction ni de l'un
ni de l'autre muscles, s'il y en a deux, mais la diagonale de leur double direction. C'est ainsi que l'il se
meut en dehors et en haut, en dehors et en bas, etc. ;
que la tte s'abaisse, qu'elle se porte de ct, et que
le bras s'applique contre le tronc, etc. En gnral,
la nature n'a distribu les muscles que dans quelques
sens principaux autour d'un point mobile, par
exemple autour de l'il, dans ceux de l'lvation,
de l'abaissement, de l'adduction et de l'abduction;la
combinaison de ces mouvemens simples produit les
composs. Si l'adducteur et l'abaisseur se contractent
galement, l'il sera exactement port dans une direction moyenne; si l'un agit avec plus de force que
l'autre, il se rapprochera un peu plus du premier; en
sorte que les quatre muscles, en se mouvant isolment, ou deux deux d'une manire gale, portent
dj l'il en huit sens diffrons. Dans tous les sens intermdiaires , il y a aussi action simultane de deux
muscles, mais toujours supriorit d'action de l'un
d'eux. Ainsi s'oprent presque tous les mouvemens
de circumduction.
Quand deux muscles opposs se contractent, le
point mobile ne se meut pas; il y a antagonisme parfait. Quand deux muscles qui se contractent simultanment sont placs dans le mme sens , il n'y a pas
de perte de force; c'est ce qui arrive quand le gnio-

DE

LA

VIE

ANIMALE.

321

hyodien et le mylo-hyodien abaissent la mchoire Ou


lvent Fbs hyode : ces muscles sont compltement
congnres. Mais quand deux muscles sont en partie
opposs et en partie dans le mme sens, comme les
sterno-mastodiens, une portion des forces se dtruit
et l'autre reste. L'action par laquelle les sterno-mastodiens tendent porter la tte droite ou gauche, est
nulle ; celle seule par laquelle ils la dirigent en bas produit son effet qui est double, vu l'action des deux muscles, lesquels sont ainsi en mme temps congnres et
antagonistes. On voit d'aprs cela que ces mots s'ap-pliquent non-seulement au mouvement produit par
la contractilit de tissu, mais aussi trs-souvent ceux
que dtermine la contractilit animale.
V I . Phnomnes

du relchement

des

Muscles.

Quand un muscle cesse de se contracter, il devient


le sige de phnomnes exactement opposs aux prcdens, qu'il suffit de connotre pour concevoir ceuxci. Le muscle s'alonge et se ramollit ; ses diverses rides
disparoissent : il revient exactement de l'tat o il se
trouvoit. Il est inutile de prsenter la srie de ces
phnomnes.
Je remarque que dans l'tat de relchement des
muscles, les parties excutent souvent des mouvemens qu'elles ne doivent qu' leur propre poids : telles
sont la flexion de la tte en devant dans le sommeil,
la chute de F avant-bras et du bras dans le mme
cas. Alors la pesanteur s'oppose souvent ce que les
membres, cjui ne sont pas soutenus, restent dans leur
position moyenne. On voit spcialement ces sortes
de phnomnes dans les paralysies.
11.

21

32 2

SYSTME

ARTICLE

MUSCULAIRE

CINQUIME.

Dveloppement du Systme musculaire


la Vie animale.

de

.1 iv. systme musculaire prsente de grandes diffrences , suivant qu'on l'examine avant 1 accroissement
complet, ou dans les ges qui suivent celui o et
accroissement se termine.
I e r . tat du Systme musculaire

chez le Ftus.

Dans le premier mois du ftus, ce systme est,


comme les autres , confondu en une masse muqueuse
homogne, o l'on ne distingue presque aucune ligne
de dmarcation. Aponvroses,muscles, tendons, etc.,
tout a la mme apparence. Peu peu les limites s'tablissent, le tissu musculaire se prononce en prenant
d'abord une teinte plus fonce, par le sang qui y
aborde. Cependant cette teinte est d'abord bien moins
marque que dans l'adulte ; elle reste mme telle jusqu' la naissance. Si on se sert des os pour terme de
comparaison, cela devient frappant. Dans l'adulte,
le dedans des os est moins rouge que le tissu musculaire; la diffrence est mme tranchante. C'est le
contraire dans le ftus ; beaucoup plus de sang pntre la portion dj ossifie des os, que l'intrieur des
muscles. La nature distribue le sang d'une manire
inverse ces deux poques de la vie dans l'un et
l'autre systmes.
Je prsume que cephnomnedpend principalement
de l'espce d inertie dans laquelle restent les muscles

D E LA V I E , A N I M A L E .
Z'fh
avant la naissance. Remarquez en effet que malgr
que quelques mouvemens annoncent dans les derniers
mois la prsence du ftus dans le sein de sa mre ,
cependant ces mouvemens sont infiniment moins
marqus, qu'ils ne doivent l'tre par la suite. La
preuve en est dans la position constante qu'affectent
les membres et le tronc demi -flchis, dans le peu
d'espace qu'il y auroit pour excuter ces mouvemens,
surtout dans les derniers temps o les eaux sont singulirement diminues. Aux premires poques de la
grossesse, quoique l'espace soit plus grand, en ouvrant les femelles d'animaux, on trouve constamment
le ftus couch sur lui-mme, et dans une attitude
comme immobile.
Plusieurs physiciens estimables ont trouv les
muscles du poulet dans sa coquille bien moins irritables qu'aprs la naissance, soit par les agens ordinaires , soit par l'influence galvanique. J'ai fait les
mmes expriences sur des petits cochons-dinde qui
n'avoient pas vu le jour, en irritant directement
leurs muscles, ou en agaant leurs nerfs, leur moelle
pinire et leur cerveau. Plus on se rapproche du
terme de la conception, moins on obtient par l de
mouvemens. Ce qu'il y a surtout de remarquable*
c'est la rapidit avec laquelle, ds que le ftus est
mort, les muscles perdent leur irritabilit ; l'instant
qui teint la vie, semble touffer cette proprit.
Dans les derniers temps qui prcdent l'accouchement, elle est un peu plus permanente , et plus susceptible d'tre mise en jeu, mais toujours moins
qu'aprs la naissance. Nous ne pouvons donc gure*
douter que les mouvemens ne soient moindres cet

324

SYSTME

MUSCULAIRE

ge, quoiqu'ils existent cependant. Nous verrons que


la nutrition, le volume et la rougeur des muscles,
sont en gnral dans 1 adulte proportionns au nombre des mouvemens qu'ils excutent; il n'est donc
pas tonnant que moins de sang les pntre dans le
ftus. Au reste, plus on se rapproche de l'poque
de la conception , moins ce fluide y est abondant.
J'ai eu occasion de faire cette remarque sur des cochons - d i n d e tus diffrentes poques de la gestation. Dans les premiers temps, les muscles des petits
ressemblent vraiment ceux des grenouilles; blanchtres comme eux, ils sont parcourus par des lignes
rougetres, qui indiquent le trajet des vaisseaux.
Je prsume aussi que l'espce de sang qui circule
cet ge dans les artres, et qui pntre les muscles , est moins propre entretenir et dvelopper
leurmotilit. En effet, c'est du sang noir qui aborde
alors aux muscles par les vaisseaux. Or on sait que
dans l'adulte, toutes les fois que ce sang circule dans
le systme artriel accidentellement, la vie s'altre,
le mouvement musculaire s'affoiblit, et bientt l'asphyxie survient. C'est la nature et la couleur du
sang du ftus, qu'il faut attribuer la teinte livide et
souvent mme fonce que ses muscles prsentent; car
c'est encore un caractre qui les distingue de ceux
de l'adulte. Non-seulement leur coloration est moins
marque , ils sont plus ples, mais leur teinte est
toute diffrente ; et cette teinte a constamment le
caractre que j'indique, avant que le ftus ait respir.
Les muscles sont grles , peu prononcs chez le
ftus. Leur dveloppement est infiniment moindre
que celui des muscles de la vie organique. Le volumtt

DE

LA

VIE

ANIMALE.

32.5

des membres vient surtout de leur graisse soucutane.


Lorsque cette graisse est peu abondante, et qu'on
compare les membres au tronc, ils sont bien moindres proportion de celui-ci , qu'ils ne le seront
dans la suite. Chez les ftus qui ont beaucoup de
graisse cutane, dont on enlve toute la peau et dont
on fait par consquent des corchs , on observe galement cette disproportion de volume. On sait qu'
cet ge toutes les cavits d'insertionmusculaire, toutes
les apophyses destines au mme usage, sont presque
nulles. Les parois de la fosse temporale par exemple,
plus djetes en dehors, agrandissent l'espace crbral, et rtrcissent celui que remplit le crotaphyte.
C'est un petit fait anatomique qui est la consquence
d'une grande loi de la nutrition , savoir, de la prdominance du systme nerveux auquel appartient le
cerveau, sur le musculaire animal, sous le rapport
du dveloppement. Remarquons que cette prdominance, d'o nat cet ge une disproportion sensible
entre les deux systmes musculaire et nerveux , relativement ce qu'ils seront par la suite, prouveroit
seule que les muscles ne sont pas, comme on l'a d i t ,
une terminaison et un panouissement des nerfs : en
effet deux espces d'organes dont le dveloppement est
inverse , n e sauroient appartenir un mme systme.
Plusieurs auteurs ont prtendu que la portion
charnue toit proportionnellement bien plus dveloppe chez le ftus , que la tendineuse, que celle-ci
mme n'existoit pas. Jeoie puis prsumer d'o a pu
natre cette opinion. Qu'on ait cru que les aponvroses
des membres manquent dans les premiers mois , cela
se conoit: en effet j'ai constamment observm'alors

2)2.6

SYSTME

MUSCULAIRE

elles n'ont point cette couleur blanche qui les caractrise dans la suite, couleur qu'elles ne'prennent que
quand leurs fibres se dveloppent ; elles sont trans-r
parentes, comme une membrane sreuse, et peuvent
au premier coupd'il ne pas s'apercevoir. Mais les
tendons ont une couleur blanchtre, trs-prononce;
on les. distingue trs-bien; ils sont tout aussi gros et
tout aussi longs proportionnellement qu'ils le seront
par la suite,
1 1 . tat

du Systme musculaire
l'accroissement.

pendant

A la naissance, le systme musculaire de la vio


animale prouve , ainsi que tous les autres, une ri
volution remarquable. Jusque-l le sang noir seul
pntroit ses artres : alors le sang rouge y aborde
tout coup; car ce sang se forme ds que la respiration a lieu ; or elle a lieu dans presque toute sa plnitude au mme instant o le ftus sort du sein de
sa mre. On voit d'ailleurs manifestement la teinte
livide de la peau tre remplace presque tout coup
par une couleur rose, qui ne vient que de cette
diffrence du sang. Ce fluide nouveau , abordant aux
muscles, est une cause nouvelle d'excitation, et par
l mme de mouvemens. Ajoutez cette cause l'accroissement subit de l'action crbrale. Jusque-l,
pntr de sang noir, le cerveau toit comme dans une
espce d'inertie qui tenoit aussi principalement l'absence de sensations, comme je l'ai prouv ailleurs.
T o u t coup le sang rouge y aborde; il le stimule,
soit par les principes qu'il contient, soit par la raison
seule qa'il est diffrent de celui qui y pntroit ; car

DE

LA

VIE

ANIMALE.

327

telle est la nature de la sensibilit, qu'elle est susceptible de s'affecter dans un organe,par l mme qu'un
excitant qui y est appliqu, est nouveau pour lui. Subitement excit par le sang rouge, le cerveau ragit
sur les muscles, et les dtermine se contracter.
Cette cause, jointe la prcdente, me parot tre
une de celles qui influent le plus sur le passage subit
de l'espce d'inertie o toit le ftus , ou du moins
du peu de mouvement qu'il excutoit, l'agitation
gnrale de ses membres , de son ventre, de sa poitrine , de sa face, etc. ; car aussitt aprs la naissance ,
presque tous les muscles se meuvent plus ou moins
fortement.
Gardons-nous cependant d'exagrer les influences
d'une cause qui n'est certainement pas unique : par
exemple les mouvemens du diaphragme et des muscles pectoraux sont certainement antrieurs l'abord
du sang rouge au cerveau , puisque leur action est
ncessaire la production de ce sang rouge. Ces muscles entrent en action, parce que l'excitation par l'air
de toute l'habitude du corps, des membranes m u queuses en contact avec ce fluide, stimule le cerveau
qui est le centre de toute sensation. Emu par cette
excitation , cet organe ragit sur les muscles, et commence les faire contracter. Les contractions augmentent, quand, cette excitation extrieure et indirecte , se joint l'excitation intrieure et directe
dont nous venons de parler. Cette seconde excitation
n'est pas pour le ftus d'une ncessit absolue ; car
souvent on voit des enfans rests livides quelques
instans aprs la naissance, se mouvoir trs-bien ; mais
en gnral les mouvemens ne sont point aussi mar-

328

SYSTME

M U S C U L A I R E

qus que quand la coloration en rouge de la peau


indique l'abord du sang artriel qui a subi l'influence
de la respiration.
L ' a b o r d du sang rouge dans les muscles ne leur
donne pas tout de suite la couleur qu'ils conservent
dans la suite. Pendant quelque temps aprs la naissance, ils gardent encore une teinte fonce, comme
les dissections le prouvent d'une manire manifeste,
parce que , comme je l'ai d i t , leur couleur ne vient
pas de la portion colorante circulant dans leur tissu,
mais bien de celle combine avec ce tissu. O r la nutrition seule produit la combinaison; mais cette fonction ne s'opre que peu p e u ; elle est vritablement
u n e fonction chronique, en comparaison de l'exhalation, de l'absorption, de la circulation, qui affectent
manifestement une marche aigu.
A mesure qu'on avance en ge , les muscles prennent une teinte de plus en plus rouge; plus de sang
les pntre; ils se nourrissent proportion plus que
divers autres organes: cela est remarquable surtout
dans ceux des membres infrieurs. Je remarque cependant que tant que l'accroissement dure , c'est spcialement sur la longeur et non sur l'paisseur des
muscles, que porte l'nergie de la nutrition. Voil
pourquoi ils se prononcent peu sous les tgumens, et
n'y font presque pas de saillie; pourquoi les formes
sont pins arrondies, plus gracieuses, mais moins
mles cet ge. L'extrieur du jeune homme est
sous ce rapport tout diffrent de celui de l'adulte,
en considrant l'un et l ' a u t r e , abstraction faite de
tonte cause qui puisse influer sur leur conformalion. L'habitude extrieure de l'enfant et du jeune

DE

LA

VIE

ANIMALE.

029

homme est, en gnral, assez analogue celle de la


femme.
Quoique nous ne connoissionspas aussi bien la diffrence des substances qui pntrent les muscles dans
les premires annes et dans l'ge adulte, que nous
la connoissons pour les os o l'addition du phosphate calcaire la glatine offre un phnomne n u tritif si tranchant, cependant nous ne pouvons douter
que ces diffrences n'existent d'une manire relle.
Traite par l'bullition, la combustion, la macration,
etc., la chair du ftus ne donne point les mmes
rsultats que celle de l'adulte.
Le bouillon fait avec les muscles d'un jeune animal
contient beaucoup plus de glatine, substance qui
prdomine si fort cet ge de la vie. Il a beaucoup
moins de saveur que celui des animauxadultes. La substance extractive parot tre moindre par consquent
dans le systme musculaire. Un got fade, nausabond mme pour certaines personnes, caractrise les
bouillons de veau. La diffrence des principes qu'ils
contiennent influe mme sur les organes gastriques
dont ils excitent la contraction; ils lchent le ventre,
comme on le dit,"phnomne tranger aux bouillons
ordinaires. Il ne parot pas que la fibrine soit en aussi
grande proportion dans les muscles cet ge de la
vie : les considrations suivantes me le font penser.
i . Au lieu de cette substance, le cit. Fourcroy n'a
trouv dans le sang du ftus qu'un tissu mollasse,
sans consistance , et comme glatineux : or le sang
parot tre le rservoir de la fibrine. 2". La force et
l'nergie des contractions sont en gnral en proportion de la quantit de ce principe contenue dans les

33o

SYSTME

MUSCULAIRE

muscles : or cette nergie est peu marque dans le


premier ge. 3. Les muscles brlent alors, en se
crispant et en se resserrant moins sensiblement que
dans l'adulte. J'ai vu mme deux ou trois fois leur
tissu, lorsqu'on le place sur des charbons ardens, tre
le sige d'une espce de boursouflement analogue
celui de la glatine traite de la mme manire.
En gnral, il parot que celte dernire substance
occupe en partie dans les muscles la place que doit,
par la suite, y tenir la substance fibreuse. Ceux qui
frquentent les amphithtres ont remarqu sans
doute que, toutes choses gales d'ailleurs, les muscles
de jeunes sujets se putrfient moins promptement que
la plupart des autres substances, et qu'en se putrfiant
ils donnent une odeur moins ftide. On sait que le
bouillon de veau passe l'aigre plus facilement que
celui de buf. Il est toujours blanchtre, n'a jamais
cette couleur fonce du bouillon fait avec le dernier.
Il se prend en gele beaucoup plus facilement. Le rtissage des viandes dans le premier ge et dans l'ge
adulte, prsente aussi de grandes diffrences. Toute
espce de coction, soit feu nu, soit dans un fluide
quelconque, est beaucoup plus prompte, beaucoup
plus facile dans le premier ge. Le jus qu'on extrait
alors des muscles prsente un caractre essentiellement diffrent; il est moins fort. Les effets de la macration sont aussi plus rapides ; on obtient plutt
cette pulpe muqueuse, laquelle l'action deF-eau finit
enfin par rduire presque toutes les substances animales.

DE

LA

111. Etat

VIE

ANIMALE.

du Systme musculaire
l'accroissement.

33l

aprs

Aprs que l'accroissement gnral est fini en longueur, nos organes croissent encore en paisseur; et
c'est surtout dans les muscles que ce phnomne est
remarquable. Au corps grle, mince et formes arrondies de l'adolescent et du jeune homme, succde
un corps gros, fort, pais et formes prononces.
hes muscles se dessinent travers les tgumens; des
bosses et des enfoncemens s'observent sur ceux-ci;
diverses lignes dprimes servent de limites diverses
lignes saillantes. Le systme musculaire animal ressort
mieux alors dans l'tat de repos, qu'il ne se prononce
dans l'adolescent lors de ses plus grands mouvemens.
Les peintres et les sculpteurs ont tudi, plus que les
anatomistes, les degrs divers du dveloppement des
muscles.
L'poque o les poils croissent, celle o les parties
gnitales commencent entrer en activit, est principalement celle o les muscles commencent devenir
saillans chez l'homme. Chez la femme, cette dernire
poque n'offre point un semblable phnomne : les
muscles conservent leur rondeur primitive; ils ne la
perdent mme presque pas. Dans ce sexe, l'arrondissement des membres, leurs formes douces, contrastent
avec l'espce de rudesse de ceux de l'homme.
L'accroissement en paisseur dans les muscles parot porter bien plus sur la portion charnue que sur
la tendineuse, et surtout que sur l'aponvrotique.
Les aponvroses intcrmusculaires principalement, ne
paroissent pas crotre proportion des fibres qui s'y

332

SYSTME

M U S C U L A I R E

implantent; en sorte que celles-ci font saillie, et qu'


l'endroit de l'aponvrose est une dpression. C'est ce
qu'on voit surtout trs-bien dans les muscles coups
pour leurs insertions par beaucoup de ces toiles fibreuses, dans le deltode en particulier.Non-seulement
la saillie, travers la peau del totalit du muscle,d'ait
ressortir les dpressions qui le sparent des autres,
mais encore chaque plan charnu fait une saillie que
spare une rainure; ce qu'on ne distingue, il est vrai,
que sur les sujets un peu maigres.
A mesure que le muscle accrot en paisseur, il augmente en densit. Il devient plus ferme, plus rsistant. Si on place comparativement la main sur deux
muscles semblables d'un adulte et d'un enfant, pendant qu'ils sont en contraction, on sent une diffrence sensible dans leur duret. Des poids suspendus
comparativement des muscles des deux ges, pris
clans les cadavres, prouvent le degr diffrent de leur
rsistance. Le tissu musculaire des adultes cde plus
lentement tous les ractifs.
La couleur des muscles continue tre rouge dans
l'adulte; mais en gnral, et toutes choses gales sous
le rapport des causes qui font varier cette couleur,
elle commence devenir d'un rouge moins vif audel de la trentime anne. C'est en gnral dans les
dernires annes de l'accroissement, et mme del
dixime la vingtime, que le rouge est le plus brillant
le plus rutilant.
Dans l'adulte, cette couleur prsente un phnomne bien remarquable. Tous les hommes ont leurs
muscles rouges, mais peine deux offrent-ils la mme
nuance. Ceux qui ont fait beaucoup d'ouvertures de

DE

LA

VIE

ANIMALE.

333

cadavres ont pu s'en convaincre; le sjour des amphithtres prouve cette assertion. Mille causes peuvent
influencer cette couleur : le temprament est la principale. L'habitude extrieure de F corch indique le temprament, aussi bien que les tgumens parleurs nuances de couleur. Les maladies la font aussi prodigieusement varier. Toutes celles qui affectent une marche
chronique l'altrent singulirement ; elle plit alors et
devient terne, etc. Les hydropisies la blanchissent ,
pour ainsi dire, quand elles sont trs-anciennes. En
gnral, tout ce qui porte sur les forces de la vie une
influence lente et affoiblissante, diminue la vivacit
de cette couleur. Les maladies aigus, quelle que soit
leur nature, la changent peu. Les fivres, aveclapros?.
tration la plus marque, si elles dterminent tout
coup la mort, la laissent intacte, parce que cette couleur ne peut changer que par la nutrition : or comme
cette fonction est lerfce dans ses phnomnes, elle
n'est que peu trouble par les maladies trs-aigus;
ce n'est qu'au bout d'un certain temps qu'elle se ressent des affections rgnantes dans l'conomie.
Je remarque que les varits de couleur qu'on observe dans les muscles des adultes , mme dans l'tat
sain, les distinguent spcialement de ceux des ftus,
lesquels ont en gnral une pleur uniforme. Cette
diffrence tient ce que, dans le premier ge, nous
ne sommes point sujets Faction de cette foule d'agens qui modifient, d'une manire infiniment variable
dans les ges suivans, les grandes fonctions, et par
l mme la nutrition qui en est le terme. C'est dans
ces varits de couleur du systme musculaire de
l'adulte, qu'on distingue bien que le sang circulant

334

SYSTME

MUSCULAIRE

dans les artres, y est absolument tranger : en effet,


il est uniforme, et ne participe jamais ces varits
de coloration, quelles qu'elles soient.
Beaucoup de circonstances chez l'adulte font varier la nutrition musculaire : le mouvement est la
principale. L'homme qui passe sa vie dans le repos,
est remarquable par le peu de saillie de ses muscles,
surtout si on compare cette saillie celle des muscles
de l'homme qui prend un grand exercice. Non-seulement le mouvement gnral offre ce phnomne,
mais encore le mouvement local, comme on le voit
dans les bras des boulangers, dans les jambes des danseurs, dans le dos du portefaix, etc.
I V . tat

du Systme musculaire
Vieillard.

chez le

Dans le vieillard, le tissu des muscles change singulirement ; il devient rsistant et coriace : la dent le
dchire avec peine. Cette densit trop grande nuit
ses contractions, qui ne peuvent plus se faire qu'avec
lenteur; l'action du cerveau devient moindre sur les
muscles; la dure de leurs mouvemens n'est plus
aussi prolonge : ils se fatiguent plus vite.
Je remarque que la densit des muscles ne doit
point se confondre avec leur cohsion. Elle dpend
des substances qui entrent dans la composition du
muscle. La cohsion parot tenir au contraire l'influence vitale, dont l'effet se conserve aprs la mort.
Dissquez les muscles d'un adulte fort et vigoureux; la
masse charnue est ferme ; elle reste dans sa place; elle
se soutient par elle-mme, quoique le scalpel l'ait
isole de tout le tissu environnant. Au contraire, dans

DE

LA

VIE

ANIMALE.

335

un cadavre mort de maladie chronique, dans un hydropique , u n phthisique, etc., les muscles sont lches,
ne peuvent se soutenir ; les rapports se perdent ds que
le tissu environnant est enlev. Autant les premiers
sujets sont avantageux la dissection de la myologie,
autant ceux-ci y sont peu propres. L e tissu musculaire est, chez les vieillards, peu prs comme chez
ces d e r n i e r s , flasque et lche : on sent cette flaccidit
sous la p e a u , dans le solaire, les j u m e a u x , le biceps, etc.; elle n'empche pas que chaque fibre ne
soit d e n s e , coriace, etc. E n gnral, la cohsion musculaire est en raison inverse de l'ge : les muscles du
jeune h o m m e sont fermes, serrs; ils ne sont point
mobiles sous la peau. Vers la quarantime anne et
au-del, on commence apercevoir plus de laxit:
les gras de jambes vacillent dans les grands m o u v e m e n s ; les fessiers, et en gnral tous les membres
saillans, prsentent aussi dj cette vacillation, surtout si l'individu est maigre. Les muscles deviennent
de plus en plus susceptibles de se mouvoir ainsi,
mesure q u ' o n approche de la vieillesse, poque o le
moindre m o u v e m e n t fait vaciller tout le systme
musculaire. P o u r q u o i ? Parce que le muscle n'est plus
en contraction suffisante; il e s t , pour ainsi d i r e , trop
long pour l'espace qu'il remplit. Cela parot tenir
ce que la contractilit de tissu a diminu dans le
dernier ge; on peut s'en convaincre en coupant transversalement u n muscle dans le vieillard et le jeune
h o m m e comparativement : il se retire plus en effet
en sens oppos dans le second que dans le premier.
Cette contractilit de tissu rapprochoit toutes les molcules d u muscle pendant son repos; elle ne peut

336

SYSTME

MUSCULAIRE

plus produire ce rapprochement; il reste lche. Les


auteurs n'ont point assez observ ce phnomne remarquable qu'prouve le systme musculaire par les
progrs de F ge, phnomne qui est rellement l'indice de son degr de force contractile.
Le vieillard prsente frquemment dans le tissumusculeux une altration telle, que celui- ci a perdu sa
couleur, pour prendre un jaune peu fonc, et une apparence graisseuse, quoique cependant cette couleur
ne dpende point de la graisse, mais de l'absence de
la substance colorante du sang. J'ai souvent fait cette
remarque. Si on dpouille de toute graisse environnante ces prtendus muscles graisseux, et qu'on neleur
laisse que leur tissu, la combustion ou l'bullition
n'en retirent point d'huile animale; ils sont dans leur
tat fibreux comme l'ordinaire; la couleur seule est
diffrente. J'ai remarqu que les muscles profonds
du dos, ceux placs dans les gouttires vertbrales,
sont beaucoup plus sujets que tous les autres perdre
leur couleur et se prsenter sous cet aspect jauntre,
aspect qui ne s'observe presque jamais sur tout le
systme, mais seulement sur quelques muscles isols.
Les adultes sont sujets, comme les vieillards, quoique
moi ns frquemment cependant, cette altration. Plusieurs fois, dans des membres atrophis, on a trouv
que leur aspect est peu prs analogue. Dans les
paralysies rcentes, dans celles mmes qui datent
de trois, quatre et six mois, il n'y a en gnral rien
de chang dans les membres; les muscles conservent
et leur couleur et leur volume; mais au bout d'un
temps plus long, l'absence du mouvement, peut-tre
aussi le dfaut de l'influx nerveux , finissent par

DE

LA

VIE

ANIMALE.

33/

altrer la nutrition reste long-temps intacte sans cet


influx, et alors les muscles se dcolorent, se resserrent, diminuent. Mais ce phnomne n'est pas m m e
toujours constant, et il y a l'Htel-Dieu des hmiplgies de six, sept et m m e dix a n s , sans que le
membre du CLC' sain prdomine par sa nutrition sur
celui du ct malade.
Les pressions extrieures l o n g - t e m p s continues
sur u n muscle, produisent peu prs le mme effet
que l'atrophi relies le dcolorent et le blanchissent en
y empchant la circulation. C e u x qui se servent d e
bretelles habituellement passes sous les b r a s , qui
portent constamment des ceintures autour de l ' a b d o m e n , qui soulvent des fardeaux, ont souvent les
muscles correspondais aux pressions habituelles qu' ils
prouvent, dans l'tat de ceux des vieillards. Je r e marque que ces muscles se contractent c e p e n d a n t ;
ce qui prouve bien que la substance colorante n'est
pas d'une ncessit absolue Faction musculaire.
L e sang se porte en gnral en beaucoup moindre
quantit dans les muscles des vieillards; leurs vaisseaux s'obstruent en partie; c'est ce qui les dispose
l'tat dont je viens de parler*
V- tat

du Systme

musculaire

la

Mort.

A l'instant de la m o r t , les muscles restent clans


deux tats diffrons : tantt ils sont roides et inflexibles; tantt ils laissent excuter aux membres des
mouvemens assez faciles. Il faut quelquefois beaucoup
d'effort pour ployer la cuisse d'un cadavre; d'autres
fois la moindre secousse la fait flchir , comme par
exemple dans les asphyxies par le charbon. Ces tals
II.

2*

^38 S Y S T M E

MUSCULAIRE

etC.

de rigidit ou de relchement, ont des degrs infinis.


L'un est porlquelquefois au point que, relev contre
un m u r , le sujet reste debout; d'autres fois il est
nul. Certains muscles sont roides sur des sujets,
tandis que d'autres restent lches. Il parait que ces
tats divers dpendent de l'espce de mort, des phnomnes qui accompagnent les derniers soupirs. Mais
comment arrivent-ils prcisment? C'est un objet de
recherches intressant. J'ai remarqu que les muscles
rests roides l'instant de la mort, se dchirent souvent avec facilit, pour peu qu'on force les mouvemens des membres auxquels ils vont se rendre; que
la dchirure n'arrive au contraire presque jamais dans
ceux rests souples, quelles que soient les impulsions
communiques leurs points mobiles; il faut les tirailler directement, y suspendre des poids , etc.,
pour produire ce phnomne qui alors est facile.
Le tissu musculaire ne se dveloppe jamais accidentellement dans les divers organes o la nature
ne Fa point primitivement plac, comme cela arrive
aux tissus osseux, cartilagineux et mme fibreux. Il
s'y dvelopperoit, qu'il n'appartiendroit point la
vie animale, mais l'organique : car pour dpendre
de la premire, les nerfs crbraux sont essentiellement ncessaires, le muscle n'tant que l'agent des
mouvemens que ceux-ci communiquent.

S Y S T E M E MUSCULAIRE
DE LA VIE O R G A N I Q U E .
VJ E systme n'est point aussi abondamment rpandu
dans l'conomie que le prcdent. La masse totale
qu'il reprsente, compare la masse totale de celuici qui forme plus du tiers du corps , offre sous ce
rapport une diffrence trs-remarquable. Sa position
est aussi diffrente: il est concentr, i.dansla poitrine
o le cur et l'sophage lui appartiennent, 2. dans
le bas-ventre o l'estomac et les intestins sont en
partie forms par lui, 3. dans le bassin o il concourt
former la vessie et mme la matrice, quoique celleci appartienne la gnration, qui est une fonction
distincte de la vie organique. Ce systme occupe
donc le milieu du tronc, est tranger aux membres,
et se trouve loin de l'action des corps extrieurs,
tandis que l'autre superficiellement situ, formant
presque seul les membres, semble, comme nous Favons dit, presque autant destin, dans le tronc, protger les autres organes , qu' excuter les divers
mouvemens de l'animal. La tte ne renferme point
de divisions du systme musculaire organique; cette
rgion du corps est toute consacre aux organes de
la vie animale.

34o

SYSTME

A R T I C L E

MUSCULAIRB

P R E M I E R .

Des Formes du Systme musculaire


Vie organique.

de la

J_ o u s les muscles du systme prcdent affectent


en gnral une direction droite. Ceux-ci sont tous
au contraire recourbs sur eux-mmes; ils reprsentent tous des poches musculaires diffremment contournes, tantt cylindriques comme aux intestins,
tantt coniques comme au cur , tantt arrondies
comme la vessie, quelquefois trs - irrgulires
comme l'estomac. Aucun n'est attach aux os; tous
sont dpourvus de fibres tendineuses. Les fibres blanches naissant de la surface intrieure du cur, et
allant se fixer aux valvules de ses ventricules, n'ont
nullement la nature des tendons. L'bullition ne les
rduit point facilement en glatine; la dessiccation
ne leur donne point l'aspect jauntre de ces organes;
ils rsistent plus qu'eux la macration.
C'est en gnral un grand caractre qui distingue
le systme musculaire organique d'avec celui'de la
vie animale, de ne point natre des organes fibreux,
et de ne point se terminer eux. Toutes les fibres
de celui-ci sont continues ou avec des tendons, ou
avec des aponvroses, ou avec des membranes fibreuses. Presque toutes celles du premier partent,
eu contraire, du tissu cellulaire, et viennent s'y
rendre de nouveau aprs avoir parcouru leur trajet.
J'avois cru d'abord que la couche dense et serre qui
est entre la membrane muqueuse et les fibres char-

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

34t

nues des intestins, de la vessie, de l'estomac, etc.,


toit l'assemblage et F entrecroisement d'une foule de
petits tendons correspondans ces fibres, et entrecroiss en forme d'aponvroses : la densit de cette
couche m'en avoit impos au premier coup d'il.
L'bullition, la macration, la dessiccation m'ont appris depuis, que, compltement trangre au systme
fibreux , cette couche devoit tre , ainsi que Haller
l'a dit, rapporte au cellulaire qui est plus dense
seulement et plus serr l qu'ailleurs. C'est cette
couche que j'ai dsigne , dans le systme cellulaire,
par le nom de tissu soumuqueux. Plusieurs fibres
du systme qui nous occupe, paroissent former une
courbe entire, et qui n'est traverse par aucune intersection cellulaire; quelques plans du cur offrent
cette disposition, laquelle est, en gnral, trs-rare;
en sorte qu'il y a presque toujours origine et terminaison des fibres, sur un organe de nature diffrente
de la leur.
On ne peut gures considrer d'une manire gnrale les formes du systme qui nous occupe; chaque
organe lui appartenant se moule sur la forme du
viscre la formation duquel il concourt. En effet,
les muscles organiques n'existent point en faisceaux
isols, comme ceux de la vie animale; tous, except
le cur, ne sont que pour un tiers, un quart, souvent
mme pour moins, dans la structure d'un viscre.
Le plus grand nombre est forme mince, plate fk
membraneuse. Ce sont des couches plus ou moins
larges, et presque jamais des faisceaux caractriss.
Places les unes ct des autres, les fibres sont
trs-peu superposes : de l vient qu'occupant uno

342

SYSTME

MUSCULAIRE

trs-grande tendue , ces muscles ne forment cependant qu un trs-petit volume. Le grand fessier seul
seroit plus considrable que toutes les fibres de l'estomac, des intestins et de la vessie, si elles toient
runies comme lui en un faisceau pais et carr.
ARTICLE

Organisation

DEUXIME.

du Systme musculaire de la
Vie organique.

des muscles involontaires n'est


point aussi uniforme que celle des prcdens. Aux
diffrences prs, dans ceux-ci, de la proportion des
fibres charnues sur les tendineuses, de la longueur
des premires, de la saillie de leur faisceau, de leur
assemblage en muscles plats, longs ou courts, tout y
est exactement semblable; en quelqu'endroit qu'on
les examine, leurs varits portent sur les formes et
non sur la texture. Ici, au contraire, il y a dans
cette texture des diffrences marques ; le cur
compar l'estomac, les intestins mis en parallle
avec la vessie , suffisent pour en convaincre. C'est
en vertu de ces diffrentes textures, que la contractilit et la sensibilit varient, comme nous le verrons,
dans chaque muscle , que la force de contraction
n'est pas la mme, que la vie est diffrente pour
feacun, tandis qu'elle est uniforme pour tous ceux
de la vie animale. Nous allons cependant considrer
d'une manire gnrale l'organisation des muscles
involontaires.
J_J'OKGANISATION

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

343

I e r . Tissu propre l'Organisation du Systme


musculaire de la Vie organique.
La fibre musculaire organique est en gnral beaucoup plus mince et plus dlie, que celle du systme
prcdent; elle n'est point assemble en faisceaux
aussi pais. Trs-rouge dans le cur , elle est blanchtre dans les organes gastriques et urinaires. Au
reste, cette couleur varie singulirement. J'ai observ
que quelquefois la macration la rend d'un brun
fonc sur les intestins.
Jamais cette fibre n'est direction unique, comme
celle des muscles prcdens ; elle s'entrecroise toujours , ou se trouve juxta-pose en divers sens : tantt
c'est angle droit que se coupent les faisceaux,comme1
dans les fibres longitudinales et circulaires des tubes
gastriques ; tantt c'est sous des angles plus ou moins
obtus ou aigus , comme l'estomac, la vessie, etc.
Au cur, cet entrecroisement est tel dans les ventricules , que c'est un vritable rseau musculaire.
De ces varits Se direction, rsulte un avantage pour
les mouvemens de ces sortes de muscles qui, tant
tous creux , peuvent en se contractant diminuer suivant plusieurs diamtres l'tendue de leur cavit.
Toute fibre musculaire organique est en gnral
courte ; celles qui, comme les longitudinales de l'sophage , du rectum, etc., paroissent parcourir un
long trajet, ne sont pont continues ; elles naissent et
se terminent dans de courts espaces , pour renatre et
se terminer ensuite suivant la mme ligne : aucune
n'est comparable celles du couturier, du grle interne , etc., sous le rapport de la longueur.

44

SYSTME

MUSCULAIRE

Nous ne connoissons pas mieux leur nature que


celle des fibres de la vie animale; mais du reste elles
se comportent peu prs de mme sous l'action des
diffrons ractifs. La dessiccation,la putrfaction, la
macration, l'bullition y prsentent les mmes phnomnes. J'ai observ au sujet de cette dernire, qu'une
fois bouillies, les fibres de 1 un et de l'autre systmes
sont beaucoup moins altrables par les acides suffisamment affoiblis. Aprs un certain sjour dans le
sulfurique, le mnrialique, le nitrique, tendus'd'eau,
elles se ramollissent bien un peu , mais gardent leur
forme primitive, et ne se changent point en cette
pulpe laquelle se rduisent toujours dans la mme
exprience les fibres crues. Le dernier de ces acides
les colqre en jaune comme avant l'bullition.
J'ai-fait aussi une observation 1 gard du racornissement qui est produit l'instant o commence
l'bullition ; c'est qu'il est constamment le mme,
quelle que soit la dilatation ou le resserrement antcdent des fibres. L'estomac rest assez dilat la
mort pour contenir plusieurs pintes de liquide, se
rduit au mme volume, toutes choses gales, que
celui resserr au point de n'tre pas plus gros que
le ccum. Les maladies influent un peu sur le racornissement. Le cur d'un phthisique m'a prsent
dans la mme exprience, bien moins sensiblement
ce phnomne , que celui d'un apoplectique.
La rsistance de la fibre musculaire organique est
proportion plus grande que celle des fibres du systme musculaire animal. Quelle que soit l'extension
des muscles creux par le fluide qui les remplit pendant la vie, il ne s'y fait presque jamais de ruptures.

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

345

La vessie seule prsente quelquefois ce phnomne,


qui du reste y est trs-rare. Dans les grandes rtentions d'urine, o il se fait des crevasses, c'est presque toujours l'urtre qui se rompt, la vessie restant
intacte. Il y a dans la pratique cent fistules au prine,
venant de la portion membraneuse, pour une audessus du pubis. On trouve dans les auteurs beaucoup d'exemples de rupture du diaphragme; on en
connot peu de dchirure l'estomac, aux intestins et au cur,
1 1 . Parties communes l'Organisation du Systme musculaire de la Vie organique.
Le tissu cellulaire est en gnral beaucoup plus rare
dans les muscles organiques que dans les autres. Les
fibres du cur sont juxta-poses, plutt qu'unies par
ce tissu. Il est un peu plus marqu dans les muscles
gastriques et urinaires. Il est presque nul dans la matrice : aussi ces muscles ne s'infiltrent-ils point comme
les prcdens, dans leshydropisies; jamais ils ne prsentent cet tat graisseux dont nous avons parl, et
qui touffe pour ainsi dire quelquefois les fibres. Je
n'ai point observ non plus dans ces muscles la teinte
jauntre que les fibres des autres prennent souvent,
dans les gouttires vertbrales surtout.
Les vaisseaux sanguins sont trs-multiplis dans
ce systme ; ils s'y trouvent mme proportion plus
abondans que dans l'autre : plus de sang les pntre
par consquent. Ce fait est remarquable, surtout aux
intestins o pour un plan charnu extrmement mince,
les msentriques distribuent une foule de rameaux.
Mais je remarque que cette apparence est jusqu' un

346

SYSTME

MUSCULAIRE

certain point illusoire, attendu que beaucoup de ces


vaisseaux ne faisant que traverser le plan charnu, vont
la membrane muqueuse. Dans l'tat ordinaire, ils
donnentaux viscres gastriques une teinte rose,qu'on
rend volont livide , et qu'on ramne ensuite son
aspect primitif, en fermant et en ouvrant ensuite le
robinet adapt la trache -artre, dans mes expriences sur l'asphyxie.
Les absorbans et les exhalans n'ont rien de particulier dans ces muscles.
Les nerfs leur viennent de deux sources, i . du
systme crbral, 2 0 . de celui des ganglions.
Exceptdansl'estomacosedistribuela pairevague,
les nerfsdcs ganglions prdominent par-tout. Au cur,
ils sont les principaux; aux intestins, ils existent seuls;
l'extrmit du rectum et de la vessie, leur proportion
est suprieure celle des nerfs venant de l'pine.
Les nerfs crbraux s'entrelacent avec ceux-ci, en
pntrant dans les muscles organiques. Les plexus
cardiaque, solaire, hypogastrique, etc., rsultent de
cet entrelacement qui parot avoir une influence sur les
mouvemens , quoique nous ignorions la nature de
cette influence.
Tous les nerfs des ganglions qui pntrent dans
les muscles organiques, ne leur paroissent pas exclusivement destins. Un grand nombre de filets n'appartient qu'aux artres : tel est en effet leur entrelacement, qu'ils forment, comme nous l'avons vu,
autour de ces vaisseaux une vritable membrane
nerveuse, surajoute aux leurs, et exclusivement
destine eux. Je compare cette enveloppe nerveuse
l'enveloppe cellulaire qui se trouve aussi autour

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

347

des artres, et qui est absolument distincte du tissu


cellulaire environnant: ainsi celle-ci n'a-t-elle que des
communications avec les nerfs des muscles organiques , sans se distribuer dans ces muscles. Au reste,
comme les nerfs des ganglions y sont toujours les plus
nombreux et les plus essentiels, et que leur tnuit
est extrme, la masse nerveuse destine chacun,
est infiniment infrieure celle qui se trouve dans les
muscles volontaires. Le cur et le deltode, compars
ensemble, offrent sous ce rapport une remarquable
diffrence.
A R T I C L E

Proprits

T R O I S I M E .

du Systme musculaire
Vie organique.

de la

O o u s le rapport des proprits, ce systme est en


partie analogue au prcdent, et en partie trs-diffrent de lui.
I e r . Proprits de tissu.

Extensibilit.

L'extensibilit est trs-manifeste dans les muscles


organiques. La dilatation des intestins et de l'estomac
par les alimens, par les gaz qui s'y dveloppent, par
les fluides qui s'y rencontrent, celle de la vessie par
l'urine,par les injections qu'on y pousse, etc., d rivent essentiellement de cette extensibilit.
Cette proprit est caractrise ici par deux attributs remarquables, i . par la rapidit avec laquelle
elle peut tre mise e n j e u , s 0 , par l'tendue trsgrande dont elle est susceptible.
L'estomac, les intestins passenten un instant d'uue

348

SYSTME

MUSCULAIRE

vacuit complte une grande extension. Artificiellement distendue, la vessie prend tout de suite un
volume triple, quadruple mme de celui qui lui est
naturel. Cependant quelquefois elle rsiste , mais
cela ne prouve point son dfaut d'extensibilit; c'est
que le fluide inject 1 irrite et la fait contracter; la contractilit organique en exercice , empche alors le
dveloppement de l'extensibilit, comme elle-mme
ne peut quelquefois tre mise en jeu par les irritans sur un muscle mis dcouvert dans un animal
vivant, parce que la contractilit animale en exercice dans ce muscle, y forme obstacle. Les muscles
de la vie animale ne sont jamais susceptibles de
cette rapidit dans leur extensibilit, soit parce qu'ils
sont entrecoups par de nombreuses aponvroses qui
ne se dilatent que lentement, soit parce que leurs
plans de fibres sont trop pais, double circonstance
qui n'existe point dans les muscles de la vie organique. De l un phnomne remarquable que j'ai
observ dans toutes les tympanites. Lorsqu'on ouvre
le bas-ventre des sujets morts en cet tat, sans intresser les intestins boursoufls , aussitt ceux-ci
font irruption au-dehors, se gonflent davantage, et
occupent un espace double de celui o ilsloient
resserrs dans le bas-ventre : pourquoi ? Parce que
les parois de l'abdomen n'ayant pu cder en proportion de la quantit des gaz qui se sont dvelopps,
ceux-ci ont t comprims dans les intestins pendant
la vie, et reviennent tout de suite par leur lasticit,
lorsque la cause de compression cesse. Dans les hydropisies o la distension est lente, les parois abdominales s'agrandissent beaucoup plus que dans la

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

34

tympanite. Le volume du ventre seroit double dans


celle-ci, si l'extensibilit de ses parais toit proportionne celle des intestins.
Quant l'tendue d'extensibilit des muscles organiques, on peut s'en former l'ide en comparant
l'estomac vide qui souvent n est pas plus gros que
le ccum dans son tat ordinaire, l'estomac contenant quelquefois cinq, six, huit pintes mme de
fluide; la vessie retire sur elle-mme et cache derrire le pubis, la vessie pleine d'urine dans une
rtention remontant quelquefois au-dessus de l'ombilic; le rectum vide, au rectum remplissant une
partie du bassin chez les vieillards o les excrmens s'y sont accumuls; les intestins contracts,
aux intestins fortement mtoriss.
C'est l'tendue d'extensibilit des muscles organiques et aux bornes mises celle des parois abdominales, qu'il faut rapporter un phnomne constant
qu'on observe dans les viscres gastriques; savoir, que
dans la srie naturelle de leur fonction, ils ne sont
jamais tous distendus en mme temps : les intestins
se remplissent quand les matires contenues dans l'estomac s'vacuent; la vessie n'est pleine d'urine dans
l'ordre digestif, que quand les autres organes creux se
vident, etc. En gnral, c'est un ordre contre nature,
que celui o tous les organes sont distendus la fois.
Il est pour les muscles organiques un mode d'extensibilit tout diffrent de celui dont je viens de
parler; c'est celui du cur dans les anvrismes, de
la matrice dans la grossesse. Le premier prend, par
exemple, un volume double, triple mme quelquefois
dans sa partie gauche, et cependant il crot en mme

35o

SYSTME

MUSCULAIRE

temps en paisseur. Ce volume n'est pas d une


distension, mais bien un accroissement contre nature. Le cur anvrismatique est au cur ordinaire,
ce que celui-ci est au cur de l'enfant; c'est la nutrition qui a fait la diffrence, et non la distension : car
toutes les fois que celle-ci agit, elle diminue en paisseur ce qu'elle augmente en tendue; il n'y a pas addition de substance. D'ailleurs, le cur anvrismatique n'a souvent point de cause qui le distende, car
communment dans ce cas les valvules mitrales laissent un libre passage au sang; tandis que lorsqu'elles
sont ossifies, le ventricule gauche reste souvent dans
l'tat naturel. D'ailleurs, la marche lente de la formation de l'anvrisme prouve bien que c'est une nutrition contre nature qui a prsid cet accroissement
du cur. Vous auriez beau vider alors cet organe du
sangqu'il contient, il ne reviendroit point sur lui-mme
etnereprendroitpointses dimensions, commel'intestin mtoris qu'on pique pour en faire sortir Fair.
Dans la matrice, il y a deux causes de distensions : i . les sinus largement dvelopps, et contenant beaucoup de sang; 2. une addition de substance , un vritable accroissement momentan des
fibres de l'organe qui reste aussi pais et mme plus
que dans l'tat naturel. A l'poque de l'accouchement,
les sinus s'affaissent tout coup par la contraction des
fibres : de l le resserrement subit de l'organe. Mais
comme d'un ct la nutrition seule peut enlever par la
dcomposition les substances ajoutes aux fibres pour
les grossir, et que d'un autre ct, cette fonction
s'exerce lentement, aprs que la matrice a prouvle
resserrement subit d l'affaissement des sinus, elld

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

35l

ne revient que peu peu etau bout d'un certain temps,


sonvolume ordinaire. L'extensibilit n'est doncpoint
mise en jeu dans la matrice remplie par le ftus, et
dans le cur anvrismatique : ces organes deviennent
vraiment alors le sige d'une nutrition plus active;ils
croissent accidentellement, comme ils ont cr naturellement avec les autres organes; mais ceux-ci n'prouvant point alors un phnomne analogue, ils deviennent monstrueux comparativement. La matrice dcrot parce que le mouvement de dcomposition prdomine naturellement sur celui de composition aprs
l'accouchement, tandis qu'avant celte poque c'toit
l'inverse. Le cur anvrismatique reste toujours tel.
C'est ici le cas de bien distinguer ces dilatations
du cur, de celles produites rellement par l'extensibilit, comme dans l'oreillette et le ventricule droit,
par exemple, qui se trouvent pleins de sang 1 instant de la mort, parce que le poumon qui s'affoiblit ne
permettant plus ce fluide de le traverser, le force de
refluer vers F endroit d'o il vient. Il est peu de curs
qui ne prsentent des degrs trs-Variables, ces
dilatations qu'on est matre, sur un animal vivant,
d'augmenter ou de diminuer volont, suivant l'espce de mort dont on le fait prir. Deux curs ne
prsentent presque jamais le mme vtdume dans les
cadavres : une foule de varits se rencontrent, et ces
varits dpendent du plus ou du moins de difficults qu'a le sang, dans les derniers momens, traverser
le poumon. Voil pourquoi, dans les affections du
cur, on manque d'un type auquel on puisse comparer le volume maladif, surtout si on examine l'organe en totalit. E n effet la distension du ct droit

352

SYSTME

MUSCULAIRE

peut lui donner une apparence anvrismatique, et un


volume mme suprieur celui de certains anvrismes. Si on considre isolment le ct gauche, l'erreur est, dans cette maladie, plus facile vrifier,
parce que ce ct est sujet de moindres variations.
Mais la diffrence principale consiste dans l'paisseur. La vigueur de contraction parot crotre en proportion de cette paisseur qui nat de la substance
ajoute par la nutrition. C'est cette vigueur qui dtermine les battemens si prononcs qui se font sentir
sous les ctes, la force du pouls, etc.
Contractilit.
Elle est proportionne l'extensibilit. Souvent
elle est mise en jeu dans l'tat ordinaire. C'est en
vertu de cette proprit, que l'estomac , la vessie,
les intestins, etc., se contractent, se resserrent sur
eux-mmes, et offrent un volume si petit en comparaison de celui qu'ils prsentoient dans leur plnitude. En gnral, il n'y a aucun muscle dans la vie
animale, qui soit susceptible d'avoir des extrmes
aussi loigns de resserrement et de contraction, que
ceux de la vie organique.
Il faut remarquer que la vie, sans avoir la contractilit sous sa dpendance immdiate , puisque les intestins, FesLomac et la vessie se resserrent aprs la
mort lorsqu'on fait cesser leur distension, la modifie
cependant d'une manire trs - sensible. Les causes
mmes qui altrent ou diminuent les forces vitales
influent sur elles : de l l'observation suivante que
tous ceux habitus ouvrir des cadavres ont pu faire.
Quand le sujet est mort subitement, et que l'estomac

DE LA V I E O R G A N I Q U E .
353
est v i d e , il est trs-resserr par l u i - m m e ; quand
au contraire la mort a t prcde d'une longue
maladie qui a affoibli ses forces, l'estomac, quoique
vide, reste flasque et se trouve trs-peu revenu sur
lui-mme.
On doit considrer les substances contenues dans
les muscles creux de la vie o r g a n i q u e , comme les
vritables antagonistes de ces m u s e h s ; car ils n'ont
point de muscles qui agissent en sens oppos d u
leur. T a n t que ces antagonistes les distendent , ils
n'obissent point leur contractilit de tissu; ds
qu'ils cessent de les remplir, elle se met en j u i . L e
n'est point cependant sur cette proprit que roule le
mcanisme de l'expulsion des matires hors de ces
organes, comme des alhnens hors de l'estomac et des
intestins, de l'urine hors de la vessie, du sang hors d u
c u r , etc. C'est la contractilit organique qui prside
ce mcanisme. Il est facile de distinguer ces deux
proprits en exercice. L ' u n e occasionne un resserrement lent et g r a d u , qui est sans alternative de relchement; l'autre, brusque et prompte, consistant en
une suite de relchemens et de contractions, produit
les mouvemens pristallique , de systole, de diastole,
etc. C'est aprs que la contractilit organique a p r o cur l'vacuation des muscles c r e u x , que la c o n tractilit de tissu les resserre. Dans les morts pathmorragie d'une grosse artre , le ct gauche et
m m e le ct droit du cur chassent tout le sancr
o
qu'ils contiennent; vides ensuite, ils reviennent fortement sur e u x - m m e s , et l'organe est trs-petit. A u
c o n t r a i r e , il est t r s - g r o s quand beaucoup de sang
rest dans ses cavits le distend, comme d a n s l ' a s IU
23

354

SYSTME

MUSCULAIRE

phyxie. Ce sont l les deux extrmes. Il est, comme


je l'ai dit, une foule d'intermdiaires.
La contractilit de tissu est, dans le systme qui
nous occupe, proportionne au nombre des fibres
charnues. Ainsi, toutes choses gales, le rectum tant
vide, est retir avec bien plus de force sur lui-mme
que les autres gros intestins; la rtraction des ventricules est bien suprieure celle des oreillettes, et celle
de l'sophage est bien plus grande que celle du duodnum , etc., etc.
1 1 . Proprits

vitales.

Elles sont presque en ordre inverse de celles du


systme prcdent.
Proprits

de la Vie animale.

Sensibilit.

La sensibilit animale est peu marque dans les


muscles organiques. On connot l'observation rapporte par Harvey sur une carie du sternum qui avoit
mis le cur dcouvert : on irritoit, sans que le malade s'en apert presque, cet organe qui se contractoit
seulement sous F irritant. Enlevez le pritoine derrire
la vessie d'un chien vivant, et irritez la couche musculeuse subjacenle, l'animal donne peu de marques
de douleur. Il est difficile de faire ces expriences sur
les intestins et l'estomac ; leur couche musculaire est
si mince, qu'on ne peut agir sur elle sans agacer en
mme temps les nerfs subjacens.
Il parot que les muscles organiques sont beaucoup
moins susceptibles du sentiment de lassitude dont les
prcdens deviennent le sige aprs un grand exercice.
Je ne sais cependant si dans ceux o se rendent beau-

D E LA V I E O R G A N I Q U E .
355
coup de nerfs crbraux il n'a point lieu : par exemp l e , quand l'estomac a t long-temps resserr sur
l u i - m m e , il est probable que la lassitude qui s'empare de ses fibres, dtermine en partie le sentiment
pnible que nous prouvons alors, et que nous nommons la faim ; sentiment qu'il faut bien distinguer de
l'affection gnrale qui lui succde, et qui devient
vritablement une maladie, lousque l'abstinence est
trop prolonge. O n sait que des stdjsianc.es non n u tritives appaisent alors ce sentiment sans remdier
la maladie , quand on en remplit 1 estomac. Je rapporte au m m e m o d e de sensibilit 1 anxit et la gne
qu'prouvent les malades dont on entretient la vessie
en contraction permanente par une sonde ouverte
qui sjourne dans l ' u r t r e , et qui transmet les urines
mesure qu'elles tombent des uretres. Ce sentiment
ne ressemble pas celui de la faim, parce que la sensibilil de la vessie et celle de l'estomac tant diffrentes,leurs modificationsnesauroient tre les mmes.
Ainsi chacun de ces deux sentimens est-il diffrent
de celui dont les muscles de la vieanimale, long-temps
contracts, deviennent le sige. Je ne crois pas que
la sensation de la faim tienne uniquement la cause
que j'indique , et dont on n'a point parl; mais on ne
saurait disconvenir qu'elle n'y ait beaucoup de part.
Qui sait si, aprs une fivre o l'action du cur a
t lon T -temps prcipite, la foiblesse du pouls qui
accompagne la convalescence, n'est pas un signe de
la lassitude o se trouvent ses fibres charnues, cause
du mouvement antcdent? O n connoit le sentiment
pnible de fatigue qu'prouve l'estomac aprs les contractions d u vomissement.

356

SYSTME

MUSCULAIRE

Contractilit.
La contractilit animale est trangre aux muscles
de la vie organique. Pour nous en convaincre, rappelons-nous que d'un ct cette contractilit suppose
toujours l'influence du cerveau et des nerfs, pour
mettre en jeu l'action du muscle; que d'un autre
ct le cerveau, pour exercer cette influence, doit
tre excit par la volont, par les irritans ou par les
sympathies. Or aucune de ces trois causes, agissant
sur le cerveau, ne fait contracter les muscles organiques.
T o u t le monde sait que ces muscles sont essentiellement involontaires. Si quelques hommes ont eu
jamais la facult d'arrter les mouvemens du cur,
ce n'est pas sur cet organe que le cerveau a agi ; l'action du diaphragme et des intercostaux a t suspendue d'abord ; la respiration a cess momentanment; puis par contre-coup, la circulation.
Si on irrite le cerveau avec un scalpel ou un excitant quelconque, les muscles de la vie animale entrent
en convulsion; ils se paralysent si on comprime cet
organe. Ceux de la vie organique, au contraire,conservent leur degr de mouvement naturel dans l'un
et l'autre cas. Le cur continue encore battre, les
intestins et l'estomac se meuvent quelque temps aprs
que la masse crbrale et la moelle pinire ont t
enleves. Qui ne sait que la circulation se fait trs-bien
chez les ftus acphales ; qu'aprs le coup qui a
assomm un animal, et rendu tout son systme musculaire volontaire immobile, le cur s'agite encore
long-temps, la vessie rejette l'urine, le rectum expulse

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

35/

les excrmens, etc., l'estomac mme vomit quelquefois les alimens? L'opium, qui engourdit toute la
vie animale, parce qu'il agit spcialement sur le cerveau qui en est le centre, qui paralyse tous les muscles
volontaires, laisse intacts les autres dans leurs contractions. L'ivresse produite par le vin prsente le mme
phnomne. L'homme chancelle aprs la boisson; ses
membres refusent de le porter, et cependant son cur
bat avec force ; souvent son estomac se soulve, et
rejette le superflu des fluides qui le remplissent. Toutes
les substances narcotiques produisent aussi cet effet.
Si des expriences nous passons l'observation des
malades, nous voyons toutes les affections crbrales
trangres au systme musculaire organique. Les
plaies de tte avec enfoncement, les fongusdu cerveau , les panchemens de sang, de pus et de srosit,
les apoplexies, etc., portent entirement sur les muscles volontaires, dont elles exaltent, affoiblissent ou
rendent nulle Faction. Au milieu du bouleversement
gnral de la vie animale, l'organique est alors intacte.
Les accs de manie, ceux de fivre maligne, prouvent
galement ce fait. Qui ne sait que dans ces dcrriires
le pouls n'est souvent presque pas chang, que quelquefois mme il est plus ralenti ?
Souvent, dans les maux de tte, il y a des vomissemens spasmodiques ; le cur prcipite son action
dans les inflammations crbrales; etc. Mais ce sont
l des phnomnes sympathiques qui arrivent dans les
muscles organiques, comme ils surviennent dans tous
les autres systmes; ils peuvent ne pas se manifester,
comme tre dvelopps; mille irrgularits s'observent
dans leur marche. Au lieu que la contraction des mus-

358

SYSTME

MUSCULAIRE

cles de la vie a n i m a l e , par les affections du cerveau,


est un phnomne c o n s t a n t , invariable, que rien ne
t r o u b l e , dont rien n'empche le dveloppement, parce
que le moyen de communication est toujours le mme
entre l'organe affect et celui qui se m e u t .
Si dans l'examen des phnomnes relatifs l'influence crbrale sur les muscles organiques, nous suivons un ordre inverse,c'est--dire q u e , dans les affections de ces muscles, nous examinions 1 tat du cerveau,
nous observons la m m e indpendance : considrez
la plupart des vomissemens, les mouvemens irrguliers des intestins qui ont lieu dans les diarrhes, ceux
surtout qui forment les volvulus, etc. : voyez le cur
dans 1rs agitations des fivres, dans les palpitations
irrguheres , dont il devient le sige frquent, etc. :
dans tous ces troubles des muscles organiques, vous
ne trouverez presque jamais des signes de lsions
l'organe crbral : il est c a l m e , tandis que tout est
boulevers dans la vie organique. Cullen a cru q u e ,
dans les syncopes, l'action du cerveau cessoit d'abord,
et que celle du cur toit ensuite suspendue conscutivement. C'est prcisment l'inverse dans le plus
grand nombre de cas. L e c u r , d'abord affect, cesse
d'agir : or son action tant essentielle celle du cerv e a u , soit par le mouvement qu'il lui c o m m u n i q u e ,
soit par le sang rouge qu'il y pousse, ce dernier interrompt tout coup ses fonctions, et toute la vie animale
cesse. C'la est remarquable surtout dans les syncopes,
qui naissent des passions, dans celles provenant des
hmorragies, des polypes, des grandes vacuations, etc.
Je renvoie du reste sur ce point m o n T r a i t de la
Vie et de la M o r t .

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

359

Si de l'influence du cerveau nous passons celle


des nerfs, nous trouvons de nouvelles preuves de
l'absence de contractilit animale des muscles organiques. La plupart de ces muscles reoivent, comme
nous avons v u , deux espces de nerfs, les uns crbraux , les autres des ganglions.
Le cur, l'estomac, le rectum et la vessie, sont
manifestement pntrs par la premire espce de
nerfs : or en coupant, en irritant d'une manire quelconque les filets cardiaques de la paire vague, le cur
n'en prouve aucune altration; il n'est ni ralenti, ni
prcipit dans son mouvement. La section des deux
nerfs vagues est mortelle, il est vrai, mais seulement
au bout de quelques jours ; et je doute que ce sot par
le cur que commence la mort dans cette circonstance. Les principaux phnomnes, suite de cette
section, annoncent un trs-grand embarras dans le
poumon, une grande difficult de respiration; la circulation parot n'tre trouble que conscutivement.
Les mmes nerfs se distribuant l'estomac, la
mme exprience sert constater F influence crbrale sur ce viscre. Or la section de celui d'un ct
est ordinairement nulle sur lui; celle de tous les
deux y dtermine bientt un trouble remarquable.
Mais ce trouble est tout diffrent d^ celui qui suit
la section du nerf d'un muscle de la vie animale,
lequel devient subitement immobile, tandis qu'au
contraire l'estomac ne communiquant plus avec le
cerveau par les nerfs vagues, semble acqurir momentanment un surcrot de force : il se contracte, et de
l les vomissemens spasmodiques qui s'observent
presque toujours pendant les. deux ou trois jours o

36

SYSTME

MUSCULAIRE

l'animal survit l'exprience, vomissemens que j'ai


constamment remarqus sur des chiens , et que dj
Ilaller et Cruiscank avoient indiqus. 11 parot donc,
d'aprs cela, que quoique le cerveau ait une influence
relle sur F estomac, cette influence est d'une nature
toute diffrente de celle qu'il exerce sur les muscles
volontaires. Je remarque cependant que l'irritation
d'un des nerfs vagues, ou de tous les deux, fait tout
de suite contracter l'estomac, comme cela arrive pour
un muscle volontaire dont on irrite le nerf. Il faut,
pour faire cette exprience, ouvrir l'abdomen d'un
animal vivant, et irriter ensuite la huitime paire dans
la rgion du cou, afin d'avoir sous les yeux l'organe
que l'on fait contracter.
La vessie et le rectum paraissent plus se rapprocher
des muscles volouiait es, dans leur rapport avec le cerveau, que 1 estomac et le cur. On sait que les chutes
sur le sacrum, d'o nat une commotion de la partie
infrieure de la moelle, dterminent la rtention d'urine, qu elles frappent, pour ainsi dire, cet organe
de la mme paralysie que les membres infrieurs, qui
alors cessent aussi de se mouvoir. Cependant comme
la vessie est trs-puissamment aide dans ses fonctions par les muscles abdominaux, par le releveur de
l'anus, et par d'autres muscles volontaires qui l'entourent, l'immobilit de ces muscles entre pour beaucoup dans le dfaut d'vacuation des urines. Ce qui
me le fait penser, c'est que, i . l'irritation de la moelle
vers sa partie infrieure qui met en mouvement tous
les muscles volontaires des membres infrieurs et du
bassin, ne produit aucun effet sur cette partie. Je me
suis assur de ce fait plusieurs fois sur des cochons*,

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

36l

d'inde et sur des chiens. 2. E n irritant les nerfs venant des trous sacrs et allant la vessie, nerfs que souvent il est trs-difficile de trouver, cause du sang, dans
un animal rcemment t u , j'ai vu ce muscle rester
immobile. Au contraire, tous ces nerfs ayant t coups, l'injection d'un fluide un peu irritant le fait contracter avec force. 3. Dans les expriences sur les
animaux vivans, comme dans les oprations chirurgicales, la violence des douleurs qui met quelquefois
tous les muscles de la vie animale dans des contractions spasmodiques , dtermine frquemment le jet
involontaire des urines. Or dans ce cas ce n'est point
la vessie qui est agite de convulsions: car si c'est dans
une exprience que ce phnomne a lieu, ouvrez les
parois abdominales; l'instant le jet de l'urine s'arrte, parce que d'un ct les muscles de ces parois ne
peuvent agir sur les intestins et'Jes presser contre la
vessie, et que d'un autre ct le releveur de l'anus
qui se contracte et relve cet organe, n'a aucun point
rsistant contrqjequel il puisse le comprimer en haut.
Remarquez en effet que dans les jets un peu violens,
la vessie est place entre deux efforts opposs, l'un
suprieur, ce sont les viscres gastriques presss par
le diaphragme et par les muscles abdominaux, l'autre
infrieur, c'est spcialement le releveur de l'anus qui
agit en se contractant de bas en haut, tandis que l'effort oppos agit de haut en bas : or ces deux efforts
sont manifestement sous l'influence crbrale. J'ai eu
une infinit de fois occasion d'observer la vessie pleine
d'urine sur un animal vivant dont le ventre toit
ouvert; jamais je ne l'ai vue se contracter assez violemment pour expulser ce fluide. -

362

SYSTME

MUSCULAIRE

Je ne disconviens pas que par les nerfs qu'elle reoit


des plexus sacrs, la vessie ne soit, jusqu' un certain
point, muscle volontaire; mais je dis que c'est principalement par les forces accessoires aux siennes et
ncessaires ses fonctions, qu'elle est soumise la
volont; que la contractilit animale est pour beaucoup plus dans ses fonctions que la contractilit organique sensible. Comment donc les urines sont-elles
retenues dans cet organe, o expulses de sa cavit
volont ? Le voici : quand les urines tombent dans
la vessie, qu'elles y sont depuis peu de temps d'une
part, et de l'autre part en petite quantit, alors elles
ne sont pas un irritant assez actif pour dterminer
l'exercice de la contractilit organique sensible. L'effort que fait la vessie est si peu considrable, qu'il ne
peut surmonter la rsistance de l'urtre qui, resserr
sur lui-mme par la contractilit de tissu, doit tre
dilat par l'impulsion communique aux urines. Pour
rendre ce fluide, il faut donc ajouter la contraction
del vessie celle des muscles volontaires environnans;
or le moindre effort de ces muscles suffit pour vaincre
la rsistance de l'urtre. Mais si l'urine est en grande
quantit dans la vessie, et que d'un autre ct elle y ait
acquis, par un sjour prolong, celte couleur fonce
qui indique la concentration de ses principes, alors
l'irritation qu'elle dtermine sur l'organe y met fortement en jeu la contractilit organique sensible; la
vessie se contracte, et malgr l'animal, il y a vacuation d'urine.
Dans le rectum, o les excrmens n'ont point un
long canal, mais une simple ouverture traverser,
celle-ci est garnie d'un sphincter qui manque l'urtre.

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

363

Ce sphincter, habituellement resserr, doit tre dilat


par l'impulsion communique aux excrmens. T a n t
qu'ils sont depuis peu et en petite quantit dans le
rectum, la contractilit organique sensible n'y est
point assez efficacement mise en jeu pour les expulser; il faut Faction des muscles volontaires voisins.
Si cette action n'est pas dtermine par l'influx du
cerveau , les excrmens restent dans l'instestin : voil
comment, pendant un certain temps, nous les retenons volont. Mais qu'ils augmentent en quantit;
que par leur sjour ils deviennent, plus crs , et par
consquent plus irritans, alors la contractilit organique sensible, fortement mise en jeu, vide involontairement l'intestin. Si le sphincter, qui est volontaire,
est paralys, il y aura incontinence, parce que nulle
rsistance n'est oppose la tendance du rectum se
contracter, tendance qui, quoique foible tant qu'il
est peu rempli, est toujours relle cependant.
D'aprs tout ce que nous avons dit, on voit manifestement que la vessie et le rectum, quoique recevant
des nerfs crbraux, sont cependant moins influencs
parlecerveau qu'il ne le parotau premier coup d il,
et qu'il y a certainement une trs-grande diffrence
enlr'eux et les muscles volontaires. Ils ne sont pas
mixtes, comme on le dit; ils se rapprochent infiniment plus des muscles organiques que des autres :
je doute mme que si aucune puissance accessoire
n'agissoit avec eux et ne les comprimoit, l'ame p t ,
par les nerfs qui y viennent des plexus sacrs, les faire
contracter volont. Je n'ai jamais vu un animal
rendre ses excrmens, le ventre tant, ouvert.
Concluons de tout ce que nous avons dit jusqu'ici,

364

SYSTME

MUSCULAIRE

que les nerfs crbraux qui se portent aux muscles


organiques ont sur eux une influence qui ne ressemble
aucunement celle des nerfs crbraux allant aux
muscles de la vie animale. J'ignore du reste la nature
de cette influence.
Tous les muscles organiques reoivent des nerfs
des ganglions, soit les prcdens qui sont pntrs
aussi par les crbraux, soit les intestins grles, le
ccum, le colon, etc., qui sont exclusivement parcourus par eux. O r , en coupant, en liant, en irritant
d'une manire quelconque ces nerfs, en agaant les
ganglions dont ils partent, en les dtruisant, en les
brlant avec un acide ou un alcali concentr, le muscle reste dans son tat naturel : il n'est ni prcipit,
ni ralenti dans ses contractions.
Je ne me suis pas content des agens ordinaires
pour bien m'assurer du dfaut d'action actuelle des
nerfs sur les muscles organiques ; fait que tous les
bons physiologistes ont toujours admis, malgr les opinions hasardes de quelques mdecins qui adaptent
le mot vague d'influence nerveuse des organes qui
n'en sont nullement susceptibles.
J'ai donc employ le galvanisme , et je me suis
convaincu que ce moyen de mettre en jeu les contractions musculaires est trs-peu efficace, presque
nul dans la vie organique, tandis qu'il est le plus
puissant de tous dans la vie animale. Je ne rapporte
pas ici mes expriences sur cet objet; on les lira dans
mes Recherches sur la Mort.
On peut conclure de tout ce qui prcde , que l'influence crbrale et nerveuse sur les muscles organiques ne nous est nullement connue; qu'elle n'agit

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

365

point comme sur les muscles volontaires. Elle est cependant relle jusqu' un certain point, puisqu'il faut
bien que les nerfs qui entrent dans la composition
de ces muscles, servent quelques usages; mais nous
ignorons ces usages.
Proprits

organiques.

La sensibilit organique est trs-caractrise dans


les muscles qui nous occupent. Avant qne la contractilit organique sensible s'y dveloppe, il faut que
celle-ci y soit mise enjeu. Mais comme ces deux proprits ne se sparent point, comme elles se succdent
toujours dans leur exercice, ce que nous allons dire
de la contractilit organique sensible se rapportera
aussi la sensibilit de mme nature.
La contractilit organique insensible, ou la tonicit , existe dans le systme musculaire , au degr
ncessaire sa nutrition; mais elle n'y offre rien de
particulier.
C'est la contractilit organique sensible qui est la
proprit dominante dans ce systme , dont toutes
les fonctions reposent presque sur cette contractilit,
comme toutes les fonctions du systme musculaire
prcdent drivent pour ainsi dire de la contractilit
animale. Nous allons donc examiner plus en dtail
cette proprit essentielle, sur laquelle la physiologie
doit tant l'illustre Haller. On peut la considrer
sous trois rapports, i . dans les excitans, 2. dans les
organes, 3 . dans F action des premiers sur les seconds.

366
Del

SYSTME

MUSCULAIRE

Contractilit
organique sensibley
considre
sous le rapport des
Excitans.

Les excitans sont naturels ou artificiels. L'action


des premiers est continuelle pendant la vie : sur eux
roulent en partie les phnomnes organiques ; ils
mettent en jeu les muscles, qui sans eux seraient
immobiles ; ils sont pour ainsi dire ces organes
ce que les balanciers sont nos machines; ils
donnent l'impulsion. Les seconds ne peuvent gures
avoir d'effet qu'aprs la m o r t , ou dans nos expriences.
Excitans

naturels.

Ces excitans sont le sang po-ir le c u r , l'urine


pour la vesie , les alimens et les excrmens pour les
organes gastriques. T o u t muscle organique a un corps
q u i , habituellement en contact avec l u i , entretient
ses m o u v e m e n s , comme tout muscle animal, habituellement, en rapport avec le cerveau, emprunte de
lui sa m o t - I U , Les excitans naturels entretiennent
leurs organes respectifs au m m e degr de motilit
tant qu'ils restent les mmes. T o u t e s choses gales du
ct des organes , le pouls ne varie- p o i n t , les priodes digestives durent le m m e t e m p s , les intervalles de l'excrtion de l'urine sont uniformes, tant
que le sang, le chyle ou l ' u r i n e , ne prsentent point
de diffrences. Mais comme ces substances prouvent
une infinit de varits, les organes conservant le
m m e mode de sensibilit organique, prouvent cependant de frquens changement dans leurs mouvemens.

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

o6j

A l'instant o le chyle pntre dans le sang , pendant la digestion, le pouls change , parce que le cur
est diffremment irrit. On observe le mme phnomne , mais avec des diffrences, . dans les r sorptions o le pus passe dans la masse du sam* ;
2. dans l'injection de diffrens fluides , dans les
veines , injections si frquemment rptes dans le
sicle pass, l'poque des expriences sur la transfusion, et que j'ai eu occasion de faire aussi par
d'autres vues que j'indiquerai ; 3. dans les maladies
inflammatoires o le sang prend un caractre particulier encore peu connu , et qui donne lieu la formation de la couenne pleurtique; 4- dans diverses
autres affections, o la nature de ce fluide est singulirement altre ; 5. dans le passage du sang rouge
dans le systme sang noir. J'ai remarqu qu'en adaptant , sur un chien un peu gros, un tube recourb la
carotide d'un ct, et la jugulaire du ct oppos, de
manire ce que l'une pousse du sang dans l'autre,
le passage du sang rouge dans les veines n'est point
mortel comme celui du sang noir dans les artres ;
mais il y a presque constamment dans les premiers
instans une acclration des mouvemens du cur.
On a sans doute exagr l'influence de la dgnrescence des fluides dans les maladies : on a plac
dans cette portion de l'conomie, une source trop
frquente des drangemens morbifiques. Mais on ne
sauroit nier que, suivant les altrations diverses que
ces fluides prsentent, ils ne soient susceptibles d'exciter diffremment les solides qui les contiennent. On
sait que dans le mme individu, et avec la mme
masse d'alimens, la digestion varie d'un jour l'autre

368

SYSTME

MUSCULAIRE

dans la dure de ses priodes ; que tels alimens la prolongent, tels autres l'acclre t ; que c e r t a i . s restent
trs-long-temps sur l'estomac, c o m m e o n l e d i t , et que
d'autres ne font pour ainsi d i r e q u y passer. O r , dans
tous ces c a s , l'organe reste le m m e , le fluide seul
varie. Suivant que le rein spare des urines plus ou
m o i n s acres , plus ou moins irritantes par consquent la vessie les retient plus ou moins long-temps.
Telles sont souvent leurs qualits stimulantes , qu'
l'instant o elles tombent dans cet o r g a n e , il se soulve et les rejette involontairement. Parlerai-je des
effets de Fmlique et des vacuans par le tube intestinal, dont les effets sont si variables? O n sait que
ces mots drastiques , purgatifs, minoratifs, laxatifs,
etc., indiquent des degrs divers des qualits stimulantes que prsentent certaines substances introduites
dans les voies alimentaires, degrs qui doivent tre
considrs abstraction faite de ceux de la sensibilit
des organes : celle-ci en effet peut tre telle, qu'un
laxatif produise des effets plusgrands q u ' u n drastique.
Non-seulement la qualit , mais encore la quantit des fluides contenus dans les muscles organiques,
influent sur la contractilit de ceux-ci. i . L e mot de
plthore est certainement trop vaguement employ
en mdecine ; mais on ne sauroit douter que l'tat
qu'il exprime n'ait lieu quelquefois : or , alors plus de
sang abordant au cur , celui-ci acclre ses contractions. 2. J'ai eu occasion de faire plusieurs fois
la transfusion sur les c h i e n s , soit pour elle-mme,
soit pour des recherches relatives la respiration et
la circulation. O r , j'ai toujours observ qu'en n'ouvrant point u n e v e i n e , pour vider d u sang m e s u r e ,

DE

LA

V I E

O R G A N I Q U E .

369

que sa jugulaire externe en reoit (car c'est toujours


celle-ci que je choisis pour l'exprience), en dterminant ainsi par consquent une plthore artificielle,
j'ai , dis-je, toujours observ que le mouvement du
cur toit acclr. J'ai mme vu, dans un chien, l'il
devenir ardent et comme enflamm; dans les autres,
ce phnomne nes'est point fait remarquer. 3. On sait
que dans la course, o tous les muscles en contraction expriment de tous cts le sang veineux contenu
dans leur tissu , celui-ci qui aborde au cur en abondance , le fait palpiter avec force. 4 H est hors de
doute que la quantit d'urine et d'excrmens, autant
et plus que leur qualit, est pour la vessie et le rectum , une cause de contraction involontaire. 5. On
connot les effets funestes de l'mtique, des purgatifs donns trop fortes doses. 6. Un verre d'eau
tide ne provoque souvent pas le vomissement qu'une
pinte dtermine avec nergie , etc. etc.
Excitans

artificiels.

Les excitans artificiels sont en gnral tous les


corps de la nature. Telle est en effet l'essence de la
contractilit organique , que par l mme qu'un
muscle est en contact avec un corps dont il n'a pas
l'habitude, il se contracte l'instant. Si les muscles
ne sont pas irrits par les organes qui les entourent,
et avec lesquels ils sont en rapport, c'est que l'habitude a mouss le sentiment qui nat de ce rapport.
Mais que ces organes changent de modifications ,
qu'extraits du corps de l'animal, ils se refroidissent ,
et soient ensuite appliqus sur les muscles organiques
mis nu , ils les feront contracter.
11.

24

370

SYSTEME

M U S C U L A I R E

Le calorique , par son absence qui constitue le


froid, comme par sa prsence d'o nat le chaud,
peut galement exciter les muscles et, en gnral,
tous les organes. A l'instant o on ouvre la poitrine
et le pricarde d'un animal vivant, le cur s'agite
avec une force subitement accrue : c'est que Fair agit
sur l u i , et qu'il passe de la temprature du corps
une autre qui est diffrente. Tous les fluides ariformes, la lumire, tous les liquides, etc., sont excitans
des muscles. Si nous voyons le cur vide de sang,
l'estomac et les intestins privs des substances qui les
pntrent ordinairement, se contracter avec plus ou
moins de force lorsqu'ils ont t extraits du corps,
c'est que le milieu environnant, et les substances dont
il est charg , concourent produire cet effet : ils
sont alors les excitans de ces organes.
En gnral, les excitans artificiels agissent de diffrentes manires , . parleur simple contact; 2. en
dchirant ou en coupant mcaniquement les fibres;
3. en tendant se combiner avec elles. 4 H en est
dont on ignore compltement le mode d'action :
telle est, par exemple, l'lectricit.
Lorsque les excitans n'agissent que par le simple
contact, les fluides sont, toutes choses gales, plus
efficaces que les solides, parce qu'ils stimulent
par un plus grand nombre de points ; qu'ils agacent
non-seulement les surfaces de l'organe, mais pntrent encore l'interstice des fibres. Les solides
produisent un effet proportionn l'tendue de
leur excitation, la pression plus ou mpins marque qu'ils exercent, leur densit, leur mollesse, etc. Ce sont presque toujours des substances

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

3TI

fluides que la nature emploie pour excitans dans


l'tat ordinaire.
Le dchirement est un mode d'excitation plus
actif que le contact. Le cur, les intestins, inertes
souvent lorsqu'ils sont touchs seulement par le scalpel , se contractent avec force lorsque la pointe de
celui-ci les excite. La section produit un effet moins
sensible que le dchirement. Coupes transversalement , les fibres oscillent et frmissent seulement par
la contractilit organique sensible, pendant que par la
contractilit de tissu elles prouvent une rtraction
manifeste.
L'excitation chimique est , dans le plus grand
nombre de cas , la plus avantageuse ; mais ici il faut
bien distinguer ce qui appartient au racornissement,
de cequi est F effet de l'irritabilit mise en jeu. . Plongez une grenouille corche et vivante, dans un acide
trs-concentr : l'instant tout est presque dsorganis; le ractif agit si fort , qu'on ne peut distinguer
ni racornissement, ni contractilit. 2 0 . Affoiblissez un
peu l'acide et plongez-y une autre grenouille , par
ses membres infrieurs seulement : l'instant ils se
raidissent par la contraction des extenseurs , qui
l'emportent sur les flchisseurs ; car , dans cette exprience , c'est un phnomne presque constant :
retirez l'animal ; ses cuisses restent immobiles ; la
vie y a t teinte ; la contraction qui est survenue
est un racornissement, et non un phnomne vital.
Plonge dans la mme liqueur, une grenouille morte
prouve le mme phnomne. 3. Affoiblissez encore
l'acide ; l'instant que l'animal y est plong ses
membres se contractent ; mais aux contractions suc-

ZjCL

SYSTME

MUSCULAIRE

cde le relchement ; il y a des mouvemens alternatifs : c'est l'irritabilit qui commence tre mise
en jeu. Cependant si l'acide n'est pas trs-affoibli,
quelques marques de racornissement restent encore,
et F animal conserve une gne dans les mouvemens des
membres infrieurs, rsultat vident du premier degr de ce racornissement. 4 Enfin si l'acide est trsaffoibli , il devient un simple irritant qui met en jeu
la contractilit organique sensible , sans altrer le
tissu des fibres; l'animal sorti du fluide, conserve
la mme force de mouvement.
Ces expriences qu'il seroit facile de multiplier sur
les animaux sang chaud, mais que je n'ai point
tentes sur eux , montrent videmment ce qui appartient au racornissement, d'avec ce qui est l'effet de
la contraction vitale. Cependant il n'y a pas une
limite rigoureuse entr'eux , et il est un degr d'affoiblissement de l'acide , o ces deux causes de
mouvemens se confondent.
Il est un mode d'excitation auquel les auteurs n'ont
point fait attention ; on peut l'appeler ngatif: c'est
celui dont je parlois tout l'heure au sujet du calorique , dont la privation est un excitant souvent trs-vif.
Dans les diverses expriences que j'ai eu occasion
de faire , cela m'a souvent frapp. Appliquez un
excitant sur un muscle , il se contracte ; mais au
bout d'un certain, temps le mouvement cesse, quoique le contact continue : enlevez l'excitant, souvent
le mouvement revient l'instant. E n gnral, rien
de plus commun dans le cur, les intestins, etc., que
les contractions cessant sous l'action continue d'un
excitant, et revenant momentanment par son ab-

DE

LA

VIF.

ORGANIQUE.

3j5

sence. J'avoue que ce phnomne n'est pas aussi


invariable, aussi constant que celui de la contraction
dtermine par l'application du stimulus qui succde l'tat de non-excitation ; mais cela arrive trssouvent. On diroit que la sensibilit organique est,
dans ces cas, comme l'animale ; que tout tat n o u veau pour elle l'affecte , que cet tat soit positif ou
ngatif. Le passage de la non-excitation l'excitation
est plus vif; mais le passage inverse n'est pas moins
ressenti lorsqu'il est brusque. Au reste, cette manire
d'envisager la contractilit organique sensible en
exercice , mrite des expriences ultrieures.
De la Contractilit organique sensible,
dre par rapport aux organes.

consi-

Considre dans l'organe o elle a son sige, la


contractilit organique sensible prsente de nombreuses varits qui sont relatives, i . la diversit
de tissu, 2. l'ge, 3. au sexe, 4 a u temprament, etc.
Premire Varit. Diversit de tissu

musculaire.

La contractilit animale est p a r - t o u t la mme


dans les muscles volontaires, parce que leur organisation est uniforme. Toutes choses gales du ct
du nombre et de la longueur des fibres, les phnomnes de contraction sont exactement les mmes
par-tout : ici, au contraire, les varits de tissu en
dterminent invitablement dans les proprits vitales.
Chaque muscle involontaire est d'abord spcialement en rapport avec le fluide qui lui sert ordinai-

Oj4

SYSTME

M U S C U L A I R E

rement d'excitant. Le sang seul peut rgulirement


entretenir les mouvemens du cur. Que ce fluide soit
alti d'une manire quelconque, les contractions deviennent irrgulires. Toutes substances trangres
pousses dans les veines, produisent ce phnomne.
L'urine qui entretient avec harmonie les mouvemens
de la vessie, troubleroit ceux du cur, si elle circuloit dans ses cavits. Le sang, plus doux en apparence que l'urine, peut agiter convulsivement la
vessie, lorsqu'il vient y tomber. J'ai soign avec
Desault un malade affect depuis long-temps de rtention d'urine, et qu'il avoit taill pour une trsgrosse pierre. A la suite de l'opration, les urines
stagnoient dans la vessie, tant qu'elles toient seules;
mais ds qu'un peu de sang pntroit dans cet organe, il se contractoit involontairement, et les urines
sanguinolentes toient vacues. Les excrmens qui
sjournent pendant un certain temps dans le rectum,
sans le faire contracter, feroient l'instant soulever
F estomac, etc. Tous ces phnomnes se rallient
aussi aux varits de sensibilit des membranes muqueuses , varits sur lesquelles nous reviendrons.
Us prouvent manifestement que chaque muscle a un
degr de contractilit organique qui lui est propre,
et que tel ou tel fluide de l'conomie peut exclusivement, dans l'tat naturel, mettre en exercice d'une
manire rgulire.
Les fluides trangers offrent le mme rsultat :
l'mtique qui fait contracter l'estomac , est impunment pouss dans la vessie par les injections : les
purgatifs ne font point vomir, etc. Ce rapport des
fluides trangers avec la contractilit organique sen-

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

375

sible a lieu, soit que, comme dans le cas prcdent,


ces fluides soient appliqus sur les surfaces muqueuses
correspondantes aux muscles, soit qu'elles parviennent ces muscles par la circulation, comme l'ont
prouv les expriences faites dans le sicle pass sur
les infusions mdicamenteuses <|ans les veines, expriences dont Haller a recueilli un grand nombre de
rsultats. On a vu dans ces expriences la circulation prsenter tous les organes tantt l'mtique,
et l'estomac seul se contracter, tantt les purgatifs, et
les intestins seuls entrer en action, etc. Prises par voie
d'absorption cutane,les substances mdicamenteuses
donnent lieu au mme phnomne. Appliqus en frictions , les purgatifs, les mtiques, etc., font contracter, non tous les muscles organiques, quoique la circulation les prsente tous, mais ceux avec lesquels
leur sensibilit est en rapport.
Dans les affections diverses dont ils sont le sige,
on voit les muscles organiques avoir aussi chacun un
mode d'irritation particulier rpondre un excitant,
et rester sourd, pour ainsi dire, la voix des autres, etc.

Deuxime Varit.

Age.

L'ge modifie singulirement la contractilit organique sensible. Dans l'enfance elle est trs-prononce;
les muscles rpondent avec une extrme facilit aux
excitans; la vessie garde difficilement l'urine; les
enfans la rendent dans le sommeil involontairement;
le cur se contracte avec une rapidit dont le pouls
nous donne la mesure ; tous les phnomnes digestifs
sont plus prompts; de l moins d'intervalle dans le

3j6

SYSTME

M U S C U L A I R E

retour de la faim. C'est un phnomne analogue


celui des muscles volontaires, o la rapidit des mouvemens se trouve, dans le premier ge, allie avec
leur peu de force.
Au-del de l'enfance, la susceptibilit des muscles
pour rpondre leurfrexcitans, va toujours en diminuant : aussi tous les grands phnomnes de la vie organique vont-ils toujours en se ralentissant. Le nombre des pulsations, la dure de la digestion, le sjour des
urines,etc., sont le thermomtre de ce ralentissement.
Dans le vieillard tout s'affoiblit; l'action des muscles organiques diminue peu peu. Ceux de la vessie
et du rectum sont les plus exposs perdre leur facult contractile : de l les rtentions d'urine, maladie qui est l'apanage si frquent de la vieillesse;
de l encore les ama*s de matires fcales au-dessus
de l'anus, maladie presque aussi commune que l'a
premire cet ge de la vie, quoique les praticiens
aient fix sur elle moins d'attention. Les gens riches et
accoutums au luxe de la table, y sont surtout sujets.
J'en ai vu beaucoup, et mme autant que de rtentions d'urine, dans la dernire anne de la pratique
de-Desault. Les intestins et l'estomac languissent plus
tard dans leurs fonctions. C'est le cur qui rsiste
le plus : il est Y ultimum moriens, comme il a t le
premier en exercice; la dure de ses battemens mesure exactement la dure de la vie organique.
Troisime

Varit.

Temprament.

Le temprament modifie d'une manire remarquable la contractilit organique. On sait que chez
les uns les pulsations sont plus frquentes, les pli-

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

377

nomnes digestifs urinaires plus rapides; que chez


d'autfes tout est marqu par plus de lenteur dans la
vie%rganique : or ces varits ont videmment leur
source primitive dans les varits de contractilit du
cur, de l'estomac, des intestins, etc., lesquelles
ont sous ce rapport une grande influence dans la diffrence des tempramens. A cet gard il y a deux
observations essentielles faire :
i . Les varits de force des muscles organiques
ne concident pas toujours avec celles des muscles de
la vie animale. Ainsi voit-on tel individu remarquable
par des formes extrieures peu marques, par une foiblesse vidente dans les muscles des membres, tandis
que l'activit de la digestion, des vacuations u r i naires, etc., annonce la plus grande nergie dans
la contractilit organique sensible. Je remarque cet
gard que le cur est plus frquemment en rapport
de force avec les muscles extrieurs, que l'estomac,
les intestins et la vessie. Un pouls plein, bien dvelopp, concide ordinairement avec la constitution
athltique , tandis que souvent cette constitution
est runie sur le mme sujet un systme gastrique
foible, et que surtout la force de ce systme gastrique
est souvent allie la foiblesse extrieure. Ce fait,
que les divers tempramens nous dmontrent dans
l'homme , est vident dans la srie des animaux.
Ceux q u i , comme les carnivores, ont un systme
musculaire animal trs-nergique, ont les parois des
cavits gastriques comme membraneuses. Ces parois
se fortifient dans les classes herbivores : elles deviennent trs-prononces dans les gallinaces. En gnral,
la mastication laquelle prside toujours la conlracti-

378

SYSTME

MUSCULAIRE

lit animale, est dans les animaux en raisoninverse


de la force de trituration de l'estomac, qui est prside par la contractilit organique sensible.

0
2 . Les varits de cette proprit, relatives aux
tempramens, prsentent un autre phnomne presque toujours tranger au systme musculaire animal.
En effet, dans celui-ci ces varits sont toujours gnrales ; nous pouvons bien par l'exercice fortifier
telle ou telle rgion musculaire, mais les diffrences
de forces qui sont naturelles, portent toujours sur
tout le systme. Les bras et les jambes, la poitrine
et le bas-ventre, sont uniformment contractiles dans
les diffrentes divisions des muscles qui leur appartiennent. Au contraire, il est rare de voir cette uniformit dans les muscles involontaires. Presque toujours l'un prdomine sur les autres : tantt c'est le
cur, tantt 1 estomac, quelquefois la vessie. Souvent
mme les viscres gastriques ne sont pas tous au mme
niveau de force. L'estomac languit que les intestins
conservent leur action ordinaire; rciproquernent les
intestins trop contractiles expulsent tout de suite les
matires fcales, et dterminent la diarrhe, quoique
l'estomac fasse bien ses fonctions. Cette diffrence
essentielle entre les deux systmes musculaires tient
ce que la contractilit de l'un dpend d'un centre
commun, du cerveau; que celle de l'autre au contraire a son principe isol dans chaque organe o
elle existe.
Quatrime

Varit.

Sexe.

Les femmes se rapprochent en gnral des enfans


par les phnomnes de contractilit organique sen-

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

379

sible. La foiblesse des mouvemens concide avec leur


plus grande rapidit chez ce sexe, dont tous les muscles intrieurs sont, comme les extrieurs, plus grles
et formes moins prononces que chez l'homme. On
diroit que la force contractile de la matrice a t prise,
chez l u i , aux dpens des forces de tous les autres
organes. Dans les expriences, les femelles donnent
des rsultats bien moins marqus, et toujours bien
moins durables que les mles. Le cur, l'estomac,
les intestins, etc., cessent plus vite leurs mouvemens ;
ces mouvemens sont moindres; il faut pour les dterminer de plus forts excitans, etc.
Cinquime

Varit.

Saison et

Climat.

Dans l'hiver et dans les climats froids, o l'organe


cutan, resserr et comme racorni par l'impression
de Fair environnant, est dans une foible action,
toutes les fonctions intrieures plus actives, ncessitent plus d'nergie dans les forces qui y prsident;
touslesphnomnesdigestifs,urinaires, et circulatoires
m m e , sont plus marqus. Je ne sache pas qu'on ait
fait encore des expriences comparatives sur l'irritabilit, dans les saisons diverses, mais je suis persuad qu'elles donneraient des rsultats diffrons.
Contractilit organique sensible, considre relativement l'action des stimulans sur les organes.
Nous venons d'envisager isolment l'excitant et
l'organe excit; chacun tant isol, est nul pour la
contractilit organique sensible ; de leur concours seul
rsulte l'exercice de cette proprit. Qu'arnve-t-il

380

SYSTME

MUSCULAIRE

dans ce concours ? Nous l'ignorons. Vouloir le connoitre, ce seroit vouloir savoir comment un corps en
attire un autre , comment un acide se combine avec
un alcali, etc. Dans l'attraction, l'affinit et l'irritabilit , nous ne pouvons suivre les phnomnes que jusqu' l'action des corps les uns sur les autres. Cette
action est le terme de nos recherches.
Mais ce qui ne doit pas nous chapper ici, c'est
que, dans cette dernire proprit, Faction n'est jamais immdiate. Il y a toujours entre l'excitant et
l'organe un intermdiaire qui reoit l'irritation; cet
intermdiaire est une membrane fine et continue
celle des artres pour le cur ; c'est une surface muqueuse pour les viscres gastriques et pour la vessie.
Cet intermdiaire est plus susceptible de recevoir
l'excitation que le muscle lui-mme. J'ai constamment observ qu'en irritant la surface interne du
c u r , ses contractions sont plus vives qu'en mettant
son tissu dcouvert l'extrieur par l'enlvement
de son enveloppe sreuse , et en l'agaant ensuite.
Il en est de mme pour les muscles organiques de
l'abdomen.
Y a-t-il entre l'intermdiaire excit et l'organe qui
se contracte , quelques communications nerveuses
qui transmettent l'impression ? Je ne le crois pas : le
tissu cellulaire suffit. En effet, les surfaces sreuses
n'ont entr'elles et les muscles organiques , que ce
tissu pour moyen d'union. Leur vie n'est nullement
lie la leur, puisque souvent elles les abandonnent,
comme nous le verrons , et cependant elles peuvent
leur servir transmettre l'excitation. Le pricarde et
le pritoine, irrits dans leur portion correspondante

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

38l

l'organe qu'on veut faire mouvoir , y dterminent


une contraction. Ce fait est connu de tous ceux qui ont
fait la moindre exprience ; c'est mme presque toujours de cette manire qu'on stimule le cur, l'estomac, les intestins, la vessie, etc. En ne promenant
l'excitant sur la surface sreuse , que trs-lgrement
et de manire ce que le mouvement ne se communique nullement aux fibres charnues , on obtient un
rsultat. Cependant le simple contact ne suffit pas
pour transmettre l'irritation : par exemple, en laissant le feuillet externe du pricarde , appliqu sur le
cur , et en l'irritant ensuite , l'organe reste immobile. Si on dcolle le pritoine de dessus la vessie,
qu'on rompe toutes les adhrences cefmleuses , qu'on
le rapplique ensuite, et qu'on l'agace, la mme im-
mobilit s'observe.
Quand l'intermdiaire qui reoit l'excitation est
malade , la contractilit est constamment altre. Le
mme excitant dtermine des contractions lentes ou
rapides, suivant que l'affection exalte ou diminue
la sensibilit de cet intermdiaire. La phlogose lgre
de l'extrieur de la vessie , dtermine une espce
d'incontinence d'urine ; celle des intestins cause le
dvoiement , etc. , etc. Au contraire, les vieux
catarrhes de vessie , les affections o la foiblesse de
la surface muqueuse de cet organe prdomine , sont
des causes frquentes de rtention , etc.
J'observe que c'est une remarquable diffrence
entre la contractilit organique sensible et l'insensible, que l'existence de cet intermdiaire , lequel
n'a point lieu dans cette dernire, o le mme systme reoit l'impression et ragit sur le corps qui la

382

SYSTME

MUSCULAIRE

dtermine : par exemple , dans les systmes glanduleux, sreux , cutan, etc., le fluide qui aborde
pour la scrtion ou l'exhalation, y produit la sensation , laquelle est l'instant suivie de la raction.
Dans la contractilit sensible , au contraire , un systme peroit, et l'autre se meut. Ce mode de motilit
s'loigne moins de celui de la vie animale , o les
organes des sens et ceux du mouvement totalement
diffrons, sont trs-loigns les uns des autres.
Contractilit organique sensible , considre relativement sa permanence aprs la mort.
Cette permanence est plus durable que celle de la
contractilit animale. Dj en irritant la moelle , les
muscles extrieurs restent immobiles, que les internes sont encore en activit. On a cit tant d'exemples de cette permanence ; Haller a tellement multipli , sur ce point, les expriences , que je n'ai pas
besoin de rapporter ici des preuves d'un fait dont on
ne doute plus. A cette permanence sont dues les
vacuations de matires ftales et d'urine , qui surviennent souvent un instant aprs la mort; les vomissemens, qu'on observe dans quelques sujets, sinon
d'une manire aussi marque que pendant la vie, au
moins suffisamment pour faire remonter les alimens
jusque dans la bouche du cadavre, qui souvent
s'en trouve toute remplie, comme je l'ai frquemment
observ.
Il faut , sous le rapport de cette permanence,
comme sous celui de la dure de la contractilit anir
maie , distinguer deux espces de mort , i. celles

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

383

qui arrivent subitement, 2. celles qu'amne une


longue maladie.
Dans toute mort subite, dtermine, soit par une
lsion violente du cerveau , comme dans l'apoplexie,
la commotion, la compression, F pancheraient, etc.;
soit par une affection du cur , comme dans une
grande syncope , une plaie , un anvrisme rompu ;
soit par une cessation d'action des poumons , comme
dans l'asphyxie par les'gaz dltres, par le vide,
par la submersion, etc., la permanence de contractilit est trs-sensible; la mort gnrale survient
d'abord; puis les organes meurent partiellement;
chaque force vitale s'teint ensuite successivement
pour ainsi dire.
Dans toute espce de mort lentement produite ,
dans toutes celles surtout qu'une maladie de langueur
a prcdes , c'est la mort partielle de chaque organe,
qui prcde ; chaque force vitale s'affoiblit et s'teint
peu peu , avant que la cessation de leur ensemble,
qui constitue la mort gnrale , ne survienne; quand
cette mort arrive , aucune des vies propres chaque
organe ne reste , tandis que la plupart de ces vies
durent plus ou moins long-temps aprs la mort
subite.
Onne peut faire des expriences sur les cadavres que
l'on n'a gure dans les hpitaux, que quinze heures,
et plus, aprs la mort ; mais en faisant prir des
chiens de faim, laquelle , trop prolonge , dgnre
en une vritable maladie qui dure chez ces animaux
huit, dix , douze jours mme , j'ai vu la contractilit
entirement teinte l'instant de la mort. On m'a
amen souvent des chiens affects de diffrentes ma-

384
SYSTME
MUSCULAIRE
ladies , surtout il y a trois ans o il y eut une espce
d'pidmie sur ces animaux : o r , en les ouvrant
l'instant de la mort, en les tuant mme quelque temps
avant, et en dterminant ainsi une mort subite , bien
diffrente de celles qui arrivent dans l'tat sain o
toutes les parties sont intactes dans leurs fonctions,
et par consquent dans leurs forces vitales , j'ai toujours vu une absence constante de contractilit , ou
du moins un affoiblissement t e l , qu elle paroissoit
nulle.
Plusieurs physiologistes ont parl d'une convulsion
gnrale qui survient dans les muscles organiques
l'instant de la m o r t , d'un soulvement du cur,
de l'estomac, des intestins, etc. Cet excs d'action
est rel quelquefois dans les morts subites, dans celles
Surtout que nous dterminons pour nos expriences ;
elle est trs-rare dans les morts prcdes d'une
longue maladie dans laquelle le malade s'teint, pour
ainsi dire , insensiblement, et passe , par gradation, de la vie la mort. C'est un dfaut commun
presque tous les auteurs , d'avoir trop gnralisles
faits observs dans certaines circonstances. Une foule
de fausses consquences sont rsultes de l.
Sympathies.
Aucun organe ne reoit plus facilement les influences des autres , que les muscles organiques : tous
cependant n'en sont pas galement susceptibles. Le
cur occupe le premier rang sous ce rapport; viennent ensuite , d'abord l'estomac , puis les intestins,
et enfin la vessie. C'est dans cet ordre que nous allons examiner ces influences.

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

385

C'est un phnomne remarquable , que toute espce d'affection un peu forte , ne dans l'conomie ,
altre tout de suite les mouvemens du cur. La moindre plaie, la douleur souvent la plus lgre, suffisent
pour y produire des drangemens ; or cesdrangemens sont de deux espces : tantt son action est arrte momentanment; del les syncopes, mode de
drangement qui arrive surtout dans les douleurs violentes et subites. L'expression vulgaire, le cur me
manque, etc., qu'on emploie dans cessas, est detoute
vrit. T a n t t , et c'est le cas le plus ordinaire, cette
action est acclre; de l les mouvemens fbriles si
frquens dans toutes les affections locales, mouvemens purement sympathiques , et qui cessent quand
l'affection disparot. Dans une foule d'inflammations
locales, le mal est trop circonscrit pour admettre un
obstacle au cours du sang, obstacle q u i , selon Boheraave, force le cur redoubler son action pour
le surmonter; d'ailleurs, quand il n'y a.point engorgement, mais seulement douleur dans une partie , et
que le mouvement fbrile survient, c'est bien l un
phnomne sympathique. L'accroissement d'action
du cur peut dpendre sans doute d'une substance
trangre , qui, mle au sang, l'altre et le rend plus
irritant ; il peut tenir une affection de la substance de l'organe qui la dispose tre plus irritable;
mais certainement il est trs-souvent sympathique,
et dpend de ce rapport inconnu qui lie les uns aux
autres tous nos organes, de ce consensus qui enchane toutes leurs actions, et les met dans une dpendance rciproque.
J'en dirai autant de l'estomac ; quoique sa raction
II.
25

386

SYSTME

MUSCULAIRE

sympathique ne soit pas tout--fait aussi frquente


que celle du c u r , cependant elle devient trs-marque dans une foule de circonstances. La plupart des
affections locales, des inflammations spcialement,
sont accompagnes de vomissemens sympathiques.
Diverses fivres prsentent, dans leur d b u t , de semblables vomissemens. C'est dans les hpitaux surtout qu'on observe frquemment ces phnomnes.
Plusieurs mdecins n ' o n t point considr ces vomissemens c o m m e de simples s y m p a t h i e s , mais
c o m m e l'indice d'une affection bilieuse , fonds sur
ce que l'on rend presque toujours alors de la bile. Mais
dans tous les a n i m a n x que j'ai o u v e r t s , j'ai presque
toujours vu l'estomac vide contenir une certaine quantit de ce fluide qui avoit reflu du d u o d n u m : d'autres auteurs ont fait aussi de semblables observations ;
en sorte qu'il parot que dans l'tat de vacuit, l'existence de la bile stomacale est un phnomne naturel.
D'aprscela , il n'est pas tonnant que d a n s le dbut
des maladies., dans leur cours m m e , l'estomac
tant excit s y m p a t h i q u e m e n t , et devenant par l le
sige du vomissement, on rende plus ou m o i n s d e c e
fluide. O n le rejetterait de m m e dans l'tat de sant
si on provoquoit alorsle soulvement de 1 estomac par
Fmtique ; c'est m m e ce qui arrive quelquefois le
matin quand on est jeun , et que quelque cause
trangre toute affection d u foie , comme la vue
d un objet d g o t a n t , dtermine le vomissement:
la bile sort alors comme tout ce qui est contenu dans
l'estomac. Je ne dis pas que souvent le foie tant
sympathiquement excit dans le dbut des maladies ,
ne fournisse plus de b i l e , que celte bile surabon-

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

38/

dante , refluant dans l'estomac, ne fasse contracter


ce viscre; mais certainement ce n'est pas l le cas
le plus ordinaire : on vomit de la bile comme on en
rejette par l'anus , parce qu'elle se trouve dans l'estomac et dans les intestins , et non parce qu'elle est
surabondante. Si le vomissement toit une fonction
naturelle , les vacuations bilieuses suprieures seraient aussi naturelles que la teinte verdtre des excrmens , qui se rencontre toujours dans l'tat de
sant. On voit donc, d'aprs cela , que les vomissemens bilieux sont, dans beaucoup de cas , une chose
purement accessoire, et que le phnomne essentiel,
c'est la contraction sympathique de l'estomac.
Dans le cas dont je viens de parler, il est vident
qu'il n'y a aucun embarras gastrique ; l'altration
sympathique de l'estomac ne porte que sur les fibres
charnues. Mais le plus souvent cet embarras gastrique
se manifeste au dbut des maladies o il y a affection locale; on vomit des matires saburrales, comme
on le dit : c'est qu'alors l'organe essentiellement affect , le poumon par exemple , si c'est dans une
pripneumonie, a agi sympathiquement non-seulement sur les fibres charnues, mais encore sur la membrane muqueuse. Celle-ci excite, augmente sa scrtion : de l ces matires saburrales, qui ne sont
autre chose que des sucs muqueux mls des sucs
gastriques et de la bile ; or , la prsence de ces matires suffit souvent pour faire contracter l'estomac,
et pour produire le vomissement qui les expulse.
D'aprs cela , il est vident qu'il peut y avoir
vomissemens sympathiques sans embarras gastrique,
et embarras gastrique sympathique avec un vomis-

388

SYSTME

MUSCULAIRE

sment produit immdiatement. Dans le premier cas,


ce sont les fibres charnues qui ressentent l'influence
sympathique de l'organe affect; dans le second,
c'est la membrane muqueuse. Mais comment, le poumon , la plvre , la peau , etc. , tant affects , l'estomac entre-t-il en action ? Je l'ai dit , le mot de
sympathie n'est qu'un voile notre ignorance sur
les rapports des organes les uns avec les autres. Les
vomissemens produits par l'rsiple, le phlegmon,
la pleursie , la pripneumonie , etc., sont donc , le
plus souvent, un effet absolument analogue l'augmentation d'action du cur, qui dtermine la fivre.
Ils ressemblent au trouble crbral d o nat le dlire,
trouble qui est bien plus rare, etc. Tous ces phnomnes indiquent que les autres organes se sont ressentis par contre-coup de l'tat de celui qui est affect , etc. Les mdecins qui n'ont point envisag tous
ces phnomnes d'une manire grande et gnrale, ont
rtrci leur traitement dans des bornes trop troites.
Autrefois on avoit beaucoup gard au trouble sympathique du cur , et on saignoit beaucoup dans
l'invasion des maladies; depuis quelques annes on
a spcialement gard au trouble sympathique de l'estomac , et on mtise frquemment : peut-tre, dans
quelque temps , on fera plus d'attention aux pesanteurs de tte , aux douleurs de cette rgion, l'insomnie, aux somnolences, etc., qui sont des symptmes sympathiques trs-communs, et on dirigera
le traitement du ct du cerveau. Dans ces varits,
les mdecins judicieux envisageront tous ces phnomnes d'une manire gnrale; ils verront dans tous
une preuve de cet accord gnral qui coordonue

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

38c;

toutes les fonctions les unes aux autres , qui les


enchane toutes , et qui par l mme enchane leurs
drangemens ; ils verront chaque organe se soulever,
pour ainsi dire , contre le mal qui s'est introduit
dans l'conomie , chacun ragir sa manire ; ils verront ces ractions produire des effets tout diffrons,
suivant l'organe ragissant, la fivre natre de la raction du cur , le dlire , l'assoupissement, linsomnie, les convulsions, etc. de celle du cerveau, le vomissement de celle de l'estomac , la diarrhe de celle
des intestins, les embarras gastriques et intestinaux ,
les saburres de la langue de celles des membranes
muqueuses , les dbordemens de bile de celle du
foie ,' etc. Ainsi dans une machine o tout se tient,
o tout se lie , si une pice est drange , toutes les
autres se drangent aussi. Nous ririons du machiniste
qui ne s'attacheroit qu' raccommoder une de ces
pices, et qui ngligeroit de rparer le drangement
local d'o naissent tous ceux que prsente la machine. Ne rions pas du mdecin qui ne combat qu'un
symptme isol , sans attaquer la maladie dont il ne
connot souvent pas le principe , quoiqu'il sache que
ce principe existe ; mais rions de lui , s'il attache
son traitement une importance qui est nulle, compare celle du mal.
Aprs l'estomac ce sont les intestins qui sont le plus
souvent affects sympathiquement dans les maladies.
La vessie est le muscle organique qui ressent le moins
facilement les influences qui partent de l'organe m a lade : cela arrive quelquefois cependant. Dans les
fivres , on sait que les rtentions d'urine par paralysie .sympathique et momentane , ne sont pas trs-

300

SYSTME

MUSCULAIRE

rares ; les incontinences se remarquent moins souvent. '


Caractre

des Proprits

Vitales.

On voit, d'aprs ce que nous avons d i t , que les


proprits vitales sont trs-actives dans les muscles
organiques , surtout sous le rapport de la contractilit. Ces muscles sont rellement, pendant la vie, en
permanence d'action : ils reoivent avec une extrme
facilit les influences des autres organes. Leurs proprits vitales s'altrent avec la plus grande promptitude, surtout celle que je viens d'indiquer; car la
contractilit insensible y est rarement altre , parce
qu'elle n y joue pas un rle essentiel. Remarquez en
effet que les drangemens maladifs d'un organe portent toujours sur la force vitale dominante dans cet
organe. La contractilit animale est frquemment
altre dans le systme prcdent ; dans celui-ci,
c'est la contractilit organique sensible. Au contraire, l'insensible ou la tonicit l'tant trs-peu, les
phnomnes auxquels elle prside restent toujours
peu prs les mmes ;' la nutrition est toujours uniforme ; les lsions du tissu musculaire sont rares ;
quand elles arrivent, c'est plutt par communication,
comme dans les cancers de l'estomac , o la maladie
commence sur la surface muqueuse , et o les fibres
charnues ne s'affectent que conscutivement. Le cur
et la matrice sont les muscles les plus sujets ces
altrations morbifiques ; encore dans le premier appartiennent-elles plus souvent la membrane interne
qu'aux fibres charnues elles-mmes. Au contraire,
dans les systmes o la contractilit organique seivsible est sans cesse en action, comme dans le cutan,

DE

LA

VIE

ORGANIQUE.

3t)l

le sreux, etc. o elle prside et la nutrition et


l'exhalation, dans le glanduleux, le muqueux , etc. o
elle dtermine et la scrtion et la nutrition, etc., c est
elle spcialement qui est altre. De ces drangernens
naissent les altrations de tissu , les maladies oroaniques proprement dites, qui sont aussi communes dans
ces systmes , qu'elles sont rares dans ceux o la contractilit insensible, trs-obscure , ne se trouve qu'au
degr ncessaire la nutrition.
C'est cela aussi qu'il faut rapporter la raret des
inflammations aigus de ce systme. Autant dans le
cutan, le sreux , le muqueux , etc., cette affection
est frquente, autant celui-ci, dont les fonctions
naturelles ncessitent peu de tonicit, la prsente
rarement. Ceux qui ouvrent beaucoup de cadavres ,
savent que presque jamais on ne trouve le tissu du
cur enflamm. Rien de plus commun que les phlegmasies de la membrane externe ou sreuse , et de la
membrane interne ou muqueuse de l'estomac, des
intestins , etc. ; mais rien de plus obscur , rien de
moins observ que celle de leur tunique charnue.
Dans le rhumatisme il y a bien quelquefois , lorsque
les douleurs cessent autour des articulations, des
coliques violentes , des vomissemens spasmodiques
mme , indices peut-tre d'une affection aigu des
fibres stomacales ou inteslinaes; mais on ne trouve
jamais de traces de ces affections : on ne voit point
le tissu musculaire prsenter ce rouge vif des organes
muqueux , cutans ou sreux enflamms ; au moins
je ne l'ai jamais observ.
Les mdecins n'ont point fait assez attention
la diffrence des inflammations suivant la diffrence

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SYSTME

M US G U L A RE

des systmes ; mais surtout ils n'ont point assez remarqu que cette diffrence s'accorde parfaitement
avec celle de la tonicit ou contractilit organique insensible ; que l o cette force vitale est la plus caractrise , les inflammations ont plus de tendance se
faire , parce que c'est elle qui prside leur formation ; parce que ces affections sup