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ANATOMIE

GNRALE.

ANATOMIE
GNRALE,
APPLIQUE
A LA PHYSIOLOGIE E T A LA MDECINE;
Par

XAV.

B I C H A T ,

Mdecin du Grand Hospice d'Humanit de Paris,


Professeur d'Anatomie et de physiologie.

S E C O N D E
T O M E

P A R T I E .

Q U A T R I M E .

P A R I S ,

Chez BROS SON, GABON et C i e , Libraires, rue PierreSarrazin, n. 7, et place de l'Ecole de Mdecine.
AN

X.

( l8oi

SYSTME

MUQUEUX.

\_>E systme , dont j'emprunte le nom du fluide


qui le lubrifie habituellement, et que fournissent de
petites glandes inhrentes k sa structure, se prsente
par-tout sous la forme membraneuse : celle fais*
ceaux lui est absolument trangre. E n parlant des
organes muqueux , nous les dsignerons donc presque toujours sous le nom de membranes. Leur tude
est un objet nouveau de recherches.'1 L e cit. Pinel,
un de* premiers, a bien senti la ncessit.de les considrer d'une manire gnrale , relativement aux
maladies. Je crois les avoir, le premier, envisags
gnralement sous le rapport anatomique et physiologique. Peu de systmes mritent plus d'attention;
sur lui se passent tous les grands phnomnes de la digestion , de la respiratiou, des scrtions, des excrtions , etc. : il est le sige d'une foule de, maladies.
Lui seul, dans une nosographie ou les maladies sont
distribues par systmes , doit occuper une place
gale celle de plusieurs.
A R T I C L E

P R E M I E R .

Des Divisions et des Formes du Systme


muqueux.
membranes muqueuses occupent l'intrieur
des cavits qui communiquent avec la peau par les
diverses ouvertures que cette enveloppe prsente la
surface du corps. Leur n o m b r e , au premier coup
JLJES

4i6
S Y S T E M E
d'oeil, est trs-considrable; car les organes au-dedans
desquels elles se rflchissent, sont trs-multiplis.
La bouche, l'estomac, les intestins, l'sophage, la
vessie, l'urtre, la matrice, les uretres, tous les
excrteurs , etc., e t c . , empruntent de ces membranes une partie de leur structure. Cependant , si
on considre que par-tout elles sont continues, que
5>ar-tout on les voit natre, en se prolongeant, les
unes des autres, comme elles naissent primitivement
de la peau , on concevra que ce nombre doit tre singulirement limit. En effet, en les envisageant ainsi,
non point isolment "dans chaque partie, mais en
mme temps sur toutes celles o elles se continuent,
on voit qu'elles se rduisent deux surfaces gnrales , dont toutes les autres sont des portions , et
qui , cause des diverses parties o elles se distribuent , peuvent se nommer , l'une gastro-pulmonaire , l'autre gnito-urinaire. La premire se rencontre la tte, au cou et dans l'abdomen. Cette
dernire cavit , et plus particulirement le bassin,
logent la seconde.
Il y a encore une petite surface muqueuse isole :
c'est celle qui s'introduit par les ouvertures du mamelon , et tapisse tous les conduits lactifres. Mais elle
est si petite qu'elle mrite peu d'attention : d'ailleurs
ce que nous dirons des deux autres, lui sera.galement
applicable. Il est donc inutile de l'examiner d'une manire gnrale.
S I e r - Des deux Membranes muqueuses
gnrales,
gastro-pulmonaire et
gnito-urinaire.
La surface gastro-pulmonaire pntre dans Tint-

M U Q U E U X .

A)ij

rieur par la bouche , le nez, et la face antrieure de


l'il. i. Elle tapisse la premire et la seconde de ces
cavits , se prolonge de l'une dans les conduits excrteurs des parotides, des glandes soumaxillaires,
de l'autre dans tous les sinus, forme la conjonctive,
s'enfonce dans les points lacrymaux, le canal nasal,
le sac de mme nom , dBse continue dans le nez ;
2. descend dans le pharynx, et y fournit un prolongement la trompe d'Eustache , qui de l pntre
dans l'oreille interne , et la tapisse comme nous le
verrons ; 3. s'enfonce dans la trache - artre , et
se dploie sur toutes les voies ariennes ; 4 pntre
dans l'sophage et l'estomac; 5. se propage dans le
duodnum o elle fournit deux prolongemens destins , l'un au conduit choldoque, aux rameaux nombreux de l'hpatique , au cystique et la vsicule ,
l'autre au pancratique et ses diverses branches ;
6. se continue dans ls intestins grles et gros , et
-se termine enfin l'anus o. on la voit s'identifier
avec la peau. '
La seconde membrane muqueuse gnrale , celle
que nous avons nomme gnito-urinaire , pntre
dans l'homme par l'urtre, et de l se dploie, d'une
part sur la vessie, les uretres, les bassinets, les
calices, les mamelons et les conduits capillaires qui
s'ouvrent leur sommet; de l'autre part elle s'enfonce dans les tubes excrteurs de la prostate, dans '
les conduits jaculateurs, les vsicules sminales, les
canaux dfrens et les branches mille fois replies
qui leur donnent naissance.
Chez la femme, cette membrane s'introduit par
4a vulve, et pntrant d'un ct par l'urtre, se,om
il.
*7

/J3

S Y S T E M E

porte, comme dans l'homme , sur les organes u r i naires ; de l'autre ct , on la voit entrer dans le
vagin, le tapisser ainsi que la matrice et les trompes,
et se continuer ensuite avec le pritoine par l'ouverture de ces conduits. C'est le seul exemple , dans
l'conomie , d'une communication tablie entre les
surfaces muqueuses et le#reuses.
Cette manire d'indiquer le trajet des surfaces
muqueuses, en disant qu'elles se prolongent, s'enfoncent , pntrent, etc, d'une cavit l'autre, n'est
point sans doute conforme la marche de la n a t u r e ,
qui cre dans chaque organe les membranes appartenant k cet organe, et ne les tend point ainsi de
proche en proche ; mais notre manire de concevoir
s'accommode mieux de ce langage dont la moindre
rflexion rectifie le sens.
, E n rapportant ainsi deux membranes gnrales
toutes les surfaces muqueuses, je suis non-seulement
appuy sur l'inspection anatomique; mais l'observation pathologique me fournit encore et des points de
dmarcation entr'elles d e u x , et des points de c o n tact entre les diverses portions de membranes dont
chacune est l'assemblage.. Dans les divers tableaux
d'pidmies catarrhales, tracs par les auteurs , on
voit frquemment l'une de ces membranes tre affecte en totalit , l'autre au contraire rester intacte ;
il n'est surtout pas rare d'observer une affection gnrale de la premire, de celle qui se prolonge de la
bouche , du nez et de la surface de l'il, dans les
voies alimentaires et dans les bronches. La dernire
pidmie observe Paris, dont le cit. Pinel a t
lui-mme affect, portoit ce caractre ; celle de 1761,

M U Q U E U X .
4iQ
dcrite par Razou, le prsentok aussi ; celle de 1733,
dcrite dans les mmoires de la Socit d'Edimbourg,
fut remarquable par un semblable phnomne : o r ,
on ne voit point alors une affection correspondante
dans la membrane muqueuse qui se dploie sur les
organes urinaires et sur ceux de la gnration. Il y
a donc i c i , 1 . analogie entre les portions de la premire , par l'uniformit d'affection ; z. dmarcation
entre les deux , par l'intgrit de l'une et par la maladie de l'autre.
O n voit aussi que Y irritation d'un point quelconque
d'une de ces membranes, dtermine frquemment
une douleur dans un autre point de la mme membrane , qui n'est pas irrit. Ainsi le calcul dans la
vessie cause une douleur au bout du gland, la p r sence des vers dans les intestins une dmangeaison
au bout du n e z , etc., etc
O r , dans ces phnomnes purement sympathiques , il est assez rare que
l'irritation partielle de l'une de ces deux membranes
affecte douloureusement une des parties de l'autre;
il y en a des exemples cependant : tel est le singulier
rapport qui existe, dans les hmorragies muqueuses ,
entre la membrane de la matrice et celle des bronches.
Si le sang cesse accidentellement de couler de l'une
pendant la menstruation , l'autre l'exhale frquemment et supple pour ainsi diree ses fonctions.
O n doit d o n c , d'aprs l'inspection et l'observation,
considrer la surface muqueuse, en gnral, comme
forme par deux grandes membranes successivement
dployes sur plusieurs organes, n'ayant entr'elles
de'communication que par la peau qui leur sert d'intermdiaire , et q u i , se continuant avec toutes deux ^

420

S Y S T E M E

concourt ainsi avec elles former une membrane


gnrale par-tout continue , enveloppant au-dehors
Tanimal, et se prolongeant au-dedans sur la plupart
de ses parties essentielles. On conoit qu'il doit exister des rapports importans entre la portion intrieure
et la portion extrieure de cette membrane unique :
c'est aussi ce que des recherches ultrieures vont bientt nous prouver.
11.

Surface

adhrente des
muqueuses.

Membrane*

Toute membrane muqueuse prsente deux s u r faces , l'une adhrente aux organes voisins , l'autre
libre , hrisse de villosits , toujours humide d'un
fluide muqueux. Chacune mrite une attention particulire.
La surface adhrente correspond presque par-tout
des muscles , soit de la vie animale, soit de la vie
organique. La bouche , le pharynx, tout le conduit
alimentaire, la vessie , le vagin , la matrice, une
portion de l'urtre, etc, prsentent une couche mustuleuse embrassant au-dehors leur tunique muqueuse
qui est en dedans. Cette disposition concide parfaitement dans les animaux panicule charnu , avec
celle de la peau, qui d'ailleurs se rapproche d'assez
prs , comme nous 4e verrons , de la structure des
membranes muqueuses, et qui, comme nous l'avons
vu , leur est-par-tout continue. Cette disposition des
membranes muqueuses fait qu'elles sont agites par
des mouvemens habituels qui favorisent singulirement la scrtion qui s'y opre, l'excrtion qui lui
succde, etles diverses autres fonctions dont elles sont

M U Q U E U X .

^2

le sige. L'insertion de cette couche musculeuse ext*


rieure au systme muqueux, se fait, comme nous
l'avons vu , ce tissu dense et serr que j'ai nomm
soumuqueux. C'est de ce tissu plus compact que le
reste du systme cellulaire, que la surface muqueuse
emprunte sa force. C'est d'elle que l'organe qu'elle
tapisse reoit sa forme ; c'est elle qui maintient et
assujettit cette forme : l'exprience suivante le prouve.
Prenez une portion d'intestin ; enlevez-lui dans un
point quelconque cette couche, ainsi que la sreuse
et la musculeuse; soufflez-la ensuite, aprs l'avoir lie
infrieurement : l'air dtermine en cet endroit une
hernie de la tunique muqueuse. Retournez ensuite
une autre portion d'intestin; privez-l, dans un petit
espace, de sa membrane muqueuse et de celle-ci:
l'insufflation produira sur les tuniques sreuse e%
musculeuse le mme phnomne que dans le cas
prcdent elle a dtermin sur la muqueuse : donc
c'est cette couch^^llulaire soumuqueuse qu'il doit
la rsistance qu'il^ppose aux substances qu'il renferme. Disons-en autant de l'estomac, de la vessie,
de l'sophage , e t c . . . .
1 1 1 . Surface libre des Membranes

muqueuses.

La surface libre des membranes muqueuses, celle


qu'humecte habituellement le fluide dont elles empruntent leur nom , prsente trois espces de rides
ou de plis.
i . Les uns inhrens la structure de tous les feuillets de ces membranes, s'y rencontrent constamment,
quel que soit leur tat de dilatation ou de resserre-

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ment : tels sont ceux du pylore et de la valvule de


Bauhin. Ces plis sont forms non-seulement par la
membrane muqueuse , mais encore par la tunique
intermdiaire dont nous avons parl, qui prend ici
une densit et une paisseur remarquables, et qui
assure leur solidit. La tunique charnue entre mme
dans leur composition, et on voit l'extrieur, sur
la surface sreuse , un enfoncement qui inflique leur
prsence.
2. D'autres plis, uniquement forms par la surface muqueuse , existent aussi toujours dans l'tat
de vacuit ou de plnitude , sont moins sensibles
cependant dans celui-ci ; ils dpendent de ce que la
surface muqueuse est beaucoup plus tendue que
celles sur lesquelles elle e6t applique, en sorte qu'elle
se plisse pour ne pas parcourir un trajet plus long :
telles sont les valvules conniventes des intestins grles,
dont on voit trs-bien la structure en fendant longitudinalement un de ces intestin^Le bord de la section prsente le plan c h a r n u ^ ^ l a surface sreuse
droits dans leurs trajets , tandis aue le plan muqueux
dcrit une ligne ressemblante un filet trembl.
3. La dernire espce de plis est pour ainsi dire
accidentelle , et ne s'observe que pendant la contraction de l'organe que tapisse la Surface muqueuse
qui en est le sige : tels sont ceux de l'intrieur de
l'estomac , des gros intestins , etc. Sur le plus grand
nombre des cadavres humains apports dans nos amphithtres , ces plis dont on pale tant pour l'estomac , n'y sont point susceptibles d'tre aperus ,
parce que le plus communment le sujet est mort
la suite d'une affection qui a altr en lui les forces

M U Q U E U X .

42^

vitales , au point d'empcher toute action de ce viscre; en sorte q u e , quoiqu'il se trouve frquemment
en tat de vacuit , ses fibres ne sont nullement contractes. Dans les expriences sur les animaux vivans, au contraire, ces plis deviennent trs-sensibles,
et voici comment on peut les dmontrer : faites copieusement manger ou boire un chien; puis ouvrez-le
l'instant, et fendez l'estomac le long de sa grande
courbure : aucun pli n'est alors apparent; mais bientt le viscre se contracte ; ses bortjs se renversent ;
les alimens sortent; toute la surface muqueuse se
couvre d'une infinit de rides trs-saillantes et qui
ont pour ainsi dire la forme des circonvolutions crbrales. On. obtient le mme rsultat en arrachant l'estomac d'un animal re'cemment tu, en le distendant
par l'air et en l'ouvrant ensuite, ou bien encore en
le fendant tout de suite dans son tat de vacuit, et eh
le tiraillant en sens oppos par ses bords : il s'tend,
ses rides disparoissent, et si on cesse de le distendre ,
elles se reforment alors sur-le-champ d'une manire
manifeste. J'observe, au sujet de l'insufflation de
l'estomac, qu'en le distendant avec de l'oxigne, on
ne dtermine p a s , par le contact de ce gaz, des rides
plus prononces , et par consquent une contraction
plus forte, qu'eu faisant usage pour le mme objet
du gaz acide carbonique. Cette exprience prsente
un rsultat assez semblable ce que j'ai observ en
rendant des animaux emphysmateux par diffrens
fluides ariformes. Il suit de ce que nous avons dit
sur les replis des membranes muqueuses, que dans la
contraction ordinaire des organes creux que tapissent
ces membranes, elles ne subissent qu'une trs-lgre

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S Y S T E M E
diminution de surface , qu'elles ne se contractent
presque pas , mais se plissent. au-dedans, en sorte
qu'en les dissquant sur un organe en contraction,
on auroit une surface presque gale en tendue celle
qu'elles prsentent pendant sa dilatation. Cette assertion, vraie pour l'estomac, l'sophage et les gros intestins , ne l'est peut-tre pas tout--fait autant pour
la vessie, dont la contraction montre au-dedans des
rides moins sensibles ; mais elles le sont assez pour
ne point droger, la loi gnrale. Il en est aussi peu
prs de mme de la vsicule du fiel ; cependant ici
on trouve une autre cause. Alternativement observe
dans la faim 'et pendant la digestion , la vsicule contient le double de bile dans le premier cas que dans
le second, comme j'a^i eu occasion de le voir une
infinit de fois , dans des expriences faites sur cet
objet ou dans d'autres vues. O r , lorsque la vsicule
est en partie vide , elle neVe contracte pas , sur ce
qui reste de bile, avec l'nergie de l'estomac, lorsqu'il
contient peu d'alimens, avec la force de la vessie lorsqu'elle renferme peu d'urine. Elle est alors flasque ;
en sorte que sa distension ou sa ^ion-distension n'influent que lgrement sur les replis de sa membrane
muqueuse.
Au reste, en disant que les membranes muqueuses
prsentent toujours, quelque diffrence p r s , la
mme surface dans l'extension et leVesserrement de
leurs organes respectifs, je n'entends parler que d e
l'tat ordinaire des fonctions , et non de ces normes
dilatations dont on voit souvent l'estolnac, la vessie
et plus rarement les intestins, devenir le sige. Alors
'y a , sans doute, une extension et une contraction

M U Q U E U X .

\i5

telles, qui dans la membrane concident avec celles


de l'organe.
Une observation remarquable que nous prsente
la face libre des membranes muqueuses, et que dj
j'ai indique, c'est que cette face est par-tout en contact avec des corps htrognes celui de l'animal,
soit que ces corps introduits du dehors pour le nourrir ne soient point encore assimils sa substance,
comme on. le voit dans le tube alimentaire , et dans
la trache-artre; soit qu'ils viennent du dedans,
comme on l'observe dans tous les conduits excrteurs
des glandes , lesquels s'ouvrent tous dans des cavits
tapisses par les membranes muqueuses , et transmettent au-dehors les molcules qui, aprs avoir concouru pendant quelque temps la composition des
solides , leur deviennent htrognes, et s'en se
parent par le mouvement habituel de dcomposition
qui se fait dans les corps vivans. D'aprs cette observation, on doit regarder les membranes muqueuses
comme ds limites , des barrires, qui, places entre
nos organes et les corps qui leur sont trangers, les
garantissent de l'impression funeste de ces corps, et
servent par consquent au-dedans, aux mmes fonctions que remplit au-dehors la peau , l'gard des
corps qui entourent celui de l'animal, et qui tendent
sans cesse agir sur lui.
L'organisation du systme muqueux et ses proprits vitales sont accommodes ce contact habituel
des substances htrognes ^conomie vivante. Ce
qui est corps tranger pour d'autres systmes, pour
le cellulaire, le musculaire, etc., rie l'est point pour
celui-ci. Les substances solides, les mtaux, les pierres,

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S Y S T M E

le bois, etc.,qui, introduits dans nos parties,y excitent


invitablement une suppuration et une inflammation
antcdente, par leur simple contact, traversent i m punment celui-ci, pourvu que leurs angles, leurs
asprits ne le dchirent pas ; seulement ils en augmentent un peu la scrtion, comme je le dirai. O n
avale une balle de plomb, de bois, etc., et on la rend
par l'anus sans inconvnient. Tous les fluides irritans
sans tre caustiques, qu'on injecte dans les gros intestins par les lavemens, ou qu'on avale m m e , dtermineroient des abcs, des foyers purulens, etc., s'ils
toient pousss dans le systme cellulaire, etc. Les
chirurgiens emploient le mot de corps trangers d'une
manire trop gnrale : ce qui est tel pour un systme
ne l'est point pour un autre. tranger est, sous ce
rapport, un terme de comparaison dont on ne doit se
servir que d'aprs la connoissftnce de la sensibilit
propre de chaque systme, et non d'aprs cette proprit envisage d'une manire vague.
Non-seulement le systme muqueux supporte sans
danger la prsence de tous les corps qui sont introduits dans l'conomie, mais encore lorsqu'il sort audehors, il peut impunment tre expos au contact
des excitans extrieurs. Voyez ce qui arrive dans les
chutes de matrice, o toute la membrane du vagin
devient quelquefois extrieure, dans les renversemens
du tube intestinal travers les anus contre nature,
dans les chutes du rectum, etc.; alors les surfaces
muqueuses servent vritablement de tgumens : or
dans ce cas les corps environnans n'agissent giire
plus douloureusement sur elles que sur la peau. Au
contraire, l'instant o une surface sreuse est mise
j .

M U Q U E U X .

'-* 4 2 7

dcouvert, comme par exemple dans l'opration de


la hernie, o on laisse l'intestin au-dehors, cause
d'une ouverture malheureusement faite par la pointe
du bistouri, cette surface s'enflamme invitablement.
T o u t systme cellulaire, musculaire, nerveux, glanduleux, etc., mis dcouvert, prsente le mme phnomne. Il n'y a aucun danger d'ouvrir la vessie sous
le rapport du contact de l'air, tandis q'ily en a beaucoup laisser pntrer ce fluide dans une cavit articulaire, dans une coulisse tendineuse, dans une poche
sreuse, etc. On sait combien dans la taille au haut
appareil, on craint d'intresser le pritoine, combien
l'empyme est peu sr dans ses rsultats cause du
contact de l'air sur la plvre, etc. Les dangers de l'action de ce fluide sur ces surfaces ont t peut-tre exagrs, mais ils ne sont pas moins rels.
Si une fistule pntre de l'extrieur du ventre dans
les intestins, tout son trajet est hriss de callosits.
Ce sont ces callosits qui dfendent le tissu cellulaire
et les muscles que traverse la fistule. Au contraire,
rien de semblable ne s'offre sur la surface muqueuse
intestinale, parce que son organisation seule suffit
pour la prolger. Jamais les fluides urinaire, salivaire,
lacrymal, ne s'chappent au-dehors par des conduits
artificiels creuss dans les organes voisins, sans que
de semblables callosits ne se trouvent dans le trajet
de ces conduits : au contraire, ils traversent impunment les surfaces muqueuses. Faites dans un
membre une ouverture longue et troite avec un
instrument piquant, et'fixez-y une sonde d e meure ; un canal calleux se formera par sa prsence.
Laissez au.contraire sjourner une sonde dans lu*

42cV

S Y S T E M E

rtre; aucune altration de tissu n'en sera le rsultat.'


Concluons de ces diverses considrations, que le
systme muqueux seul, avec le systme cutan, est
organis de manire supporter le contact de tous^
les corps extrieurs, ne point s'affecter de leur pr
sene, ou du moins n'en prouver qu'une augmentation de scrtion, qui n'est nullement dangereuse.
Aussi ces deux systmes forment-ils deux limites,
l'une interne, l'autre externe, limites entre lesquelles
sont placs les organes trangers, par leur mode de
sensibilit et par celui de leur structure, aux corps extrieurs. Aces limites s'arrte l'excitation de ces corps:
leur influence ne va point au - del. T a n t qu'ils ne
font que passer sur ces limites, les autres organes ne
les ressentent point. On diroit que la vive sensibilit
dont chacune d'elles jouit, est une espce de sentinelle que la nature a place aux confins du domaine
organique de l'ame, pour l'avertir de ce qui pourrot
lui nuire,
ARTICLE
Organisation

du

DEUXIME.
Systme

% I e r . Tissu propre cette

muqueux.
organisation.

X J E systme muqueux prsente deux choses considrer dans son tissu propre, savoir; i . une couche
plus ou moins paisse qui constitue principalement
ce tissu, et q u e , par analogie avec le chorion cutan,
on peut appeler chorion muqueux; 2 0 . une foule de
petits prolongemens qui le surmontent, et qu'on
nomme villosits ou papilles. Quant l'piderme qui

M U Q U E U X .

42^

4e recouvre, j'en traiterai avec l'piderme cutan.


Ce tissu n'a rien de semblable la substance qui colore la peau, et qui est intermdiaire au corps papillaire et l'piderme. On sait en effet que les ngres ,
comme les blancs, ont ce tissu d'un rouge vif, qu'il
emprunte de ses vaisseaux.
Chorion

muqueux

Cette portion du tissu muqueux, qui en est la plus


importante, et qui en constitue l'paisseur, la forme,
et mme la nature, se prsente sous un aspect mollasse
et spongieux. On diroit au premier coup d'ceil que
c'est une pulpe consistante, dont a t enduit le tissu
cellulaire extrmement dense qui est subjacent. Cette
mollesse est un caractre qui le distingue du chorion
cutan, lequel n'a du reste, par sa nature intime,
que trs-peu de ressemblance ayec lui.
Le chorion muqueux prsente de grandes varits
d'paisseur; il diffre dans chaque organe sous ce rap*
port. Celui des gencives et du palais est le plus pais
de tous. Viennent ensuite celui des fosses nasales et
de l'estomac, puis celui des intestinsgrles et de la
vsicule du fiel, puis celui des gros intestins, de la
vessie urinaire, de l'urtre et des autres excrteurs %
lequel commence s'amincir au point d e parotre
transparent comme une surface sreuse lorsqu'on
l'enlve avec prcaution. Enfin le plus mince et le plu
t n u , est celui des sinus de la face et du dedans de
l'oreille; l'arachnode est souvent plus grossire.
J'ai dit le tissu muqueux du dedans de l'oreille,
quoique tous les anatomistes appellent prioste la
tnembrane des cavits de cet organe. E n effet, i . 0

436

S Y S T M E

la voit videmment se continuer avec la membrane


pituitaire, au moyen du prolongement de la trompe
d'Eustache. 2. On la trouve habituellement humide
d'un fluide muqueux que ce canal sert transmettre
a u - d e d o r s j caractre tranger au prioste, q u i ,
comme les membranes fibreuses, est toujours adhrent par ses deux faces. 3. Aucune fibre ne peut s'y
distinguer. 4 Son apparence fongueuse, quoique
blanchtre et mollasse, la facilit avec laquelle elle
cde au moindre agent dirig sur elle pour la dchirer,
sont des attributs videns des membranes muqueuses.
T o u t prouve donc que la membrane de la caisse, celle
de la trompe, etc., appartiennent au systme qui nous
occupe. Aussi dans les catarrhes de la membrane pituitaire, de celle de l'arrire-bouche, sent-on le plus,
souvent que l'oreille est embarrasse; aussi l'oreille
est-elle, comme les surfaces muqueuses, le sige d'hmorragies ; aussi les polypes y prennent-ils naissance,
comme dans le nez et la surface de la matrice. On
regarde comme le signe d'un dpt dans l'oreille tout
coulement provenant de cette cavit. Mais comment,
dans une partie o il n'y a presque pas de tissu cellulaire, dans une partie toute osseuse,, peut-on concevoir un amas de pus? D'ailleurs le systme fibreux,
auquel appartiendrait le prioste de la caisse, ne suppure presque jamais, comme on le sait. T o u t porte
donc croire que ces coulemens ne sont que le produit d'un catarrhe auriculaire, catarrhe qui est tantt
aigu, tantt chronique. J'ai d'ailleurs un fait rcent
et dcisif sur ce point : le cadavre d'un homme expos
ces coulemens pendant sa vie, m'a prsent une
paisseur et une rougeur remarquables de la m e m -

M U Q U E U X .
431
brane du tympan, mais sans nulle trace d'rosion.
L'oreille suppure comme l'urtre,commele vagin,etc. :
ee n'est point un fluide nouveau qui y est form par
la suppuration; c'est celui qui descend naturellement
par la trompe, qui augmente en quantit, et qui passe
accidentellement par une ouverture de la membrane
du tympan.
Les maladies font singulirement varier l'paisseur;
de toutes les surfaces muqueuses. J'ai vu cette paisseur tre de plusieurs lignes dans un sinus maxillaire,
de prs d'un demi-pouce dans la vessie, etc. Dans
les grandes extensions des sacs muqueux, cette paisseur diminue beaucoup ; elle augmente dans leur
contraction. L'estomac prsente surtout' ce phnomne dans ces deux tats opposs.
La mollesse du chorion muqueux est aussi trsvariable ; aux fosses-nasales, dans l'estomac et les intestins, c'est vritablement une espce de velours
organis. Le nom de membrane velout lui convient
parfaitement. Au contraire, aux origines du systme
muqueux, comme la bouche, sur le -gland, l'entre
du n e z , c'est un tissu plus dense, plus serr, et plus
voisin par sa nature du chorion cutan. Je suis trsr
persuad que, comme celui-ci, il.porroit tre, tann,
et servir aux arts, s'il toit en surfaces plus larges,
tandis que je doute que l'action du tan puisse produire un phnomne analogue sur le tissu muqueux
des organes profondment situs. La mollesse de
celui-ci le rendroit incapable de servir de tgumens
extrieurs. La moindre cause suffirait en effet pour
le rompre et le dchirer. Sa diffrence de structure
d'avec le chorion cutan fait que les, boutons vario-

432
S Y S T M E
liques ne s'y manifestent jamais, tandis qu'on voit
souvent parotre ces boutons sur les surfaces m u queuses voisines des ouvertures de la peau, spcialement sur la langue, le palais, et la surface interne
des joues.
Expos l'action de l'air sec, et de manire ce
qu'il puisse par-tout en tre pntr, le chorion muqueux se sche, devient trs-mince, mais conserve
Une certaine rsistance. Dans les vessies souffles efc
sches, dans l'estomac, les intestins, etc., ainsi prpars , c' est ce tissu qui soutient ces organes, et qui les
empche de s'affaisser, quoiqu'on permette l'air de
s'chapper; il oppose mme une rsistance d'o nat
une espce de crpitation lorsqu'on veut les ployer
en'divers sens. Pour s'en convaincre, il n'y a qu'
faire scher la surface muqueuse isolment de la.sreuse et del musculeuse qui lui correspondent : celles?
ci.sches restent souples comme le tissu cellulaire,
tandis que la premire conserve une espce de rigidit.
Dans les organes o la rougeur du tissu muqueux
est peu apparente, comme la vessie, au rectum, etc.,
il devient transparent par la dessiccation. L o il est
trsHrouge, comme l'estomac, il prend une teinte
fonce, qui devient' mme comme noirtre s'il y a
eu une inflammation antcdente qui y ait accumul
beaucoup de sang : d'o il parot que c'est ce fluide
qui est la cause de cette coloration.
Ainsi dessches , les surfaces muqueuses sont
lisses; elles ont perdu leur viscosit, au moins en
apparence. Leurs replis s'effacent en se collant la surface dont ils naissent : ainsi les valvules conni ventes
ne sont-elles marques sur un intestin dessch, qu

M U Q U E U X .
433
par une ligne rougetre, sans saillie apparente. Mais
si on met macrer les intestins en cet tat, les replis
se forment et se prononcent de nouveau.
Expos un air humide, ou laiss parmi d'autres
chairs qui l'empchent de scher, le chorion muqueux
se putrfie avec une extrme facilit : l'odeur qu'il
rend alors est trs-ftide. Si l'abdomen des cadavres
est si prcoce dans sa putrfaction, je crois que c'est
sans doute parce qu'il contient des substances dj en
putrfaction, mais que c'est aussi parce que les surfaces en contact avec ces substances, et qui, par l'action vitale, rsistoient auparavant leur action, y
cdent alors avec facilit. Si ces substances toient
contigus des aponvroses, lapulrf action seroit bien
moins rapide. En pourrissant, le systme muqueux
prend d'abord une couleur gristre; et comme le tissu
cellulaire dense, subjacent, est bien moins prompt
pourrir, on peut alors enlever de dessus lui, par la
moindre pression, le chorion muqueux, rduit en une
pulpe infecte, o toute trace d'organisation a disparu,
et qui forme une vritable bouillie.
Pendant la vie, la gangrne du tissu muqueux arrive en gnral moins frquemment que celle du tissu
cutan. Les suites des catarrhes, compares celles
de l'rsiple , peuvent rtous en convaincre : il est
cependant des cas o la mort se manifeste dans ce
tissu, tandis que les autres environnans continuent
vivre, comme dans les angines gangreneuses.
Expos la macration, le tissu muqueux y cde
avec promptitude. Je crois mme qu'aprs le cerveau ,
c'est lui qui s'altre le plus vite par l'action de l'eau.
11 se rduit alors en une pulpe rougetre trs-diff11.

28

434
S Y S T M E
rente de celle de la putrfaction l'air nu. Lorsqu'on
a mis macrer tout l'estomac, dj cette pulpe s'est
dtache, que le tissu soumuqueux et la membrane
sreuse n'ont encore subi que peu d'altration.
L'bullition extrait d'abord du tissu muqueux une
cume verdtre trs-diffrente de celle que donnent
les tissus musculaire et cellulaire bouillis. Cette cume
q u i , mle tout le fluide dans les premiers bouillons, le trouble et le verdit d'abord, s'lve ensuite
sa surface o elle offre peu de bulles d'air mles
sa substance ; souvent mme elle retombe au fond du
vase par son poids. L'acide sulfurique en change la
couleur en un brun obscur.
Un peu avant que l'eau ne commence bouillir,
le tissu muqueux se crispe et se racornit comme les
autres, mais cependant un moindre degr ; voil
pourquoi il se ride alors presque toujours en divers
sens. En effet, le tissu soumuqueux sur lequel il est
appliqu,se raccourcissant alors beaucoup plus que lui,
il faut bien qu'il se replie pour se proportionner sa
longueur : ainsi pendant la vie, quand le plan charnu
de l'estomac se resserre, sa surface muqueuse ne se
contractant point proportion , produit les replisi
nombreux dont nous avons parl. L'action d'un acide
concentr crispant davantage le tissu soumuqueux
que le muqueux lui-mme, produit un phnomne
analogue. Aprs avoir t long-temps sch, le tissu
muqueux, comme au reste presque tous ceux de l'conomie animale, n'a point perdu la facult de se
racornir l'instant o on le plonge dans l'eau bouillante; il offre ce phnomne, soit qu'on l'y expose

sec, soit qu'on l'y prsente aprs l'avoir prliminai-

M U Q U E U X .

435

rement fait ramollir dans l'eau froide. C'est mme


un moyen de faire Subitement reparotre toutes les
valvules connivents qui avoient disparu par la dessiccation, et qui se reforment tout coup l'instant
o l'intestin se resserre. Cette exprience est trscurieuse voir.
Lorsque l'bullition a t long-temps continue,
le tissu muqueux devient peu peu d'un gris extrmement fonc , de blanc qu'il toit d'abord devenu.
Il n'est pas plus mou que dans l'tat naturel, mais il
se rompt beaucoup plus vite : l'exprience suivante
en est la preuve. Si on tiraille le chorion muqueux,
bouilli pendant peu de temps conjointement avec le
tissu cellulaire subjacent, celui-ci rsiste beaucoup
plus; en sorte qu'il est intact, que dj le chorion muqueux est divis en plusieurs endroits. Jamais celuici ne prend l'aspect glatineux du chorion cutan, des
organes fibreux, cartilagineux bouillis, et des autres
qui donnent beaucoup de glatine. Cependant en
mlant une dissolution de tan l'eau o a cuit ce
systme pris dans un adulte, j'ai vu un prcipit
manifeste.
L'action des acides rduit beaucoup plus promptement en pulpe le tissu muqueux que la plupart des
autres. Pendant la vie, tous les, caustiques agissent
bien plus rapidement sur lui que sur le cutan,
dont l'piderme paisse est un intermdiaire qui nuit
leur tendance se combiner avec son chorion. Aussi
l'instant ou l'acide nitrique, substance que les gens
du peuple choisissent presque toujours pour leur
poison, comme le prouve la pratique de l'Htel-Dieu,
l'instant, dis-je, o l'acide nitrique est en contact

436
S Y S T M E
avec les voies alimentaires, il les dsorganise, il y
forme une escarre blanchtre qui, lorsque la mort ne
survient pas tout de suite, comme cela arrive le plus
souvent, s'enlve lentement, et se dtache en forme
de membrane. On sait que, frottes lgrement d'acide nitrique trs-affoibli, les lvres deviennent le
sige d'un prurit incommode, tandis que souvent,
quoique cet acide ait assez agi sur la peau pour en
jaunir l'extrieur, on ne souffre point.
La mollesse du chorion muqueux me fait prsumer
qu'il est trs-altrable par les sucsdigestif's, non que
je croye aux expriences de Hunter, qui prtend que
v
' ces sucs peuvent ronger la tunique propre qui les
a fournis, mais parce que, en gnral, j'ai observ
que les tissus qui, comme lui, sont trs-faciles cder
l'action de l'eau dans les macrations , se digrent
aussi trs-facilement. Je n'ai, du reste, aucune exprience sur celui-ci, et on sait que dans l'conomie animale , l'analogie n'est pas toujours un guide fidle.
Toutes les surfaces muqueuses, mais surtout celles
de l'estomac et des intestins, jouissent de la proprit
de cailler le lait, comme au reste une infinit de substances , les acides spcialement. Est-ce cette proprit
qu'il faut attribuer pendant la vie un phnomne qui
est constant, savoir, la coagulation du lait ds qu'il est
arriv sur l'estomac pour la digestion, ou bien ce phnomne est-il d au mlange de ce fluide avec ceux qui
se sparent la surface de cet organe? Je crois que ces
deuxcausesy concourent en mme temps: toutesdeux
isoles produisent en effet ce phnomne. Spallanzani
s'en estassurpour les sucs gastriques. Tout le monde
sait que dessche, prive de ces sucs par consquent,

M U Q U . E U X.
4V
la membrane muqueuse conserve la proprit de cailler le lait. Le mme Spallanzani s'est convaincu que les
systmes sreux et musculaire organique de l'estomac
en sont dpourvus.
Les aphthes sont-ils une affection du chorion m u queux? Appartiennent-ils aux papilles? Sigent-ils
dans les glandes? Sont-ils une inflammation isole
de ces glandes, tandis que les catarrhes sont caractriss par une inflammation gnrale d'une tendue
assez considrable du systme muqueux? Toutes ces
questions mritent d'tre examines. Le cit. Pinel a
bien senti le vide de l'anatomie pathologique sur ce
point.
Papilles
muqueuses.
Le mode particulier de sensibilit dont la peau
jouit, est, comme on le sait, attribu principalement
ce qu'on nomme corps papillaire, corps qu'il n'est
pas communment facile de dmontrer. La sensibilit
des membranes muqueuses, assez analogue celle de
la peau, me parolt tenir au mme mode d'organisation qui ici est infiniment plus facile apercevoir.
Les papilles de ce systme ne peuvent tre rvoques
en doute son origine, l o il s'enfonce dans les
cavits, dans le commencement mme de ces cavit s , comme sur la langue, au palais, la partie i n terne des ailes du nez, sur le gland, dans la fosse
naviculaire, au-dedans des lvres, etc. L'inspection
suffit pour les y dmontrer. Mais on demande si dans
les portions profondes de ce systme , les papilles
existent aussi. L'analogie l'indique, puisque la sensibilit y est aussi prononce qu' leur origine, quoi-

438

S Y S T M E

qu'avec des varits que nous indiquerons? mais l'inspection le prouVe d'une manire non moins certaine.
Je crois que les villosils dont on les voit par-tout
hrisses, ne sont autre chose que ces papilles.'
On a eu, sur la nature de ces villosits, des ides
trs-diffrentes: elles ont t considres l'sophage
et dans l'estomac, comme destines l'exhalation du
suc gastrique, aux intestins, comme servant l'absorption du chyle, etc. Mais, i . il est difficile de
concevoir comment un organe, par-tout peu prs
semblable, remplit en diverses parties des fonctions si diffrentes : je dis peu prs semblable, car
nous verrons que ces papilles offrent des diffrences
de longueur, de volume, etc., sans en offrir de tissu,
ni de structure. 2. Quelles seroient les fonctions des
villosits de la membrane pituitaire, de la tunique
interne de l'urtre, de la vessie, etc., si elles n'ont pas
rapport la sensibilit de ces membranes? 3. Les'
expriences microscopiques de Leiberkuhn sur l'ampoule des villosits intestinales, ont t contredites
par celles de Hunter, de Cruiscank, et surtout de
Hewsson. Je puis assurer n'avoir rien vu de- semblable la surface des intestins grles, l'instant de
l'absorption chyleuse; et cependant il parot qu'une
chose d'inspection ne peut varier. 4. H est vrai que
ces villosits intestinales sont accompagnes par-tout
d'un rseau vasculaire qui leur donne une couleur
rouge trs-diffrente de la couleur des papilles cutanes : mais la non-apparence du rseau cutan ne dpend que de la pression de l'air atmosphrique, et
surtout del crispation qu'il occasionne dans les petits
vaisseaux. Voyez, en effet, le ftus sortant du sein

M U Q U E U X .
439
de sa mre; sa peau est aussi rouge que les membranes muqueuses, et si ses papilles toient un peu
plus prolonges,elle ressembleroit presque exactement
la face interne des intestins. Qui ne sait, d'ailleurs,
que le rseau vasculaire entourant les papilles cutanes, est rendu sensible par les injections fines, au
point de changer entirement leur couleur?
Que dans l'estomac ce rseau vasculaire continu
aux exhalans fournisse le suc gastrique; que dans
les intestins il s'entrelace avec l'origine des absorbans, de manire que ceux-ci embrassent les villosits , c'est ce dont on ne peut douter d'aprs les expriences et les observations des anatomistes qui se
sont occups, dans ces derniers temps, du systme
lymphatique. Mais cela n'empche pas que la base de
ces villosits ne soit nerveuse, et que celles-ci ne fassent sur ls membranes muqueuses les mmes fonctions que les papilles sur l'organe cutan. Cette manire de les envisager en expliquant leur existence
gnralement observe sur toutes les surfaces m u queuses, me parat bien jplus conforme au plan de
la nature, que de leur supposer en chaque endroit
des fonctions diverses et souvent opposes.
Au reste, il est difficile de dcider la question par
l'observation oculaire. La tnuit de ces prolongemens en drobe la structure $ mme nos instrumens
microscopiques, espce d'agens dont la physiologie
et l'anatomie ne me paraissent pas d'ailleurs avoir
jamais retir un grand secours, parce que quand on
regarde dans l'obscurit, chacun voit sa manire et
suivant qu'il est affect. C'est donc l'observation des
proprits 1 vitales qui doit surtout nous guider : o r ,

440
S Y S T M E
il est vident qu' en juger d'aprs elles, les villosits
ont la nature que je leur attribue. Voici une exprience qui me sert dmontrer l'influence du corps
-ciapilLiire sur la sensibilit cutane; elle russit aussi
sur les membranes muqueuses. O n enlve l'piderme
dans une partie quelconque, et on irrite le corps^papillaire avec un stylet aigu; l'animal s'agite, crie et
donne des marques d'une vive douleur. On glisse ensuite, par une petite ouverture faite la peau, un
stylet pointu dans le tissu cellulaire soucutan , eton irrite la face interne du chorion; l'animal reste
en repos et ne jette aucun cri, moins que quelques
filets nerveux heurts par hasard ne le fassent souffrir. Il suit de l bien videmment, que c'est la surface externe de la peau que rside sa sensibilit, que
les nerfs traversent le chorion sans concourir sa
texture, et que leur panouissement n'a lieu qu'au
corps papillaire. Il en est absolument de mme aux
surfaces muqueuses. Remarquez que cette circonstance concide trs-bien avec les fonctions de l'une
et l'autre surfaces qui reoivent par leur portion libre
l'action des corps extrieurs, auxquels elles sont trangres par leur portion adhrente.
Les papilles prsentent de trs-nombreuses varits.
Sur la langue, aux intestins grles, dans l'estomac et
dans la vsicule du. fiel, elles sont remarquables par
leur longueur. L'sophage , les gras intestins , la
vessie, tous les conduits excrteurs en prsentent de
moins sensibles; ces derniers surtout, et l'urtre en
particulier, sont presque lisses dans toute leur surface
muqueuse. A peine peut-on distinguer les papilles
dans les sinus frontaux, sphnodaux, maxillaires, etc.

M U Q U E U X .

4%t

Ces petitesminencesnerveuses sont assez distinctes


et assez isoles sur la langue. Dans les fosses nasales,
l'estomac, les intestins, elles sont si rapproches et
en mme temps si minces, que la membrane prsente
au premier coup d'il un aspect uniforme et comme
lisse, quoiqu'elle soit hrisse de ces prolongemens.
Chaque papille est simple : jamais de bifurcation ne
s'observe son extrmit. Toutes paroissent avoir
une forme pyramidale, s'il faut en juger au moins
par celles qui sont les plus sensibles.
Sont-elles susceptibles d'une espce d'rection?
On l'a cru pour celles de la langue, qui se redressent,
dit-on, afin de percevoir ls saveurs, pour celles du
nez, qui reoivent les odeurs plus efficacement dans
cet tat d i r e c t i o n , etc., qui est en petit dans les phnomnes sensilifs , ce qu'est en grand le redressement des corps caverneux. Je ne crois pas qu'aucune
exprience rigoureuse puisse prouver, ce fait. D'ailleurs , il faudroit donc que les papilles intestinales,
vsicales, etc., fussent en rection permanente, puisqu'elles sont presque toujours en contact avec des
substances trangres.
I I . Parties

communes l'Organisation
Systme
muqueux.

du

Outre les vaisseaux sanguins, les exhalans et les1


absorbans, qui concourent la structure de ce systme .comme celle de tous les autres, il prsente
encore un organe commun, qui se trouve presque
toujours isol ailleurs, mais qui ici leur est spciale-,
ment destin. Cet organe commun est de nature glanduleuse : nous allons d'abord l'examiner.

442

S Y S T M E

Des Glandes muqueuses et des Fluides qu elles


\ fi
sparent.
Les glandes muqueuses existent dans tout le systme de ce nom. Situes au-dessous du chorion, ou
mme dans son paisseur, elles versent sans cesse,
par des trous imperceptibles, une humeur mucilaginense qui lubrifie sa surface libre, et qui la garantit
de l'impression des corps avec lesquels elle est en
contact, en mme temps qu'elle favorise le trajet de
ces corps.
Ces glandes sont trs-apparentes aux bronches,
au palais, l'sophage et aux intestins, o elles
prennent le nom des anatomistes qui les ont dcrites avec exactitude, et o elles font, en plusieurs
endroits , des saillies sensibles sur la surface muqueuse. Elles sont moins apparentes dans l vessie ,
la matrice, la vsicule du fiel, les vsicules sminales, etc. ; mais la mucosit qui en humecte les membranes , dmontre irrvocablementleur existence. E n
effet, puisque d'une part ce fluide est analogue sur
toutes les surfaces muqueuses, et q u e , d'une autre
part, dans celles o les glandes sont apparentes, il
est videmment fourni par elles ; il doit tre'spar
de mme dans celles o les glandes sont moins sensibles. L'identit des fluides scrts suppose en effet
l'identit des organes secrtoires. Il parot que l o
ces glandes se cachent nos yeux, la nature supple
par leur nombre leur tnuit. Au reste , il est
-des animaux o , aux intestins surtout , elles forment , par leur multitude, une espce de couche nouvelle , ajoute celles dont nous avons parl. Dans

MUQUEUX.

4f

l'homme ce fait est remarquable la vote palatine,


dans les piliers du voile, la surface interne des
lvres, des joues , etc., etc. Il y a donc cette grande
diffrence entre les membranes muqueuses et les sreuses , que le fluide qui lubrifie les unes, est fourni
par scrtion, tandis que celui qui humecte les autres,
l'est par exhalation.
Le volume des glandes muqueuses varie : celles du
voile du palais, les buccales, etc., paraissent en offrir
le maximum ; il devient insensible dans le plus grand
nombre des surfaces muqueuses. J'ai dissqu deux
sujets morts avec un catarrhe pulmonaire, et o ce
volume n'avoit point augment dans celles de la trache-artre et des bronches, qui sont assez apparentes,
comme on sait ; la membrane seule paroissoit affecte. Au reste , on ne connat point encore les lsions
de ces glandes, comme celles des organes analogues,"
qui sont plusapparens par leur masse. Elles affectent
en gnral la forme arrondie, mais avec une foule de
varits. Aucune membrane ne parat les envelopper.
Elles n'ont, comme les salivaires et le pancras, que le
tissu cellulaire pour corce. Leur texture est plus
dense et plus serre que, celle de ces dernires glandes ;
peu de tissu cellulaire s'y trouve ; elles sont mollasses,
vasculaires, et offrent peu prs, lorsqu'on les ouvre,
l'aspect de la glande prostate. Je ne puis dire si des
nerfs les pntrent: l'analogie l'indique; car toutes
les glandes principales en reoivent.
Fluides

muqueux.

On connolt peu la composition des fluides muqueux , parte q u e , dans l'tat naturel, il est difficile

444
S Y S T M E
de les recueillir, et que dans l'tat morbifique, oi
leur quantit augmente, comme dans les catarrhes
par exemple, cette composition change probablement.
On sait qu'en gnral ils sont fades, insipides , qu'ils
sont peu dissolubles dans l'eau, dans celle mme
qui est leve un degr trs-haut de temprature
par la chaleur ; ils se putrfient difficilement. E n effet,
ils restent long-temps intacts dans le n e z , exposs
au contact d'un air humide; dans les intestins , ils
servent, sans danger pour eux, d'enveloppe des matires putrides, etc.: exlrails du corps et soumis
diverses expriences , ils donnent des rsultats conformes ces faits, Tous les acides agissent sur e u x ,
et les colorent diffremment; exposs un air sec ,
ils s'paississent par vaporation, se rduisent mme
souvent en petites lames brillantes. Le mucus nasal
prsente surtout ce phnomne. Le citoyen F o u r croy a donn en dtail l'analyse de ce mucus ; il
a indiqu aussi celle du mucus trachal. Mais il ne
faudrait pas appliquer rigoureusement aux fluides '
analogues nos connoissances sur la composition de
ceux-ci. Il suffit, en effet, d'examiner un certain
nombre de ces fluides, pour voir qu'ils ne sont
les mmes en aucun endroit , q u e , plus ou moins
pais, plus ou moins constans , diffrens dans leur
couleur , leur odeur mme, etc., ils doivent varier
dans les principes qui les constituent, comme les
membranes qui les fournissent varient dans leur structure, dans le nombre et lcvolume de leurs glandes,
dans l'paisseur de leur chorion, la forme de leur
papilles, l'tat de leurs systmes vasculaire et nerveux , etc. Je suis loin d'assurer que l suc gastrique

M U Q U E U X .

445

soit un suc muqueux ; il est mme probable que


l'exhalation le fournit, les glandes stomacales rejetant
un fluide diffrent par voie de scrtion. Mais cette
assertion n'est pas rigoureusement dmontre, et
peut-tre un jour prouvera-t-on que ce suc, si diffrent des autres sucs muqueux, en est un cependant , et que ses proprits ne sont distinctes que
parce que la structure de la surface muqueuse de
l'estomac n'est pas la mme que celle des autres surfaces analogues.
Les fonctions des fluides muqueux, dans l'conomie animale , ne sont pas douteuses. La premire de
ces fonctions et de garantir les membranes m u queuses de l'impression des corps avec lesquels elles
sont en contact, et qui tous, comme nous l'avons
observ , sont htrognes celui de l'animal. Ces
fluides forment sur leurs surfaces respectives une
couche qui supple , jusqu' un certain point,
l'extrme tnuit, l'absence mme de leur pidmie.
Aussi, l ou cette membrane est trs-apparente,
comme sur les lvres, sur le gland, l'entre du nez ,
et en gnral toutes les origines du systme m u queux , ces fluides sont peu abondans. La peau n'a
qu'une couche huileuse, infiniment moins marque
que la muqueuse qui nous occupe , parce que son
piderme est trs-prononc, etc.
Cet usage des fluides muqueux explique pourquoi
ils sont plus abondaris l oii les corps htrognes
sjournent quelque temps , comme dans la vessie ,
l'extrmit du rectum , e t c . , que l o ces corps
ne font que passer, comme dans les uretres, et
en gnral dans les conduits excrteurs.

446
S Y S T M E
Voil aussi pourquoi, lorsque l'impression de ces
corps pourroit tre funeste, ces fluides se rpandent
en plus grande quantit sur leurs surfaces. La sonde
qui pntre l'urtre, et qui y sjourne , l'instrument
qu'on laisse dans le vagin pour y serrer un polype,
celui qui dans la mme vue reste quelque temps
dans les fosses nasales, la canule fixe dans le sac
lacrymal pour le dsobstruer, celle qu'on assujettit
dans l'sophage pour suppler la dglutition empche , dterminent toujours , sur les portions de la
surface muqueuse qui leur correspond, une scrtion
plus abondante du fluide qui y est habituellement
vers, un vritable catarrhe. C'est lacune des raisons
principales qui rendent difficile le sjour des sondes
lastiques dans la trache-artre. L'abondance des
mucosits qu; s'y sparent alors, en bouchant les trous
de l'instrument, ncessitent de frquentes rintroductions, et mme peuvent menacer le malade de
suffocation , comme Desault lui-mme l'a observ,
quoique cependant il ait tir de grands avantages de
ce moyen, comme je l'ai expos dans les uvres
Chirurgicales. Je dois mme dire que depuis la publication du Trait desMembranes, j'ai voulu essayer
de fixer une sonde dans le conduit arien d'un chien,
et que l'animal est mort au bout de quelque temps ,
ayant les bronches pleines d'un fluide cumeux qui
paroissoit l'avoir touff.
Il parait donc que toute excitation un peu vive des
surfaces muqueuses, dtermine dans les glandes correspondantes une augmentation remarquable d'action. Mais comment cette excitation , qui n'a pas
lieu immdiatement sur la glande, peut-elle avoir

M U Q U E U X .

44j

sur elle une si grande influence : car , comme nous


l'avons d i t , ces glandes sont toujours subjacentes
la membrane, et par consquent spares par elle
des corps qui l'irritent? Il paroit que cela tient une
modification gnrale de la sensibilit glanduleuse,
qui est susceptible d'tre mise en jeu par toute irritation fixe l'extrmit des conduits excrteurs ,
comme je le prouverai dans le systme des glandes.
C'est la susceptibilit des glandes muqueuses,
pour rpondre l'irritation de l'extrmit de leurs
conduits , qu'il faut attribuer les rhumes artificiels
dont le citoyen Vauquelin a t affect par la respiration des vapeurs de l'acide muriatique oxign,
l'coulement muqueux qui accompagne la prsence
d'un polype, d'une tumeur quelconque dans le vagin, de la pierre dans la vessie, etc., la frquence
des fleurs blanches dans les femmes qui font un usage
immodr du cot, l'coulement plus abondant du
mucus des narines chez les personnes qui prennent
du tabac, etc. Dans tous ces cas, il y a videmment
excitation de l'extrmit des conduits muqueux. Je
rapporte encore cette excitation le suintement muqueux que l'on obtient en agaant, chez une femme
qui n'allaite point, le bout du mamelon, les scrtions abondantes que dtermine le sjour d'un corps
irritant dans les intestins, scrtions qui fournissent
spcialement la matire des diarrhes, les embarras
gastriques qui succdent une indigestion qui a laiss
sjourner sur la surface muqueuse de l'estomac des
substances non digres, irritantes par consquent:
ces embarras sont en effet de vritables catarrhes
de la membrane stomacale, catarrhes que le plus

448
S Y S T M E
souvent la turgescence bilieuse ne complique pas. Je
pourrois ajouter une foule d'autres exemples des scrtions muqueuses augmentes par l'irritation porte sur la surface des membranes, l'extrmit des
conduits excrteurs ; ceux-ci suffiront pour donner
une ide des autres.
Toutes ces excitations dterminent une espce d'inflammation dont le propre est de crisper d'abord,
pendant quelque temps, les couloirs glanduleux , et
d'arrter la scrtion, qu'elles provoquent ensuite
en quantit. Lorsque les fluides muqueux se sont
couls abondamment pendant un certain temps,
ils diminuent peu peu, quoique la cause subsiste:
ainsi le mucus de l'urtre sort-il en plus petite pro*
portion , aprs un mois de sjour d'une sonde, que
dans les premiers temps de ce sjour; mais presque
toujours, tant que la cause subsiste, l'coulement
muqueux est plus grand que dans l'tat naturel.
On emploie'beaucoup, en mdecine, l'usage des
vsicatoires sur l'organe cutan, pour dtourner l'humeur morbifique, suivant les uns , pour faire cesser ,
suivant les autres, l'irritation artificielle par une naturelle. Pourquoi, dans une foule de cas , n'irriteraiton pas aussi les surfaces muqueuses? pourquoi n'agiroit-on pas sur la pituitaire, sur le gland, sur la
membrane de l'urtre , sur le pharynx, etc., sur la
luette surtout, qui est si sensibic ? pourquoi, au lieu
d'pispastiques sur le prine , sur le sacrum, n'introduirai t-on pas une sonde dans l'urtre, pour une
paralysie de vessie?Au lieu d'agir, dans une hmiplgie , sur l'organe cutan, j'ai dj employ deux
fois les moyens suivans : j'ai introduit une sonde

M U Q U E U X .
44)
dans l'urtre , une dans chaque fosse nasale, et en
mme temps le chirurgien irritoit, par intervalle ,
la luette ; les malades ont paru beaucoup plus excits
que par des vsicatoires. Les lavemens purgatifs trsforts , les mtiques prouvent l'avantage de l'excitation des membranes muqueuses dans ce cas. N e
vaudroit-il pas mieux souvent, dans une ophthalmie,
produire un catarrhe artificiel dans la narine du ct
malade, que de placer un vsicatoire ou un" ston
la nuque? Je l'ai tent une fois; cela ne m'a pas
russi; mais l'ophthalmie toit trs-ancienne : je me
propose de rpter ces essais l'Htel-Dieu sur un
grand nombre de malades. Je crois, en gnral,
qu'on pourrait, dans les maladies, suppler souvent
aux excitations cutanes par les excitations muqueuses, d'autant plus avantageusement que sur le systme muqueux il suffit du contact d'un corps, et
qu'il ne faut point produire, en enlevant l'piderme,
une espce d'ulcre.
Les membranes muqueuses par la continuelle scrtion dont elles sont le sige, jouent encore un rle
principal dans l'conomie animale. On doit les regarder comme un des grands monctoires par lesquels
s'chappe sans cesse au dehors le rsidu de la nutrition, et par consquent comme un des agens principaux de la dcomposition habituelle qui enlve aux
corps vivans les molcules q u i , ayant concouru pendant quelque temps la composition des solides, leur
sont ensuite devenues htrognes. Remarquez en
effet que tous les fluides muqueux ne pntrent point
dans la circulation, mais qu'ils sont rejets au d e hors; celui de la vessie, des uretres et de l'urtre
IL
29

45o

S Y S T M E

avec l'urine ; celui des vsicules sminales et des


conduits dfrens avec la semence; celui des narines
par l'action de se moucher; celui de la bouche, en
partie par l'vaporalion, en partie par l'anus avec les
excrmens; celui des bronches par l'exhalation pulmonaire qui s'opre principalement, comme je le
dirai, par la dissolution dans l'air inspir, de ce
fluide muqueux; ceux de l'sophage, de l'estomac,
des intestins, de la vsicule du fiel, etc. avec les excrmens dont ils forment souvent, dans l'tat ordinaire , une partie presque aussi considrable que le
rsidu des alimens, et mme qu'ils composent presque en entier dans certaines dyssenteries, dans certaines fivres, o la quantit de matires rendues est
videmment disproportionne avec celle que l'on
p r e n d , etc. Observons ce,sujet qu'il y a toujours
quelques erreurs dans l'analyse des fluides en contact
avec les membranes dont nous parlons, comme dans
celle de l'urine, de la bile, du suc gastrique, etc.,
parce qu'il est trs-difficile, impossible mme d'en
.sparer les fluides muqueux.
Si on se rappelle ce qui a t dit prcdemment
sur l'tendue des deux surfaces muqueuses gnrales, qui est gale et mme suprieure l'tendue de
l'organe cutan ; si on se reprsente ensuite ces deux
grandes surfaces rejetant sans cesse au dehors les
fluides muqueux, on verra de quelle importance doit
t r e , dans l'conomie, cette vacuation, et de quels
derangemens sa lsion peut devenir la source. C'est
sans doute cette loi de la nature qui veut que tout
fluide muqueux soit rejet au dehors, qu'il faut at"u-ibuer en partie, dans le ftus, la prsence du fluide

M U Q U E U X .

45i

onctueux dont est pleine la vsicule du fiel, le mconium qui engorge ses intestins, etc., espces de
fluides qui ne paraissent tre qu'un amas de sucs muqueux, lesquels ne pouvant s'vacuer, sjournent,
jusqu' la naissance, sans tre absorbs, sur les organes respectifs o ils ont t scrts.
Ce ne sont pas seulement les fluides muqueux qui
sont rejets au dehors; et servent ainsi d'monctoires
l'conomie ; presque tous les fluides spars de la
masse du sang par voie de scrtion, se trouvent dans
ce cas : cela est vident pour la partie la plus considrable de la bile ; vraisemblablement que la salive ,
le suc pancratique et les larmes sont aussi rejets
avec les excrmens, et que leur couleur seule les empche d'y tre distingus comme la bile. Je ne sais
mme si, en rflchissant une foule de phnomnes,
on ne seroit pas tent d'tablir en principe gnral
que tout fluide spar par scrtion ne rentre point
dans la Circulation, que ce phnomne n'appartient
qu'aux fluides spars par exhalation, comme ceux
des cavits sreuses, des articulations, du tissu cellulaire, de l'organe mdullaire, etc.; que tous les
fluides sont ainsi ou excrmentiels ou incrmentiels, et
qu'aucun n'est excrment-rcrmentiel, comme l'indique la division vulgaire. La bile dans la vsicule,
l'urine dans la vessie, la semence dans les vsicules
sminales, sont certainement absorbes; maisce n'est
pas le fluide luwnme qui rentre en circulation; ce
sont ses parties les plus tnues , quelques-uns de ses
principes que nous ne connoissons pas bien, vraisemblablement la partie sreuse et lymphatique : cela
ne ressemble point l'absorption de la plvre et au-

452

S Y S T M E

trs membranes analogues, o le fluide rentre dans


le sang tel qu'il en est sorti.
Ce qu'il y a de sr au sujet de l'excrtion au dehors des fluides scrts, c'est que je n'ai pu parvenir faire absorber la bile par les lymphatiques en
l'injectant dans le tissu cellulaire d'un animal; elle y
a donn lieu une inflammation et ensuite un dpt. On sait que l'urine infiltre ne s'absorbe pas non
plus, et qu'elle frappe de mort tout ce qu'elle touche,
tandis que les infiltrations de lymphe et de sang se
rsolvent facilement. Il y a, sous le rapport de la composition , une diffrence essentielle entre le sang et
les fluides scrts. Au contraire, sous ce rapport, les
fluides exhals, comme la srosit, etc., s'en rapprochent beaucoup.
Une autre preuve bien manifeste de la destination
de tous les fluides muqueux tre rejets au dehors,
c'est que ds qu'ils ont sjourn un certain temps en
quantit un peu considrable sur leurs surfaces respectives , ils y font natre une sensation pnible dont
la nature nous dbarrasse par divers moyens. Ainsi
la toux, rsultat constant de l'amas des sucs m u aqueux dans les bronches, sert-elle les expulser ;
ainsi le vomissement dans les embarras gastriques
remplit-il le mme usage l'gard des sucs entasss
dans l'estomac, sucs dont la prsence dtermine u n
poids, et mme une douleur, quoique les membranes
ne soient pas affectes. Nous toussons volont,
parce que c'est par le diaphragme et les intercostaux que s'excute cette fonction ; aussi on n'a cherch en mdecine aucun moyen propre la provoquer.
Mais comme nous ne vomissons pas volont, et que

M U Q U E U X .
4^3
souvent la prsence des sucs muqueux, en fatiguant
beaucoup l'estomac, ne l'irrite pas assez fort pour occasionner une contraction, l'art a recours aux divers
mtiques. On sait quel sentiment pnible de pesanteur occasionne le sjour du mucus accumul dans
les sinus frontaux, maxillaires, etc., lors des rhumes
d'une port ion de la pituitaire. La rgion de la vessie est,
par la mme raison, dans les catarrhes de cet organe,
le sige d'un sentiment pnible et mme douloureux.
E n gnral, le sentiment qui nat du sjour des
sucs muqueux rests en trop grande abondance
sur leurs surfaces respectives, varie parce que, comme
nous le verrons, chaque partie du systme muqueux
a son mode particulier de sensibilit ; en sorte que
la douleur n'est point la mme pour chacun, quoique
la mme cause lui donne lieu. J'observe seulement
que ce sentiment ne ressemble point celui qui nat
de la dchirure , de l'irritation vive des nos parties;
c'est un malaise, une sensation incommode, difficile
rendre. T o u t le monde connoit celle qui nat du
mucus entass dans les fosses nasales , quand on
reste long-temps sans se moucher, celle si pnible
qui accompagne les embarras gastriques, etc. Ceux
qui ont un affoiblissement du sac lacrymal o les
larmes, cause de cela, s'accumulent pendant la nuit,
se rveillent avec un sentiment de pesanteur, dont
ils se dbarrassent en vacuant ce sac par compression , si les points lacrymaux sont libres, etc.
Vaisseaux

sanguins.

Les membranes muqueuses reoivent un trsgrand nombre de vaisseaux. La rougeur remarquable

454

S Y S T M E

qui les distingue, suffirait pour le prouver, quoique


les injections ne le dmontreraient pas; celte rougeur
^l'est pas par-tout uniforme. Elle est presque nulle
dans les sinus de la face , dans l'oreille interne
dont les membranes sont plutt blanchtres, et qui
le paraissent surtout, parce que leur extrme finesse
laisse trs-bien distinguer l'os sur lequel elles sont
appliques. Dans la vessie , dans les gros intestins,
dans les excrteurs, etc., cette couleur,quoique encore
trs-ple, se prononce un peu plus ; elle devient trsmarque l'estomac, aux intestins grles, au vagin,
dans la pituitaire et dans la palatine. Dans la vsicule,
on ne peut la distinguer, parce que la bile en colore
toujours sur le cadavre la surface muqueuse.
Cette couleur dpend d'un rseau vasculaire
extrmement multipli, dont les branches, aprs
avoir travers le chorion muqueux , et s'y tre ramifies , viennent s'panouir en se divisant l'infini
sur sa surface, y embrassant le corps papillaire,
et se trouvant recouvertes seulement par l'piderme.
C'est la position superficielle de ces vaisseaux ,
, et par consquent leur dfaut d'appui d'un ct, qui
les expose frquemment des ruptures dans les
secousses un peu fortes, comme il arrive, sur la surface des bronches, dans une grande t o u x , sur*celle
de l'oreille et du nez, dans un coup violent port la
tte. On sait que les hmorragies du systme muqueux
avoisinant le cerveau, sont un accident commun des
commotions et des plaiesdette.Voil encore pourquoi
le moindre gravier fait saigner souvent les uretres ,
pourquoi un ds signes de la pierre dans la vessie
est le pissement de sang, pourquoi la sonde mousse

M U Q U E U X .
455
et porte avec mnagement, est retire si souvent
sanguinolente de l'urtre, pourquoi le moindre effort
desinstrumens ports pour les polypes, pour la fistule
lacrymale dans les narines, y dtermine des hmorragies. J'ai observ dj qu'il falloit soigneusement
distinguer ces hmorragies de celles qui sont fournies
par les exhalans, et qui ne supposent aucune rupture vasculaire.
C'est aussi la position superficielle des vaisseaux
du systme muqueux , qui fait que ses portions
visibles, comme le bord rouge des lvres, le gland,
etc., servent souvent nous indiquer l'tat de la
circulation. Ainsi dans les diverses espcesd'asphyxies,
dans la submersion, la strangulation, etc., ces parties
prsentent une lividit remarquable, effet du passage
du sang veineux^ qui n'a subi aucun changement
cause du dfaut de respiration, dans les extrmits du
systme artriel.
L'exposition long-temps continue du systme
muqueux l'air, lui fait perdre souvent cette rougeur
qui le caractrise, et il prend alors l'aspect de la
p e a u , comme l'a trs-bien observ le cit. Sabatier,
en traitant des chutes de la matrice et du vagiir,
qui, par cette circonstance, en ont impos quelquefois
et ont fait croire un hermaphrodisme.
Il se prsente unequestionimportantedansl'histoire
du systme vasculaire des membranes muqueuses,
celle de savoir si ce systme admet plus ou moins
de sang, suivant diverses circonstances. Comme les
organes a u dedans desquels se dploient ces sortes
de membranes, sont presque tous susceptibles de
contraction et de dilatation, ainsi qu'on le voit

S Y S T E M E

l'estomac, aux intestins, la vessie, etc, on a cru


que pendant la dilatation , les vaisseaux mieux d ploys, recevoient plus de sang, et que durant la
contraction au contraire, replis sur eux-mmes,
trangls pour ainsi dire, ils n'admettoient qu'une
petite quantit de ce fluide, lequel reflue alors dans
les organes voisins. Le cit. Chaussier a fait une
application de ces principes l'estomac, dont il
a considr la circulation comme tant alternativement inverse de celle de l'piploon , lequel reoit,
' pendant la vacuit de cet organe, le sang que celui-ci,
lorsqu'il est contract, ne peut admettre. On a aussi
attribu la rate un usage analogue depuis Lieutaud.
Voici ce que l'inspection des animaux ouverts pendant
l'abstinence et aux diverses poques de la digestion,
m'a montr cet gard.
i . Pendant la plnitude de l'estomac, les vaisseaux sont plus apparens l'extrieur de ce viscre,
q ne pendant la vacuit. Au dedans,la surface muqueuse
n'est pas plus rouge, elle m'a paru mme quelquefois l'tre moins. 2 0 L'piploon, moins tendu pendant la plnitude de l'estomac, prsente peu prs le
Jjpme nombre de vaisseaux apparens, aussi longs,
mais plus ploys sur eux-mmes, que dans la vacuit.
S'ils sont alors moins gorgs de sang, la diffrence
n'est que trop-peu sensible. J'observe cet gard,
qu'il faut, pour bien distinguer ceci, prendre garde
qu'en ouvrant l'animal le sang ne tombe sur l'piploon qui se prsente, et n'empche ainsi de distin- guer l'tat o il se trouve. Ceci est au reste une consquence ncessaire de la disposition du systme vasculaire de l'estomac. E n effet, la grande coronaire stoma-

M U Q U E U X .
4&7
chique tant transversalement situe entre lui et l'piploon, et fournissant des branches l'un et l'autre,
il est vident que lorsque l'estomac se loge entre
les lames de l'piploon en cartant ces lames, et que
celui-ci, en s'appliquant sur lui, devient plus court,
il est, dis-je, vident que les branches qu'il reoit
de la coronaire ne peuvent galement s'y appliquer
aussi. Pour cela , il faudrait qu'elles se portassent de
l'un l'autre sans le tronc intermdiaire qui les coupe
angle droit : alors, en se distendant, l'estomac les
carterait comme l'piploon, et se logerait entr'elles;
au lieu qu'il les pousse devant lui avec leur tronc
commun, la coronaire stomachique, et les fait plisser. 3. Je puis assurer qu'il n'y a pas de rapport
tellement constant entre le volume de la rate et la
vacuit ou la plnitude de l'estomac, que ces deux
circonstances concident d'une manire ncessaire,
et que si le premier organe augmente et diminue
dans diverses circonstances , ce n'est point toujours
prcisment en sens inverse de l'estomac. J'avois
d'abord fait, comme Lieutaud, deS expriences sur
des chiens pour m'en assurer ; mais l'ingalit de
grosseur d'ge de ceux qu'on m'apportoit, me faisant
craindre de n'avoir bien pu comparer leur rate, je
les ai rptes sur des cochons-dinde, d e j a m m e
porte, de la mme grosseur, et examins en mme
temps, les uns pendant que l'estomac toit v i d e ,
les autres pendant sa plnitude. J'ai presque^ toujours
trouv le volume de la rate peu prs gal, ou du
moins la diffrence n'toit pas trs-sensible. Cependant, dans d'autres expriences, j'ai vu semanifester,
en diverses circonstances, des ingalits dans le vo-

458
S Y S T M E
lu me de la rate, et surtout dans la pesanteur de ce
viscre, mais c'toit indiffremment pendant ou aprs
la digestion.
II parat d'aprs tout ceci que si, pendant la vacuit
de l'estomac, il y a un reflux de sang vers l'piploon
et la rate , ce reflux est moindre qu'on ne le dit
communment. D'ailleurs, pendant cet tat de vacuit , les replis nombreux de la membrane m u queuse de ce viscre lui laissant, comme nous l'avons
dit plus haut, presque autant de surface et par consquent de vaisseaux que pendant la plnitude, le sang
doit y circuler presque aussi librement. Il n'a alors
d'obstacles rels que dans les tortuosits, et non dans
le resserrement, la constriction et l'tranglement de
ces vaisseaux par la contraction de l'estomac: or,
cet obstacle est facilement surmont, ou plutt il
n'en est pas un , comme je l'ai prouv dans mes
Recherches sur la mort. Quant aux autres organes,
creux , il est difficile d'examiner \i circulation
des parties voisines pendant leur plnitude et leur
vacuit, attendu que les vaisseaux de ceux-ci ne
sont point superficiels comme dans l'piploon , ou
qu'eux-mmes ne se trouvent pas isols comme, la
rate. On ne peut donc, pour dcider la question,
que voir l'tat des membranes muqueuses leur
face interne : or , cette face m'a toujours paru
aussi rouge pendant la contraction que pendant la
dilatation.
Au reste, je ne donne ceci que comme un fait,
sans prtendre en tirer aucune consquence oppose
l'opinion commune. Il est possible en effet que
quoique la quantit de sang soit toujours peu prs

M U Q U E U X .
4^9
la mme, la rapidit de la circulation augmente, et
que par consquent dans un temps donn, plus de
ce fluide y aborde pendant la plnitude; ce qui parot
ncessaire la scrtion plus grande alors des fluides
muqueux, scrtion provoque par la prsence des
substances en contact avec les surfaces de mme
nom. Par exemple, il est hors de doute qu'il y
a trois, quatre fois mme plus de mucus spar
dans l'urtre , quand une sonde le remplit, que
quand il est vide ; or il faut bien que le sang soit
proportion.
La rougeur remarquable du systme muqueux,
l'analogie d e la respiration o le sang coule travers
la surface muqueuse des bronches, l'exprience connue d'une vessie pleine de sang et plonge dans l'oxigne o ce fluide rougit aussi, ont fait penser que le
sang n'tant spar de l'air atmosphrique que par
une mince pellicule sur certaines surfaces muqueuses ,
comme sur la pituitaire, sur la palatine, sur le gland,
etc., y prenoit aussi une couleur plus rouge, soit en
s'y dbarrassant d'une portion de gaz acide carbonique , soit en s'y combinant avec l'oxigne de l'air,
et que ces membranes remplissoient ainsi des fonctions accessoires celles des poumons. Les expriences de Jurine sur l'organe cutan, expriences
adoptes par plusieurs physiciens clbres, semblent
ajouter encore la ralit de ce soupon.
Voici l'exprience que j'ai tente pour m'assurer
de ce fait. J'ai retir par une plaie faite au bas-ventre
une portion d'intestin que j'ai lie dans un point ; je
l'ai rduite ensuite, en gardant au dehors une anse
qui a t ouverte, et par o j'ai introduit de l'air

^6o

S Y S T , M

atmosphrique qui a rempli toute la portion situe


en-de de la ligature. J'ai li ensuite l'intestin audessous de l'ouverture, et le tout a t rduit. Au
bout d'une heure, l'animal ayant t ouvert , j'ai compar le sang des veines msentriques qui naissoient
de la portion d'intestin distendue par l'air, avec le
sang des autres veines msentriques tirant leur origine du reste du conduit. Aucune diffrence de couleur ne s'est manifeste; la surface interne de la portion d'intestin distendue n'toit pas d'un rouge plus
brillant. J'ai cru obtenir un effet plus m a r q u , en
rptant avec l'oxigne la mme exprience sur
un autre animal ; mais je n'ai aperu non plus aucune
varit dans la coloration du sang. Comme sur les
membranes muqueuses qui sont ordinairement en
contact avec l'air, ce fluide se renouvelle sans cesse,
est agit d'un mouvement perptuel, et que dans
l'exprience prcdente, il toit rest stagnant; j'ai
essay de produire le mme effet dans les intestins. J'ai
fait deux ouvertures l'abdomen, et j'ai tir par chacune une portion du tube intestinal ; ayant ouvert ces
4ux portions, j'ai adapt l'une le tube d'une vessie
pleine d'oxigne, l'autre celui d'une vessie vide ; j'ai
comprim ensuite la vessie pleine, de manire faire
passer l'oxigne dans l'autre,^en traversant l'anse
d'intestin, reste dans le bas-ventre afin que la chaleur y entretnt la circulation. L'oxigne a t ainsi
plusieurs fois renvoy de l'une l'autre vessie , en
formant un courant dans l'intestin, ce q u i , vu sa
contractilit, est plus difficile qu'il ne le semble d'abord. Le bas-ventre ayant t ouvert ensuite, je n'ai
trouv aucune diffrence entre le sang veineux r e - ''

M U Q U E U X .

461

venant de cette portion d'intestin, et celui qui s'couloit des autres. L a position superficielle des veines
msentriques que recouvre seulement une lame
mince et transparente du pritoine, leur volume, pour
peu que l'animal soit gros, rendent trs-faciles ces
sortes de comparaisons.
Je sens qu'on ne peut conclure de ce qui arrive
aux intestins, ce qui survient dans la membrane^
pituitaire, dans la palatine, etc., parce que, quoique
analogue , l'organisation peut tre diffrente. On ne
peut ici, comme aux intestins, examiner le sang veineux revenant de la partie ; mais, 1 . si on considre
que dans les animaux qui ont respir pendant quelque
temps l'oxigne, on ne voit point que la palatine ou
que la pituitaire soient plus rouges ; 2 0 . si on rflchit que la lividit de diverses parties de cette memb r a n e , dans ceux asphyxis par le gaz acide carbonique, dpend, non du contact immdiat de ce gaz
sur la membrane, mais du passage du sang veineux
dans le systme artriel, comme mes expriences
l'ont, je crois, dmontr ; 3. si on remarque enfin que
dans ces circonstances le contact de l'air ne change
point, aprs la mort, la lividit que donne le sang
veineux aux membranes muqueuses, quoique la peau
soit alors bien plus facilement permable toute espce de fluide ariforme ; on verra qu'il faut au
moins suspendre son jugement sur la coloration d u
sang travers les membranes muqueuses, jusqu'
ce que des observations ultrieures aient dcid la
question.
Voici une autre exprience qui peut jeter encore
quelque jour sur ce point. J'ai gonfl la cavit pri-

462

S Y S T M E

tonale de divers cochons-d'inde avec du gaz acide


carbonique, de l'hydrogne, de l'oxigne et avec
de l'air atmosphrique, pour voir si j'obtiendrais
travers une membrane sreuse ce quoi je n'avois
pu russir dans une muqueuse : je n ' a i , la suite de
ces expriences, trouv aucune diffrence dans la
couleur du sang du systme abdominal ; il toit le
mme que dans un cochon-dinde' ordinaire que je
tuois toujours pour la comparaison.
Je crois cependant avoir remarqu plusieurs fois,
soit sur des grenouilles, soit sur des animaux sang
rouge et chaud , tels que des chats et des cochonsjd'inde, que l'infiltration de l'oxigne dans le tissu
cellulaire, donne, au bout d'un certain temps, une
couleur beaucoup plus vive au sang , que celle que
prsente ce fluide dans les emphysmes artificiels
produits parles gaz acide carbonique , hydrogne, et
par l'air atmosphrique, circonstances dans lesquelles
la rougeur du sang ne diffre gure de celle qui est
naturelle. Mais dans d'autres cas l'oxigne n'a eu'
aucune influence sur la coloration du sang ; en sorte
r p i e , malgr que beaucoup d'expriences aient t
^rptes sur ce point, je ne puis indiquer aucun rsultat gnral. 11 parat que les forces toniques du
tissu cellulaire et des parois des vaisseaux 'qui rampent et l dans ce tissu, reoivent une influence
trs-varie du contact des gaz, et q u e , selon la n a ture de cette influence, les fibres se resserrant et se
crispant plus ou moins, rendent ces parties plus ou
moins permables, soit aux fluides ariformes qui
tendent s'chapper du sang pour s'unir avec celui
de l'emphysme, soit ce dernier fluide, s'il tend

M U Q U E U X .

463

se combiner avec le sang,ce qui dtermine sans


doute les varits que j'ai observes.
La couleur rouge du systme muqueux est analogue celle du systme musculaire. Elle ne dpend
point essentiellement du sang circulant dans les petites
artres de ce systme. Elle tient la portion colorante
du sang combin avec le tissu muqueux , surtout
dans la profondeur des organes ; car , l'origine des
surfaces muqueuses, cette couleur parot avoir principalement pour cause le sang en tat de circulation:
en effet, l'asphyxie ne rend pas aussi livides les surfaces muqueuses profondes, que celles qui sont superficielles et en communication avec la peau. Le
sang noir arrive tout de suite par les dernires artres
dans celles-ci, et les teint ainsi que nous le voyons.
Dans les syncopes o le cur affect ne pousse plus
de sang dans les artres, on sait que cette portion du
systme muqueux blanchit tout coup.
Au reste, la couleur rouge des portions plus profondes, peut, comme celle des muscles, leur tre
enleve par des lotions rptes et en changeant
frquemment l'eau. Cependant l'eau de ces lotions
n'est point aussi rouge que celle des muscles.
A l'instant o on plonge une surface muqueuse
dans l'eau bouillante, quelque roug qu'elle soit,
comme celle des intestins et de l'estomac, elle blanchit
tout coup. L'action des acides nitrique, sulfurique et muriatique y produit galement une blancheur subite.
Cette couleur des surfaces muqueuses acquiert une
intensit remarquable dans les inflammations. La rougeur devient alors extrmement fonce cause de la

464
S Y S T M E
quantit de sang qui s'accumule dans le systme capillaire. C'est surtout dans les dyssenteries que la surface interne des intestins prsente ce phnomne
d'une manire remarquable. Je dois cependant faire
observer ceux qui font des ouvertures de cadavres,
qu'il ne faut jamais perdre de vue la teinte primitive
del portion du systme muqueux qu'ils examinent,
puisque chacune des divisions de ce systme prsente dans ses nuances des diffrences remarquables.
Si la membrane de la vessie, du rectum, etc., est aussi
rouge que celle de l'estomac dans son tat naturel, prononcez qu'il y a eu inflammation; si la rougeur des
sinus gale celle qui est naturelle la vessie et au
rectum, jugez aussi que l'inflammation y a exist.
Il y a, comme je l'ai dit,, une chelle de coloration
pour le systme muqueux. Il est donc essentiel d'avoir
dans une connoissance exacte de cette chelle, un type
auquel on puisse rapporter l'tat inflammatoire dans
les ouvertures.

Exhalans.
, Se fait-il uneexhalation sur les surfaces muqueuses?
L'analogie de la peau semble l'indiquer; car il est bien
prouv que la sueur n'est point une transsudation par
les pores inorganiques de la surface cutane, mais bien
une vritable transmission par des vaisseaux d'une
nature particulire, et continus au systme artriel.
Il parat d'abord que la perspiration pulmonaire qui
s'opre sur la surface muqueuse des bronches, qui
a tant de rapport avec celle de la peau, qui augmente
et diminue, suivant que celle-ci diminue ou augmente,
et dont la matire est vraisemblablement de la mme

M U Q U E U X.

465

nature ; il parat, dis-je,que la perspiration pulmonaire


se fait au moins en grande partie par le systme des
vaisseaux exhalns, et que si la combinaison de l'oxigne de l'air avec l'hydrogne du sang, concourt la
produir^pendant l'acte de laJ respiration, ce n'est
qu'en trs-petite quantit,*et pour la portion purement aqueuse. D'ailleurs, cette-dernire-hypothse :
des chimistes modernes ; contradictoire la^proc-uction de toutes les autres humeurs rejetes par lest
surfaces muqueuses, me parait peu propre rendre
raison de la-formation de 'celle-^ci. Quand le mme
phnomne se reproduit en-beaucoup d'endrajts* et
que l'explication qu'on ien donne n'est applicable
qu' un seul* dfions-nous de cette explication;' - /''.*
;" Il faut au rest observer l'gard de la perspration pulmonair^que la dissolution du flu-id^irn-'
queux qui lubrifie les brnchels jdansTair sans' cesseinspir et expir, fournit une portioh coasMraMe
de cette va1 peur: qui,! insensible en t , est tf si-re-'
marquable.en hiver, cause de la T condensation de
l'air. Les sucs muqueux se dissolvent comme-tout
autre fluide ; car par-tou,t o il y a air atmosphriq u e , chaleur>et Humidit j il'y a vaporisation. iic*te!
vaporisation est mme Un moyen dont; se sert; la
nature pour se dbarrasse^',' Comme je Y^i'dh , ds
sucs muqueuxb'S'ils sont trop abondn's, comifldai-s
le rhume , "alors la quantit d?air 'qui leur sept de'
vhiculej'fl'ttu^iSetaiit pas en 'proportion> H Ht'n
autre mode d'vacuation*; c'es^t l'expectoration qui
supple ce que l'air ne peut enlever par dissolution.
i Le' suc intestinal que Hllena spcialement;ic6dsidr, misqui pa/net tre'nbeaucoup moiqdre suanii.
3o

466

S Y S T E M

tit qu'il ne l'a estim, les sucs sophagien et gastrique, ce dertfier surtout que l'on croit distinct des
sucs muqueux, sont probablement dposs par voie
d'exhalation sur leurs surfaces muqueuses respectives.^
Mais,en gnral il est trs-difficile de distinguer avec
prcision ce qui appartient dans ces organes au systme exhalant, de ce qui est fourni par le systme
des glandes muqueuses qui, comme nous Favons d%
leur sont par-tout subjacentes. Ainsi voit-on constamment les fluides muqueux de l'sophage, de l'estomac et des intestins, se mler avec lesfluides sopha-.
gien, gastrique, intestinal, etc.
Comme d'une part les vaisseaux sanguins rampent
presquei nu sur les membranes muqueuses, et que
d ' u i e autre part ces vaisseaux sont toujours l'origine
des-exhalans, il est vident que ceuxJci,, pour arriver
leurs surfaces, ont peu.de trajet parcourir: ce
sont des pores plutt que des vaisseaux distincts.
Voi!& pourquoi jms doute le sang a tant de tendance
s'chapper par les exhalans, pourquoi par consquent les .hmorragies sans rupture sont si frquentes
sur le systme, muqueux; pourquoi cette affection
peutomme tre classe dans les maladies de ce systme;,, etc., etc. Aucun autre, par.la disposition des
artres, n'offre aux exhalans un aussi court trajet
par^ourirentreleuy'Origine et leur terminaison. S o u ventimime,eonune.je Ta* dit, on faitsuintersur le ca-i
dftvei le Sang de ces vaisseaux travers, leurs exhalans
.

Absorbans.

. ,

L'absorption des membranes muqueuses est videmment prouve, L 0 .paccellesdu cbyletdesboissons

M U Q U E U Xi
4&T
*ur les surfaces intestinales, du virus vnrien sur le
gland et sur le conduit del'urtre, du.virus variolique
dont on frotte les gencives, de la portion sreuse de la
bile, del'urine, de la semence, lorsqu'elles sjournent
dans leurs rservoirs respectifs. 2 0 . Lorsque, dans la
paralysie des fibres charnuesqui terminent le rectum ,
les matires s'accumulent l'extrmit de cet intestin,
ces matires prennent souvent une durte, effet probable de l'absorption des sucs qui s'y trouvent arrts;
3. On a diverses observations d'urine presque totalement absorbe par la Surface muqUeuse de la vessie .
dans lesobstaclesinsurmontablesdel'uFtre. 4 Si ori
respire, au moyen d'un tuyau, l'air d'un grand bocal
charg d'exhalaisons de trbenthine, afin que ces Va-*
peurs ne puissent agir que sur la surface- muqueuse
des bronches, les Odeurs rendent l'odeur particulire
qui nat toujours1 de l'usage de cette substance, dont
les manations ont t introduites dans le sang par
l'absorption, etc.
Quel que soit l mode de celte absorption, il paro qu'elle ne se fait point d'une manire constante,
non interrompue, comme celle des membranes sreuses, olessyetmes exhalant et absorbant sont dans
une alternative rgulire et continuelle d'action. H n'y
a gure que Y absorption chyleroe, celle des boissons, celle de la portion aqueuse des fluides scrts
sjournant dans un rservoir en sortant de leurs
glandes, qui se fassent d'une manire continue.Rien
n'est plus variable que foutes leS-autres absorptions.
Sous la mme influence , le gland prend ou laisse
le virus variolique; la surface interne des bronches*
tantt accorde, tantt refuse l'entre aux miasmes

468

S Y S T M E

contagieux. Il y a plus de cas o dans les rtentions


l'urine n'est pas absorbe en totalit, qu'il y en a o
cette absorption a lieu , etc., etc. Les varits sans
nombre des forces vitales des membranes muqueuses,
varits dtermines par celles des excitans avec lesquels elles sont en contact, expliquent ces phnomnes.
Pour peu que ces forces soient exaltes ou diminues,
l'absorption s'altre, mme celle qui est naturelle,
comme celle du chyle. Prenez un purgatif; il crispe,
ferme mme les bouches absorbantes du tube intestinal; tant que l'irritation dure, toutes les boissons qu'on
prend sont rejetes par l'anus; au bout de quatre
cinq heures, les absorbans reprennent peu peu leur
ton naturel, et l'absorption recommence. Dans ces mdicamens, les premires selles vacuent seulement les
matires intestinales ; les autres ne sont que les boissons copieuses qu'on a prises. Il est une foule de maladies o , trop exalte, la sensibilit des absorbans
chyleux n'tant plus en rapport avec les alimens, ils
n'en prennent.qu'avec peine le rsidu, etc. Le dfaut
d'action peut produire le mme phnomne : il est en
effet, dans l'absorption, un degr moyen de sensibilit
de l'organe qui la dtermine, degr au-dessous et audessus duquel elle ne peut avoir lieu.
Tous les absorbans muqueux paraissent se rendre
au canal thorachique.

Nerfs.
Je remarque qu' toutes les origines du systme
muqueux, o la sensibilit animale est trs-prononce, o il nous met, comme la peau, en rapport avec
les corps extrieurs, ce sont des nerfs crbraux qui
>:

M U Q U E U X .

46g

se distribuent. La pituitaire, la conjonctive, la palatine, la surface rtiuqueuse du rectum , du gland, du


prpuce, etc., prsentent ce fait d'une manire vidente. Il n'y a presque pas de filets nerveux venant
des ganglions dans ces divers endroits.
Au contraire, cette dernire espce de nerfs est la
prdominante aux intestins, dans tous les excrteurs,
dans les rservoirs des fluides scrts, etc., endroits
o la sensibilit organique est la plus marque.
ARTICLE

Proprits

TROISIME.

du Systme

muqueux.

I e r . Proprits de tissu.
JLJ EXTENSIBILIT et la contractilit sont beaucoup
moins relles dans ce systme qu'elles ne le paraissent
au premier coup d'il, cause des replis nombreux
qu'il prsente dans les organes creux pendant leur contraction , replis qui ne font que se dvelopper pendant
l'extension, comme nous l'avons vu. Cependant ces
deux proprits deviennent trs-apparentes en certains cas. Les excrteurs sont susceptibles de prendre
une ampliation bien suprieure celle qui leur est
naturelle. Les uretres en particulier offrent ce phnomne. On les trouve quelquefois du volume d'un
intestin. Le choldoque, le pancratique, offrent aussi
souvent ces dilatations. L'uretre et les conduits salk
vaires paraissent moins extensibles que les autres.
Pour peu qu'ils prouvent des obstacles par des brides,
des rtrcissemens, e t c . , ils se rompent plutt que

4fO

S Y S T M E

de se distendre; et de l les diverses fistules urinaire


et saliv aires.
D'aprs cela, il y a , comme on le voit, plusieurs
varits dans les degrs,d'extensibilit du systme
muqueux, Il en est de mme de la contractilit de
tissu. Du reste, ces deux proprits sont susceptibles
d'y tre mises rapidement en jeu. On sait que l'esto*
m a c , les intestins, la vessie, etc., passent dans un
moment d'une grande amplitude un grand resserrement. Leurs fonctions supposent mme cette rapi-
dite, sans laquelle elles ne pourroient s'exercer. La
palatine qui recouvre les joues, offre le mme phno*
mne quand la bouche se remplit d'air, d'alimens, etc*
qui en sont ensuite expulss,
Lorsque les conduits muqueux cessent d'tre parcourus par les fluides qui leur sont habituels, ils
restent dans une contraction permanente : c'est ce qui
arrive aux intestins au-dessous d'un anus contre nature. J'ai vu dans ce cas le ccecum et le rectum rduits
au volume d'une trs-grosse plume. Cependant il n'y a
j.amais alors oblitration de leurs parois, cause de
la prsence des sucs muqueux, dont le malade rend
toujours une certaine quantit. L'urtre, la suite
des oprations de taille o les urines sont longtemps passer par la plaie et dans les grandes fistules
au prine ou au-dessus du pubis, les conduits salivaires dans les plaies qui les intressent et qui donr
nent issue toute la salive, le canal nasal dans les
fistules lacrymales, se resserrent aussi plus ou moins,
mais ne s'oblitrent jamais. On sait que le conduit
dfrent est souvent trs-long-temps sans tre parr
couru par la semence,et qu' il reste cependant libre. Ce

M U Q U E U X .
471
phnomne distingue les conduits muqueux des artriels qui, ds que le cours du sang y est interrompu,
se changent en des ligamens o toute espce de canal
disparot. On ne doit pas perdre de vue ce phnomne gnral tout conduit muqueux; il infirm la
pratique de ceux qui, croyant au bout d'un certain
temps l'impossibilit de rtablir, dans les fistules, les
voies naturelles, regardent comme ncessaire d'en
pratiquer d'artificielles.
Non-seulement les tubes muqueux nfe s'oblitrent
point lorsqu'ils sont vides; mais mme, tant enflamms, ils ne contractent jamais d'adhrences dans leurs
parois, comme cela arrive si souvent dans les cavits
sreuses, dans le tissu cellulaire, etc. Remarquez
combien ce fait est avantageux aux grandes fonctions
de la vie : que seraient en effet devenues ces fonctions , si dans les catarrhes des intestins, de la vessie,
de l'estomac, de l'sophage, des excrteurs, etc., ces
adhrences toint aussi frquentes qu'elles le sont
dans la pleursie, la pritonite, la pricardite, etc.?
1 1 . Proprits

'vitales.

Peu de systmes vivent d'une manire plus^ictive


quecelui-ci; peu prsentent les forces vitales un' degr
plus marqu.
* , '

Proprits de la Vie

animale.

Sans cesse en rapport, comme les tgumens, avec


les corps extrieurs, les surfaces muqueuses voient
besoin d'une sensibilit qui Servt l'am percevoir
ces rapports, surtout l'origine de ces surfaces. Aussi
la sensibilit animale y est-elle trs-dvelopp. Elle

472

S Y S T M E

y est mme, en plusieurs endroits, suprieure celle


de l'organe cutan, o aucun sentiment n'est aussi
vif que ceux qui naissent sur la pituitaire par les
odeurs, sur la palatine par les saveurs, sur la surface
du vagin, de l'urtre, du gland, l'instant du cot, etc.
Mais Sertis parler de ces exagrations de sensibilit,
si je puis m'exprimer ainsi, tous les phnomnes naturels des surfaces muqueuses prouvent cette proprit d'une manire vidente : il est inutile de s'arrter ces phnomnes.
,
Je remarque seulement que cette sensibilit, comme
celle de l'organe cutan, est essentiellement soumise
l'immense influence de l'habitude qui, tendant sans
cesse mousser la vivacit du sentiment dont elles
sont le sige, ramne galement l'indiffrence la
douleur et le plaisir qu elles nous font prouver, et
dont elle est, comme on sait, le terme moyen. i,. Je
dis que l'habitude ramne l'indiffrence les sensations douloureuses nes sur les membranes mui

qeuses. La prsence del sonde qui pntre l'urtre


pour la premire fois, est cruelle le premier j o u r ,
pnible le second, incommode le troisime ^insensible
le quatrime. Les pessaires introduits dans le vagin,
les tatopons fixs dans le rectum, les tentes assujetties
dans les fosses nasales, la canule place demeure
dans le canal nasal, prsentent divers degrs les
mmes phnomnes. C'est sur cette remarque qu'est
fonde la possibilit del'introduction des sondes dans
la trache-artre pour suppler la respiration, et dans
l'sophage pour produire une, dglutition artificielle.
Cette loi de l'habitude peut mme aller jusqu' transformer en plaisir une impression d'abord pnible;

M U Q U E U X .
4l&
l'usage du tabac pour la membrane pituitaire, de divers alimens pour la palatine , en fournissent de n o tables exemples. 2. Je dis que l'habitude ramne
l'indiffrence les sensations agrables nes sur les
surfaces muqueuses : le parfumeur plac dans une
atmosphre odorante, le cuisinier dont le palais est
sans cesse affect par de dlicieuses saveurs^ ne trouvent point dans leurs professions les vives jouissances
qu'elles prparent aux autres. De l'habitude peut
mme natre la succession du plaisir de pnibles sensations, comme dans le cas prcdent elle ramne la
peine au plaisir.
%
J'observe au reste que cette influence remarquable
de l'habitude ne s'exerce que sur les sensations pn>
duitespar le simple contact, et non sur celles que
dterminent les lsions relles, comme la dchirure,
la distension force, la section, le pincement du systme muqueux : aussi, n adoucit-elle pas les douleurs
causes sur la vessie par la pression et mme par les
dchjremens que produit la pierre, sur la surface de
la matrice, des fosses nasales, etc. par un polype,
sur celle de l'sophage, de la trache-artre par
un corps pre et ingal qui y sjourne accidentellement, etc., etc.
C'est ce pouvoir de l'habitude sur la sensibilit
du systme muqueux, qu'il faut en partie rapporter
la diminution graduelle de ses fonctions, qui accompagne l'ge. T o u t est excitant pour l'enfant, tout
s'mousse chez le vieillard. Dans l*un, la sensibilit
trs-active des surfaces alimentaires, biliaires, urinaires, salivaires, etc., concourt principalement produire cette fapidit avec laquelle se succdent les

4j4

S Y S T M E

phnomnes digestifs et secrtoires; dans l'autre, cette


sensibilit mousse par l'habitude du contact, n'enchane qu avec lenteur les mmes phnomnes.
N'est-ce point de la mme cause que dpend cette
remarquable modification de la sensibilit de ce syst m e , savoir, qu' ses origines, comme sur la pituitaire, la .palatine, l'sophage, le gland, l'ouverture
du rectum, etc., il nous donne la sensation des corps
avec lesquels il e'st en contact, et qu'il ne procure
point cette sensation dans les organes trs-profonds
qu'il tapisse, comme dans les intestins, les excrteurs ,
la vsicule du ficl^etc? Dans la profondeur des organes, ce contact est toujours uniforme : la vessie ne
connot que le contact de l'urine, la vsicule que celui
de la bile, l'estomac que celui des alimens mchs
et rduits, quelle que soit leur diversit, en une pte
pulpeuse uniforme. Cette uniformit de sensation
entrane la nullit de perception, parce que pour percevoir il faut comparer, et qu'ici deux termes de
comparaison manquent. Ainsi le ftus n'a-t-il pas la
sensation des eaux de l'amnios; ainsi l'air, trs-irritant
d'abord pour le nouveau-n, finit-il par ne pas lui tre
sensible. Au contraire, au commencement des membranes muqueuses, les excitans varient chaque instant : l'ame peut donc en percevoir la prsence, parce
qu'elle peut tablir des rpprochemens entre leurs
divers modes d'action. Ce que je dis est si vrai, que
s i , dans la profondeur des organes, les membranes
muqueuses sont en contact avec un corps tranger et
diffrent de celui qui leur est habituel, elles en transmettent la sensation l'ame. L'algalie dans la vessie,
les sondes qu'on enfonce dans l'estomac*, etc. ? en sont

M U Q U E U X .
475
tin exemple. L'air frais q u i , dans une grande chaleur
de l'atmosphre, est tout coup introduit dans la trache-artre, promne sur toute la surface des bronches une agrable sensation ; mais bientt l'habitude
nous y rend insensibles, et nous cessons d'en avoir
la perception. Cependant il est observer que lorsque
les intestins sortent au-dehors dans le renversement
des anus contre nature, jamais leur sensibilit ne devient aussi vive que celle des surfaces palatine, pituitaire, etc. L'absence des nerfs crbraux influe sans
doute sur ce phnomne. ,.
La sensibilit du systme muqueux s'exalte beaucoup dans les inflammations ; les catarrhes aigus
sont trs - douloureux, comme on le sait. Le contact des corps est alors non-seulement ressenti, .mais
trs-pnible. J'observe cependant que jamais alors la
sensibilit ne se monte au point o elle arrive dans les
systmes cellulaire, sreux, fibreux, etc. enflamms.
Un phlegmon , la pleursie , etc. , compars un
catarrhe , suffisent pour en convaincre. On dirait
que ce sont les organes les moins habitus sentir
dans l'tat naturel, qui dans les maladies prouvent
les plus vives sensations.
Il n'y a point de contractilit animale dans le systme muqueux.
,4*
Proprits

de la Vie

organique.

La sensibilit organique et la contractilit insen*


sible ou la tonicit, sont extrmement marques dans
le systme muqueux. Elles y sont sans cesse mises en
jeu par quatre causes diffrentes ; 1 . par la nutrition
de ce systme ; 2. par l'absorption qui y a lieu , soit

4j6
S Y S T M E
naturellement, soit accidentellement; 3. par l'exhalation qui s'y fait; 4 par la continuelle scrtion de
ses glandes. Ces deux proprits sont les causes pri-.
mitives de toutes ces fonctions , dont l'augmentation
ou la diminution sont vritablement les indices de
l'tat o elles se trouvent. Comme mille causes agissent sans cesse sur les surfaces muqueuses, comme
mille excitans divers les agacent continuellement,
surtout leur origine, cet tat est sans cess variable,
ainsi que les fonctions qui en rsultent.
Le systme muqueux diffre donc de la plupart
des autres , i . en ce que la sensibilit organique et
la contractilit insensible y sont habituellement plus
fexaltes, cause des fonctions plus nombreuses auxquelles elles y prsident ; 2. en ce qu'elles y varient
sans cesse, cause de la varit des excitans. Remarquez en effet que dans les systmes osseux,
fibreux , cartilagineux , musculaire , nerveux , etc.,
d'un ct ces proprits ne sont mises en jeu que par
la nutrition; d'un autre ct, aucun excitant n'tant
en contact avec ces systmes , elles restent toujours
au mme degr.
D'aprs cela, il n'est pas tonnant que les maladies
qui mettent spcialement en jeu la sensibilit organique et la contractilit ing|nsible de mme espce,
soient aussi frquentes dans les organes muqueux.
Toutes les affections catarrhales , soit aigus, soit
chroniques , toutes les hmorragies, les tumeurs diverses et nombreuses, les polypes, les fongus, etc.,
toutes les espces d'excoriations, d'ulcres, etc. dont
elles sont le .sige, drivent des altrations diverses
dont leurs proprits organiques sont susceptibles.

M U Q U E U X .
477
G'est aussi ces altrations qu'il faut attribuer un
phnomne remarquable, savoir, les innombrables
varits que prsentent les fluides muqueux dans les
maladies. Prenez pour exemple ceux que rejette la sur?
face interne desv bronches , fluides qu'on rend par
l'expectoration, et qu'on peut mieux examiner que les
autres , attendu qu'ils ne sont mls aucune substance trangre : voyez combien, dans les affections
diverses de poitrine, ils diffrent entr'-eux.: tantt ils
ont une teinte jauntre et comme bilieuse ; tantt
ils sont cumeux dans le vase qui les reoit ; quelquefois ils y adhrent avec tnacit ; d'autres fois ils
s'en dtachent sans peine. Visqueux ou coulans ,
ftides ou sans odeur, gristres , blanchtres, verdtres , noirtres souvent, le matin., etc., ils se prsentent sous mille apparences extrieures qui y d-,
notent videmment des diffrences de composition,
diffrences qUeles chimistes ne nous ont point encore
indiques. Je ne parle pas des cas o , comme dans ,
la phthisie , l'hmoptysie, etc., il se' mle des substances trangres ces sucs muqueux.* O r , il est
vident que toutes ces varits dpendent uniquement des varits de sensibilit organique desglandes
bronchiques ou de la membrane sur laquelle elles
verSent leurs fluides. Suivant que cette proprit
est diversement altre dans le systme muqueux,
celui-ci est en rapport avec telles ou telles substances,
admet les unes ou rejette les autres. Le mme organe , les mmes vaisseaux-, peuvent donc, suivant
l'tat des forces qui les animent ^sparer, de la masse
du sang une foule de substances diffrentes , en rejeter une aujourd'hui, l'admettredemain, etc.
s*f

478

S Y S T M E

Voulez-vous d'autres preuves des varits sans


nombre que les modifications diverses de la sensibilit organique des membranes muqueuses dtermi*
nent dans leurs fonctions? Voyez l'urtre : dans l'tat
ordinaire, il laisse librement passer l'urine; dans l'rthisme o ses forces se trouvent lors de l'rection,
sa sensibilit la repousse et n'admet que la semence.
Qui ne sait que dans une espce d'piphora, les voies
muqueuses des larmes sont libres, et que la seule
diminution de leurs forces vitales y empche l'coulement de-ce fluide ? Souvent la sensibilit des surfaces
muqueuses est altre au point que leurs glandes
refusent d'admettre toute espce de fluide ; c'est ce
qui arrive dans le dbut de certaines pripneumonieS,
o les expectorations se suppriment entirement,
dbut toujours funeste , et mme indice de la mort,
si l'tat de la sensibilit ne change p a s , s'il ne se fait
pas, comme on le dit si vaguement en mdecine, une
dtente.
E n gnral, je crois qu'il est peu de systmes qui
mritent plus, que celui qui nous occupe, de fixer l'attention du mdecin, cause des innombrables altrations dont il est susceptible , altrations qui supposent presque toujours celles des proprits vitales
dominantes dans ce systme, comme les altrations
des systmes musculaire, nerveux, etc, mettent le
plus souvent en jeu les proprits qui leur appartiennent plus particulirement, savoir , la contractilit animale pour l'un, la sensibilit de mme espce
pour l'autre.
La contractilit organique sensible ne parat pas
tre l'attribut du systme muqueux; cependant elle y

M U Q U E U X .
479
prsente souvent quelque chose de plus que les oscillations insensibles qui composent l'autre contractilit
organique. Par exemple,dansl'jaculationdusperme,
o il n'y a point un agent d'impulsion l'extrmit
de l'urtre, comme dans l'vacuation de l'urine, il
est trs-probable que celui-ci se contracte spasme
diquement pour produire le j e t , souvent assez fort,
qui a lieu alors. Voici un phnomne que j'ai observ
sur moi-mme , et qui me parat tenir la mme
cause. E n billant, il s'chappe quelquefois,de la
bouche alors grandement ouverte, un petit jet de
fluide, qui, venant des parties latrales de cette cavit
qu'il traverse, est projet assez loin ; si une surface
est alors au-devant de la bouche, comme quand
on lit un livre, ce jet se rpand en gouttelettes sur
cette surface : c'est la salive que le conduit excrteur
de Stenon projette avec force. O r , d'un ct ce conduit est presque tout muqueux, d'un autre ct il
n'a point sa partie postrieure d'agent musculaire
d'impulsion. Peut-tre les excrteurs qui versent leurs
fluides dans la profondeur ds organes, prsentent-ils
le mme phnomne. O n sait que le lait est aussi quelquefois sujet une espce d'jaculation, quand il est
trs-abondant, jaculation qui suppose une vive contraction des conduits lactifres. E n gnral, ces divers mouvemens , analogues celui du dartos, du
tissu cellulaire, etc., paraissent tenir le milieu entre
ceux de la tonicit et ceux de l'irritabilit.
Sympathies.
Il est peu de systmes qui sympathisent plus frquemment avec ls autres que celui-ci, Or, dans ses

480

S Y S T M E

sympathies, tantt c'est lui qui influence, tantt c'est


lui qui est influenc. Tissot nomme actif le premier
mode de sympathie, et le second passif. Servons-nous
ici de cette classification.
Sympathies

actives.

Un point du systme muqueux tant irrit, enflamm , agac d'une manire quelconque, toutes les
forces vitales peuvent entrer isolment en action dans
les autres systmes.
Tantt c'est la contractilit animale qui est mise
en action sympathique : ainsi le diaphragme, les muscles intercostaux et les abdominaux, se contractentils pour produire o bien l'ternuement dans l'irri-.
tation pituitaire , ou bien la toux dans l'irritation de
la membrane des bronches, dans celle mme d la
surface de l'estomac, ce qui produit les toux stomacales, lesquelles sont, comme on sait, absolument;
trangres aux affections de poitrine- On connot le
spasme gnral qui s'empare de tous les muscles,
l'instant o un corps tranger s'epgage entre les bords
muqueux de l'piglotte. Les pierres,de, la vessie, de
l'uretre , en faisant contracter sympathique ment le
crmaster, produisent la rtraction du. testicule.' Les
mdecins pourraient, je crois , mettre profit la
connaissance de ces sympathies muqueuses. Dans
l'apoplexie, o les bronches se remplissent quelquefois de mucosits que le malade ne peut vacuer, l'action de l'ammoniaque sur la pituitaire produit le double effet, i . de stimuler le cerveau, comme fieraient
leS v s
H a t o i r e 5 ; 2 - d e dbarrasser, par. la toux qu'il

M U Q U E U X .

481

occasionne, la surface des bronches qui, trop obstrue, peut mettre obstacle au passage de l'air, etc.
Tantt c'est la sensibilit animale qui est mise en
jeu par une affection des surfaces muqueuses. La
pierre qui irrite celle de la vessie, cause une dmangeaison au bout du gland. Celle des intestins tant
agace par ls vers, il en rsulte une espce de prurit
incommode au bout du nez. W h y t t a vu un corps
tranger, introduit dans l'oreille, affecter douloureusement tout le ct correspondant de la tte, un
ulcre de la vessie dterminer, chaque fois que le
malade urinoit, une douleur la partie suprieure
de la cuisse , etc., etc.
Souvent la contractilit organique sensible est excite sy mpathiquement par les affections du systme
muqueux. Je pourrois d'abord rapporter ce sujet
ce que j'ai observ l'gard'des muscles organiques,"
qui se meuvent presque tous en vertu de l'excitation
d'une surface muqueuse conligu; mais c'est l un
phnomne naturel; il en est beaucoup d'autres accidentels. Une pierre qui irrite la surface interne du
bassinet dtermine des vomissemens , lesquels sont
toujours, comme on sait, produits volont par une
irritation de la luette. A l'instant o la semence passe
sur l'urtre dans le cot, le cur prcipite communment son action. Tissot parle d'une pierre q u i ,
engage dans la surface muqueuse du conduit de
W a r t h o n , produisit un cours de ventre sympathique. Je vois l'Htel-Dieu deux femmes qui, toutes
les fois qu'elles ont leurs rgles , que la surface
muqueuse de la matrice est par consquent en activit, ne peuvent garder que trs-peu de^ temps les
11.

3t

S Y S T M E

urines dans la vessie, qui se contracte involontairement pour les expulser ds qu'elles y sont tombes.
Dans les temps ordinaires, il n'y a aucun changement dans l'vacuation de ce fluide.
Quant aux sympathies de contractilit insensible
et de sensibilit organique, elles ont lieu quand,une
surface muqueuse tant irrite vers l'extrmit d'un
conduit excrteur, la glande de ce conduit entre en
action, quand, par exemple, la salive coule en plus
grande abondance par l'action des sialagogues sur l'extrmit du conduit de Stenon. Toutes les fois qu'il
y a un embarras gastrique, que la surface muqueuse de l'estomac souffre par consquent, la surface de la# langue s'affecte sympathiquement ; les
glandes situes sous cette surface augmentent leur
action, et de l cet enduit blanchtre et muqueux
qui dtermine ce qu'on appelle vulgairement langue
charge, qui offre un vritable catarrhe sympathie
q u e , mais qui peut cependant exister idiopathiquement. Ici encore se rapporte la remarquable influence
du systme muqueux sur le cutan : ainsi, pendant
la digestion, o les sucs muqueux pleuvent de toute
part et en abondance dans l'estomac et les intestins ,
o les membranes muqueuses des viscres gastriques sont par consquent dans une grande action,
l'humeur de l'insensible transpiration diminue notablement, selon l'observation de Santorius ; elle est en
trs-petite quantit trois heures aprs le repas; en
sorte que l'action de l'organe cutan est visiblement
moins nergique. A i n s i , pendant le sommeil o
toutes les fonctions internes deviennent plus mar-<
gues et s'excutent dans leur plnitude-, o la sensi*

M U Q U E U X .

483

hilit des membranes muqueuses est par consquent


trs-caractrise, la peau semble tre frappe d'une
espce d'atonie ; elle se refroidit plus facilement ; elle
laisse moins chapper de substances, etc. A ces sym pathies se rapportent encore plusieurs phnomnes
des hmorragies. On sait avec quelle facilit la surface muqueuse cessant, par une cause accidentelle
quelconque, de rejeter du sang, comme cela arrive
si souvent sur celle de la matrice, une autre s'affecte
tout coup et rejette ce fluide ; de la ls hmorragies
du nez , de l'estomac, de la poitrine , etc. la suite
de la suppression des utrines, etc.
Sympathies

passives.

Dans plusieurs cas, les autres systmes tant irrits, la sensibilit animale de celui-ci est mise en jeu.
Parmi les nombreux exemples de ce fait, en voici
un remarquable. Dans une foule de maladies o
des organes trangers au systme muqueux. sont affects, on prouve un sentiment de chaleur brlante
dans la bouche, dans l'estomac, les intestins, etc., et cependant la surface muqueuse, sige de ce sentiment,
ne dgage pas plus de calorique qu' l'ordinaire ; on
peut s'en convaincre en plaant les doigts dans labouche. Cette sensation est de mme nature que celle
qu'on rapporte au gland quand une pierre est dans
la vessie, que celle qu'on prouve au bout^du nez
dans les vers intestinaux, etc. Il n'y a pas de cause
matrielle de douleur, et cependant on souffre. Ainsi
dans les fivres intermittentes prouve-t-on un fris-?
son cutan, quoique, la peau soit aussi chaude qu'
l'ordinaire;J'observe cet gard que les inembranefr

484

S Y S T M E

muqueuses ne sont presque jamais le sige d'un sentiment analogue de froid sympathique, mais que
presque toujours c'est une sensation de chaleur qu'y
produisent les aberrations des forces vitales. D'ovient cette diffrence entr'elles et l'organe cutan?
je l'ignore. J'attribue aussi une sympathie de sensibilit animale la soif ardente qui survient dans toutes
les affections graves d'une partie quelconque. Dans
toutes les grandes plaies, la suite des. oprations
graves, des expriences sur les animaux vivans, etc.,
on observe cette soif qui dpend d'une affection sympathique de toute la surface muqueuse quLs'tend
dans la bouche, l'estomac et l'sophage.
La contractilit animale ne saurait tre mise en
jeu sympathiquement dans le- systme muqueux,
puisquelle n'y existe pas.
,
Il en est de mme de la contractilit organique
sensible. Il est possible que quelquefois l'espce de
mouvement que nous avons-indique", et qui se rapproche de cette proprit, soit excite sympathiquement :-je n'en connois aucun exemple.
La contractilit organique insensible est ici trsfrquemment en activit sympathique. C'est surtout
la peau qui exerce, sous l rapport de cette proprit,
une grande influence sur le systme muqueux. 1.
Dans les hmorragies de la surface muqueuse de la
matrice, des narines, etc., un corps froid appliqu
dans le voisinage sur la peau, crispe cette surface et
arrte le sang. 2.' Qui ne sait que la production de
la plupart des catarrhes est le' rsultat souvent subit
de l'action du froid sur l'organe cutan? 3. Dans
^Yerses^ffetions. des membranes muqueuses, le*

M U Q U E U X .

485

bains qui relchent et panouissent la peau, produisent


souvent d'heureux effets. 4 ' Lorsque la temprature
de l'atmosphre engourdit la tonicit cutane, celle
du systme muqueux reoit un accroissement d'nergie remarquable. Voil pourquoi en hiver et dans
les climats froids, o les fonctions de la.peau sont
singulirement bornes, toutes celles de ce systme
s'accroissent en proportion. De l une exhalation pulmonaire plus marque , des scrtions internes -plus
abondantes, une digestion plus active, plus prompte
s'oprer ,.et par consquent l'apptit plus facile tre
excit. 5. Lorsqu'au contraire la chaleur du climat et
de la saison, vient relcher et panOuir l'a surface
cutane, ondiroit.qpe la surface muqueuse se resserre en proportion : en.t, dans le midi, etc,, il y
a diminution des scrtions, de celle de,l'urine surtout , lenteur des phnomnes digestifs par le dfaut
d'action de l'estomac et des intestins, apptit tardif
revenir, etc. 6 . Dans diverses affections gnrales
de la peau, Certaines portions des membranes muqueuses sont presque toujours affectes. Dans la fivre
rouge, la gorge souffre presque-toujours'Jsyngpathiquemnt. Ce phnomne .est trs * commun dans la
fariole. 7 0 . Dans les dernires priodes des, lsions
organiques des viscres, comme dans les phthisies, les
maladies du cur, les engorgemens du foie, les cancers de matrice, etc., les membranes muqueuses s'affectent comme les surfaces sreuses. L'espce d'atonie,
o elles tombent, y dtermine un flux plus abondant
de sucs muqueux qui s'altrent alors, deviennent
plus fluides, etc.: de l les diarrhes qu'on nomme
olliquative^, diarrhes qui sont alors aux surfaces

486

S Y S T M E '

muqueuses, ce que les hydropisies sont aux surfaces


sreuses^ 8. C'est encore cette atonie qu'il fautattribuer les hmorragies pectorales qui arrivent si frquemment dans les derniers temps des maladies organiques, dans celles du cur 'spcialement. Depuis
le peu de temps que je suis l ' H t e l - D i e u , j'y ai
dj vu mourir et ouvert plus de vingt malades de
ces affectionspresque oublies^ avant le cit. Corvisrt,
de tous-les praticiens : or je n'ai observ que quatre
exemples o des hmorragies passives du poumon
n'aient pas t l'avan-coureur de la mort.
Caractre des Proprits

vitales.,

D'aprs ce que nous avons dit jusqu'ici, il est vident que le systme muqueux est, de toute l'conomie, un de ceux o la vie est la plus active. Sans cesse
en contact avec des Substances qui l'agacent et l'irritent, il est pour ainsi dire, Comme* la peau, en
permanence d'aetion.'Cependant la vie n'est pas la
mme dans'toutes ses parties; elle subit dans chacune
de remarquables modifications ; lesquelles dpendent sts. doute; de celles que nous avons indiques
dans l'organisation de ce systme, dans la nature de
Son chorion, dans la disposition de Ses papilles, dans
la distribution de ses" vaisseaux et de ses nerfs, dans
celle de ses'glandes, etc.'; car, comme nous avons
VU, aucune de ces baSs essentielles du Systme muq
v u e u x n'est dispose par-tout de la mrne manire.
Il y a une organisation-gnrale au systme, et une
organisation propre chacune de ses divisions. Il en
est de mme de la vie : il y a Une vie gnrale au
systme?, et'autant de vies propres qu'il y a de parties

M U Q U E U X .
487
,< o il se prolonge. On sait combien la sensibilit animale de la pituitaire diffre de celle de la-palatine,
combien la membrane du gland et de l'urtre est vivement stimule par l passage de la semence qui ne
feroit aucune impression sur toute autre surface muqueuse. II en est de mme del sensibilit organique et
de la contractilit de mme espce. Chaque surface
muqueuse > en rapport avec le fluide qui lui est habituel, ne supporteroit les autres qu'avec peine. L ' u rine serait un excitant pour l'estomac, et le suc gastrique pour la vessie; la bile qui sjourne dans la
vsicule occasionnerait un catarrhe sur la membrane
du n e z , dans les vsicules sminales, etc.
D'aprs ces varits dans les forces vitales de
chaque division du systme muqueux, il n'est pas
tonnant que les maladies de ce systme soient aussi
trs-variables. Chacune porte bien un caractre gnral, mais ce caractre se modifie suivant chaque
surface muqueuse. Il y a un ordre de symptmes
communs tous les .catarrhes ; mais chacun a ses
signes particuliers, chacun a ses produits diffrens.
L'humeur rendue dans le catarrhe pulmonaire ne
ressemble point celle du nasal, celle provenant du
catarrhe urtral, vsical,etc.,est toute diffrente de
celle du catarrhe intestinal, etc. Ces fluides prsentent dans leurs changeraens morbifiques les mmes
diffrences que nous avons indiquesdans leur composition naturelle , diffrences qui drivent comme
celles-ci, de. la vitalit diffrente de chaque portion
du systme'muqueux.
C'est ces varits de vie et de forces vitales,
qu'ilfaut rapporteraussicellesdes sympathies. Chaque

S Y S T M E

portion de ce systme a une action sympathique particulire sur les autres organes. La pituitaire seule tant
irrite, fait ternuer. Vous auriez beau exciter l'extrmit du gland , du rectum, etc., jamais vous ne
feriez vomir comme en agaant la luette, etc.
C'est ici le cas de faire une remarque impor*
tante par rapport l'estomac. On sait qu'il n'est
aucun organe qui joue un rle plus marqu dans les
sympathies, que celui-ci. La moindre affection de ce
viscre important, le moindre embarras gastrique, rpandent dans toute l'conomie animale une influence
pnible; toutes les autres parties s'en ressentent. Je
ne crois pas mme qu'il y ait un malaise plus fatigant et plus gnral,que celui qu'on prouve alors
dans certains cas. L'affoiblissement gnral qui dans
la faim se manifeste presque tout coup, est sympathique; l'altration de la nutrition n'a pas eu le temps
de le produire. Il en est de mme du surcrot subit
de forces, qui rsulte du contact des alimens sur
la surface muqueuse de ce viscre, surcrot qu'on
ne peut attribuer au passage du chyle dans le sang,
qui n'a pas eu encore le temps de se faire.
Je cpois que l'estomac doit principalement ce
rle important dans les sympathies, * sa surface'
muqueuse. En effet, i . sa surface sreuse y est
trangre , puisqu'elle est l de mme nature que
dans tout le reste du pritoine, que d'ailleurs dans
ce qu'on appelle inflammation de bas-ventre, et o
cette surface sreuse est 'spcialement affecte , on
ne remarque point des rapports sympathiques aussi
nombreux. 2 . La tunique charnue parait tre la
mme que celle de tout le tube intestinal : pourquoi

'

M .u Q u a u x.
489
auroit-elle donc des influences diffrentes? 3. D u
ct des vaisseaux sanguins et des nerfs des ganglions,
l'estomac est peu prs organis comme le reste des
voies.alimentaires. 4 H a de plus le nerf vague; mais
ce nerf seul est-il capable de produire de sinombreux
phnomnes? Il peut y contribuer; mais Certainement
les modifications, particulires qu'il prouve dans la
surface muqueuse, la nature spciale de cette membrane y concourent pour beaucoup. Aucune membrane n'est organise comme celle de l'estomac,
Quoique nous ne saisissions pas bien au premier coup
d'il ses diffrences organiques, une rflexion suffit
pour nous en convaincre : c'est que d'une part aucune
ne spare une quantit aussi grande de fluide, et
que d'une autre part aucune n'en fournit un d'une
nature analogue celui du suc gastrique.
A R T I C L E
Dveloppement
Jer. tat
-' - i

Q U A T R I M E .
du Systme

du Systme muqueux
premier ge.

muqueux.
dans le >

vfudL-jK dveloppement du systme muqueux suit en


" gnral les lois de celui des organes auxquels il appartient. Prcoce dans l'appareil gastrique, plus tardif
dans le pulmonaire et dans celui de la gnration,
il semble, dans sa croissance, plutt obir l'impulsion qu'il reoit, qu'en donner une ce qui l'entoure , disposition conunune presque tous les systmes qui concourent former des appareils. Observez
en effet iui'il y a, toujours dans, l'accroissement cer-

49O

S Y S T .M E

taines parties auxquelles toutes les autres se rapportent: ainsi dans l'appareil crbral, le volume
prcoce du cerveau dtermine-t-il celui des os du
crne, de la dure-mre, de la pie-mre, de l'archnode et des vaisseaux : ainsi est-ce pour la moelle pinire, que le canal vertbral est si prononc dans
le ftus : ainsi toutes les surfaces sreuses ont-elles
un accroissement proportionn celui de leurs organes
respectifs, etc., etc. Je remarque cependant que l'accroissement prcoce des systmes qui ne font que
suivre celui des parties auxquelles ils sont destins,
ne porte que sur les dimensions de longueur , de
largeur, etc. Le plus communment l'paisseur ne correspond pasces dimensions. Ainsi les os du crne,
quoique plus larges proportion que ceux du bassin
chez le ftus, ne sont-ils pas plus pais. L'tendue
est proportionnellement plus grande dans la duremre , que dans l'albugine qui appartient au mme
systme; mais^ l'organisation n'esit. p a s plu^a vanne.
Dans le ftus, la finesse du tissu muqueux est
extrme, les.papilles sont peine susceptibles d'tre
aperues. Mais en praroenant la m a i n s u r une surface muqueuse, on y sent un velout extrmement
dlicat, et tel, que le velours-l-plus fin n'en offre pas|
d':exerople. La rougeur de ce systme n'est point alors
aussi marque, sans doute pare^que moins de Sang,
y pntre; attendu que les foncBons diverses 'qui
doivent's'exercer un jour sur ces surfaces, comme la
digestion, les excrtions, la respiration, etc., ne se
trouvent qu'nfoible activit, ou mme sont entirement nulles. A cet ge, la quantit de sang semble
tre en sensinverse dans la peau et dans ces^jurfaces-

M U Q U E U X .
491
Le rouge muqueux est alors comme le musculaire,
d'une teinte trs-fonce, livide mme souvent,
cause de la nature du sang circulant dans les artres. Alorsles adhrences du tissu muqueux au cellulaire subjaent, sont moindres ; celles surtout de ce
dernier avec les parties environnantes , se trouvent
trs-peu marques : aussi ilesttrstfaciled'extrairetout
d'uU pice la portion interne des intestins du ftus,
de l'enveloppe extrieure qui la contient, de manire
avoir deux canaux cylindriques, dont l'un est musculaire et sreux, l'autre cellulaire et muqueux. Le
tiraillement dtruit dans cette exprience toutes les
valvules conniventes, et les intestiUs grles sont aussi
lisses que les gros l'intrieur, dans le canal extrait
artificiellement. Si on soUmet ce canal l'bullition,
il s'en lve beaucoup plus d'cume que chez l'adUlte;
cette cume est blanchtre, et jamais verdtre. La
crispation qui a lieu un peu avant les premiers bouillons, diminue plus proportionnellement la longueur
du canal, et parat tre plus forte paonsquent. ':
A la naissance, o la respiration et la digestion
commencent subitement, et o les scrtions augmentent, le systme muqueux prend un degr d'cti* vite remarquable. Il est tout coup fortement excit
par la foule des substances nouvelles avec lesquelles
il est en contact. C'est par lui et par le systme cutan
que les corps trangers au ntre le stimulent alors
tout coup, et d'autant plus efficacement, que la
doubl sUrface qui reoit les excitations n'y est point
habitue. Alors le sang rouge qui vient pntrer le
systme muqueux, lui donne un surcrot d'nergie
et de sensibilit/*qui le rend encore plus propre

)2

S Y S T M E

recevoir les impressions. Aussi les sucs muqueux qui


jusque-l stagnoient sur leurs surfaces respectives,
sans les fatiguer et sans les irriter, sont subitement
pour elles, vu leur accroissement de sensibilit, des
stimulans qui les agacent, et qui forcent les muscles
subjaens se contracter. Alors l'urine devient pour
la vessie une cause qui en sollicite la contraction,
Peu d'instans aprs la naisssance, toutes les ouvertures o commencent les membranes muqueuses,
s'ouvrent et laissent chapper le mconium , l'urine
et tous les sucs muqueux. Celte secousse intrieure
et gnrale qui vide toutes les cavits muqueuses, les
rend propres dvenir le sige des grandes fonctions
v qui vont bientt s'y exercer.
Une fois que toutes les fonctions intrieures sont
bien en activit, les surfaces muqueuses n'prouvent
plus de changemens brusques, analogues celui dont
je viens de parler. Elles croissent comme les autres
viscres, d'une manire lente et insensible : elles conservent long-temps leur mollesse primitive, mollesse
qui estremarquable, surtout danslenez, 1'estomc,tc,
et qui, pendant la lactation, ne s'accommoderoit pas
chez l'enfant, des substances solides dont l'adulte se
nourrit. Cette mollesse est-elle la cause des affections.!
muqueuses qui sont en*gnral si communes cet
4ge ? On sait qu'alors les sucs muqueux abondent ;
la pituitaire est plus humide ; l'estomac, les intestins
sont frquemment affects d'une espce de catarrhe
qui est la cause des dvoiemens qu'on a si souvent
combattre chez les enfans. La membrane des bronches est aussi frquemment malade. Les deux ges
extrmes de la vie se ressemblent, par l'abondance

M U Q U E U X .

49^

des sucs muqueux spars sur leurs surfaces respectives.


Chez l'adolescent le systme muqueux est dans
une trs-grande nergie d'action. Les hmorragie*
activs de ce systme sont trs-frquentes cet ge :
celles du n e z , des bronches, de l'estomac m m e ,
Ont souvent lieu : celles des portions de ce systme,
subjacentes au diaphragme , sont alors moins communes. Remarquez cet gard, que dans l'homme
les hmorragies de la surface gastro-pulmonaire sont
infiniment plus frquentes que celles de la surface
gnito-urinaire, lesquelles, au contraire, sont bien
plus multiplies chez la femme o il en est une naturelle une partie de cette surface, savoir, la
menstruation.
A l'poque de la pubert, le dveloppement des
parties gnitales dans l'un et l'autre sexes, donne
beaucoup^d'activit une partie de la surface gnitourinaircalors la menstruation commence sur celle
de la matrice ; alors la sensibilit de l'urtre se monte
au degr ncessaire pour ressentir vivement le passage del semence. RKiarquez que ce surcrot d'nergie n'est point accompagn d'un affoiblissement dans
d'autres parties , comme cela arrive dans une foule
de cas ; au contraire, tous les systmes, tous les
appareils semblent emprunter , de la force qu'acquirent les parties gnitales , une augmentation
d'action.
I l.m tat

du Systme muqueux
suivons.

dans les dge$

P a n s les annesqui suivent l'adolescence, le sys-

4g4

S Y S T M E

tme muqueux continue crotre, s'paissir, et


devenir plus ferme. Son nergie vitale semble encore
prdominer, pendant un certain temps , dans les
surfaces suprieures, comme dans la pituitaire, la
membrane des bronches, etc. : aussi les affections de
ces parties sont-elles plus frquentes jusqu' la trentime anne. Mais, mesure que l'on avance en ge,
les surfaces muqueuses abdominales paraissent prdominer sur les autres, comme en gnral tous les
organes de cette rgion.
Au reste, mille causes, dans le cours de la vie, font
varier l'tat du systme muqueux. On ne le trouve
point, sur deux sujets, avec la mme nuance de
couleur, avec la mme densit , avec la mme apparence extrieure. E n prenant une surface quelconque
sur plusieurs sujets, celle de l'estomac, par exemple,
on saisit facilement ces diffrences, dont on est frapp,
pour peu qu'on ait ouvert de cadavres.

Le rouge du tissu muqueux est trs-vif jusqu' la


trentime anne ; au-del, il commence s'altrer. Ce
tissu, dans le vieillard, devient de plus en plus ple;
le sang n'y aborde qu'en petite quantit; il prend plu*
de consistance et de densit. H-omen dessus , les
doigts n'y sentent plus cette mollesse , ce velout jsi
remarquables dans le premier ge. Ses forces, qui
languissent, rendent difficile, dans les excrteurs,
la sortie des,fluides qui traversent ces condujjjpour
tre rejets au dehors. Cependant les glandes muqueuses sparent encore en assez grande abondance
leurs fluides. Souvent mme ces fluides augmentent
en proportion , ce qui constitue les affections catarrhales, si communes dans la vieiUjjj|se. Mais ces affe-

M U Q U E U X .
4y5
tions portent alors le mme caractre que les fonctions de tout le systme ; la scrtion s'opre lentement : la maladie affecte toujours une marche chronique ; le plus souvent elle ne se termine qu'avec la vie.
L'absorption muqueuse est, cet ge, lente et
difficile, comme toutes les autres : on gagne les contagions diverses avec beaucoup moins de promptitude , soit par les surfaces respiratoires , soit par le
contact des miasmes contagieux avec les surfaces
voisines de la peau. Le chyle lentement absorb ,
dtermine plis de longueur dans les priodes digestives, etc.

SYSTME

SREUX.

V J E systme, dont j'emprunte le n o m , comme celui


du prcdent, du fluide qui en lubrifie habituelle-,
ment une des surfaces, est toujours, comme lui,
dispos en membranes, et jamais en faisceaux, comme
le qpstme musculaire, ou en corps arrondis, comme
le glanduleux. Il est form par le pritoine, la plvre,
le pricarde , l'arachnode , la tunique vaginale, etc.
Le mot de membranes sreuses me servira donc trs?
souvent le dsigner. Personne , je crois , avant la
publication de mon Trait des Membranes, n'avoit
envisag d'une manire gnrale ces organes, t[ui
jouent un rle moins important que les muqueux,
dans les fonctions, mais qui dans les maladies, sont
presque aussi frquemment affects. Le cit. Pind,
qui a bien vu l'analogie de leurs inflammations, a
pris ce systme pour caractre d'une des classes de
ses phlegmasies.
^
A R T I C L E

P R E M I E R .

De Vtendue , des Formes , du Fluide du


Systme
sreux.
E systme sreux occupe l'extrieur de la plupart
des organes dont le muqueux tapisse l'intrieur: tels
sont l'estomac, les intestins , la vessie, les poumons , etc. On le voit autour de tous ceux qui sont
essentiels la vie, comme autour du cerveau, du

S Y S T M E

S R E U X.

?407

cur, de tous les viscres gastriques, du testicule,


de la vessie, etc.
Il ne forme point, comme le systme muqueux,
une surface par-tout continue sur les nombreux organes o il se dploie. Mais on le trouve toujours
isol dans ses diverses divisions j lesquelles n'ont
presque jamais de communication. Le nombre de ces
divisions est assez considrable. E n envisageant sous
Un mme coup d'oeil toutes les diverses surfaces
sreuses, on voit que leur totalit surpasse les surfaces muqueuses considres aussi d'une manire
gnrale. Une considration suffit pour en convaincre.
Les surfaces muqueuses et sreuses s'accompagnent
dans un trs-grand nombre de parties, comme l'estomac, aux intestins, au poumon, la vessie, la
vsicule , etc., de manire y prsenler peu prs la
mme tendue. Mais, d'une part, les surfaces muqueuses se prolongeittl o les sreuses ne se rencontrent point, cormB aux fosses nasales , l'sophage, la bouche, etc., etc.; d'une autre part, il
est/un trs-grand nombre de surfaces sreuses existant sparment des 'muqueuses , comme le pricarde, l'arachnode, etc. O r , si on compare l'tendue
des surfaces sreuses isoles, celle des surfaces muqueuses aussi isoles, on verra que l'une est bien s-uprieure l'autre.
CsTconsidrations , minutieuses en apparence,
mritent cependant une attention spciale, cause
du rapport de fonctions existant entre ces deux surfaces priss en totalit, rapport qui porte spcialement sur l'exhalation des fluides albumineux opre
par l'une, et sur la scrtion des fluides muqueux, dont
I 1.

32

498

S Y S T M E

l'autre est le sige. Au reste, en envisageant l'tendue de chaque membrane sreuse en particulier, on
voit de grandes varits depuis le pritoine, qui a le
maximum de surface, jusqu' la tunique vaginale,
qui est la plus petite.
La surface sreuse prise en totalit, compare
la surface cutane, lui est aussi videmment suprieure en largeur; en sorte quef sous ce rapport, la
quantit des fluides albumineux, sans cesse exhale
au dedans, parat bien plus considrable que celle de
l'humeur habituellement rejete au dehors par la
transpiration insensible : je dis sous ce rapport, car
diverses circonstances, en augmentant l'action de
l'organe cutan , peuvent rtablir l'quilibre dans
l'exhalation de ces deux fluides, dont l'un rentre
par l'absorption, dans le torrent de la circulation, et
dont l'autre est purement excrmentiel. Je ne sais
mme si les exhalations pulmonaire et cutane runies ne sont pas moindres q u e j p e s qui s'oprentsur
les surfaces sreases.
Toute membrane sreuse reprsente un sac sans
ouverture, dploy sur les orfnes respectifs qu'elle
embrasse, et qui sont tantt trs-nombreux, comme
au pritoine, tantt uniques, comme au pricarde,
enveloppant ces organes de manire qu'ils ne sont
point contenus dans sa cavit, et que s'il toit possible de les dissquer sur leur surface, on aurcffc cette
cavit dans son intgrit. Ce sac offre, sous ce rapport , la mme disposition que ces bonnets reploys
sur eux-mmes, dont la tte est enveloppe pendant
la nuit; comparaison triviale, maisqui donne une ide
exacte de la conformation de ces sortes de membranes.

S E R E U X .

499

D'aprs cette disposition gnrale , iFest facile de


concevoir que les membranes sreuses ne s'ouvrent
jamais pour laisser pntrer dans leurs organes respectifs les vaisseaux et les nerfs qui s'y rendent ou
qui en sortent, mais que toujours elles se replient en
les accompagnant jusqu' l'organe, et en leur formant
ainsi une gaine qui les empche d'tre contenus dans
leurs cavits; ce qui prvient l'infiltration de la s-
rosit qui les lubrifie, infiltration qui auroit lieu
travers le tissu cellulaire voisin, surtout dans leur
hydropisie , s i , comme les membranes fibreuses,
elles toient perces de trous pour le passage de ces
vaisseaux et de ces nerfs. Cette disposition, exclusivement remarquable dans les membranes qui nous occupent , et dans les synoviales, est manifeste l'entre
des vaisseaux des poumons, de la rate, des intestins,
de l'estomac, des testicules, etc. On la voit trs-bien
dans l'arachnode, membrane essentiellement sreuse,
comme je l'ai dmontr ailleurs.
D'aprs l'ide gnrale que nous avons donne de
ces membranes, il est encore facile de concevoir corn
ment presque toutes sont composes d deux parties
distinctes, quoique continues, et embrassant, l'une
la surface interne de la cavit o elles se rencontrent,
l'autre les organes de cette cavit : ainsi, il y a une
plvrtecostle et l'autre pulmonaire, une arachnode
crnienne et une crbrale, une portion de pritoine
reploye sur les organes gastriques, et l'autre sur les
parois abdominales, une portion libre du pricarde,
et une adhrente au cur. Mme disposition dans
le testicule, etc. ,$
Quoique les membranes sreuses* soient isoles ,

5O

S Y S T M E

cependant il existe quelquefois des communications


entr'elles; celle, par exemple, de la cavit piploque avec la cavit pritonale, celle de la cavit
arachnodienne avec la cavit de la membrane qui
tapisse les ventricules par le canal que j'ai dcouvert,
et dont l'orifice externe se voit au-dessous et la
partie postrieure du corps calleux, tandis que l'interne s'aperoit au-dessus 'de la glande pinale, entre
les deux ranges de petits corps arrondis qui se
trouvent ordinairement en cet endroit.
Il n'est qu'un exemple de continuit entre les
membranes "sreuses et les muqueuses, celle qui, au
moyen de la trompe de Fallope, existe entre le pritoine et la surface utrine. Comment la nature respective des deux membranes change-t-elle ici ?
I. Surface

libre des Membranes

sreuses.

Toute membrane sreuse a l'une de ses deux surfaces libre, par-tout contigu elle-mme, l'autre
adhrente aux organes voisins. La premire est remarquable par le poli qu'elle prsente, et qui forme
u n caractre qui distingue spcialement ce systme,
ainsi que le suivant, de toutes les autres membranes. Tous les organes qui offrent cette disposition la doivent l'enveloppe qu'ils en empruntent.
Le foie cesse d'tre uni et reluisant son bord diaphragmatique o le pritoine l'abandonne. H y a
sous ce rapport une grande diffrence entre l'aspect
de la face antrieure, et celui de la face postrieure
de l'intestin ccecum. La vessie est rugueuse par-tout
ou elle manque d'enveloppe pritonale. Les carti-

S E R E U X .

50I

lages des ctes n'ont point le poli de ceux des articulations qu'embrasse la membrane synoviale, etc.
Cet attribut remarquable des membranes sreuses
dpnd-il de la compression exerce sur elles? Leur
situation dans des lieux o elles sont exposes
un frottement continuel, semblerait le faire croire.
Bordeu l'a prtendu, lorsqu'il dit que toutes les p a r ^ ,
ties du bas-ventre sont primitivement enveloppeaP*
de tissu cellulaire q u i , par la pression , s'est chang
ensuite en membranes; en sorte qujg pritoine se
forme partiellement sur chaque orga^Pptstrique, et
que ses parties diverses donnent naissance, en se
runissant, la membrane gnrale. Cette explication de la formation du pritoine est applicable, selon lui, la plvre, au pricarde et toutes les
membranes analogues. Mais si telle est la marche de
la nature, i . pourquoi, quel que soit l'ge auquel
on examine le ftus , trouve-t-on le pritoine et les
membranes sreuses aussi dvelopps proportion,
que leurs organes correspondans? 2. Comment se
forment les replis nombreux de ces membranes, tels
que le msentre , j^piploon, etc. ? 3. Pourquoi
est-il des parties pu elles n'existent pas, quoique ces
parties soient exposes un frottement gal celui
des parties o on les rencontre ? Pourquoi, par
exemple, la vessie en est-elle dpourvue sur les ctes,
tandis que sa partie suprieure en est tapisse ?
4. Pourquoi ne se forme-t-il pas aussi des surfaces
sreuses autour des gros vaisseaux du bras, de la
cuisse, etc., qui impriment aux organes voisins un
mouvement manifeste? 5. Pourquoi l'paisseur des
membranes sreuses n'augmente - t -elle pas l o le

5o2

S Y S T M E

mouvement est le plus fort, et ne diminue-t-elle pas


l o il est le plus foible ? Pourquoi, par exemple,
l'paisseur de la tunique vaginale gale-t-elle celle du
pricarde? 6 . C o m m e n t , au dedans, le frottement
peut-il produire un corps organis, tandis qu'au dehors il dsorganise constamment l'piderme? 7.Com
,Jnent allier la texture toute vasculaire-lymphatiqu
"Jaes membranes sreuses, avec la pression qui les
produit? L'impossibilit de rsoudre ces nombreuses
questions, pi^uve que ce n'est point une pression
mcanique <HM faut attribuer, et la formation des
membranes sreuses, et le poli de leur surface; que
leur mode d'origine est le mme que celui des autres
organes; qu'elles commencent et se dveloppent avec
eux; que ce poli est un rsultat manifeste de leur
organisation, comme les papilles muqueuses dpendent de la texture des surfaces auxquelles elles appartiennent. Que diroit-on d'un systme o ces papilles seraient attribues la pression des alimens
sur l'estomac, d l'urine sur la vessie, de l'air sur la
pituitaire, etc.?
La surface libre des membranes sreuses isole entirement des organes voisins ceux sur lesquels ces
membranes sont dployes; en sorte que ces organes*
trouvent en elles de vritables limites, des barrires'^1
si je puis me servir de ce terme, o u , si l'on veut,
des tgumens, bien diffrens cependant de ceux qui
sont extrieurs. Remarquez en effet que tous ls
viscres principaux, le cur, le poumon, le cerveau,
les viscres gastriques, le testicule, etc., borns par
leur . :-""?loppe sreuse, suspendus au milieu du sac
qu'elle reprsente,ne communiquent qu' l'endroit o

S R E u x.

5o3

pntrent leurs vaisseaux avec les parties adjacentes :


par-tout ailleurs il y a contigut, et non continuit.
Cet isolement de position concide trs-bien avec
l'isolement de vitalit qu'on remarque dans tous les
organes, et notamment dans ceux quenous venqns
d'indiquer. Chacun a sa vie propre, laquelle est le
rsultat d'une "modification particulire de ses forces
vitales, modification qui en tablit ncessairement
une dans la circulation, la nutrition et la temprature. Aucune partie ne sent, ne se m e u t , ne se
nourrit comme une autre, moins que celle-ci n'appartienne un mme systme. Chaque organe excute en petit les phnomnes qui se passent en grand
dans l'conomie ; chacun prend dans le torrent circulatoire l'aliment qui lui convient, digre cet aliment , rejette au dehors, dans la masse du sang, la
portion qui lui est htrogne, s'approprie celle qui
peut le nourrir : c'est la digestion en abrg. Sans
doute qu'ils vouloient donner une ide de cette vrit si bien dveloppe par Bordeu, les anciens qui
disoient que la matrice est un animai vivant dans un
autre animal. C'est,donc un usage bien important
des membranes sreuses, que de contribuer, en renjtdant indpendante la position de leurs organes res'^*pectifs, l'indpendance des forces vitales, de la
vie et des fonctions de ces organes.
N'oublions pas d'envisager sous le mme point de
vue l'atmosphre humide dont elles les environnent
sans cesse, atmosphre analogue celle que le tissu
cellulaire forme divers autres organes. Dans cette
atmosphre vont pour ainsi dire se perdre toutes les
manations morbifiques de l'organe , sans que ces

5o4

S Y S T M E

manations atteignent les autres. Nous avons vu cette


atmosphre daps le systme cellulaire , tre quelquefois le sige de phnomnes tout diffrens, et servir
transmettre les maladies d'un organe l'autre.
Or les membranes sreuses sont constamment une
barrire bien plus insurmontable , parce qu'elles ne
prsentent point de filamens qui vont d'un organe
l'autre , qu'il n'y a que contiguit , comme je
l'ai dit, dans les organes qu'elles entourent. On ne
voit que trs-rarement dans l'abdomen une maladie
de foie se communiquer aux intestins, une de la
rate passer l'estomac , etc.
Le poli de la surface libre du systme sreux fa- ,
cilite singulirement le mouvement des organes .qu'il
recouvre. Nous avons dj observ que la nature s'est
mnag deux moyens principaux pour remplir ce
b u t , savoir, les membranes et le tissu cellulaire. En'
, distribuant au dehors le second de ces moyens, elle
a spcialement destin le premier aux mouvemens
internes. Le poli, l'humidit des surfaces sreuses leur
sont singulirement favorables. Ces mouvemens internes ne sont considrs ordinairement que d'une manire isole,que relativement auxonctions de l'organe
qui les excute, que par rapport la circulation pourC"
le cur, la respiration pour le poumon , la digesftl
tion pour l'estomac, etc. Mais il faut les envisager
aussi d'une manire gnrale ; il faut les regarder
comme portant dans toute la machine une excitation continuelle qui soutient, anime les forces et l'action de tous les organes de la tte, de la poitrine et
du bas-ventre, lesquels reoivent moins sensiblement
que les organes des membres, l'influence ds mou-

E u x.

5o5

vemens extrieurs. Ce sont ces mouvemens internes


qui excitent, entretiennent et dveloppent au dedans
les phnomnes nutritifs, comme au dehors les mouvemens des bras", des cuisses, etc., favorisent la nutrition des muscles qui s'y trouvent, ainsi qu'on le voit
d'une manire sensible chez les boulangers, les mcaniciens et autres artistes qui exercent plus particulirement telle ou telle partie. C'est ainsi que les membranes sreuses contribuent indirectement la nutrition et l'accroissement de leurs viscres respectifs; mais jamais elles n'ont sur celte nutrition une
influence directe, parce que leur organisation et leur
vie sont diffrentes de'lavie et de l'organisation
de ces viscres, -q/v:
La surface libre du systme sreux diffre essen'

tienement de celle du 'muqueux J'en ce qu elle contracte de frquentes adhrences. La plvre est, de
tous les organes sreux, celui o ces ad^rences sont
'plus marques. Il y 'a presque autant de cadavres
avec cette disposition, qu'on en rencontre sans elle.
Aprs la plvre, c'est le pritoine, puis le pricarde,
puis la tunique vaginale, puis l'arachnode qui est,
de toutes les surfaces sreuses, celle o les adhrences
$pnt moins frquentes, quoique cependant j'en aie observ. Ces adhrences.offrent plusieurs varits que
l'on peut surtout bien tudier sur la plvre,et que voici.
i .j Quelquefois la portion costale et la pulmonaire
sont pllement identifies en plusieurs points ou dans
.leur totalit, qu'elles ne font qu'une seule membrane,
et qu'elles se tiennent aussi bien, que les deux b^ords
de la lvre infrieure dans le bec de livre opr
avec succs. 2 0 . D'autres fois l'adhrence se fait d'une

5oG

S Y S T M E

manire si lche , que le moindre effort suffit pour la


dtruire. J'ai observ ce fait plusieurs fois dans le
pricarde. Je l'ai vu une fois sur la tunique vaginale d'un homme opr d'un hydrocle par le moyen
de l'injection, dans le temps que j'tois, l'HtelD i e u , chirurgien aux oprations. Isoles alors l'une de
l'autre, les deux surfaces restent ingales^; elles ont
perdu leur poli. 3. Souvent entre la portion costale et
pulmonaire de la plvre, entre les surfaces du pritoine, etc., il y a divers prolongemens plus ou moins
longs, qui forment comme des espces de brides
lches, traversant la cavit' sreuse t ayant la mme
organisation, le mme poli que la membrane dont
elles paraissent tre une espce de repli, contenant dans
leur intrieur une espce de petit canal parce qu'elles
sont forms par deux feuillets adosss, ressemblant
4rs-feien ce prolongement de la synoviale du genou,
qui de la pa^ie postrieure de la rotule va se rendre
dans l'intervalle des eondyles fmoraux, ayant aussi
une apparence analogue diyers replis naturels du
,pritoine. On conoit difficilement comment ces filaroens si rgulirement organiss, puissent rsulter
d'une inflammation. Je souponne presque qu'ils sont
d u s une conformation primitive. 4. Souvent enfi
les deux portions de la plvre, on voit une foule d'antres prolongemens tout diffrens, qui ne sont point
Ms&es, ne forment point des conduits, mais paroissent
comme floconneux, et sont vritablement analogues
aux lames cellulaires ; en sorte que l o ils existent,
<m dirait que ia membrane s'est entirement change
en ce tissu, qui du reste est, comme mous le verrons,
la base essentielle de son organisation. 5. Je ne parle

s i R E u x.

5oj

pas des adhrences produites par les fausses membranes, par les flocons albumineux, intermdiaires deux
portions d'une surface sreuse , etc. Ces adhrences
sont jusqu' un certain point trangres ces surfaces.
1 1 . Surface

adhrente du Systme

sreux.

La surface externe des membranes sreuses adhre


presque par-tout aux organes voisins : il est rare en effet
de voir ces membranes isoles des deux cts. L arachnode la base du crne, et quelques autres exemples, font exception. Cette adhrence des membranes
sreuses leurs organes respectifs, est toute diffrente de celle des membranes fibreuses. Dans celle-ci,
le passage des vaisseaux unit tellement les deux parties, que leur organisation semble commune, et que
l'une tant enleve, l'autre meurt presque toujours,
comme on le voit dans le prioste par rapport aux o s ,
etc... Au contraire, toute membrane sreuse est presque trangre l'organe qu'elle entoure; son organisation n'est point lie la sienne. E n voici les
preuves:
i . On voit trs-souvent ces membranes abandonner et recouvrir tour tour leurs organes respectifs:
ainsi les ligamens large*, trs-loigns de la matrice
dans l'tat ordinaire, lui servent de membrane sV
reuse pendant la grossesse. L'intestin qui se distend
.emprunte du msentre une enveloppe qui le quitte
lorsqu'il se contracte. L'piploon est tour t o u r ,
comme l'a trs-bien observ le cit. Chaussier, membrane flottante dans le bs-ventre, et tunique del'estomac. Souvent l'envelonae pritonale de la vessie
l'abandonne presque en totalit. Le sac herniaire de

5o8

S Y S T M E

ces normes dplacemens des viscres gastriques,


n'a-t-il pas primitivement servi tapisser les parois
du bas-ventre ? etc.... Or , il est vident que puisque
les divers organes peuvent exister isolment de leurs
membranes sreuses , il n'y a nulle connexion entre
leur organisation rciproque. 2. C'est toujours un
tissu lche , facile se distendre en tous sens, qui
sert de moyen d'union , et jamais un systme vasculaire sanguin, comme dans la plupart des autres adhrences. 3. L'affection d'un organe n'est point une
consquence ncessaire de celle de sa membrane sreuse , et rciproquement souvent l'organe s'affecte
sans que la membrane devienne malade. Par exemple , dans l'opration de l'hydrocle , le testicule rest
presque constamment intact au milieu de l'inflammation de sa tunique vaginale. L'inflammation de la
membrane muqueuse des intestins n'est point une
suite de celle de leur enveloppe pritonale ; et rciproquement dans les diverses affections catarrhals
aigus des organes membranes muqueuse au dedans',
et sreuse au dehors , on ne voit point celle-ci s'enflammer ; etc. En un m o t , les affections.des membranes muqueuses sont par-tout trs-distinctes de^
celles des sreuses, quoique le plus communment
toutes deux concourent la formation du mm?
organe. Il est vident qu'une ligne de dmarcation si
relle dans les affections , en suppose invitablement
une dans l'organisation. La vie des membranes sreuses est donc entirement isole de celle de leurs
organes correspondans.
Cependant il est des cas o ces sortes de membranes cessent d e prsentef leur laxi t d'adhrence,

S R E U X .

509

et o elles deviennent tellement unies aux organes


qu'elles tapissent, que le scalpel le plus fin ne saurait
souvent les sparer. Voyez la tunique vaginale sur
l'albugine, l'arachnode sur la durermre, et autres
membranes qui forment ce que j'ai appel les srofibreuses , etc. : telle est la connexion de ces diverses
surfaces, que plusieurs ont t prises jusqu'ici pour
une membrane unique. Il n'y a cependant pas plus
d'identit d'organisation, que l o les membranes;
sreuses sont plus foiblemeut attaches leurs organes
respectifs , comme on le voit au pritoine , la plvre , etc. Les maladies rendent quelquefois cette diffrence trs-sensible. J'ai vu l'arachnode d'uncadavre
affecte d'une inflammation chronique, sensiblement
paissie la surface interne de la dure-mre, sans
que celle-ci et prouv la moindre altration : on la
dtachoit sans peine, et elle se dchirait avec une
extrme facilit.
1 1 1 . Fluides

sreux.

Toute membrane sreuse est humide sa surface


interne d'un fluide presque identique la srosit
d,u sang. Les orifices exhalans le versent sans cesse,
et sans cesse il est repriapar les absorbans. Sa quantit
varie. Simple rose dans l'tat naturel, il s'exhale en
Vapeurs lorsque les surfaces sreuses mises dcouvert ^permettent l'air de le dissoudre. Il est en
gnral plus abondant dans les cadavres que sur le
vivant, parce que d'une part la transsudation qu'enir
pchoient les forces toniques, s'opre facilement alors
par la. chute de ces forces , et remplace l'exhalation
vitale, en transnJttant mcaniquement, par leur pe-

5lO

S Y S T M E

santeur , les fluides des organes environnons aux


diverses cavits sreuses ; parce que , d'une autre
p a r t , cette mme chute des faces toniques s'oppose
toute espce d'absorption : de l la stase, l'accumulation de ce fluide. On sait jusqu' quel point augmente sa quantit dans les diverses hydropisies,
notamment dans celle du bas-ventre.
Cette quantit ne varie-t-elle pas suivant les divers
tats des organes qu'enveloppent les membranes sreuses ? On a d i t , il y a long-temps, que la synovie
s'exhaloit en plus grande abondance dans le mouve*
ment des articulations, que dans leur tat de reposi
Je n'ai sur ce point aucune donne fonde sur l'exprience ; mais je puis assurer avoir plusieurs fois^pbserv sur les animaux vivans, que l'exhalation de la
Surface sreuse du bas-ventre n'augmente point pendant la digestion , ou du moins que si elle est plus
grande, l'absorption devient plus active, et qu'ainsi
la surface du pritoine n'est pas plus humide que
dans un autre temps. J'ai ouvert la poitrine de plusieurs petits cochons-d'inde , aprs les avoir aupara-,
vant fait courir long-temps dans une chambre pour
acclrer leur respiration, et je n'ai point remarquj
non plus une humidit plui grande sur la plvrer
Cependant on ne saurait douter, comme nous le verrons , que la quantit de fluides sreux ne soi&tr*variable dans les diverses maladies aigus ; que lei
membranes sreuses n'en exhalent plus ou moins,
suivant la manire dont elles sont sympathiquement
;
affectes.
Dans les premires priodes des inflammations, o
les exhalans des membranes sreujjp sont pleins du

S E R E U X .

5ll

sang qui s'y est accidentellement introduit, la srosit


i ne suinte plus de leur face libre. Alors comme elles
i sont trs-sensibles d'une part, et^rs-sches de l'autre,
i les mouvemens des organes qu' elles recouvrent y sont
i singulirement douloureux. C'est dans ces premires
: priodes que les adhrences surviennent.-Si elles ne
se forment p a s , soit cause du mouvement, soit
par d'autres raisons , et si la rsolution de l'inflammation ne se fait point, alors il arrive aux surfaces
sreuses ce qui survient une plaie non-runie ;
elles suppurent : o r , cette suppuration n'est jamais
accompague d'ulcration et d'rosion de leur substance. Quelque abondantes que soient leurs collections
purulentes, ces membranes restent toujours intactes ;
leu(|tissu est seulement plus ou moins paissi; le
~ pus est rejet par elles , comme les fluides sreux
naturels , c'est--dire par voie d'exhalation. On sait
combien ce fluide varie en consistance depuis la srosit lactescente, jusqu' la fausse membrane la plus
paisse et la plus adhrente la surface qui en a exhal
les matriaux.
La nature ds fluides du systme sreux est bien
manifestement albumineuse.' Al'instant^ni l'on plonge
une des membranes de ce systme dans l'eau bouillante, j'ai remarqu qu'elle se recouvre d'une couche
blanchtre qui est l'albumine concrte , et qui s'enlevant ensuite peu de temps aprs , laisse peu prs
la surface sa couleur primitive. Toutes les substances qui coagulent l'albumine produisent une couche analogue sur les surfaces sreuses. Les expriences de Hewsaon qui a recueilli quelques cuilleres
de ces fluides dans de grands animaux, confirment

5l2

S Y S T M E

leur nature albumineuse. Rouelle et le cit. Fourcroy,


qui ont analys l'eau des hydropiques, y ont trouv
aussi l'albumine prdominante. Remarquez ce sujet
que tous les flocons blanchtres nageant dans cette
e a u , que les fausses membranes qui s'y forment,
que les fluides blancs qui le troublent de manire
lui donner l'apparence du lait, ne paroissent tre
que de l'albumine qui se trouve des degrs diffrens
de consistance. On diroit que la chaleur de l'inflammation a produit le mme phnomne pendant la vie,
que le calorique ordinaire dtermine sur le blanc
d'oeuf, sur l'eau des hydropiques, etc. Je ne m'occupe
point des autres princi pes accessoi res qui entrent dans,
la composition des fluides sreux.

4
ARTICLE

. Organisation

DEUXIEME.

du Systme

sreux.

i_J N E couleur blanchtre , reluisante , moins clatante que celle des aponvroses; une paisseurvariable,
trs-sensible sur le foie, le cur, les intestins, etc.,
peine apprciable dans l'arachnode, l'piploon, etc.j
une transparence r e m a r q u e toutes les fois qu'on
dcolle ces membranes dans une tendue un peu considrable , ou qu'on les examine l o elles sont libres
par leurs deux faces, comme l'piploon; voil leurs
premiers caractres de structure.
Toutes n'ont qu'un feuillet unique dont il est possiblaj^t.aux endroits o il est pais , d'enlever des
couches cellulaires, mais qu'on ne peut jamais nettement diviser en deux ou trois portions ; caractre

S E R E U X .
5i3
essentiellement distinctif de ceux ds membranes
muqueuses. L'action d'un vsicatoire appliqu sur
leur surface externe prliminairement mise nu , par
exemple sur une portion d'intestin fixe au dehors
dans un animal vivant, n'y fait point, cmnfe la
peau , soulever une pellicule sous laquelle s'amasse
la srosit. J'ai plusieurs fois fait cet essai. Quelle est
la structure immdiate de ce feuillet unique desnaerhbranes sreuses? Je vais l'examiner.
A>
1 e r . Nature
,

i l

cellulese

du

Tissu
" , . ( 1 = 1

sreux.
-'t'I.jv :

. )

T o u t systme est en gnral, comme nous l'avons


vu juSqu'ici , un assemblage , i . de parties communes qui sont spcialement du tissu cellulaire., des
vaisseauxisanguins,desxhalans/des absrbansiet des
nerfs,qui en forment,.comme nous avonsdit, le canevas et l charpente, si je puis parler ainsi, 2. d'une
fibre-particulire forme par une substance qui se dpose dans ce canevas, par exemple, parla glatinepour
les cartilages , par la glatine'et le phosphat calcaire
pour les os , par la fibrine pour les muscles ,< etc. Ce
qui rapproche les organes, ce sont donc l'organe cellulaire, les vaisseaux et les nerfs; ce qui les distingue,
c'est leur, tissu propre, tissu qui dpend luinmme
d'unematirenutritive propre. Unsdeviendroitimus-
ele , s i , sans rien changer, sa texture, la nature lui
imprimoit la facult de.scrter la fibrine, et de s'en
encroter, au lieu de sparer du phosphate calcaire et
de s'en pntrer. Or le systme sreux ne parat point
avoir lui de rtiatire nutritive distincte, et par consquent de tissu propre. Il n'est form que du moule,
d u canevas des.autres, et n'est point pntr d'ttn
il.
33

5t4

S Y S T M E

substance qui le caractrise. Presque tout cellulaire,


-il ne diffre de ce systme dans sa forme commune,
que par un degr de condensation, que par le rapprochement et l'union des cellules qui se trouvent
cartes dans l'tat ordinaire.
Voici sur quelles preuves repose la ralit de cette
texture toute cellulaire, que j'attribue au systme
sreux. . Il y a identit de n a t u r e , l o se trouve
identit de fonctions et d'affections : o r , il est vident que les usages de ces membranes et du tissu
cellulaire, relativement l'absorption et l'exhalation continuelles de la lymphe, sont absolument les
mmes, et que les phnomnes des diverses hydropisies leur sont absolument communs, avec la seule
diffrence de l'panchement. dans les unes, et de
l'infiltration dans l'autre. 2. L'insufflation de l'air
dans le tissu subjacent ces membranes, finit presque
par les ramener un tat cellulaire, lorsqu'elle russit
et qu r on la pousse un peu loin ; exprience qui souvent
est trs-difficile. 5. La macration , comme l'a trsbienremarquHaller,produitlalonguelemmeeffet;
mais d'une manire plus sensible encore.4. Lesdivers
kystes , les hydatides, etc., dont l'aspect,la texture,
la nature mme, sont absolument les mmes que dans
les membranes sreuses, comme nous l'avons v u ,
naissent toujours au milieu du tissu cellulaire, croissent ses dpens, et en sont tout forms. 5. Aucune
fibre ne se rencontre dans les membranes sreuses;
caractre distinctif des autres organes, et analogue
celui du tissu cellulaire.
A ces diverses preuves d'analogie, d'identit mme,
encre les systmes cellulaire et sreux, nous pouvons

S E R E U X .

Si5

ajouter l'action des diffrens ractifs, qui donnent des


rsultats exactement semblables dans l'Un et l'autre.
i . Toute membrane sreuse dessche, devient
transparente, ne jaunit point comme les membranes
fibreuses, conserve une souplesse trangre ces
membranes et aux muqueuses aussi dessches, reprend peu prs son tat primitif lorsqu'on la replonge
dans l'eau. 2 0 . Elle se pourrit beaucoup plus difficilement que les surfaces muqueuses, que les couches
musculeuses f que les glandes, etc. Cela est remarquable l'abdomen, sur le pritoine qui est souvent
presque intact, tout tant putrfi autour de l u i ,
comme on peut le voir en l'enlevant; car la transparence vous ferog croire au premier coup d'il qu'il
est ajtr, si vous l'examiniez sur les plans charnus et
muqueux. 3. La macration la temprature ordi?
naire des caves, ne rduit que trs-difficilement en
pulpe les menil? ra nes sreuses. La plus mince, la
plus fine de ces membranes, l'piploon y a rsiste
pendant un temps trs-long dans mes expriences.
Ce phnomne est surtout frappant, lorsqu'on le compare la macration des tendons qui sont si rsistons , et qui supportent de si grands efforts pendant
la vie. Dj ceux-ci sont pT$lpeux dans l'eau, que l'piploon est intact. Mme phnomne pour toutes les
autres surfaces sreuses. 4* P a n s l'eau bouillante ,
ces surfaces se racornissent comme le systme fibreux,
mais fournissent infiniment moins de glatine; elles
ne jaunissent point alors comme lui. La plvre dans
les portions de poitrine d'animaux qu'on sert sur nos
tables, a presque son apparence ordinaire ; seulement elle est plus^ terne, a perdu la .facult de se

5l6

S Y S T M E

crisper sous l'action du calorique, n'est plus altrable


de la mme manire par les acides , etc. Si elle toit
de nature fibreuse, elle auroit disparu en glatine,
cause de sa tnuit. J'en dirai autant des membranes
externes de la rate, du foie, des poumons, qui servent
diffrens mets. Comparez sur nos labis ces membranes bouillies avec les aponvroses intermusculaires,
les tendons, etc., vous verrez qu'il est impossible de
confondre, comme l'ont fait les chimistes, tous les
tissus blancs les uns avec les autres, sous le rapport
de leur nature.
Si on compare les diffrens effets des agens les plus
connus sur le systme sreux, ceux que nous avons
observs sur l systme cellulaire f on verra qu'ils
sont absolument ls mmes ; que ces deux sys$ms
sont par consquent analogues, et mme identiques.
En se putrfiant l'air, le systme sreux ne verdit
p o i n t , comme la peau; il devient terne et d'un gris
trs-fonc. Pendant la vie au contraire sa noirceur
est trs-manifeste dans la gangrne oui est le rsultat,
tantt d'une inflammation aigu, tantt de ces inflammations chroniques, avec productions d'une foule de
petits tubercules blanchtres, qu'il est si frquehtde
trouver sur ces membranes. Cette diffrence tient
ce que sur le cadavre ces surfaces n : sont point
pntres de sang au momeiit o elles se putrfient;
au lieu qu'elles en contiennent beaucoup sur le vivant,
quand la putrfaction succde d'inflammation qui
en a rempli les exhalans. Beaucoup d'autres faitsprouvent que plus le sang est en grande quantit dans une
partie l'instant de sa putrfaction , plus elle devient
alors livide et noire. Dans une foule de cadavres que

S E R E U X .

5lJ

j'ai dj ouverts, je n'ai encore observ de gangrne


que'dans,1e pritoine. La plvre, l'arachnode, le p 7
ricarde, la vaginale ne m*en ont jamais offert : sans
doute elle y arrive aussi ; mais je crois avoir assez
ouvert de cadavres pour que mon observation sur ce
point tablisse en principe gnral, qUe le pritoine y
est plus sujet que tous les autres organes analogues.
Quoique les diffrentes considrations exposes idessuSj tablissent beaucoup d'analogie entre le systme cellulaire et le systme sreux, ils prsentent
cependant des diffrences relles. D'abord leur apparence extrieure^n'est pas la mme. Ensuite il y a
quelque chose dans leur nature intime que nous ne
connoissons pas, et qui diffre aussi ; car toutes les
fois que deux organes sont identiques , ils.sont sujets
aux mmes affections : or il est une maladie des surfaces sreuses, qu'on ne voit point dans le systme
cellulaire; ce sont ces inflammations lentes, dont je,
parfois tout l'heure, maladie qu'il faudrait plutt
ranger dans une classe autre que celle des phlegmasies, et que la production des petits tubercules qui
l'accompagnent, caractrise surtout. Les auteurs qui,
n'ont point assez fix leur attention sur elle, l'ont
dnomme entrite chronique dans le pritoine,inflammation latente dans la plvre,etc., quoique cependant trangre tout organe subj acent, except dans les.
derniers temps o elle se propage parle tissu cellulaire , elle ait exclusivement son sige dans les membranes sreuses, et soit une affection propre ces
membranes, comme les ruptions miliairesle sont la v
surface cutane, comme les aphthesle sont aux surfaces muqueuses, etc. Ajoutez , cette diffrence celle

5l8

S Y S T M E

du pus que rendent le tissu cellulaire et les surfaces sreuses; ce fluide n'est point le mme dans les deux sys
tmes. On ne connot pas sa diffrence de nature; mais
son apparence extrieure n'est nullement la mme.
11. Parties

communes l'Organisation
Systme
sreux.

du

Exhalans.
Il se fait habituellement une exhalation trs-manifeste dans les surfaces sreuses. Un ordre particulier de vaisseaux est l'agent de cette exhalation dont
la matire est le fluide expos ci-dessuS. Ces vaisseaux se dmontrent trs-distinctement dans ce
systme -. c'est mme le seul O l'il de l'anatomiste
puisse les suivre exactement. Voici leS moyens d
les voir : i . sur un animal vivant, retirez un intestin de l'abdomen; il vous offrira urte teinte rose
due aux vaisseaux subjacns la cuhe sreuSe, et
presque pas de vaisseaux dans cette couche elle-mme.
Irritez-la , rduisez ensuite l'intestin en l fixant par
un fil, comme dans l'opration de la hernie avec
gangrne, retirez-le au bout de trnte-six ou de quarante-huit heures; il vOus offrira une foule de stries
rougetres*, parcourant cette surface sreuse, et y
montrant nu les exhalans qui toient insensibles
dans l'tat naturel, cause de la transparence d leurs
fluides. 2. Les injections trs-fines rendent en un
instant toutes les surfaces sreuses, couvertes d'une
infinit de stries de la couleur du fluide inject,stries
qui sont videmment ds exhalans pleins de ce fluide.
5. Dans ces injections on fait souvent pleuvoir une
rose extrmement tnue del surface lisse dsmem-

S R E U X .

5l)

brnes sreuses, rose qui se fait sans rupture ni transsudation, et dont les exhalans sont les sources. 4. Si
on met une surface sreuse dcouvert sur un animal
vivant, et qu'on l'essuie, elle se recouvre bientt aprs
d'une srosit nouvelle, que les exhalans fournissent.'
Absorbans.
D'aprs la texture des membranes sreuses, il est
vident que le systme lymphatique entre essentiellement dans leur formation, qu'elles ne sont mme
vraisemblablement qu'un entrelacement d'exhalans
et g"absorbans ; car nous avons vu que l'organe cellulaire en est un assemblage. Mais cette assertion,
que dicte l'analogie, est appuye encore sur des preuves
directes, i . Le fluide ds hydropisies des diverses
cavits varie en densit et en couleur : or Mascagni
a toujours observ que les lymphatiques de leur voisinage contehoient un fluide exactement analogue.
a 0 . Deux cadavres ayant un panchement sanguin
dans la poitrine, ont offert au mme auteur les absorbans du poumon gorgs de sang. 3. Dans un
homme devenu emphysmateux la suite d'un empoisonnement , ces vaisseaux toient distendus par
l'air. 4 Injects dans le bs-ventre ou la poitrine,
des fluides colors se retrouvent bientt aprs, dit-on,
dans les lymphatiques voisins, avec la mme couleur.
J'ai rpt souvent cette exprience. Le fluide inject
a t bientt absorb, mais non la matire qui le colorait ; en sorte que cette matire, plus condense
aprs l'absorption, teignoit la surface sreuse1, les
lymphatiques tant transparens comme l'ordinaire
Il faut choisir, en gnral,l'abdomen pour cet sortes

520

S Y S T M E

d'expriences, parce que , trs nu sur le foie y les"


absorbans peuvent y tre plus facilement examines*.
Cette facult -absorbante se conserve quelque temps
aprs la mort; mais on doit avoir soin, pour, en obtenir alors plus srement l'effet; de conserver FanimaL
s'il est sang chaud , dans un bain peu prs sa
temprature : j'ai eu plusieurs fois l'occasion de m'assurer de cette vrit , et d'observer avec Cruisckan,
que ce que dit Mascagni sur l'absorption-ds cadavres
humains,quinze, trente, quarante-huit heuresmme
aprs la m o r t , est au moins extrmement exagr.
5. Voici une exprience qui me sert, chaque anne,
dmontrer les absorbans : je fais macrer, pendantcinq six heures, le cur d'un buf dans l'eau; au
bout de ce temps, la membrane sreuse de cet organe , qui ne laissoit apercevoir que difficilement! ces
vaisseaux, en parot couverte. 6. Lorsque les membranes sreuses s'enflamment, on voit les lymphati*
ques subjacens distendus, comme elles , par les globules rouges du sang , etc:, etc. \r .,
Il parot donc dmontr, i . que les absorbans
s'ouvrent par une infinit d'orifices sur les membranes
sreuses; 2 a . que leurs racines mille fois entrelaces
entr'elles, et avec les orifices des exhalans^ concourent spcialement former leur tissu ; 3. que la difficult de distinguer les pores absorbans et exhalans
sur leurs surfaces, n'est point une raison d'en nier
l'existence, cette*difficult t e n a n t , e t leur extrme
tnuit, et la direction oblique avec laquelle ils
s'ouvrent entre les lames de ces.membranes : ainsi
l'obliquit de l'insertion, du conduit de W a r t h o n ,
du choldoque mme, en rnd-^Ue l'inspection trs

S R E U X .

52}

difficile,quoique ces conduits soient infiniment plus


considrables ; 4 q u e , d'aprs cette structure, il
faut regarder les membranes sreuses , toujours disposes , ainsi que nous l'avons v u , en forme de sacs
sans ouverture, comme de grands rservoirs intermdiaires aux systmes exhalant et absorbant, o la
lymphe, en sortant de l'un, sjourne quelque temps
avant d'entrer dans l'autre, o elle subit sans doute
diverses prparations que nous ne connotrons jamais,
parce qu'il faudrait l'analyser comparativement dans
ces deux ordres de vaisseaux, ce qui est presqueimpossible , au moins pour le premier, et o enfin elle
sert divers usages relatifs aux organes autour desquels elle forme une atmosphre humide.
Vaisseaux

sanguins.

Entre-t-il des vaisseaux sanguins dans la structure


des membranes sreuses ? Ces vaisseaux sont trsnombreux autour d'elles, comme on le voit au p ritoine , au pricarde, la plvre, etc. ; ils rampent
sur leur face externe et s'y ramifient. Mais j'ai toujours
dout que le plus grand nombre de ceux qui leur sont
ainsi contigus , ft.rellement partie de leur tissu, et
mme je suis convaincu du contraire. Les considrations suiyan tes appuient, mon opinion. i . Dans les
cas o ces vaisseaux sont injects , on les enlve facilement avec le scalpel de la face externe de ces membranes , sans intresser leur continuit, ce qu'il est
impossible de faire jamais dans lesj fibreuses ou les
muqueuses. 2. En examinant ces membranesVl o
elles sont libres par l'une et l'autre de leurs faces,
aucun vaisseau sanguin n'y est sensible. L'arachnode

522

S Y S T M E

la base du crne en fournit un exemple. 3 Les


vaisseaux'changent frquemment de rapport avec ces
membranes. J'ai prouv plus haut que lorsque l'piploon s'applique sur l'estomac dans sa plnitude,
les vaisseaux qu'il contient entre ses lames, ne remontent point avec lui sur ce viscre, cause de la
grande coronaire stomachique qui s'y oppose. Lorsqu'on injecte eles cadavres affects de hernies volumineuses , on ne voit point les vaisseaux rampans,
dans l'tat ordinaire, sur la surface du pritoine qui
correspond l'anneau, se prolonger infrieurement
sur le sac herniaire. Certainement les vaisseaux que
l'on observe dans les ligamens larges de la matrice,
ne les suivent point dans le dplacement considrable
qu'ils prouvent lors de la grossesse, etc.
Je crois donc assez probable que les membranes sreuses n'ont elles que trs-pu de vaisseaux sanguins;
que ce qu'on appelle artres du pritoine, cfe la plvre, etc., ne sont que des troncs rampans sur leur
surface externe, susceptibles de l'abandonner lorsqu'elles se dplacent, leur tant pour ainsi dire trangers, n'entrant point immdiatement dans leur structure , laquelle les systmes absorbant, exhalant et
cellulaire, concourent presque seuls. Sans doute il
existe des communications entre le systme artriel
et les membranes sreuses, au moyen des exhalans ;
mais rien de prcis n'est encore connu sur la nature,
la disposition, et mme jusqu' un certain point, sur
les fonctions de ces vaisseaux.
III. Varits d'organisation

du Systme

sreux.

Nous avons vu le systme muqueux prsenter dans

S R E U X .
5^3
chaque partie o il se rencontre, de nombreuses diffrences de structure, n'tre le mme dans aucune
rgion et dans aucun organe. Le systme sreux varie
aussi, quoique moine que le prcdent, i . Chaque
membrane a sa structure propre. Comparez par
exemple l'arachnode et le pritoine : l'une fine, dlicate et transparente, cde au moindre effort, n'a point
de rsistance, Se dchire presque ds qu'on la touche,
ne reste jamais intacte la base dit crne, O elle est
libre, pour peu qu'on soulve le cerveau j offre, lorsqu'on la presse entre IteS doigts % une mollesse remarquable. Plus paisse et plus dense, l'autre soutient,
sans se rompre, tous les efforts imprims aux viscres abdominaux ; on la tiraille impunment. Son
tissu est tout-diffrent. 2. Les diverses portions des
membranes sreuses ne sont point organises de
mme ; l'piploon est par exemple une dpendance
manifeste du pritoine, et cependant il ne lui ressemble point. J'ai observ qUe la portion intestinale
de cette membrane est beaucoup plus fine que ses portions hpatique, msentri'que, etc. L moiti de
tunique vaginale qui tapisse 'albugine et s'identifie
avec elle, n'est point certainement la mme que la
moiti qui est libre du ct du dartos, etc. Je ne
puis pas dire en quoi consistent prcisment ces diffrences ; mais l'apparence extrieure suffit pour les
indiquer.
Faut-il s'ttmer d'aprs Cela si toutes les surfaces
sreuses ne sont pas galement sujettes aux mmes
maladies; si l'inflammation les attaque des degrs
si diffrens; si elles arrivent dix fois sur la plvre,
tandis qu'elles se manifestent une seule sur l'arch-

v4>24

S Y S T M E
node ; si dans le pricarde^ la tunique vaginale et le
pritoine, elles n offrent point les mmes symptmes;
si. les hydropisies varient aussi singulirement dans
chacune; si les inflammations lentes les attaquent
diffremment, etc.?. Le pricarde est sujet une
affection que je n'ai vue sur aucune autre surface,sreuse , et qui est cependant extrmement frquente
sur celle-ci:, ce sont des plaques blanchtres, plus ou
moins larges, qui se forment sa surface intrieure,
qu'on croirait, au premier coup d'il, inhrentes son
tissu , mais qu'on peut cependant enlever en le laissant intact. Je ne sais d'o proviennent ces plaques :
correspondent-, elles aux fausses membranes de la.
plvre ?
On ne doit pas s'tonner non plus de ce que nous
avons dit des varits que la mme membrane offre
dans ses maladies. Souvent le pritoine est malade
en totalit, l'piploon restant intact, et rciproquer
m e n t , etc. Les plaques dont, je viens de parler se
montrent sur la portion cardiaque, et non sur la
portion libre du pricarde, etc.
Remarquez cependant que toutes les maladies de
ce systme portent un caractre commun qui drive
videmment de l'analogie d'organisation. Il est le seul,
avec le synovial, o arrivent les collections sreuses
en masses considrables, o se forment les inflammations lentes et tuberculeuses. La plupart de ses modes
d'adhrences n'appartiennent qu' lui. L'inflammation y a un caractre .particulier et distinctif, caractre auquel participent toutes les membranes sreuses,
avec des modifications. On avoi class l'inflammation des mninges parmi les phlegmasies sreuses,

S R E U X .
525
par l'analogie des symptmes , bien avant que je
n'eusse dmontr qUe l'arachnode, l'une de ces mninges , appartient essentiellement au systme sreux.
C e s t cause d cette membrane, et non cause
de la dure-mre qui est de nature fibreuse, qu'on
doit rapporter la phrnsi aux membranes dia:;v
phanes , etc. ,!
A R T I C L E

T R O I S I M E .

J
m

Proprits du Systme

sreux.

% I e r . Proprits de tissu:
Extensibilit.
JL; ES membranes S'rUss sont doUeS d'une extensibilit beaucoup moins tendue, que ne semblent le faire
croire, au premier coup d'oeil, les normes dilatations
dont elles sont'susceptibles h certains cas. Le mcanisme de leur dilatation le prouve videmment. Ce
mcanisme tient trois causes principales : i , au dveloppement des plisqu' elles forment, et c'est ici la plus
influente des trois causes. Voil pourquoi le pritoine,
celle, de toutes leS'membranes de cette classe, qui est
la plus expose aux dilatations, cause de la grossesse;,
des hydropisis scites, des engorgemens viscriqiies,
plus frquens l qu'ailleurs; voil, dis-je, pourquoi
le pritoine prsent un si grand nombre de ces: r e plis, tels que le msentre, le msocolon, le mso J
rectum, les deux piploons, les appendices graisseuses,le repli de l'appendice ccale, ls ligamens larges de
la matrice, les postrieurs de la vessie, etc., etc* Voil
encore pourquoi on observe surtout ces replis autour1

$2.6

S Y S T M E

des organes sujets des alternatives habituelles de


contraction et de resserrement, comme autour de l'estomac , des intestins, de la matrice, de la vessie :
trs-manifestes dans le premier tat, ils sont peu apparens dans le second. 2. L'ampliation des cavits
sreuses tient aux dplacemens dont leurs membranes
sont susceptibles. Ainsi lorsque le foie grossit considrablement, sa membrane sreuse augmente en partie son tendue aux dpens de celle du diaphragme,
qui tiraille se dcolle et s'applique sur le viscre engorg. J'ai vu, dans un anvrismedu c u r , le pricarde qui n'avoit pu que trs-peu cder, tre dtach
en partie de la portion des gros vaisseaux qu'il recouvrait. 3. Enfin ces membranes subissent dans leur
tissu une distension et un alongement rels. Mais c'est
en gnral la cause la moins sensible de l'ampliation
de leur cavit; ce n'est mme que dans les ampliations
considrables, quelle a une influence marque; dans
les cas ordinaires, les deux premires causes suffisent
presque toujoursJe ferai une remarque importante au sujet des dplacemens dont les membranes sreuses sont le sige
dans les mouvemens de leurs organes respectifs : c'est
que ces dplacemens Sont trs-douloureux quand ces
membranes sont enflammes* Lorsque les intestins
dilats cartent les deux lames malades du msentre
pour s'y loger, lorsque l'estomac se place entre celles
des piploons, etc., lors des inflammations du pritoine, le malade souffre beaucoup. Voil pourquoi
les vents sont alors si douloureux, pourquoi il faut
viter de prendre alors tout coup une grande quantit de boisson, On coimot les vives douleurs que

S R E U X .

527

produit une grande inspiration dans la pleursie :


c'est qu'alors le poumon dilate la plvre, et tend se
loger entre les replis qui accompagnent les gros vaisseaux pulmonaires, etc.
Contractilit.
Elle correspond l'extensibilit, elle est moindre
par consquent qu'elle ne parat d'abord. Quand le
pritoine se resserre par exemple, ses diffrens replis se reforment ; il revient dans sa place, l o
il avoit ,prouv des locomotions , etc. Mais on
ne saurait disconvenir que dans les grandes dilatations , ces deux proprits ne soient trs-sensibles ;
par exemple, dans l'hydrocle, mesure qu'on vacue l'eau, la tunique vaginale se resserre sensiblement. Le pritoine aprs la ponction, offre le mme
phnomne. A- l'instant de l'empyme, la plvre ne
l'prouye pas aussi sensiblement, non par dfaut de
contractilit, mais parce que d'une part elle adhre
aux ctes qui ne se resserrent point, et que d'autre part
si l'panchement est ancien, le poumon est souvent
tellement affa/iss par la pression, que l'air ne peut
plus le dilater, en sorte qu'il reste un vide entre la
portion costale et la pulmonaire, vide quel'airremplit.
Un semblable vide resteroit aussi au moment de
l'opration, si on vacuoit la srosit de l'hydrocphale.
i4,
Aprs de longues distensions, les membranes sreuses ne reviennent plus autant sur elles-mmes;
la'tunique Vaginale reste flasque aprs de frquentes
ponctions,le pritoine aprs de frquentes grossesses,
etc., etc.
e ,ii\ ij

528

S Y S T M E

I I . Proprits

> -

vitales.

loignes de l'action des corps extrieurs, les surfaces sreuses ne jouissent point, dans l'tat naturel,
des proprits qui mettent les organes vivans en rapport avec les corps~extrieurs; leur sensibilit animale est nulle, ainsi que leur contractilit de mme
espce. Aussi elles seraient trs-impropres servir
de tgumens extrieurs, ou tapisser les organes
que revtent les membranes muqueuses : elles ne
nous donneroient en effet aucune autre sensation
que celle d'Un tact obscur et peu distinct. Elles forment bien des enveloppes, des tgUmens, aux organes internes, mais non des enveloppes sensibles.
On en a la preuve sur les animaux vivans o l'on
irrhe impunment ces membranes. J'ai Vu plusieurs
fois des chiens auxquels j'avois laiss la rate hors de
l'abdomen , pour en observer les phnomnes; 1 dchirer eux-mmes cet organe sans tre dans un tat
de fureUr,' le manger m m e ; et se nourrir ainsi d
leur propre substance. Ils dchirent aussi souvent sans
douleur l'extrieur de leurs intestins , quand dans
les exprienceis 'ceux- ci 'sortent au dehors, et qu'on
abandonne pendant quelque temps ces animaux
p
eux-mmes. ! : ; !:"Ji;
'"'- " ' ' ' :'"'" >* "<-'
Lorsque les corps extrieurs sont en contact avec
le systme sreux, ils changent son tat naturel; ils
l'enflamment, comme on le voit sur le-pritoine,
dans la tunique vaginale mise | n u , comme on l'observe encore toutes les fois qu'un corps tranger introduit dans nos parties agit sur elles. Les chirurgiens
mmes emploient, comme on le sait, pour procurer

S R E U X .
52p
ces adhrences artificielles entre les parois de ces
membranes, ce moyen auquel ils auroient inutilement recours dans les membranes muqueuses. Les
diverses irritations morbifiques enflamment bien plus
frquemment les surfaces sreuses qui dans cet tat
acquirent une sensibilit trs-vive, suprieure mme
celle des tgumens ; en sorte que ces surfaces en' flammes seraient galement impropres servir de
tgumens, parce que les corps extrieurs les exciteraient douloureusement.
La contractilit organique sensible est nulle dans
le systme sreux ; mais l'insensible et la sensibilit
correspondante y sont mises en exercice permanent,
i . p8r l'exhalation et l'absorption habituelles qui s'y
oprent, 2 0 . par la nutrition. Ces deux proprits
sont donc celles qui dominent dans ce systme : aussi
est-Ce sur leurs altrations que roulent toutes ses maladies. Les inflammations aigus , les inflammations
chroniques a tubercules , les adhrences , les hydrbpisies , les exhalations de p u s , de srosit lactescente, etc., etc., drivent toutes d'un excs, d'un
dfaut bu d'une altration de ces deux proprits du
systme sreux. Ce sont elles aussi que les sympathies
y mettent presque seules enjeu; en sorte que malades,
soit idiopathiquement, soit sympathiquement, les
membranes sreuses prsentent toujours une srie de
phnomnes qui supposent tous un mouvement intestin accru , ou une perte de ressort dans les capillaires
exhalans ',* absorbans, et dans le tissu propre de ces
membranes; tandis que dans les systmes musculaire
animal, musculaire organique, etc., ces affections dominantes qui se marquent par des convulsions et par-des
11.
34

53o

S Y S T M E

paralysies dans l ' u n , par des mouvemens irrguliers


d'irritabilit dans l'autre, ne supposent point cette
altration intrieure du tissu de l'organe malade.
Voil pourquoi ces deux derniers systmes, quoique
frquemment troubls pendant la vie, prsentent peu
de changemens au mdecin dans l'ouverture des cadavres , tandis que le systme sreux est un chariip
si vaste parcourir pour l'anatomiste pathologique.
Sympathies.
Les surfaces sreuses sont trs-susceptibles d'tre
influences par les affections des autres organes : ceci
est trs-manifeste, dans les maladies organiques du
cur, du poumon, du foie, de la rate, de l'estomac,
de la matrice, etc., organes q u i , sans avoir aucune
connexion connue de fonctions avec les surfaces sreuses , les influencent cependant au point que tous
leurs vices morbifiques d'organisation s'accompagnent , dans les derniers temps, de diverses collections
sreuses dans les grandes cavits, collections videmment dues un trouble des organes qui exhalent
habituellement ce fluide. Je ferai cet gard deux
observations : la premire est que les surfaces sreuses
les plus voisines de l'organe malade , sont en gnral
les plus susceptibles d'tre influences par lui. Ainsi
dans les maladies du cur et du poumon., les collections sreuses ont lieu surtout dans la poitrine,
tandis que l'ascite est toujours le premier rsultat des
engorgemens du foie , de la rate, e t c . , les plvres
et le pricarde ne se remplissant que conscutivement.
On sait que la plupart des sarcocles sont compliqus
d'hydropisies de la tunique vaginale ; d'o rsulte.
(

S R E U X .

53

Phydro-sarcocle, maladie que les chirurgiens considrent isolment, mais qui est la mme que celles
des cas prcdens qu'on pourrait, sous'ce rapport,
appeler hydro-phthisie , hydro-hpatite chronique*,
hydro-carcinome de la matrice , etc.
La seconde observation que j'avois faire , c'est
que toutes les fois que la srosit s'amasse ainsi djns
les cavits , conscutivement au vice organique d'un
viscre tranger la membrane, cette srosit est
limpide, transparente et probablement de mme nature que celle qui circule dans les vaisseaux lympha*tiques. Les exhalans qui la composent n'tant point
alors en effet malades, leur action n'tant augmente^
ou celle des absorbans n'tant diminue que par sympathies , le fluide doit rester le mme. Ainsi quoique
l'on souffre au bout du gland par une pierre de la
vessie, le gland est absolument sain , et le fluide mu- r
queux qui s'en chappe, est de mme nature que dans
l'tat ordinaire. Au contraire, quand les hydropises
dpendent d'une maladie du tissu des surfaces sreuses , comme par exemple d'une inflammation
tuberculeuse, d'une inflammation aigu m m e , qui
a dgnr, etc., presque toujours la srosit pn-^
che est altre ; elle est lactescente , ou il y a des
flocons albumineux , une fausse membrane , etc.
J'ai fait presque sur tous les cadavres que j'ai ouverts,
cette observation que je crois intressante*
Dans les maladies aigus, les surfaces muqueuses (
reoivent aussi galement l'influence sympathique
des organes affct3 Si nous^ pouvions les voir alors,
nous les trouverions comme la peau, plus ou moins /
humides, plusou moins sches, suivant les diffrentes

53a
S Y S T M E
poques d la maladie. Ce qui le prouve , c'est qu'
la mort qui suit la maladie , la srosit de la plvre,
du pricarde^ du pritoine , etc., varie singulirement. Tantt elle est sensiblement augmente, tantt
elle est presque nulle : cela dpend de l'instant o est
mort le sujet. Si c'est pendant que l'exhalation est
tr^j-abondante, nous trouvons beaucoup de srosit;
elle est presque nulle, si la vie s'est assez prolonge
pour que l'absorption ait eu le temps de se faire. Si
l'air environnant ne dissolvoit pas la sueur, ou si la
peau toit dispose en forme de sac, comme les surfaces sreuses, nous la trouverions avec des degrs
trs-variables d'humidit , suivant que les cadavres
seroient morts en sueur, ou avec une suppression
d'exhalation cutane.
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme

sreux.

I e r . tat de ce Systme dans le premier ge.


X o u TES les surfaces sreuses sont d'une extrme
tnuit chez le ftus. En ouvrant la poitrine par la
section longitudinale du sternum, et en examinant
la plvre dans le mdiastin o elle est libre des deux
cts , on trouve qu'elle a moins d'paisseur que la
lame transparente de l'piploon ou de l'arachnode
chez l'adulte. Le pritoine est proportionnellement
un peu plus pais, mais sa tnuit est encore trsrmarque. Quant l'piploon et l'arachnode, la
comparaison des bulles de savon est presque insuffisante pour exprimer la finesse de leur tissu.

S R E U X .
533
A cette poque, le fluide qui lubrifie les surfaces
sreuses est beaucoup plus onctueux et plus visqueux
que par la suite ; en promenant comparativement les
doigts sur les surfaces, dans les divers ges, on saisit
facilement l diffrence. On diroit presque que les
qualits tactiles des fluides sreux, se rapprochent
alors de celles de la synovie. J'ignore quoi tient
cette diffrence.
Au reste, la quantit de ces fluides ne parot point
tre aussi grande proportionnellement que celle des
fluides cellulaires , avec lesquels ils ont cependant
tant d'analogie ; ce qui tient probablement ce que
les mouvemens intrieurs tant moins nombreux,
vu l'inaction de la plupart des muscles organiques ,
moins de fluide toit ncessaire pour lubrifier les
surfaces.
L'accroissement du systme sreux est toujours
proportionn celui des organes qu'il reoit. L'arachnode est plus large, proportion, qu'elle, ne le sera
chez l'adulte ; elle semble m m e , comme le cerveau,
devenir alors le sige d'un travail nutritif plus actif:
aussi les maladies y sont-elles plus frquentes. L'augmentation d'exhalation y est plus commure que dans
toutes les autres poches sreuses : de l les hydrocphales.
A la naissance , o les mouvemens intrieurs d e viennent tout coup trs-multiplis, cause de la
respiration^, de la digestion et des excrtions, je prsume que les surfaces sreuses deviennent le sige
d'une exhalation plus active. Au reste , comme trspeu de sang les pntre,' la production subite du sang
rouge et son ajiord par le systme artriel , o il

534
S Y S T E M E
succde au sang noir , produit sur elles moins de
changemens, que sur les surfaces muqueuses, et que
dans le systme musculaire.
Les membranes sreuses croissent comme les autres organes ; long-temps minces et exactement diaphanes , elles s'paississent peu peu mesure que
l'on avance en ge , et deviennent d'un blanc terne.
Leur souplesse diminue mesure que leur densit
augmente ; elles sont d'autant moins rsistantes aux
diffrens ractjfs , que le sujet est plus jeune. Chez
les enfans , la macration et l'bullition les rduisent
bien plus promptement en une pulpe homogne.
J'ai observ que dans le ftus qui se putrfie,
souvent il s'amasse diffrens gaz ariformes dans les
cavits sreuses , comme on peut s'en assurer en ouvrant sous l'eau ces cavits; phnomne beaucoup
moins sensible chez l'adulte, o le tissu cellulaire est
souvent tout emphysmateux par le mouvement putrfactif, sans que rien ne s'chappe par la canule
d'un trois-quarts qu'on enfonce dans la cavit pritonale ou dans celle de la plvre, comme je m'en
suis plusieurs fois assur. E n gnral, il se dgage
beaucoup plus de fluides ariformes des organes du
ftus, que de ceux de l'adulte , dans les expriences
de macration.
IL tat

du Systme sreux
suivans.

dans les ges

Dans l'adulte, le systme sreux reste long-temps


sans prouver aucun changement bien sensible ; ses
membranes suivent seulement les lois des organes
qu'elles entourent. Ainsi dans l'ge voisin de la jeu-

S R E U X .
535
liesse, les surfaces sreuses de la poitrine sont le sige
plus frquent des inflammations, des hyd^ropisies, etc.;
tandis que dans l'ge voisin de la vieillesse^ les surfaces infrieures, comme le pritoine, sont plus souvent affectes.
Chez le vieillard, le systme sreux devient dense,
serr ; ses adhrences avec les parties voisines d e viennent plus marques : aussi est-il moins susceptible des diverses locomotions dont nous avons parl.
Ses forces, qui s'affoiblissent, y rendent l'absorption
moins facile : il est le sige frquent de l'hydropisie.
Lorsqu'il est affect de quelques maladies , son dfaut d'nergie leur imprime un caractre chronique
remarquable. Il y a plusieurs vieillards l'HtelDieu avec des inflammations tuberculeuses du pritoine , qu'ils portent depuis trs-long-temps, tandis
que les jeunes gens succombent bien plus vite aux
mmes inflammations. Ainsi les cancers dans les personnes ges restent-ils souvent comme inertes, ne
sont-ils pas mme souvent douloureux, tandis que
leurs priodes sont J e plus, souvent rapides chez les
adultes.
Les panchemens sreux sont plus rares que les
infiltrations du tissu cellulaire soucutan dans les
vieillards ; mais ils arrivent plus communment que
ceux du tissu intermusculaire.
Le systme sreux s'ossifie ; mais ce n'est pointcomme l'artriel, le cartilagineux, etc., par l'effet
naturel de l'ge. On ne trouve point habituellement
$es membranes osseuses chez le vieillard ; et lorsque
ce phnomne a lieu, il arrive tout ge. C'est une
maladie, une tumeur relle, tandis que dans les av-

536

S Y S T M E

SREUX.

tres, les cartilages, il parait tenir la srie naturelle


des fonctions. Je conserve une pice op. l'arachnode
est manifestement osseuse en plusieurs points, et
comme c'est sur la d u r e - m r e que ces productions
se sont formes, leur existence sert trs-bien prouver que l'arachnode en est distincte; car l'endroit
o elles se trouvent, on l'en dtache facilement.
1 1 1 . Dveloppement
accidentel
sreux.

du

Systme

Je ne rpterai pas ici ce que j'ai dit, en parlant.du


tissu cellulaire, sur la formation des kystes divers.
Entirement analogues aux membranes sreuses naturelles , ces kystes doivent tre vritablement considrs comme un dveloppement accidentel de ces
membranes dans l'conomie. Us ont la mme apparence et presque la mme texture , fournissent leur
fluide suivant les mmes lois, paraissent tre le sige
d'une exhalation et d'une absorption continuelles;
puisque, on a beau les vider par la ponction, leurs fluides
se reproduisent toujours, jusqu' ce qu'on les ait emports. Par exemple, comparez le kyste qui a cr accidentellement le long du cordon spermatique, la tunique vaginale remplie d'eau dans l'hydrocle. Si le
volume de esdeux tumeursqui souvent se rencontrent
ensemble, est le mme, il est impossible d'y trouver
aucune diffrence de forme, d'apparence de texture,
de proprit, de fonctions, etc.

SYSTEME SYNOVIAL.
J E place ce systme ct du sreux, parce qu'il
a la plus grande analogie avec lui, sous les rapports,
i . de sa forme qui est dans chacun de ses organes
celle d'un sac sans ouverture, 2. de sa texture qui
parot tre essentiellement cellulaire, 3. de ses fonctions qui consistent dans une alternative d'exhalation
et d'absorption.
Ce qui tablit entre ces deux systmes une ligne
relle de dmarcation, c'est que, i . le fluide qui en
lubrifie les membranes parot diffrer dans sa composition, quoique beaucoup d'analogie le rapproche.
2. Dans les diathses hydropiques qui affectent simultanment le tissu cellulaire et toutes les surfaces
sreuses du pritoine, de la plvre, etc., l'affection
ne s'tend point aux membranes synoviales, ce qui
nous indique une diffrence de structure, quoique
nous ne connoissions pas bien cette diffrence. 3.
Rciproquement, dans les hydropisies des articulations, affection en gnral assez rare, dans celles des
capsules synoviales tendineuses, il n'y a pas affection concomitante des membranes des grandes cavits. 4- Le fluide des hydropisies articulaires ne ressemble point celui qui remplit les grandes cavits
dans la mme maladie. 5. Les membranes synoviales
sont beaucoup plus rarement, que les sreuses, le sige
de ces inflammations lentes et tuberculeuses que les
surfaces sreuses nous prsentent si souvent. J'en ai

538

B Y

T'

vu cependant deux exemples sur la synoviale du


genou. Je crois mme que ces deux systmes sont
les seuls o s'observe cette maladie; en sorte qu'elle
est par son existence un caractre qui'la rapproche,
et par sa raret ou sa frquence, un attribut qui la
distingue. '6. Les divers genres d'adhrences dont
j'ai parl pour la surface sreuse, ne se rencontrent
point dans les synoviales , o l'qn ne voit que celui1
qui identifie ces deux surfaces adhrentes, mode qui
a lieu frquemment dans les ankiloses , lesquelles
sont aussi souvent dtermines par lui, que par la raideur des parties environnant l'articulation. 7 0 . Les
surfaces synoviales ne sont point aussi souvent que
les sreuses,le sige de ces locomotions remarquables,
dont nous avons parl ; ce qui dpend de ce que les
organes articulaires ne sont point, Comme la plupart
de ceux envelopps de surfaces sreuses, sujets des
dilatations et des resserremens alternatifs.
Le systme synovial prsente manifestement deux
grandes divisions. A l'une appartient le systme articulaire , l'autre celui des coulisses tendineuses.
Chacun va tre examin isolment.
A R T I C L E

Systme synovial

P R E M I E R .

articulaire.

9) E crois avoir dcrit le premier cette portion essentielle du systme synovial. Je vais rapporter ici ce
que j'en ai dit ailleurs. Je rechercherai d'abord comment il est spar de la synovie; j'examinerai ensuite
ce fluide; puis je ferai connoitre l'organe qui le
fournit.

S Y N O V I A L .

I e r . Comment

53(J

la Synovie est spare de la


masse du sang.

T o u t fluide diffrent du sang, ne peut s'en sparer pour tre ensuite transmis un organe, que par
l'un des trois modes suivans : i . par scrtion, fonction caractrise par l'existence d'une glande intermdiaire aux vaisseaux sanguins qui en apportent' la
matire, et aux vaisseaux excrteurs qui en exportent
le rsultat ; 2 . par exhalation , fonction distingue
de la premire, par l'absence de cette glande intermdiaire, et par l'immdiate continuit du vaisseau
sanguin et du conduit exhalant ; 5. par transsudation , phnomne purement physique, presque toujours cadavrique, rarement observ pendant la vie,
simple transmission d'un fluide par les pores d'un
organe , vers lesquels il est mcaniquement dtermin. Examinons quel est de ces trois modes , celui
choisi par la nature pour dposer l synovie sur les
surfaces articulaires.
La Synovie est-elle transmise par scrtion
surfaces articulaires ?

aux

Nous devons Clopton Havers le systme qui


place dans les glandes les sources de la synovie.
Plusieurs auteurs avoient confusment dsign avant
lui ces organes dans les articulations ; mais il en fit
l'objet particulier de ses recherches, les dcrivit dans
les diverses articulations, les distingua en deux classes,
l'une principale, l'autre accessoire, leur assigna des
caractres si videns, selon lui, qu'on ne peut les
y mconnotre. Pelotons rougetres, spongieux, for-

54o

S Y S T M E

i, .

mes de membranes reployes sur elles-mmes, situs


tantt en dehors, tantt en dedans des articulations,
toujours disposs de manire tre l'abri .d'une
trop forte compression, versant par des conduits en
forme de franges le fluide qu'ils sparent : tels sont
les caractres tracs par Havers, caractres que tous
les Anatomistes admirent d'aprs lui, et dont les
auteurs les plus modernes et les plus distingus consacrrent surtout la ralit dans leurs ouvrages.
' Quelques Anatomistes de ce sicle ont cependant
jet des doutes sur ces corps glanduleux. Lieutaud
les confond avec le tissu cellulaire graisseux. Desault
ne les en distinguoit point. T o u t m'a confirm dans
la mme opinion , qu'une foule de considrations
paraissent tablir d'une manire indubitable. Voici
ces considrations : i . Ces pelotons roygetres ne
se rencontrent que dans certaines articulations. U en
est plusieurs o leur existence ne peut tre tablie
que par supposition. 2. Le plus grand nombre
des synoviales des tendons n en prsentent certainement aucun, quoique Havers, Albinus, Junke et
le cit.Fourcroy les admettent dans toutes, fonds
sans doute sur l'analogie, et non sur l'inspection.
Cependant la synovie se spare galement dans ces
deux cas , et lubrifie les surfaces des articulations
et des gaines tendineuses : cette sparation est donc
indpendante de l'action glanduleuse. 3. Si on examine les glandes synoviales les mieux caractrises,
telles que celle de la cavit colylode, on n'y dcouvre -aucune trace de ce parenchyme inconnu
dans sa nature, mais remarquable par sa structure,
qui compose 'en gnral les glandes, et qui les distin-

S Y N O V I A L .

54l

guant de toute autre partie, forme leur vritable


caractre organique. 4- Aucun conduit excrteur
ne peut tre dmontr dans ces organes. Ceux en
fowne de franges, admis par Havers, sont imaginaires.
Bertin lui-mme a reconnu cette vrit, quoiqu'il
attribut ces corps une structure glanduleuse. La
transsudation des fluides injects par les artres voisines de l'articulation, ne prouve pas mieux l'existence de ces conduits, qu'elle ne l'tablit dans les
cavits des membranes sreuses o elle a lieu galement , et o cependant il est bien prouv qu'aucune
glande ne verse l'humeur albumineuse qui lubrifie
Habituellement ces cavits. 5. L'insufflation rsout
entirement en tissu cellulaire ces pelotons graisseux. La macration produit le mme effet. Lorsqu'une bullition long-temps continue et amene
par degrs, en a enlev toute la graisse, il ne reste
qu'un amas de cellules affaisses les unes sur les
autres, et semblables celles du tissu Cellulaire ordinaire. 6. Le caractre glanduleux se prononce dans
Certains cas pathologiques, par une tumfaction, un
endurcissement particuliers, dont les organes autres
que les glandes, tels que les muscles, les tendons,
etc., n'offrent jamais d'exemple. Le.fo.ie, les reins ,
les organes salivaires, toutes les glandes sensibles ,
sont remarquables par l. Telle est mme la vrit
de ce caractre, qu'il sert indiquer des glandes que
leur tnuit drobe dans l'tar naturel. Par exemple,
l'existence des cryptes de l'estomac, de l'urtre, etde
plusieurs autres membranes muqueuses, est fonde
d'abord sur l'analogie des autres membranes de cette
classe', mais principalement sur le dveloppement a o

542

S Y S T M E

cidentel que ces cryptes acquirent dans certaines


maladies. Jamais au contraire les prtendues glandes
synoviales n'offrent l'observateur un semblable dveloppement. Toujours dans les maladies des articulations, un engorgement commun semble les identifier au tissu cellulaire voisin. Elles n'ont point,
comme les autres glandes, des affections isoles de
celles de ce tissu, sans doute parce qu'elles n'ont point
une vitalit propre, parce q u e , simples prolongemens
du tissu cellulaire voisin, elles en partagent la nature,
les proprits, et doivent par consquent participera
tous les tats o il se trouve, comme lui son tour
doit immdiatement recevoir l'influence de leurs affections.
Les considrations que je viens de prsenter successivement, forment, je crois, une somme de donnes suffisantes pour rsoudre le problme propos
ci-dessus, en tablissant comme une proposition incontestable, que la synovie n'est point transmise
par scrtion, aux surf aces articulaires.
Passons au second mode de transmission indiqua
par les auteurs.
La Synovie est-elle transmise par
transsudation,
aux surfaces
articulaires?
C'toit une opinion anciennement reue, que la
moelle des os longs suinte par les pores de leurs extrmits et par ceux de* cartilages qui les terminent,
pour lubrifier les surfaces articulaires. Havers renouvela cette ide oublie l'poque o il crivoit, unit
cette source de la synovie celle qu'il avoit place
dans les glandes, et forma ainsi de cette humeur

S Y N O V I A L .
543
un mlange compos de deux fluides diffremment
transmis l'articulation. L a plupart de ceux qui le
suivirent, partagrent son opinion sur ce point. Ceux
mme, tels que Desault, qui rejetrent l'existence
des glandes articulaires, et par l mme la scrtion
de la synovie, en admirent la transsudation, fonds
sur les observations suivantes. i . U n os long, dpouill de ses parties molles, et expos l'air, laisse
chapper par les porosits de ses cartilages un suintement graisseux qui ne cesse que quand le suc m dullaire est compltement puis. 2 0 . La compression
mcanique de l'extrmit cartilagineuse d'un os long
produit momentanment le mme phnomne. Ces
faits videns pour l'os qui est mort, sont - ils aussi
rels dans celui qui vit? diverses considrations, que
je vais exposer, me conduisent penser le contraire.
1 . Les forces vitales, dont l'effet est d'imprimer
tous les organes qu'elles animent, un degr de ton suffisant pour rsister l'abord des fluides, laissent, en
s'vanouissant, les fibres de ces mmes organes dans
une laxit qui les rend par-tout permables. Aussi la
transsudation n'est-elle presque plus aujourd'hui considre que comme un phnomne purement cadavrique, q u i , transform ici en phnomne vital,
offriroit une exception manifeste aux lois de la nature, que caractrisent surtout la.simplicit et l'uniformit. 2 0 . Le suintement graisseux a lieu dans l'exprience indique ci-dessus, uon-seulement par les
pores des cartilages, mais encore travers ceux de
toute la surface de l'os ; en sorte qu'en raisonnant d'aprs ce qu'on observe ici sur le cadavre, il est vident
que pendant la vie l'os entier devrqit tre, pour

544
S Y S T M E
ainsi dire, plong dans une atmosphre de synovie ;
consquence q u i , prouve fausse par la plus simple
inspection, dmontre la fausset du principe dont
elle dcoule. 3. Les articulations des cartilages du
larynx sont lubrifies, comme celles des o s , par le
fluide synovial ; et cependant ici toute transsudation
de moelle est impossible, puisqu'elle n'existe point
dans la substance des cartilages. 4 La moelle est
presque toujours intacte dans les maladies q u i , affectant les articulations, altrent l'humeur qui les lubrifie. Rciproquement la synovie ne prend point
un caractre diffrent dans les affections de l'intrieur des o s , qui portent sur l'organe mdullaire
leur influence spciale. 5^Enfin, l'exprience que
j'ai faite, et qui a t expose l'article de la moelle,
prouve bien manifestement la non-transsudation de
ce fluide.
Desault, pour expliquer la manire dont la synovie se spare du sang, ajoutoit cette prtendue
transsudation de la moelle, un suintement fourni par
toutes les parties contenues dans l'articulation , tels
que les ligamens capsulaires et interarticulaires, les
graisses internes, les cartilages, etc. Une comparaison
suffira pour apprcier cette hypothse. Que diroit-h
d'un systme o , pour expliquer la production de
l'humeur sreuse du bas-ventre, on en placerait l
'Source dans le foie, la rate, les intestins, et en gnral dans tous les organes de cette cavit ? Sans
doute on rpondrait qu'un fluide identique par sa
nature, ne saurait tre fourni par des parties de
structure si diffrente, qu'il est bien plus simple d'en
chercher la source unique dans l'unique membrane

S Y N O V I A L *

S45

qui revt tous les viscres gastriques. L'application


est exacte, et l'analogie complte pour la cavit articulaire*
'
Nous pouvons* je crois, sans Crainte d'erreur conclure de tout ce qui a t dit ci-dessus, que la synovie n'est point transmise par transsudation ,
aux surfaces
artiulaires.
Je passe au dernier mode indiqu pour la spara*
tion de la synovie*
La Synovie

est-elle transmise par exhalation >


aux surfaces articulaires ?

La solution des deux problmes prcderts semble


naturellement amener celle de la question que nous
nous proposons ici. En.effet, voici deux donnes,
sur la Certitude desquelles on peut, je crois, compter :
1 . La scrtion, l'exhalation et la trhssudation sont
les seuls moyens par lesquels un fluide diffrent du
sang , peut tre transmis un organe. 2. La scrtion et la transsudtion sont trangres la transmission de la synovie. O r , de ces deux donnes
certaines, ne peut - on pas tirer cette consquence
certaine aussi, l'exhalation est le mode par lequel la
synorie est apporte aux articulations? Mais ajoutons ces preuves ngatives , des considrations qui
tablissent positivement cette proposition.
Les rapports les plus frppans s'observent entre la '
synovie et le fluide qui lubrifie les parois ds membranes sreuses. i.. Rapport de composition. Ces
deux fluides sont essentiellement albumineux. L'albumine prdomine dans tous deux, quoiqu'un peu
diffrente dans l'un et l'autre, comme l'a dmontr
n.
35

546
S Y S T M E
le citoyen Marguerron. Havers avoit dj indiqu
cette analogie; il savoit que ces deux fluides sont
coagulables par l'alcool, les acides et le calorique,
sans connotre le principe auquel est due cette proprit. 2. Rapport de fonctions. T o u s deux sont
destins lubrifier des surfaces o s'exerce beaucoup de mouvement, diminuer le frottement qui
en est l'invitable effet, prvenir des adhrences
funestes. Tous deux sont dans le mme tat, sur
leurs surfaces respectives : c'est une rose qui se rpand sur ces surfaces, et qui bientt y est reprise.
3. Rapport d'affections. L'inflammation tarit la
source de l'un et de l'autre, et dtermine des adhrences plus communes dans les membranes sreuses,
plus rares dans les articulations o elles produisent
l'ankilose. Tous deux sont sujets des augmentations contre nature qu'un mot Gommun dsigne,
Celui d'hydropisie. 4. Rapport d'absorption. Le systme lymphatique est, pour tous deux, la voie par
laquelle ils rentrent dans la .circulation, aprs avoir
suffisamment sjourn sur leurs surfaces respectives.
Ces divers rapprochemens q u i , quelques diffrences prs dans la composition, associent si visiblement la synovie l'humeur des m e r n branes sereines,
ne nous mnent - ils pas cette consquence bien
simple'savoir, que ces deux fluides tant analogues
sous tous les autres rapports , doivent l'tre aussi par
la manire dont ils sont spars de la masse du sang?
O r , c'est un point de physiologie aujourd'hui gnralement reconnu, que l'humeur des membranes sreuses y est apporte par exhalation : donc nous
sommes videmment conduits d'inductions en in-

S Y N O V I A L ,
54f
duclions, celle-ci qui rpond la question propose ci - dessus : La synovie est transmise par.
exhalation, aux surfaces
articulaires.
Cette consquence prcise,rigoureuse,.tire de faits'
palpables et constans, deviendra, je crois, une vrit
dmontre, quand aux analogies prcdemment ta-,
blies nous aurons ajout, celle de l'organe membraneux, sige essentiel de l'exhalation de,la synovie.
j

1 1 . Remarques

sur. la

oynovie.

Ainsi spare 4e la masse du sang, la synovie se


prsente sous l'apparence d'un fluide blanchtre,visquuxet transparent. Elle rfile, comme certains sy-:
rops, en s'coulant des articulations. Cette disposition
onctueuse la rend .trs-propre lubrifier,les surfaces
articulaires qui se frottent, et, amortir leurs, chocs
trop

forts'*:

)-

--'; :

s;

;.<,rw

-...

Sa quantit .varie : il est des articulations qui en


contiennentbeaucoup ; celle ducouderpied m'a toujours paru tre'celle o on'h trouve le plus* Viennent
ensuite l'ilio-fmorale, la scapulo-humrale, humrocubitale ,tetc. Il en est d'autres o on n'en rencontre
presque pas : telles sont, la s'terno-claviculaire, les
sterno-costaks , les costo-vertbrales, eten <Ge n'est
pas la petitesse des surfaces synoviales, qui occasionne
dans ces articulations la scheresse constante qu'on y
observe; car les poches, synoviales du larynx, bien
plus petites, sont beaucoup plus humides.,- i?.o .: :
Du reste, la synovie ne vari point en quantit dans
chaque articulation, Comme la srosit dans les membranes sreuses. Pour peu qu'on ait ouvert de pritoines, de plvres, de pricardes, etc., on voit qu'

548
S Y S T M E
peine deux sont semblables : tantt c'est une simple
rose, tantt un amas rel de fluide. Ici au contraire
c'est toujours peu prs la mme quantit : cela tient
ce que la synoviale ne ressent pas aussi facilement que
les surfaces sreuses, les influences sympathiques des
autres organes malades.
;
La synovie n'est point sujette aux diverses altrations que prsentent les fluides sreux. Jamais je n'ai
vu sur le*s surfaces articulaires ce que l'on nomme
fausses membranes inflammatoires. Les amas contre
nature de synovie ne contiennent jamais de ces flocons blanchtres, si communs dans les collections
sreuse$.-Je-ne~connois point d'exemple de srosit
lactescente panche dans l'articulation. Une des plus
frquentes altrations de la synovie, c'est, je crois,
celle o elle prend la consistance d'une gele comme
rougetre, analogue (qu'on me passe cette comparaison ) la gele de groseille. Or cette altration est
absolument-trangre aux fluides sreux. '>'
Ces diffrences essentielles que prsentent la synovie et la srosit dans leurs altrations, supposent
manifestement une diversit de nature dans les principes qui les composent dans l'tat naturel* La viscosit de l'une, la fluidit plus grande de l'autre, l'annoncent aussi, comme l'observe le citoyen Fourcroy.
Cette diversit de nature parot spcialement dpendre d'une substance particulire qui entre dans la
composition de la synovie, que peu de fluides animaux prsentent, que le cit. Marguerron qui l'a observe , dsigne sous le nom d'albumine d'une nature
spciale, et qui mrite d'tre l'objet de nouvelles recherches.

S Y N O V I A L .

549

Je ne prsente point les dtails de l'analyse de la


synovie; ils appartiennent la chimie animale.
I I I . Des Membranes

synoviales.

Nous avons vu toutes les grandes cavits tapisses


par des membranes sreuses qui forment par leurs
replis des espces de sacs sans ouverture, lesquelles
ambrassent et les organes, et les parois de ces cavits. H existe dans toutes les articulations mobiles ,
des membranes exactement analogues,dont lesusages
sont les mmes, dont la nature n'est point diffrente,
et que j'appelle synoviales, parce que leurs parois
exhalent et absorbent sans cesse la synovie.
Formes.
On doit donc concevoir toute membrane synoviale,
comme une poche non ouverte, dploye sur les orT
ganes de l'articulation, sur les cartilages diarthrodiaux, sur ,1a face interne des ligamens latraux et
capsulaires , sur la totalit des ligamens interarticulaires lorsqu'ils existent, sur les paquets graisseux
saillans dans certaines cavits articulaires, etc... C'est
d'elle que ces divers organes empruntent l'aspect
lisse, poli et reluisant qui les caractrise dans ces cavits, et qu'ils n'ont point ailleurs. De mme qu'en
dissquant exactement les organes gastriques, on
pourrait enlever le pritoine , son sac restant intact,
de mme on concevroit la possibilit de sparer, et
d'isoler cette membrane, sans les intimes adhrences
qu'elle contracte en quelques endroits. Toutes les
parties qu'elle embrasse sont hors de la cavit arti-

55o

S Y S T M E

culaire, quoique saillans dans cette cavit, comme


le poumon se trouve l'extrieur du sac form par
la plvre, le foie l'extrieur de la poche pritonale, etc., etc.
On trouve la membrane synoviale dans toutes les
articulations mobiles , dont le plus grand nombre
n'a qu'elle et des ligamens latraux. Ce qu'on appelle communment capsule fibreuse, ne se rencontra
qu'autour de quelques surfaces articulaires. Les connexions de l'humrus, du fmur et d'un ou de deux
autresosdontles extrmits se joignent par narthrose,
en offrent seules des exemples. On voit dans ces
articulations deux enveloppes trs-distinctes. L'une
fibreuse est extrieure, et se trouve dispose en forme
de sac ouvert en haut et en bas, embrassant par ses
deux grandes ouvertures les surfaces des deux os, et
se confondant autour d'elles avec le prioste qui entrelace ses fibres avec les siennes. L'autre celluleuse,
qui est la membrane synoviale, tapisse la premire
l'intrieur, s'en spare ensuite, lorsqu'elle arrive vers
les deux cartilages diarthrodiaux, et se rflchit sur
e u x , au lieu de s'unir au prioste. Le cit. Boyer a
indiqu celte disposition pour le fmur.
Dans toutes les articulations ginglymodales, comme
<:dans celles du coude, du genou, des phalanges, de la
main, du pied, etc., etc., la capsule fibreuse manque
absolument. Les fibres, au lieu de s'tendre et de
s'entrelacer en membrane, se ramassent en faisceaux
plus ou moins pais qui forment les ligamens latraux.
On ne retrouve plus que le feuillet interne des articulations narthrodiales , c'est--dire , la membrane
synoviale, laquelle ne contracte non plus ici aucune

S Y N O V I A L .

55l

adhrence avec le prioste, mais se rflchit sur les


cartilages. E n la prenant l'endroit de cette rflexion,
on peut la dtacher assez avant, et se convaincre ainsi
qu'elle offre une organisation externe toute diffrente
de celle que prsente d'abord l'esprit l'ide d'une
capsule articulaire. Cette disposition est extrmement
facile apercevoir par la moindre dissection, au genou
derrire le tendon du crural et le ligament infrieur
de la rotule, au coude sous le tendon du triceps, aux
phalanges sous celui de l'extenseur, etc. Toutes les
arthrodies ont'aussi une organisation analogue, comme
on le verra dansl'Anatomie descriptive; en sorte qu'on
peut assurer que les capsules fibreuses n'existent que
dans un trs-petit nombne d'articulations, que presque
toutes n'ont que des poches synoviales qui se dploientet se rflchissent sur les surfaces osseuses, sans s'attacher autour d'elles, comme l'ont criftous les auteurs.
J'ai constat cette remarquable diffrence des articulations par une foule de dissections. Quelques anatomistes toient sur la voie de ladcouvir, lorsqu'ils
ont observ que diverses capsules paroissoienttoutes
formes de tissu cellulaire. C'est en effet la texture de
la membrane synoviale, qui diffre essentiellement en
cela ds capsules fibreuses. Qu'on conserve , si l'on
veut, le mode de capsule pour toutes les articulations;
mais alors il faudra lui attribuer ncessairement des
ides diffrentes. Comparez , par exemple , la capsule fibreuse du fmur la capsule synoviale du
genou; vous trouverez, d'un ct , i . un sac cylindrique deux grandes ouvertures pour les extrmits
osseuses, et plusieurs petftes pour les vaisseaux ;
2. un entrelacement fibreux, semblable celui des

5z

S Y S T M E

tendons, des aponvroses,etc.; 3. un mode desensibilit, analogue celui de ces organes; 4 Tubage de retenir fortement en place les os articuls, qui n'ont que
ce lien pour affermir leur union. D'un autre ct vous
observerez, i . un sac sans ouverture ; 2, une structure celluleuse, identique celle des membranes sreuses ; 3. une sensibilit de mme nature que la
leur; 4* la simple fonction de contenir la synovie et
de la sparer , les os tant assujettis par de forts ligamens. D'ailleurs, les diffrens ractifs ont sur les capsules fibreuses une influence toute diffrente de celle
qu'ils exercent sur les synoviales. L'bullition les
jaunit, les rend demi - transparentes , les ramollit
comme les tendons, et les fond peu peu en glatine.
Les synoviales bouillies restent blanchtres, et fournissent peu de cette substance. J'observe mme que la
teinte jauntre et la demi-transparence des capsules
fibreuses bouillies, sont un moyen certain de reconnotre les articulations o elles existent, et celles qui
en sont prives.
L'existence de la synoviale dans le plus grand nom*
bre des articulations o elle se trouve seule, est mise
hors de doute par la plus simple inspection. Danscelles
o elle est unie une capsule fibreuse, on la distingue
encore-trs-bien en diffrens endroits. Ainsi au fmur,
on la dissque sur le ligament interarticulaire, sur
le peloton graisseux de la cavit cotylode, sur le col
de I'QS, aux endroits o elle abandonne la capsule
fibreuse, pour se rflchir sur les cartilages, etc. ;
mais son adhrence ces cartilages et la face interne
de la capsule,; pourrait lever quelques doutes sur sa
disposition e n forme de sac par-tout ferm, que nous

S Y N O V I A L .

553

lui avons attribue : il est donc essentiel de prsenter


quelques considrations propres dissiper ces doutes.
i . Quelque fortes que soient les adhrences de
la membrane synoviale , on parvient les dtruire
sans solution de oontinuit, par une dissection lente ,
mnage avec soin, et commence l'endroit o la
membrane se rflchit du cartilage sur. la capsule.
La macration long-temps continue permet aussi de
l'enlever par lambeaux. 2. A la suite de certaines
inflammations, cette membrane prend une paisseur
et une opacit qui permettent de la distinguer de tous
les organes voisins , de ceux mme auxquels elle est
le plus adhrente. 3. Les bourses synoviales des
tendons sont toutes aussi adhrentes que la synoviale articulaire, aux cartilages de leur gaine et
cette gaine elle-mme; cependant tout le monde
leur reconnoit.une existence isole. 4 H est dsarticulations capsule fibreuse , o les fibres cartes
laissent entr'elles des intervalles par o la synovie
s'chapperait, si la membrane synoviale ne les tapissoit. Lorsqu'on pousse de l'air dans l'articlation, on
* voit celle-ci se soulever travers ces espaces, et prsenter une texture toute diffrente de celle de la capsule. Bertin a fait cette observation , mais il a cru
que ces pellicules toient isole'es , et n'a point vu
qu'elles dpendoient de la continuit de la membrane
qui se prolonge sur toute l'articulation. 5. Nous
avons observ l'article du systme sreux , que l'aspect lisse et poli que prsente la surface des organs,
des cavits, leur est toujours donn par ces membranes , et que jamais ils ne. l'empruntent de leur
propre structure : o r , nous verrons que la mern-

554

S Y S T M E

brane synoviale a presque la mme texture que les


sreuses ; donc il parot qu'aux endroits o les organes articulaires prsentent ce caractre, c'est d'elle
qu'ils le reoivent, quoiqu'on ne puisse pas la distinguer aussi bien sur ces organes ,*que l o elle est
libre. D'ailleurs les articulations videmment dpourvues de cette membrane, ne prsentent point cet aspect lisse et poli. Telles sont les surfaces de la symphyse pubienne et de la symphyse sacro-iliaque qui se
trouvent, quoique contigus, ingales, rugueuses, etc.
Nous avons prouv aussi que jamais cette forme organique n'eSt due la compression.
D'aprs ces diverses considrations ; on se convaincra facilement, je crois, que, malgr l'adhrence
de la synoviale sur divers points, elle doit tre envisage d'une manire exactement analogue celle des
membranes sreuses, c'est--dire comme une vritable poche sans ouverture , par-tout continue et dploye sur tous les organe^ de l'articulation. D'ailleurs
les membranes fibro-sreuses ne prsentent-elles pas
de semBlames adhrences , quoique l'existence isole
des deux feuillets qui les composent, soit gnralement avoue ?
D'aprs l'ide que nous nous sommes forme de la
membrane synoviale, il est facile de concevoir comment certains organes traversent l'articulation, sans
que la synovie s'chappe par l'ouverture qui les reoit,
ou par celle qui les transmet au dehors. La membrane synoviale alors rflchie autour de-ces organes,
leur forme une gaine qui les spare du fluide et les
isole de l'articulation. Ainsi le tendon du biceps
n'est-il pas plus renferm dans l'articulation d u bras

S Y N O V I A L .
555
-avec l'omoplate , que la 'veine ombilicale , l'ouraqU, etc..., dans la cavit pritonale. Avec la moindre attention, on parvient l'isoler de la portion de
membrane qui forme sa gaine.
Les considrations prcdentes nous mnent aussi
trouver une identit parfaite entre les caps'ules synoviales des tendons et les synoviales articulaires. Dans
l'exemple prcdent, ces deux sortes de-membranes
sont videmment continues ; car la capsule de la coulisse bicipitale est de mme nature que celle des
tendons qui en ont une isole, comme les flchisseurs
par exemple.
Organisation.
Nous venons de voir que par sa conformation extrieure , la synoviale se rapproche beaucoup de la
classe des membranes sreuses; elle n'en est pas moins
voisine par son organisation interne. Cette organisation est spcialement cellulaire, comme le prouvent
la dissection, l'insufflation, et surtout la macration.
La poche que forment les ganglions , n'est videmment qu'une production de l'organe cellulaire : o r ,
on sait que cette poche exhale et contient un fluide
semblable la synovie. Par-tout o la membrane
synoviale est libre , elle tient en dehors cet organe
et se confond avec lui d'une manire si immdiate,
qu'en enlevant successivement ses diffrentes couches , on les voit se condenser peu peu et s'unir
enfin troitement entr'elles pour la former. De mme
que dans les membranes sreuses , aucune fibre n'y
est distincte. Elle devient transparente lorsqu'on
l'isole examinent des deux cts , ce qu'il est ais

556

S Y S T M E

de faire au genou, dans* une trs-grande tendue.


Je ne reviendrai pas sur les diverses preuves qui
ont tabli la structure celluleuse du systme sreux;
toutes ces preuves sont presque applicables la synoviale , qui parot n'tre qu'un entrelacement d'absorbans et d'exhalans. D'aprs cela, il est facile de
concevoir ce que sont les paquets rougetres et graisseux dissmins autour des articulations. Ils remplissent l'gard de cette membrane , les fonctions du
tissu cellulaire abondant qui enveloppe le pritoine,
la plvre , etc., etc. C'est l que les vaisseaux sanguins se divisent l'infini avant d'arriver la membrane o leurs ramifications, successivement dcroissantes , se terminent enfin par les exhalans.
Si une rougeur remarquable distingue quelquefois
ces pelotons d'avec le tissu cellulaire, c'est que les
vaisseaux y sont plus concentrs et plus rapprochs.
Par exemple, l'articulation de la hanche , dont la
membrane synoviale presque par-tout adhrente, ne
correspond que dans l'chancrure de la cavit cotylode du tissu cellulaire, la nature y a entass presque toutes les ramifications artrielles qui fournissent
la synovie : de l la teinte rougetre du paquet celluleux. qu'on y rencontre. Au contraire , au genou
o beaucoup de tissu cellulaire entoure toute la face
externe du sac synovial, les vaisseaux plus dissmins laissent ce tissu la mme couleur qu' celui
de la face externe des membranes sreuses, etc....
Cette rougeur de quelques prtendues glandes synoviales , seul caractre qui les distingue, ne leur est
donc pour ainsi dire qu'accidentelle; elle n'indique
pas plus leur nature glanduleuse, qu'ellegne la prouve

S Y N O V I A L .

55<J

dans la pie-mre, o elle dpend de la mme cause.


Quoique trs-analogue aux surfaces sreuses, la
synoviale doit prsenter cependant des diffrences de
tissu, puisque le fluide qu'elle exhale est un peu diffrent. E n effet, en l'examinant l'articulation fmoro-tibiale, o on peut en avoir des lambeaux considrables, on trouve qu'elle est plus dense et plus serres que les membranes sreuses. Son tissu n'a point la
souplesse du leur; dessch, il est beaucoup plus
cassant, il se soutient roide, tandis que le tissu sreux
se meut dans tous les sens sans le moindre effort. Il
rsiste plus la macration, etc.
Proprits.
Les proprits de tissu se prononcent dans les hydropisies articulaires , o les membranes synoviales
sont d'abord trs-distendues , et o elles reviennent
ensuite sur elles-mmes aprs l-ponction, opration
au reste trs-rare. Il parot cependant que ces membranes ne sont susceptibles que d'une extension lente
et gradue. On sait que subitement cartes dans
les luxations, leurs parois se dchirent au lieu de
s'alonger : elles se runissent ensuite aprs la r duction.
'.//ItP.'
JCi
Parmi les proprits vitales , la sensibilit organique est le seul partage de ce systme dans l'tat
ordinaire , comme me l'ont prouv plusieurs essais
sur les animaux vivans o ces surfaces ont t mises
nu et irrites par divers agens.'-.Mais l'augmentation
de vie qu'y dtermine, l'inflammation, en exaltants
celte sensibilit , la transforme en animale : c'est ce;
qu'on observe, i . dans les plaies'o ces membranes

558
S Y S T M E
sont exposes au contact de l'air; 2. lors de l'irri
tation prolonge qu'elles prouvent de la part de
corps trangers accidentellementdvelopps dans l'ar
ticulation; 3. dans les diverses affections des sur
faces articulaires , etc
Ce mode de sensibilit des membranes synoviale;
sert confirmer ce que j'ai dj tabli plus haut;
savoir, que la plupart des articulations , les gingly
modales surtout, sont dpourvues de capsules fibreuses. E n effet, j'ai fait observer que ces capsules, ainsi
que les ligamens latraux, ont un mode de sensibilit
animale , qui se dveloppe par les tiraillemens qu'on
leur fait prouver ; en sorte que si on enlve tous les
organes voisins d'une articulation , except la synoviale et les ligamens latraux, et qu'on torde ensuite
cette articulation, l'animal donne les signes de la plus
vive douleur. Mais coupe-t-on ensuite, les ligamens,
en laissant seulement la synoviale, la" torsion n'est
plus sensible : donc il n'y avoit point de capsule
fibreuse jointe la synoviale. Cette exprience, facile
rpter sur les membres antrieurs ou.postrieurs,
peut servir y reconnotre par-tout les articulations
o existe une membrane synoviale seule, et celles pu
s'y trouve jointe une capsule fibreuse. Celle-ci tant
de mme texture que les ligamens latraux, dtermine les mmes douleurs lorsqu'on la tiraille, conimt
le prouvent d'ailleurs; des expriences faites sur les
articulations revtues de ces capsules.
L'exhalation et l'absorption alternatives qui s'oprent sur les surfaces sreuses, y prouvent la contractilit insensible.
J'ai dj observ que les surfaces,synoviales m

S Y N O V vl A L.

55$

jouent qu'un trs - foible rle dans les sympathies,


qu'elles ne se ressentent que trs-peu des affections des
autres organes. Tandis que dans les affections aigus
des viscres importans, la peau, les surfaces m u queuses, le tissu cellulaire, les nerfs, etc., etc., sont
dans un trouble sympathique plus ou moins marqu,
toutes les synoviales restent-calmes; elles ne deviennent le sige ni de douleurs vagues, ni d'une exhalation plus active ou plus lente. Elles se rapprochent
sous ce rapport des systmes osseux, cartilagineux,
fibreux m m e , etc. Aussi il ne faut pas que le m decin cherche dans le systme synovial un sige frquent des symptmes accessoires dans les maladies,
de cette classe de symptmes qui ne tient point la
lsion de l'organe malade lui-mme, mais ses rapports avec les autres parties.
Dans les douleurs qui affectent les articulations,
il y a certainement des cas o la synoviale est malade,
et d'autres o les organes fibreux seuls sont le sige
du mal. La distinction de ces cas est rechercher.
Fonctions.

La synoviale parot absolument trangre la so-,


lidit de l'articulation. Les capsules fibreuses et les
ligamens latraux remplissent seuls cet usage. La surface lisse que les extrmits articulaires empruntent
de cette membrane, favorise leurs mouvemens; elle
peut mme, sous ce rapport, aider l'action musculaire : ainsi-les portions de synoviale qui se trouvent au genou derrire .le crural, au coude sous le
triceps, aux phalanges sous les flchisseurs, etc....,
remplissent l'gard de ces muscles, les m,n|es fonc-

56o

S Y S T M E

tions que les bourses synoviales tendineuses Elles


sont leurs tendons, ce qu'est celui du psoas et de
l'iliaque la poche cellulaire qui le spare de l'arcade
crurale, etc.
Le principal usage de la membrane qui nous occupe , est relatif la synovie.- Elle exhale par une
foule d'orifices ce fluide qui y sjourne quelque
temps, et rentre ensuite par absorption, dans la circulation. Ses parois sont donc le sige de l'exhalation , comme le rein, par exemple, est celui de la
scrtion de l'urine. Le rservoir du fluide exhal,
c'est le sac sans ouverture quelle form, comme la
vessie e^t celui de l'urine venue du rein. Les vaisseaux excrteurs de ce mme fluide, ce sont les absorbans qui le rejettent dans la masse du sang, comme
l'urtre transmet au dehors l'urine de la vessie. Il y
a sous ces divers rapports plus d'analogie qu'il ne
semble d'abord, entre la scrtion et l'exhalation.
Les phnomnes du sjour de la synovie dans ce
rservoir membraneux, sont relatifs elle-mme,
ou aux surfaces articulaires. Les premiers consistent
dans une altration particulire, mais inconnue, qu'elle
subit entre les systmes exhalant et absorbant. Les
seconds concourent faciliter les mouvemens articulaires. L'enduit onctueux et glissant qUe les surfaces
reoivent de la synovie, est singulirement propre
cet usage, comme je l'ai fait observer.
Dveloppement

naturel*'

Dans le ftus et l'enfance, la plupart des synoviales sont bien plus larges proportionnellement que
dans lestages siiivans, parce que les surfaces articu-

S Y N O V I A L .

56l

laires ont plus d'tendue dans l'tat cartilagineux,


que dans l'tat osseux; mais alors elles sont d'une
extrme tnuit. La synovie n'est p a s , comme les
fluides sreux sont cet-ge, plus onctueuse et plus
consistante; elle parot mme l'tre moins. Avant la
naissance elle est peu abondante, sans doute parce que
les mouvemens sont peu marqus.
Dans le vieillard, j'ai observ que la synoviale devient plus dense et plus serre. Elle perd en partie sa
couleur blanchtre, devient gristre ; moins de synovie s'en exhale. Elle n'est point, comme les surfaces sreuses, expose aux hydropisies. La rigidit
qu'elle contracte, contribue rendre pnibles les
mouvemens. Elle ne s'ossifie jamais qu'accidentellement. Le phosphate calcaire, qui envahit peu peu
le cartilage, ne s'en empare point. Je ne connois pas
d'exemple de vieillard o l'os ait paru tre nu dans
l'articulation.
Dveloppement

accidentel.

J'ai dj observ l'article des capsules fibreuses,


que quand la tte d'un os reste dplace dans une
luxation, ce n'est point*une membrane analogue
ces capsules qui se dveloppe autour d'elle; c'est un
vritable kyste lisse sa surface interne, humide de
srosit, form aux dpens du tissu cellulaire, et offrant , un peu plus d'paisseur prs, l'aspect vritable des membranes synoviales-; c'est une synoviale
accidentelle. Les mouvemens imprims au membre
dplac, paraissent augmenter l'exhalation sreuse
dans cette membrane nouvelle : de l sans doute le
grand avantage de ces mouvemens, pour rtablir en
u.
36'

562

S Y S T M E

partie la motilit des os rests hors de leurs articulations. J'ai vu un danseur dont Ja tte de l'humrus,
loge dans le creux de l'aisselle, la suite d'une luxation non rduite, y exeroit des mouvemens trsvaris.
A R T I C L E

D E U X I M E .

Systme synovial des

Tendons.

V_>E systme, indiqu par plusieurs auteurs, dcrit


par Founeroy, Smering, etc., est absolument de
mme nature que le prcdent, dont il ne diffre
que par sa situation; souvent mme il se confond
avec lui. Ainsi la synoviale du tendon du biceps estelle continue celle de l'articulation scapulo-numrale; ainsi celles des jumeaux le sont - elles la
synoviale de l'articulation fmoro - tibiale ; c'est la
mme membrane qui appartient en mme temps
et au tendon, et l'articulation. On en voit encore
un exemple remarquable pour les extenseurs de la
jambe et pour le poplit,aux tendons desquels la mme
synoviale articulaire du genou sert de capsule, etc.
On ne trouve que trs-peu de synoviales tendineuses au tronc; presque toutes occupent les membres o elles servent au glissement des tendons. Elles
se rencontrent, i . l o un tendon se rflchit
angle sur un os, comme autour de ceux du grand
pronier latral, du moyen pronier, de l'obturateur
interne, du grand oblique de l'il, etc.; 2. l oii
un tendon glisse sur une surface osseuse sans se
rflchir, comm e l'extrmit de celui d'Achille

S Y N O V I A L .

563

comme sous celui du grand fessier, des psoas et


iliaque runis, etc.; 3. l o un tendon glisse dans
une capsule fibreuse, comme dans ceux de tous les
flchisseurs, etc. Leur tendue est constamment proportionne celle des tendons sur lesquels elles se
dploient.
Formes'; Rapports ; Fluide

synovial.

Les synoviales tendineuses reprsentent, comme


les articulaires, des sacs sans ouverture, lplyes
d'une part sur le tendon, de l'autre sur les^ins
voisins. Ces sacs sont diffremment figurs suivant la
disposition du tendon, mais leur conformation gnrale est variable. On voit d'aprs cela que toute
synoviale tendineuse a deux faces, l u n e qui forme
l'intrieur du sac , qui est par-tout libre et contigu
elle-mme, l'autre qui tapisse les organes adjacens.
La surface libre est constamment humide d'un
fluide exactement identique celui des articulations,
fourni par exhalation ainsi que lui, et non,comme
l'ont dit les auteurs, par de$orps rougetres situs
aux environs, corps dont on ne voit le plus souvent
aucune trace, et qui, l o ils existent, n'ont rien
de glanduleux. Ce fluide est:en gnral beaucoup
moins abondant qu'aux articulations, au moins sur
le cadavre. Mais il y a des varits dans les diverses
poches synoviales: celles de& tendons d'Achille, des
psoas et iliaque runis, de l'obturateur interne, etc*,
sont constamment plus humides que celles des tendons flchisseurs, etc.
E s t - c e l'absence de la synovie qu'il faut attribuer l'espce de crpitation que les tendons font en-

564

S Y S T M E

tendre quelquefois dans leurs mouvemens?Je l'ignore*


J'observe seulement que cette crpitation a quelque
analogie avec le'craquement des articulations desdoigts
qu'on flchit brusquement, craquement qui ne dpend pas, comme on pourrait le croire, du frottement
des surfaces osseuses : en effet, une fois qu'il a t
produit, on ne peut plus le dterminer, quoiqu'on
excite un nouveafrottement. D'ailleurs on sait que ce
craquement nat de l'alongement forc des phalanges,
deJ'kignement de leurs surfaces articulaires par consquent , aussi bien que de la flexion.
L'augmentation du fluide des synoviales tendineuses forme une espce d'hydropisie qu'on nomme
ganglion , tumeur qui n'existe jamais dans les synoviales des doigts, sans doute cause du dfaut d'extensibilit des capsules fibreuses. Il ne faut pas croire
cependant que toutes ces tumeurs, qu'on gurit en
les crevant par une forte pression, et en faisant ainsi
pancher leur fluide dans le tissu cellulaire,aient'eu
pour base une synoviale naturelle. Le plus souvent
elles sont accidentelles ; ce sont des kystes qui se sont
forms dans le tissu cellulaire. E n effet, on trouve
souvent ces tumeurs sur le trajet du grand extenseur du pouce ; o il n'y a point de synoviale* A la
suite de douleurs rhumatisantes, j'ai vu un amas considrable de fluide dans la petite synoviale du tendon
d'Achille : il s'est peu peu dissip. J'en ai observ
un autre analogue dans la poche du psoas d'un cadavre. Le fluide toit rougetre, et consistant comme
de la gele de groseille. L'action de l'acide nitrique
l'a tout coup coagul en une masse blanchtre, et
analogue du blanc d'uf durci.

S Y N O V I A L .
565
La surface adhrente des synoviales tendineuses
se dploie, i . d'un ct sur les tendons, avec lesquels elle est plus ou moins intimement unie. On la
dtache facilement de dessus ceux de l'obturateur
interne , du psoas, etc. Elle est intimement confondue avec ceux des flchisseurs. 2. D'un autre
ct, elle tapisse communment le prioste qui, en
cet endroit, se pntre de glatine, et forme un fibrocartilage. Son mode de rapport y est analogue celui
de la synoviale articulaire avec le cartilage de l'os.
Quelquefois c'est sur une capsule fibreuse qu'elle
se rflchit, aprs avoir tapiss le tendon : telles
sont celles qui avoisinent l'articulation scapulo-humrale. Dans quelques cas elles remontent, aprs avoir
tapiss le tendon, jusque sur les fibres charnues,
comme l'obturateur interne. 3. En se rflchissant du tendon sur les organes voisins, ' elles rpondent en gnral beaucoup de tissu cellulaire ; mais
dans les coulisses des flchisseurs, ce sont les gaines
fibreuses qu'elles revtent.
Dans tous les grands mouvemens, les synoviales
tendineuses, tirailles plus ou moins, prouvent diverses locomotions, toujours moindres cependant
que celles des surfaces sreuses.
Les formes trs-varies que prsente le sac sans
ouverture des synoviales tendineuses, peuvent se rduire deux modifications gnrales, i . Les unes
offrent des poches arrondies, des espces de vsicules : telles sont celles du surpineux, des psoas
et iliaque, de l'obturateur interne, etc. Toutes ces
membranes sont remarquables, en ce qu'elles n'enveloppent jamais le tendon en totalit, mais seule-

566

S Y S T M E

ment d'un ct; en ce qu'elles ne forment jamais de


replis intrieurs; en ce qu'elles ne sont jamais entoures de gains fibreuses. 2.Les autres, appartenantes
surtout aux flchisseurs, et aux tendons divers qui traversent la plante du pied, forment d'abord une espce
de sac cylindrique qui tapisse le canal moiti fibreux,
moiti cartilagineux dans lequel glisse le tendon ; puis
elles se rflchissent autour de lui, l'enveloppent en
totalit, et lui composent une vritable gaine qui l'empche de baigner dans la synovie. Cette espce de
synoviale tendineuse reprsente donc vritablement
deux canaux, aux extrmits suprieure et infrieure
desquels se trouvent deux culs-de-sac qui les runissent , et compltent le sac sans ouverture. On trouve
frquemment ici des replis intrieurs allant d'Un canal
l'autre. Toutes les synoviales des flchisseurs en
ont un sous le tendon.
Organisation

; Proprits^ ;

Dveloppement.

L'organisation des synoviales tendineuses est absolument analogue celle des articulaires. Principalement cetluleux, le tissu d e ces membranes est sans
aucune fibre apparente ; sa mollesse est trs-marque;
trs - peu de vaisseaux sanguins s'y distribuent, quoiqu'on ait crit le contraire; les absorbans et les exhalans y dominent surtout. Ceux-ci, remplis de sang
dans l'inflammation, donnent la membrane une
teinte rougeuy, plus ou moins fonce. Dans cet
tat, la Synovie ne s'exhale point; il Survient mme
quelquefois des adhrences, comme je l'ai observ
sur un sujet O les gaines fibreuses et leurs tendons
smbloient ne faire qu'un l'indicateur et au doigt

S Y N O V I A L .

56j

du milieu. Les phnomnes inflammatoires des synoviales tendineuses sont surtout remarquables dans
les panaris, maladie dont une espce qui a manifestement son sige dans la synoviale des doigts, est analogue l'inflammation de la plvre, du pritoine et
celle des articulations. Elle est plus dangereuse que
l'inflammation des synoviales disposes en vsicules
ou bourses, parce que la gaine fibreuse qui entoure
la membrane enflamme, ne pouvant point se distendre et se prter au gonflement, comme le tissu
cellulaire qui entoure ces bourses synoviales, produit
de vritables tranglemens, qu'il faut souvent d brider. Je ne sais si le tissu synovial des tendons
est expos aux inflammations lentes et tuberculeuses,
communes aux systmes sreux et synovial articulaire.
Ses proprits vitales et de tissu paraissent tre absolument les mmes que celles de ce dernier. Comme
l u i , il reoit difficilement l'influence sympathique
des autres organes ; il est calme pendant le trouble
qui s'empare des autres systmes dans les maladies
aigus; il reste intact dans leurs altrations nes des
affections chroniques. J'observe aussi que toutes ses
affections sont presque locales. Par exemple, il n'y
a point, comme dans le systme sreux, des espces
de diathse hydropique, c'est--dire de cas o toutes
les poches synoviales se remplissent en mme temps.
Fines et dlicates chez le ftus et l'enfant, les synoviales tendineuses se prtent avec facilit cette
foule de mouvemens qui se succdent sans cwsse
cet ge. Plus denses et plus serres chez l'adulte, elles
deviennent rigides chez le vieillard , exhalent moins
de fluide, se schent, et ne concourent pas p e u , p a r

56c\

S Y S T M E

SYNOVIAL.

l'tat o elles se trouvent, la lenteur gnrale des


mouvemens que cet ge entrane avec lui.
Il y a plusieurs synoviales dont l'existence est variable : telle est, par exemple, celle du grand fessier,
la place de laquelle on ne trouve souvent qu'un
amas cellulaire. Ces sortes de membranes sont en
gnral trs-sches lorsqu'elles existent. A peine peuton y distinguer de la synovie. Elles ressemblent, sous
ce rapport, aux synoviales articulaires des vertbres,
de la clavicule, etc.'

SYSTME GLANDULEUX.
!_j E systme, l'un des plus importans de l'conomie
animale, diffre de la plupart des autres en ce que le
tissu qui lui est propre n'est point exactement identique dans tous les organes qui le composent. Les fibres
d'un muscle de la vie animale pourraient galement
servir la structure de tout autre muscle du mme
systme, La fibre tendineuse, les tissus cartilagineux,
osseux, etc., sont aussi par-tout les mmes. Au contraire , le tissu du foie ne pourrait point servir comp o s e rein; celui dece dernier serait htrogne dans
les salivaires. Le systme glanduleux ne se ressemble
donc, dans ses diverses parties, que par certains attributs gnraux quisouffrentbeaucoup d'exceptions.
Les auteurs ont donn le nom de glandes des
organes auxquels il ne convient nullement : tels sont la
thyrode, la pinale, les glandes lymphatiques, celles
surtout qui avoisinent les bronches , le thymus , les
surrnales, etc. On ne doit appeler ainsi qu'un corps
d'o s'coule, par un ou plusieurs conduits, un fluide
que ce corps spare du sang qu'il reoit par les vaisseaux qui s'y rendent, i . A la tte, les salivaires, la
lacrymale , les glandes de Mibomius , l'amygdale,
les crumineuses de l'oreille ; 2. les mamelles sur la
poitrine ; 3. dans le ventre, le foie, le pancras, les
reins; 4 au bassin, la prostate et le testicule; 5. dans
tout le tronc et la face, l'ensemble trs-nombreux
des glandes muqueuses : voil peu prs ce qui d-

57O

S Y S T M E

pend du systme glanduleux ; tous les autres organes


qui lui appartiennent par ce nom , lui sont trangers
sous le rapport de leur texture , de leurs proprits,
de leur vie et de leurs fonctions. Sous ce point de vue,
la division de Vicq-d'Azyr est inexacte.
Les membres ne contiennent rien qui appartienne
c# systme , sans doute parce que les fluides qu'il
spare servent presque tous aux fonctions Organiques , tandis que tout est relatif aux fonctions animales dans les membres.
<*. .

A R T I C L E

Situation,

PREMIER.

Formes, Division , etc. du


Systme glanduleux.
fr

glandes ont deux positions diffrentes. Les


unes sont soucutanes,.comme les mamelles, les salivaires , etc. ; les autres profondment situes, comme
le foie , les reins , le pancras , et presque toutes les
muqueuses, sont trs-loignes de l'action des corps
extrieurs. Le plus grand nombre occupe des endroits
o s'exerce habituellement beaucoup de mouvement,
comme les salivaires cause de la mchoire, les
muqueuses cause du plan charnu voisin , le foie
cause du diaphragme , e t c . . . . C'est ce qui a fait
croire que ce mouvement extrieur leurs fonctions,
toit destin dterminer l'excrtion de leurs fluides.
Mais i . les glandes de la vote palatine, le pancras,
les testicules, les reins mmes, ne peuvent gures emprunter des secours accessoires, cause de leur position. 2 0 . On sait que la vue seule d'un met agrable
LIES

G L A N D U L E U X .

5j 1

fait couler la salive. 3. Les sialagogues produisent


le mme effet. 4* Lorsque la vessie est paralytique >
les sucs muqueuxy pleuvent comme auparavant, souvent mme plus abondamment. 5. La semence coule
involontairement. 6. L'excrtion des sucs muqueux
est aussi facile dans la pituitaire que par-tout ailleurs,
quoique le plan charnu presque par-tout rpandu
sous le systme muqueux , manque absolument
ici, etc., etc. Mille autres faits analogues prouvent
cette vrit mise hors de doute par Bordeu , savoir,
que l'action vitale est la cause essentielle de toute
excrtion.
Il ne faut pas cependant rejeter entirement les
Secours accessoires. En effet, dans les fistules salivaires le malade rend manifestement plus de fluide
pendant la mastication que dans tout autre temps. Il
est vident que dans l'excrtion del'urine, les muscles
abdominaux jouent le principal rle. Lorsque la vsicule du fiel se vide , je crois que les mouvemens voisins y sont pour beaucoup. En gnral, toutes les
fois que les fluides se trouvent en masses un peu considrables , si les parois des organes qui les contiennent ne sont pas trs-fortes, comme celles du c u r ,
les mouvemens des organes voisins sont ncessaires
pour surmonter la rsistance qu'elles offrent. Au contraire , dans les vaisseaux capillaires o les fluides
sont en masses trs-petites, l'organe qui les contient
suffit par sa raction, pour leur mouvement.
Il est des glandes impaires , comme le foie, le
pancras, etc.; d'autres sont paires, comme les reins,
les salivaires, les lacrymales , etc. Celles-ci se ressemblent en gnral de l'un et l'autre cts ; mais leur

5^1

S Y S T M E

ressemblance n'est jamais comparable pour sa prcision , celle des organes pairs de la vie animale. L'un
des reins est plus bas que l'autre ; leurs artres, leurs
veines et leurs nerfs ne sont analogues ni par la longueur , ni par le volume ; souvent diverses sissures
existent sur l'un et manquent l'autre, etc. Mme
observation dans les salivaires.
E n gnral, les formes glanduleuses ne sont point
arrtes d'une manire fixe et invariable ; elles prsentent mille modifications diverses dans leur volume , leur direction et leurs proportions diverses ;
jamais elles n'ont la conformation prcise et rigoureuse des organes de la vie animale. Ce fait est incontestable pour qui a vu un certain nombre de cadavres. Voici un moyen par lequel je l'ai mis dans la
plus grande vidence. On sait que les organes varient beaucoup en grosseur, suivant les diffrens
individus : or, dans ces varits les proportions sont
toujours rigoureusement gardes dans la vie animale,
tandis qu'il est rare qu'on les observe dans la vie organique. Prenons un organe pour exemple dans chacune des deux vies. J'ai toujours vu que dans un
cerveau petit, les corps calleux, les couches des nerfs
optiques, les corps cannels, etc., sont proportionns
au volume total de l'organe. Au contraire, rien de plus
commun que de voir un lobe de Spigel volumineux
avec un petit foie, et rciproquement un gros foie
avec un petit lobe. Il n'est aucun anatomiste qui n'ait
eu occasion de faire frquemment cette remarquable observation. Un rein est plus volumineux, tantt
par sa partie suprieure, tantt par l'infrieure, etc.
C'est sur l'ensemble de l'organe que portent ces va-

G L A N D U L E U X .

5j5

rils de volume dans la vie animale ; souvent c'est


sur ses parties isoles dans la vie organique. La raison me parot en tre que l'harmonie d'action est
ncessaire , comme je l'ai dmontr, pour les fonctions animales ; en sorte que si un ct du cerveau
se dveloppoit plus que l'autre ct , si un i l , une
oreille, une pituitaire, etc., se prononoient davantage
quje leurs organes correspondans, l'entendement, la
v u e , l'oue, l'odorat, e t c . , seraient invitablement
troubls; tandis que la scrtion de la bile, de l'urine , etc., peuvent se faire galement bien, quoiqu' une
partie de ces glandes soit plus grosse ou plus petite
que les autres parties.
Dans ces varits de formes , il est une remarque
faire pour les glandes, c'est que celles qu'enveloppe
une membrane , comme le foie , le rein, le pancras m m e , y sont moins exposes que celles qui
sont plonges dans le tissu cellulaire sans avoir a u tour d'elles une enveloppe membraneuse, comme les
salivaires , les lacrymales, les muqueuses, etc. J'ai
examin souvent ces dernires dans la bouche et le
long de la trache-artre : jamais deux sujets ne se
ressemblent. On sait que tantt la parotide se prolonge sur le masseter , et que tantt elle le laisse
dcouvert, qu'elle descend plus ou moins sur le cou,
qu'elle y est plus ou moins large, etc.
Lorsqu'une glande naire manque ou devient malade , quelquefois l'autre accrot considrablement de
volume , comme je l'ai vu pour les reiris. Cela arrive
aussi dans le traitement par affaissement des fistules
salivaires, traitement qui ne russit pas toujours cependant. Dans d'autres c a s , la glande saine aug-

5j4
S Y S T M E
mente son action et spare plus de. fluide sans accrotre en volume.
L'extrieur des glandes non-revtues de membranes , est ingal et bossel : il rpond des muscles,
des vaisseaux, des nerfs, etc., des os mmeyco^ime
la parotide qui est couche sur la branche maxillaire.
Moins de tissu cellulaire se trouve en gnral autour
d'elles, qu'autour des organes grand mouvement.
Celui qui les touche immdiatement est plus dense,
plus serr que celui des intervalles organiques. Il se
rapproche beaucoup du tissu soumuqueux, de celui
extrieur aux artres, aux veines, aux excrteurs, etc.,
tissu dont il n'a pas cependant la rsistance. Il se
charge difficilement de graisse, et forme une espce
de membrane q u i , isolant jusqu' un certain point la
vitalit de la glande, remplit en grande partie sous ce
rapport, les fonctions du pritoine autour du foie, de
la membrane propre du rein, de la rate, etc.
A R T I C L E
Organisation

du

D E U X I M E .
Systme,

glanduleuse.

% 1er. Tissu propre


t'Organisation
de ce Systme.
tissu glanduleux est distinct de la plupart des
autres, en ce que la disposition fibreuse lui est absolument trangre. Les lmens qui le composent ne
sont point placs les uns ct des autres, suivant
des lignes longitudinales ou obliques, comme dans
les muscles, les corps fibreux, les os , les nerfs, etc.
Ils se trouvent agglomrs, unis par du tissu celluJLIE

G L A N D U L E U X .

5j$

laire, et ne prsentent qu'une trs-foible adhrence.


Aussi tandis que les organes fibres distinctes r sistent beaucoup, surtout dans le sensde leurs fibres,
ceux-ci se dchirent au moindre effort, et se rompent mme avec facilit. Leur rupture est ingale ,
pleine de saillies et d'enfoncemens, diffrence qui
les distingue du cartilage dont la rupture est en gnral nette. Cette rupture n'est pas aussi facile dans
toutes les glandes. La prostate , l'amygdale , les muqueuses , rsistent beaucoup plus que le foie et les
reins, qui offrent principalement ce phnomne. Le
pancras et les salivaires s'alongentbien un peu sans
se rompre, lorsqu'on les distend; mais ce n'est pas
leur tissu qui est le sige de ce phnomne, c'est le
tissu cellulaire abondant qui les pntre : aussi leurs
diffrens lobes s'cartent-ils alors, proportion que
les filarmens qui leur sont intermdiaires, deviennent
plus longs.
Le tissu glanduleux qu'on appelle asseWcommunment parenchyme, est en gnral dispos de trois
manires diffrentes, i . Dans les salivaires , le pancras et la lacrymale, il y a des lobes isols les uns
des autres, spars par beaucoup de tissu cellulaire,
rsultant de lobes plus petits et qui sont agglomrs
entr'eux, composs encore de lobes eux-mmes moindres, qu'on nomme grains glanduleux : le scalpel suit
avec facilit, les premire , seconde , troisime et
mme quatrime divisions. 2. Dans le foie et le rein,
on ne trouve aucune trace des premires de ces divisions , de celles en lobes principaux et mme secondaires. Les grains glanduleux tous juxta-poss,-ayant
entr'eux une gale quantit de tissu cellulaire, quanti t

5<j6

S Y S T M E

trs-petite, comme nous le verrons, offrent un tissu


uniforme sans ingalit, qui se rompt avec facilit , comme je l'ai d i t , et dont la rupture prsente
des espces de granulations. 3. La prostate, l'amygdale , toutes les muqueuses, offrent un parenchyme
m o u , comme pulpeux, sans apparence, ni de lobes
principaux ou secondaires, ni mme de grains glanduleux , ne se cassant point, cdant beaucoup plus
sous le doigt qui les comprime, que celui des autres
glandes. Le simple aspect du systme glanduleux
suffit pour saisir la triple diffrence que je viens d'indiquer, et qui est essentielle. Les testicules et les
mamelles ont une texture particulire, qui ne peut
se rapporter ces diffrences.
Les auteurs se sont beaucoup occups de la structure
intime des glandes. Malpighy y a admis de petits corps
qu'il a crus forms d'une nature particulire. Ruisch
a tabli quelles toient toutes vasculaires. Ngligeons
toutes ceJ^uestions oiseuses, o l'inspection ni l'exp rience ne peuvent nous guider. Commenons tudier
l'anatomie l o les organes commencent tomber
sous nos sens, La marche rigoureuse des sciences dans
ce sicle ne s'accommode point de toutes ces hypothses , qui ne faisoient qu'un roman frivole de l'anatomie gnrale et de la physiologie dans le sicle pass.
11 est hors de doute que les excrteurs communiquent avec les artres qui pntrent les glandes. Les
injections faites dans celles-ci s'chappent avec une
extrme facilit par les premiers, sans qu'il y ait aucune trace d'extravasation dans la glande. Le sang
coule souvent en nature par les excrteurs, et dtermine tantt les pissemens sanguinolens, tantt une

G L A N D U L E U X .

5jJ

salivation rougetre, etc. Mais ces faits prouvent-ils


qu'il n'y a que des vaisseaux-dans les glandes, que le
parenchyme particulier dorit elles rsultent ne dpend
pas d'une matire qui leur est propre? Les glandes ,
comme tous leS autres organes,.comme ls musctffs,
les os, les membranes muqueuses, etc.,ont leur tlu
<*jui les caractrise spcialement, qui n'appartient qu'
elles, tissu dans lequel les artres communiquent, et
avec les veines, et avec les excrteurs.,Ne poussons
pas nos recherchs., au-dl;,nous.nous, engagerions
invitablement dans la voie des conjectures. Bornonsnous examiner quelsphnmnes distinguent.ee tissu
de tous les autres,lorsqu' onlfi soumet auxdiffrens ractifs. C'est djbeajBcoupque deconnotre les attributs
caractristiques, du syStmeglfanduleux, sans chercher
quelle en est la nature intime nature qu'un vpil pais
recouvre, ainsi que celle de tous les autres, systmes.
Sch l'air aprs avoir t coup par tranches., le
parenchyme glanduleux perd sa couleur, primitive ,
prend une teinte fonce, noirtre ,mme dans le foie
et dans le rein^"oU il la doit spcialement au sangqui
pntre ces glandes, puisque si on les fait scher aprs
les en avoir prives par des lotions, rptes^ elles restent gristjjes exprs, leur d^sjpcation,., Aucun systme
ne devient plus dur et plus cassant que ceuki dan
cette prgarajon.Jl diminue alors:moins d^polme
que la plupart, des autres.jQpap^on.Iegreplonge dans
l'eau ains^ dles^ch, il se ramollit;, reprend en partie
sqn aspect primitif, et sa tendance la putrfaction
qui s'en empare tout de suite si on le laisse . l'air nu.
. Expos l'air de manire, ce.qu'il ne se dessche
pas, le tissu g|and*deux se putrfie, trs-proraptement,
11.

57

578
S Y S T M E
donne une odeur plus infecte que la plupart des
autres. Plus d'ammoniaque parot s'en dgager. C'est
surtout le foie qui produit une odeur insupportable dans sa putrfaction. Je ne connois aucun orgJhe qui, conserv dans un bocal plein d'eau pour
le raire macrer, laisse chapper des manations plus
dsagrables. Le rein est bien moins prompt dans*
sa putrfaction; ce qui varie un peu cependant.
Lors de'sa coction, le tissu glanduleux fournit dans
les premiers momens de l'bullition , une grande
quantit de substance gristre , qui se mle d'abord exactement toute l'eau qu'elle trouble, puis
se ramasse en cume abondante la superficie de ce
fluide. C'est ce tissu , le charnu ,"le muqueux et l
cellulaire, <jui donnent le plus d'cume en bouillant,
comme c'est le cartilagineux , le tendineux, l'aponvrotique, le fibro-artiIagineux,etc, qui en donnent le moins. Il ne faut pas croire, au reste, que ce
premier produit de la coction soit uniforme dans sa
nature : il varie dans chaque systme, en qualit
comme ert quantit. Au moins j'ai observ que son
apparence n'est jamais la mme, qu'il n'a de constant
que son tat mousseux,qUi encore varie beaucoup,
qui mme est presque toujours nul dans le systme
muqueux, etc.
Le bouillon qui rsulte de la coction est ici trscharg en couleur, et parat contenir beaucoup plusde principes que celui fait avec les organes blancs. Ce
ferait un objfet bien Curieux de recherches, que l'analyse exacte des bouillons que donne chaque systme.
J'ai trouv que dans presque tous l'apparence, lf
saveur et la couleur tbient diffrentes. *

G L A N D U*L E U X ,
579
.Les glandes prouvent en cuisant un phnomne
qui les distingue spcialement. Elles durcissent finstantde la premire bullition,etseraco'rnissentd'abord
comme tous les autres systmes; mais tandis que la
plupart de ceux-ci se ramollissent de nouveauparune
coction long-temps continue, au point mme de devenir pulpeux, les glandes vont toujours en durcissant davantage , en sorte qu'aprs cinq ou six heures
d'bullition, elles ont une duret triple , quadruple
mqpe de celle qui leur est naturelle. J ai fait trs*
souvent cette exprience, qui du reste est trs-connue
dans nos cuisines, o lorsqu on emploie une glande,
on a soin de ne pas trop faire durer sa coction. Le
rein du buf finit par se ramollir; ceux du mouton
et de l'homme restent durs pendant beaucoup plus
long-temps. Ils se ramollissent cependant plus que
le tissu du foie, qui est de toutes les glandes celle qui
prsente l'endurcissement au degr le plus marqu.
Un autre phnomne qui distingue spcialement
l'bullition du systme glanduleux, c'est que lorsqu'on le retire l'instant o il vient d'prouver le
racornissement subit, commun presque tous les so-'
lides animaux plongs, dans l'eau bouillante, il n a,
point, comme les autres, acquis de l'lasticit. Tirez,
en sens oppos un tendon, une membrane sreusq
ou muqueuse, un muscle racornis, etc.,ilss'alongen,
et reviennent ensuite sur eux-mmes d'une manire
subite, l'instant o l'extension cesse : au contraire
une tranche defoiedvenue racornie, se rompt quand
on la distend, et jamais ne revient sur elle-mme.
Le tissu de la prostate parot plus susceptible de
prendre alors un peu/d'lasticit. La disposition non-?

5Bo

S Y S T M E

fibreuse des glandes parot influer beaucoup sur ce


phnomne.
Expos l'action subite d'un feu nu trs-vif,
comme dans le rtissage ,le tissu du foie et ds autres
glande se crispe et se resserre l'extrieur. Il en rsulte la surface une espce d'enveloppe impermable
en partie aux sucs contenus dans l'organe, qui d
cette manire cuit dans ces sucs qui le ramollissent
intrieurement. Ce phnomne est du reste commun
tous les solides. Voil pourquoi oU a le soin et exposer d'abord le r t i , soit musculaire, soit glandu^
leux, l'action d'un feu trs-vif; ensuite lorsque le
racornissement de sa surface a t produit, on le diminue , et l'organe cuit petit feu, comme on dit.
Mises dan l'eau en macration, les glandes cdent
diversement son action. Le foie y rsiste plusxme
le rein q u i , au bout de deux mois d'expriences faites
dans des vaisseaux placs dans des caves, a t rduit en une bouillie rougetre nageant dans l'eau,
tandis que le premier consrvbit la mme poque
et un peu plus tard, sa forme , sa densit, et avoit seulement chang sa Couleur 'rouge en u n brun bleutre;
caractre oppos celui du rein, qui rest dans la macration tel qu'il est. Les salivaires'contiennent beauCoup de cette substance blanchtre; onctueuse et assez
dure , que prsentent toutes' ls parties celluleuses
long-temps macres. Ce n'est pasle tissu glanduleux"
qui a chang, mais uniquement la graisse contenue
dans la cellulosit ici trs-aboridrlte. 'y
"1,':- '' ' J ''
Les acides agissent peu'prs sur le tissu glanduleux , comme sr tous les autres. Ils le rduisent 'en
une pulpe qui varie dans sa couleur, dans la prorip-

G L A N D U L E U X .

58*1

titude de sa formation, suivant celui qu'on emploie.


Le sulfurique est constamment le plus efficace pour
produire cette pulpe qu'il noircit, tandis que le
nitrique la jaunit. Dans l'tat de coction, tous les
acides agissent beaucoup plus difficilement sur le
tissu glanduleux que dans l'tat de crudit. Mes essais
m'ont mme prouv que peu de systmes offrent cette
diffrence d'une manire plus remarquable.
Les glandes sont un aliment moins digestible en
gnral que beaucoup d'autres substances animales,
surtout dans l'tat de coction, lequel produit sur elles,
sous ce rapport, un effet tout oppos celui qu'il
dtermine sur les cartilages, sur les tendons et sur
tous les organes fibreux , qui par lui perdent leur
densit, deviennent mous , glatineux , visqueux
m m e , et sont plutt dissous par le suc gastrique. Je
crois en gnral que nous digrerions beaucoup mieux
les glandes en les mangeant crues. T o u t le monde,
sait que plus le foie est cuit, plus il est indigeste.
Cela m'a engag faire une exprience comparative
sur cet organe cuit et cru : dj une portion reste
dans le second tat toit rduite en pulpe dans l'estomac d'un chien, que l'autre portion avale en mme
temps dans le premier tat, commenoit seulement
s'altrer.
Des Excrteurs,
de leur Origine , de leurs
Divisions , etc. Des Rservoirs
glanduleux.
Toutes les glandes ont des conduits destins rejeter au dehors le fluide qu'elles sparent de la mass
du sang : or comme ils ne se trouvent que dans les
glandes, on doit les considrer avec le tissu propre de

58a

S Y S T M E

ces organes. L'origine de ces conduits est uniforme


dans toutes les glandes. Ils naissent, comme les veines,
par une infinit de capillaires , qui forment ls dernires ramifications d'une espce d'arbre. Ces ramifications paraissent commencer chaq'ue grain glanduleux, l o ces grains existent; en sorte que pour
chacun, il y en a une, une artre et une'veine. Ns
ainsi de tout l'intrieur de la glande, ces conduits
.se reunissent bientt les uns aux autres, et forment
des conduits plus considrables, lesquels traversent
ordinairement en ligne droite le tissu glanduleux,
convergent les uns vers les autres, se runissent
d'autres conduits encore plus gros, se terminent diffremment.
Sous le" rapport,de cette terminaison , il faut distinguer les glandes en trois classes, i . Les unes transmettent leurs fluides par plusieurs conduits, dont
chacun est l'assemblage de conduits plus petits, s'ou^vrant les uns ct des autres, mais fous exactement
distincts, et sans communication. Tantt l'endroit
o se terminent ces conduits, on remarque une saillie
plus ou moins marque, comme au sein , comme
encore l prostate, dont le vrumontanum est une
espce de mamelon. Tantt c'est une dpression,
une sorte de cul-de-sac qui se trouve l'endroit des
orifices, comme dans l'amygdale, sur la langue au trou
borgne , etc, Quelquefois la surface o s'ouvrent les
conduits divers d'une glande, est lisse et gale, comme
pour ceux de la glande lacrymale, de la sublinguale,
de presque toutes Jes muqueuses, etc. 2. D'autres
glandes versent leur fluide par un seul conduit,
comme ls parotides, le pancras, les sublingua*

G L A N D U L E U X .
583
les; etc. Cette disposition n'est qu'une modificationA
de la prcdente : l o s'ouvre le'conduit, on ne
distingue ordinairement aucune ingalit ; la surface
est lisse. 3. 11 est des glandes qui, avant de rejeter
leur fluide au dehors par leUc excrteur, le dposent
un certain temps dans un rservoir o il sjourrife
pour tre ensuite expuls : tels sont les reins, le foie,
le testicule, etc. Il y a toujours ici deux excrteurs,
l'un qui va de la glande au rservoir, l'autre du
rservoir au dehors. Ces rservoirs font videmment
systme avec leur conduit excrteur.
Quoique la premire et la seconde espces de glandes
n'aient point de rservoir, cependant on peut jusqu a
un certain point considrer comme tels, ls diverses
ramifications- de leurs excrteurs. E n effet, ces r a mifications, ainsi que celles des excrteurs des glandes
rservoir, sont habituellement pleines du fluide qui
est scrt dans ces organes; Quelle qu'ait t l'espce de mort, on fait suinter toujours le fluide prostatique en comprimant la glande; souvent mme
j'ai dtermin par compression un jet trs-sensible.
Les mamelons du rein versent aussi constamment
l'urine par pression. Le foie coup par tranches
laisse chapper des divisions de l'hpatiejue la bile
en nature. La semence se ^encontre constamment
dans les lortuosits du conduit dfrent. Les vaisseaux
laclifres gardent le lait dans leur cavit, jusqu' ce
qu'il soit vacu; et mme il n'a pas d'autre rservoir.
Le volume plus ou moins considrable du sein pendant la lactation, ne dpend que du plus ou du moins
de plnitude de ces vaisseaux, etc. C'est mme cette
circonstance qu'il faut rapporter le gotit particulier

584
SYS T M E
de chaque tissu glanduleux, qui emprunte toujours
quelques particules spides du fluide qu'il spare. On
sait que le rein a constamment une odeur urineuse,
surtout dans les animaux un peu vieux, etc. C'est
cela aussi que je rapporte la diffrence de putrfaction que j'ai observe entre cet organe et le foie. On
sait que la bile subit plutt la fermentation putride
que l'urine ; celle-ci, lorsqu'elle est trs-acide , peut
mme prserver jusqu' un certain point de la putrfaction : or exposez-y comparativement le foie et le
rein, celui-ci sera presque toujours le dernier pourrir,
comme je l'ai dit.
Il parot en gnral que le trajet des fluides dans les
excrteurs est beaucoup moins rapide que celui du
"Sang dans les veines, et mme que celui deJ lymphe
dans les absorbans ; cela est mme mis hors de doute
par les considrations~Suivantes. L'urine coule continuellement par les uretres,'comme les fistules aux
lombes le prouvent manifestement : or, pendant le
temps o la vessie se remplit par cet coulement noninterrompu, il coulerait, par une veine gale l'uretre en diamtre, une quantit de sang dix fois plus
grande, et par le canal thorachique bien plus de lymphe. Cependant cette rapidit de mouvement est sujette beaucoup de varits : dans la rmittence des
glandes, elle est deux fois moindre que dans leur
priode d'activit ; les fistules salivaires en sont une
preuve. On sait combien les uretres'transmettent
promptement l'urine de la boisson, etc.'

G L A N D U L E U X .

Volume , Direction

, Terminaison
teurs.

585

des

Excr-

< L e volume des excrteurs varie, i . Ceux qui sortent en certain nombre d'une mme glande, sont trspetits , souvent mme peine perceptibles. Ils parcourent communment .leur trajet en ligne droite,
n'ont entr'eux aucune anastomose, et s'ouvrent tout
de suite en-sortant de la glande. 2. Ceux qui^ont
uniques, sont plus, gros, toujours proportionns au
volume de leur glande, except cependant l'hpatique
qui est manifestement trs-petit en 'comparaison de
la sienne. Ils parcourent leur trajet hors de leur gland,
'naissent de conduits aussi gros que le sont ceux des prcdentes ; en sorte que si un tronc unique naissoit
des excrteurs isols de celles-ci, elles ressembleraient
en'tout aux autres. Elles n'en diffrent qu'en ce que
leurs excrteurs secondaires s'ouvrent tout de suite
leur surface, au lieu qu'ils se runissent en un tronc
commun dans les autres. Le pancras est le seul o
ce tronc commun marche cach dans la glande mme.
11 n'y a que dans le testicule o il dcrit des tortuosits, et o , cause de cela, il est plus long que le
trajet qu'il parcourt.
.|> t
.yj. Quelle que soit leur disposition, les excrteurs versent tous leur fluide ou. l'extrieur, comme l'urtre
et les uretres, les lactifres, les conduits ds glandes
sbaces, etc., ou l'intrieur des membranes muqueuses, comme les excrteurs-muqueox, salivaires,
pancratiflue , prostatique et hpatique. Les deux
surfaces cutane et muqueuse sont donc les seules
o .se terminent les excrteurs, les seules que leurs

,586

S Y S T M E

fluides humectent. Jamais on ne voit ces conduits


s'ouvrir sur les surfaces sreuses ou synoviales. Les
excrteurs des prtendues glandes articulaires seraient, s'ils existoient, une exception aux lois de l'organisation gnrale. Jamais les excrteurs ne s'ouvrent dans le tissu cellulaire : si cela arrive accidentellement , ou des dpts surviennent par l'irritation
qui en .rsulte, comme dans les fistules urinaires,
ou es callosits se forment dans le trajet du fluide
excrt, et garantissent ainsi le systme cellulaire d'une
infiltration funeste.
D'aprs cela, on doit considrer le tube muqueux
es intestins comme une espced'excrteur gnral
ajout aux excrteurs hpatique, pancratique, etc.,*
et qui rejette en masse au dehors tous les fluides
qui sont isolment verss par ces conduits dans son
intrieur. E n effet, tous les fluides scrts paraissent , comme je l'ai d i t , tre destins sortir du corps.
Spars de la masse du sang, ils lui sont htrognes,
et n'y rentrent point dans l'tat naturel. Quoique contenus encore dans les cavits surfaces muqueuses,
on peut les considrer vraiment comme hors de nos
parties. En effet, ces surfaces sont de vritables tgumens intrieure, destins garantir les organes du
contact des substances qu'elles contiennent, contact
qui leur serait invitablement funeste.
Remarque

sur les Fluides

scrts.

La destination desfluides scrts sortir au dehors,


destination qui est incontestable dans l'urine, dans la
bile qui colore les excrmens, dans la salive, etc., m'a
faitcroire pendant-long-temps que l'introduction de ces

G L A N D U L E U X .
587
fluides dans le systme sanguin, devoit produire les
accidens les plus funestes. J'tois d'ailleurs fond,
1 . sur mes expriences, o j'ai toujours vu, comme je
l'ai d i t , l'urine, la bile, etc., injectes dans le tissu
cellulaire, n'tre point absorbes, mais occasionner
des dpts; 2 0 . sur les infiltrations accidentelles de
l'urine danTles environs de la vessie, d'o naissent
toujours des dpts ; 3. sur les suites funestes de
l'panchment de ce fluide dans le pritoine lors dp
la taille au haut appareil, de la bile sur la mme surface dans certaines plaies pntrantes, double circonstance o ces fluides ne rentrent jamais dans le
sang par voie d'absorption, comme la srosit pritonale, mais occasionnent presque toujours la mort;
4. sur une exprience O j'avois vu prir un chien
peu aprs l'injection de l'urine dans la jugulaire.
Toutes ces considrations m'avoient fait souponner
que rintroduits dans la masse du sang, les fluides
scrts toient toujours mortels au bout d'un certain
temps, et q u e , comme l'ont cru des mdecins dont
l'opinion est d'un grand poids, tout ce qu'on dit de
la bile panche dans le sang dans les maladies bilieuses, n'est qu'une suite d'ides vagues dont rien
ne prouve la ralit. Cependant l'intrt de cette
question, pour les thories mdicales, m'a engag
la rsoudre par les expriences, d'une manire qui
ne laisst aucun doute.
J'ai donc inject par la veine jugulaire de plusieurs
chiens, de la bile prise dans la vsicule d'autres chiens
que j'ouvrais en mme*temps. Pendant les premiers
jours ils toient fatigus, ne mangeoient point, toient
trs-altrs, avoient les yeux ternes, restoient cou*

588

S Y S T M E

chs; mais aprs un certain temps, ils reprenoient


peu peu leur vigueur primitive. Je me suis servi
ensuite pour ces expriences de la bile humaine; elles
ont eu le mme rsultat, except que dans plusieurs
circonstances l'animal prouvoit des hoquets et des
vomissemens quelque temps aprs l'injection. Une
seule fois le chien est mort trois heures *(r>rs l'exprience; mais c'est que j'avois employ ce fluide d'un
noir extrmement fonc, qu'on trouve quelquefois
dans la vsicule au lieu de bile, qui a l'apparence
d'une encre paisse, et qui parait tre pour beaucoup
dans les vomissemens de matire noire qu'on rend
en certains cas.
,
Ces premires expriences m'ont engag en tenter
de nouvelles avec la salive : j'en ai obtenu le mme
rsultat; seulement l'tat de langueur qui a succd
l'injection a t moins sensible. J'ai ensuite employ,
le mucus nasal suspendu dans une suffisante quantit d'eau, car il ne s y dissout presque pas. Enfin
l'urine elle-mme a t injecte plusieurs fois, non
celle de la boisson qui n'est qu'aqueuse, mais celle
de la coction. Les chiens ont t plus malades, mais
ne sont point morts, except un qui a pri au septime
jour dans cette dernire exprience. Je l'ai rpte
plusieurs fois, cause de celle que j'avois faite il y
a trois ans; le mme rsultat a toujours eu lieu, ce
qui m'a fait prsumer que peu habitu encore alors aux
expriences, j'aurai par mgarde introduit une bulle
d'air avec la seringue, ce qui aura produit la mort
de l'animal.
.
Voil donc une question videmment rsolue par
l'exprience. Les fluides scrts, quoique-destins

G L A N D U L E U X .
58o.
tre rejets au dehors dans l'tat naturel, peuvent
rentrer dans le torrent circulatoire , sans causer la
mort de 1?animal qui en ressent seulement un trouble
plus d u moins grand, suivant la nature d fluide inject* D'aprs cela, que la bile circul ou non avec
le "sang-dans les fivres bilieuses, c'est ce f que. je
n'examine point; mais certainement elle peut y circuler aprs avoire't absorbe dans ses Canaux. Je ne
doute pas que dans les rsorptions purulentes, le pus
ne circule en nature dans1 le systme sanguin; j'avoue
que je n'ai point fait d'exprience srif l'injection de
ce fluide, mais je m'en occuperai incessamment.
Nous exagrons tout. Sans doute les solides auxquels les forces vitales sont surtodt inhrentes, se
trouvent spcialement affects dans les maladies; mais
pourquoi les fluides rie le seraient-ils pas aussi? Pourquoi n'y chercherions-ntiUs pas des causs deriialadies
comme dans les solides ?
Il est des cas o ceux-ci sont primitivement affects, et o les fluides ne le sont que'conscutivement : ainsi dans le cancer,'dans ls affections du
foie, de la r a t e , etc.';' dans la plupart ds" lsions organiques, les diversesnuances jauntres, gristres,
bruntres^Verdtreis mme; etc., qui se rpandent
sur la face, sont urt indice des altrations conscutives que les fluides ont prouves dans leur cOulur,
et par consquent d^Jis ltrr*nature.Dans d'autres cas, l'affection commence par ceuxci; comme quand le venin de la vipre est introduit
dans le sang, comme dans les rfiofptioris du pus
des v dpts.extrieurs , J d e celui des foyers des
phthlsies, comme dansj'bsrption ds'divers prin-

5$0

S Y S T M E

%.

cipes contagieux. Il est hors de doute que les diverses


substances qui peuvent s'introduire avec le chyle
dans Je sang ; sont la cause de diverses maladies.
N'est-ce pas l sang qui porte au cerveau les. prin^
cipes narcotiques qui font dormir ? n'est? ce pas lui
qui porte aux reins la trbenthine et les cantharides,
aux* salivaires le mercure, etc.? Injectez dans les
veines de l'opium, du vin, etc., vous assoupirez l'animal comme si vous les lui donniez par la digestion*
On s'est beaucoup occup dans un temps des infusions mdicamenteuses dans les veines des animaux
vivans. On faisoit circuler par ces infusions ds purgatifs, des mtiques, et mille autres substances trangres dont le sang supportoit le contact, sans causer
d'autres accidensl'animal quecelui des vomissemens
et des vacuations alvines si c'taient djes purgatifs ou
des mtiques, et un trouble* gnral plus ou moins
grand si c'toient d'autres substances trangres qui
n'eussent d'affinit avec aucun organe dtermin.
Les caustiques, commeTacide nitrique,le sulfurique
et autres substances trs-irritantes, ont seuls, caus la
mort dans ces curieuses expriences dontHaJler'a
prsent le tableau, et qui prouvent que diverses
substances absolument htrognes au sang peuvent
y circuler, qu'il est,un torrent.commun o se meuvent confondus une foule d e principes diffrens les
uns des autres, mais qui.ne doivent pas toujours tre
essentiellement les mmes f O n a nglig dans ces expriences la partie la plus importante, celle de l'infusion des divers fluides animaux, des fluides scrts,
en particulier, et plus encore des fluides produits, accidentellement dans les maladies. Je pense que les dif-

G L A N D U L E U X .

5l

frentes rsorptions pourront tre frs-claires par


l'infusion des diverses espces de p u s , de sanie, etc.
Mais nous avons dj assez de fait* pour assurer que
les fluides et surtout le sang, peuvent tre malades;
que diverses substances htrognes se, mlant lui,
peuvent agir d'une manire funeste sur les solides.
E n effet, toutqpnatire acre, irritante sans^tre mor*
telle, prcipite l'action-du cur, et donne une vritable fivre si on l'injecte dans les veines. Dans tous
ces cas, il faut bien toujours que les solides agissent;
car tous les phnomnes maladifs supposent presque
leurs altrations j mais le principe de ces altrations
est dans les fluides. Ils sont les excitans, et les solide*
ls organes excits. O r , s'il n'y a point d'xcitnsj
l'excitation est nulle, et les sondes restent calmes.
Enfin il est des cas o toute l'conomie semble
simultanment affecte et dans ses solides et dans ses.
fluides : telles sont les fivres adynamiques,. o en
mme temps qu'une prostration gnrale s'empare des
premiers, les seconds semblent vritablement se dcomposer.
N'exagrons donc point ls thories mdicales ;
Voyons la nature dans les maladies, comme elle est
dans l'tat de sant, o les solides laborent les fluides,
en mme temps et par l mme Qu'ils sont excits par
Ux. C'est Un commerce rciproque d'action, o tout
se succde, s'enchane et se lie*Nos abstractions n'existent presque jamais dans la*natur. Nous adoptons
ordinairement un certain nombre de principes gnraux en mdecine, et nous nous habituons ensuite
dduire de ces principes; comme des consquences
ncessaires, toutes les explications des maladies.~Il

502

S Y S T M E

y a dans les phnomnes physiques une rgularit,


une uniformit qui ne se trahifcjamais. Dans la mo
raie.mme, il est un certain nombre de principes
avous de tous les hommes, qui les dirigent et qui
rglent leurs actions : de l une uniformit constante
dans notre manire d'envisager: les phnomnes meraux et pjjysiques; de l l'habitude dpartir toujours
des mmes principes en raisonnant sur eux. Nous
avons transport cette habitude dans l'tude de l'-i
conomie vivante, sans coasidrer-qu'elle:varie sans
cesse ses phnomnes, que dans la.mm circonstance
ils ne sont presque jamais les mmes,, qu'ils s'exaltent
et diminuent sans cesse, et prennent mille.modii
fications' diverses. La nature semble tout instant
bizarre, capricieuse,*inconsquente;.c]ans;:leur production, parce que l'essence des lois qui prsident
. ces phnomnes, n'est point la mme que celle ds
lois- physiques*- <<< hr. 2':;L>
..,:&;.;,lin ; ; , .;,i,i ;
Je Remarque que les jexpriences dont je. viens
d'indiquer le rsultat pour. les.fluides -excrts, contrastent aveccelles quej'ai publies l'an dernier, et dans
lesquelles ces mmes fluides ont teHoyjours motfels
l'instant o on les poussoit du .Opt, du cerveau p/u?
la carotide. C'est l uni pfounomr. gnral tous }g&
fluides irritans^ soit frs del' conQmie^jStiangr:Sj
ils frappent de mort ds, q-ylilspaRviftnneot F Organe
crbral., .sans avoir ^ubi d*aUrati^ftit:pr,une injee*
tk>nimmdiate,tandisq(|fit)npeutl(S:injGterimpuuej
ment dans les veines, comme l'ont p r o u v e s eXpi
riences des .mdecins du sjele pas^s,. ;Qnpeut mme,
ans danger, comme- jeJ'ai observ;,, les introduire
dan le systme artriel,, du ct appos aj$-cerveaj

G j L A N D U L E U X .

5^3

Comme dans la crurale, par exemple. Les fluides


mls au sang noir se dbarrassent-ils de quelques
principes, par la respiration, avant d'arriver au cerveau , ou bien le phnomne prcdent tient-il
d'autres causes? Je l'ignore. J'observe seulement que
tout ce qui n'est pas sang artriel, le sang noir et
la srosit mme, fait prir, quand on le pousse par
la carotide. L'eau seule est impunment injecte.
QJuand les principes irritans sont trs-dlays dans ce
fluide, leur contact esPmoins funeste. J'ai vu l'urine
peu colore ne pas produire la mort.
Structure

des

Excrteurs.

T o u s les excrteurs ont une membrane intrieure


qui est muqueuse , laquelle est une continuation des
surfaces muqueuse ou cutane , sur lesquelles ils
se terminent. Mais outre cela, tous prsentent une
enveloppe extrieure qui forme coqpme l'corce de
ce canal muqueux. Cftte corce est trs-paisse dans
le conduit dfrent, o elle prsente une texture peu
connue. Dans l'urtre elle est dnature spongieuse et
arolaire, remplie de beaucoup de sang, et analogue
au gland qui en est une continuation. Dans les uretres., dans les conduits hpatique, salivaires, etc.,
c'est ce tissu cellulaire extrmement dense et serr
dont nous avons parl, qui, par sa texture, se rapproche de celle du, tissu cellulaire artriel, veineux,
etc., et qui diffre essentiellement du tissu* cellulaire
ordinaire, comme de l'intermusculaire, etc. Il ne parot pas qu'il y ait dans ces conduits de membrane
diffrente de ce tissu dense et de la surface muqueuse.
Chaque excrteur a ses vaisseaux. Les uretres reli.
38

5^4

S Y S T M E

coivent manifestement des branches artrielles, ds


vnales, des spermatiques, etc., etc. L'hpatique en
donne au conduit choldoque ; la transversale de la
face au conduit de Stenon, etc., etc. Divers nerfs
venant des ganglions accompagnent les artres et les
veines correspondantes.Cependant j'ai constamment
observ que jamais il n'y a autour de ces conduits,
u n plexus aussi marqu qu'autour de la plupart des
artres.
i Les excrteurs ont principalement les proprits
vitales du systme muqueux qui les forme en grande
partie. Leurs sympathies sont aussi peu prs de
mme nature.
1 1 . Parties communes l'Organisatin
Systme
glanduleux.
~'c

Tissu

du

cellulaire.

Les glandes diffrent beaucoup par le tissu*celiulaire qui entre dans leur structure. O n peut mme
en faire deux classes sous ce rapport. ^
Dans toutes les salivaires, dans le pancras, dans
la lacrymale , dans toutes les glandes parenchyme
granul et blanchtre , il est trs-abondant. Chaque
corps glanduleux est divis en lobes trs-distinctement isols par des rainures que remplit ce tissu, et
qui dterminent la forme bosselje l'extrieur de
cette espce de glande : non-seulement chaque lobe,
mais encore chaque lobule , chaque grain glanduleux mme , a aussi pour limite le tissu cellulaire.
Sous ce rapport, cette sorte de glandes est vrita*
blement un assemblage de petits corps distincts, qui,

G L A N D U L E U X .

55

isols les uns des autres, rempliraient aussi bien leurs


fonctions.. C'est ce qu'on voit aux parotides , o diverses glandes accessoires se rencontrent souvent sur
le trajet du canal de Stenon, et sont parfaitement
indpendantes de la glande principale. Tantt il y
a.continuit, tantt isolement entre la sounpxillatre
et la sublinguale,. etc. Le tissu cellulaire est souvent charg de beaucoup de graisse dans cette espce
de glande. Cela est remarquable surtout dans le sein,
dont le volume tient tantt au tissu glanduleux,
comme dans les jeunes personnes o ce tissu prdomine sur la graisse, tantt la prdominance de
ce fluide , comme on le voit au-del de la quarantime anne, lorsque cette glande conserve un volume
considrable. Le tact reconnot aisment la diffrence par la mollesse et la flaccidit de l'organe dans le
second cas, par sa rsistance et sa fermet dans le
premier. Souvent dans l'ge de la pubert, c'est aussi
le tissu cellulaire graisseux qui augmente le volume
de cet organe. Voil comment d'une mamelle trsgrosse jaill^souvent peu de lait, tandis que d'une
plus petite s'en coule beaucoup.- Dans les sensations
voluptueuses que nous prouvons la vue de cet organe , nous distinguons trs-bien , sans le savoir, le
sein dont la saillie est relle, d'avec celuib elle n'est
que fictive, et o la graisse soulve seulement la
peau de la mamelle. Il est rare que dans les salivaires , le pancras, etc., le tissu cellulaire prdomine
autant, que la graisse s'y accumule surtout en quantit aussi considrable. J'ai vu cependant des cas o
la parotide ressembloit un muscle graisseux ; mais
il n'y avoit point augmentation de volume.

5)6

S Y S T M E

Dans le testicule dont les portions parenchymatuses^ont isoles comme dans les prcdentes, il n'y
a point de tissu cellulaire pour moyen d'union. On
trouve entre chaque grain des espces de fils qui paraissent tre des excrteurs, et non de vritables lams
cellulejes.
Dans les glandes parenchyme serr , comme le
foie, le rein, la prostate, les muqueuses, etc., etc.,
il y a trs-peu de tissu cellulaire : en les dchirant en
divers sens, elles se rompent sans montrer des lames
intermdiaires. Jamais on ne trouve de graisse accumule dans leur parenchyme. L'tat graisseux du foie
qui arrive dans une foule de maladies, et qui n'est
point, comme on l'a cru, une affection essentiellement concomitante des phthisies, offre un phnomne
tout diffrent du sein et des salivaires devenus graisseux. La graisse entre alors comme lment dans
la texture : de l'organe; elle est son gard, ce
qu'toit sa substance colorante, qu'elle a pour ainsi
dire remplace : elle ne se trouve point dans des cellules. Du reste on peut l'extraire par l'enullition, et
j'ai observ qu'il en nage beaucoup la surface de l'eau
o l'on met bouillir de semblables foies. Le rein a
.aussi de la graisse dans son intrieur ; mais c'est autour du bassinet et non dans son parenchyme propre.
L'amygdale, la prostate, les glandes m uqueuses, etc.,
n'en offrent jamais. La srosit ne s'panche point
non plus dans le tissu des glandes parenchyme serr.
La leucophlegmatie la plus complte les laisse intactes sous ce rapport.
./
Cependant on ne saurait douter* que le tissu cellulaire n'existe dans ces glandes : la macration l'y d-

G L A N D U L E U X .
597
montre. Dans les tumeurs fongueuses qui en naissent
on en trouve beaucoup. C'est principalement autour
des vaisseaux qu'il se rencontr : la capsule d Glisson
en est un exemple. Il arrive mme souvent, comme
je l'ai fait observer, que ce tissu devient maUde, le
tissu de la glande restant sain. Ainsi voit-on se dvelopper des statmes dans le foie, des kystes sreux
dans le rein, des hydatides dans tous deux, diverses
productions dans les autres, sans que la scrtion soit
nullement trouble. C'est dans le foie surtout qu'on
fait bien ces observations : son volume est tripl, quadrupl mme souvent par des tumeurs intrieures ,
sans que son tissu se soit accru ; ce tissu dilat forme,
entre ces tumeurs, dfts espces de cloisons o la bile
se spare comme l'ordinaire. La mme chose arrive
dans le rein, o se trouvant des kystes sreux. Quelquefois ces kystes s'y agrandissent au point que tout
le tissu glanduleux est dtruit, et qu'il ne reste sa.
place qu'une grande poche spare par des cloisons
membraneuses, et remplie de srosit. Je conserve
trois reins de cette espce.
Vaisseaux

sanguins.

Toutes les glandes qu'une membrane n'enveloppe


point , reoivent de tous cts leurs artres. Une
foule de ramuscules venant des vaisseaux voisins ,
pntre par toute la superficie des salivaires, du pancras , des lacrymales., etc. Ces artres serpentent
d'abord dans l'intervalle des lobs , se ramifient ensuite entre les lobules , et pntrent enfin dans les
grains. Chacun d'eux a la sienne ; toutes communiquent ensemble j en sorte que celles de la soumaxii-

598

S Y 5 T M. E

laire et de la sublinguale se remplissent par une injection isole faite au moyen de petits tubes dans la soumentale, dans la maxillaire externe prise au-dessus du
bord maxillaire, ou dans la linguale, tout aussi bien que
par l'infection du tronc mme de la carotide externe.
Dans les glandes environnes d'une membrane,
comme le foie, le rein, le testicule, etc., les artres ne
pntrent que d'un ct, ordinairement dans une
sssure plus ou moins profonde, et par un seul tronc
qui est trs-considrable, et qui se partage quelquefois
en plusieurs branches plus ou moins volumineuses*
Cette partie de la glande o pntre l'artre f est toujours la plus loigne de l'action des corps extrieurs
remarque commune tous les organes importons ?
comme le poumon , les intestins, la rate , etc., qui
prsentent toujours au dehffe leur surface convexe,
celle o les vaisseaux sont le plus ramifis ; en sorte
.que l'endroit o leur lsion peut arriver, est celui o
l'hmorragie est le moins craindre. Une fois parvenue dans l glande ,- l'artre principale s'y divise
bientt en diverses branches qui s'cartent et se subdivisent mesure qu'elles s'approchent de-la convexit. Elles laissent dans leur trajet beaucoup de
rameaux dans le corps mme de la glande, puis se
terminent par un grand nombre de capillaires la convexk* Souvent mme elles percent l'organe, et se ramifient entre lui et la membrane qui le recouvre. Par
exemple , en injectant l'artre hpatique, Si le foie
est n u , on voit tout coup paratre sur sa convexit une foul dejpetites stries noirtres, qui tiennent cette cause. Le meilleur moyen de bien voir
le systme artriel glanduleux, est d'injecter uh rein

G L A N D U L E U X .

599

avec une substance solide, d'en dtruire ensuite le pajnchyme parla macration ou par tout antre moyen.
L'arbre artriel reste alors nU et exactemensl* Les
cabinets contiennent beaucoup de ces prparations.
Les gros troncs artriels serpentant dans les glandes,
leur communiquent un mouvement intestin trs-favorable leur fonction. Ce mouvement est d'autant
plus marqu, que presque tous ces organes trs-rapprochs du cur par leur position au tronc, sont pour
ainsi dire sous le choc immdiat d ses contractions.
Les salivaires, les muqueuses de la bouche et la lacrymale d'une part, le testicule, la prostate et les
muqueuses des parties gnitales de l'autre, offrent
les extrmes 4 e cette position. Une autre cause qui
favoris le choc des glandes par l'abord du sang, c'est
que presque toutes les artres qui s'y rendent, ne
parcourent qu'un trs-court trajet pour y arriver. La
spermatique seule, fait exception cette rgle : aussi
tout, dans la scrtion de la semence, semble-tri! jre
caractris.par une lenteur remarquable. Ace mouvement habituel imprim aux glandes par l'abord du
sang, doit tre ajout celui qui leur est communiqu
par les Organes voisins, et,qui les entretient dans
une excitation habituelle qui est plUs ncessaire encore
leur scrtion qu' leur excrtioh. On a trop; nglig
d'avoir gard dans l'action des, organes, aux mouvemens habituels dont il* sont agits. L'exemple du
cerveau.auraod cependant fxensw. ce point l'attention des phjsiplogi&tes,! I -^:. ii'i. -Jutcii '
Les veiriesiparn-lout coniine&aux artres, suivent
dans le _ systme glanduleux 4a?. mme distribution ;
elles les accompagnent pces^ue. par-tout. On ne j?oit

6QO

S Y S T M E

point un plan superficiel et un profond, comme dans


beaucoup d'autres organes. Le foie est le seul exem-,
pie o le sang rouge pntre par un ct, et o le sang
noir sorte par le ct oppos.
Le plus grand nombre des veines du systme glanduleux versent leur sang dans le systme sang noir
gnral, et comme plusieurs glandes sont trs-voisines du cur, le reflux que ce systme prouve
Souvent, se fait sentir jusqu' elles. Ce phnomne est
surtout remarquable dans le foie, o les veines hpatiques s'ouvrent trs-peu au-dessous de l'oreillette
droite. Voil pourquoi toutes les fois que cette oreillette est considrablement distendue, comme dans les
asphyxies et dans les morts o le poumon embarrass
oppose un obstacle au sang, le foie est gorg d'une
quantit beaucoup plus grande de ce fluide. J'ai fait
constamment cette observation Pesez comparativement cet organe quand l'oreillette est pleine, et quand &
elle est vide sur le cadavre, aprs avoir prliminai- *t
rement li tous ses vaisseaux ; vous trouverez une
trs-grande diffrence. Par la mme raison, vous observerez un rapport constant entre la pesanteur du
foie et celle du poumon, pourvu toutefois qu'une altration morbjfique de tissu dans l'un d'eux ne soit pas
caus de la mort. Les veines de plusieurs glandes,
comme celles des muqueuses de l'estomac,des intestins ; comme celles de la prostate,etc., versent leur
sang dans le sysime Sang noir abdominal. Il n'y a
gure dans le systme qui nous occupe*que ces veinsy
celles surtout des glandes places dans le bassin, qui
deviennent variqueuseb. Les varices de la prostate
sont frquentes; c o m n $ on sait. ,..-,

G L A N D U L E U X .

6oi

Du Sang des Glandes.^


La quantit de sang qui se trouve habituellement
dans les glandes, varie singulirement ; on peut mme
sous ce rapport les diviser en trois classes, i . Dans
les salivaires, la lacrymale, le pancras, etc., on en
trouve assez peu. Il ne fournit point de matire colorante ces organes qui sont blanchtres, et qui dans
la macration ne teignent que deux ou trois eaux en
rouge. 2. Dans les glandes muqueuses, la prostate,
le testicule et l'amygdale, on en trouve un peu plus.
3. Le foie et le rein en renferment une si grande
quantit, qu'il n'y a sous ce rapport aucune proportion
entr'eux et le reste du systme glanduleux. Cela d pend un peu dans le premier de la cause indique plus
haut : aussi en contient-il souvent plus que le second,
mais ce n en est pas la cause essentielle. Aprs les
morts par hmorragie o il n'y a point de reflux,
dans le foie ou le rein subitement extraits d'un animal
vivant, etc., on fait la mme observation. En faisant
macrer ces glandes, il faut renouveler au moins douze
fois l'eau avant qu'elle cesse d'tre sanguinolente.
Voil pourquoi, quand on les conserve dans l'alcool
pour une maladie organique dont elles sont le sige,
il faut les faire long-temps macrer auparavant; sans
cela, la liqueur est hientt trouble parle sang. C'est
cette quantit de sang qui donne ces glandes un
poids proportionnellement plus grand que celui des
autres parties. C'est d'elle que leur vient leur rouge ,
couleur qu'aucune autre ne prsente au mme degr
mais qui n'est pas plus fortement inhrente leur
tissu, que celle des surfaces muqueuses ou des muscles.

6o3'

S Y S T M E

T/H

En effet, on l'enlve avec la mme facilit par des


lotions rptes. Alors le foie se prsente sous un aspect gristre, qui parot tre la couleur inhrente
son tissu, comme le blanc est celle de la fibre char-
nue. Le rein semble un peu moins emprunter sa couleur du sang. Il reste en partie rouge dans les macra*
lions; la pulpe mme qui en est le produit, aprs
quelques mois de sjoUr dans l'eau, qu'on a change!
souvent, prsente encore en partie cette couleur, bien
moindre cependant que dans l'tat naturel.
Est-ce que l'tat des scrtions feit varier la.quantit du sang glanduleux ? Plus de ce fluide aborde-t-U
au rein pendant-qu'il fournit beaucoup d'urine, que
pendant qu'il en spare peu, ou bien la mme quantit arrivant par les artres, est - ce qu'il en revient
moins par les veines dans le premier que dans le second cas? C'est un objet intressant d'expriences*
L e sang change -1 - il de nature en arrivant aux
glandes ? Prend *-il une composition particulire
avant d e pntrer chacune ? On parle beaucoup de
ce changement, ncessaire, d i t - o n , la scrtion;
mais pour qu'il ait lieu, il faut qu'une cause leprc->
duise : or ici quelle serait cette cause ? Le sang ne circule-t^il pas dans les troncs qui vont aux glandes ^
comme dans les autres? U faudrait donc que la glande
nlterttoure d'une atmosphre qui agt sur le sang aune
certaine distante du lieu o elle se trouve ; ide vague,
qui n'est fonde surrieri de solide, et qu'on ne lit que
dans les livres de ceux qui ne font poin t d'expriences*
J'ai tir du sang de la carotide, de la spenpatique,)
de l'hpatique, de la rnale, etc.? il est galement
rouge, rutilant et coagulable. Dans le mme animal*!

G L A N D U L E U X .

6o$

il est impossible que les sens saisissent la moindre diffrence. *


J'observe que la scrtion diffre essentiellement
de la nutrition, en ce qu'ell-puise toujours les m a tires de ses fluides dans le sang rouge, au lieu que
la seconde prend souvent les siens dans les fluides
blancs, comme on le voit pour les tendons, les cartilages , les poils, etc.

Nerfs.
Les glandes reoivent deux espces de nerfs. i. Les
crbraux se trouvent presque exclusivement dans
les lacrymales, les*salivaires,l'amygdale, etc; 2. Les
testicules , la prostate, le foie, en reoivent du cerveau et des'ganglions en proportion presque gale.
3. Le rein et le plus grand nombre des glandes m u queuses, etc., ne sont presque pntrs que par ceux'des
ganglions. Cet aperu sur les nerfs ne doit s'entendre
que de ceux qui sont libres et indpendans des artres; car chaque tronc artriel, pntrant une glande,
est entour d'un raiseau nerveux appartenant au systme des ganglioris, qui est trs-marqu dans les grosses
glandes , comme dans le foie et le rein o ce raiseau
vient du ganglion smi-lunaire, dans les salivaires
o il vient du cervical suprieur, dans le testicule
o il vient des ganglions lombaires, etc.
Compars au volume des glandes, les nerfs sont
en petite' proportion, quoiqu'en ait dit Bordeu. Il ne
faut point en effet juger de cette proportion par ceux
de la parotide et des soumaxillaircs, lesquels ne font
que traverser ces glandes sans s'y arrter, et en y
laissant seulement quelques rameaux. Par exemple

6o4

S Y S T M E

'

il n'y a certainement pas d'organe dans l'conomie,


parmi ceux qui reoivent des nerfs, q u i , *proportion de son volume, en admette moins que le foie.
Au reste, les nerfs pntrent peu prs dans les
glandes, comme les vaisseaux, c'est--dire, i.de tous
les cts pour celles qui n'ont point de membrane,
2. par un sillon seulement pour celles qui en sont
revtues. Ils se divisent et se subdivisent ds qu'ils y
sont parvenus, et bientt on les perd entirement
de vue. Jamais il n'existe de ganglions dans l'intrieur-mme des glandes.
Les nerfs influent-ils sur les scrtions ? Cela est
probable, puisque toute glande en 'est pourvue ; mais
il s'en faut de beaucoup qu'ils exercent sur cette fonction une influence aussi immdiate que beaucoup de
mdecins le prtendent. i . On dit qu'on a coup les
nerfs de la parotide, et que la scrtion de la salive'a
t supprime* Cette section est manifestement impossible, puisqu'il faudrait extirper la glande avant
d'enlever ses nerfs. 2. J'ai divis les nerfs du testicule d'un chien, seule glande o l'on puisse faire
cette exprience. Je n'ai pu avoir de rsultat, parce
que l'inflammation de la glande est survenue, et
qu'elle est tombe en suppuration : mais cette'suppwration mme suppose que l'influx nerveux n'est
pas actuellement ncessaire pour la scrtion, puisque la suppuration se fait par un mcanisme analogue
celui de cette fonction. T o u s les mdecins savent
qu'un membre paralys peut s'enflammer et suppurer. 3. L'rection et l'jaculation de la semence ont
lieu dans la paralysie de la moiti infrieure du corps,
ou au moins les nerfs del prostate sont entirement

G L A N D U L E U X .

6o5

paralyss. Le cit. Ivan m'a rapport l'exemple d'un


militaire qui avoit gagn une gonorrhe en cet tat.
4 . On sait que la vessie tant compltement paralyse , ses nerfs n'ayant plus aucune action, ses glandes
muqueuses continuent toujours scrter leur fluide
au point mme de produire un catarrhe. 5. La narine du ct malade dans l'hmiplgie est aussi humide qu' l'ordinaire. L'oreille de ce ct se remplit
galement de crumen. 6. Dans les paralysies de la
luette, ses glandes ne cessent pas leur action, y0. E n
coupant la huitime paire d'un ct un chien, on
trouve quelques jours aprs les bronches de ce ct
tout aus'si humides de mucosits. 8. Pendant les
convulsions des diverses parties o il y a des glandes,
quand les nerfs de ces glandes sont plus excits par
consquent, leur scrtion n'augmente point. g0. Si
on pse les preuves donnes par Bordeu sur fin- .
fluence ds nerfs sur les scrtions, on verra qu'elles
sont ou appuyes sur des faits faux, comme ceux de
la section, du sommeil, etc., ou sur des donnes vagues. En gnral les mdecins n'attachent point d'ide
assez prcise au mot influence gerveuse : l'habitude des expriences montre combien on en a abus.
Toutes les fois qu'un nerf tant coup, paralys,
ou irrit d'une manire quelconque, l'organe qui le
reoit n'en ressent aucun trouble dans ses fonctions,
certainement nous ne pouvons apprcier l'influence
nerveuse sur cet organe. Je ne dis point qu'elle n'existe
pas , mais je soutiens que nous rie la connoissons
nullement, et qu'on ne doit pas employer au hasard
un mot auquel on ne saurait attacher de sens prcis.
Quel mot emploierez-YOUs donc pour exprimer Fin-

606

S Y S T M E

fluence des nerfs sur les organes des sens, sur les
muscles volontaires, etc., si le mme vous sert exprimer une action qui n'a aucun rapport avec celle-l,
et qui peut*-tre mme n'existe pas.

Exhalans

et

Absorbans.

Ce genre de vaisseaux est peu connu dans l'intrieur des glandes o il ne remplit que les usages de
nutrition.
ARTICLE

TROISIME.

Proprits du Systme
J e r . Proprits

glanduleux.
de

tissu.

k- v-i E s proprits sont en gnral trs-peu marques


dans ce systme : la raison me parot en tre spcialement dans sa texture non-fibreuse. E n effet, pour
s'alongeretse raccourcir ensuite en conservanfleur intgrit , il faut que les molcules d'un organe jouissent
d'une certaine adhrence, d'une certaine cohsion:
o r , c'est la fibre qu appartient spcialement ce double attribut. Remarquez au reste que le systme glanduleux est soumis des causes bien moins frquentes
de distension et de resserrement, que les systmes
fibres distinctes. Ce n'est gure que quand des
dpts, des collections sreuses, statomateuses,etc.,
se forment dans son intrieur, comme il arrive souvent au milieu du foie, du rein, etc. ; ce n'est qu'alors
qu'il se trouve distendu : o r , dans ce cas, il ne prte
point comme la peau, les muscles, etc. ; ses molcules

G L A N D U L E U X .

607

s'cartent ; c'est le tissu cellulaire dans lequel elles


sont plonges qui se dilate uniformment : le tissu
glanduleux se dtruit mme bientt. Cela est trsmanifeste lorsque les collections se forment prs la
convexit des glandes ; pour peu que la tumeur soit
volumineuse , le tissu de l'organe a disparu : il ne
reste* plus qu'un kyste cellulaire et membraneux. Les
hydatides si frquentes , l'extrieur des reins nous
en offrent des exemples. Si c'est au milieu de la glande
que le kyste s'est form, la destruction est relle aussi,
mais elle est beaucoup moins sensible,
Une preuve manifeste du peu d'extensibilit des
glandes, c'est ce qui arrive au foie dans les cadavres.
J'ai dit plus haut qu'il est plus ou moins gorg de sang,
suivanfcque le systme sang noir a t plus ou moins
embarrass dans les derniers momens. O r , quelle que
soit la quantit de fluide qu'il contienne, son volume,
reste peu prs le mme ; seulement son tissu est
plus ou moins comprim par les vaisseaux, tandis
qu'au contraire le volume plus ou moins considrable
du poumon, qui est trs-apparent, indique toujours
son tat d'engorgement ou de vacuit. Il est probable
mme que c'est cette diffrence qui a fait ngliger
tous les mdecins les tats infiniment variables d'engorgement o le foie peut se trouver la m o r t ,
tandis qu'ils ont spcialement eu gard aux varits
du poumon.

Plus loignes du ^ u r , les veines du rein sont


moins exposes que celles du foie au reflux qui arrive
dans les derniers momens o le sang noir prouve
des obstacles traverser le poumon. Cependant il
a encore lieu, et on YO'U de trs-grandes varits dans

608
S Y S T M E
la quantit de sang gorgeant les gros vaisseaux rnaux , quantit indpendante de celle qui se trouve
habituellement dans l'organe , et qui est trs-considrable comme je l'ai dit. O r , le volume de celui-ci
ne correspond presque jamais ces varits , parce
que Son extensibilit est presque nulle.
Quant aux glandes situes aux deux extrmits,
comme le testicule d'une part, les salivaires de l'autre , on ne peut gure y observer la stase sanguine,
parce que le reflux n'est pas assez manifeste. On ne
peut donc, sous ce rapport, juger que par analogie
de leur extensibilit et de leur contractilit;
Cependant les engorgemens au testicule, conscutifs la gonorrhe, les tumfactions diverses des
parotides prouvent que ces proprits y sont, relles
jusqu' un certain point. Le foie , le rein et autres
glandes intrieures sont-elles sujettes ces tumfactions aigus que celles qui sont soucutanes nous
prsentent souvent? Cela est trs-probable; peut-tre
mme les mdecins n'ont-ils pas assez gard aux symptmes accessoires qui peuvent natre momentanment de la pression de ces organes tumfis sur les
parties voisines. Au reste, cette tumfaction et le resserrement qui en rsulte, peuvent avoir lieu spcialement dans le tissu cellulaire de la glande, et supposent
par consquent une extensibilit du tissu glanduleux*
moindre qu'il ne le semble d'abord.
IL

Proprits*vitales.

Proprits de la Vie

animale.

La contractilit animale est nulle manifestement

G L A N D

1#L E U X .

609

dans le tissu glanduleux. La sensibilit de mme espce y existe-t-elle ? Voici quelques faits sur ce point.
y . Une compression sur la parotide est jusqu' un
certain point, douloureuse. J'ai ^t m m e , dans itn
cas particulier, obligde renoncer la mthode d'affaissementquf: Desaultavoit conseille dans une fistule
salivaire, cause des douleurs que le malade prouvoit ; mais les nerfs nombreux qui traversent cette
glande peuvent tre la cause de ces douleurs. 2. On
sait qu' l'instant o le lithotome coupe la prostate,
ou que la pierre et les tenettes la traversent, le
malade fouffre beaucoup. 3. Le.s pierres loges dans
les reins causent souvent d'atroces douleurs%4 La
compression un peu forte du testicufe est extrmement pnible , etc.
D'un autre ct, on intresse le tissu du foie sans
que l'animal donne aucun signe d'affection. Haller ,
la suite de beaucoup d'expriencef, a rang les
glandes parmi les parties insensibles. Que conclure
de l? Que la sensibilit animale, modifie sous mille
formes, parot exister dans une foule d'organes o
certains agens ne sauraient la mettre en jeu , et o
d'autres la dveloppent singulirement. On sait que
les diverses altrations morbifiques la rendent trsmanifeste dans les glandes. La douleur inflammatoire
porte mme dans ces organes un caractre particulier; elle est obtuse et sourde dans le plus grand nom?
bre des cas. Jamais on n'y prouve ce sentiment si
aigu qui caractrise l'inflammation cellulaire, cette
douleur acre et mordicante dont la peau est le sige
frquent, etc., etc.
-# 7
l'r^..

II.

-j-'i'-'"

39 .

S Y S&T M

Proprits

de la Vie organique.

Parmi les proprits de la vie organique, la conj


tractilit sensible est nulle dans le systme glanduleux Mais les deux autres proprits y sont dveloppes au plus haut priode. Elles y sont dans une
activit continuelle. Sans cesse la scrtion, l'excrtion
et la nutrition les y mettent en jeu. C'est par sa sensibilit organique que la glande distingue, dans la
masse du sang, les matriaux qui conviennent sa
scrtion. C'est par sa contractilit insensible, ou par
ses forces toniques,.qu'elle se resserre et se soulve,
si je puis parler ainsi, pour rejeter de son sein celles
qui sont htrognes cette scrtion. La premire
est en petit pour chaque glande, ce qu'est en grand
la sensibilit animale de la langue et des narines, qui
ne permet qu'aux aliraens convenables l'estomac
de s'introduire* dans sa cavit; l'autre fait d'une manire insensible, ce que la glotte opre d'une manire
,si vidente , lorsqu'elle se soulve convulsivement
coritre un corps tranger qui veut s'y introduire. Le
sang contient les matriaux de toutes les scrtions,
del nutrition de tous les organes, et de toutes lesexhalations.Chaque glande puise dans ce rservoir commun ce qui estncessaire sa scrtion, comme chaque
organe ce qUi convient sa nutrition, comme chaque
surface sreuse ce qui est propre son exhalation. Or
c'est par son mode de sensibilit organique, que
chaque partie vivante dans le corps, distingue ainsi
ce que ncessitent ses fonctions.
Lorsque les fluides abordent aux petits vaisseaux
de la glande, cette sensibilit est la sentinelle qui

G L A N D U L E U X ,

ll

avertit, et, la contractilit insensible est l'agent qui


ouvre ou ferme les portes de l'organe, suivant les
principes qui se prsentent. Qu'on me passe cette
comparaison, elle donne une ide de ce qui se passe
alors. Toute l'action glanduleuse roule donc spcialement sur ces deux proprits, et comme cette action est presque permanente, elles sent donc sans
cesse en exercice.
D'aprs cela il est vident que toutes les maladies
glanduleuses doivent supposer un trouble dans ces
proprits; car, comme nous l'avons souvent v u , ce
sont les proprits dominantes d'un organe, celles
qui en exercice constituent sa vie propre, qui dterminent spcialement ses Maladies, par leur altration. C'est en effet ce que l'pbservation nous montre.
Ici nous voyons ces proprits augmentes ou diminues,produire tantt une augmentation de scrtion,
comme dans le diabtes, la salivation mercuielle, les
flux immodrs de bile, etc., tantt une diminution,
une suspension mme de cette fonction, comrffe dans
les maladies aigus o tous les eduloirs se ferment
pour ainsi dire momentanment, comme dans la suppression d'urine, dans la scheresse de la bouche,
etc. L ce sont des altrations dans la nature mme
de la sensibilit glanduleuse qui se met en rapport
avec des fluides htrognes aux glandes dans l'tat
naturel : de l les varits'sans nombre que les fluides
scrts prsentent surtout dans les maladies. J'ai
parl de ces varits pour les fluides muqueux. Le
foie, le rein surtout, n'en prouvent pas de moins
nombreuses. La saveur, la couleur, la consistance et
l'odeur de la bile cystique, se prsentent dans mille

6l2

S Y S T E M E

tats diffrens sur les cadavres. Qui ne connoit


les innombrables altrations dont l'urine est susceptible ? La salive est moins variable ; mais dans les
maladies, combien n'est - elle pas diffrente de ce
qu'elle s'offre naturellement nous? 11 suffit d'avoir
observ pendant un certain temps les vacuations diverses dans le* maladies,pour voir de combien de modifications elles sont susceptibles. Rien ne ressemble
moins l'urine et la bile, que les fluides rejets quelquefois par la vessie et par le foie : or d'o viennent
toutes ces varits ? D e ce que la sensibilit organique variable, met l'organe en rapport avec des substances auxquelles il toit tranger dans l'tat naturel;
de ce que la contratil^ insensible laisse pntrer
dans l'organe des substances auxquelles auparavant
elle fermoit la porte, comme je l'ai dit. La mme
glande sans changer de tissu, en changeant seulement
de modifications dans ses forces vitales, peut donc
tre la source d'une infinit de fluides diffrens : je
crois ^|me que cela peut aller au point que le rein,
prenant une sensibilit analogue celle du foie, spare la bile en nature.. Pourquoi ne la secrterojt-il
pas, comme il spare d'autres fluides si diffrens du
sien ? ,
Dans la sant, chaque glande a un mode peu
prs uniforme de sensibilit, mode qui change peu:
aussi chaque fluide scrt ame apparence; une composition et une nature toujours peu prs ls mmes,
Mais dans les maladies, mille causes changent chaque
instant ce mode. L'accs hystrique frappe le rein : il
repousse l'instant tous les principes qui colorent
l'urine, et celle-ci sort limpid#; l'accs passe, l'organe

G L A N D U L E U X .

6l$

reprend son type de sensibilit, et l'urine revient


son tat ordinaire. L'accs pileptique porte son influence sur la sensibilit, des salivaires : l'instant
une salive paisse, abondante, cumeuse, toute diffrente de l'tat naturel, sort de la bouche; au-deRt
de l'accs, l'orage sympathique se calme dans la
glande, et la salive revient son tat. Qu'on me passe
nne comparaison. Les glandes sont dans les maladies,
comme l'atmosphre dans les quinoxes. A ces po-,
ques, les vents qui se succdent et changent sans
cess, font souvent se succder en peu de temps
la pluie, la grle, la neig, etc. ; de mme, sans
cesse variables dans les maladies, les forces de la vie
glanduleuse font rapidement varier les produits di-'
vers de la scrtion*
. rji
Ce n'est pas seulement sur la scrtion que portent:
les altrations diverses de la sensibilit organique et de'
la contractilit insensible des glandes. Ces altrations,
lorsqu'elles se prolongent, influent aussi"sur leur nutrition; elles en troublent les mouvemens: de l leshangemens de tissu, les tumeurs de diverse nature,
les dsorganisations, etc., si frquens dans le systme'
glanduleux, l'un de ceUxqtn fournit la plusample moisson l'anatomie pathologique. C'est une chose frappante dans les amphithtres, que la grande quantit
de lsions organiques qu'il prsente, compare a celle
de la plupart des autres. C'est lui, le systme cutan,'le muqueux, le sreux,le cellulaire, etc., qui tien nent le premier rang sous ce rapport. Remarquez
aussi que ce sont prcisment eux o la sensibilit or-'
ganique et la contractilit insensible sont montes an
plus haut degr, parce que ce sont ceux-l seuls ou

6l4
S Y S T M E
elles sont mises en jeu non-seulement par la nutrition,
mais encore par diverses autres fonctions qui se passent dans le systme capillaire insensible ,' savoir,
par l'exhalation, l'absorption et la scrtion.
if*

Sympathies.
Peu de systmes sont plus frquemment le'sfge
des sympathies que celui - ci. J'adopterai dans leur
examen l'ordre admis pour le prcdent.
Sympathies

passives.

Lie tissu glanduleux rpond avec une extrme facilit toutes les excitations que les autres exercent
sur lui. C'est ce qui constitue ses*ympathies passives.
Elles arrivent, . dans l'tat naturel, 2. dans les
maladies.
Je dis d'abord qu'il est certains cas dans l'tat naturel, o d'autres organes tant excits, le glanduleux'
entre en action. C'est ce qui est remarquable surtout
pour le muqueux. Nous avons vu les conduits ex-
crteurs se terminer presque tous SUE les surfaces muqueuses. Or ds qu'une dences surfaces est irrite au
voisinage d'un excrteuf., la glande de cetexCrteur
augmente son action. 1 . La prsence des alimens
dans la bouche, dtermine la salive y couler plus
abondamment. 2 0 . La sonde fixe dans* la vessie, et
irritant les uretres ou leur voisinage, augmente l'coulement de l'urine. 5. L'irritation du gland et de l'extrmit de l'urtre lors du cot, dtermine dans le
testicule une espce de spasme d'o nat la scrtion
abondante de l'humeur sminale. 4. Tout fluide

G L A N D U L E U X .

6$

irritant appliqu spit sur la; Ohjonctive.7,-soit sur la


pituitaire ,-occasionne un larmoiement.plus ourmoinssensible. 5. En faisant des expriences sur l'tat des \
viscres gastriques pendant la digestion et pendant la
faim, j'ai, observ que tant que les alinjens sont seulement dans-, l'estomac, l'coulement de la bije est
peu considrable, mais que cet coulement augmente
quand ils passent dans le duodnum, en sor.te qu'on
en trouve beaucoup alors dans les intestins.,Dans la
faim,la vsicule du fiel est trs-;disten,dye ; peu de
bile s'en coule. A la fin et { mie au milieu de la
digestion, elle contient la moiti moins de,b.ile Cependant elle.devrait d'autant, plus facilement se ^ider
dans l'abstinence, qu'alofs le fluide qui s'y.trouve est
d'un vert fonc, trs-amer., tcs-rre ,,;ef par consquent trs-irritant. Au contraire, dans lelmiliU ou
l'issue immdiate de la digestion.,.-il.est-.baytoup
plus doux, d'un jaune clair, et-moins irritant. Il fai^t
donc qu'-il y ait pendant la digestion U&> autre stimulus ; or ce stirnulus, ce sont les alimeas- passant
. l'extrmit du choldoque. J'ai indique dans-.une
longue note du trait des; membranes-, le trajet, de la
bile cystiqu et hpatique. ;a.., b~
,?> i r , .
Concluons de ces nombreuses considrations, qu'un
d^es moyens principaux qu'emploie la nature; pour
augmenter l'action des giande^:r/ pour dterminer
celle deleurs excrteurs, c'est l'infection sympathique
de l'extrmit de ces eopduUsaijh des environs du
point del surface muqueuse o ils^iennentse rendre.
C'est cela' qu'il faut apporter aussi les catarrhes*
divers produits par un corps irritant sjournant sur
une de ces surfaces L'enfant en suant,' en agaant

6l6

S Y S T M E

'

le mamelon; fait scrter le lait, en mme temps


qu'il 'le pompe, etc. '
''
Dans l'tat maladif les glattdessont aUssi trs-fr- quemment'le sige d sympathies pSsites. Or c'est
presque toujours alors Ja sensibilit organique et la
contractilit insensible qui y^Ont mises en jeu* Il est
rare'qu'excite "ptor les sympathies, la sensibilit animale y dtermine des-douleurs. '
-*[*'
Nous-avOUS dit queues innombrables varits les
glandes'prsentent dans les maladies, soit'sous le
rapport de la quantit, soit sous* celui de la qualit
des fluides qu'elles, sparent. Or toutes ces varits
tiennent spcialement des influences sympathiques
VoyJts'jKvaires humectant la boudie ou la laissant sh t, la remplissant d'une humeur visqueuse
ou limpide , cumese ou coulante,les muqueuses
de la langue ! fournissant' tantt un limon pais et
blanchtre^ tantt une crote noirtre, etc. Les mdecins regardent l'tat de la-langue comme Un indice constant de-celui de l'estomac : cela est vrai le
plus souvent. La nature a tabli un rapport sympathique 1 tel entre ces detexrpartis '; que ds que la surface
muqueuse de celui-ci est malade,qu'elle est le sige
de ctr espce de catarrhe qu'on appelle embarras
gastrique, plnitude,'etc., celle de l'autre s'affecje
aussiret fournit ph\i&d sucs muqueux, lesquels altrent l'apptit; le^MriSentvt empchent ainsi de
prendre des alimens qtt'1 l'estomac ne pourrait diA grer, et mme ^qu'il 'refuserait souvent d e supporter. L languee^tua^ojf#,: comme dans l'tat de,
sant, une espce' de sentinelle mise en avant de l'estomac, pour refuser ce qui lui nirok \ et admettre

G L A N D U L E U X .

6lf

ce qui lui convient. C'est l sans doute la cause de


cette influence singulire que le dernier exerce Sur
elle dans les maladies. Mais aussi remarquons que
quelquefois la langue est charge, l'estomac tant
dans l'tat ordinaire. Cejnomne est frquent dans
les hpitaux ; il m'arrive trs-souvent. Rciproquement les dgots-, les nauses ont lieu quelquefois
sans catarrhe lingual..
: . . ; . ; - . ,,:n ,;*hi:,
-- -Parlrai-je des innombrables influences que reoiTentle foie,le rein, le pancras? Ds qu'un organe
est malade dans l'conomie animale ^aussitt ceux-ci
s'en sentent; leur scrtion'augmente, diminue,
s'altre, et souvent mme ce n'est pas sur ces fonctions que port l'affection sympathique; elle dtermine des inflammations, des suppurations, etc. On
connot les dpts au foie dans les plaie de tte, etc.
ExposeMgeles varits sans nombre de l'coulement
des larmWdans ls maladies aigus, dans les fivres
inflammatoires, malignes, etc.?Ojui ne sait que l'il
est alors plus oumWs humide, que souvent il est constamment larmoyant? Or d'o viennent1:es varits ?
desAtfluences sympathiques que reoit la lacrymale.
SoflWnt la maladie elle-mme lui est trangre ; mais
le Consensus incOrmu' qui les lie aux parties malades ;
fait qu'alors elles entrent en action. On pleure dans
Une foule de passions, dans le chagrin surtout: comment cela ?'C'est que la passion a port d'abord son
influence sur un'organe pigastrique p comme le
prouve le saisissement qu'on y.sent; et l'organe affect a ragi sur la glande lacrymale. On pleure comme
on a Une sueur froide dans la crainte, comme on salive abondamment dans la fureur, phnomne que le

6l8

S Y S T M E

'vulgaire exprime par ces mots : cumerde rage, etc.


Le testicule et la prostate reoivent beaucoup moins
souvent que les autres glandes des influences sympathiques dans les maladies. Tandis que tout est bouler
vers dans le systme glan^ileux, ils restent le plus
souvent inertes et calmes. Pourquoi ? c'est qu'ils sont
isols des autres glandes par leurs fonctions. Les saliVairft, le pancras, les reins, le foie, presque toutes
les muqueuses, concourent un but commun, la digestion. Ce but est li l'existence de la plupart des autres organes. Quand ceux-ci sont malades,il n'estdonc
pas tonnant que les glandes s'en ressentent. A41 contraire, uniquement destin la gnration, entrant
plus tard en action, finissant plutt d'agir que les
autres glandes, ayant de grandes intermittences dans
son action, le*testicule, dans ses affections, ne saurait
tre aussi li aux maladies des autres orgajra. Cela a
lieu quelquefois cependant. On sait que c ^ a i n e s affections du poumon disposent aux plaisirs vnriens;
que dans l'tat naturel, l'excitati^Punpeu vive, de cer-r
taines parties de la peau,de celle des fesses sppialer
m e n t , met en activit tout le systme gnital, e t ^ f t c .
r On connot la remrquablesympathie qui n d l e s
mamelles sous la dpendance de, la matrice. On sait
que quand les rgles viennent chaque mois, les
seins se gonflent un peu; que les. cancers se dveloppent souvent l'poque de la.eessation de ce flux
naturel;:qi*e la sensation voluptueuse du cot se
propage quelquefois^squ'au sein, etc. Tous les m^
decins ont observ ce rapport sympathique qui parat
tre d'un ordre particulier, et dpendre de l'analogie
des fonctions des deux organes sympathisans.;

. G L A N D U L E U X .

6 lf)

A la suite des grandes maladies aigus, des fivres


essentielles spcialement, souvent'faction glandu*
leuse augmente beaucoup; il y a de grandes vacuations : ce sont les crises; c'est l'humeur morbifique*
qui est expulse, suivant le plus grand nombre. C'est
un phnomne examiner, et qui certainement dans
une foule de cas ne dpend pas, comme je le prou-*
verai, de la cause laquelle on l'attribue.
Quoique j'aie considr comme sympathiques beaucoup de drangemens secrloires dans ls maladies,
je suis loin de penser qu'ils le sont tous. Certainement dans une11 foule de cas, il y a une affection gnrale de tout le systme, affection laquelle participent les glandes, comme toutes les autres parties :
c'est ce qui arrive dans les fivres essentielles, etc.
Mais quand un systme v est spcialement affect;
comme le cutan dans la petite vrole, la rougeole,
la fivre rouge, etc., le sreux dans la pleursie, la
pritonite , etc., le cellulaire dans le phlegmon \ le
nerveux dans les convulsions, etc. ; Rappelle sympa*thique, le trouble que les autres prouvent y-et qui ne
dpend point d'une lsion de leur tissu.
D'autres ides peuvent tre attaches'au mot de
synapatbies, mais ce sont celles que je lui associe dans
les maladies. Peu importe le m o t , pourvu que l'on
s'entende sur ce qu'il exprime.
s

Sympathies

actives.

Ces sympathies sont moins frqueUtefque les prc- *


dents. Dansres maladies du systme glanduleux, on
en observe cependant des exemples. L'histoire des inflammations du rein, de la salivaire, du /oie, etc., nous

$20

S Y S T M E

montre beaucoup de phnomnes naissant sympathiquement dans les autres systmes l'occasion des maladies de celui-ci. Je ne parle pas du trouble de la digestion , de la circulation, fonctions qui,enchanes naturellement aux scrtions, doivent tre invitablement
troubles, quand celles-ci se drangent. Je parle des
organes qui-n'ayant aucun rapport direct avec les
glandes malades, s'affectent cependant, commeon le
voit dans les convulsions, les spasmes, les douleurs
vagues, ou fixes en diffrens endroits, les sueurs, etc.
Le testicule dans l'tat de sant exerce une influence remarquable sur les organes 3e la voix. On
sait qu'elle devient plus grave l'instant o il commence' entrer-en action 5 qu'elle change quand on
l'enlve dans la castration : ce phnomne est constant et invariable. Barthez a cru qu'il sortoit des
phnomnes sympathiques ordinaires : en effet, il
parot n'tre qu'une modification particulire de cette
influence gnrale que le testicule exerce sur toutes
les forces. vitales qui s'affoiblissent ou-s'accroissent
constamment, suivant que son action est dbile ou
nergique. Cependant il est certains ofganesplus disposs que les autres se ressentir de ces affections.
Ie systme muqueux pectoral en est un exemples Les
hmorragies passives de ce systme sont le frquent
rsultat p!es excs d'excrtion de semence : la phthisie
mme en est souvent la suite funeste.
$

Caractres

des Proprits

vitales

Premier Caractre. Vie propre chaque

Glande.

La vie glanduleuse, rsultat des forces prcdentes

G L A N D U L E U X .

62.I

considres en exercice , n'est point uniforme dans


tout le systme , sans doute parce que sa texture diffre dans chaque glande^, et qu' chaque tissu est
attribue une modification particulire de vitalit.
Une foule de phnomnes rsultent de ces diffrences
que Bordeu a bien observes.
1 . Chaque glande a certaines substances avec lesquelles elle est exclusivement eft rapport dans l'tat
naturel. Voil pourquoi les salivaires ne sparent pas
la bile, le foie laisse passer dans ses vajsseaux les
matriaux de l'urine sans ls sparer : la diversit des
scrtions rsulte de l. Voil encore pourquoi les
cantharides affectent exclusivement les reins ; pourquoi le mercure porte spcialement sur les salivaires;
pourquoi certaines substances affectent d'une m a nire particulire le testicule, augmentent sa scrtion
et mme sollicitent l'excrtion de la semence ; pourquoi certains alimens donnent plus de lait que d'autres. Je suispersuad que certaines substances agissent
sur les glandes muqueuses et les disposent ^une
scrtion plus grande, etc.
2 0 . Chaque glande a son mode particulier de sympathies. Nous avons vu le testicule sympathiser spcialement avec les organes pecteraux , le foie avec le
cerveau. Le rein, devenu le sige d'une vive douleur,
influence particulirement l'estomac, qui se soulve
pour le vomissement. Ls mamelles et la matrice
sont troitement et particulirement lies dans les
sympathies.
3. Chaque inflammation glanduleuse porte un ca.ractr'e particulier'. Celle du rein ne ressemble point
celle du foie , du testicule , etc. La prostate* en-

622

S Y S T M E

flamme donne lieu des symptmes tout diffrens


de ceux du testicule, etc. Je ne parle pas des diffrences rsultantes de la diversit des fluides, mais
seulement de celles qui tiennent la diffrence de
tissu.
4. Chaque glande a des maladies propres, ou au
moins auxquelles elle est plus dispose que les autres.
On trouve assez sojRvent des hydatides prs la convexit.du foie ; jamais je n'en ai observ dans les salivaires ni dans le testicule. Quoiquela parotide soitaussi
expose l'action des corps extrieurs, que ce dernier , il y a vingt sarcocles pour un squirrede cette
gjande, Le foie seul prsente cet tat particulier qu'on
nomme tat graisseux : aucune glande n'est plus
frquemment que lui le sige des statmes. Les mdecins qui ont peu vu d'ouvertures de cadavres, emploient les mots vagues et insignifians d'obstruction i
d'emptement,
e t c . , pour toute espce de tumfa
tion glanduleuse. Mai remarquez que le plus communment ces tumfactions n'ont entr7elles de commun que l'augmentation de volume; leur, nature est
toute diffrente, et cependant voyez o en est encore
la mdecine de plusieurs : on sent par le tact un emptement au foie , et aussitt les apritifs , la terre
folie , etc*., sont un moyen commun qu'on oppose
et aux hydatides, et aux statmes, et aux squirres
avec granulation comme marbre, et aux foies graisseux, et aux cent altrations diverses d'o peuvent
natre l'augmentation de volume , comme si c'toit
cette augmentation, et non l'espce de rumeur qui la
dtermine , qu'on a combattre. Donnez donc aussi
des apritifs.quand le foie dplac par un hydro*

G L A N D U L E U X .

62$

thorax fait une saillie contre nature : vous serez presque aussi rationnel.
5. Chaque glande offre des modifications particulires dans les vacuations nommes critiques, dont
elle est quelquefois le sige la suite de longues maladies , etc., etc.
6. C'est encore la diffrence de vitalit des diverses parties du systme glanduleux, qu'il faut rapporter un phnomne que voici : certaines glandes
entrent subitement en action, soit partune irritation
directe, soit par une excitation sympathique, comme
la lacrymale par exemple , qui de l'tat de rmittence passe tout coup, dans les passions j celui
d'une abondante scrtion. Au contraire , il faut un
certain temps pour exciter d'autres glandes, comme
par exemple le rein , le pancras , etc., qui ne sauraient subitement verser leurs fluides, quelle que soit
l'excitation qu'ils prouvent. Le mme excitant ap*pliqu sur la conjonctive, fait pleurer d'une part, et
augmente d'autre part l'action des glandes de Mibomius j.m.ais le premier effet devance de beaucoup
le second. Jamais avec les excitans divers qu'on applique sur les surfaces muqueuses , on ne peut dterminer qu'au bout de quelque temps, un flux catarrhal.
Deuxime

Caractre. Rmittence
glanduleuse.

de la Vie

Le deuxime caractre de la vie glanduleuse, c'est


d'tre sujette ds alternatives habituelles d'augmen*
tation et de diminution. Le sommeil porte spcialement sur les fonctions animales : elles seules'sont compltement suspendues dansl'tat ordinaire, et c'est ce

6^4
'
S Y S T M E
qui forme le sommeil. Mais les glandes dorment aussi
jusqu' un certain point, quoique cependant jamais
il n'y ait suspension complte , sinon dans les maladies. Je compare le sommeil de la vie animale aux
intervalles des fivres intermittentes-o l'apyrexie est
complte, et le sommeil des glandes ceux des fivres
rmittentes o l'accs est seulement modr, mais
o il continue toujours.
La salive pleut en abondance quand les alfmens
passent dans k bouche ; elle humecte seulement cette
cavit dans les autres temps. Pendant que le chime
passe dans le duodnum , le pancras et 'le foie l'arrosent en abondance : ils sont aussi en action pendant
la faim, mais infiniment moins. Je m'en suis assur
dans une foule d'expriences sur l'tat compar de la
digestion et de la faim, expriences dont j'ai donn
ailleurs le prcis. Ou sait que c'est quelque temps
Aprs le repas que le rein entre surtout en exercice.
Les intermittences d'action du sein sont presque
aussi relles que celles des organes de Ja vie animale.
Chaque glande muqueuse a ses temps* de scrtion:
ce sont ceux o les surfaces sur lesquelles se rendent ses
excrteurs, sonUeri contact avec une substance qulconquequiy sjourne, ou mmequine fait qu'y passer.
Il faut donc concevoir les glandes comme sparant
sans cesse un. fluide du sang, mais comme tant
certaines poques dans une plus grande activit, et
fournissant plus de fluides par consquent.
Cettermittence des glandes parou" tenir une cause
assez analogue celle du sommeil, qui , dans la vie
animale , est produite par la lassitude qu'prouvent
les organes sensitifs et locomoteurs, aprs une action

G L A N D U L E U X .

625

un peu prolonge. L'espce de lassitude queles glandes


sont susceptibles d'prouver, n est point en gnral
marque par un sentiment pnible, comme dans la
vie animale ; sa nature parot tre toute diffrente.
Cependant aprs un allaitement un peu prolong, les
femmes sentent dans le sein des tiraillemens qui les
avertissent de cesser. Le testicule devient le sige
d'un sentiment pnible , quand l'mission de la semence a t force plusieurs fois ; etc.
Troisime Caractre* La Vie glanduleuse
n'est
jamais simultanment
exalte dans tout le
Systme*
Les proprits vitales des glandes ne sont jamais
excites simultanment dans toutes. Quand l'une est
en action, les autres sont en rmittence.'On diroit
qu'il n'y a qu'une somme dtermine de vie pour
toutes, et que l'une ne peut vivre davantage sans que
les autres ne vivent moins. A cette loi est accommod
l'ordre digestif. Dans la premire priode les salivaires
fournissent d'abord beaucoup de fluides ; dans la seconde ce sont les parais de l'estomac ; dans la troisime o le chime passe dans les intestins grles,
le foie et le pancras sont principalement en action ;
dans le quatrime, ce sont les glandes muqueuses des
gros intestins qui agissent surtout; enfin le rein finit
par entrer en action spciale pour vacuer le rsidu
des fluides. Toutes les glandes ne sauroient agir en
mme temps : c'est comme dans les mouvemens extrieurs o certains muscles se reposent toujours pendant que les autres se contractent. Le temps le plus
impropre au cot, c'est celui de la digestion, parce que
11.
4

626

S Y S T M E

nous faisons concider alors les scrtions muqueuses,


hpatique, pancratique, etc., avec celle du testicule.
Dans les maladies une glande n'augmente sa scrtion
qu'aux dpens des autres. L'observation le prouve
chaque jour.
On pourrait, comme jel'ai dit, se servir de cette remarque, en produisant dans diverses affections glanduleuses et autres, des catarrhes artificiels,maladie que
nous sommes toujours matres de dterminer sur les
surfaces muqueuses par le sjour d'un corps tranger.
J'emploie beaucoup, depuis quelque temps, l'usage
d l'ammoniaque respir par le nez. Le cit. Pinel
l'indique avant les accs d'pilepsie. Il est une infinit d'autres cas o il est trs-efficace, comme dans
certaines cphalalgies, dans les fivres ataxiques, dans
certaines apoplexies, dans les diverses affections comateuses , etc. Le vsicatoire n'agit qu'au bout d'un
certain temps : il faut quatre, cinq, six heures mme
pour qu'il produise une irritation. Qui ne sait mme
que souvent dans les maladies o les forces sont extrmement prostres, son action est nulle sur le systme cutan ? Au contraire l'excitation de la pituitaire par l'ammoniaque, est toujours subite d'une part
et toujours efficace de l'autre. Son effet, ilest vrai,n'est
qu'instantan, mais c'est l prcisment son avantage;
car dans une foule de cas le vsicatoire n'est utile
qu' l'instant o il irrite la peau : de l l'usage de le
faire scher tout de suite, et de le rappliquer. L'emploi
de l'ammoniaque ou de tout autre fort excitant sur la
pituitaire, peut se rpter tous les quarts*dheure,
toutes les cinq ou six minutes , toutes les minutes
mme. Si l'habitude rend le malade moins sensible

G L A N D U L E U X .

627

son excitation , on le remplace par une autre substance irritante , au lieu qu'on ne peut changer ainsi
l'excitation cutane par le vsicatoire. Ce que. je dis
de la surface pituitaire s'applique celles du rectum,
de l'urtre, de l'estomac, o l'on peut, dans une foule
de cas, appliquer, pour les maladies, les excitations
d'une manire plus avantageuse que l'on ne le fait
sur la peau au moyen des vsicatoires.
Au reste le caractre de la vie: glanduleuse qui nous
occupe , n'est qu'une modification isole d'un caractre gnral toutes ls proprits vitales, caractre
qui consiste en ce qu'elles s'affoiblissent dans un endroit quand elles s'exaltent dans un autre. Voil
pourquoi les grands foyers de suppuration, les tumeurs considrables , les hydropisies sont accompagns toujours d'un affaiblissement dans l'action
glanduleuse. C'est sur ce caractre que, repose l'usage
ds vsicatoires, ds stons, du moxa, des cautres,
etc., lesquels n'agissent point, comme on le diso, en
vacuant la matire morbifique, mais en faisant cesser l'irritation de la partie malade par celle qu'ils d-terminnt ailleurs.
c/
Quatrime Caractre. Influence du climat et /ie
la saison sur la Vie
glanduleuse.
0

"

r.uo';\',i

C'est encore du caractre prcdent.que:drive


u n autre phnomne, -q)ui- peut tre.considr aussi
comme'caractristique du systme glanduleux;; saj-vir, qu'en gnral il est dansne activit: pi us-grande
en hiver q u e n t , dans les climats froids que dans les
pays chauds. En effet, la chaleur qui panouit le systme cutan augmente son action aux dpens de

628

S Y S T M E

celle des glandes, et rciproquement le froid qui le


condense, empchant l'exhalation habituelle qui s'y
opre, force le systme glanduleux suppler cette
action. Voil pourquoi le mme fluide, introduit dans
l'conomie, sort en hiver par les urines, en t par
les sueurs ; pourquoi, si on veut tout coup uriner
en t , il faut supprimer la sueur par l'application
subite du froid la surface de la peau, en descendant dans une cave, dans une grotte souterraine, etc :
eh sorte qu'en t on est matre, la suite de la digestion , de rendre le produit des fluides parles urines
ou les sueurs, suivant qu'on digre tel ou tel degr
de temprature de l'atmosphre ; pourquoi les boissons thiformes et les diurtiques s'excluent rciproquement , et pourquoi un mdecin qui les emploierait
en mme temps connotroit peu les lois de notre conomie ; pourquoi la plupart des maladies qu'accompagne un flux immodr de fluides scrts, sont
presque toujours caractrises par une diminution des
fluides exhals ; pourquoi dans certaines saisons les
maladies ont plus de tendance se juger par les
Sueurs, et dans d'autres se terminer par des valuations urinaires, muqueuses, etc. C'est l'activit
vitale, plus grande pendant l'hiver, du systme glanduleux, qu'il faut rapporter alors la frquence des
catarrhes., maladies dont la plupart supposent un accroissement contre nature de son action, la facilit
plus grande des reins tre influencs par les antharides,. r etc. Les mdecins doivent avoir spcialement en vue ces considrations dans leurs traitemens.
Il faut agir plus sur le systme glanduleux en hiver,
plus sur le cutan en t, parce que chaque systme

G L A N D U L E U X .

629

est d'autant plus dispos rpondre aux excitations


qu'on dirige sur l u i , qu'il est actuellement en activit plus grande d'action.
Cinquime

Caractre. Influence du Sexe sur la


Vie
glanduleuse.

La vie du systme glanduleux est-elle plus active


chez l'homme que chez la femme ? D u ct des
glandes destines la digestion, la scrtion des
larmes, l'vacuation des urines, etc., les deux
sexes prsentent peu de diffrences. Quant aux
glandes gnitales, l'homme a de plus les testicules et
la prostate ; la femme a les mamelles ; en sorte que
tout semble compens. Remarquez cependant que
l'influence des premiers sur l'conomie, est bien
plus grande que celle des secondes. C'est de la matrice que partent chez la femme les irradiations qui
correspondent celles que le testicule envoie tous
les autres organes.
ARTICLE
Dveloppement

QUATRIME.

du Systme

glanduleux

I e r . tat de ce Systme chez le

Ftus.

les scrtions soient trs-peu actives chez


le ftus, le systme glanduleux est en gnral trsprononc. Toutes les salivaires et le pancras sont
plus gros proportion,. que par la suite : le foie est
norme ; les reins ont un volume proportionn bien
suprieur celui de l'adulte. Les glandes muqueuses
partagent probablement la mme disposition, quoi\3VOIO_VE.

63

S Y S T M E

que je n'aie pas fait de recherches bien prcises sur ce


point. La forme est diffrente dans plusieurs : le rein
est par exemple manifestement bossel, tandis que
par la suite sa surface est presque lisse. La couleur
n'est pas non plus la mme : cela est surtout frappant dans les salivaires et dans la lacrymale. Blanchtres dans l'adulte, ces glandes sont remarquables
alors par une extrme rougeur qu'elles perdent par
la lotion, qui ne dpend point du sang circulant dans
leurs vaisseaux, quoiqu'il y en ait beaucoup alors
dans ces vaisseaux, mais qui est rellement inhrente
leur tissu. Cette couleur n'est jamais aussi prononce sur le pancras, quoique sa texture soit
peu prs la mme. La texture des glandes est extrmement molle et dlicate cet ge, disposition commune toutes les parties. Elles se divisent, cdent
avec une extrme facilit, et leurs vaisseaux trsdvelopps les pntrent d'une trs-grande quantit
de fluides.
Alors elles sont pour ainsi dire dans un tat correspondant celui de rmittence chez l'adulte : elles
sparent mme moins de fluide, quoique cependant
elles paroissent tre en permanence d'action. En effet,
tous les rservoirs ne suffiraient pas pour contenir
leurs fluides, si dans un temps donn, il s'en couloit
autant qu'aprs la naissance. Cela dpend-il d ce que
le sang noir, qui alors aborde dans leur parenchyme,
n'est point propre fournir les matriaux des scrtions? Cela peut y influer, et mme je l'ai conjectur ailleurs d'aprs l'impossibilit o est ce sang de
soutenir beaucoup d'autres fonctions. Mais la raison
principale me parat tre que chez le ftus le mou-

G L A N D U L E U X .

63l

vement nutritif de composition prdomine manifestement par celui de dcomposition : celui-ci est peu
marqu. T o u t ce qui arrive aux organes y reste
presque et y sjourne pour fournir les matriaux du
rapide accroissement que le corps nous offre alors :
or, les scrtions tant principalement destines
rejeter au dehors le rsidu de la nutrition, elles doivent tre peu actives alors.
D'ailleurs la digestion n'introduit dans le sang aucun
de ces principes qui, inutiles la nutrition, doivent
pour cela sortir comme ils sont entrs, c'est--dire
sans avoir fait partie de nos organes : tels sont, par
exemple, la plupart des boissons qui ne font que
passer dans la masse du sang, et en sortent tout de
suite par les urines.
Les glandes du ftus sont donc comme est le cerveau cet ge : quoique trs-dveloppes, elles restent inactives; elles sont dans l'attente de l'acte.
1 1 . tat du Systme glanduleux
V accroissement.

pendant

A la naissance, le systme glanduleux accrot tout


coup en nergie ; il prend une vie qui jusque-l lui
toit trangre , et commence verser plus de fluide.
Il doit ce changement, i . la diffrence du sang qui
y aborde, et qui jusque-l noir et veineux par consquent , devient alors rouge et charg par l mme
de principes qui lui toient trangers, 2. l'excitation gnrale et subite porte l'extrmit de tous les
excrteurs, par les alimens pour ceux qui s'ouvrent
sur le canal qui s'tend de la bouche l'anus, par
l'air pour les conduits muqueux des surfaces bran-

63a

S Y S T M E

chiques, pituitaires et pour la glande lacrymale-,


par les frottemens divers de l'extrmit du gland et
mme par l'air qui agit aussi sur lui, pour les reins
et la vessie.
Toutes les glandes sont d'autant plus sensibles
cette excitation subite, qu'elles n'y sont nullement
accoutumes. Leur sensibilit, jusqu'alors assoupie,
se rveille : elles ressentent le contact du sang qui
y aborde, et qui jusque-l n'avoit fait sur elles qu'une
foible impression. Ce sentiment est d'autant plus vif,
que d'une part la sensibilit organique des glandes devient plus marque, et que d'une autre part le sang
rouge est un excitant plus fort que le sang noir : car,
comme j'ai eu dj souvent occasion de le faire observer, le sang qui arrive un organe y produit deux
effets, dont l'un est de l'exciter, soit parle mouvement
qu'il communique, soit par le contact des principes
qu'il contient, et l'autre d'y fournir leurs matires
diverses fonctions, comme l'exhalation, la scrtion, la nutrition, etc. Le premier effet est commun
tous les organes o aborde du sang ; le second est
particulier chacun.
;., J'observe cependant que beaucoup de scrtions
restent bien moins nergiques pendant les premires
annes , qu'elles ne le seront par la suite : telles sont
celles des glandes salivaires , du foie, etc. Le rein
tant destin rejeter au dehors le rsidu de la digestion , autant et souvent plus que celui de la nutrition , il est dans une activit d'action, proportionne
la premire fonction. L'enfant urine souvent,
comme il rend frquemment des excrmens. Ce n'est
pas pare que beaucoup de substances, revenant des

G L A N D U L E U X .

633

arganes qu'elles ont nourris, se prsentent au rein ,


pour sortir au dehors par cette partie.
Les affections du systme glanduleux ne sont pas
les dominantes dans les premires annes, i . Ce ne
sont pas les parotides qui s'engorgent dans les tumfactions frquentes qui se voyent dans leur rgion ;
ce <ont presque toujours les glandes lymphatiques,
2. On sait que les dbordemens de bile , et que les
affections qui en dpendent, sont trs-rares alors.
3. Toutes les scrtions relatives la gnration sont
absolument nulles. 4. Autant les affections organiques du foie et des reins sont communes chez
l'adulte , autant elles sont peu frquentes chez l'enfant. Alors c'est dans ce qu'on nomme si improprement glandes lymphatiques, c'est dans le cerveau,
etc., que l'anatomiste pathologique trouve surtout
matire ses recherches ; car observez que les organes qui sont spcialement en action dans un ge,
sont ceux-que les maladies aigus et chroniques attaquent le plus souvent cet ge, et qu'au contraire
elles semblent oublier ceux dans lesquels il se fait peu
de travail. 5. Les chirurgiens savent que les sarcocles , les hydrocles par panchement , les varicocles et tout l'assemblage des maladies du testicule,
sont aussi rares avant l'poque de la pubert, o il
n'y a d'autre travail dans cette glande que celui de la
nutrition , qu'elles sont communes dans les annes
suivantes.
Il parat que ce sont les glandes muqueuses qui
sont le plus communment affectes alors, et par
consquent en plus grande activit. Les lacrymales
sont aussi trs-frquemment en action. L'enfant

634

S Y S T M E

pleure plus souvent que l'adulte ; on dirait que


toutes les passions qui agitent cet ge n'ont qu'un
mode uniforme d'expression, et que ce mode est
le larmoiement. L'enfant souffre-t-il, il pleure; estil jaloux, il pleure ; a-t-il peur, il pleure encore ; estil furieux, il pleure de n'tre pas le plus fort. Cette
influence des passions sur la glande lacrymale, ans
les premires annes, semble avoir lieu aux dpens
de l'influence exerce sur les autres glandes. Il est rare
que la crainte, que la frayeur, etc., donnent aux enfans
une jaunisse subite, ou qu'elles excitent chez eux des
scrtions bilieuses. A cet ge on n urine point, et on
ne rend point lesexcrmens par frayeur aussi souvent
que d a n s a s suivans ; on n'a point ces vomissemens
spasmodiques que les passions des adultes nous prsentent si souvent ; on ne plit et on ne rougit pas
autant dans la fureur : aussi la figure n'est point autant
le mobile tableau sur lequel se peignent les motions
de l'ame. L'il n'tincelle point dans la colre , il
n'est point expressif dans l'amiti , etc. C'est la
glande lacrymale qui sert le plus souvent alors dans
la face , l'expression des passions. Remarquez que
cette expression est celle de la foiblesse.et de l'impuissance , qu'elle est celle de la femme que tant de
phnomnes rapprochent de l'enfant. Le cerf impuissant oppose ses larmes aux chiens qui se jettent
sur lui pour le dvorer.
Le tissu glanduleux reste long-temps mou et dlicat
chez l'enfant. A la naissance, et chez le ftus, le foie
ni le rein n'ont point la singulire proprit de durcir par la coction. Ils restent, dans cette exprience,
trs-tendres e t faciles cder la moindre impres-

G L A N D U L E U X .
635
sion. Quelque prolonge que soit la cuisson, jamais ils
ne perdent ce caractre qui s'affoiblit peu peu en
avanant en ge, et qui, cette poque, rend ces
glandes susceptibles de servir dans nos cuisines des
usages auxquels elles ne sontpluspropresdans l'adulte.
1 1 1 . tat du Systme glanduleux
croissement.

aprs l'ac-

La pubert se dveloppe peu prs l'poque


o finit l'accroissement. Une glande , jusqu'alors
inactive chez l'homme, entre tout coup en activit.
La prostate la suit dans son dveloppement. Chez la
femme les seins se gonflent, s'cartent, et prennent,
en un court espace, un volume que plusieurs annes
ne leur auraient pas donn, s'ils avoient cr selon
les mmes lois que dans l'tat prcdent. Loin de
s'affoiblir, en proportion que celles-ci se fortifient,
les autres glandes augmentent aussi leur action; elles
deviennent plus fortes ; alors elles perdent peu peu
la mollesse qui les caractrisoit dans l'enfance ; elles
deviennent aussi plus dures.
Jusque-l la composition avoit prdomin sur la
dcomposition, dans le mouvement/nutritif gnral.
Alors presque autant de substance est habituellement
rejete de chaque organe, qu'il en entre dans son
intrieur pour le nourrir. O r , comme les glandes
sont le grand monctoire qui rejette au dehors le
rsidu nutritif, elles versent alors plus de fluides
proportion, qu'auparavant.
Pendant la jeunesse ce sont les glandes gnitales
qui prdominent vraiment sur les autres : elles
semblent tre un foyer d'o partent des irradiations

636

S Y S T M E ,

qui animent toute la machine. On dirait le plus


souvent qu'elles sont, dans le mcanisme de nos
actions morales, le balancier qui met tout en mouvement.
A mesure qu'on s'loigne de la jeunesse, l'influence des glandes gnitaless'affoiblit,parce qu'elles
sont en moindre activit. Vers la trente - sjxime
ou quarantime anne , ce sont spcialement les
glandes destines la digestion qui prdominent sur
les autres , et parmi elles le foie semble particulirement tre en activit. Alors les affections bilieuses
sont prdominantes ; alors les passions auxquelles
semble nous disposer le temprament bilieux *,
agitent plus frquemment notre ame. L'ambition, la
haine , la jalousie, sont les attributs souvent funestes
de cet ge. Ces passions sont alors plus durables. La
lgret de la jeunesse , les passions nes de l'influence
des glandes gnitales, qui prdominent cet ge,
avoient assoupi momentanment celles-ci, ou plutt
les avoient empch de se dvelopper. Alors elles
restent seules , les autres s'tant chapp'esen fume
avec le feu de la jeunesse. Alors aussi l'influence des
vives motions de l'ame se porte spcialement sur
les glandes et sur les viscres abdominaux. Alors on
ressent surtout'ce resserrement l'pigastre , effet si
pnible des passions tristes; les jaunisses que causent
les chagrins sont plus frquentes, etc.
Cet ge est celui des affections organiques des
glandes, de tous les changemens nombreux de tissu,
de toutes les excroissances qui dnaturant pour ainsi
dire ces organes, les transforment en des corps de
texture diffrente. Dans l'enfance, lesleucophlegma-

G L A N D U L E U X .
637
ties toient le plus souvent produites par un engorgement de ces pelotons lymphatiques que l'on nomme
glandes ;ellesconcidoient avecle carreau, avec les engorgemens des glandes bronchiques, etc. Dans l'adulte
au contraire , c'est avec les maladies du foie, de la
rate, du rein, etc., qu'elles se rencontrent le plus
souvent.
I V . tat

du Systme glanduleux
Vieillard.

chez le

Chez le vieillard, les glandes deviennent dplus en


plus consistantes et dures. Dj mme avant leur vieillesse, les animaux ne nous offrent plus de mets pour
nos tables dans leur systme glanduleux. Le foie,
le rein, la rate, etc., ne sont associs au tissu charnu ,
dans le bouilli ordinaire, que pour lui communiquer
quelques sels, quelques principes savoureux trangers ce tissu. On ne les mange pas, ou du moins
ils sont peu agrables au got. Le poumon qui contient une si grande quantit de glandes muqueuses,
n'offre un aliment trs-digestible que dans le veau :
celui du buf est rejet de nos tables, surtout lorsque l'animal est un peu vieux. Je remarque ce
sujet que les systmes musculaire et glanduleux sont
en ordre inverse pour la digestion, au moins dans
l'tat de coction o nous les rduisons pour nous
en nourrir. En effet, le systme glanduleux n'a une
sayeur agrable, n'est mme bien digestible que dans
ls jeunes animaux, tandis qu' cet ge le musculaire est fade , et qu'il ne devient un aliment savoureux que vers le, milieu de la vie.
Dans l'extrme vieillesse, la couleur des glandes

638

S Y S T M E

change moins que celle de la plupart des autres or


ganes. On trouve le foie, le rein, etc., presqueauss
pleins de sang que dans l'adulte ; ils sont aussi rouges
tandis que ples et dcolors, les muscles annoncem
par leur nuance, que peu de sang y pntroit dan;
les derniers temps. On diroit que ce fluide abandonne d'abord la peau et les muscles de la vie animale qui dans le tronc lui sont subjacens, et qui
dans les membres se trouvent trs-loigns du cur,
ou du moins qu'il diminue beaucoup dans les deux
systmes, et qu'il se concentre dans les organes situs au voisinage du cur : aussi les secrtions-sontelles trs-abondantes encore chez les vieillards, tandis que les forces musculaires, nerveuses, etc., sont
considrablement affoiblies. Les reins scrtent encore beaucoup d'urine ; le foie rejette beaucoup de
-bile, quoique ce dernier ait perdu en partie l'espce
de prdominance qu'il exeroit dans l'conomie vers
la quarantime anne. On sait que les catarrhes trsfrquens alors, indiquent une accroissement d'action
de glandes muqueuses. Le testicule et les mamelles
ont depuis long-temps cess leurs fonctions.
L'activit des glandes restantes en exercice, parait
dpendre de deux causes. i . La dcomposition tant
trs-marque cet ge, beaucoup de substances se
prsentent ces glandes pour tre rejetes au dehors.
L e vieillard dcrot par un phnomne oppos l'accroissement rapide du ftus, o le systme glanduleux ne rejetoit presque rien hors de l'conomie.
2. La peau racornie et resserre, cessant en partie
d'tre un monctoire des produits de la^dcomposition , les glandes supplent ses fonctions. Les sys-

G L A N D U L E U X .

63<J

tmes cutan et glanduleux sont alors dans le mme


rapport qu'en hiver et que dans les pays froids, o
nous avons vu que le second supple constamment
au premier.
En gnral, le systme glanduleux est un de ceux
o la vie s'teint le plus lentement. Dans les cadavres
des vieillards on trouve encore la bile remplissant la
vsicule, la vessie pleine d'urine, etc. Toutes les
glandes comprimes, la prostate elle-mme, laissent
chapper de leurs excrteurs une quantit abondante
de fluide. J'ai mme observ que dans cette compression , on exprime constamment plus de fluide dans
le vieillard que dans l'enfant. Plus les animaux sont
vieux, plus leur rein,comme on Sait, garde l'odeur
urineuse. Le poumon, qui est si abondant en surfaces muqueuses, en glandes par consquent, n'est
point fltri ni racorni chez le vieillard ; il remplit
ses fonctions avec autant de prcision que pendant
la jeunesse.
E n gnral c'est un phnomne trs-remarquable
que tous les organes intrieurs principaux, le foie,
le rein, la rate, le cur, les poumons, etc., conservent encore une force vitale trs-prononce, tandis
que les organes sensitifs et locomoteurs dj presque
puiss, ont rompu en partie les communications qui
lient l'individu aux objets qui l'entourent.

SYSTME DERMODE.
J . o u s les animaux se trouvent envelopps d'une
membrane plus ou moins dense, proportionne en
gnral par son paisseur au volume de leur corps,
destine,et garantir les parties subjacentes,et rejeter au dehors une portion considrable de leur rsidu nutritif et digestif, et le mettre en rapport
avec les corps extrieurs. C'est pour l'homme une
limite sensitive, place l'extrmit du domaine de
son ame, o ces corps viennent sans cesse heurter
afin d'tablir les relations de sa vie animale, et de lier
ainsi son existence celle de tout ce qui l'entoure.
Cette enveloppe est le derme ou la peau. Nous appellerons son ensemble Systme dermode.
A R T I C L E

P R E M I E R .

Formes du Systme

dermode

JT ROPORTIONNE aux parties extrieures qu'elle recouvre, l'enveloppe que forme ce systme s'applique
sur ces parties, se moule leurs grandes ingalits,
en laisse prononcer les saillies extrieures les plus
sensibles, mais nous en drobe un grand nombre,
cause de leur peu de volume : aussi l'aspect de l'corch est-il trs-diffrent de celui du cadavre.
Par-tout continue, cette enveloppe se rflchit
travers diffrentes ouvertures dans l'intrieur du
corps, et va donner naissance au systme muqueux.

SYSTME

DERMODE.

641

Les limites de l'un et de l'autre systmes sont constamment marques par une ligne rougetre ; en dedans de cette ligne est le muqueux, en dehors le
dermode. Cependant la dmarcation n'est pas aussi
tranche dans l'organisation, que dans la couleur.
Tous deux se confondent d'une.manire insensible.
Au voisinage des ouvertures, de celles de la face
spcialement, le dermode s'amincit. Au commencement de ces ouvertures, le muqueux emprunte plus
ou moins, comme je l'ai dit, les caractres du premier,
i
I e r . Surface

externe

du Systme

dermode.

Par-tout contigu l'piderme, cette; surface est


remarquable, par les poils qui la couvrent, par l'humeur huileuse qui la lubrifie habituellement, par la
.sueur qui s'y dpose, par le tact dont elle est le,sige
et auquel sa surface interne est trangre. Nous ferons dans cet article abstraction de ces divers objets,
pour ne considrer que les formes dermodes extrieures.
;M;
On voit sur cette surface diffrentes espces de plis.
i . Les uns dpendent des muscles subjacens qui,
intimement adhrens au derme., faisant presque corps .-;^.
' avec lui,le rident lorsqu'ils se contractent. Telles sont
les rides du front,quel'picrnien produit.; celles en
forme de rayons, que l'orbiculaire grave autour des
paupires, etc.; celles dont les joues sont le sige,
lorsque les grand et petit zygomatiques, ; le ,ca-<
n i n , e t c . , se contractent ; celles dont l'orbiculaire
des lvres environne la bouche, lorsqu'il la fronce
en rtrcissant son ouverture, etc. Tous ces plis
11.
4*

64*

S Y S T M E

dpendent de ce que d'un ct la peau ne peut se contracter comme les muscles, et que d'un autre ct il
faut qu'elle occupe moins d'espace en longueur,
l'instant o ceux-ci se raccourcissent. Ils sont de mme
nature que ceux dont les surfaces muqueuses, celle
de l'estomac en particulier, deviennent le sige dans
la contraction du plan charnu qui leur est contigu.
Aussi la direction de ces plis est-elle toujours pet*
pendiculaire celle des muscles subjacens dont ils
coupent les fibres angle droit. Nos habitudes ont
mis beaucoup d'importance l'existence de ces rides
dans l'expression des passions : sans doute parce
qu'ells Sont alors trs-marques. E n effet, la largeur
de la face de l'homme la rend trs-propre leur dveloppement, tandis que celle des animaux est mal
conforme pour les produire. Aussi leur il est-il,
plus que les traits de leur figure, le tableau mobile
que les sentimens divers de colre, de haine, de jalousie^ etc.", viennent chaque instant dessiner diffremment. Les rides de la face humaine entrent pour
oeatoup cause de cela, dans l'expression de la
figure ; elles composent en partie la physionomie, et
en marquent les nuances diverses.
Les rides du scrotum sont analogues celles-ci ;
felles dpendent de la contraction du tissu cellulaire
subjacent, o quelques fibres charnues paraissent aussi
exister.
2. Il est d'autres rides qui tiennent aussi aux mouvemens , mais non ceux des muscles subjacens. Ce
sont celles de la plante du pied, et surtout celles de
la paume de la main. Il n'y a point l de muscle
soucutan adhrent la peau, except le petit muscle

D E R M O D E .
643
palmaire, lequel n'est pour rien dans ces rides qui
ont lieu aux endroits o la peau est habituellement
plisse dans la flexion. Ainsi il y en a plusieurs au
niveau de toutes les articulations des phalanges. Dans
la paume del main on en voit trois principales, l'une
la base du pouce, produite par le mouvement d'opposition, l'autre la partie antrieure de la paume,
dtermine par la flexion des quatre dernires phalanges qui se flchissent pour s'approcher du pouce ,
une autre existant au milieu de la paume. Le derme
se replie entre ces lignes dprimes, dans les mouvemens o la main se creuse; Une foule d'autres petits
plis correspondans desYnouvemens moins marqus
et moins frquens, coupent ceux-ci sous diffrens
angles.
Dans la rgion dorsale du pied et de la main, il y
a beaucoup de rides au niveau de chaque articulation
des phalanges, lorsqu'elles sont tendues. Elles disparaissent dans la flexion, et dpendent de ce que la
nature, cause des mouvemens, a rendu la peau
plus lche en cet endroit, et plus large proportion
des parties qu'elle recouvre. Au niveau de la plupart
des articulations, il y a des replis analogues, mais
ils sont beaucoup moins marqus, parce que la peau
est moins adhrente aux parties voisines. Sur tout le
tronc, au bras, l'avant-braS, la cuisse, la jambe,
on ne voit de dpressions que celles des saillies musculaires.
3. Il est une troisime espce de rides, ou plutt
d'impre^ions cutanes, qui est trs-peu marque,
que la plante du pied et la paume de la main prsentent surtout, et qu'on y distingue trs-bien de

644
S Y S T M E *
prcdentes : ce sont celles qui indiquent les ranges
des papilles. La surface du tronc ne prsente presque
rien de semblable.
4. Enfin, il y a les rides de vieillesse, qui sont
de nature toute diffrente. La graisse soucutan
ayant en partie disparu, la peau se trouve trop large
pour les parties qu'elle recouvre : o r , comme elle a
perdu avec l'ge sa contractilit de tissu, elle ne revient point sur elle - m m e , mais se plisse en divers
sens. Aussi l o il y avoit le plus de graisse, comme
la face, ces rides sont plus marques; elles ressemblent celles qui succdent sur le bas-ventre plusieurs grossesses conscutives, l'hydropisie, etc.
Dans les jeunes gens, si l'amaigrissement survient
tout coup, la peau revient sur elle-mme, et aucune ride ne se forme.
1 1 . Surface

interne du Systme

dermode.

Cette surface rpond par-tout du tissu cellulaire


qui est lche sur le tronc, aux cuisses, aux bras,-etc.,
et qui se condense au crne, la main, etc. Dans la
plupart des animaux, un plan charnu nomm pannicule, et analogue par sa forme celui qui est presque
par-tout subjacent au systme muqueux de l'homme,
isole la peau des autres parties, et lui communique
diffrens mouvemens. Dans l'homme, le systme
dermode prsente encore et l des traces de ce
muscle interne, comme on le remarque au peaucier,
aux occipitaux-frontaux et la plupart des muscles
de la face. La nature n'a rien plac de semblable au
tronc, aux membres, etc. L'homme est auffiit infrieur, sous ce rapport la plupart des animaux, qu'il

D E R M O D E .
645
leur est suprieur par la disposition de ses muscles
faciaux. Aussi remarquez que tandis que chez lui
toutes les passions se peignent pour ainsi dire sur la
face, tandis que l'habitude extrieure du tronc, dans
ces orages de l'ame, reste pour ainsi dire, calme et
tranquille, toute cette habitude est agite de mouvemens chez l'animal. La crinire du lion se redresse,
toute la peau du cheval frmit, mille agitations diverses animent l'extrieur du tronc des animaux, et
en font un tableau gnral o la nature vient peindre
tout ce qui se passe dans l'intrieur. Vous distinguerez par derrire , sur beaucoup d'animaux et en
voyant seulement leur corps, si les passions les agitent; couvrez la face de l'homme, le rideau est tir
sur le miroir de son ame : aussi presque tous les peuples la laissent nu. La physionomie est, pour ainsi
4 dire, sous ce rapport, plus gnralement dissmine
l'extrieur, dans les animaux pannicule charnu.
Outre le tissu cellulaire, le derme est presque partout subjacent des muscles dans le tronc; mais,
tranger aux mouvemens de ces muscles, il n'en
reoit aucune influence sensible. Dans les membres
*

il se trouve spar des plans charnus par des toiles


aponvrotiques. Beaucoup de vaisseaux rampent sous
lui; de grosses veines se dessinent travers son tissu;
une foule de ramifications artrielles serpentent sa
surface ; beaucoup de nerfs marchent entre ces ramifications.

646

S Y S T M E
A R T I C L E

Organisation

D E U X I M E .

du Systme dermode.

I e r . Tissu propre a cette Organisation.

hH

V J E tissu comprend, i . le chorion, 2 0 . ce qu'on


nomme Je corps rticulaire, 3. les papilles. Le chorion
est la partie essentielle du derme ; c'est lui qui en dtermine l'paisseur et la forme. Le corps rticulaire
en parot peu distinct. Les papilles en naissent aussi,
mais sont plus manifestes.
Chorion.
Le chorion a une paisseur trs-variable. 1 . Dans
la tte, celui du crne et celui de la face offrent une disposition oppose. Le premier, trs-pais, est de plus
dense et serr, ce qu'il doit surtout aux poils nombreux qui le traversent. Par-tout mince et dlicat,
le second est surtout trs-fin sur les paupires et sur1
les lvres. 2 0 . Le chorion du tronc a postrieurement
et tout le long du dos, une paisseur presque double
de celle de sa partie antrieure , o il est peu prs
le mme au cou, la poitrine et l'abdomen. J'en
excepte cependant la verge, le scrotum, les grandes
lvres et le sein, o sa finesse est plus caractrise
que par-tout ailleurs. 3. Dans les membres suprieurs, le chorion est peu prs uniforme l'paule,
au bras et l'avant-bras; la main, il augmente un
peu d'paisseur, et plus dans la paume qu'au dos.
4- Celle paisseur est gnralement bien plus marque la cuisse et la jambe, o il y a plus de mus-

D E R M O D E .
64j
cles contenir, qu'au bras et l'avant-bras. Au pied,
elle augmente comme la main, moins dans la r gion dorsale, que dans la plantaire qui est de toutes
les parties du systme dermode la plus paisse ; ce
qu'elle doit cependant principalement, dans l'tat
naturel, la disposition de son piderme. On voit
d'aprs cela que,, quoique par-tout continu, le chorion est trs - diffrent dans ses diverses parties.
Le rapport de son paisseur avec ses fonctions est
facile saisir la m a i n , au pied, au crne, etc.
Ailleurs on ne peut aussi bien concevoir la raison de
ces diffrences, qui sont constantes cependant.
La femme a un chorion gnralement moins pais
que l'homme ; compar dans toutes les rgions, il
prsente dans les deux sexes une diffrence sensible :
au sein surtout, il est bien plus dlicat chez la femme.
Cependant celui des grandes lvres est proportionnellement plus pais que celui du scrotum.
Pour bien concevoir la structure intime du chorion, il faut d'abord l'examiner sa surface.interne,
aprs l'avoir exactement isol du tissu cellulaire graisseux , auquel cette surface adhre plus ou moins intimement. On voit alors qu'elle est diffremment dispose , suivant les rgions.
1. A la plante du pied et la paume de la main,
on distingue une infinit de fibres blanchtres, reluisantes comme les fibres aponvrotiques, qui se dtachent de cette surface interne, forment sur elle
une espce de plan nouveau, s'entrecroisent en tous
sens, laissent entr'elles, surtout vers le talon, une
foule d'aroles plus ou moins larges, que la graisse
remplit, s'cartent de plus en plus, et se perdent enfin

648

S Y S T M E

dans le tissu soucutan, peu prs comme les fibres


de l'aponvrose brachiale disparaissent insensiblement dans le tissu cellulaire voisin. Voil pourquoi,
lorsque l'on dissque les tgumens palmaires et plantaires, on prouve la plus grande difficult les isoler
entirement du tissu cellulaire qui s'entrelace avec
ces fibres ; voil encore pourquoi ces surfaces n'ont
point, sur les parties qu'elles recouvrent, la mobilit qu'une foule d'autres nous prsentent.
La densit du tissu cellulaire est aussi pour quelque
chose dans cette disposition essentielle aux fonctions
du pied et de la m a i n , qui sont destins saisir et'
embrasser les corps extrieurs.
2. Le derme des membres suprieurs et infrieurs,
celui du dos, celui du cou, de la poitrine, de l'abdomen , de la face m m e , et par consquent de presque
tout le corps, sont distingus des prcdens, d'abord
en ce que les fibresy sont beaucoup moins distinctes;
ensuite en ce qu'elles ne se perdent pas dans le tissu
cellulaire en se confondant pour ainsi dire avec lui,
d'o rsulte une laxit remarquable d e la peau de
ces parties, et la facilit trs-grande de la dissquer;
enfin, parce que les aroles sont beaucoup plus troites*
Ces aroles reprsentent une infinit de trous irrgulirement placs les uns ct des autres, logeant la
plupart de petits paquets graisseux du tissu voisin,
et offrant, lorsque ces petits paquets ont t exactement enlevs, des vides trs-sensibles. Les fibres qui
les forment sont assez rapproches pour faire croire
au premier coup d'oeil que c'est une surface perce
d'une infinit de trous, qui a t applique sous la
peau. Au contraire, la main et au pied, vers le

D E R M O D E .
64$
talon surtout ,c estun vritable rseau dontles espaces
sont plus larges que les fibres qui les forment : c'est
l'inverse ici. Quoiqu'il en soit, ces aroles de la surface interne du chorion sont trs-favorables l'action du tannin, qui en pntre infiniment mieux le
tissu de ce ct que du ct oppos, parce qu'il s'insinue dans ces ouvertures multiplies. J'ai eu occasion de l'observer sur du chorion humain que j'ai fait
tanner exprs. Le cit. Chaptal a observ trs - bien
que l'piderme est un obstacle rel l'action du tannin, <p
et que c'est sous ce rapport que le dbourrement est
une opration prliminaire essentielle au tannage, puisqu'il permet la peau de se pntrer des deux cts;
mais mme ainsi dbourre, elle reoit bien plus facilement le tannin du ct des chairs que du ct
oppos.
3. Le chorion du dos de la main et du pied, ainsi
que celui du front, etc., ne prsente point ces ouvertures multiplies sa surface interne ; il est lisse ,
blanchtre,surtout lorsqu'il a un peu macr. Il en est
absolument de mme de celui du scrotum, du prpuce , des grandes lvres mmes. Le tissu en est plus
serr ; aucun intervalle n'y reste ; en sorte que, quoique plus mince que celui des membres et du trOhc, il
contient presque autant de substance. Quant au chorion correspondant aux cheveux et la barbe, on n'y
voit autre chose que les ouvertures ncessaires au
passage des poils , et qui sont toutes diffrentes de
celles dont j'ai parl tout l'heure, lesquelles forment
de vritables c u l s - d e - s a c , et ne percent point le
chorion de part en part.
Voil donc trois modifications trs-distinctes que

65o

S Y S T M E

nous prsente la face interne du chorion dermode*


La premire et la dernire se voient dans une petite
tendue, tandis que la seconde est presque gnrale,
avec quelques diffrences cependant au tronc, aux
membres et la tte. Au reste ces modifications ne
supposent point une diversit de nature , mais seulement de formes. Trs-cart et dispos en fibres
dans la premire, le tissu dermode se rapproche, se
condense un peu dans la seconde , et par cette cond e n s a t i o n rend les aroles moins distinctes. Mais il est
un moyen de bien les apercevoir par-tout, except
cependant l o il n'y en a aucune trace : c'est la
macration. Ce moyen est mme celui qui nous
montre le mieux la texture dermode. E n effet, quand
la peau a sjourn un peu long-temps dans l'eau,
elle se ramollit, les fibres de son chorion s'cartent,
leurs intervalles deviennent plus distincts : alors on
voit que les aroles existent non-seulement la surface interne , mais qu'elles se prolongent dans son
tissu qui parot vritablement cribl dans toute son
paisseur, tant sont nombreuses les espaces rsultantes de l'entrecroisement des fibres.
Ces aroles ne se terminent point en culs-de-sac
vers la surface externe ; elles viennent s'ouvrir sur
cette surface par une foule de trous qui sont extrmement apparens dans une peau qui a macr pendant
un mois ou deux, et qui, dans l'tat ordinaire presque
imperceptibles sur certains* sujets, se distinguent
asseziien sur d'autres. D'ailleurs pour les voir il faut
enlever l'piderme : o r , comme pour produire tout
de suite cet effet nous employons communment
l'action de l'eau bouillante ou. du feu nu , le.tissu

D E R M O D E .

65l

dermode se racornit, et ils deviennent beaucoup


moins apparens , au lieu que non-seulement la macration ne racornit point la peau , mais l'panouit, la
dilate , ce qui rend ces trous trs-sensibles. Dans certaines parties de la peau et dans certains sujets, o n y
introduirait alors la tte d'une pingle ; dans d'autres
ils sont moins sensibles. Ces trous ne percent jamais le
derme perpendiculairement, tous s'ouvrent obliquement sa surface ; en sorte qu'une pression perpendiculaire tend les fermer et appliquer leurs parois
l'une contre l'autre. Je ne puis mieux comparer leur
terminaison qu' celle des uretres dans la vessie :
voil pourquoi les poils qui les traversent ne sont
jamais droits, mais obliques la peau. On parle mal
quand on dit que les cheveux sont plants obliquement : leur insertion dans le bulbe est droite; c'est
leur passage par le chorion qu'ils changent de direction.
Au reste ces trous ne sont point des vaisseaux ;
ce sont de simples communications de l'intrieur
l'extrieur par o passent les poils , les exhalans, les
absorbans, les vaisseaux sanguins et les nerfs qui viennent se rendre la surface du derme : ainsi les aroles
subjacentes ne sont-elles que des cellules o se trouvent
contenus les vaisseaux des glandes et du tissu cellulaire. Le tissu dermode doit donc tre conu comme
un vritable rseau , comme une espce de tissu cellulaire dont les cellules trs-prononces au dedans,,
le deviennent moins dans la surface extrieure, avec
laquelle toutes communiquent pour y transmettre
divers organes. Le chorion est donc le canevas, la
charpente, si je puis parler ainsi, de l'organe cutane

65%

S Y S T M E

Il sert loger dans ses aroles, toutes les autres parties


qui entrent dans la structure de cet organe, contribue
leur donner la forme qu'ils doivent y avoir, mais
leur est absolument tranger.
Quelle est la nature de ce tissu arolaire, qui entre
spcialement dans la composition du chorion cutan?
Je l'ignore ; mais je crois qu'il a beaucoup d'analogie
avec le tissu du systme fibreux : voici sur quelles
considrations j'appuie cette analogie. i . Au talon,
o le tissu dermode a la forme fibreuse des ligamens
irrguliers , il serait presque impossible de l'en distinguer , tant l'apparence extrieure est uniforme ; il
en a la rsistance , la densit : on prouve le mme
sentiment lorsqu'on le coupe avec le bistouri. 2. Le
tissu dermode devient jauntre, transparent comme
le fibreux par la coction. 3. Use fond aussi peu peu
comme lui en glatine. l\. Comme lui, except les
tendons cependant, il rsiste beaucoup la macration. 5. Quelquefois ces deux tissus s'identifient:
par exemple, les ligamens annulaires du poignet envoient manifestement des prolongemens au tissu dermode voisin. 6. Ce tissu peut servir , comme le
fibreux, d'insertion aux muscleS" : on le voit la
face o les fibres de la houppe, plusieurs de celles
de l'orbiculaire des lvres et des paupires, presque
toutes celles des sourciliers trouvent dans les fibres
du tissu dermode, de vritables tendons. Mme
^disposition au palmaire cutan.
Toutes ces considrations tablissent videmment
beaucoup de rapports entre les deux tissus dermode
et fibreux. Cependant il s'en faut de beaucoup qu'il
y au identit entr'eux. Pour s'en convaincre il suffit

D E R M O D E .
653
d'observer combien leur mode de sensibilit diffre;
combien leurs maladies sont aussi diffrentes : il semble mme d'abord qu'il n'y ait aucune analogie
entr'eux sous ce double rapport. Cependant il s'en
faut de beaucoup que la ligne de dmarcation soit
aussi relle qu'il le parot. En effet, la vive sensibilit
de la peau ne sige point prcisment dans ce tissu
blanehtre, crois de manire laisser entre ses mailles
les vides dont nous avons parl, et qu'on voit surtout
la surface adhrente de cet organe. L'exprience expose l'article du systme muqueux, et o j'ai irrit
l'organe cutan de dedans en dehors, le prouve videmment. C'est la surface o se trouvent les papilles,
qui prsente surtout cette proprit vitale.
D'un autre ct l'anatomie pathologique prouve que
la surface interne du derme, o se trouvent surtout
le tissu et les aroles dont nous avons parl, est compltement trangre la plupart des ruptions cutanes. Cela est hors de doute pour la petite vrole,
pour la gale, pour un grand nombre de dartres ; je
m'en suis assur pour les boutons de vaccine, pour les
ruptions miliaires , etc., etc. Il est certain que dans
l'rsiple, la surface externe seule du chorion se colore par le sang qui pntre dans les exhalans : aussi
la pression la plus lgre, faisant refluer le sang, produit alors un blanc subit qui disparat bientt par le
retour du sang dans les exhalans. C'est mme ce qui
diffrencie essentiellement l'rsiple simple du phlegmoneux , o non-seulement la face externe du chorion , mais encore tout son tissu et le cellulaire sub-:
jacent sont enflamms. Dans la rougeole , dans la
fivre scarlatine, dans la fivre rouge, la rougeur est

654
S Y S T M E
aussi bien manifestement superficielle. Ces phnc
mnes concident avec ceux des injections; pour pei
que celles-ci russissent chez les enfans, la peau du vi
sage,moins souvent celledes autres parties, noircissen
presque entirement. O r , cette noirceur est bien plu
manifeste la surface externe qu' l'interne de l,
peau, sans doute parce que plus d'exhalans se trouven
dans la premire, que dans la seconde que les tronc
artriels ne font que traverser.
Les considrations prcdentes prouvent videm
ment que le tissu arolajre de la surface interne di
chorion, et mme celui de son intrieur, ont une activit vitale beaucoup moindre que celle de la surface
externe ; que ce tissu est tranger presque tous le;
grands phnomnes qui se passent sur la peau, cem
surtout qui sont relatifs aux sensations et la circulation; que c'est aux papilles qu'appartiennent ta
premires, et dans le corps rticulaire que sigent le*
secondes: qu'il est presque passif dans presque toutes
les priodes d'activit de cette double portion du
derme. Ses fonctions, comme celles du tissu fibreux,
le supposent presque toujours dans cet tat passif;
eljes sont uniquement de garantir le corps , de le protger contre l'action des corps extrieurs. C'est lui qui
forme notre vritable tgument : aussi a-t-il des proprits trs-analogues cet usage. Sa rsistance est
extrme. Il faut des poids trs-considrables pour dchirer des lanires trs-troites de chorion, auxquelles
on suspend ces poids ; tirailles en divers sens, ces
lanires se rompent aussi avec beaucoup de peine.
Cependant cette rsistance est beaucoup moindre
que lorsque le tannin s'est combin avec le chorion,

D E R M O D E .

655
i -

-i

O n sait qu'ainsi prpare, cette portion de la peau


offre les liens les plus forts que nous ayons dans les
arts. Je ne connois que deux tissus dans l'conomie
animale, qui allient un si haut degr la souplesse et
la rsistance: c'est celui-ci et le tissu fibreux ; et c'est
l un nouveau caractre qui les rapproche. Nous
avons vu qu'il falloit des poids trs-considrables pour
rompre un tendon, une lanire d'aponvrose, un ligament pris sur un cadavre. Les tissus musculaire ,
nerveux, artriel, veineux, cellulaire,etc., cdent infiniment plus facilement. Si le tissu dermode avoit
moins d'extensibilit, il remplacerait trs-avantageusement les tendons, les ligamens, etc., dans la structure du corps.
Puisque le chorion est tranger presque tous les
phnomnes sensitifs et morbifiques de la peau, recherchons donc quelles parties du derme sont le sige
de ces phnomnes. Ces parties existent bien manifestement la surface externe- : or on trouve
cette surface externe, i . ce qu'on nomme le corps
rticulaire, 2. les papilles.
Du Corps

rticulaire.

La plupart des auteurs se sont form du corps rticulaire l'ide d'une espce d'enduit appliqu sur la
faceexterne del peau entre le chorion et l'piderme,
perc d'une infinit d'ouvertures travers lesquelles
passent les papilles. Je ne sais trop commenton peut
dmontrer cet enduit qui flue, suivant le plus grand
nombre, lorsqu'on dtache l'piderme. J'ai employ
pour le voir un trs-grand nombre de moyens dont
aucun ne m'a russi. i . Telle est l'adhrence de l'-

656

S Y S T M E

piderme la peau, que dans l'tat d'intgrit on ne


peut gure les sparer sans intresser l'un ou l'autre.
Cependant, en y mettant beaucoup de prcaution,
on ne voit rien de muqueux sur le chorion rest nu.
2. Coup longitudinalement, surtout au pied o l'piderme est trs-pais, un morceau de peau laisse
voir trs-distinctement sur le bord divis les limites
de celle-ci et du chorion : or rien ne s'chappe au niveau de la ligne qui les spare. 3. Dans l'bullition
o l'piderme a t enlev, rien ne reste sur sa surface interne, ni sur le chorion. 4 La macration et
la putrfaction, celle-ci surtout, produisent sur ce dernier une espce d'enduit gluant l'instant o l'piderme s'enlve. Mais cet enduit est absolument le
produit de la dcomposition. Rien de semblable ne
se rencontre dans l'tat ordinaire.
Je crois, d'aprs toutes ces considrations, qu'il
n'y a point une substance dpose par les vaisseaux
sur la surface d u chorion, extravase, stagnant sur
cette surface, et y reprsentant un enduit dans le sens
suivant lequel Malpighy le concevoit.Je crois qu'on
doit entendre par corps rticulaire, un lacis de vaisseaux extrmement fins, et dont les troncs dj trsdlis , aprs.avoir pass par les pores multiplis
dont le chorion est perc , viennent se ramifier
sa surface, et contiennent diffrentes espces de
fluides.
' L'existence de ce rseau vasculaire est mise hors
de doute par les injections fines qui changent-entirement la couleur de la peau au dehors, sans l'altrer
beaucoup au dedans.,C'est lui q u i , comme je l'ai fait
observer, est le sige principal des ruptions multi-

D E R M O D E .
65j
plies dont la plupart sont rellement trangres au
chorion cutan.
On peut donc concevoir le corps rticulaire comme
un systme capillaire gnral, entourant l'organe cutan, et formant avec les papilles une couche intermdiaire au chorion et l'piderme. Ce systme ne
contient, chez la plupart des hommes',que des fluides
blancs. Chez les ngres, ces fluides sont noirs. Ils
ont une teinte. intermdiaire chez les nations basanes. On sait combien les nuances varient dans les
races humaines. D'aprs cela, la coloration de la peau
ressemble ptu prs celle des cheveux, qui dpend
bien manifestement de la substance existant dans
leurs conduits capillaires.: elle est analogue celle des
taches de naissance, qu'on nomme communment
envies, et dans lesquelles jamais OH ne voit une couche
de fluides extravass entre l'piderme et le chorion.
Au reste, je crois qu'on a encore trs-peu de donnes'sur cette substance, qui remplit une partie du
systme capillaire extrieur. Elle n'y circule point,
mais parot y sjourner jusqu' ce qu'une autre la remplace. Lorsqu'on examine la peau d'un ngre , on la
voit teinte en noir, et voil tout. Dans la macration,
j'ai observ que tantt cette teinte s'enlve avec l'piderme , et que tantt elle rest adhrente au chorion.
Elle est bien manifestement trangre et f u n et
l'autre, puisque tous deux ont la mme couleur chez
les blancs et chez les noirs. Elle ne se reproduit point
lorsqu'elle a t enleve; car, les cicatrices sont galement blanches dans tous les peuples.
Ya-t-il chez les blancs une substance blanche qui, sjournant dans le systme capillaire extrieur, corres-

65S

S Y S T M E

ponde celle des ngres, ou bien la couleur de leur


peau ne dpend - elle que de l'piderme et du chorion? Je serais assez tent de croire que les blancs
oht aussi une substance colorante, puisque l'action
long-temps continue d'un soleil vif les noircit sensiblement. Cette circonstance a mme fait croire que
le blanc es naturel tous les hommes, et qu'il n'y
a qu'une race primitive qui a dgnr suivant les
divers climats.
Mais pour s'assurer de la diversit des races, il
suffit d'observer, i . que la teinte de la peau n'est
qu'un des caractres qui distinguent chaque race, et
que plusieurs autres se joignent toujours lui. La nature et la forme des cheveux, l'paisseur des lvres et
du nez, la largeur du front, le degr d'inclinaison de
l'angle facial, tout l'aspect de la figure, etc.,, sont
des attributs constns qui indiquent une modification gnrale dans l'organisation, et non une diffrence isole du systme dermode. 2. Les blancs se
basanent dans les pays chauds; mais jamais ils n'acquirent la teinte des peuples du pays. 5. Transplants dans les pays froids ds leur bas ge, ns dans
ces pays, les noirs restent toujours tels; leur nuance
ne change presque p a s , malgr que les gnrations
s'accumulent sur eux. 4 H s'en faut de beaucoup
que la couleur suive exactement la temprature : on
voit une foule de varits dans les nuances des peuples qui vivent sous le mme degr de latitude, etc.
T o u t prouve donc que la couleur de la peau n'est
qu'un attribut isol des diffrentes races humaines,
quoique ce soit celui qui frappe le plus nos sens, et
qu'on ne doit pas y attacher une importance plus

D E R M O D E .

65y

grande qu' une foule d'autres qui se tirent de la stature , souvent trs-petite, comme chez les Lapons, de
la face largie et aplatie, comme chez les Chinois ,
des dimensions de la poitrine, du bassin, des memb r e s , etc. C'est sur ls diffrences de l'ensemble, et
non sur celles d'une partie isole, que doivent tre
prises les lignes de dmarcation qui sparent les races.
La face et les formes europennes sont en gnral le
type auquel nous comparons l'extrieur des autres
nations. La laideur ou la beaut des races humaines
sont, dans notre manire de voir, mesures par la
distance plus ou moins grande qui spare ces races
de la ntre. Telle est en effet chez nous la force de
l'habitude, que nous jugeons rarement d'une manire,
absolue, et que tout objet qui s'loigne beaucoup de
ceux qui frappent agrablement nos sens, est pour
nous dsagrable , fatigant mme quelquefois.
Au reste, la matire colorante du corps rticulaire
cutan intres*e plus le naturaliste que le mdecin.
Ce qui doit surtout fixer l'attention de celui-ci, c'est
la portion du systme capillaire extrieur la peau
o circulent des fluides. En effet, outre la portion qui
est le sige de la coloration, il y en a bien manifestement une que des fluides blancs parcourent habituellement, o ils se meuvent avec plus ou moins de
vitesse, et o ils se succdent sans cesse. C'est de
cette portion que naissent les pores exhalans qui fournissent la sueur; c'est ce rseau vasculaire qui est
le sige des rsiples et de. toutes les ruptions cutanes trangres au chorion.
Le sang ne le pntre point dans l'tat ordinaire;
mais mille causes peuvent chaque instant le rem-

66
S Y S T M E
plir de ce fluide. Frottez la peau avec un peu de.rudesse; elle rougit l'instant. Si un irritant est appliqu sur elle, soit qu'il agisse mcaniquement, comme
dansl'urtication o les petites appendices de la plante
pntrent l'piderme., soit qu'il exerce une action chimique, comme dans les frictions avec l'ammoniaque,
comme lorsqu'on tient une portion de la peau trsprs d'un feu un peu vif, e t c . , l'instant la sensibilit de ce rseau vasculaire s'exalte; il appelle le
sang que prcdemment il repoUssoit : toute la partie
rougit dans une surface proportionne l'tendue
de l'irritation. Qu'une passion agisse un peu vivement sur les joues; aussitt une rougeur subite s y manifeste. Tous les rubfiansnous offrent de mme une
preuve de l'extrme tendance qu'a la sensibilit du
systme capillaire superficiel du derme. se mettre
en rapport, pour peu qu'elle soit excite, avec le
sang qui lui est htrogne dans l'tat ordinaire.
Les vsicatoires dpendent du mme'principcLeur
premier effet est de remplir de sang le systme capillaire cutan, l o ils sont appliqus , d'y produire
un rsiple subit, puis d dterminer une abondante exhalation sreuse sous l'piderme soulev. Ils
oprent en peu d'heures ce que la plupart des rsiples font eh plusieurs jours; car on sait qu'ils se
terminent la plupart par des vsicules ou ptilyctnes
qui s'lvent sur la peau. Dans la combustion porte
assez loin poUr tre plus que rubfiante,.et assez modre pour ne pas racornir, il y a aussi un accroissement subit d'exhalation sous l'piderme soulev.
E n gnral la J production de toute ampoule cutane est toujours prcde d'une inflammation de la.

D E R M O D E .
66l
surface externe de la peau. Ce phnomne n'est point
exclusif pour ce systme. Nous avons vu le sreux,
aussitt qu'il est mis dcouvert et irrit un peu
vivement, rougir en peu de temps par le passage du
sang dans ses exhalans ; ce qui constitue une inflammation laquelle succde souvent une exhalationabondante de srosit lactescente , ou autre. Cette exhalation ne sjourne pas sur la surface, et n'y forme
point de phlyclnes, parce que celle-ci n'a point d'piderme : c'est toute la diffrence d'un phnomne
qui n'est point le mme, au premier coup d'oeil, pour
les systmes sreux et cutan.
Ce n'est pas seulement l'irritation de l'organe cutan qui dtermine le sang passer dans le systme capillaire extrieur. Toutes les fois que le cur
est vivement agit, qu'il prcipite le coursde ce fluide,
le passage tend se faire : c'est ce qu'on voit manifestement, i.la suite d'une course violente,2. dans
la priode de chaleur d'un accs de fivre , etc.
A cet gard, je ferai une remarque qui me parait
trs-importante : c'est que le systme capillaire de la
face est, plus que celui de toutes les autres parties de
la peau, expos se pntrer ainsi de sang. 1 . Cela
est vident dans les deux cas dont je viens de parler,
' et o l'action du cur est augmente. 20. Dans les
passions, la peau reste la mme dans les autres parties , tandis que celle-ci plit ou rougit subitement.
3. On sait que le mdecin interroge frquemment
l'tat du systme capillaire facial, qui se ressent presque toujours de l'tat des viscres intrieurs, qui se
remplit ou se vide de sang, suivant qu'il est sympathiquement affect. 4* Dans les diverses asphyxies,

662

S Y S T M E

dans celles surtout produites par la submersion, par


la vapeur du charbon, par la strangulation, etc, la
face est constamment violette par le passage du sang
noir dans son systme capillaire extrieur, o il arrive par les artres. Souvent le cou et le haut de la
poitrine sont aussi livides; mais jamais il n'y a coloration des parties infrieures. 5. Dans une foule
de maladies, o la mort arrive par une espce d'asphyxie, parce que c'est le poumon qui s'embarrasse
le premier, les cadavres prsentent une face violette et
tumfie : c'est une observation que tous ceux qui ont
l'habitude des amphithtres ont pu faire. Il y a cent
sujets o la tte prsente cette lividit, pour un seul
o on l'observe dans les parties infrieures. 6. La
plupart des apoplexies dterminent la mme lividit
de la face.
A quoi tient cette extrme susceptibilit du systme capillaire facial pour admettre le sang? Je crois
que trois raisons principales y concourent. i. La
route est dj fraye ce fluide, puisque la rougeur
des joues y suppose ncessairement sa prsence. U ne
fait qu'y augmenter en quantit; au lieu que , quand
un autre endroit de la surface dermode rougit, tout
le sang qui y aborde est presque accidentel. 2. La
disposition anatomique du systme capillaire y est
plus favorable qu'ailleurs ce passage ; car il parat
que les communications de ce systme avC les artres
du chorion, sont plus libres. Ce qui le prouve , c'est
que dans les injections, l face se colore avec une
extrme facilit. Il n'est aucun anatomiste qui n'ait
saris doute eu occasion d'tre frapp de ce phnomne , surtout chez les enfans o , pour peu

D E R M O D E .
663
que les injections grossires de nos amphithtres
russissent, la face devient toute noire, tandis que le
fluide ne pntre que trs-peu dans les autres parties
du systme cutan. 3. Il parot qu'il y a une plus
vive sensibilit la face : en effet, le mme irritant
y appelle le sang , tandis qu'il ne le fait point affluer
ailleurs. Par exemple, un coup gal un soufflet
ne rougit point la peau du bras, tandis qu'il enflamme
tout coup les joues.
Le sang disparat dans le systme capillaire facial,
comme il y aborde ; en un instant les passions y font
succder, et le rouge vif d'un accs de fivre, et le blanc
de la syncope , et toutes les nuances intermdiaires.
C'est mme l'extrme facilit de ce fluide pntrer ce systme, qui rend la face trs-propre
servir d'une espce de tableau , que les passions
viennent peindre tour tour de mille nuances qui
s'effacent, reviennent, s'altrent, se modifient, etc.,
suivant l'tat de l'ame.
J'observe ce sujet que les passions ont la face
un triple moyen d'expression, i. le systme capillaire , moyen absolument involontaire, et qui
trahit souvent ce que nous voulons dguiser ; 2 le
mouvement musculaire , qui en fronant ou en panouissant les traits, exprime les passions tristes et
sombres ou les passionsgaies, et auquel appartiennent
comme effets, les rides diverses dont nous avons
parl ; 3. l'tat de l'il, organe, q u i , comme le remarque Buffon, non-seulement reoit les sensations,
mais encore exprime les passions. Les deux derniers
moyens sont, jusqu' un certain point, volontaires.
Nous pouvons au moins les simuler ; au lieu que

664
S Y S T M E
nous ne saurions mentir par le premier. L'acteur
joue la colre, la joie, e t c . , parce qu'on peut rendre
ces passions en fronant le sourcil, en dilatant la face
par le rire, etc. Mais c'est le rouge de l'actrice qui joue
la modeste pudeur; c'est en essuyant ce rouge, qu'elle
rend la pleur de la crainte, du saisissement, etc..
J'ajouterai encore une observation essentielle
l'gard du systme capillaire facial: c'est qu'il parot
que sa tendance recevoir le sang, le dispos
devenir le sige plus frquent d'une foule d'affections, etc. On sait, i. que les rsipls de cette
rgion sont beaucoup plus frquens que ceux des
autres parties ; 2. que les boutons varioliques s'y
manifestent surtout ; 3. qu'une foule d'ruptions y
sont plus abondantes qu'ailleurs, etc.
D'aprs tout ce quenous venonsdedire, il est vident
qu'il faut distinguer deux portions dans le systme
capillaire extrieur au chorion. io. L'une est remplie
habituellement de la substance colorante de' la peau,
substance qui parot stagner comme celle des cheveux,
des poils, etc., qui n'est expose qu'au mouvement
lent et insensible de composition et de dcomposition,
et qui n'offre jamais ces augmentations et ces diminutions subitesdont nous venons dparier. 2<>.L'autre
est habituellement parcourue par une foule de fluides
qui s'y succdent sans cesse,et qui s'en chappent continuellement- par la transpiration , que le sang peut
remplacer souvent ,en s'insinuant dans cette portion
du systme capillaire. Ces deux portions sont absolument indpendantes, n'ont mme probablement aucune espce de communication.
Il parat qu' l'instant de la mort il reste une cer-

D E R M O D E .
665
laine quantit de fluides blancs dans la seconde portion du systme capillaire extrieur ; voici une exprience ^ u i le prouve , et que j'ai frquemment
rpte : en plongeant un morceau de peau dans
l'eau bouillante, et en l'y laissant un instant, l'piderme se soulve , non en totalit comme dans le
vsicatoire, mais par une infinit de petites vsicules
ou phlyctnes qui se forment tout coup sa surface,
et qui contiennent une humeur sreuse, laquelle s'chappe l'instant o on ouvre ces vsicules.
Papilles.
On nomme ainsi de petites minencesqui s'lvent
de la surface externe du chorion, et qui, perant le
rseau capillaire dont nous venons de parler, deviennent , par leurs extrmits , contigus l'piderme. Ces minences sont trs-marques dans la
paume de la main et la plante des pieds, o elles
affectent une disposition rgulire , en forme de
petites stries recourbes suivant diverses directions.
On les voit travers l'piderme, malgr son paisseur en ces endroit&jMais on les distingue surtout
lorsque celui-ci a t enlev, d'une manire quelconque , par la macration, l'bullition, etc... Si on fend
longitudinalement un morceau du chorion du pied,
adhrent son pjderme, on voit entr'eux , le long
du bord divis , une ligne en forme de filet trembl,
ligne qui rsulte de ces petites minences places les
unes ct des autres.
Dans quelques autres parties de la peau, on distingue les papilles, d'une manire assez vidente;
mais dans un grand nombre, l'piderme tant enlev,

666

S Y S T M E

on n'aperoit qu'une surface, unpeu ingale par quelques petites saillies, surtout vers l'endroiules orifices
par o passent les poils et les vaissea^K, mais sans
minences rgulirement arranges , sans papilles
proprement dites.
Il ne faut pas prendre pour telles, les saillies nombreuses et trs - sensibles , qui rendent la peau de
certains sujets extrmement rugueuse. Ces saillies
sont formes par de petits paquets cellulaires, vasculaires ou nerveux, par des glandes sbaces, etc.,
qui se trouvent prs les petites ouvertures par lesquelles le chorion s'ouvre sous l'piderme,et transmet communment des poils. Ces paqUets, logs
dans les petits canaux obliques qui se terminent ces
ouvertures , en soulvent la paroi extrne, et font
ainsi saillie au dehors. Voici une exprience trscurieuse qui prouve cette disposition : lorsque la
peau est macre pendant deux ou trois mois, et
mme moins , d'un ct ces petits paquets o il y
a presque toujours un peu de graisse, se changent en
cette matire blanchtre , paisse, onctueuse et analogue au blanc de baleine , en laquelle la graisse
long-temps maintenue dans l'eau , se convertit toujours; d'un autre ct les trous s'largissant, comme
nous l'avons vu , et la peau se changeant en une
espce de pulpe, on peut facilement l'enlever tout
autour de ces petites saillies , et voir qu'elles se continuent avec la graisse qui remplit les mailles du
chorion subjacent, et qui est aussi change en une
matire endurcie.
Les injections m'ont aussi manifestement prouv
qu'il y avoit des vaisseaux dans ces paquets celluleux,

D E R M O D E .

667

et je m'en suis convaincu depuis quelque temps par


la dissection de certains scorbutiques, dont les taches
commencent par de trs-petites ecchymoses, semblables pour ainsi dire des piqres de puces, et
qui occupent ces petites minences. Les ptchies des
fivres dynamiques ont un aspect diffrent; mais elles
tiennent aussi une extravasation de sang dansle tissu
cellulaire,occupantles petits pores qui s'ouvrent l'extrieurdu chorion poury transmettre les vaisseaux, les
poils, etc.Pluslesminencesdont nous venonsde parler
sont saillantes , plus la peau est ingale. En gnral
elles sont plus frquentes aux membres et au dos ,
que sur la partie antrieure du tronc. Dans les membres , il y en a plus dans le sens de l'extension , que
dans celui de la flexion.
Nous attachons l'ide d'une belle peau, celle
o ces petits tubercules ne se rencontrent point,
et o le chorion est uni sa surface externe. Les
femmes ont communment cette dernire disposition plus marque que les hommes. L'piderme qui
recouvre ces mineHS s'caille trs - souvent leur
niveau , surtout dans les frottemens un peu forts, ce
qui contribue encore plus rendre la peau ingale, rugueuse et pre au toucher l o elles exiitent, ce qui
mme pourroit faire croire qu'elles sont formes par
l u i , quoiqu'il n'y soit jamais qu'accessoire. L o
il est trs-pais, comme la paume des mains et
la plante des pieds , il ne peut s e soulever, et
jamais on ne voit de ces petits tubercules cutans. A
la face o beaucoup de vaisseaux passent du dedans au
dehors , par les petits pores dont nous avons parl ,
on n'en rencontre presque pas non plus. Les papilles

668
S Y S T M. E
parsemes parmi ces minences, sont en gnral trspeu apparentes dans les endroits o elles existent.
Tous les anatomistes attribuent ces dernires une
structure nerveuse ; ils les envisagent comme la terminaison de tous les nerfs qui vont se rendre la
peau, et qui s'panouissent selon eux pour les former,
en abandonnant prliminairement leur enveloppe extrieure. Quelques-uns disent mme avoir suivi des
' ''filets jusque dans ces papilles : j'avoue que cela m'a
toujours t impossible. Dans l'tat ordinaire, la
densit du chorion, et l'extrme tnuit des filets
qui le traversent, y mettent un obstacle vident. Dans
l'tat de macration prolonge, o le chorion devient
pulpeux et o l'on pourrait par consquent suivre ces
filets, on ne peut l'apercevoir. Je ne nie pas cependant la texture attribue aux papilles. La vive sensibilit de la peau semble mme la supposer; mais c'est
une analogie et non une dmonstration , qui tablitce fait anatomique : en effet tous les autres sens,
dont les organes sont si sensibles , ont leur portion
qui reoit l'impression des corps continue un nerf.
Action de diffrens corps sur le Tissu

dermode.

Dans la|plupart des autres tissus, nous n'avons


considr cette action que sur le cadavre , attendu
q u e , pendant la vie, constamment loigns des corps
extrieurs , ces tissus ne peuvent tre influencs par
eux. Ici nous pouvons l'envisager sous un double
rapport, puisque la peau est sans cesse en contact
avec presque tous les corps de la nature.

D E R M O D E .

660

Action

de la

lumire.

La lumire agit videmment sur le derme. Eloigns


de son influence, les hommes s'tiolent pour ainsi
dire comme les plantes. Comparez l'habitant des
villes , qui vit toujours loin de l'ardeur du soleil, au
campagnard saris cesse expos spn influence, vous
verrez quelle est l diffrence. Il parot que c'est la
lumire, et nonle calorique, qui produit cet effet dont
j'ai dj parl; car les individus qui vivent dans une
temprature chaude , mais loin de la lumire solaire,
blanchissent comme ceux des pays froids. Ainsi on
sait que certains hommes qui gardent constamment
leur chambre trs-chauffe,sont plus blancs que d'autres qui, vivant dans une atmosphre moins chaude,
sont "sans cesse exposs au soleil.' On'resterait ternellement dans un bain gal en temprature aux saisons les plus chaudes, que la peau n'y noircirait pas.
Les cabinets d'tude et de travail qu'chauffent des
poles, et o tels hommes restent aussi long-temps
que le laboureur saJabarrue, sont aussi chauds que
^l'atmosphre d't, et cependant la peau n'y devient
pas brune. D'ailleurs une preuve irrvocable,Vest
qU'Ies vtemens qui n'empchent pas l'action du
calorique sur la pey , et, qui n'opposent une barrire
qu'aux rayons lumineux ? empchent la coloration eut,an qui a lieu sur les parties que la lumire frappe
immdiatement, comme sur les mains, la figure, etc.
Je ne parle pas'de l'influence.solaire sur les forces
vitales de la peau, comme dans les cas o les coups
de soleil dterminent un rsiple , comme lorsque
la lumire est employe en mdicamerit pour rap-

67O

S Y S T M E

peler la vie dans une partie : ce n'est que relativement au tissu dermode que je considre son action.
Action

du Calorique.

^,

L'action du calorique sur la peau prsente, pendant la vie, des phnomnes trs-diffrens, suivant les
degrs auxquels il se trouve quand il lui est appliqu.
1 . Une atmosphre chaude panouit le tissu dermode , augmente son action, et dtermine la plupart des fluides qui forment le rsidu de la nutrition
et de la digestion, s'vacuer par ses exhalans.
2 0 . Resserr et crisp par le froid , ce tissu refuse
d'admettre ces fluides qui passent alors principalement par les urines.
3. Le passage insensiblement amen de l'un
l'autre de ces deux tats , ne trouble point les fonctions. Lorsque ce passage est subit, presque toujours
il y a des altrations dans divers organes, parce que
les fluides destins sortir au dehors, ne peuvent pas
varier aussi rapidement dans leur direction vers tel ou
tel organe , que l'excitation cutane produite par les
changemens brusques du chaud au froid.
4. La# peau rsiste des degrs de temprature,
trs-suprieurs celui du corps ; elle oppose une barrire insurmontable au calorique extrieur, qui tend
se mettre en quilibre dans les corps vivans, comme
dans les corps brutes. Aussi, tandis que ceux-ci se
pntrant de ce fluide dans un milieu plus chaud
qu'eux , se mettent bientt la temprature de ce
milieu, les corps vivans restent au mme degr,
quelque suprieure que la chaleur ambiante soit la
leur. Les expriences curieuses des mdecins Anglais

D E R M O D E .

67I

ont mis , pour l'homme , cette vrit hors de doute.


Il est inutile de rapporter le dtail connu de ces expriences o l'on a vu le mercure descendre dans le
baromtre , lorsque la boule de celui-ci toit place
dans la bouche , la peau se couvrir, dans une tuve,
des vapeurs aqueuses de l'air, que le froid proportionnel du corps condensoit sa surface, etc. La considration des animaux sang froid, vivant dans les
climats chauds, prouve la mme chose. Je ferai mme
une observation remarquable cet gard : c'est que
la plupart des reptiles , dont la temprature est bien
plus froide que celle des mamifres et des oiseaux ,
qui se rapprochent plus qu'eux par consquent de
celle de l'hiver, ne peuven^cepndant la supporter.
Ils s'engourdissent, d o r m f l p dans des trous souterrains dont la chaleur reste peu prs uniforme
comme celle des caves, et ne se rveillent que lorsque la temprature plus radoucie du printemps vient
les stimuler.
5. La peau , dans les climats trs-froids, semble
tre d ' u n autre ct un obstacle ce que le calorique
intrieur ne s'chappe tout de suite pour mettre l
corps en quilibre avec le milieu environnant. Cela
ests manifeste dans les pays voisins du ple. Je ferai
mme cet gard une observation inverse de la prcdente : c'est que les ctaces habitent les mers dont
la temprature est la plus oppose la leur. On pche
surtout des baleines dans les parages du Groenland,
du^ Spitzberg, etc. Pourquoi ces poissons sang
chaud se plaisent-ils dans les mers glaces, tandis que
nos amphibies sang froid recherchent l'ardeur^bfulnte du soleil? Je l'ignore.

672

S Y S T M E

Observons que la plupart des organes intrieurs


tant mis dcouvert dans les solutions de continuit , n'ont point la facult de conserver aussi bien
que la peau , un degr de temprature indpendant.
Ils se refroidissent ou s'chauffent plutt qu elle, tant
qu'ils sont sains, L'intestin sorti dans l'opration de
la hernie, un muscle mis n u , etc., etc., prsentent
ce phnomne , etc. : aussi pour leur donner alors
cette facult d'avoir une temprature indpendante,
la nature les enflamme, et ils conservent par l constamment leur chaleur, quelle que soit celle du milieu
environnant. Aprs la peau ce sont les surfaces muqueuses qui rsistent le plus la temprature ambiante , comme on le vdans les chutes du rectum,
dans le renversement Cres anus contre nature, etc.
Cette diffrence entre les divers systmes tient probablement celle de leur structure.
6. Quand,l'action du calorique est pousse un
degr trop considrable , elle commence agir sur
la peau , et ses effets sont d'autant plus marqus
qu'elle est.plus intense. i . Le plus foible de ces
effets c'est d'exciter une rougeur sensible, une espce
d'rsiple,: le calorique agit alors comme simple rubfiant. 2 0 . Le second est de rougir la peau., puis
,d'y produire diffrens phlyctnes. 3. Dans le troisime il y a un vritable racornissement, une crispation des fibres du chorion qui se resserrent sur
elles-mmes, comme celles de tous les tissus animaux
exposs un degr de chaleur trop fort. 4- Dans
le quatrime ejt dernier effet, le tissu dermode est
brle, noirci et rduit en un vritable charbon. Ces
diffrens degrs des brlures ne tiennent qu' ds

D E R M, O - D E.
673
degrs aussi diffrens du calorique. Je remarque que
dans les deux premiers effets , ce fluide agit sur les
forces vitales, que ces deux effets ne peuvent avoir
lieu par consquent que pendant la vie. Les deux
derniers ne s'exercent au contraire que sur le tissu de
l'organe : aussi ils ont lieu aprs la mort exactement
comme auparavant. Les cuisiniers font souvent usage
du racornissement, pour donner la peau une duret
et un cassant ncessaires dans quelques assaisonnemens.
7 0 . Le froid port un haut degr agit aussi sur
l'organe cutan, et produit diffrens effets, suivant
son intensit. Le premier de ces effets est assez ana^
logue au premier effet du calorique un peu intense.
Il consiste en une espce d'inflammation locale. Le
bout du nez, des oreilles et des doigts, les joues, etc.,
rougissent par un froid trs-vif. Je n'ai pas exactement
observ les autres effets intermdiaires celui - ci et
au dernier qui consiste en une privation subite de
la vie. Mais il y a cette diffrence entre la gangrne
qui arrive alors, et celle qu'un calorique trs-intense
dtermine, que la noirceur est subite dans celle-ci,
au lieu qu'elle n'est que conscutive dans l'autre. Remarquez en effet qu'il y a dans la gangrne deux
choses que les mdecins ne distinguent point assez,
1?. la mortification de la partie, 2 0 . sa putrfaction.
La jmortification est toujours antcdente ; elle est
produite par mille causes diffrentes; tantt par la
ligatur d une artre, comme dans l'anvrisme; tan. tt par celle d'un nerf; souvent par une violente in. flammation; quelquefois par une contusion, une attrition, une meurtrissure, etc. Une fois qu'une partie

lu

43

674
S Y S T M E
* '
est morte au milieu de celles qui vivent, quelle que
soit la cause de sa mort, elle se putrfie exactement,
comme un cadavre que la vie a abandonn en totalit. La putrfaction est mme alors plus prcoce,
parce que d'une part la chaleur naturelle du corps,
de l'autrepart l'humidit des parties environnantes; la
favorisent singulirement. Cette putrfaction varie
suivant l'tat o se trouvoit la partie l'instant de la
mort. Si beaucoup de sang l'infiltrait, comme quand
c'est l'inflammation qui touffe la vie, elle se putrfie
avec beaucoup de promptitude, noircit tout coup,
laisse chapper une sanie infecte, et se nomme humide. Si peu de sang se trouve dans la partie l'instant o elle meurt, sa putrfaction est moins prompte,
elle pourrit d'abord, noircit ensuite, laisse chapper
peu de sanie, etc. : c'est la gangrne sche. Ainsi sur
un cadavre entier, si une partie est trs-gorge de
sang, comme la tte chez les apoplectiques, sa putrfaction est beaucoup plus prompte et plus humide,
que celle des parties o ce fluide est en moindre abon
dance. Dans la gangrne qui succde la mortification produite par le froid, souvent il y a scheresse de
i a partie, parce que peu de sang s'y trouvoit l'instant de la mort. Combien une foule de mdecins connoissent peu la marche de la nature, dans
l'emploi de leurs antiseptiques, qu'ilsappliqnt'dans
l'conomie vivante, comme surdes chairs queiave
a abandonnes. De deux choses l'une, vous appliquez les antiseptiques, ou pour empcher quela partie
ne meure, ou pour empcher qu'elle ne se-putrfie.
1 . Si c'est dans la premire intentionns antiseptiques
doivent varier. Dliez fartre d'un membre snrmi

D E R M O D E .
6^5
animal o vous l'aurez trangle ; vous ferez une
opration antiseptique. La saigne, les applications
mollientes qui calment l'intensit de l'inflammation
dans un phlegmon, sont des antiseptiques. Un toni-"
q u e , comme le vin ,'tous les stimulans qui excitent
les forces vitales dans une partie o elles, languissent
la suite d'une meurtrissure, sont des antiseptiques,
etc. Ce m o t est donc extrmement impropre quand
on l'applique des mdicamens destins empcher
la mortification des parties. Ernployez-vous les antiseptiques pour empcher qu'une partie morte au milieu des, autres restes vivantes, ne se pourrisse : vous
pourrez obtenir quelque 'effet; ainsi, en saupoudrant
d e quinquina , de muriate de soude, d'un sel neutre
quelconque, en humectant de suc gastrique un membre,une portion depeau,l'extrmit du nez, etc.", dont
la mort .s'est empare par une cause quelconque, vous
arrterez la putrfaction, comme sur un cadavre o
vous emploierez les mmes moyens. Mais qu'en rsultera-t-il? un peu moins de ftidit pour les parties
environnantes, un peu moins de danger pour elles,
d e recevoir l'influence des manations de la partie
m o r t e ; mais il faudra.toujours que celle-ci tombe;
jamais. Jes antiseptiques ne la rappelleront la vie.
.D'aprs cela il .est vident qu'il faut considrer ces
j j n o j ^ s ^ q u s , d e u x points d.*? v u e absolument diffrens.Les uns prviennent la mortification, et ils varient
singulirement, quoiqu'ils aient pour but d'empcher
le mme effet: ainsi nos moyens de gurir la rtent i o n d'urine .spnt -ils trs-variables, souvent mm e
opposs, t suivant,^a awse qui tend produire cette
>rqtention., Les ,a,utres antiseptiques empchent la pu-

6j6

S Y S T M E

trfaclion, sans rappeler les parties la vie : or ceuxci sont constamment les mmes , quelle qu'ait t
la cause de la mort locale.
Action

de l'air.

L'air agit sans cesse sur l'organe cutan. Dans l'tat


ordinaire, il enlve habituellement de sa surface la
sueur qiii s'en exhale. Le cit. Fourcroy, qui a fix
une attention particulire sur la dissolution du fluide
transpir par l'air ambiant, me parot avoir beaucoup
trop tendu l'influence de cette dissolution sur la
transpiration. En effet, il y a deux choses trs-distinctes dans cette fonction ; i . l'action des exhalans
qui rejettent l fluide au dehors; 2. l'action de l'air
qui le dissout et le vaporise. O r , la premire de ces
deux choses est absolurrient indpendante de l'autre.
Que le fluide exhal soit dissous ou non, un nouveau
n'est pas moins fourni par les exhalans. Si la dissolution n'a pas lieu, le fluide s'accumule sur la peau
qui reste humide;' mais Cette humidit ne bouche pas
les porcs exhalans, n'empche pas une humidit
nouvelle de s'y joindre. Une comparaison rendra ceci
trs-sensible. Dans l'tat naturel, les fluids: sreux
sont saps cesse exhals et absorbs ; les absorbans
remplissent pour eux les fonctions de l'air qui dissout l sueur: or, quoique ces'vaisseaux cessent leurs
"fonctions, comme dans les hydropisies, ls exhalans
continuent la leur ;v il survient seulement une collection sreuse qui, applique sur les orifices exhalans,
ne leur empche pas de verser une srosit nouvelle.
Jja vessie a beau contenir'de l'urine qui pse sut
l'embouchure des uretres, ces conduits n'y en ver-

D E R M O D E .

677

sent pas moins. Quoique les sucs muqueux stagnent


sur leurs surfaces respectives, de nouveaux sucs
sont cependant verss sur ces surfaces. De mme ,
quoique la peau reste humide par la non-dissolution
de la transpiration , une transpiration nouvelle ne
s'exhale pas moins. La dissolution est un phnomne
physique, absolument tranger au phnomne vital
de l'exhalation. Nous transpirons dansle bain comme
dans l'air; seulement l'humeur qui en rsulte se mle
l'eau, au lieu d'tre rduite en vapeur.
L'humidit de la peau tient deux.causes absolument trangres l'une l'autre ; 1 . l'accroissement
du fluide fourni par les exhalans cutans : or ces exhalans peuvent augmenter ^eur action par trois causes.
D'abord, tout ce qui prcipite le mouvement du
cur, comme la course, comme les accs de fivres
aigus, etc., pousse la peau, ainsi qu'on le dit vulgairement. En second lieu, tout ce qui tend relcher et panouir l'organe cutan par une action d i recte,exerce sur lui par les corps environnans, accrot
aussi l'action de ces exhalans, comme dans les grandes
chaleurs de l't, dans le bain et la suite d celuici , dans une tuve, etc. En troisime lieu, dans une
foule de cas la peau augmente sympathiquement d'action. Ici se classent les sueurs des phthisiques dont
le poumon est la source; celles de la crainte, qui dpendent d'un organe pigastri^jue subitement affect;
celles d'une foule de maladies aigus, etc. Or dans
tous ces cas, quelque active que soit la dissolution de
l'air, la peau sera toujours humide, parce qu'il s'yrpand plus de fluide que l'air ne peut en dissoudre.
Ainsi dans les catarrhes du poumon, o plus de sucs

678

S Y S T M E

muqueux pleuveht dans les bronches,que l'air ne peut


en emporter, il faut absolument qu'il y ait toux et
expectoration pour rejeter le superflu.
2 0 . Il est des cas o l'humidit d l'a peau ne dpend que de ce que la dissolution n'est pas Suffisante.
C'est ce qui arrive dans la moiteur"du lit o l'air n'est
par renouvel, dans les temps humides, etc. Il n'y a
pas alors plus de fluide exhal; mais le fluide ordinaire
devient sensiblej parce qu'iln'estpasdissous.C'estsous
ce point de vuequ'ilfaut envisager l'action de Pair sur
l'organe cutan qui transpir, Il n'enlve rien dans cet
organe ; il n'a sur lui aucune action relle ; il prend
seulement ce que ses vaisseaux rejettent. L dissolution est une chose pureriient accessoire, qui n'est jamais que conscutive l'exhalation, et qui n'a aucun
rapport avec elle. Dans la mme journe o la temprature n'a point vari, la peau est souvent sche,
en moiteur, humide et mme mouille de sueur. Si
l'air agit sur la transpiration, C'est en crispant ou en
relchant les exhalans, et non en dissolvant ce qu'ils
rejettent. Si la peau formoit un sac sans ouverture,
comme les surfaces sreuses, elle transpirerait loin du
contact de l'air, comme sous ce cdrttact. Pourquoi n'y
arriveroit-il pas en effet ce qui lieu sur ces surfaces?
Si on considre l'action de l'ir sur la peau, du cadavre , on" voit qu'elle y produit deux effets diffr e n s , suivant l'tat ou celui-ci se trouve. S'il la pntre de tous ctes , il la dessche, et alors elle prend
une sorte de transparence, cmfn les organes fibreux,
moins que du sang n'y ait t accumul l'instant
de la m o r t , cas dans lequel elle devient noirtre ou
d'un brun fonce. Ainsi dessche, i . elle est ferme et

D E R M O D E .

679

rsistante, mais peut se ployer en divers sens, sans


se rompre, comme il arrive une foule de tissus aussi
desschs, tels que le cartilagineux, le musculaire ,
etc., etc. 2 0 . Elle est beaucoup plus inaltrable que \n
plu part desautres tissus en tat de dessiccation. 3.Elle
absorbe moins facilement qu'eux l'humidit, quoique
cependant, tant un peu long-temps, plonge dans
l'au , elle reprenne enfin peu prs sa couleur primitive et perde sa transparence. 4 ; Elle n'exhale
point une odeur dsagrable, comme plusieurs des
autres tissus. Voil pourquoi les peaux d'animaux ,
simplement dessches, servent dans une foule d'arts ;
pourquoi certains peuples barbares en font usage pour
vtemens, etc. Les aponvroses, les membranes muqueuses, les sreuses et les fibreuses, ne seroient point
propres tre ainsi employes. C'est encore cela
qu'il faut attribuer le peu d'altration de l'extrieur
des momies, qui n'auraient pu jamais traverser les
sicles, si un plan charnu, sreux, etc., les et entoures,
v
Lorsque la peau est laisse sur le cadavre, ou expose un air humide , elle se pourrit au lieu de scher. Alors elle prend une couleur d'abord terne,
puis yerdtre, et enfin noirtre. Elle exhale une ftidit trs-grande, se gonfle et paissit, parce que les
gaz qui s'y.dgagent remplissent le tissu cellulaire
de ses aroles. Un enduit muqueux se rpand sur sa
surface externe, qui se dpouille de l'piderme. Rien
de semblable cet enduit ne se voit sur l'interne.
Enfin quand tous les fluides qu'elle contient se sont
vapors, il reste un rsidu noirtre, trs-diffrent
de celui que la combustion laisse aprs elle.

68o.

S Y S T M E
Action

de

l'Eau.

Cette action dans l'tat de vie, est relative, ou aux


substances qui se dposent la surface de la peau,
ou au tissu cutan lui-mme.
La sueur dpose sans cesse sur l'piderme une foule
de substances dont l'air enlve les principales, mais
dont plusieurs peu dissolubles par lui, comme les
sels par exemple, restent sa surface , et y adhrent
lorsque le frottement ne les emporte pas. Mles
1 humeur onctueuse qui suinte cette surface, aux
diffrentes molcules trangres que l'air y dpose
comme par - tout ailleurs, ces substances forment sur
la peau un enduit qui ne peut, comme la transpiration, disparoitre par dissolution. Or l'eau entrane
tout cet enduit ; voil pourquoi les bains sont d'un usage
vraiment naturel. Tous les quadrupdes se baignent*
T o u s les oiseauxse plongent frquemment dans l'eau;
je ne parle pas de ceux dont ce fluide est pour ainsi
dire l'lment. C'est une loi impose toutes les espces dont la peau rejette beaucoup de substances au
dehors. Toutes les races humaines observes jusqu'ici
se plongent frquemment dans les fleuves, les rivires
ou les lacs, le long desquels elles font leur sjour.
Les pays,que beaucoup d'eau arrose, sont ceux que les
animaux habitent prferablement. Ils fuient ceux o
ce fluide manque, o mme il n'est qu'en quantit
suffisante pour leur boisson. Nous dnaturons tout
dans la socit. Dans la ntre, des classes nombreuses
n'usent presque jamais du bain : aussi cherchez surtout dans ces classes-l, les maladies cutanes. Nous
avons vu que les sucs muqueux,- sjournant trop long-

D E R M O D E .

68t

temps sur leurs surfaces, les irritent, les stimulent, et


y causent diverses affections. Est-il tonnant que le
rsidu de l'exhalation cutane que l'air n'enlve pas,
occasionne diverses altrations sur la peau? L't, les
bains sont plus ncessaires, parce que beaucoup d'excrtions se faisant par la peau , plus de substances
s'y dposent. E n hiver, o tout passe par les urines,
la surface cutane se salit moins, et a moins besoin,
d'tre nettoye. A la suite des grandes maladies o
il y a eu des vacuations cutanes abondantes, un ou
deux bains terminent avantageusement le traitement.
Considrons donc l'eau comme agissant accessoirement l'air sur la peau, comme enlevant sa surface
les substances que le premier ne peut dissoudre, substances qui, variant singulirement comme celles qui
composent l'urine, ont prsent aux chimistes les
fluides transpiratoires, tantt alcalins , tantt acides,
souvent sals, quelquefois chargs de substances odorantes, etc. L'eau est le vhicule gnral : quand elle
s'vapore, elle laisse nu les substances qui ne se volatilisent pas comme elle. C'est sous ce rapport que
les frictions sches sont aussi avantageuses : elles nettoient l'extrieur du corps.
Quant l'action du bain sur le tissu cutan, nous
connoissons peu cette action pendant la vie. On dit
bien en mdecine qu'il relche, qu'il ramollit ce tissu,
qu'il le dtend; langage vague, auquel aucun sens
prcis n'est attach, et que sans doute on a emprunt
du ramollissement que subit la peau des cadavres,
ou mme le cuir tann, exposs dans l'eau. Le bain
agit sur les forces vitales de la peau, les exalte ou les
diminue, ainsi que je le dirai ; mais il laisse son tissu

682

S Y S T M E

dans le mme tat : ce n'est que celui de l'piderme


qu' il altre, comme nous le verrons.
Mise en macration dans-l'eau un degrd moyen
de temprature , par exemple celui des caves qui
ne varie p a s , la peau humaine se ramoltit, ne se
gonfle presque point, blanchit sensiblement, reste
long-temps sans prouver aucune autre alination,
qu'une putrfaction infiniment moindre que celle
des tissus musculaire, glanduleux, muqueux, etc.
Soumis la mme exprience-, cette putrfaction qui
enlve l'piderme et qui parot beaucoup plus marque du ct de cette membrane , au bout de deux
mois la peau n'a encore perdu que t r s - p e u de sa
consistance. Elle n'est point pulpeuse, comme le sont
h cette poque les tendons et les muscles, etc. macrs : elle ne commence se rduire en pulpe ftide
qu'au bout de trois ou quatre mois. J'en conserve de*puis huit mois, qui a encore sa forme primitive; mais
qui flue sous les doigts ds qu'on la presse un peu.
Dans l'tat demi-putrilagineux, la peau conserve encore la facult de se crisper sous l'action du calorique;
elle s'agite en brlant sur les charbons, ou lorsqu'on
la plonge dans l'eau bouillante. Une fois rduite en
vrai putrilage, elle a perdu cette proprit.
Expos l'bullition, le tissu dermode lorsqu'il est
bien isol du tissu cellulaire, fournit moins d'.cume
que le musculaire, que le glanduleux et le muqueux; il
se rapproche sous ce rapport des tendons , sans doute
parce que presque tout glatineux, il contient peu
d'albumine. En se racornissant un peu' avant que
l'bullition ne commence, il se tord sur lui-mme,
et dans cette torsion devient constamment convexe

>
D E R M O D E .
683
du ct de l'piderme-, et concave du ct oppos.
Voici pourquoi : les fibres du chorion en se resserrant
par le racornissement, se pressent les unes contre les
autres ; toutes les aroles qui existent entr'elles s'effacent; o r , comme ces aroles sont tis-larges dans
le second sens , le tissu dermode y devient ncessairement plus troit ; tandis que dans le premier, les
aroles n'existant presque p a s , tout tant presque
solide, les fibres ont moins d'espace pour se resserrer,
elles restent plus longues , et la surface demeure plus
large. Dans l'tat naturel le \de des aroles , rempli
par du tissu cellulaire, augmente la largeur de la surface interne : ce vide ayant alors disparu, cette surface est plus troit^
A l'instant o c m e espce de torsion arrive la
peau, elle se couvre, comme je l'ai dit, d'une infinit
de phlyctnes remplies de srosit , et qui forme l'piderme. Comme Cette membrane est trs-paisse la
plante des pieds et la paume ds mains, elle ne
peut s'y prter leur formation, et on n'y voit rien
de semblable. Cependant en l'enlevant de dessus des
pieds bouillis , j'ai observ qu'elle contenoit entre
ses lams beaucoup d petites vsicules, lesquelles
toient peu sensibles. Je n'ai point analys l'eau de
ces phlyctnes ; je prsume qu'elle est analogue
celle des vsicatbires. Du reste il s'en panche Une
plus ou moins grhde quantit, et les vsicules sont
par consquent plus ou moins grosses , r suivant l'tat
o se trouvoit le systme capillaire extrieur l'instant de la mort.
E n se racornissant ?' la peau devient dure , lastique , trs-rsistante , plus paisse, mais moins

684

S Y S T M E

large. Bientt elle prend une demi-transparence, et


une couleur jauntre, comme les organes fibreux
bouillis. Alors la duret qu'elle avoit acquise l'instant du racornissement s'efface peu peu ; elle se
ramollit, cde beaucoup de glatine l'eau dans
laquelle elle bouillit, ne diminue cependant point de
volume, augmente mme en paisseur. Toute espce de fibres , d'aroles et d'organisation a disparu
alors; c'est une masse membraneuse, homogne en
apparence , demi-transparente et glatineuse. Dans
cet tat de ramollissement, elle ne perd point l'lasticit qu'elle avoit acquise en se racornissant, comme
les tissus muqueux , sreux , cellulaire , etc. La
grande quantit de glatine qu'elle renferme, lui conserve encore cette proprit. Le iBbindre mouvement
qui lui est communiqu y excte un tremblement gnral , une sorte de vibration de toutes ses parties,
exactement analogue celle des diffrentes geles
animales , prises demi , et qui vacillent dans le
vase , au moindre choc.
Enfin l'bullition continuant toujours, toute la glatine est presque dissoute, et il ne reste qu'un rsidu
-comme membraneux et qui ne disparot qu'avec une
extrme difficult : il faut mme trs-long-temps
l'eau bouillante ordinaire pour rduire la peau ce
rsidu. Voil les phnomnes de l'bullition de la
peau humaine tels que je les ai strictement observs.
Les chimistes se sont occups du tissu dermode de
beaucoup d'autres animaux : ils se sont form diverses
ides sur sa nature; ils y ont admis deux substances,
l'une fibreuse, l'autre glatineuse. Je renvoie leurs
ouvrages sur ce point, particulirement aux travaux

D E R M O D E .
685
du cit. Seguin , et l'ouvrage du cit. Fourcroy ; car
je me dispense en gnral de rapporter ce qui y est
dtaill : ce seraient des rptitions inutiles.
Action

des Acides , des Alcalis


substances.

et

d'autres

Les acides sulfurique , nitrique et muriatique


agissent sur la peau avec laquelle on les met en contact , comme sur toutes les autres substances animales.
Cependant j'ai remarqu que leur action est beaucoup
plus lente , surtout du ct de l'piderme , quoique
cette membrane ait t prliminairement enleve.
Le premier la rduit assez facilement en une pulpe
noirtre ; les seconds l'amnent avec plus de peine;
l'tat pulpeux, mme lorsqu'ils sont trs-peu affoiblis : l'acide muriatique oxign ne produit presque point d'effet sur elle.
Quelques auteurs ont crit que l'action de la pierre
cautre applique sur un cadavre, y produit les
mmes phnomnes que sur un sujet vivant. J'ai
-envelopp dans un morceau de peau '. .comme dans
Un nouet, plusieurs fragmens de cette substance,
de manire qu'ils toient en contact avec l'piderme :
au bout d'un jour ils se trauvoient rduits en une
espce de bouillie d'un rouge jauntre, par l'humidit qu'ils avoient absorbe. Crisp et resserr;, le
tissu dermode n'avoit point t perc-; il ne paroissoit pas mme endommag l'extrieur. En geneW
l'action des.alcalis parot tre toute diffrente penfdant l'tat de vie, et mme suivant les degrs divers
de vitalit leur action varie. On sait qu'on brle plus
difficilement les chairs flasques et fongueuses, que les

686

S Y S T M E

fc

chairs rouges et vives. Il en est de mme des acides,


Jamais, pendant la vie, ils ne produisent rien d'analogue cette pulpe de couleur diffrente suivant ceux
qu'on emploie , qui est toujours aprs la mort le
rsultat de leur action.
On sait qu'une lessive alcaline , mise en contact
avec la peau , produit une espce de tact onctueux
et glissant, qui tient sans doute la combinaison de
l'alcali avec l'enduit huileux de la peau, d'o rsulte
une espce de savon*
Je ne parlerai pas de la tendance du derme se
combiner avec le tannin ni des phnomnes de cette
combinaison :.;je ne pourrais que rpter ce qu'on a
dit sur ce point. Jeremarqurai seulement qu'il seroit
trs-important d'essayer le tannage des larges aponvroses soueutanes, dont le tissu essentiellemenjfc, glatineux a beaucoup d'analogie avec celui du derme,
-et qui par leur tendue et leur finesse, pourraient
.servir:peut-tre des usages auxquels le tissu deranode tann est moins propre. On sait que la peau
anne n'estpjus.ce qu! elle toit dans l'tat naturel., et
que la substance dontelleest alors putrelui donne
une cansistance&iftiikielle. Si beaucoup de tannin a t
combin avec-elle .^He. a,perduentirement la facult
de se racornir , elle est cassante; tandis que-si peu
d e .cette substance lui a t ajout, elle.conserve ep,
nartie et sa.souplesse et la .proprit,dei$e crisper sous
Xciction du calorique. Je compare, la peau tanne
l'os pntr de son phosphate cakaire, et eUe qui
ne l'est pas, au parenchymecartilagineux que lesacjdes
ont priv de ce phosphate.

D E R M O D E.

6&J

II. Parties communes l'Organisation


tme dermode.
i

Tissli

cellulaire,

du Sys-

d} '

T o u t le drnife-est pntr d'une grande quantit


de ce tissu. Voici comment il s'y comporte : de
l'extrieur de la cOUche cellulaire soucutane , se
dtache une infinit d e prolongemens qui pn r
trent les aroles contigus du chorion, s'mtroduisenjt
ensuite clans celles qui sont plus extrieures, et enfin
se terminent aux,pores nombreux qui,transmettent
au dehors les vaisseaux , les nerfs et les, poils, lesquels ontprliminairernent travers Ce tis&ucellulaire.
On peut-donc concevoir le chorion comme une espce d'pong , dont les aroles reprsentent les interstices^et que le tissucellulaire pntre de itoute par,ten sorte que s! iltoitjpoSsiWe d'isoler parlai dissection,
-ces-.aroles du tissu clluljaire, et des Organes qui s'y
trouvent pfongs<,-on>auFoj,tj une espce decribl perc
e n tous sens. L'art.ne peut,y parvenir qu'avec peine
.causefd la"finsse;des parties; mais ce que ne fait
.pas l dissection., la,nature l'opre souvent. Dans
les fugoniols j'ai observ que tout ce qui.remplit.les
intervalles des fibres dermodes, ^disparat par lasup
puration, et que ces fibres-, cartes d Railleurs, par
gonflement des parties., prsentent vritablement l'espce de crible dont je viens d|e ; parler, quand ; on les
a laves du fluide qui lsb^mecte,ML;e &ftqnlediffre
en effet d'urte'foule d'autires ruptions cutanes , en
ce qu'il attaque le tissu cellulaire des aroles du
chorion , tandis qu'elles nlont leur sige^comme j.e

688

S Y S T M E

l'ai d i t , que sur le corps rticulaire. Je ne comtois


aucune affection aigu qui at^que le chorion luimme ; toutes ont leur sige o sa surface, ou dans
le tissu cellulaire de ses aroles* Sa texture dense et
serre semble, comme celle des aponvroses, ne pouvoir s'altrer qu' la longue. DansTlphantiasis j'ai
vu cette texture manifestement dsorganise.
Le cit.Thillye m'a montr des portions de peau,
extraites d'un cimetire ,. o tout ce qui remplissoit
les aroles dermodes avoit disparu, et o ces aroles et
leurs fibrsdessches formoint une vritable ponge
membraneuse O on voy oit par-tout le jour. Il toit arriv dans ce cas l'inverse de ce qu'on observe dans nos
-macrations prolonges, o le tissu cellulaire graisseux chang en une substance blanchtre et solide,
garde, comme je l'ai d i t , la forme des aroles qu'il
remplissoit, tandis que les fibres dermodes rduites
l'tat pulpeux.,' s'enlvent facilement. Dans le premier cas c'est le moule seul qui est rest ; dans le second c'est la substance qui y est contenue; HDans les leUCophlegmti es prolonges, la srosit
soucutane s'infiltre peu peu par ls prolongemens
cellulaires des aroles du derme, carte leurs fibres,
agrandit ces aroles par consquent, et pntre quelquefois jusqu' l'piderme qu'elle fait rompre en
divers endroits , et par les crevasses duquel elle
s'chappe. "Dans ce cas, il n'y a pas rsolution de
la peau en tissu cellulaire, comme on le d i t , mais
cartement des fibres dermodes, qui restent toujours.
Je ne prsume pas que le tissu cellulaire du chorion
se prolonge r jusqu' sa surface externe,"'sous l'piderme j car quand celui-ci a t enlev, il ne se

D E R M O D E .
689
forme point de bourgeons charnus : or, dans toutes les
parties ou se trouve du tissu cellulaire, il y a production
de ces bourgeons, quand elles sorit'mises dcouvert.
Vaisseaux,

sanguins.

Les "artres rampant dans le tissu cellulaire soucutah, fournissent u * infinit de petites branches
qui s'introduisent avec les'paquets cellulaires dans les
aroles dermodes les plus internes., se glissent ensuite dans celles qui sont voisines, se rapprochent en
serpentant'et en* s'anastomosant mille'fois entr'elles
jravrs les aroles de la surface externe du chorion ,
passent enfin travers les pores de cette surface, et
viennent donner'naissance ce rseau capillaire extrieur dont nous avons parl l'article du corps
rticulaire , et o dans l'tat ordinaire trs-peu de
SaUg rouge' parvient. Dans ce trajet travers les
aroles dermodes , peu d'arfrioles s'arrtent dans
les fibres*du chorion l u i - m m e , comme les injections fines le prouvent. Ces fibres ressemblent sous
ce rapport celles des aponvroses que beaucoup de
vaisseaux traversent, mais qui en ont peu appartenant leur tissu propre.' J
Les veines suivent peu prs le mouvement des
artres , mais dans un sens inverse. Aprs avoir travers les' aroles dermodes et le tissu cellulaire qui
tes remplit, elles viennent se rendre dans de gros
troncs soucUtans , qui-parcburent un long trajet,
forment y comme nous l'avons v u , un systme totalement distinct par sa position de celui des artres ,
et se dessinent souvent traVers les tgumens. Insensibles dans l'tat naturel, les ramifications vei11.
44

6O

S Y S T M E

neuses des aroles se, dilatent considrablement dans


les tumeurs cancreuses subjacentes, et font paratre,
la peau qui recouvse ces tumeurs comme vergete de
lignes bleutres , qui grossissent toujours mesure
que la tumeur augmente. Toutes les fois qu'il y a
distension considrable de l'organe cutan; par un
anvrisme, par la grossesse jtpar l'hydropisie, etc.,
cette dilatation arrive aussi, pourvu cependant que
la cause de la distension suive une marche chronique;
car jamais on ne voit rien, de semblable dans, les affections, aigus , quelque. boursouflement qui survienne ; comme dans les tumfactipns conse'utives
aux fractures, aux luxations compliques, etc.
T o u t le sang noir forni dans,la peau se rend dans
le systme veineux gnral : aucune portion ffapp'artient l'abdominal.

Nerfs.
Leur distribution est peu, prs la mme que celle
des vaisseaux.sanguins. Beaucoup de brandb.es assez
considrables, comme diverses divisions du musculocutan, du cutan interne,des lombaires, dessaphneS, du tibia} antrieur, des intercostaux,, des cervicaux, etc., forment une espce de systme nerveux
soucutan , d'o partent toutes les branches qui pntrent dans le derme. Ces branches, en traversant
les aroles dermodes avec les artres et les veines,
paraissent s'anastomoser souvent ensemble, passent
travers les, pores qui terminent les aroles l'intrieur,
et sans doute viennent former les papilles.. Remarquez mme qu' la main o les papilles sont trs-sen?
sibles, il y a, proportion de la surface, bien plus de,
nerfs soucutans que par-tout ailleurs.
ri i

D E R M O D E .
1

691

Absorbons.
Une trs-grande quantit d'absorbans rampe audessous de la peau :'c'est mme en cet endroit qu'on
peut le plus facilement les tudier* Toutes les veines
en sont entoures fdivers faisceaux s'observent dans
leurs intervalles; en sorte qu'un plan d'absorbans.
dispos en' forme de Couche continue, semble sparer, dans les membres, l'aponvrose et la peau. Il est
hors d doute que l'origine de la plupart de ces vaisseaux existe dans le chorion , qu'ils rapportent dans
le'sang, et la graisse, et la lymphe ceh"ulaire de ses
aroles; et la matire nutritive de ses fibres. Mais
un ordre particulier de branches s'ouyr-t-il la surface de l'piderme pOut? absorber en certains cas les
substances trangres? Cette questioh ne peut tre
rsolue par l'inspection anatomique. Mais voici d i verses considrations qui me paraissent jeter sur elle
un grand jour.
** :
i . Les absorbans soucutans, visibles par les injections , sont proportionnellement trop nombreux
pour rapporter seulement la graisse et srosit des
parties -voisines.1
'}
0
2 . Il est. une foule de mdicamens qui paraissent
tre visiblement absorbs : tels, sont le mercure dans
la maladie vnrienne, diverses substances purgatives,
mtiques," fbrifuges m m e , comme le quinquina,
q u i , appliqus en friction , ont produit leurs effets
aussibien que s'ils ayqent t introduits par l'estomac,
les cantharides qui portent souvent au rein, quand
on en emploie la teinture en Uniment, les substances
narcotiques qui occasionnent.quelquefois une. pesanteur de tte et un assoupissement quand elles ont t

6o2

S Y S T M E

appliques extrieurement, etc. Ces diffrens effets


sont extrmement connus, et une foule d'auteurs en
cite des exemples.
3. On counot l'absorption des diffrens virus, de
la rage, del variole, du veninde la vipre, etc.,
absorption qui sa fait, il est v r a i , rarement sur l'piderme rest intact, mais qui a lieu constamment
quand, celui-ci tant soulev, la matire se trouve
place sur le rseau capillaire extrieur dont nous
avons parl. Je remarque mme que les diver* genres
d'inoculatii de la variole, de la vaccine, etc., prouvent manifestement et l'existence et l'importance de
.ce rseau , auquel jusqu'ici on n'a pas fait assez d'attention. Il est beaucoup de principes contagiux-qui
s'absorbent travers l'piderme : tels sont celui de
la peste que les vtemens communiquent, ceux de
diffrentes fivres pestilentielles qui pntrent par la
peau plus que par la inspiration. Je crois qu'on peut
diviser, ainsi qu'il suit, les absorptions cutanes d'o
naissent les maladies :
i. local, comme la gale, les
dartres.la teigne, etc. etc.;
Jt. Absorptions qui se font I a
travers l'pHerme, et / - gnrai , comme les
qui produisent un effet \
maladies pestilentielles,
les fivres putrides gagnes dans un sjour malsain, etc. etc
a*. Absorptions qui ne se
font qu'en soulevant l'piderme, et d'o nat un
effet

I
/
\
J

i. local, comme la vaccine, la variole, etc. etc. ;



a 0 , a gnral
,.,
comme .la
i" ge, le venin de la vpre, la coupure avec ds
instrumens imprgns de
matire putride, etc, etc.

D E R M O D E .
69O
O n voit dans ce. tableau les absorbans chargs des
substances nuisibles, tantt ne les point transmettre
au-del de la partie , tantt les porter dans le sang,
qui luirmme les porte aux diffrens organes de l'conomie. Quelques auteurs ont cru que dans les cas o les
effets de l'absorption deviennent gnraux, il y a plutt action nerveuse et phnomnes sympathiques, que
transmission d'une matire nuisible dans le torrent circulatoire, que par consquent les solides jouent un
rle presque exclusif dans ces maladies. Mais pour
lever tout doute sur ce point, il suffit d'observer,
I . que, dans l'absorption de beaucoup de substances
contagieuses, par exemple lors de la piqre du doigt
avec un scalpel imprgn de substances putrides, on
sent une douleur, qu'il y a mme une rougeur tout le
long du trajet des absorbans d bras, et que les gandes
axillaires se gonflent ensuite; 2 0 . qu'en transfusant
dans les veines la plupart des substances qu'on applique eUjfrictions, on produit des effets analogues
ceux qui ont lieu dans ces frictions. Ainsi transfuss
ou absorbs, les purgatifs et les cintiques attaquent
galement, les uns les intestins, les autres l'estomac.
II me semble qu'on n'a point assez tir parti des
nombreuses expriences faites dans le sicle pass sur
les.transfusions. En,comparant leur effet, celui qui
a lieu sur l'organe cutan, je crois qu'il est impossible
de ne pas admettre un principe morbifique dans le
sang, lors des maladies contagieuses.
3. Aprs l'usage du,mercure pris en frictions, les
manations de ce mtal, qui se trouvent dans les
fluides animaux, agissent videmment sur l'argent
qu'on place dans la bouche, le rectum, etc. Je suis

6^4
S Y S T M E
persuad mme que le sang qui dans l'tat naturel
exerce sur ce mtal trs-peu d'action, l'altrerait alors.
Les accoucheurs savent que les eaUx de Tamnios
des femmes qui ont fait usage des frictions mrcurielles prsentent le mme phnomne.
' >'
4 . Plusieurs substances non-mdicamenteuses
peuvent tre transmises dans le sang par l'absorption
cutane. L'eau parot y entrerpar l, dans la rapide
production de certaines hydropisies, dans certains
cas rapports par des voyageurs qui, manquant d'eau
douce sur la mer, ont en partie tanch leur soif en
s'entourant de linges mouills, etc. Quand on imprgne ses vtemens d'huile de trbenthine, les
urins prennent bientt une odetir qu'elles ne doivent qu'aux principes transmis dans le sang par l'absorption. Plusieurs physiciens estimables assurent
avoir augment de poids aprs la promenade du malin.
J'aiobservqu'lasuitedu sjourdesmphithfres,
les vents prennent frquemment une odeur exactement analogue celle qu'exhalent les cadavres eu
putrfaction. O r , voici cortilient je me suis assur
que c'est la peau, autant que l poumon, qui absorbe
alors les molcules odorantes. J'aibouch mes narines,
et j'ai adapt ma bouche un tuyau un peu long qui,
traversant la fentre, nie srvoit respirer l'air extrieur. Eh bien ! mes vents, aprs une heure de
sjour dans une petite salle de dissection ", ct de
deux cadayres trs-ftides, ont prsent une odeur
peu prs semblable ' la leur. J'ai observ aussi
qu'en touchant long-temps les matires ftides , les
vents se pntrent bien plus d'odeur, qu'en sjournant seulement dans Un ir Charg d'exhalaisons

D E R M O D E .

695

cadavreuses. Donc les absorbans portent d'abord


ces exhalaisons dans le sang *qui les transmet ensuite
au dehors par la surface muqueuse des intestins.
Ainsi quand l'urine est absorbe, la salive , les sucs
muqueux, etc. prsentent une odeur urineuse.
Je pourrais accumuler une foule d'autres preuves
del'absorption cutane; mais je n'ai choisi que les principales. On en cite beaucoup d'autres : Haller en particulier, auquel je renvoie, en a multipli les exemples.
Je remarque cependant que les absorptions cutanes portent un caractre d'irrgularit remarquable;
que sus la mme influence apparente, tantt elles
ont lieu, et tantt elles manquent. C'est ainsi que le
plus souvent on n'absorbe rien das le bain , qu'on
laisse ou qu'on ga^he les contagions , que la vaccine
prend ou ne prend pas, que l'inoculation Variolique
est aussi souvent incertaine, etc. Nous ne nous''en
tonnons pas. Il faut un degr dtermin de sensibilit dans la peaU pour l'absorption de telle ou telle
Substance : au-d*ssus ou au-dessous de ce degr, ls
absorbans repoussent cette substance. Ainsi, dans le
tube intestinal, si vous exaltez, par un purgatif, le
degr de snsibilitordinairedes absorbans lacts, aussitt ils cessent momentanment de prendre les boissons, le chyle, etc., et toiit passe par l'attus. Or, mille
causes agissent sans cesse sUr la peau;mille irritanstpur
tour appliqus sut elle, font chaque instant varier
le degr'de sa sensibilit organique, l'augmentent, la
diminuent, et la sortent de celui ncessaire l'absorption. Est-il tonnant d'aprs cela que cette fonction y prsente tant de varits? Plusieurs physiciens
modernes ont produit beaucoup de faits ngatifs con-

696

S Y S T JE M E

tr'elle. Que prouvent ces faits ? Les varits de sensibilit que j'indique;mais jjs nedtruisentpointlasomme
des faits positifs, gnralement avous, et dont l'ensemble forme une masse de preuves laquelle on ne
peut rien opposer. Ainsi avons-nous vu les surfaces
muqueuses variables dans leurs forces vitales cause
de la varit/le leurs excitans, varier aussi dans leur
absorption. Si dans les membranes sreuses, dans le
tissu cellulaire, dans le travail nutritif des organes,
cette fonction est constante, c'est q u e , constamment
en contact avec les mmes corps, les surfaces o
elle s'opre, ont un degr constant de sensibilit organique.
Beaucoup de faits, relatifs surtout aux contagions,
paraissent prouver que l'tat dfoiblesse est favorable l'absorption cutane. i . Les erifans et les
-.femmes absorbent plus facilement que les hommes
forts et vigoureux. 2. Plusieurs mdecins ont observ que la nuit o l'organe cutan est en rmittence sous un rapport, vu qu'il ai'est pas stimul
par les objets extrieurs, on gagne plus facilement
les maladies contagieuses. 3. j'ai remarqu que la
plupart des lves qui sont tombs malades pendant
mes dissections, avoient emport dans leurs chamb'res
des morceaux de cadavres,dontles manations avoient
pu les atteindre pendant le sommeil. 4- On sait que
les praticiens recommandent.de ne pas s'exposer aux
miasmes contagieux pendant- la faim j e s forces
languissent cause de-la vacuit de l'estomac.
? [
'"' ;

"Ht'

'

Exhalans.
'

"Le systme capillaire extrieur qui entoure lcho-

D E R M O D E.1

697

rion et embrasse les papilles, parot tre l'origine de


ces vaisseaux, comme il est la terminaison des artres
des aroles dermodes. Les exhalans y prennent leur
fluide, qu'ils rejettent au dehors sur l'piderme. On
n'a aucune donne anatomique sur leur forme, leur
longueur, l*ur trajet et leur direction; mais leur existence est irrvocablement prouve, i . par les injections qui quelquefois ont plu de toute la surface cutane; 2. par l'exhalation sanguine qui a lieu dans
certaines maladies o l'on sue vritablement le sang;
3. par la sueur naturelle et la transpiration, qui ne
peuvent videmment avoir d'autres agens, quoique
quelques auteurs aient admis de prtendues glandes
pour sparer ces fluides.
On a fait une infinit de calculs pour savoir la
quantit de fluides que versent habituellement les
exhalans cutans. On est effray quand on lit le r sultat des travaux d'une foule de physiciens sur ce
point, quand on parcourt les calculs prodigieusement
multiplis de D o d a r d , de Sanctorius, de Reil, de
Robinson, de R y e , etc. A quoi ont abouti tous ces
calculs, pour lesquels la vie d'un seul homme et
t peut-tre insuffisante? A nous prouver que quand
on part d'un principe faux, toute la chane des consquences qu'on en tire est elle-mme fausse, quoique ces consquences soient rigoureusement dduites
les unes des autres. En effet, la plupart de ces physiciens ont considr la peau comme une espee de
fontaine tubes capillaires et multiplis, rejettant toujours dans le mme temps la mme quantit de fluides,
et pouvant par consquent tre soumise, comme les
capillaires inertes qui versent des fluides, des pro-

$98

.y

S Y S T E M

portions, des calculs de quantit; Mais leS rsultats


de ces calculs ont bientt prouv combien leurs auteurs s'toient mpris. Lisez ces rsultats , et vous
verrez qu'aucunn s'accorde, que des diffrences souvent trs-grandes les distinguent. Faut-il s'en tonner ? Mille causes chaque instant font varier la
transpiration. Le temprament, l'exercice, le repos,
la digestion, le sommeil, la Veille, les passions, etc.,
augmentent ou diminuent l'action des exhalans cutans. Je ne parle pas de la diffrence des climats,
des saisons, etc., qui est bien plus relle encore.
On a voulu savoir, mme dans ces derniers temps,
ce qui appartient l'urine , la transpiration, la
perspiration pulmonaire et aux excrmens, calculer
le rapport qui existe entre les quantits des Substances rejetes par ces quatre voies : inutiles recherchs. On obtiendroit par elles quelques rsultats pour
un homme, que ces rsultats ne seraient point applicables aux autres. Aussi voyez si on a pu jamais faire
une seule application solide la physiologie ou la
jpthologie, de tous ces immenses travaux sur la transpiration. Que diriez-vous d'un homme qui, pendant
les jours d'quinoxe, o l'tat de l'atmosphre change
d'une minute l'autre, voudrait tablir des proportions entre les quantits de pluie qui tombent pendant chaque quart d'heure, ou bien d'un homme
qui chercheroit tablir des rapports entre les quantits d e fluides qui se vaporisent dans des temps dtermins, la surface d'un vase Sous lequel o fait
Varier tout instant l'intensitdufeu qui chauffel'eau?
Eh bien ! la comparaison est exacte. On poUrra bien
dire en gnral, au bout d'un temps donn, combien

D E ' R M O 1 D E.
699
d livres de substances sortent peu prs du corps\
et encore Cela varie pour chaque homme. Mais vouloir dire d'une manire gnrale ce que , dans cette
quantit commune, les Urines, la transpiration fournissent isolment, c'est prouver qu'on ne corih
nullement la nature des forces vitales.
Nous avons dj observ que toutes'dos connoissnces sur les varits de transpiration, se rduisent
a quelques donnes gnrales; que, par exemple, dans
ls saisons et lS climats froids, c'est principalemeni
par les fnonctoires intrieurs que sortent les rsidu
nutritifs et digestifs, tandis que dans ls climats 'el
les Saisons chaudes, c'est l'Organe Cutan qui les rejette, principalement.
t ; La peau d'une part, le rein et la Surface pulmonaire d'autre part, sont donc, sous ce rapport, dans une
activit "constamment inverse. Les mdecins connoissent trs-bien cette diffrence pour l'urine et la
sueur; ils savent que quand l'Une augmente, l'autre
diminue; que dans l'hiver l'urine est trs-charge
de principes, et qu'en t la transpiration prend Une
saveur sale et d'autres caractres particuliers qu'elle
doit des substances qui lui sont trangres dans la
premire saison.'Mais ils n'ont pas si bien cherch'l
rapport de la transpiration avec la sueur; cela m'a
dtermin quelques expriences, que voici :
J'ai voulu ohnoitr quel est pendant l't, o l'on
transpire beaucoup, et o tous les principes htrognes sortent par consquent par la "peau, l'tat de
l'hurrieur perspiratlr. Pour obtenir cette humeur
qui s'exhale en vapeur insensible, j'ai plong une
bouteille vide et bien propre au milieu d'un seau

7OO

, S--Y S T E M E

rempli de glace et de muriate de soude, et j'ai longtemps respir dedans avec la prcaution de ne point
y laisser tomber de salive. Les parois refroidies par
la glace extrieure, ont fait condenser en petits glaons la vapeur de mon haleine, la surface interne
du vase. Quand j'en ai eu une certaine quantit, j'ai
retir celui-ci j puis en le plongeant dans l'eau tide,
j'ai tout de suite fait fondre mes. glaons et j'ai eu
en tat liquide ma respiration qui toit prcdemment
en vapeur. Or j'ai t frapp dans cette exprience,
de deux choses, i . de la petite quantit de fluide
que j'ai pu obtenir, malgr que j'aie respir pendant
une heure, et que j'aie fait ensuite respirer deux
hommes, chacun aussi une heure conscutive ; 20. de
ce que la plupart des ractifs n'ont eu aucune action sur ce fluide. Les acides, nitrique, sulfurique et
muriatique, la pierre cautre , l'alcool, n'y ont
produit aucun effet par leur mlange. E n en faisant
vaporer une petite quantit sur la concavit d'un
verre de montre, aucun rsidu n'est rest; mis dans
une ceuillersouslaflammed'unebougie,iln'a prouv,
par le calorique, aucune altration. E n un mot, j'ai
t tent presque de croire que cen'toit que de l'eau.
J'avoue cependant que cet essai a besoin d'tre rpt
avec soin.
Le peu de fluide obtenu m'a fajt.croire que la forme
du vase toit peu favorable, parce qu'il n'offrait pas
assez de surface, et que la vapeur du poumon toit
en masse trop peu divise. J'ai donc pris le cylindre
en spirale d'un petit alambic que j'ai entour de
glace dans un seau; j'ai fait respirer un homme
travers, et j'ai eu en effet plus de fluide, mais infini-

D E R M O D E .

yo'i

ment moins cependant que je ne m ' y serais'attendu,


d'aprs, le nuage considrable qui sort en hiver par
la respiration. En une heure, il ne s'est condens que
deux onces de fluide, que j'ai pes comparativement '
avec de l'eau, et o j'ai trouv, avec le mme volume, un petit excs de pesanteur sur celle-ci, preuve
de quelques principes mls sa portion aqueuse, et
*que je ne connois pas.''
Je suis persuad qu'en hiver j'aurais eu beaucoup
plus de vapeurs condenses : l'inspection d'un animal
qui respire le prouve mme, comme je viens de le
dire. Je suis persuad aussi que comme l'urine, l'humeur perspiratoire est alors charge de principes qui^
pendant l't, pssoierit par la peau, quoique cependant je n'aie aucune donne exprimentale sur ce
point essentiel, que je me propose d'gclaircir l'hiver
prochain. Je crois mme que beaucoup de rhumes
dpendent de l. E n effet, plusieurs de ces principes
rejets par la surface muqueuse des bronches , ne
pouvant tre dissous par Y air, comme Y est leur vhicule
aqueux, stagnent sur cette surface, l'irritent et provoquent la toux qui les chasse au dehors. Sous ce
rapport, nous toussons beaucoup en hiver, comme
nous avons souvent besoin de nous baigner en t
o les substances salines qui s'amassent sur la pu
par l'exhalation qui s'y fait, ne peuvent tre vaporises par l'air. Voil aussi comment dans une foule
d'affections du poumon, o les glandes muqueuses
et les exhalans bronchiques n'augmentent pas en quantit le fluide qu'ils versent habituellement, mais seu~
lement sparent avec lui, cause de leur changement
de sensibilit organique, des substances que l'air ne

rjQ2<

S Y S T E M E

peut dissoudre, voil, dis-je, comment dans ces af


fections il y a une toux habituelle ; car, comme je
l'ai dit, ds qu'une substance sjourne un peu longtemps sur le systme muqueux, elle l'irrite, et il fait
effort pour s'en dbarrasser. Je crois que voil un
aperu qui peut clairer la cause de plusieurs toux,
qu'on regarde comme nerveuses, cause du peu de
quantit d'expectoration, et qui ne sont autre,chose*
qu'un moyen qu'emploie la nature pour suppler au
dfaut de vaporisatioh de 1 air.
Je crois que les physiologistes n'ont point fait asse&
d'attention , soit sur les bronches , soit sur la peau,
la partie qui peut tre vaporise , et celle qui ne
peut pas l'tre. Certains animaux paraissent plus rejeter que nous de ces principes non - vaporisables ;
voil pourquoi on est oblig d'triller chaque jour
les chevaux * e t mme de les baigner souvent, pour
nettoyer leur peau que l'air laisserait sale. Les citf
Fourcroy etVauquelin ont remarqu que jamais il n'y
a de phosphate calcaire dans les urines de ces animaux : cette substance'parot passer par la sueur, et
SC ristaliser la surface de Japeau , o elle s'enlve
parlefrotternent et par l'eau. Je ne onoisguFes comment les poils peuvent en tre les monctoires, ; il
me semble plus naturel de penser, par analogie,que
c'est par la sueur qu'elle s'chappe. Je prsume que
la pluie, dans l'e'tat naturel,est aussi ncessaire aux
animaux qu'aux plantes,. Les premiers ne la fuient
point ; plusieurs s'y exposent mme ; elle fait sur eux
l'office du bain; elle enlve les particules salines que
Vair n'a pas dissoutes ; elle lave la peau.
Les exhalans cutans ne paraissant pa tre paHut

D E R M O D E .

7o3v

galement abondans. La face , la poitrine , en contiennent beaucoup;; on sue facilement dans ces endroits. An dos, aux membres, il y en a moins. Il est
rare qu'on sue la paume des mains et la plante des
pieds. Au reste cela varie singulirement, suivant les
diffrens individus. Jeconnois deux.surs, nesd'une
famille o laphthisie est frquente, qui ont cependant
lapoitrine trs-bien conforme, chez qui jamais aucun
signe d'affection des poumons ne s'est manifest, et
qui, ds qu'elles ont chaud, suent uniquement de la
poitrine, On sait que chez les uns c'est la face , chez
d'autres le crne, o la sueur est la plus habituelle.
Les nerfs ont-ils quelque influence sur l'exhalation
cutane? Dans un foule de parabysjes, on sue du ct,
malade^comme du ct sain. J'ai trait , il y a deux
mois, l'Htel-Dieu, un homme qui, la suite
d'une apoplexie, eut une hmiplgie o toute la
moiti gauche du corps toit exactement immobile,
et qui cependant ne suoit que de ce cot , au point
qu'an voy oit une trace de dmarcation sensible tout
le long de la ligne mdiane. D'un ct la peau toit
sche., de l'autre elle toit trs-humide. Je sais qu'on
rapporte des exemples o des phnomnes opposs
ont eu lieu ; mais ils ne dtruisent pas l'observation
habituelle o une sueur gale se rpand, et sur le
ct sain, et sur le malade. D'ailleurs, qui ne sait que
l'action nerveuse tant anantie dans un membre_
paralytique , le vsicatoire y prend comme l'ordinaire ? Est-ce que les convulsions, o l'action nerveuse sstsi exalte, augmentent l'exhalation cutane^
Les tats de sensibilit extrme, o tous les nerfs
cutans sont si susceptibles de recevoir toutes les

yo4
S Y S T E M E
impressions, ont-ils la moindre influence connue sur
la sueur ? Avouons donc que dans l'exhalation cutane, comme dans la scrtion, nous ne connoissons nullement la nature de l'influenc nerveuse, si
elle existe.
Glandes
sbaces.
Outre la transpiration insensible et la sueur, qui
sont rejetes par la peau, cet organest habituellement
lubrifi par une humeur huileuse , qui fait qu'en
sortant du bain , l'eau avec'laquelle elle ne s'unit
point, se ramass en gouttelettes sur le corps, qui
graisse le linge lorsqu'il reste long-temps appliqu
sur la peau, qui, invisquant la poussire suspendue'
dans l'air extrieur, la fait sjourner sur la peau, et
qui retient une foule de substances trngrS, venant
du dehors Ou du dedans avec la sueur. " ''lK
Cette humeur est en gnral beaucoup plus bon-dante chez les ngres, dont la peau et dsagrable
cause de cela , que chez les nations europennS'o
elle abonde, surtout dans les endroits pourvus de
poils, au crne spcialement. Pour peu qu'ils soient
laisss sans apprts, les cheveux deviennent gras ,
onctueux et reluisans ; il semble mme que cette
abondance de suc huileux est destine entretenir
leur souplesse. Aussi l'art imite-t-il la nature dans
leur prparation, et des substances grasses entrent
presque toujours dans les apprts de la toilette. Il
parot que dans les autres parties o il y a des-poils,
moins de ce fluide se rencontre- Il suinte en trSpetite quantit de la plante des pieds et de la paume
des mains/.sans doute: cause de*l'paisseur de

D E R M O D E .

7o5

l'piderme. Quand on lave ces dernires , l'eau se ramasse en gouttelettes du ct de leur face dorsale> et
non du ct de la palmaire, qui s'humecte sans peine
et uniformment; jamais il ne s'en dpose la surface
des ongles. Cette huile cutane, retenue en certains
endroits, comme sous l'aisselle, au prine, dans les
replis du scrotum, etc., s'y mle avec certains prin-.
cipes de la transpiration, et exhale souvent une ftidit presque insupportable. -
Cette humeur huileuse, dont on connot peu la nat u r e , n'est point, comme la transpiration ou comme
la graisse, expose des augmentations ou des d i minutions sensibles; on la trouve toujours* peu
prs dans la mme proportion. Elle parot entretenir
la souplesse de la peau, en l'empchant de se gercer.
Les anciens vouloient sans doute imiter son action
pour toute la peau, comme nous imitons par la pommade ses fonctions relatives aux cheveux, en faisant
sur le corps des onctions huileuses. On sait que cet
usage toit trs en vogue chez les Romains.
D'o vient l'huile cutane ? Elle peut tre fournie
par trois sources; i* par transsudation; 2. par scrtion ; 3. par exhalation.
Quelques-uns ont pens que la graisse soucutane
suintoit travers les pores pour se former ; mais le
scrotum qui n'a point de cette graisse, est une des
parties les plus huileuses. La peau du crne , qui
l'est au plus hautdegr, n'est presque pas graisseuse.
Celle des^oues, qui au contraire recouvre beaucoup
de graisse, n'est presque pas lubrifie, etc. Dans la
maigreur souvent la peau est aussi onctueuse que dans
l'embonpoint, ce qui n'a pas toujours lieu cependant,
ii.
45

JQ6

S Y S T M E

Enfin dans touteslesautres fonctions, la transsudation


physique est videmment prouve nulle; existeraitelle donc ici isolment ?
Ceux qui admettent* la scrtion de l'huile cutane (et c'est le plus grand'nombre ) , en placent
la source dans de petites glandes, qu'ils nomment
sbaces, et qu'ils disent par-tout rpandues sous la
peau On voit bien quelques petits tubercules sur 1a
convexit de l'oreille, sur le nez , etc; mais , dans la
plupart des autres parties, il est impossible de rien distinguer; on aperoit seulement les petites minences
dont j'ai parl, et qui forment la peau rugueuse : or
elles n'ont rien de commun avec ces glandes, dont
je ne nie pas l'existence , mais que j'avoue avoir inutilement cherches plusieurs fois.
C'est ce qui m'a fait penser que peut-tre il y a un
ordre d'exhalans, destin sparer l'huile cutane,
et qui est distinct de celui des exhalans qui rejettent
la matire transpiratoire. Il y a bien dans le tissa
cellulaire des exhalans graisseux et des exhalans se*
reux. Certainement aucune glande n'y prside la
sparation de la graisse. Il en est de mme de la
moelle que les exhalans de la membrane mdullaire
fournissent. Je crois qu'ily a autantde probabilit pour
l'exhalation, que pour la scrtion de l'huile cutane.
Au reste, il ne faut confondre cette huile, ni avec
cette matire crumineuse que versent certaines
glandes sur le bord des paupires, derrire lesoreilles,
et qu'on fait sortir, par pression, sous fotme de petits vers, ni avec cette substance blanchtre qui se
ramasse entre le gland e t le prpuce, et que de petites
glandes fournissent aussi manifestement.
*

1b E k
Alf

I G L

Proprits

o i

i.-.

jbj

T R O I S I M E ;

du Systme

dermode,

I er * Proprits de tissu*
L J ES proprits sont trs-dveloppes dans la peau*
Les alternatives de maigreur et d'embonpoint dans
esquells nos parties, les membres surtout, passent
quelquefois d'un volume dtermin un volume
double, triple mme, et reviennent ensuite leur
kat primitif, prouvent ces proprits, comme en-
:ore toutes les tumeurs diverses, les dpts, les an*
prismes extrieurs, les engorgemens subits qui ac-
:ompagnent les grandes contusions, les collections
iqueuses de l'abdomen, la grossesse, les squirres,
es nombreuses affections qui augmentent le volume
lu testicule, l'hydrocle* etc. On Voit dans tous ces
:as,la,peau s'tendre d'abord et se dilater, puis revenir
sur elle-mme, quand la cause de distension a cess,
t occuper la place o primitivement elle toit circonscrite.
C'est de la contractilit de tissu que dpend l'-*
cartement remarquable qu'prouvent les deux bords
l'une plaie faite avec un instrument tranchant. Cet
cartementquia lieu sur le cadavre, prouve ce que
dj nous avons souvent remarqu, savoir, que les
proprits de tissu, absolument inhrentes la texture organique, sont trangres aux forces vitales
dont elles empruntent seulement un surcrot d'ner*
gi: aussi la rtraction cutane est-elle bien plus forte

708

S Y S T E M E

pendant la vie dans une plaie longitudinale ou transversale. Mais c'est surtout dans l'amputation que l'on
remarque cet accroissement de contractilit, par l'action vitale. Aucune partie, les muscles mmes, ne
se rtractent autant que la peau : de l, le prcepte
tant recommand dans cette opration, de mnager
le plus possible les tgumens; de l les modifications
essentielles qu'on a t oblig d'ajouter aux procds
anciens. La rtraction musculaire'est plus prompte;
mais celle-ci plus durable finit par l'emporter; en
sorte que dans le mode ancien d'amputation, ou
fout toit coup au mme niveau, on avoit un moignon conique dont l'os formoit le sommet, o l'on
voyoit ensuite les muscles, les artres, etc., et que
la peau qui reprsentoit la base, terminoit du ct
du membre.
Cependant il est beaucoup de cas o l'extensibilit
dermode est moindre qu'il ne le semble d'abord.
Par exemple , dans les sarcocles volumineux , la
peau des parties voisines du scrotum tant tiraille,
s'applique sur la tumeur, et suppl l'extensibilit
qui manque la peau de cette partie : celle de la verge
surtout est presque toute employe recouvrir la
tumeur; en sorte que cet organe disparot. C'est aux
bornes mises l'extensibilit cutane, qu'il faut aussi
rapporter le phnomne suivant : dans une plaie avec
perte de substance, les bourgeons charnuS,en se resserrant par l'vacuation de la matire blanchtre qui
les remplit, tiraillent la peau environnante, pour
venir recouvrir la plaie : or ce tiraillement produit
non-seulement une extension, mais une locomotion
vritable. Voil pourquoi l o la peau, naturellement

D E R M O D E .

709

tendue et adhrente, ne peut se prter celte locomotion, les cicatrices sont si difficiles, comme on le
voit sur le crne, sur le sternum, etc.; pourquoi au
contraire, au scrotum , au pli de l'aisselle, etc., elles
prsentent si peu de difficults; pourquoi dans la dissection- des tumeurs, on recommande tant de m nager les tgumens sains; etc.
Quand la peau s'tend, les fibres qui composent
ses aroles s'cartent les unes des autres, et ces aroles
s'agrandissent. Leur largeur devient surtout sensible
la surface interne du derme; car comme les pores
de la surface externe percent tous obliquement son
tissu, la distension de ce tissu diminue seulement la
longueur du petit conduit qu'ils reprsentent, mais
n'en agrandit-pas les orifices : aussi tandis que la surface interne est parseme d'intervalles considrables,
celle-ci reste continue, mais laisse apercevoir ces
intervalles, qui la rendent plus transparente l o
ils existent ; de l cette apparence comme marbre
de la peau du ventre des femmes qui ont fait beaucoup d'enfans.
Quand la peau se contracte, les aroles internes
se resserrent, et s'effacent mme. La surface externe
qui n'en prsente point, ne peut diminuer autant
de largeur, en sorte qu'il y a une disproportion de
largeur entre sa surface interne et l'externe : de l,
comme je l'ai dit, la convexit de celle - ci dans le
racornissement produit par l'eau bouillante; d e l
encore les ingalits, les rugosits extrieures qui
surviennent lorsque le froid agit fortement sur nous,
et qu'il fait crisper le tissu dermode. Au reste, ce
phnomne n'a lieu que quand la contractilit se ma-

71O

S Y S T E M E

nifeste dans l'tat ordinaire; car s'il y a eu distensioi


antcdente, les cellules prliminairement agrandie:
reviennent seulement, en se resserrant, leur tal
naturel, et il n'y a point de disproportion d tendue
entre les surfaces externe et interne de la peau
Dans la plupart des extensions, il y a diminution
d'paisseur du tissu dermode* Ce n'est que quand
il se dilate par l'infiltration de l'eau dans ses aroles,
comme da.us la leucophlegmatie, qu'il augmente d'paisseur, en diminuant de densit. Dans l'inflammation chronique, dans l'engorgement, et dans diverses
altrations dont le tissu dermode est le sige, il
perd en partie la facult de s'tendre : il se rompt
avec facilit lorsqu'il est distendu, C'est ce qui arrive
dans certains anvrismes, dans ceux de l'aorte surtout qui ont perc le sternum. Une inflammation
lente s'empare de la peau qui recouvre la tumeur,
et elle se rompt un degr de distension infiniment
au-dessous de celui qu'elle supporte dans son tat
d'intgrit , si la mort du malade ne prvient pas
cette rupture funeste, dont j'ai vu deux exemples
la salle des femmes blesses de l'Htel-Dieu. Dans
cet tat d'inflammation, la distension est trs-douloureuse, taudis qu'elle ne l'est nullement dans l'tat
ordinaire,
La peau perd aussi sa facult contractile dans la
plupart des affections chroniques dont elle est le
sige, et qui altrent son tissu.
Est-ce qu'il y a des jours o la peau est plus resserre, et d'autres o elle reste plus lche, plus pa^nouie? Je le croirais, d'aprs l'observation des traces
restes la suite de la petite vrole, et qui sont bien.

D E R M O D E .

711

plus apparentes et plus profondes certains jours que.


d'autres.
11, Proprits

vitales.

Elles sont trs-marques dans ce systme. On difoit que la nature, en entassant un excs de vie dans
l'enveloppe qu'il reprsente, a voulu tablir une ligne
tranchante de dmarcation, et nous faire bien sentir
la diffrence qu'il y a entre les corps inorganiques
avec lesquels sa surface externe est en contact, et
les tissus organiss que recouvre sa surface interne.
Je considrerai ces proprit^ vitales comme dans
tous les autres systmes : les unes appartiennent
la vie animale, les autres l'organique.
Proprits de la Vie animale.

La sensibilit animale est marque au plus haut


degr dans la peau. Elle y prside au tact, lequel y
est plus fin, plus dli que dans la plupart des autres
tissus. Elle y est aussi la cause du toucher, double
fonction qui est trs-diffrente.
Le tact est la facult de ressentir l'impression des
corps environoans. Il nous donne les sensations de
chaleur et de froid, d'humidit et de scheresse, de
duret et de mollesse, etc. Il a donc rapport, 1.
l'existence, 2 0 . aux modifications gnrales des corps
extrieurs. Son exercice prcde celui de tous les
autres sens qui ne peuvent s'exercer que conscutivement son action. Il est ncessaire la vue, l'oue,
l'odorat et au got, comme il l'est au toucher. Il ne
dipend point d'une modification particulire ide la

12

71

S Y S T E M

sensibilit animale; il n'est autre chose que cette proprit considre en exercice. Aussi lorsque les modifications spciales de cette sensibilit qui prsident
aux autres sens ont t dtruites, lorsque l'il est insensible la lumire, l'oreille aux sons, la langue aux
saveurs, la pituitaire aux odeurs, ces diffrens organes conservent encore la facult de percevoir, et la
prsence des corps, et leurs attributs gnraux.
Le toucher n'a rapport qu' des modifications particulires des corps; il est la source de nos notions
sur leurs formes extrieures, leurs dimensions, leur
volume, leur direction, etc. Il diffre essentiellement
des quatre autres sens ,
i . E n ce qu'il ne ncessite, comme le tact, aucune modification particulire de sensibilit. La main
est bien un peu plus sensible que le reste de la peau;
mais il n'y a pas une grande diffrence, et nous
toucherions presque galement les corps, si celle du
bas-ventre recouvrait les phalanges. Au contraire
chaque sens a une sensibilit propre qui le met
exclusivement en rapport avec un corps dtermin
de la nature. La pituitaire arrange au fond de l'il,
comme la rtine, seroit inutilement frappe par la
lumire ; la palatine tapissant les fosses nasales, ne
percevrait point les odeurs; etc.
2. Le toucher ne s'exerce que sur des masses,
des aggrgats plus ou moins considrables. Les autres
sens sont mis en jeu par des particules insensibles
et infiniment multiplies des corps, comme les molcules lumineuses, savoureuses, etc.
3. La plupart des autres sens ne ncessitent point
l'exercice prliminaire de la volont. Les odeurs,la

D E R M O D E .

7f3

lumire, les sons viennent frapper leurs organes respectifs , et produire souvent, sans que nous nous y
attendions, leurs sensations respectives. Il en est de
mme du tact; la volont n'y est le plus communment pour rien. Il s'exerce, parce que nous vivons
au milieu d'une foule d'excitations. Nous n'allons
pas le plus souvent chercher les causes des sensations
gnrales; ce sont elles qui viennent agir sur nous.
Au contraire,letouchera essentiellementbesoind'tre'
dtermin par un acte de la volont. Il s'exerce conscutivement aux autres sens; c'est parce que nous
avons v u , entendu ou senti un objet, que nous le
touchons. Nous confirmons ou nous rectifions par ce
sens, les notions que les autres nous ont donnes. Voil
pourquoi il est, pour ainsi dire, sous leur dpendance. Plus ils sont rtrcis, moins il s'exerce frquemment. L'aveugle, le sourd,etc., cherchent moins
toucher que celui qui a toutes ses portes sensitives
ouv^tes l'impression des corps extrieurs.
4. La plupart des autres sens exigent une structure comme une sensibilit particulires dans les organes qui les composent. Au contraire, le toucher
ne ncessite qu'une forme spciale dans ses organes. Pourvu que ceux-ci aient d'une*part'la sensibilit animale, et que d'une autre part ils puissent
embrasser par plusieurs points les objets extrieurs,
ils peuvent distinguer leurs qualits tactiles. Le toucher sera obscur 'si on ne saisit les corps que dans un
ou deux sens ; cependant il'aura lieu. Ainsi on touche
avec le creux de l'aisselle, le pli des bras, des jarrets, etc., avec les lvres, avec la langue. Ainsi l'lphant touche avec sa trompe, les reptiles en s'entor-

714'

S Y S T E M E

tiUant autour des corps, la plupart des animaux avec


leur museau; et/;. Mais quand les points de contact
se multiplient davantage, le sens s'exerce plus par-*
faiternent. La main de l'homme est sous ce rapport
la plus avantageusement dispose : elle prouve qu'il
est bien plus fait pour communiquer avec ce qui
l'entoure que tous les animaux; que le domaine de
sa vie animale est naturellement bien plus tendu
que celui de la leur; que ses sensations sont plus pr*
ci ses, parce qu'elles ont un moyen de perfection que
les leurs n'ont pas; que ses facults intellectuelles
sont destines avoir une sphre infiniment plus
grande, puisqu'elles ont un organe infiniment meilleur que les leurs pour se perfectionner.
La sensibilit de la peau rside essentiellement,
comme nous l'avons vu , dans le corps papillairej
c'est l que se passent tous les grands phnomnes
relatifs aux sensations. C'est la portion de la peau
qui appartient Vraiment la vie animale , comme le
corps rticulaire est, cause du plexus vasculaire qui
le forme, la portion essentiellement dpendante de
la vie organique. Le chorion tant pour ainsi dire
passif, reste tranger toute fonction importante,
et sert uniquement d'enveloppe,
La sensibilit extrmement vive du corps papil-
Jaire, a besoin d'une enveloppe qui le garantisse des
fortes impressions. Cette enveloppe est l'piderme
Quand il est enlev, tout contact devient doulou^
reux : Y impression mme de l'air est trs-pnible;
c'est efle qui cause ce sentiment de cuisson qu'on
prouve l'instant o un vsicatoire est enlev. RCT
marque% en effet que la cuisson est un mode trs-

D E R M O D E .

J\5

frquent de douleur que nous fait prouver la sensibilit animale de la peau plus exalte, qu' l'ordinaire,
Ce terme est emprunt des brlures, q u i , lorsqu'elles
ne sont qu' un certain degr, agissant peu prs
comme les vsicatoires, mettent les papilles, dcouvert : o r , comme c'est toujours la peau qui est expose l'action du feu, nous transportons tous les
organes brls les ides que nousttachons cemot de
cuisson. Mais il s'en faut de beaucoup que la douleur
porte le mme caractre dans les autres systmes
celui-l n'appartient qu'au dermode, o il a lieu
dans l'rsiple, dans la brlure, la suite d'un vsis
catoire, e t c . , et lors de toutes les inflammations qui
ont leur sige dans le corps rticulaire. Aucun autre
systme enflamm ne nous donne ce sentiment, La
douleur est pulsative dans le cellulaire ; elle prsente
une modification toute diffrente dans le musculaire
devenu le sige d'un rhumatisme aigu ; etc.
Il est un autre mode de douleur galement propre
au systme cutan: c'est le prurit de la dmangeaison}
il est le premier degr de la cuisson. Nous nous en
dbarrassons par un frottement lger, qui, excitant
sur les papilles une sensation diffrente, efface celle
dont elles sont alors le sige ; mais lorsque cette im-*
pression nouvelle est passe, l'antodente, qui'est
occasionne par une cause permanente, se reproduit,
et ncessite un frottement nouveau : il arrive alors en
moins, ce qu'on observe en plus, quand une douleup
plus forte en fait oublier une plus foible. Aucun autre
systme de l'conomie ne prsente ce mode de douleur , si frquent dans la gale, dans les dartres et dans
la nombreuse srie des autres ruptions cutanes.

716

S Y S T E M E

Dans leurs inflammations tuberculeuses, les membranes sreuses deviennent le sige d'ruptions blanchtres , analogues plusieurs de celles de la peau :
souvent les surfaces muqueuses sont aussi affectes
d'une foule de petits boutons ; or jamais ce sentiment ne se manifeste dans les unes ni dans les autres.
Il est encore un sentiment qui semble tre pour la
douleur le minimum de ce dont la cuisson est le maximum : c'est le chatouillement , sensation mixte,
hermaphrodite , comme a dit un auteur, qui est
agrable un certain degr, et devient pnible un
autre. Promenez lgrement les doigts sur une surface muqueuse , sreuse, sur un muscle, sur un nerf
mme mis n u ; jamais un sentiment analogue.ne
rsultera du contact.
La sensibilit animale de la peau est, comme celle
des surfaces muqueuses, soumise l'influence essentielle de l'habitude, qui transforme successivement en
indiffrence, et mme en plaisir, ce qui d'abord toit
douleur. T o u t ce qui nous entoure nous fournit des
preuves continuelles de cette assertion. L'air dans la
succession des saisons, le calorique dans les varits
nombreuses de l'atmosphre , dans le passage brusque d'une temprature l'autre , l'eau dans le bain,
dans les vapeurs humides dont elle charge le milieu
o nous vivons, nos vt^nens dont certains, comme
ceux de laine , sont d'abord trs-pnibles, tout ce
qui n'agit sur la peau que par le simple contact, y
produit des sensations que l'habitude modifie sans
cesse. Voyez le mode d'habillement des diffrens
peuples : chez les uns tous les membres suprieurs
sont dcouvert; chez d'autres l'avant-bras seul

D E R M O D E .

717

parat; chez les autres les membres infrieurs sont


nu en totalit ou en partie; dans' quelques-uns
une portion plus ou moins considrable du tronc reste
expose l'air; rien n'est recouvert chez les sauvages.
Eh bien ! les portions qui, dans chaque peuple, restent
n u , supportent, sans donner aucune sensation pnible, le contact de l'air. Qu'on y expose au contraire les portions habituellement recouvertes, surtout s'il est froid , il en rsultera d'abord un sentiment pnible ; puis les parties s'habituant peu peu
ce contact, finiront pary tre insensibles. On a crie
dans ces derniers temps sur le danger des costumes
grecs , sur la nudit desfemmes, etc. Je ne parle
pas de la morale ; mais en physiologie tout ce qu'il y
a eu de rprhensible, c'est que la mode a eu une
marche plus rapide que celle de la sensibilit ; si on et
mis dcouvert d'abord le cou, puis un peu de la poitrine, puis le sein, etc., l'habitude et donn peu peu
une modification nouvelle cette proprit, et aucun
accident n'en seroit rsult. Mais en passant subitement du costume o tout est recouvert, celui o la
moiti suprieure de la poitrine, soit en avant, soit
en arrire, reste n u , est-il tonnant que desrhunjes,
des catarrhes , etc., en soient le rsultat?
M I.
L'habitude tend son empire,relativementlapeau,
jusque dans nos murs elles-mmes. La dcence est
sous ce rapport une chose de comparaison. Une femme
indienne , qu'une toile troite recouvre seulement
au niveau du bassin , seroit au milieu de nous un
objet que la pudeur publique repousseroit. L'habitude des hommes lui sftrt de voile dans son pays. Une
sauvage transporte nue dans le mme p a y s , y seroit

718

S Y S T E M E

indcente : elle ne l'est point dans le sien. Voyeinos


modes dans leur rapide succession : telle femme, en
ne changeant point son costume, et eu, il y a deux
ans , celui d'une femme publique , et se trouverait
aujourd'hui avec une mise svre* L'indcence dans
le costume est ce qui choque l'habitude* L'Indienne ,
avec le chiffon qui ne recouvre qu'un quart de son
corps, est plus dcente que la femme dont une fente
lgre sproit le fichu dans nos modes anciennes*
La vue de la figure choque les murs chez les peuples
dont les femmes sont voiles, etc. Gonsidrons donc
l'habitude comme le type de la dcence des costumes. La nature a voulu qu'en physiologie, les phnomnes auxquels elle prside s'enchanassent lentement ; il en est de mme en morale* La femme qui
passe tout coup d'un habillement trs-couvert un
trs-test, s'expose des sensations pnibles, des maladies catarrhales, etc.*"et choque les yeux qui avoient
l'habitude de la voir sous un extrieur diffrent*
Quand le changement est gradu et insensiblement
a m e n , rien n'est troubl de l'un ni de l'autre
cts.
C'habitude ne modifie point la sensibilit cutane
qui rsulte d'une altration de tissu , d'une inflammation, etc* Fortement exalte dans ce dernier tat,
elle est de beaucoup au-dessus de son niveau naturel.
Alors le moindre contact devient extrmement douloureux : aussi la peau n'est-elle plus alors en tat
d'exercer le toucher* Le tact lui-mme ne distingue
point de sensations gnrales. Tous les corps ne font
qu'une impression commune et uniforme, c'est celle
de la douleur.

^-.

,>

...

D E R M O D E .

719

"* La sensibilit animale de la peau diminue qK


quefois, disparolt mme i les paralysies en soht les
preuves. Plus rares qUe la perte du mouvement, ces
affections ont lieU cependant assez souvent. Dans les
organes des sens, c'est l'il qui perd le plus frquen*ment le sentiment ; l'oreille vient ensuite, puis la
peau , puis les narines , et enfin la lartgu qui -est .
constamment l'organe sensitif le plus rarement paralys , sans doute parce qu'il est celui qui est le plus
li l'entretien del vie organique , sans laquelle on
n e peut exister. Lesautres appartiennent spcialement
la vie animale, que nous pouvons perdre en partie
sans cesser d'tre.
"*-
Jamais toute la peau n'est en mme temps paralyse; rarement mme il y a hmiplgie sous ce rapport ; le sentiment n'est teint que dans une partie
isole. Je remarque que l'existence de ces paralysies
est encore une preuve du dfaut d'influence nerveuse sur l'exhalation cutane, et sUr la circulation
xapillaire , puisque toutes deux se font trs-bien dans
ce cas ainsi que dans les paralysies du mouvement,
comme je l'ai observ plus haut. Coupez les nerfs d'Un
membre dans un animal, pour rendre ce membre
insensible ; si aprs cette exprience prliminaire vous
appliquez un irritant, la peau s'enflammera comme
il l'ordinaire.
Lorsque la sensibilit animale est'en exercice, y
a-t-il une espce d'rection des papilles pour qu'elles
sentent plus vivement? Mme observation cet gard
que pour les surfaces muqueuses. Cette rection est
une ide ingnieuse de quelques mdecins, et non un
fait qui repose sur l'observation : je crois mme que

72O

S Y S T E M E

celle-ci la dment; car examines, la loupe, leS"pa


pilles paraissent tre constamment dans le mme tat.
Pourquoi la peau ne sentirait-elle pas comme un nerf
mis dcouvert, comme l'il, comme l'oreille, etc.,
o on n'a jamais suppos ces sortes d'rections?
, La contractilit animale est absolument trangre
l'organe cutan , qui ne se meut volontairement
que par l'influence du panicule charnu.
Proprits

de la Vie

organique*

La sensibilit organique et la contractilit insensible , existent au plus haut degr dans i'organe: cutan. C'est spcialement, comme j.e l'ai dit, le systme capillaire extrieur, formant le corps rticulaire
qui est le sige de ces proprits. Elles sont sans cesse
en activit pour prsider, 1 . la circulation capillaire,
2 0 . l'exhalation, 3. l'absorption, 4. la nutrition
de tout le tissu dermode, 5. la scrtion de l'huile
cutane , si les glandes sbaces existent. Il n'est pas
tonnant qu'ayant tant de fonctions entretenir, ces
proprits soient s,i prononces sur la peau. Ajoutez
ces considrations l'action continuelle des corps extrieurs, action qui entretient pour ainsi dire cet organe dans un rthisme habituel, qui stimule sans cesse
sa sensibilit, qui est pour cette sensibilit ce que celle
des corps contenus dans les surfaces muqueuses est
pour la sensibilit de ces surfaces ; l'irritation; est
mme bien plus vive , parce que les excitans sont plus
souvent renouvels. Mille agens de nature, de composition , de densit diffrentes se succdent sans cesse
l'extrieur du corps , et en mme temps qu'ils
agissent sur la, sensibilit animale de la peau, pour

D E R M'vO 1 D E.

72

produire l'es sensations diverses,' ils excitent la sensibilit organique pour entretenir les fonctions auxquelles cette sensibilit prsid*
i..aa
Faut-il s'tonner d'aprs'cela si l plus grand nombre des-maladies cutanes -suppose une altration
dans cette proprit, et dans la contractilit organique
insensiblequi rte s'en spare pas?; Jedistingu ces maladies en quatre classes, d'aprs la structure que nous
?
avons distingue dans1 la peau.
- *'
i . Il y ls-maladies des papilles : ce sont les paralysies et' les diverses exaltations du sentiment, qui
ne rsidant quedans les nerfs. Les femMVifont surtout sujettes ces dernires j lesquelles sont si prononces dans certainsafictibns nerveuses, qu'unchtact
un peu'forfc sui"la peau produit des convulsions. Ici
se rapporke^ncoferextrm ; sseptibilitdcertains
individus chez lesquels le chatouillement produit une
rvolution gnrale. Il faut bien distinguer tS exaltations de la sensibilit animale , d'avec celles dont
nous avons parl plus'haut > et qui dpendent d'une
inflammation. La sensibilit organique est'spcialement affecte dans ces dernires : on dirait qu'en
augmentant elle se transformen animale; au lieu que
dans le cas dont il s'agit cette dernire proprit-seUl
est altre* i - " - '> " ;Ki '-'" :o:> ;-->*>" <"
-\ 2. Il y a des maladies* qUi ont videmment leur
sige dans le tissu cellulaire qui Occupe: les'aroles
dermodes': tels sont l'inflammation de la portion Cutane qui recouvre un phlgmTi*> le furoncle, etc.
ii 5*.i II y a les maladies du rseau cpiflare extrieur d'o naissent les exhalans. Ici se rapportent les
r^iplesi, plusieurs espce* d e dartres, la rougeole,
11.
46

722

S Y S T E M E

la scarlatine, et cette foule d'ruptions cutanes


aigus que la pratique nous offre chaque jour.
4. Enfin il y a les maladies o le chorion est affect. L'lphantiasis, et en gnral beaucoup de maladies chroniques cutanes me semblent, tre de ce
nombre , et mme j'observerai que jamais le chorion
ne parot s'affecter primitivement dans les maladies
aigus. L'obscurit de ses forces vitales, sa texture
dense et serre, l'espce de privation o ilest de vaisseaux, ne peuvent s'accommoder qu' d s affections
chroniques. Dans l'rsiple phlegmoneux, dans le
furoncle, etc., il est seulement influenc, mais n'est
point essentiellement malade. Ainsi avons-nous vu
toutes les affections des systmes osseux, cartilagineux, fibreux ^fibro-^artilagineux , etc.,. tre essentiellement .lentes et chroniques, cause de la texture
et de l'obscurit vitale de ces systmes. ;.
,;
Si on rflchit maintenant cette division des maladies cutanes , on verra qu' part celles de la pre-4
mire classe , qui sont trs-peu nombre aise-et qui
consistent dans des altra tiens en plus ou: en moins
de la sensibilit animale , on verra, dis-je, que toutes
les autres.supposent-un ttrauble plus ou moins marqu dans la sensibilit organique et dans hj-eontractilit insensible correspondante. Toutes .drivent
d'une augmentation-jrduneedi-minutiort, ou d'une altration^qu'elconqiui^e cS,proprits*
VU
- C'es^norejauxijgk^n^niens divers de ces proprits, j, qu'il, faut rapp#;tf ries sueurs plus oum0in9
abondante, les exsudations diverses (dont la .peau
est le sige. En effet, les vaisseaux exhalans restent
toujours les mmes relativement leur structure.

D E R M O D E.

723

Pourquoi donc admettentolsune plus ou moins grande


quantit de fluides? Pourquoi, en certains temps ,
livrent^ils passage des substances qu'ils repoussent
dans d'autres? C'est que leurs forces organiques changent de modifications. Souvent ces forces s'affoiblissent d'une manire Sensible dans les maladies ; elles
languissent, elles sont prostres. Alors on applique
en vain les vsiatoirs ; la sensibilit organique ne
rpond plus' l'excitation qu'ils dirigent sur elle.
C'est mme un phnomne frappant dans les fivres
ataxique's',- et qui prouve bien encore l'indpendance
o tous les( phnomnes d'exhalation cutane , et de
circulation capillaire, etc., sont ds nerfs crbraux.
E n effet, tandis que pendant l'accs le cerveau est
dans une excitation extrme, que les muscles volontaires-sont mis par cette excitation dans un tat violent de convulsion, que toute la vie animale semble
doubler d'nergie avant de cesser d'tre, l'organique
est dj en partie puise ; la portion de la paUqui
appartient cette vie a dj cess ses fonctions.
Les excitans de la Sensibilit organique cutane
varient singulirement dans leur* degr d'intensit.
i . Les plus forts sont le feu, les cantharides, les
alcalis'* ls acides suffisamment triduS d'eau pour
n'agir ; qu sur les forces vitales et pour ne point
altrer le tissu dermode par le racornissement, les
sucs d'une foule de plantes acres et mordantes, certains fluides mme produits dans l'conomie, comme
ceux des cancers , etc. Tous ces excitans rougissent
la peau lorsqu'ils y sont appliqus. 2 0 . La plupart des
mmes excitans diminuant d'intensit , ne font que
tawlttttder lgrement. S?. Enfin les fluides quux-,

7,24
S Y S T- M E
les cataplasmes, les fomentations nommes mollientes,, semblent tre les corps les moins propres
cette excitation; ils affoiblissent mme plutt la sensibilit organique cutane ; ils semblent agir sur elle
comme sdatifs : ils modrent l'espce d'rthisme
qu'elle produit dans les inflammations. U en est de
mme de la plupart des corps gras : aussi, les huiles,
le beurre, la graisse , e t c . , sont-ils en gnral, peu
propres entretenir la suppuration des vsicatoires. Il
faut, pour maintenir la peau au degr de sensibilit
organique , ncessaire l'exsudation purulente qui
a lieu alors, mler des cantharides ces substances
grasses,.
La peau ne parot point jouir de la contractilit
organique sensible. Les irvitans n'ont communment
d'autre action sur elle, que le resserrement inapprciable l'il, qui compose la contractilit insensible,
et qui a lieu surtout dans les, petits vaisseaux capillaires. Cependant il est une.circonstance oce resserrementgst, jusqu' un certain point, apparent: c'est
lorsque le froid agit vivement sur la peau, qu'il
la fronce , comme on le d i t , en chair de poule. J'ai
indiqu plus haut le mcanisme de ce resserrement,
dont le chorion est le sige , et qui tient l milieu,
comme plusieurs mouvemens que j'ai dj eu occa
sion d'indiquer, entre les deux espces de contracta
lits organiques.
Sympathies.
Nous suivrons encore la division des synrnatbies
en actives et en passives, division qui est plus remarquable ici que dans la plupart des autres systmes,

D E R M O D E .
725
parce que les sympathies y sont bien plus n o m breuses*' >O.
fi -,
KV'3),
Sympathies
passives.
. O'

'

La sensibilit animale est assez souvent mise en


jeu sympathiquement dans la peau , par les affections des autres systmes* On sait que l'application
du froid la plante du pied produit frquemment
des maux de tte ; que dans une foule: de cas , les
diverses espces de prurit, la cuisson mme se
manifestent sans lsion la partie o on rapporte la
douleur. Il est inutile de citer de ces exemples connus
de tous les mdecins. Je m'arrterai seulement aux*
sympathies de .chaleur; et de froid, dont on n'a point
encore, parl. ,.,
<:>
;>,.
J'appelle ainsi le sentiment qu'on prouve' la
peau , .sans qu'il y ait surabondance ou absence de
calorique Dans l'inflammation pour la chaleur, dans
la ligature,d'une grosse: artre pour le froid', il y a
manifestement une cause matrielle de sensation* Au
contraire, dans les cas dont je parle, ce nfest qu'une
aberration du principe sensitif interne, qui ressemble
celle qui a lieu quand nous rapportons la douleur
,l'extrmit d'un membre amput. C'est ce qui arrive dans une foule de frissons, o le principe sen- '
sitif interne rapporte la peau une sensation dont la
cause n'y existe point. Alors en nous approchant d u (
feU nous pe nous rchauffons pas, parce que-rettenjen*
nous n'avions pas froid ; mais nous dtruisons seulement, par une sensation relle, la sensation illusoire oppose que nous "prouvions, ou plutt nous
dtournons la perception de cette sensation. On sait

726

S Y S T M E

-r

qu' l'instant de l'jaculation de la semence, souvent


un froid subit et sympathique se rpand sur la peau.
On connot le froid de la crainte, qui nat presque
toujours, comme la sueur produite par cette passion,
de l'action sympathique exerce sur l'organe cutan
par un organefpigastrique affect par la passion^
Voyez ce qui arrive dans le dbut de1 la plupart
des maladis aigus et locales y-comme dans celles des
surfaces sreuses et muqueuses, du poirionydes
viscres gastriques, etc., etci L'organe o doit tre
le foyer d e la maladie se drange d'abord'; aussitt
une foule de'symptmes sympathiques et irrguliers naissent dans tous ceux qui sont sains : : cst le
trouble prcurseur. Une fois que-la maladie est dclare, et qu'elle suit ses priodes, un ordre'nOuvea
s'tablit-j.pour ainsi d i r e , dans Fconoraie.aLe3;rapports des drganes semblent changer. Dans l'irrgularit accidentelle des fonctions; une espcld'ensemble rgulierdfesymptmes>semanifeste; c'esteetensemble qui.caractrise l maladie, etqUi la distingue
de telle ou felle-autre o un'ordre differeht d rappofcifeiTnorbjfiques s'tablit'entre les fonctions^: or, le
passage du rapport naturel ce rapport accidentel
des fonctions: est marqu par mille symptmes vagues,
que l'on doit attribuer? aux i sympathies',T et parmi'
lesquels figure spcialement Fspce de frisson! dont
jej parle, XJ'K/.; , i ;
.\i , . .' .:?<;;;;<; a s "*-"
I An, cmmenpement de. la - digest'ion -mm espce de
froid sympathique est aussi rapport la peau, qui
est tout aussi chaude le plussouventqu' F ordinaire:
c'est une action exerce par F estomac> sur la sensibilit cutane , action d'o nat un sentiment parti-

D E R M O D E .
727
culier, diffrent sans doute de celui que le mme
viscre produit, lorsqu'il souffre, dans le cerveau
o il cauSe les migraines, mais qui tient cependant
:
au mme principe,
,^
La chaleugpst aussi trs-souvent sympathique dans
l'organe cutan, moins cependant, comme je l'ai ob-'
serve, que dans le systme muqueux.- On connot
les bouffes de chaleurs qui se rpandent si souvent
sur la peau, d'Une manire irrgulire, dans diversesfivres ; fc qui ne sont point accompagnes, d'un
dgagement plus grand de-calorique.
Nos physiciens modernes ne concevront pas peuttre comment, tandisquedans leplus-'graudnombre de
Cas il faut l'application d'un degr de calorique sup-'
rieur ou infrieur celui de notre temprature pour
produire le ehaud ou le froid , cette sensation puisse
natre dans une partie sans qu'elle prouve une aug^ mentatiort ou Une diminution de ce prinep.'Mais dans
le plusigrandrtombre de casla douleur na-t-lle pas une
cause matrielle ? Et cependant toutes ls sympathies
la produisent'sans cette cause. Le vulgaire qui s'arrte la diversit des modifications des sentimens que
nous prouvons , croit qu'un principe isol prside
chacun. Faisons abstraction de toutes ces modifications- , pour- ne voir qu'un principe unique dans
les irrgularits comme dans la marche rgulire
de la sensibilit. Quenelle proprit, altre sympathiqement , nous'-donne la sensation de chaleur
ou de froid Comme dans la peau, de tiraillement
comme dans les nerfs, de lassitude comme dans les
mUscls- considrs au dbut d'une* maladie , etc.;
ce ne sont l que les varits d'une cause unique ,

728

S Y S T ;E M E rzh

cause que ,-nous ne saisissons pas * mais qui existevidemment. En gnral, les sympathies de sensibilit animale mettent enjeu dans chaque systme le
sentiment quiy est habituel. Telle sympathie qui agis-,
sant sur la peau, y fait natre un sentirajatde chaleur
ou de froid, aurait produit celui de lassitude si elle
e)t agi sur u n muscle, etc.,
, )Up
Pour se former une ide exacte de la chaleur et du
froid considrs comme sensations,- reconnojssons
qu'ils peuvent tenir diffrentes causes; 3 0 . l'augmentation ou la diminution du calorique de latmos-.
phre; 20. au dgagement ou au non-dggemntde ce
fluide dans,une partie de l'conomie, comme dans un
phlegmon ou la suite de la ligature del'artre d'un
membre. 3. Quelquefois sans inflammation antcdente, plusde calorique se dgage dans, tout Je corps ; il
y a lvation gnrale de la temprature; no^sSentons
alors une chaleur, intrieure et extrieure ;, ou bien
le calorique se dgage localement dans unepartie de.
la peau , et le malade y sent d e la chaleur; comijie celui
qui applique la main sur cet endroit. 4 ? Enfin il y
a les, sympathies de chaleur et de froid. Quelquesparties autres que les surfaces muqueuses et la, peau,
ressentent les sympathies: on onnotje sentiment dq
fracheur que certains malades sentent remonter du
ventre dans la^poitrine , etc.
y b'^
Les proprits organiques, de la peau sont aussi
frquemment mises en jeu parles sympathies.^l'instant o un corps fraid entre dans l'estomac,,pendant
que la peau est en sueur, celle-ci se supprima*-L'entre des boissons thiformes dans ce viscre, et une
exhalation cutane augmente, sont deux phnomnes

D E R M O D E .
729'
qi '^'incident presque au mme instant; en sorte
qu'on ne peut pas rapporter le second l'absorption
de la boisson, puis son passage dans le sang noir
travers le poumon, et ensuite dans le sang rouge.'
Lafproduction de la sueur est donc ici analogue sa
suppression dans le cas prcdent ; elle ressemble
celle de la crainte y celle des phthsiS'o le poumon tant affect; agit sur la peau, etc* Parlerai-je
desiViarits sans nembre de cet organe dans'les m a ladies, de sa Scheresse; de sa moiteur, de ses sueurs"
abondantes, etc., phnomnes pour ht plupart sympathiques, et qui naissent des rapports qui lient cet orgn
sain,aux parties-malades? J'ai indiquceu'xqui existent
entre lui et- les surfaces muqueuses. La membrane
stomacale est surtout celle avec laquelle il sympathise. Les phnomnes digestifs en sont la preuve. Il
faudrait traiter de toutes les maladies pour parler*
ds influences sympathiques exerces sur cet organe.
Souvent ces influences sont chroniques. Cmmn
dans plusieurs maladies organiques, des tumeurs
diverses se forment-elles sur la peau? Exactement
comme les ptchies, les ruptions miliaires, etc.,
sont produites dans les fivres aigus; la diffrence'
n'est que dans la dure des priodes^des phnomnes
sympathiques.
'' '"'
La contractilit animale et F organique sensible ne
peuvhlIBpvidemment tre mises en jeu dans les
sympathWflBSsiyes de la peau, puisque celle-ci n'est
pas doue de ces deux proprits.

Sympathies

actives.

t.,t>n

Les quatre classes d'affections cutanes dont nous'

73o

S Y "S T M E

avons parl, donnent lieu chacune une foule de


phnomnes sympathiques; dont voici quelques-uns*
; i . Toutes les, fois que les papilles sont vivement
xcites, comme dans le chatouillement des personnes
trsrsenshies,, divers organes s'en ressentent sympa
iniquement: tantt c'est le cur; delle&syncopesqui
arrivent alors,; tantt c'est l'estomac; ainsi j'ai connu
deux personnes qu'il suffisoit de chatouiller pour
faire vomir;, quelquefois c'est le cerveau, comme
quand, chez les personnes extrmement irritables, le
chatouillement est port au point de produire des convulsions, ce qui n'est pas trs-rare chez les femmes
nerveuses, Qui ne connot l'influence.que reoivent
de la peau qu'on stimule en divers points, les Organes de la gnration? ..,:, .
:."
,, Les mdecins se sont tonns souvent des effets
extraordinaires que produisoient dans l'conomie
certains charlatans, qui avoient su mettre. profit la
connoissance des sympathies cutanes produite par
le chatouillement. Mais pourquoi plus s'tonnerd
ces,phnomnes, que des vomissemens produits parune affection de matrice, que.des maladies du foie
tenant Une lsion du cerveau, que des migraines
) dont le sige est dans les viscres gastriques? Toute
la diffrence est qu'ici nous sommes, jusqu' un
certain point, matres de produire.ces drrmrtes
sympathiques que nous observons seulenJpMlleurs.'
Pourquoi en mdecine ne fait-on pas pM&feouvent
usage de l'influence qu'exerce la peau chatouille sur
beaucoup d'organes? Dans les hmiplgies, dans les
fivres adynamiques, ataxiques, etc., qui ne sait si
1 excitation de la plante du pied, qui est si sensible

D E R M O D E .

7^1'

comme chacun F pronvesi celle des hypocondres, non


moins susceptibles dans certaines personnes, etc., ne
vaudroient pas mieux, : tant rptes dix vingt fois
par jour, que l'application d'un vsicatoire dont l'ir~>
ritation passe bientt ? D'ailleurs jamais avec un Vsicatoire, avec les rubfians, avec l'u'rtication, etc."1,
moyensqui agissent autant et plus sur la-sensibilit'
orjgnique que sur l'animale', vous n'obtiendrez un
effet aussi marqu, un trouble aussi-gnral dans le'
systme snsitifyqufe' par le chatou^le^ent de Certaines parties, moyen qui, n'agissant que sur cette
dernire espce-de sensibilit ,rf produit ds phne-'
mnes exclusivement nerveux ; tandis*'que les systmes exhalans , que le capillaire sang rouge Se
ressentent spcialement des autres. Certainement il
doit y avoir des cas o l'un de ce'S moyens est prfrable l'autre. Je me propose derrehrchr ces cas."'
On n'a point encore assez analys les diffrent'
genres d'excitations dans les maladies; 1 o n n'a pas
surtout assez cherch mettre profit ce que l'observation nous a appris sr ls sympathies que nous
pouvons produire; ! notre gr. Cependant ne dirait-*
on pas que lariafren'a tabli certains rapports entre '
des organes trs-loigns!, que pour que nous puis--*
sionSnous servir de ces rapports dans nos;'moyens
de'giarison? T e l charlatan qui emploie pour certaines!
affections nerveuses'le chatouillement extrieur, est
plus rationnel souvent i sans s'en-douter, que le m decin avec tous ses moyens pharmaceutiques.
2. Toutes les fois que les exhalans cutans ou
que le systme capillqire1 extrieur dont ils naissent, '
sont affects d'une manire quelconque, une foule-

732

. S Y S T E M E .

d'autres parties s'en ressentent,.et> c'est l un second


ordre des sympathies actives de- la peau., Ici se rapt :
porte un grand nombre de phnomnes, dont voici
quelques-uns*.; . .-->;, i> t<s\',<.'. iK-, ;.- -" -;
Le bain qui agit sur la peau pendant la digestionsaffect sympathiquement F estomac,'.et trouble cette
fonction. Lorsque ce viscre est agit d e mouvemens.
spasmodiques, souvent l'influence qu'il en reoit le
calme subitement, et le ramne son tat ordinaire.
Il n'y a pas iongr temps qn- ma- visite du soir de
l'Hotel-Dieu^, je vis une femme quivomissoit continuellement depuis une suppression subite de ses
rgles. J'ordontia les camans, qui furent inutiles. Le
lendemain au.soir elle toit dans le mme tat; je la
fis mettre dans 1$ bain; tout fut appais l'instant o
elle en sortit, et .cependant les, rgles ne revinrent
point. Peu d'organe* sont p l u s q U e l'estomac sous la^
dpendance de la peau.
..&*-.
;it
L'actiondu froid sur l'organe cutan produit beau-3
coUpd'effet&sympathiques, surtout quand cette action
le.surprend pendant la sueur. Le mot de rpercussion:<
de transpiration ne convient point por'exprhner ce
qui-se passe alors; il donne une ide-trs-inexacte.
Supposons qu'une pleursie rsulte d'un froid subit, i
voici ce qui se, passe, : la sensibilit organique de la
peau tant tout coup altre, celle de la plvr-s?al- ^
tre sympathiquement. Parla les exhalans se trouvent
en rapport avec.le sang; ils l'admettent au lieu de la
srosit qu'ils recevoient auparavant, et l'inflammation survient. Ainsi ce phnomne est le mme que
celui o l'application d'un.corps froid sur la peau
arrte tout coup une hmorragie utrine, nasale,

E R M O ' D E.
733
etc., etc.; le rsultat seul diffre* O r , d a n s ce dernier-cas, jamais on n'a imagin de supposer une
humeur; rpercute.. La suppression de la transpirattion est une chose- purement accessoire et trangre
l'inflammation interne qui se manifeste. Quand la
peau sue en t-, les forces vitales, sont pi us exaltes
par le calorique qui la,pntre; dans cet tat, elle
se trouve plus susceptible d'agir sympathiquement
sur les forces des autres systmes. Voil pourquoi
tous les forts excitans qui agissent sur elle sont alors
plus craindre. 11 est si vrai que ce n'est pas la suppression de la sueur qui est dangereuse, mais l'air
tration des forces vitales de la peau qui, sue, que
plusieurs sueUrs, comme celles des.phthisiques, ne
sont point aussi funestes quand elles cessent momentanment; elles s'interrompent mme beaucoup plus
difficilement, parce qu'elles ne sont point produites
par une cause agissant immdiatementsurla^eaU. Or
s'il y avoit rpercussion de transpiration, toute esipce de sueur supprime seroit funeste* Jamais on
ne parle d'une fluxion de poitrine ne de l a suppression d'une sueur produite par la crainte, par un rhumatisme, etc. Il y aurait donc aussi rpercussion de
matires muqueuses^ quand une pleursie rsulted' un
verre d'eau froide aval. Les hommes ne jugent que
par ce qui les frappe. La suppression de la sueur est
un effet comme l'inflammation de la plvre, mais ce
n'en est pas la cause. S'il n'y avoit point de sueur
l'instant du froid appliqu sur la peau, ^'inflammation ne surviendrait pas moins. DanS" les plaies de
tte, avec abcs au foie, il n'y a pas rpercussion
d'humeur.
.<?&/->. -c'!-; u ,3'ii-J i.zr.io'trob
1.11

J%4
._ S Y S T M*E
-v Le tremblement dont ls muscles volontaires deviennent le sige, la concentration du pouls que produit l'affaiblissement d'action du c u r , etc., sont
des phnomnes, que 1 influence; de la peau affecte
.par le froid cause seule. E n effet, cet organe seul,
le'commencement des surfaces muqueuses et la Un
talit de celles des bronches, sont refroidis par l'air
extrieur; tous les autres restent leur temprature
ordinaire. y *-- -'<->
ai On ConnOt les innombrables-phnomnes qui rsultent de ladisprition imprudemment occasionne
des dartres, de-la gale, etc., etc. : dans tous-ces cas,
il ue parot pas-que ce soit la matire morbifique'qui
'se porte sur d'autres organes, quoique je ne prtende
pas que Jcel ne puisse jamais arriver. Ce sont les
forces vitales de ceux-ci qui s'exaltent et qui-pi^
duisent alors diffrens accidens: or comme ces fores
varient dahsjdfaqwe systme, ces accidens seront'essentiellement diffrens; ainsi 1a mme cause morbifique, disparue de dessus l peau, occasionnera des
vomissemens si-elle se jette sur l'estomac o prdomine la contractmt organique sensible, des douleurs
si elle se port e sr les nerfs que-caractrise'surtout
la sensibilit animale, des-troubles dans la vision,
l'oue et l'odorat, si elle affecte les viscres respectifs
de ces sens!; des .hmorragies^ des catarrhes, la phthisie, rinfkmmatiio-ri tubrculenaie, si elle attaque les
surfaces- muqueuses ? les poumons, les membranes
sreuses,-tc o la sensibilit organique est trsexalte'; etc. Or y si la mme matire morbifique porte sur ces, divers organes, oceasionnoit ces accidens*.
ils devraient tre uniformes. Leurs varits, et sur-

D E R M v O D E.

735

tout l'analogie constante qu'ils ont avec les forces


vitales dominantes dans les organes o ils se manifestent* ne prouvent-elleS pas qu'ils dpendent de
la cause que j'indique?
'
On sait qUe les surfaces sreuSs et le tissu cenu*
laire d'une part, et de l'autre la peau, Sont souvent
en-opposition dans les maladies. Jamais il n'y a d
sueur quand les hydropisies se forment : la scheresse
de la peau est mme souvent plus remarquable que
la petite quantit des urines, etc. " /
- ' '
3. Lorsque l tissu Cellulaire contenu dans les
aroles dermodes s'enflamme, comme dans ls riples phlgmneUx, dans les furoncles, dans certaines pustules malignes, etc., il survient beaucoup
de sympathies que l'on peut rapporte celles du systme cellulaire gnral^lesquellesonttdj exposes;
4 Les jaffections du 'chorion lui-mme, toutes
marques par un caractre chronique caus du'rriod
de vitalit et de structure de cette portion de la peau*,
donnent lieu aussi des sympathies* qui portent le
mme caractre chronique, mais que du teste on
eonnot assez peu; G
La contractilit organique ne peut tre mise'sympathiquement en jU dans la p, puisqu'elle y est
nulle.
Caractres des Proprits
Premier

vitales.

Caractre. La Vie cutane varie


chaque rgion.

dans

Quoique nous ayons parl en gnral dS proprits vitales de la peau, il s'en faut de beaucoup

y36
S Y S T E M E
qu'elles soient uniformes et au mme degr dans
toutes les rgjons.
i ? . Il est horS| de doute que la sensibilit animale
de la plante des pieds et de la, paume des mains est
plus marque que celle des autres^parties. Plusieurs personnes ont la rgion des hypocondres si
sensible, que le moindre chatouillement peut y occasionner des convulsions. La partie antrieure et
latrale du tronc est constamment plus sensible que
la rgion du dos. #.
2. Les proprits organiques ne varient pas moins.
L'extrme susceptibilit de la face pour recevoir le
sang, e n est*<ine preuve, comme, je l'ai dit. Il est
gnralement connu que certaines parties sont plus
propres que d'autres l'application des vsicatoires.
Remarquez ce sujet que les endroits o prdomine
la sensibilit animale, ne sont point les mmes que
ceux o l'organique est en plus grande proportion*
La plante des pieds et la paume des mains tiennent
le premier rang.par rapport l'une; par rapporta
l'autre c'est la face. ..
Dans les maladies, on voit aussi trs-bien ces varits. Qui ne sait que telles ou telles parties de la
peau sont spcialement le sige de telles ou telles affections cutanes, que lorsque ces affections sont
gnrales, elles prdominent toujours en certains
endroits? Il ne faut pas s'tonner de ces varits,
puisque nous avons vu que la texture dermode est
infiniment variable, soit sous le rapport des papilles,
soit sous celui du corps rticulaire, soit sous celui
du chorion, etc.

D E R M O D E *

ftf

Deuxime Caractre. Intermittence soii un rap*


port; continuit sotis un autre rapport.
La vie du systme cutan est essentiellement intermittente, sous le rapport de la sensibilit animale*
T o u s les sens nous prsentent ce phnomne Par l
mme que-pendant long-temps l'il a fix les objets
l'oreille a entendu les sons, le nez a reu les odeurs,
et la bouche les saveurs, ces diffrens organes deviennent impropres recevoir des sensations nouvelles; ils sontfatigusj il faut qu'ils se reposent pour
reprendre, des forces. Il en est de mme du tact et
du toucher. Lasse par l'impression des Corps environnant, la peau a besoin de reprendre dans une intermittence d'action, une excitabilit propre rece-*
voir des impressions nouvelles On sait que peu de
temps avant le sommeil les corps extrieurs ne produisent sur elle qu'un obscur sentiment, et que leur
contact;) devient nul dans cet tat o, les animaux
semblent perdre la moiti de leur existence* Plus la
sensibilit cutane a t vivement excite, plus le
sommeil est profond ; voil pourquoi tous les exercices pnibles, les grands frottemens, etc., sont toujours
suivisd'unsqmmeilsemblable. Cependant ce sens peut
alors s'exercer quelquefois, tandis que les autres sens
dorment : pincez la jambed' un homme qui sommeille ;
il la retire sans se rveiller, et. il n'a pas ensuite le souvenir de la sensation. Ainsi les somnambules entendent-ils souvent les sons, mangent-ils mme, etc. j
car, comme je l'ai dit ailleurs, le sommeil peut ne
porter que sur une partie trs-rtrcie de la vie animale, comme.il peut l'atteindre en totalit.
M.

47
/

738

S Y S T E M E

Sous le rapport de la sensibilit organique, la vie


du systme cutan est essentiellement continue. Aussi
les fonctions que prside cette proprit, portent-elles
un caractre oppos au prcdent. La transpiration
insensible se fait continuellement, quoiqu'il y ait des
poques o elle est plus active. Sans cesse l'humeur
huileuse est emporte et se renouvelle; on dirait
mme quelquefois que c'est lorsque la sensibilit animale est interrompue, que l'organique est dans le
plus grand exercice.
C'est surtout dans les maladies qu'on fait bien
cette observation, qui du reste est d'une application
gnrale la vie organique. T o u t e cette vie est aussi
active, plus mme pendant la nuit que pendant le
jour. Eh bien, la plupart des maladies qui attaquent
les fonctions dont elle rsulte, sont marques par
un accroissement d'activit pendant la nuit. Toutes
les fivres qui troublent surtout la circulation ont leur
redoublement vers le soir. Dans les maladies du cur
on touffe plus cette poque, etc. Dans la phthisie
qui trouble la respiration, c'est la nuit surtout qu'il
y a fivre hectique, sueurs, etc. La pripneumonie,
la pleursie , offrent de frquentes exacerbations
vers le soir. Dans les maladies glanduleuses, soit
aigus, soit chroniques, on fait la mme observation.
Il faudrait rappeler presque 'toutes les affections qui
altrent spcialement une fonction organique, pour
ne rien omettre sur ce point. Au contraire, voyez
l'hmiplgie, Fpilepsie, les convulsions,les paralysies diverses des organes des sens, la plupart;des
alinations, l'apoplexie, e t c . , et autres affections
<qui portent plus particulirement leur influence sur

D R M O D Ei
73p
la vie animale : elles n'offrent point si Souvent, au
moins, leurs redoublemens vers le soir et pendant la
nuit ) Sans doute parce que dans l'tat naturel, cette
vie a l'habitude de s'engourdir, et non d e s'exalter
comme l'autre qui semble imprimer ce caractre
ses altrations* D'autres causes influent sans doute
sur ce phnomne; mais je crois celle-l relle
Troisime

Caractre. Influence des Sens.

Le sexe influe sur la vie cutane. En gnral, la


portion animale de cette vie est plus exalte chez les
femmes, o tout ce qui tient aux sensations est
proportion plus marqu que chez l'homme, qui
prdomine par la force de ses muscles locomoteurs*
Les effets du chatouillement sont infiniment plus
rels chez le sxe, Tous les arts qui exigent la finesse,
la dlicatesse du toucher, sont efficacement cultivs
par les femmes. La texture particulire du chorion,
texture gnralement plus dlie, comme je l'ai dit,
influe sans doute sur ce phnomne. Quant la portion organique de la vie cutane, la diffrence n'est
pas trs-grande. L'homme parat mme l'emporter;
il sue gnralement davantage ; sa peau plus onctueuse annonce une scrtion plus grande.
Quatrimearactene.

Influencedu

Temprament*

Le temprament propre chaque individu n'est


pas une causempinsrelle d i f f r e n c e s pour la peau.
On sait que la couleur, la rudesse ouja souplesse de
cet organe varient suivant les individus sanguins^
phlegmatiques, etc.; que ces attributs extrieurs sont
mme un caralredes tempramens.Sansdoutedes

740

S Y S T E M E

varits de structure concident avec cefles-l. Est-l


tonnant, d'aprs cela, que la sensibilit animale diffre tant, que le tact lui-mme soit dli chez les uns,
et obscur chez les autres, que certains soient trs-chatouilluX, tandis que d'autres ne le sont nullement,
etc.? Faut-il s'tonner si la sensibilit organique, trsvariable , dtermine, suivant leS individus, une foule
de varits dans les phnomnes auxquels elle prside ; si chez quelqUes-uns elle permet l'accs de
beaucoup d e sang la face, et si elle repousse ce fluide
dans d'autres qui sont habituellement ples; si certains hommes suent beaucoup, tandis'que d'autres
ont la peau presque toujours sche; si Fhuile cutane
varie en quantit; s'il est des peaux trs - disposes
aux ruptions, soit ages, soit chroniques, aux
.boutons de nature diverse, et si d'autres peaux en sont
presque constammentexemptes, mme lorsque les individus s'exposent l contagion de ces malHies; si
des plaies superficielles, gals en largeur, faites par
l mme instrument, sOnt tantt plus promptes, tantt plus tardives se runir; si la gurison ds maladies' ciuths est aussi- trs - variable dans ses priodSy'tc, etc.?
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme

dermode.

I e r . Etat de ce Systme chez le Ftus.


J L J A N S les premiers temps de la conception, la peau
n'est qu'une espce d'enduit gluant, qui semble se
condenser peu peu, qui forme une enveloppe trans-

D E R M O D E.

fj4\

parente, travers laquelle on voit en partie les organes subjacens , les vaisseaux surtout, et que le
moindre choc dchire. Cet tat dure jusqu' un mois
et demi ou deux mois. La consistance allant toujours
en augmentant, donne bientt la peau un aspect
plus rapproch de celui qu'elle a chez les enfans aprs
leur naissance. Sa tnuit est extrme cette poque..
Sa diffrence d'paisseur avec celle de l'adulte est?
plus des trois quarts. L'instant o elle commence
perdre son tat muqUeuxparait tre celui o les fibres
du chorion se forment. Jusque-l le tissu cellulaire et
les vaisseaux la composoient spcialement, et comme
le premier est rempli abondamment de sucs pendant
les premiers temps, il n'est pas tonnant qu'elle soit
alors diffluente sous la moindre pression. Mais quand t
lcsfibres viennent se former, le tissu cellulaire diminue d'une part, et se concentre dans les aroles qui se
dveloppent, de l'autre part les fibres dermodes plus
denses que ses lames, augmentent la rsistance.
On ne voit point sur la surface externe de la
peau du ftus la plupart des rides dont nous avons
parl plus haut. Celles de la face en particulier ne se
rencontrent.point. L'espce d'immobilit o sont les
muscles faciaux en donne videmment la raison. Le
front, les paupires, le rebord des lvres, ect., sont
lisses. D'ailleurs, la graisse abondante qui distend
alors l'es tgumens des jouesy empche toute espce de
replis. Comme les mains et les pieds se trouvent en v
partie flchis dans leur articulation, par l'attitude d u ,
foetus, diverses rides sont dj formes au niveau, de
ces articulations, principalement la main, o cependant elles paraissent proportion moins sensibles

742

S Y S T E M E

que par la suite. Les lignes courbes, papillaires,sont


peu sensibles au pied et la main, mme lorsque
l'piderme est enlev.
La surface interne del peau est remarquable chez
le ftus, par le peu d'adhrence du tissu cellulaire
subjacent, dont on enlve avec une extrme facilit
les cellules remplies de granulations graisseuses, en
raclant cette surface avec la lame d'un scalpel. On y
voit alors les aroles dj trs-formes, et aussi.distinctes proportion que parla suite. E n poursuivant
de dedans en dehors leur dissection, on les perd insensiblement de vue vers la surface externe o la
peau se condense,
Plus de sang pntre la peau chez le ftus, qu'
tout autre ge de la vie. Il est facile de faire cette observation dans ls petits animaux qu'on extrait vivansdu-sein de leur mre; car dans les ftus morts
l'instant de leur naissance, ou venus morts avant ce
terme, la cause qui touffe la vie augmentant ou diminuant, dans les derniers instans, la quantit du sang
cutan, on ne peut tirer de son inspection aucune induction pour l'tat ordinaire. Les nerfs sont, comme
dans toutes les autres parties, plus marqus; mais
ls papilles, quoique sensibles, comme je l'ai dit,
n'ont point un accroissement proportionnel.
La sensibilit animale n'est point en exercice dans
la peau du ftus, ou du moins elle s'y trouve extrmement obscure. Cela tient l'absence des causes
d'excitation. Il y a bien la chaleur environnante, les
eaux de l'amnios, et les pajpois de la matrice, qui
peuvent donner matire des sensations ; mais
comme ces causes sont constamment uniformes,

D E R M O D E .

743

qu'elles ne prsentent point de varitte, le ftus ne


peut en avoir qu'une trs-foible perception, parce que
la vivacit des sensations ncessite le changement des
excitans. On sait qu'une c h a l ^ r reste long-temps au
mme degr finit par tre insensible, que. le sjour
prolong du bain nous te presque la sensation de
l'eau, parce que l'habitude use tout en fait de sentiment. Il n'y a que ce qui est nouveau, qui nous
affecte vivement.
La sensibilit organique de la peau est-elle en activit chez le ftus? prside-l-elle une* exhalation
et une absorption alternatives des eaux de Fmnios?
Ce n'est pas l'opinion commune; cela n'est mme
pas probable ; mais il s'en, faut de beaucoup que cette
question soit rsolue d'une manire aussi prcise que
beaucoup d'autres points de-physiologie. ^{i,
Au.reste, on ne saurait douter qu'il ne se fasse une
scrtion abondante d'une humeur onctueuse et vis-
queuse, qui enduit tout le corps du ftus, mais
qui est.plus abondante en certains endroits , comme
derrire les oreilles, au pli de Faine, celui de Faisselle, etc., soit qu'elle s'y spare en plus grande quant i t , soit qu'elle s'y accumule, cause 4.e la.disposition des parties. Les accoucheurs sont dans F.usage de
l'essuyer aprs la naissance, et les femelles des animaux l'enlvent par l'application frpfe de leur
langue sur la surface du corps. Cette humeur parait
tenir lieu chez le ftus de l'humeur huileuse dont
la peau de l'adulte est enduite; elle garantit cet organe de l'impression des eaux de l'amnios, Si les
glandes sbaces existent, il parot que ce sont elles
qui la fournissent, car elle a certainement une source

744
S Y S T M E
diffrente de la sueur. Lorsqu on n'a pas la prcaution
d'enlever cet enduit, il irritela peau, et peut donner
lieu des excoriations, et une espce d'rsipfo
L'air ne sauroit l'emporter par dissolution. Rien de
semblable ne suint de la peau de l'enfant qui a vu le
jour. Est-ce que le sang noir seul seroit susceptible de
fournir les matriaux de cette substance ? .'
I T. Etat du Systme dermode
pendant
V Accroissement* ''
Jl A l'instant de la naissance, le derme prouve une
rvolution subite. Jusque-l pntr de sang noir, il
est, l'instant o le ftus voit le jour, plus ou
moins color parlui. Certains ftus viennent* entirement livides, d'autres sont plus ples; cela varie singulirement* Mais tous.peu-aprs qu'ils ont respir,
se colorent plus ou molUssertsiblementn rouge, C'est
le sang artriel qui se forme et qui succde au sang
Veineux-qui parcourait les artres cutanes* Sous ce
rapport, l'tat d la peau est en gnral ; un indice de
ce qui se passe dans le poumon. Si l'enfant reste longtemps violet, il ne respire p a s , ou il respire difficilemnfiLesxtrmits des mainset des pieds rougissent
en gnral les dernires. Ce sont elles o-la lividit
disparat par consquent en dernier lieu, lorsque cette
lividit est trs-marque. Le'sang qui arrive l'organe cutan { le pntre en : gnral d'Une manire
assez uniforme ; les joues ne paraissent pas en recevoir plus 'proportionnellement. L'excitation subite
qu'il apporte dans l'organe exalte ses forces vitales et
le rend plus propre recevoir les impressions, nou*
Velles pour lui, des corps qui l'entourent,

D E R M O D E .
745
Remarquez en effet que mille agens divers , la
temprature environnante, l'air, les vtemens, la liqueur dont on lave le ftus , la langue des quadrupdes qui frottent leurs petits, portent sur la peau
une excitation qui est d'autant plus sensible pour le
ftus, qu'il n'y est point accoutum , et qu'il y a une
diffrence essentielle entre ces excitans et ceux auxquels ils toient soumis prcdemment. C'est alors
que la sympathie remarquable qui lie la'peau tous
les organes, devient surtout ncessaire. T o u t au
dedans se ressent bientt des excitations nouvelles
qui sont appliques au dehors. Ce sont ces excitations , celles.des surfaces muqueuses leur origine j
et celles de la totalit des bronches, qui mettent spcialement en jeu une foule d'organes jusque-l inactifs. Il arrive alors ce qu'on observe dans une syncope,
o la respiration , la circulation , Faction crbrale,
et une foule de fonctions suspendues par l'affection,
se rveillent tout coup par le frottement extrieur.,
par l'irritation de la pituitaire, etc. Les phnomnes
sont diffrens, mais les principes dont ils drivent
dans l'un et l'autre cas sont les mmes.
Alors la sensibilit organique cutane s'exalte aussi.
La transpiration s'tablit. La peau Commence devenir l'monctoire de diverses substances que prcdemment elle ne rejetoit point : elle devient aussi susceptible d'absorber diffrens principes appliqus sa
surface. La peau du foetus n toit presque jamais le
sige d'aucune espce d'ruptions.; alors des boutons
de nature diverse se manifestent frquemment.
Toutes les parties de l'organe cutan ne paraissent
pas cependant augmenter au mme degr de sensi-

y 46

S Y S T E M E -

bilit organique. Long-temps aprs la naissance la


peau du crne semble tre le foyer d'une vie plus
active ; elle devient le sige frquent d'une foule
d'ruptions qui toutes dnotent un excs de forces
vitales. Les diffrentes espces de crotes dont elle
se recouvre, ne se manifestent point ailleurs. Sous
ce rapport la peau du crne suit, comme les os de cette
partie, et comme les membranes crbrales, le prcoce dveloppement du cerveau q u i , cause de cette
circonstance, est aussi plutt le sige des maladies
chez l'enfant, qu' tout autre ge..
La peau de la face semble tre quelque temps en
moindre activit. Dans les premiers mois qui suivent
la naissance, elle n'offre point encore cette vive coloration qu'elle prsentera bientt sur les joues, et
qui ne commence qu' l'poque o le dveloppement
des sinus , la pousse des d e n t s , appellent sur cette
partie plus d'activit vitale pour le travail nutritif.
C'est aussi vers cette poque que les ruptions dont
cette partie du systme cutan est surtout le sige,
comme celles de la variole, de la rougeole, etc., commencent se faire.
Long-temps aprs la naissance la peau garde encore
un degr de mollesse remarquable ; une trs-grande
quantit de glatine la pntre : on en obtient cette
substance avec une extrme facilit , par l'bullition
q u i , continue pendant assez peu de temps, finit
par fondre entirement cet organe. La partie fibreuse
observe par le cit. Seguin , est en trsrpetite quantit. Je crois que c'est cette prdominance de la portion glatineuse de la peau , qui la r e n d , dans les
jeunes animaux, un mets de facile digestion. On sait

O 1

E.

TJ^TJ

que dans la tte de veau, dans les agneaux rtis,


dans les petits cochons de lait, prpars pour nos
tables, elle offre un aliment que les sucs digestifs
altrent avec la plus grande facilit; tandis que dans
ces animaux devenus adultes et surtout parvenus la
vieillesse, elle ne peut pas tre digre par eux.Les espces carnassires dchirent leur proie, se repaissent de. ses organes intrieurs , de ses muscles1
surtout, et laissent sa peau. O r , qu'est-ce qui diffrencie la peau des jeunes animaux de celle des'
vieux ? C'est que dans les uns c'est la substance glatineuse qui prdomine sur la fibreuse , et que dans
les autres c'est celle-ci qui est la dominante. '" *
La peau des enfans s'paissit peu "peu; mais
ce n'est que vers l'poque de kt trentime anne
qu'elle a acquis l'paisseur qu'elle doit toujours conserver. Jusque-l les diffrens ges sont marqus,
sous ce rapport, par des degrs diffrens. Prenez
de la peau la naissance, deux, six, dix,
quinze, vingt ans, etc., vous verrez, d'une manire
remarquable, ces diffrences. Plus cette paisseur
augmente, plus la densit s'accrot ; c'est que la substance fibreuse va toujours en prdominant sur la glatineuse.
*
A mesure qu'on avance en ge, l'adhrence de la
surface interne du derme, avec le tissu cellulaire subjacent, devient beaucoup plus grande. Il faut plus
de peine pour dtacher l'un de l'autre. A la surface
externe les ricjes de la face se forment peu peu. Le
rire et les pleurs sont les mouvemens qui agitent le
plus la face de l'enfant. L'un est l'expression du bientre , les autres celle du malaise que produisent dans

748

S Y S T M E ^

son ame toUtes les petites passions qui y naissent. Or


les rides que les pleurs ncessitent sur les paupires se
gravent plutt d'une manire permanente, soit parce
que les pleurs sont plus frquens que le rire, soit parce
que le clignotement habituel ajoute au mouvement
qui a lieu par e u x , soit parce que moins de graisse
se trouve en cet endroit. Comme le rire est plus rare
d'une part, et que beaucoup de graisse gonfle les joues
de l'enfant d'autre part, les rides perpendiculairesformes par des muscles de la face, qui dans ce mouvement en cartent transversalement les traits de dedans
en dehors, sont bien plus tardives.D'ailleurslasuccion
de Fenfant s qui.exige le resserrement de sa face de
dehors en d e d a n s , s'oppose leur formation* Les
rides du front sont aussi trs-lentes se former, parce
que les mouvemens qui froncent le sourcil, ceux qui
plissent le front sont rares dans l'enfant, lequel n'a
gures les sombres passions que ces mouvemens servent peindre.
L'accroissement du systme dermode n'a point de
rvolutions remarquables comme celui de la plupart
des autres ; il se fait d'une manire uniforme. A l'poque de l'ruption des poils, il ne change point,
parce que cette ruption lui est absolument trangre,
ces productions ne faisant que le traverser. A la pubert il accrot d'nergie comme tous les autres
systmes. Jusque-l les sueurs n'avoientpas t trsabondantes_; car toute chose gale on peut dire que
les enfans suent moins en gnral que les adultes,
et que le, rsidu de leur nutrition passe plutt par
les urines , ce qui probablement les dispose si singulirement aux calculs. Au-del de la vingtime

D E R M O D E .

749

anne on commence suer davantage, et jusqu' la


vieillesse les humeurs prennent, surtout en t, cette
voie de sortie.
III. tat du Systme dermode aprs lA^ccroissement.
Aprs l'accroissement, la peau continue encore
pendant long-temps tre dans une grande activit
d'action; l'excs de vie qui l'anime la rend susceptible d'influencer facilement les autres organes, pour
peu qu'elle soit excite. De l la disposition aux pripneumonies, aux pleursies, etc., par Faction du
froid qui la surprend lorsqu'elle est en sueur, tat
dans lequel elle est en gnral plus dispose exercer
de funestes influences sur les organes intrieurs, parce
que ses forces sont plus excites. Quant aux affections diverses qui' rsultent de ces influences, elles
dpendent des organes intrieurs sur lesquels elles
sont portes ; en sorte que des mmes irradiations
sympathiques partant de la peau, natront, tanttune
affection de bas-tventre, tantt une maladie de poitrine, suivant Fige O les organes pectoraux ou les
abdominaux,; prdominant par leur vitalit, sont plus
disposs rpondre l'influence dirige en gnral
sur toute l'conomie*
--'-! ' ; -'"
; ;
La susbtanceifibrause allant toujours en prdominant sur la glatineuse, la peau,devient de plus en
plus ferme et rsistante mesure qu'on avance en
ge* Moins de sang semble s'y porter. Elle devient
de moins en moins dispose aux ruptions si communes dans la jeunesse et dans l'enfance , etc. Je ne
parlerai pas de ses autres diffrences ; car tout ce

y5o

S Y S T E M E

que nous en avons dit dans les articles predens se


rapporte spcialement l'ge adulte.
J'observerai seulement que si, pendant la plus grande
partie de la vie, la peau est une source si fconde de
maladies, que si les altrations diverses qu'elle prouve
font natre des dsordres si frquens dans les organes
intrieurs, cela tient uniquement aux causes varies
d'excitation auxquelles elle est tout instant soumise.
Si les glandes, si les surfaces sreuses, etc. influencent moins frquemment les autres organes, c'est
q u e , profondment situes, presque toujours en contact avec les mmes excitans, elles ne sont point sujettes tant d e rvolutions dans leurs forces vitales*
Les fluides scrts, ceux exhals dans les systmes
sreux et synovial, ne sont point par l mme autant
soumis ces augmentations considrables, ces suppressions subites que nous prsente si frquemment
la sueur.
Observez que la socit a encore multipli de beaucoup les excitations funestes auxquelles la peau est
soumise. Ces excitations consistent spcialement dans
le rapide passage du chaud au froid, passage qui fait
que celui-ci agit trs-vivement sur la sensibilit cintane j q u i , comme celle de tous les autres systmes,
rpond d'autant plus efficacement aux excitans actuellement dirigs sur elle, qu'ils, sont plus opposs
ceux dont elle prouvoit l'action prcdemment.
Dans l'tat naturel.il n'y a que 1* succession des saisons ; encore la nature sait-elle insensiblement.enchaner le froid au chaud, et ne brusque-t-lle que
rarement le passage. Mais dans la,socit, les vtemensdivers,lee degrs artificiels de temprature denos

D E R M O D E.
K

j5l

appartemens . degrs diffrens d'abord de celui de l'atmosphre, puis variant singulirement entr'eux, en
sorte que le mme homme qui en hiver entre dans trente
appartemens, se soumet souvent trente tempratures
difereiltes ; les travaux pnibles auxquels la plupart
des hommes se livrent, et qui les font suer abondamment; tout leur offre sans cesse des causes nombreuses
qui font rapidement varier les forces de leur sy stme
dermode. Ainsi la surface muqueuse bronchique estelle sans cesse en contact, dans les villes, avec mille
excitans continuellement renouvels, et dont F air n'est
point charg dans* l'tat naturel. Ainsi les substances
alimentaires, sans cesse variables dans leur composition, leur temprature, etc., changent-elles F excitation de la surface muqtieuse gastrique, et sont-elles
la source d'une foule d'affections dont l'uniformit
de leurs alimens exempte la plupart des animaux.
Si la peau et les surfaces muqueuses toient toujours au mme degr d'excitation par l'uniformit
constante des excitans, certainement elles seroient
une source bien moins abondante de maladies, comme
le prouve videmment le ftus, qui n'est presque jamais malade , parce que toutes les causes extrieures
qui agissent sur seS sensibilits cutane et muqueuse,
comme la chalut, les eaux de l'amnios , les parois
de la matrice, ne varient point jusqu' la naissance.
A cette poque, ^plongs dans un milieu noUveau,
les animaux, considrs mme dans l'tat naturel et
loin de la socit, trouvent beaucoup plus de varits
dansJ.es excitans qui agissent sur eux : aussi leurs maladies sont-elles naturellement bien plus frquentes
a p r s , qu'avant la naissance. Dans la socit, ou

752
S Y S T M E
l'homme-a quadrupl, sextupl, dcupl mme quelquefois le nombre des excitans qui affectent les
surfaces destines, tre en contact avec les corps
extrieurs, est-il tonnant que les maladies soient
dans une si grande disproportion avec cellesdes animaux?
i; i- n ,>,
IV- tat du Systme dermode chez le Vieillard.
Vers le dclin del' ge, le systme dermode devient
de plus en plus dense et serr ; il ne se ramollit qu'avec
beaucoup de difficult, par l'bullition. La glatine
qu'il donne, beaucoup moins abondante, est plus
ferme, plus consistante* Je crois qu'elle, seroit peu
propre faire aucune espce de celles^mme les plus
fortes, moins qu'on ne la mlangent avec celle des
animaux adultes. Sa teinte jauntre devient extr-"mement fonce. Quand elle s'est prjse par le refroidisr
sment, il faut un feu beaucoup plus vif et plusdurable pour la fondre : la portion fibreuse du derme,
qui,ne se fond pas ou au moins qui rsiste beaucoup,
est en proportion infinimentplus grande.C'esteomme
Jes os o la portion glatineuse est en raison inverse *
et la portion terreuse en raison directe dq l'ge.

4 Le tissu dermode devient alors,, comme tous les


autres, dense et coriace; il ne peut plus,entrer
dans nos alimens ; la dent ne le dchirerait point.
Prpar avec le tannin, il est plus rsistant, moins
souple, et ne sauroit, cause de cela, servir aux
mmes usages que celui qu'on extrait des jeunes ani*maux. T o u t le monde connot la diffrence les cuirs
du veau et du buf, surtout lorsque celui-ci est un
peu vieux. Cette diffrence tient d'abord l'pais-

D E R M O D E .
y53
seur * qui, beaucoup plus grande dans le second que
dans le premier, permet bien moins facilement de le
ployer en divers sens; ensuite, la nature mme du
tissu. Divisez horizontalement en deux une portion
de cuir de buf ; chaque moiti sera aussi mince que la
totalit du cuir de veau, et cependant elle sera moins
souple. Je fais ici abstraction des varits qui peuvent dpendre de la quantit plus ou moins grande
de tannin qui peut tre combine ; je suppose toute
proportion gale.
rt
rir
Soumis la dessiccation, le tissu dermode humain devient beaucoup plus roide chez le vieillard
que dans les ges prcdensf La macration le ramollit plus difficilement. Les cheveux d'un enfant
tombent bien plus tt par elle, que ceux du vieillard :
aussi le- dbourrement des vieux animaux est - il plus
long obtenir que celui des jeunes. Les tanneurs le
savent trs-bien. Je remarque " ce sujet que , traverse par plus de poils, la peau des animaux offre-,
en comparaison de celle de l'homme,.une innombrablequantit de petits pores sa surface, externe ;
ce qui, du ctde cette surface, favorise plus chez.
eux Faction du" tannin , lequel, s'insinuant dans les
aroles dermodes et les remplissant exactement d un
compos nouveau par sa combinaison avec la glatine, faitde son tissu arolaire un tissu plein, La macration prliminaire laquelle on expose la peau,
favorise non-seulement le dbourrement, mais elle facilite encore singulirement la pntration du tannin,
en cartant ls fibres des aroles , en rendant celles-ci
plus apparentes, en agrandissant les pores extrieurs.
Plus on avance en ge, moins le sang pntre la
11.
4

n54

S Y S T E M E

peau. La rougeur des joues a disparu chez les vieil*


lards. On ne voit plus alors cette teinte rose que
l'habitude extrieure du jeune homme et mme de
l'adulte prsntoit, et qui dpendoit des vaisseaux
serpentant travers le tissu cellulaire des aroles du
chorion.
La pression continuelle des objets extrieurs augmente alors singulirement l'adhrence du tissu cellulaire subjacent avec le derme. O n ne peut les dtacher l'un de l'autre qu'avec une extrme difficult,
en promenant sur la surface interne du chorion la
lame du scalpel; circonstance qui dpend aussi de ce
que le tissu cellulaire devenu plus dense, se dchire
moins facilement ; car cette dchirure est ncessaire
alors , attendu la continuit de la couche soudermide, avec celle qui pntre dans les aroles* L'ext r i e u r de la peau est ingal et rugueux. Toutes les
rides dont nous avons parl deviennent infiniment
plus caractrises; plusieurs appartiennent exclusi*<vement cet ge.
Les forces vitales du systme dermode s'affaiblissent chez le vieillard plus que celles de la plupart
des autres, parce qu'il est plus excit pendant la vie
par les corps extrieurs. La plupart de ces corps passent alors sur lui sans faire aucune impression.. L habitude de sentir a mouss la sensibilit animale* Le
toucher ne s'exerce que rarement; c a r , comme je
l'ai observ, ce sens exige pour se mettre e n j e u ,
l'exercice prliminaire de la volont. Nous louchons
parce que nous avons prliminairemenfvu, entendu,
got, etc., pour rectifier ou confirmer nos autres
sensations : or le vieillard qui tout ce qui l'entoure
fr

.-q- rj D E-R^M O 1 D E.

y55

est connu, pour qui rien n'est nouveau, n'est dtermin par rien toucher. Comparez, sous ce rapport,
les deux ges extrmes de la vie. L'enfant pour qui tout
ce qui frappe ses y e u x , ses oreilles, son odorat, etc.
est inconnu, qui trouve dans tout ce qui l'entour des
objets nouveaux de sensations, veut tout toucher, tout
saisir. Ses :petites mains sont dans une agitation continuelle. Toucher est pour;lui un plaisir, car tout
objet nouveau de sensations est agrable. Si, dans ses
dernires annes, l'homme toit transport au milieu/
d'objets qui n'eussent jamais frapp ses sens ; il exercerait plus souvent son toucher; mais,rien ne l'excite
au milieu des choses parmi lesquelles il a vcu. Voil
pourquoi la vieillesse n'est,plus l'ge des jouissances.
E n effet tops nos plaisirs sont presque: relatifs ; nous
en avons peu.d'absolus : or, comme F habitude mousse
tous les plaisirs relatifs, lesquels cessent par l mme
qu'ils ont exist, plus ls^ans accumulent de sensW
tions, moins ils nous en laissent de nouvelles approuver, et plus ils tarissent-les sources du bonheur. Par
une raison contraire, l'ge le plus heureux est l'enfance, parce qu'on a devant soi tout le champ des
sensations parcourir. L'homme chaque pas de sa
carrire , laisse derrire lui une Cause de ses jouissances. Arriv au bout, il ne trouve plus que l'indiffrence, tat bien convenable sa position, puisqu'il
diminue la distance qui spare la vie d'avec la mort.
La sensibilit organique del peau n'est pas moins
mousse chez le vieillard, que sa sensibilit animale;
de l les phnomnes suivans : i . on absorbe difficilement cet ge les miasmes contagieux; presque
tous passent impunment sur la surface cutane. 2<>.

y 56

S Y S T E]MJE ' D E R M O D E .

L'exhalation de la sueur est constammnt'moindre;


presque jamais elle n'est sujette ces accroissemens
considrables que nous prsente si souvent Fadulte.
3. L'enduit huileux est aussi fourni en bien plus
petite quantit : de l l scheresse habituelle de l'estrieur de l peau, la gerurde l'piderme en ceptains cas, etc. 4 Toutes les maladies qui supposent
u n accroissement de cette sensibilit organique, sont
beaucoup plus rares L'rsiple, et lesdivers'gnres
d'ruptions en sont une preuve. Lorsque ces affrtions
arrivent, elles prennent un caractre de lenteur remarquable. 5. La peau rsiste beaucoup moins au
froid extrieur; elle perd avec facilit le4ca*diqae
du corps , qui tend toujours s'chapper pour sp
mettre en quilibre avee:eelui dumilieuenvironnatnt:
aussi le vieillard cherch-t-il toujours la chaleur. 6.
Je suis trs-persuad que-la ; peau rsistroit^ aussi
moins cet ge, un degr d tehipratara-suprieur
celui du corps, et que d mme qu'elle'laissa facilement perdre le calorique intrieur dans un milieu
plus froid, elle laisserait pntrer l'extrieur-dans un
milieu plus chaud. Il seroit bien curieux de rpter
aux deux ges extrmes d la vie, les expriences
des mdecins anglais.

SYSTME PIDERMODE.

o u R peu qu'on examine attentivement les objets,


il est facile d'apercevoir l'immense diffrence qu'il y
a entr le systme prcdent et celui-ci que les physiologistes ont considr comme une de ses dpendances. Organisation, proprits, composition, fonctions , accroissement, etc., rien ne se ressemble dans
F.un et l'autre. 11 suffit de les exposer, pour fairsentir
la ligne de dmarcation qui les spare.
.. Jejlace dans le dernier, i . J'piderme extrieur ;
2. celui qui. se dploie sur le systme muqueux , ou
au moins sur une des ses parties; 5. les ongles. Quoique ces derniers soient trsrdiffrens de l'piderme ,
par leur apparence extrieure, cependant tant de
caractres les en rapprochent, qu'il est difficile de ne
pas en faire un mme systme. En effet, les ongles
servent d'pi derme la peau qui leur est subjacente;
ils se continuent avec celui des doigts d'une manire
vidente, se dtachent et se rgnrent pendant la vie,
avec les mmes phnomnes. La composition parot
tre trs-analogue. Le genre des excroissances est le
mme. Aprs la mort, les ongles se, dtachent par les
mmes moyens que l'piderme, et font alors, pour
ainsi d i r e . corps avec l u i , etc.

758

S Y S T E M E

A R T I C L E
.De VEpiderme

>*'

P R E*M J; E JL;.
extrieur*

extrieur est une membrane transparente, plus ou moins paisse, suivant les rgions, recouvrant par-tout la peau , et recevant immediate-i
ment l'excitation des corps extrieurs qui agiraient
trOp vivement sur celle - ci.
J_/PIDER.ME

I e r . Formes,

rapports avec le derme,

etc.

On voit sur l'piderme les mmes rides que sur


la peau, parce que, exactement conligus, tous deux
se plissent en mme temps. Diffrens pores s'ouvrent
sa surface, aprs avoir travers sonpaisstir. Lesuns
transmettent les poils; ce sont les plu S ' apparens:
d'autres livrent passage aux exhalans. On ne voit point
ceux-ci dans l'tat naturel, parce que leur disposition
est oblique, et qu'ils s'oUvfent entre deux petites
lames q u i , appliques l'une contre l'autre quand on
ne sue pas, cachent leur terminaison. Mais si, la peau
tant trs-sche, on vient suer tout coup,' comme
aprs une boisson thiforme, alors les gouttelettes quis'chappent de toute la surface''cutane, n'ayant pS
eu le temps de se runir en une couche humide?, mais
restant isoles, on distingue, par les lieux o elles
existent, l'orifice des exhalans. D'ailleurs, si on
examine contre le jour une portion un peU" large
d'piderme, sa transparence laisse distinguer une
foule de petits pores spars les uns des autres par des
intervalles, et qui traversent son paisseur dans une

^ P I D E R M O D E .
759
direction oblique. Il n'y a que la plante des pieds et la
paume des mains o l'on ne puisse pas faire cette
observation, cause de l'paisseur. Il est impossible
de distinguer dans ces pores les orifices absorbans
d'avec ceux des exhalans, mme l'instant o le
mercure pntre les premiers par les frictions.
La surface interne de l'piderme est trs-adhrente
la peau. Les moyens d'union de l'un avec l'autre
sont d'abord les exhalans, les absorbans et les poils,
q u i , en traversant le premier, lui adhrent plus ou
moins, et le fixent ainsi la seconde dont ils naissent.
En isolant l'piderme par la macration, moyen le
plus propre le mnager, on voit s* surface interne
une foule de petits prolongemens plus ou moins longs,
et q u i , examins attentivement, ne paraissent tre
autre choSe que l'extrmit rompue des exhalans et
des absorbans. En effet, ces petits prolongemens qu'on
soulve facilement, et qui paraissent alors comme des
pe t i ts bou ts defil lorsqu' ils sont un peu marqus, mai s
qui n'offrent que des ingalits lorsqu'ils sont rests
trs-courts, affectent tous une disposition oblique,
et vont se terminer aux pores que nous avons dit traverser l'paisseur de l'piderme pour se rendre sa
surface. Leur existence suffit, la, premire inspection,
et sans le secours d'aucun microscope, pour distinguer la face interneet la face externe de cette membrane. Les espaces qui les sparent sont plus ou moins
larges. Au niveau de ces espaces, les adhrences sont
moindres. C'est ce niveau que se forme cette foule
de petites vsicules pidermodes dont se couvre la
peau plonge dans F eau bouillante. Les intervalles
dprims, qui sparent ce>vsicules, sont les endroits

760

S Y S T M E

o correspondent les exhalans qui n'ont point permis


l'piderme de se soulever. Lorsque lbullition est
long-temps continue, ils se dtachent aussi.
On ne sauroit donc douter que.tous ces prolonge
mens vasculaires ne servent puissamment unir l'piderme au chorion. Comment dans leur intervalle
l'adhrence se fait-elle? Je l'ignore; mais elle est
relle, quoique moins sensible. Le tissu cellulaire
parot n'y tre pour rien, comme je l'ai dit.'
T o u t le monde sait qu'une foule de causes rompent
les adhrences de l'piderme, et la soulvent. Ces
causes sont, i . toute inflammation un peu vive,
quelle que soit son espce. On sait qu' la suite
des rsiples , des phlegmons, des furoncles , des
ruptions cutanes de nature diverse, l'piderme se
dtache constamment : alors il n'y a point de fluide
qui le soulve. Les exhalans ne sauraient en fournir
puisqu'ils sont pleins de sang; il est sec en se dtachant. 2 0 . Diverses ruptions cutanes , qui ne
portent point le caractre inflammatoire, comme les
dartres, etc., dtachent aussi l'piderme au niveau
de l'endroit o elles existent. Le plus communment
il s'enlve alors sous forme d'caills sches : de l
sans doute l'ide de certains auteurs qui lui ont attribu une structure cailleuse, structure qu'aucune
exprience, aucune observation faites sur l'piderme
considr dans l'tat naturel, ne sauraient tablir. Ce
soulvement en cailles tient absolument, la mme
cause que la formation des vsicules qui a lieu un instant aprs que la peau a t plonge dans l'eau bouillante , savoir, l'adhrence plus grande des vaisseaux
exhalans qui viennent se rendre aux pores piderr

P I D E R M O D E.

j6l

modes. Observez en effet que c'est toujours dans


l'intervalle de ces pores que se produisent les cailles,
qui n'existent point dans la nature, mais qui dpendent uniquement de la manire dont la membrane se
soulve. Par exemple, quand des dartres se forment
au menton, les pores par o passent les poils ne se
dtachent pas : l'piderme seul de l'intervalle de
ces pores, est spar de la peau ; or comme ceux-ci
sont trs-rapprochs, les cailles sont extrmement
petites; c'est une espce dpoussire. 3. Toutes les
fois que l'piderme est soulev un peu sensiblement
par les ingalits cutanes, le moindre frottement le
dtache aU niveau de ces ingalits. Voil comment,
aprs des frictions sches un peu fortes, une peau
rugueuse devient toute cailleuse, tandis qu'une qui
est lisse n'en prouve aucune altration; c'est mme
c e ' q u i , avec l'apparence extrieure, contribue beaucoupau dsagrment de l'une et la beaut de l'autre.
4. A la suite des fivres essentielles, et mme de plusieurs affections des viscres intrieurs, la peau qui a
ressenti l'influence sympathique du mal, est devenue
le sige d'une altration qui, sans s'annoncer par
aucun signe extrieur, a suffi pour rompre les liens
qui l'unissent l'piderme, lequel s'enlve de toutes
parts. 5. On sait quel'actiondu vsicatoire, qui attire une grande quantit de srosit la surface externe du chorion, fait dchirer les exhalans qui passent de lui l'piderme; en sorte quecette srosit s'panchesous celui-ci, et forme une pocheplus ou moins
considrable. L'eau ne s'chappe pas par les pores ouverts , parce que leur insertion oblique travers l'piderme fait que leurs parois, appliques les unes contre :

762

S Y S T E M E

les autres par la pression de l'eau, lui opposent un obstacle* C'est pour la mme raison que, quoique ces
pores soient trs-sensibles, comme je l'ai dit, dans
la transparence d'un morceau isol d'piderme vu
contre le jour, ce morceau soutient le mercure, sans
livrer passage ses molcules. 6. Sur le cadavre, la
plupart des moyens prcdens, qui ne produisent leur
effet qu'en vertu d'une altration des forces vitales,
sont nuls pour soulever l'piderme. La putrfaction,
la macration et l'bullition sont ceux par lesquels on
y parvient. T o u s agissent en rompant les prolongemens qui s'tendent dq derme l'piderme, quoique
le mcanisme de cette rupture ne soit pas exactement
connu.
II. Organisation,

composition,

etc.

Les auteurs ont fait beaucoup de conjectures qu'il


est inutile de rapporter ici, sur la structure pidermode. Je vais dire ce que la stricte observationy dmontre. Son paisseur est en gnral assez uniforme
dans toutes les parties. Il ne m'a pas paru qu'elle augmenteou diminue, suivant les varits d'paisseur del
peau au dos, l'abdomen, aux membres, etc. Il n'y
a qu' la plante des pieds, la paume des mains et
la face correspondante des doigts, que cette paisseur devient plus grande. Elle est mme si marque
en ces endroits, qu'il n'y a aucune proportion entr'eux et les autres parties du corps sous le rapport
de cette membrane : c'est surtout vers le talon
qu'elle prsente ce caractre. Cet excs d'paisseur parait tenir diverses lames qui sont appliques
les unes sur les autres, et qui semblent surajoutes

P I D E k M O D E.
763
la lame de l'piderme ordinaire; mais il y a aussi
une diffrence relle, quoique peu connue, dans l'organisation : par exemple, lorsque l'piderme a t enlev de dessus ces parties par la macration , on ne
voit point, comme dans les autres, ces petites appendices ou ingalits assez rgulirement parsemes,
et qui sont les restes des exhalans rompus. E n ces endroits ces vaisseaux se dchirent plus net sur la surface interne de l'piderme, o se voient seulement les
traces des rides dont nous avons parl.
J'attribue cet excs d'paisseur de l'piderme de
la plante des pieds et de la paume des mains, la difficult qu'ont les vsicatoires, souvent mme leur impossibilit de prendre en ces endroits , o je les ai
fait souvent appliquer, parce que je croyoisque, la
sensibilit y tant plus grande, ils y produiraient
pliis d'effet dans certaines maladies. L'inutilit des
tentatives m'a forc y renoncer.
Cette paisseUr te l'piderme la transparence
qu'il a dans les autres endroits; il est blanchtre,
opaque mme, la main et au pied. Aussi l'piderme
qui, chez les ngres, n'tant pas color, laisse partout voir la noirceur du tissu rticulaire subjacent ',
cache-t-il en partie cette noirceur eh cet endroit. Cependant j'ai observe, par le moyen de la macration ;
que la teinte moins fonce de la plante des pieds et de la
paume des mains dpend aussi, dans celte race, dec
que le tissu rticulaire estrellement moins color. On
dirait que tout est rapport la sensibilit animale dans
cette rgion, dont le rseau'2 capillaire parait moind r e , et o tou's ls phnomnes qui drivent de la
sensibilit organique sont bieri moins actifs.

j64

8 Y. S -T E M E

; En examinant sous ce rapport, la main et lepied


d'un ngre, j'ai t conduit faire sur la coloration
du corps rticulaire quelques autres expriences*qui
vont tre F objet d'une petite digression. i . En pion-*'
gant dans l'eau bouillante un morceau du derme'
pris dans une rgion quelconque, il noircit presque
tout coup du double; ce qui dpend probablement
de ce que les fibres, en se rapprochant par le racornissement, rapprochent les molcules colorantes,
d'o nat un noir plus fonc. Ce phnomne est extrmement frappant, en comparant le morceau plong
dans Fcau un autre de la mme rgion laiss audehors. 2. La macration d'un mois ou deux, tantt
enlve l'piderme sans le corps rticulaire, sige de
la coloration , tantt dtache tout simultanment.;
3. IJn sjour de quelques jours dans l'eau froide, ne
produit aucun effet sensible. 4 Une coction longtemps continue ne change presque pas cette couleur, aprs la teinte fonce qu'elle lui a donne tout
coup. Seulement en raclant avec un scalpel la surface externe de la peau, qui est rduite alors en une
espce d e pulpe glatineuse, on en dtache facile-,
ment le corps rticulaire color, qui cependant reste,
toujours adhrent ,une petite portion de chorion*.
5. L'acide sulfurique, qui rduit la peau comme
tous les autres organes une espce d'tat pulpeux,
fait aussi qu'on peut facilement enlever cette portion
colore, qui.se dtache par portions isoles, mais
dont il n'altre presque pas la nuance. 6. L'acide
nitrique,.quoique trs-peu affoibli, ne facilite point
autant le dtachement de cette portion colore.,H
jaunit la surface interne del peau et l'pidermeym&is

" F I D E*R M 0 D E.

y65

il ne m'a paru produire que trs-peu cet effet sur la


'noirceur du corps'rticulaire. 7. Plong-pendant
vingt-quatre heUres dans une dissolution d pierre
cautre, un morceau de pu de ngre ne m'a sembl
y avoir subi aucune altration dans, sa couleur;'J'ai
fait la mme observation en me servant d'une lessiv
de potasse. 8. La putrfaction dtache la portion
colore de la peau, tantt avec l'piderme, tantt
isolment, mais elle n'altr pas sa couleur. Je n'ai
pas essay d'autres agenspour connoitre la nature d
cette couleur de la peau des ngres. Revenons l'piderme que nous avions momentanment perdu de
a iJ
vue.
'* ' **
L o il est trs-pais, comme la surface concave
du pied et de la main, on voit qu'il est manifeste^
ment fornf par des lames superposes , et qu'on spare avec assez de difficult les unes ds autres, parce
qu'elles adhrent intimement entr'elles. Par-tout ailleurs qu'au pied et la main, il n'y a qu'une simple
lame : aucun fluide-ne pntre' le tissu pidermode'.
Coup en diffrens sens, sOit sur le vivant, soit sur
le cadavre, il ne laisse rien suinter. Les cailles qu'il
fournit sont constamment sches, arides mme : aucun
vaisseau sanguin n'y existe. Les absorbans et les exhalans ne font que le traverser sans s'y anastomoser ',
sans-serpenter dans son intrieur avant de s'ouvrira
sa surface, comme il arrive dans les membranes sreuses , qui cause de cela noircissentpar l'injection,
quoique peU d sang paroisse y aborder pendant la ,
vie. L'piderme au contraire ne se colore jamais par
ce moyen,"mme lofsque l'injection, tant trs-firte
d'une part et pousse avec succs d'autre part, pleut

j66

S Y S T "E M E

la surface externe de la peau. Ainsi, dans l'inflammation, o tous les exhalans cutans sont pleins de
sang qu'ils ne contiennent pas dans l'tat naturel,
jamais ce fluide n'aborde l'piderme, qui est constamment tranger toutes les maladies du corps rticulaire subjacent, et q u i , seulement distendu par
elles , se dtache, puis se renouvelle. , ,,.....
Les nerfs sont visiblement trangers l'piderme,.
Il en est de mme du tissu cellulaire : aussi jamais
les.bourgeons charnus,, que ce tissu forme spcialement , ne naissent de cette membrane ; jamais les
excroissances dont elle est le sige ne portent le caractre des tumeurs diverses que le tissu cellulaire
concourt spcialement former, tels que les fongu*,
k
les squirrosits, etc.
E!/
D'aprs cela, il est vident qu'aucun des systmes
gnraux communs tous les organes, n'entre dans
le systme pidermode, Il n'a donc point la base
commune de toute partie organise; il est pour ainsi
dire ; inorganique soUs ce- rapport.
Le tissu pidermode ne prsente aucune fibre dans
son intrieur ; il est en gnral trs-peu rsistant, se
rompt la suite d'une trs-petite distension, except
aux doigts et la main ou il rsiste plus,, cause de
son paisseur.
.t .-*
L'action de l'air ne l'altre presque pas. Seulement
lorsqu'on l'y expose aprs l'avoir enlev sos la forme
d'une lame assez large, il durcit un peu , devient un
peu plus consistant, et se dchire avec un peu plus
de peine* Il est, aprs les cheveux et les oiigls, celui
de tous lesorganes.dont la dessiccation change le moins
l'tat naturel. Il devient aussi par elle un peu plus

^Pl, D E R M O D E .
767
transparent; mais du reste il reprend absolument son
tat ordinaire, quand on le replong dans l'eau ; ce
qui prouve qu'il en contcnot un peu dans cet tat.
L'action de l'air, si pramptement efficace sur la peau,
dans la putrfaction, le laisse alors absolument intact.
Il se soulev seulement, mais ne se putrfie point luir
mme. Spar par ce phnomne, et un peu lav pour
le dbarrasser des substances ftides qui pourraient
y tre restes adhrentes, il n'exhale aucune mauvaise
odeur. Long-temps gard l'air humide, seul et bien
isol des parties voisines , il ne s'altre point. Il est,
aprs les cheveux, et les ongles, la substance animale
la plus incorruptible. Je conserve un pied trouv dans
un cimetire, et d o n t la peau et la graisse sont transr
formes en une substance grasse, onctueuse, dure et
qui brle la chandelle, tandis que l'piderme, trspais , n'est presque pas chang de nature.
L'action de l'eau sur l'piderme peut se considrer
sous plusieurs rapports. Ie*. Dans l'tat d vie elle le
blanchit lorsqu'elle est un peu long-temps en contact
avec lui, et en mme temps elle le fait rider en divers
points. On voit souvent ce phnomne sur les mains
la sortie du bain ; mais U, est surtout apparent aprs
dix douze heures de l'application d'un cataplasme
mollient, dans lequel l'action de la farine est nulle,
et o c'est l'eau qui produit tout l'effet. Cette blancheur de l'piderme parot alors tenir ce qu'il
s'imbibe vritablement de fluide. C'est le mme phnomne qui arrive aux membranes sreuses, fibreu*
ses, etc., lesquelles, devenues d'abord artificieller
menuransparents par le desschement, blanchissent
denouveau quand on les plonge dans!'eau. Ici l'pi-

768

S Y S T E M E

derme , naturellement transparent, blanchit pur


l'addition de ce fluide* Dans cet tat il rend la
sensibilit des papilles infiniment plus obtuse; je l'ai
souvent expriment sur moi-mme , en m'appliquant le soir sur la main un cataplasme que je levois
le lendemain. Quand l'eau qui a imbib l'piderme
s'est vapore, il redevient transparent, se dride,
reprend son tat naturel, et laisse la sensibilit de
la peau redevenir apparente. Au reste, ce phnomne
est observ surtout sur l'piderme du pied et de la
main, car ailleurs il n'est souvent pas sensible. 2 0 . Sur
le cadavre, l'piderme isol de la peau, et plong
dans l'eau, blanchit aussi, mais ne se ride point. Rest
dans l'eau en maeration, il n'y prouve aucune
altration putride. Seulement il s'lve la surface
du fluide une foule de molcules qui juxta-poses
forment une pellicule blanchtre dont j'ignore la nature. Au bout de deux ou trois mois , l'piderme
ainsi rest dans l'eau , se ramollit , ne se gortS
point, et se dchire avec une extrme facilit; il
ne se rduit point en une pulpe analogue celle-des
autres organes aussi macrs. 3. Soumis la'coction,
l'piderme n'prouve point, l'instant de l'bullition,
u n racornissement. comme tous les autres organes;
Voil mme pourquoi, tandis que par ce racornissement, la peau diminue beaucoup d'tendue, l'piderme qui reste le mme est oblig de se plisser en
divers sens. Lorsque l'bullition se prolonge, cette
membrane devient moins rsistante, se rompt avec
une extrme facilit, mais ne se rduit jamais en
glatine, ne prend point une couleur jauntre, ne
devient point lastique comme les organes qui four-

E P I D E . R M O D ].

76^

nissent beaucoup de cette substance ;, d'ailleurs on


sait que le tissu pidermode ne se combine point avec
letannin, qu'il est mme un obstacle pourcelui-ci.qui
tend pntrer la peau. Aprs une longue.coction,
les lames diverses qui composent F pidmie, de la
paume de la main, et surtout celui de la plante du pied,
deviennent extrmement faciles sparer : c'est mme
la manire de bien voir leur structure lamine; Entre
ces lames souvent il se forme au pied, de petites vsicules remplies de srosit.
, , ;}j|(
',
v
., Le calorique produit sur l'piderme des phnomnes tout diffrens de ceux qu'prouvent les autres
systmes, par le contact de ce corps, X\n morceau de
cette membrane bien dessch par l'action de, liair .
et expos la flamme d'une chandelle,, i . ne se racornit presque point, comme Je fait par,exemple un
morceau de peau dessch aussi, 2 0 . exhale une odeur
ftide analogue,'celle de la,corne brle, et diffrente
de celle de tous les autres tissus qu'on expose la mme
exprience,,3*,brle avec,une extrme facilitj, ce
quin'arriveaucundessystmesprcdens desschs;
souvent mme il suffit d'y mettre le fen par un bout
pour qu'il seconsume v en totalit. 4 A l'endroit de
la flamme on voit un fluide noirtre .bouillonnant,
laissant souvntchapper desgouttelettes enflammes,
et extrmement analogue celui d'une plume qu'on
fait brler. C'est manifestement une huile ; laquelle
entretient la combustion par son extrme abondance,
et ne parot se trouver en aussi grande quantit que
dans les cheveux et les ongles.. Celte huile mrite une
Considration particulire : c'est elle,qui donne en
irlant,une odeur si dsagrable, et qui forme ces
M*
49

77<5
S Y S T E M E
-
gouttelettes enflammes et blanchtres dOnt nous
avons parl'. Il parat qu'elle est de mme nature que
celle que le cit. Bertholt a obtenue des cheveux, en
si'grande proportion. A-prs la Combustion il reste un
charbon'noirtre, ^it que'je n'ai point analys.
-. "La lumire ne parot pas avOir une grande action
sur l'piderme, qucj'i trouv de mme couleur,
et sur ls' portions d' peau noircies par elle, et sur
c"lls qiavoient t l'abri.
L'acide nitrique jaunit trs-sensiblement FpU
drrrie ^ plus mme qu'aucune autre substance animale;' mais il ne le dissout qu'avec une extrme difficult. Le 'sulfuriqe agit au contraire trs-fortement
Sur lui7 surtout quand il est un peu concentr. Lorsqu'on l retire peu de temps aprs l'y avoir plong^
il est devenu trs-mince, extrmement transparent ;
semblable presque sous ce rapport l pellicule qu'on
enlve de* dessus les oignons. Ce phnomne curieux
m'a" Souvent frapp. 'Laiss trop long-temps dans Facide,Tpderme finirait par s'y dissoudre entirement.
Les lessives alcalines dissolventcette membrane,
mais assez difficilement. L'alcali pur a Une action assez
prompte'sur elle. ---~-'-' -- - - '
:
L'lcool/n'a aucune influence sur l'piderme.
K

-. .,

m . ' Proprits.

L'piderme n'a qoetrs-'peu d'extensibilit, puisque la moindre tumeur cutane le fait dchirer et
soulever , soit en cailles , comme dans les daftres ',
soit par -plaques plus larges, comme dans les vsiei
toires.-Cependant il n'en est pas entirement priv
comme le prouve F ampoule qui survient dans le der-

E P I D E R M O D E .

77.1

nier cas. Sa contractilit de tissu est nulle. On observe


qu'en cessant d'tre distendue, cette ampoule reste
flasque et ne revient jamais sur elle-mme.
Toute espce de sensibilit animale est trangre
l'piderme. On sait qu'on le pique , qu'on le coupe ,
qu'on le dchire impunment. C'est surtout lapaume des mains et la plante des pieds qu'on
fait facilement ces expriences. L'paisseur de cette
membrane est telle en cet endroit, qu'on peut en
enlever des lames, comme on le voit faire ceux qui
essayent le tranchant d'un instrument, qu'il est possible mme, comme le font la plupart des cuisiniers,
de les mettre en contact avec des charbons ardens, que
ce n'est point une chose impossible, que de marcher sur
un fer rouge, etc. C'est en vertu de cette insensibilit
qu'il amortit l'action des acides , des alcalis caustiques, et de tous les forts excitans qui, mis en contact
avec le derme laiss nu par le vsicatoire , sont
excessivement douloureux.
L'piderme diffre des autres organes privs, ainsi
que lui, de sensibilit animale, comme les cartilages,
les tendons , les aponvroses, etc., en ce qu'il n'est
jamais susceptible d'en acqurir ; au lieu qu'eux ,
pour peu qu'ils soient excits , en prennent souvent
une suprieure celle des organes qui en jouissent
naturellement. P ' o cela vient-il ? De ce que
pour natre dans un organe il faut que la sensibilit
animale y Jrpuve dj ses rudimens , il faut que cet
organe jouisse de la sensibilit organique , laquelle
en s'exaltant par l'irritation, se transforme en animale : or , l'piderme parot aussi dpourvu de cette
dernire .proprit, ainsi que de la contractilit ht-

772

S Y S T E M E

sensible. E n effet, i . il ne s'y fait aucune circulation sensible. 2. Les exhalans et absorbans qui le
traversent lui sont absolument trangers. 3. Jamais
aucun phnomne maladif, qui suppose la sensibilit
organique , ne se manifeste dans l'piderme. Il ne
s'enflamme point ; il est passif dans toutesles affections
cutanes, et n'y participe jamais malgi sa continuit.
L'impossibilit de s'enflammer fait qu'il est un obstacle, par-tout o il existe, aux adhrences cutanes,
qui ne peuvent avoir lieu que quand il est enlev. Sa
surface interne , souleve par le vsicatoire, et rapplique sur le derme par l'vacuation de la srosit
de l'ampoule, au moyen d'une petite piqre, ne s'y
runit jamais non plus. 4 L e s excroissances dont
il est le sige, comme les cors, comme certaines indurations, etc.. sont inertes, sches ainsi que lui, et
sans circulation intrieure ; si elles sont douloureuses,
c'est par la pression exerce sur les nerfs subjacens,
et non par elles-mmes. 5. Aucun travail sensible
ne se fait dans l'piderme ; il s'use sans cesse parle
frottement , comme les corps inorganiques, et se
reproduit ensuite.
Cette destruction continuelle de l'piderme n'a
point assez fix F attention des physiologistes. Voici les
preuves de sa ralit : i . si avec une lame de couteau
on racle un peu fortement sa surface externe, on en
enlve une poussire abondante que 1 acide sulfurique
dissout facilement, et qui est gristre. L'piderme
blanchit un peu en cet endroit, puis reprend sa couleur , surtout si on le mouille. En raclant de nouveau
on n'enlve point une poussire nouvelle, il faut, pour
en obtenir,doazeouvingtheures d'intervalle* a 0 . Cette

E* P I D E R M O D E.

77S

"Substance devient surabondante quand depuis longtemps la peau n'a pas t lave. Voil pourquoi ceux
qui trempent dans l'eau leurs pieds qu'ils n'ont point
nettoys depuis une poque loigne, etqui se frottent
la peau, en dtachent une si grande quantit. C'est
surtout la plante du pied que se forme en abondance
celte substance. Souvent sUr les cadavres on observe
qu'elle forme presque une couche nouvelle ajoute
l'piderme, mais qui en est trs-distincte, et qu'on
enlve avec facilit. J'attribue cette circonstance
l'paisseur qu'a l'piderme en cet endroit. Sans doute
nous en trouverions aussi beaucoup sur la main, sans
le frottement habituel de cette partie. On y en ob-serve souvent.chez les malades des hpitaux, aprs
un long sjour dans le lit sans se nettoyer.
L'eau enlve naturellement cette substance, produit de la destruction de l'piderme, et q u i , se mlant avec les rsidus de la transpiration, que l'air ne
peut emporter par vaporisation, fait que le bain est
pour ainsi dire, comme je l'ai observ, un besoin
naturel. Quoiqu'elle ne soit ni exhale, ni absorbe^
et que sa production paroisse mcaniquement due an
frottement, cependant on peut, sous son rapport,
considrer l'piderme comme un monctoire du
corps, puisqu'elle est renouvele par une substance
venant du derme , mesure que celle-ci est emporte.
Puisque l'piderme n'a pas de proprits vitales,
il est manifeste qu'il ne peut tre le sige d'aucune espce de sympathies, lesquelles sont des aberrations de
ces proprits. D'aprs tout cela, sa,vie est extrmement obscure; je doute mme qu'il en ait une relle.
On dirait presque que c'est un corps demi-organis,

yj4
S Y S T E M E
inorganique m m e , que la nature a plac entre I%
corps brutes extrieurs et le derme qui est essentiellement organis, pour leur servir de passage et de
gradation.
L'piderme a une proprit trs-distincte de celles
de la plupart des autres systmes; c'est celle de se
reproduire lorsqu'il a t enlev. Il croit de nouveau
et se reforme avec une apparence exactement analogue celle qu'il prsentoit d'abord; c'est mme
ce qui l diffrencie de quelques autres systmes, tel
que le cellulaire, qui poussent des vgtations lorsqu'ils sont mis n u , mais qui ne se reproduisent
que d'une manire irrgulire et toute diffrente de
leur tat naturel. Comment l'piderme se reproduitil ainsi? Est-ce la pression d l'air atmosphrique qui
rend calleuse la surface externe de la peau ? est-ce
l'air qui, en se combinant avec ls produits qui's'chappent de cette surface, forme un compos nouveau? Je l'ignore. Ce qu'il y a de certain, c'est,
i . que cette production est toute diffrente de celle
des organes intrieurs; 2. qu'elle ne peut avoir lieu
que sur la peau, et que la pellicule mince qui recouvre toutes les autres parties cicatrises, la suite
d'une plaie avec perte de substance, ne lui ressemble
nullement et prsente mme une texture toute diffrente. Aussi cette pellicule ne s'enlve-t-elle pas
par les moyens divers qui font soulever l'piderme;
aussi devient-elle souvent le sige d'une sensibilit
vive laquelle il est toujours tranger. C'est ce qui
arrive surtout dans les changemens de temps, poque
laquelle les cicatrices deviennent, comme on sait,
trs - douloureuses : j'ai souvent alors observ que

E P I D E R M Q 1 D E .

yj5

non-seulement l'intrieur, mais la pellicule mme


de la cicatrice sont sensibles. D'ailleurs, l'poque o
cette pellicule se forme, des yaisseaux rouges la pntrent manifestement, tandis que rien de semblable
ne s observe dans la formation de l'piderme. C'est cette facult de se reproduire qui est mise
enjeu dans, beaucoup d'excroissances pidermodesj,
comme dans les cors,les caflosit&qui n'ont de commun
que le nom ayec celles qui bordent les fistules, etc.
Toutes ces excroissances sont insensibles, j sans vaisseaux, sans nerfs, de mme consistance et de mme
couleur que l'piderme; elles s'en dtachent souvent
et se reforment ensuite. Il parot que les pressions
extrieures influent beaucoup Sur leur dvelopptinient : les souliers trop troits,-les corps'Solides
qu'embrassent les mains des forgerons; et autres ouvriers, en sont la cause
frquente,
.i .
Je conserve une grande partie de la peau d'un
homme mort l'Htel - Dieu-, et dont l'pidermetriple en paisseur depuis sa naissance et mme dans
le sein de sa mre, de ce qu'il est,dans l'tat ordinaire, avoit t sujet pendant toute la vie une sorte
de desquamationcontinuellequi le faisoitparotredans
toute son tendue sous l'aspect d'une dartre gnrale,
^quoique rien de semblable cette affection n'et lieu
sur le derme qui toit parfaitement intact.^La face
-seule toit exempte de ce vice de conformation.
L'piderme ne se reproduit pas seulement quand
il a t enlev en totalit, mas encore quand des
lames superficielles ont t seules emportes, surtout
.au pied et la main o d'autres lames naissent sur
celles que la section a mises nu; ce qui prouve bien

776

S Y S T E M E

^fy

que ce ne sont pas, comme on d i t , les sucs du corps


rticulaire qui le formeht'en se desscbant.
.

j'ui-lail.

'

<

'

>

' * - > >

--

, IY* Dveloppement.

,..
1

Ceux qui ont cru que l'piderme se forme par


^pression, se seraient dsabuss s'ils eussent' examin
celui du ftus qui est dj trs-marqu, plus mme
proportion que beaucoup d'autres systmes. On
l'observ ds que la peau commence sortir de,!'espce 'd'tat pulpeux-dont nous avons parl. Au bout
du cinquime mois, il a dj des proportions analogues 'celles qu'il prsentera par la suite. Trs*
pais la plante du pied et la paume.des mains,
il est trs-mince ailleurs ; il se dtache avec facilit
v ipar tous les moyens que nous avons indiqus. On
sait que sur les ftus pris et- putrfis dans le sein
de leur mre, il se trouve en grande partie dtach.
A l'endroit du cordon ombilical, il se continue d'une
manire insensible avec la peau.
<*
A l a naissance, quoiqu'on contact avec un fluide
nouveau pour lui, il n'prouve pas une grande altration; ce qui prouve bien que l'air n'est pour rien,
ou pour trs-peu de chose dans sa formation. Il s'paissit mesure qu'on avance en ge, et suit, sous
ce rapport, peu prs les mmes proportions que la^
peau. Au-del de la vingt-sixime ou trentime ann e , i l ne prend plus d'augmentation. J'ai fait soulever en plusieurs endroits l'piderme du vieillard ;
il ne m'a pas paru diffrer beaucoup de celui de l'adulte; seulement il est un peu plus sujet s'cailler,
et un peu plus pais. Chez quelques malheureux
qui viennent se rfugier dans les hpitaux, souvent

E P I. D E R M O D E.

7J7

. entre les gerures qu'il prsente, se loge la vermine,


qui ensuite carte ses lames et vient habiter e n tr'elles; en sorte que j'ai vu l'piderme receler ainsi
dans son intrieur des milliers d e petits animaux,
qui bien videmment se trouvoient entre deux lames
de cette membrane, et n'toient point nu sur le
corps rticulaire et les papilles. C'est mme le seul
moyen qui m'ait prsent la structure lamine de
l'piderme, ailleurs qu'au pied et la m a i n , o je
n'ai point vu la vermine se loger ainsi.
-'..
Les gerures de l'piderme paraissent tenir chez
;
le vieillclrd la scheresse o il se trouve cause du
dfaut d'exhalation; c'est ce qui rend la peau si r u gueuse et si pre. Ge qui y contribue encore, c'est
que comme elle Offre beaucoup dingalits cause
de ses nombreux replis, les frottemns plus ressentis
par ces endroits saillans, caillent l'piderme': ainsi
sur l'adulte la.mme cause le rend-elle cailleux sur
une peau tuberculeuse, tandis qu'une peau bien lisse
et bien tendue par la graisse, prouve sans nulle
desquamation toute espce de frottement.
ARTICLE

piderme

DEUXIME.

intrieur.

A o u s les-auteurs ont admis l'piderme des membranes muqueuses. Il parot mme que la plupart
ont cru qu'il n'y a que cette portion de la peau qui
descend .dans les cavits pour les tapisser. Haller en
;prticulier est de cette opinion. Mais la moindre inspection suffit pour remarquer qu'ici comme la

778 ,

S Y S T M E

-t

p e a u , il rie forme qu'une couche superficielle au


corps papillaire et au chorion. L'eau bouillante qui
le dtache de dessus le palais, la langue, le pharynx
m m e , laisse ensuite apercevoir nu les deux autres
couches.
I e r . pidefme

de l'origine des Surfaces


queuses.

mu-

L'piderme est trs-distinct toutes les origines


du systme muqueux, sur le gland, l'entre de
l'anus, de l'urtre, des fosses nasales, del bouche,
etc.... Il se dmontre dans ces endroits par les excoriations qui y surviennent, aux lvres principale
m e n t , par la dissection avec une lancette trs-fine,
par l'action de l'eau bouillante, la macration, la
putrfaction et les pispastiques mmes , comme le
prouve le procd des anciens q u i , pour rafrachir
les bords libres du bec de livre, employoient ce
moyen. La finesse de cet piderme est beaucoup
plus grande qu' la peau; mesure qu'il devient plus
profond cette finesse augmente. C'est cette circonstance qu'il faut rapporter la facilit qu'on prouve
produire, traverscette membrane, diffrentes modifications remarquables, lorsque par les procds galvaniques , on arme de zinc la surface de la langue,
d'un autre mtal la surface muqueuse de la conjonctive, de la pituitaire, de la surface du rectum, des
gencives, etc., et qu'on met en contact mdiat ou
immdiat ces mtaux divers.
L'piderme muqueux se reproduit avec prompti4tude lorsqu'il a t enlev. Dpourvu de toute espce
de sensibilit animale et organique, il est sous ce rap-

E P I D E R M O D E .

77)

port destin, comme la peau, garantir le corps papillaire trs-sensible, qui lui est subjacent. C'est sa
prsence sur les membranes muqueuses, qu'on doit
en partie attribuer la facult qu'elles ont d'tre exposes l'air, et mme au contact des corps extrieurs, sans s'exfolier, ni s'enflammer, comme dans
l'anus contre nature, les chutes du rectum, etc.;
tandis que les membranes sreuses ne supportent
jamais impunment ce contact.
Au reste, la nature de l'piderme muqueux est la
mme que celle du cutan. Soumis l'action des
mmes agens, il donne les mmes rsultats. Les excroissances formes sa Surface sont aussi analogues,
quoique beaucoup plus rares. Il devient calleux par
la pression. Chopart cite l'exemple d'un berger dont
l'urtre prsentoit cette disposition, la suite de
l'introduction frquemment rpte d'une petite
baguette pour se procurer des jouissances voluptueuses. On connot la densit que prend cette enveloppe dans l'estomac des gallinaces, dans certaines
circonstances o les membranes muqueuses sortent
au dehors, comme dans les chutes de l'anus, du
vagin, de la matrice, etc. Quelquefois alors la pression
des vtemens produit dans cet pidmie, une paisseur sensiblement plus grande que celle qui lui est
naturelle; c'est mme ce qui fait alors en partie perdre
ces membranes le rouge vif qui les caractrise dans
l'intrieur
11. piderme

des Surfaces
fondes.

muqueuses

pro-

A mesure qu'on s'avance dans la profondeur des

>/8o

S Y S T M E

membranes muqueuses, l'piderme s'amincit peu


p e u , et finit bientt par devenir presque insensible.
i . Dans l'estomac, les intestins, la vessie, les vsicules de la bile et de la semence, dans tous les excrteurs, etc., l'instrument le plus dlicat ne peut le
soulever. 2 0 . Jamais dans la macration et dans l'bullition du systme muqueux de ces parties , je
n'ai vu l'piderme se soulever sa surface. 5. 3'ai
extrait du ventre d'un chien une portion d'intestin;
sa tunique muqueuse a t mise dcouvert par une
incision, et j'ai appliqu dessus un pispastique : plus
de rougeur s'est manifeste sur la surface libre de
cette tunique, mais aucune pellicule ne s'en est leve.
4. On ne voit point dans les anus contre nature,
compliqus de renversement, des excoriations analogues celles dont la surface des lvres, celle du gland,
etc., sont le sige. 5. J'ai dj eu occasion d'ouvrir
frquemment des cadavres affects de catarrhes aigus
ou chroniques aux intestins, l'estomac, la vessie,
etc. : or jamais je n'ai vu l'piderme spar par!'inflammation, comme il arrive la suite de l'rsiple,
du phlegmon, etc., sur l'organe cutan. 6. On ne
voit point sur les surfaces muqueuses profondes ces
exfoliations, ces desquamations, etc., si frquentes
sur celui-ci la suite d'une foule d'affections.
D'aprs toutes ces considrations, il paratrait que
l'piderme n'existe point sur les Surfaces muqueuses
profondes, et que la grande quantit de sucs muqueux
verse sans cesse par les glandes subjacentes, supple
son dfaut pour garantir les papilles et le chorion
de l'impression des substances htrognes l'conomie , contenues dans les cavits intrieures. C e -

P I D E R M O D E .

781

pendant il est une observation qui semblerait dmontrer l'existence de l'piderme des surfaces muqueuses
profondes : c'est la sparation des men^fanes contre
nature, qui se dtachent souvent de ces surfaces, et
qu'on pourroit considrer comme une espce d'exfoliation pidermode. Beaucoup d'auteurs citent des
exemples de ces membranes formes soit sur la vessie
et rendues par l'urtre, soit sur l'estomac et l'sophage et rejetes par le vomissement, soit sur' lesintestins et expulses avec les djections alvins;
Haller a rassembl une foule de citations analogues.
Le docteur Montaigu m'a rapport avoir vu une
membrane vomie, qui formoit un sac sans dchirure,exactement analogue celui de l'estomac dont elle
tapissoit la surface interne. Desault a vu une poche
presque analogue la vessie, rendue par un malade
qui toit affect d rtention d'urine.
J'avoue que je n'ai aucune observation qui me soit
propre sur ce point; en sorte que je ne puis dire
quelle est la nature de ces membranes. Mais les
auteurs s'accordent en gnral leur attribuer une
nature molle et pulpeuse , qui ne me parait pas
s'accorder avec celle que nous avons indique dans
l'piderme. J'ai plusieurs fois observ F Htel-Dieu
des membranes blanchtres, dtaches de l'sophage
la suite de l'empoisonnement par l'acide nitrique*
Mais ces membranes sont videmment la portion superficielle de l'organe muqueux, qui est dsorganise ,
et rejete par la suppuration qui s'tablit au-dessous.
C'est ainsi que les escarres cutanes, quand les brlures sont un peu larges, tonment sous forme membraneuse '. ainsi se forment, les lames osseuses n

782
S Y S T M E
4
croses, qui ne sont autre chose que.la superficie de
l o s qui meurt et se dtache sous forme lamine.
D'aprs cejg, l'existence de l'piderme des surfaces muqueuses profondes me parot trs-incertaine , et ne peut tre admise qu'aprs un examen
nouveau q u i , je ; crois, prouvera plutt contre que
pour son existence. Quel est l'endroit o se termine
Lpiderme qui tapisse l'origine des surfaces mu-queuses, ou bien, s'il existe par-tout, quel est le
lieu o il commence ne plus devenir apparent par
l'action de nos ractifs ? On ne peut, je crois, le dterminer avec prcision ; il diminue d'une manire
insensible, et se perd pour ainsi dire par gradation.
A R T I C L E

Des

T R O I S I M E .

Ongles.

J_ o u s les doigts ont leur extrmit, du ct de


l'extension, des lames dures, transparentes, lastiques, de la nature des cornes de plusieurs animaux,
et qu'on nomme les ongles.
I? r . Formes, tendue,

Rapports,

ect.

Les ongles de l'homme diffrent de ceux de la plupart des autres animaux , d'abord par leur largeur,
ensuite par leur peu d'paisseur. Sous le premier rapp o r t , ils sont trs-favorables soutenir l'extrmit
des doigts, qui est plus largie que dans beaucoup
d'animaux pour la perfection du toucher; sous le se
cond, ils paraissent moins propres servir de d*
fense ou de moyen d'agression

E P I D E R M O D E.
783
La plupart des peuples coupent leurs ongles au niveau des doigts ; en sorte que la longueur que nous
voyons ces corps n'est pas celle qui:leur est naturelle. Abandonns leur accroissement, ils se prolongent en se recourbant du ct de la flexion, et
en couvrant entirement l'extrmit infrieure des
doigts. Cet accroissement a un terme dtermin que
l'ongle ne dpasse point, et qu'il a atteint lorsqu'il
prsente son extrmit un bord tranchant et aigu.
T a n t que ce bord offre l'aspect d'une section, l'on*l
continue crotre.
L'habitude d e couper nos ongles nous semble dans
nos murs naturelles une chose de pure biensance.
Mais pour peu qu'on rflchisse la socit, aux arts
nombreux qu'elle a enfants, la perfection, la dlicatesse, la prcision, la rapidit des mouvemens
que les doigts sont forcs souvent d'excuter, la ncessit de les rapprocher, de les Croiser de mille manires, etc. : , on verra bientt que cet usage est prs*
que invitablement amen par l'tat social, et que
ce qui nous parot un ton,'est rellement un besoin.
L'homme n'a dans l'tat naturel, qu'un toucher grossier et obscur; il'faut seulement qu'il saisisse les
objets destins sa nourriture, sa dfense, se5
agressions,' etc., qu'il grimpe surtout et qu'il s'accroche aux arbrs,"pour s'y soutenir : or ses ongles lui
sont, sous ce rapport, d'un grand usage. Ce qu'il perd
d ce ct dans 1* socit, il semble le gagner par la
prcision, par l'tendue que prend son toucher, par
la facult qu'acquirent les doigts de distinguer les
qualits tactiles les plus fines. Ses mains lui servoient
beaucoup, dans l premier tat, la locomotion.

784

S Y S T M E

Presque nulles pour cet usage dans le second, elles


gagnent dans les mouvemens partiels de leurs doigts,
ce qu'elles perdent dans leurs mouvemens de totalit , qui deviennent d'un besoin moins urgent.
L'ongle a trois parties distinctes dans l'tat naturel ; l'une postrieure ,. cache des deux cts par les
tgumens ; F au trem oyenne, libre seulement d'Un ct;
l'autre antrieure, sans adhrence des deux cts.
La portion postrieure de l'ongle est ,peu prs le
sixime de son tendue. Sa surface convexe adhre
assez intimement l'piderme , qui se comporte.de
la manire suivante pour le fixer. Aprs avoir recouvert la portion du doigt correspondant Inflexion,
il se rflchit sur le bord concave o la peau finit et o
l'onglecommencedevenirextrieurjilformeconamunment tout autour de ce bord une espce de petit filet
jtrs-distinct qu'une petite rainure surmonte, et qui
est manifestement tout pidermode, puisqu'on peut
le couper en totalit sans un sentiment de douleur,
et qu'il se reproduit ensuite facilement*, Aprs avoir
form ce filet, qui reprsente une,espce de parabole,
l'piderme se rflchit encore, s'engage, entre la peau
et l'ongle, se colle pour ainsi dire la surface concave de celui-ci, sans se confondre avec lui; car'On
.peut l'enlever avec facilit, en raclant avec un scalpel. De cette manire, le derme, qui recouvre la
portion suprieure , est vritablement entre deux
lames pidermodes. Aprs avojifransi fix l'ongle,
et tant arriv son bord postrieur , l'piderme
se continue, s'identifie mme pour ainsi, dire avec
ce bprl, dont l'amincissement sensible et la mollesse
l rapprochant- de la nature de "cette lame mem-

E P I D E R M O D E .

785

braneuse. Il suit de l que sans l'adhrence de l'piderme l'ongle, il y aurait entr'eux, vers le bordpostrieur^Sne espce de cul-de-sac. Qu&lques auteurs
ont-Cru que le tendon extenseur se prolonge jusque
l; mais il est facile de voir qu'il ne va qu'au tubercule qui termine en arrire la phalange. L'ongle
ne se prolonge point jusqu' ce tubercule : un espace
de trois lignes reste entr'eux. La surf^fe concave de
la portion postrieure de l'ongle correspond la mme
substance que la portion moyenne.
Cette portion moyenne est nu par sa surface convexe, laquelle est lisse, blanchtre en arrire o cette
couleur forme une espce de demi-lune, rougetre
dans la plus grande partie de son tendue, couleur
qui lui est trangre, et qu'elle doit au tissu subjacent.
Sur les,cts,la peau recouvre un peu cette surface, et
se termine ensuite en continuant le bord concave et
libre dont nous avons parl. L'piderme forme aussi,
en cet endroit, un petit filet qui fait suite de chaque
cl celui indiqu plus haut^puis il s'unit l'ongle,
et adhre ses bords latraux, avec lesquels il s'identifie.Xa surface concave de cette portion moyenne est
fixeen devant par l'piderme, lequel, aprs avoir tapiss l'extrmit des doigts, et tre arriv l'endroit
o l'ongle cesse d'tre libre , se dtache du derme,
et vient lui adhrer le long d'une ligne courbe; puis,
en se confondant avec l u i , il semble former sa lame
interne. Le derme au contraire se continue sur la
convexit de la dernire phalange , y prend une
consistance remarquable, un aspect rougewe, une
texture comme pulpeuse et toute diffrente de
celle qu'on lui observe ailleurs; plus de vaisseaux
11.

5o

786

S Y S T M E

le parcourent ; aucune arole n'y; est distincte ; aucun prolongement ne passe de lui la surface de
l'ongle avec lequel l'piderme fait corps. OVne voit
pointa cette''surface, comme celle des autres parties de l'piderme, ces filets, restes des exhalans
rompus, et dont nous avons parl : aussi la sueur
ne traverse-t-elle jamais l'ongle. Il ne se fait pas non
plus de suintement huileux sur sa surface : d'o il
rsulte que l'eau ne se ramasse point en gouttelettes
l'extrieur de ces lames cornes. D'aprs cela, l'ongle
est videmment isol de tous les organes autres que
l'piderme, avec lequel il se continue sa face concave
et spcialement ses bords postrieur et latraux.
Aussi remarquez que lorsque des dpts ou autres
affections ont rompu cette continuit en arrire ou
sur les cts, l'ongle, quoique intact au milieu, ne
tarde pas tomber en totalit.
La portion libre ou antrieure de Fongle a une
longueur qu'il est difficile de dterminer. Je ne l'ai
jamais vue abandonnera son accroissement naturel.'
Seulement, j'observe que si on la laisse un peu grandir, on voit manifestement qu'elle a une paisseur
plus considrable que la portion postrieure et que
la moyenne. E n gnral, Fpaissfur, la rsistance
et la duret de Fongle, vont en augmentant d'une
manire gradue , de la partie postrieure l'dnt
rieure : nous allons voir quoi cela tient. - - II. Organisation;

Proprits;

etc*

Pour'bien observer l'organisation des ongles, il faut


en prendre qui soient un peu marqus, comme ceux
du gros orteil , du pouce,, etc.-On distingue plers

i p i D E R M O D E .
787
manifestement qu'une lame unique occupe toute leur
surface convexe. En arrire cette lame existe seule;
de l l'extrme tnuit ds onglerfen cet endroit.
Mais mesure qu'on avance en devant, on voit des
lames nouvelles s'y ajouter successivement, la surface concave; en sorte que l'ongle va successivement
en s'paississant. Ces lames peuvent s'enlever facilement couche par couche. Les plus antrieures
sont les plus courtes. Souvent elles offrent sur la
surface concave de Fongle , une infinit de petites
stries trs-marques, toutes longitudinales et parallles, et qui feraient pour ainsi dire attribuer celuici une texture fibreuse. D'autres fois cette disposition
est moins sensible.
De quelle nature sont les lames qui forment les
ongles ? Je crois qu'elles sont presque identiques
l'piderme. Ce qui le prouve, i . c'est que la plus
superficielle se continue manifestement avec lui par
ses bords; il n'y a aucun agent intermdiaire entr'eux.
2 0 . J'ai dj observ que les ongles se dtachent, puis '
se rgnrent exactement comme l'piderme. Ils ont
deux modes d'accroissement ; l'un suivant la longueur, lorsqu'on en coupe l'extrmit; l'autre suivant l'paisseur, lorsqu'on en dtache seulement une
lame qui se reforme bientt. Quand l'ongle tombe
en totalit, toute la portion du derme qui recouvre
le dos de la dernire phalange, concourt en mme
temps en former un nouveau par ^a surface externe. 3. Mme obscurit dans la vitalit des ongles
que dans Celle de l'piderme. Aucune trace de sensibilit animale ne s'y manifeste. Les atroces douleurs
qu'on prouve par leur arrachement dpendent uni-

788

S Y S T M E

quement de la sensibilit du tissu pulpeux subjacent;


c'est comme dans le tiraillement des cheveux. Point
de sensibilit rganique, point de circulation intrieure; par consquent point de chaleur inhrente,
dans le tissu des ongles : aussi les cornes des animaux
sont-elles presque au mme degr que l'atmosphre,
tandis que certaines productions extrieures, forces
vitales prononces, quoique s'levantla manire des
cornes, 0U4 une temprature gale celle du corps.
Telles sont la crte d u coq de nos pays, celle plus
marque du coq d'Inde. Comparez ces excroissances,
celles des ptes de ces animaux, qui sont cornes; la
diffrence de temprature est sensible. 4* Les ongles
donnent en brlant une odeur dsagrable, analogue
celle de l'piderme dans la mme circonstance; ils
prsentent alors les mmes phnomnes. Leur combustion est entretenue, comme celle de l'piderme,
par une huile qui s'y manifeste en grande proportion. 5. Si la macration et la coction ne produisent point sur les ongles ce dfaut de consistance, cette espce de fragilit, si je puis m'exprimer
ainsi, qu'elles dterminent sur l'piderme, cea ; parot tenir uniquement leur solidit plus grande.
'6. L'action de l'acide nitrique, du sulfurique, etc.,
sur ces organes, m'a prsent peu prs les mmes
phnomnes que sur l'piderme.
T o u t parot donc tablir la plus exacte analogie
de composition, d'organisation et de proprits entre
les ongles et l'piderme. Sans doute il y a entr'eux
des diffrences de principes, puisque l'apparence
n est point la m m e , puisque, quoique plusieurs
couches pidermodes soient juxta-poses comme

*
E P I D E R M O D E.
789
la plante des pieds et la paume des mains, elles ne
prJntent point la forme et la texture des ongles; en
sortequ'on ne peut point considrejpseux-ci comme
de simples lames d'piderme appliques les unes sur
les autres. C'est aux chimistes nous faire connotre
ces diffrences qui sont certainement trs - lgres.
Aussi la nature emploie-t-elle souvent indiffremment
les deux organes aux mmes usages : c'est ainsi qu'
la plante du pied de l'homme et de plusieurs espces
analogues, il y a un pais piderme; tandis qu'aux
pieds des animaux sabot, on voit une substance
corne de la nature de Fongle humain.
Une preuve manifeste du peu de mouvement intrieur qui se pass et dans l'piderme et dans les ongles, de l'espce d'inertie o ils restent sous le rapport du mouvement habituel de composition et de
dcomposition, qui constitue la nutrition, de l'insensibilit qu'ils opposent aux divers excitans, c'est
la facilit avec laquelle ils se pntrent des diverses
substances colorantes, et les retiennent pendant un
temps trs-long. On connot cet effet relativement
aux ongles des teinturiers. L'histoire des diffrens
peuples sauvages nous en montre une foule se peignant la figure, diffrentes parties du corps, souvent
mme la totalit de la surface extrieure, et conservant pendant trs-long-temps, sans une couche nouvelle, la couleur qu'ils se sont artificiellement donne.
J'ai fait soulever l'piderme sur une portion de la
peau du bras d'un cadavre qui, pendant la vie, se
l'toit color en bleu ; cette couleur rgnoit nonseulement la surface de la membrane, mais la pntrait en totalit, comme un linge qu'on y aurait

79O

S Y S T M E

tremp. Cependant les pores toient sensibles comme


auparavant, et la sueur pouvoit s'oprer : je pr^kie
qu'elle se fait comme l'ordinaire chez les-sauj^es
qui se peignent la peau. Ainsi le linge qu'on plonge
dans une teinture, n'a-1-il point ses pores bouchs
par elle. Je puis me servir de cette comparaison,
puisque l'piderme et les ongles sont vraiment des
espces de corps inorganiques. Mettez un organe
quelconque dcouvert et peignez-le ainsi; la couleur
l'irritera, l'enflammera conjointement avec le contact
de l'air, et la suppuration ne de cette inflammation
rejettera bientt au dehors les molcules colorantes,
qui le seroient d'ailleurs par la nutrition, si elles ne l'toient par l'inflammation. II est cependant un moyen
qui peut perptuer la dure de la coloration, mme sur
des organes qui, trs-sensibles comme la peau, sont
habituellement sujets au double mouvement nutritif;
c'est d'employer les couleurs avec un fer rougi. C'est
ainsi que je me suis assur que les lettres ou les
figures colores que la plupart des soldats se gravent,
avec une pingle rougie, sur la peau qui les retient
trs-long-temps, ont leur sige non-seulement dans
l'piderme, mais aussi dans le chorion lui-mme.
Dveloppement.
Les ongles ont dj chez le ftus une consistance
tres-marque, que la peau est encore pulpeuse ; mais
leur tnuit est alors extrme. Ils paississent et deviennent plus consistans mesure que le ftus grossit.
A la naissance ils n'ont point une longueur".proportionne celle que par la suite ils sont destins acqurir. Ils ne dpassent pas l'extrmit des doigts,

E P I D E R M O D E.

791

qui souvent se prolongent plus loin; en sorte que ce


n'est qu'aprs la naissance qu'ils acquirent cet excs
de longueur et cette disposition recourbe, qui sont
inutiles dans le sein de la mre, puisque le ftus n'y
saisit rien. Leur transparence laisse manifestement
voir, l'instant de l'accouchement, d'abord la couleur noire du sang qui cirCuloit auparavant dans les
artres , puis la couleur vermeille que lui donne
presque subitement la respiration. A mesure qu'on
avance en ge, les ongles croissent dans les mmes
proportions que l'piderme, mais ne prsentent du
reste rien de particulier dans leur accroissement.
Chez les vieillards ils-deviennent extrmement pais.
Ces organes n'prouvent pendant la vie que des
maladies analogues celles de l'piderme Ce sont des
excroissances, des augmentations de volume, etc.,
et d'autres productions dont le tissu est absolument
le mme que celui de l'ongle, o il n'y a ni plus de
sensibilit , ni plus de circulation, ni plus de chaleur, ni plus de vie; caractre remarquable et distinctif de ceux des tumeurs qui naissent sur les autres
organes vitalit trs-active, comme sur la peau, sur
les muscles, etc., tumeurs dont le,tissu est trs-distinct de celui des organes qui les ont produites, et
qui le plus souvent ont un mode de proprits tout
diffrent. Ainsi les excroissances pidermodes sontelles en tout analogues l'piderme.
.*','

<-'Ar, . - ,

.!')LL JI"\

.:V-MtM

;,.

,,.;

SYSTME

PILEUX.

J_j'ADJECTIF par lequel je caractrisece systme, drive du substantif latin qui exprime les organes dont il
est compos.Les poils se trouvent moins gnralement
rpandus sur l'homme que sur laplupartdes animaux.
Ils forment chez ceux-ci une espce de couche extrieure la peau, qui, amortissant en partie le contact
des corps extrieurs, fait que la sensibilit animale cutane joue un rle moins important, et tablit des rapports moins nombreux entre ces corps et eux. La vie
extrieure est donc, sous ce rapport, plus rtrciectoez
eux, que chez l'homme o un piderme mince et des
poils rarement dissmins, sparent l'organe du tact
des objets environnans, dont la moindre impression
est ressentie, et qui tiennent, cause de cela, dans une
activit permanente la sensibilit animale : aussi
l'homme est-il naturellement destin vivre plus au
dehors qu'au dedans de lui. Les plaisirs relatifs la
reproduction et la digestion composent exclusivement le bien-tre des animaux. Celui de l'homme en
est aussi en partie le rsultat ; mais un ordre de plaisirs tout diffrens, purement intellectuels et uniquement relatifs aux sensations extrieures, agrandit
immensment par sa prsence , ou rtrcit par son
absence le champ de ce bien-tre.
Les poils de l'homme recouvrent spcialement le
crne, quelquespartiesde la face, le devant du tronc,
les parties gnitales, les membres, etc. Leur quantit

SYSTME
PILEUX.
798
Varie singulirement, ainsi que leurs formes, leur longueur, etc. Pour en avoir une ide exacte, nous allons
les considrer isolment dans les diverses rgions ;
puis nous traiterons de leur organisation gnrale ,
de leurs proprits et de leur dveloppement.
A R T I C L E

Examen

PREMIER.

du Systme pileux
diverses rgions.

dans

les

\J N peut envisager ce systme la tte, au tronc


et aux membres.
I e r . Systme pileux de la

Tte.

La tte est la partie du corps o ce systme est prdominant : il recouvre tout le crne et forme sur lui
une couche qui l dfend contre l'impression des corps
extrieurs, comme l'enveloppe pileuse gnrale des
quadrupdes garantit leur corps. Aussi cette partie
est-elle celle qui est la moins susceptible d'exercer le
toucher, soit par l'obscurit qui nat pour la sensibilit animale de cette couche pileuse, soit par sa forme
convexe qui ne lui permet d'tre en contact avec les
corps que par une petite surface.
La face est moins gnralement recouverte de poils,
quoiqu'ony en trouve encore beaucoup, chez l'homme
surtout. Cette partie, o dans un trs-petit espace
se trouve runi le plus grand nombre de nos moyens
de communication avec les objets extrieurs, savoir,
les'organes du got, de l'odorat, de la vue et de
.l'oue mme, n'appartient que trs-peu au sens du

794
S Y S T M E
toucher, cause de sa disposition villeuse. Sa forme
mme est peu favorable ce sens. La bouche qui est
aplatie ne peut s'appliquer d'elle-mme aux corps extrieurs. Aussi, tandis que le museau qui est along dans
la plupart des quadrupdes, remplit chez euxladouble
fonction de toucher d'abord tous les corps, de les
tourner, de les retourner en divers sens pourconnotre
leurs qualits tactiles, puis de les saisir pour s'en nourrir,la bouche de F homme ne sert qu' ce dernier usage>
ce sont ses mains qui sont destines au premier. Aussi
voyez tous les animaux, mme la plupart des clavicules, diriger presque constamment leur museau vers
l terre , tandis que la bouche de l'homme est natur
rellement destine une attitude oppose.
Des

Cheveux.

Ils occupent sur le crne tout l'espace qui corres*pond l'occipital, aux paritaux, la portion cailleuse des temporaux, et une petite portion du frontal. Les limites qui les circonscrivent ne varient point
sur les cts ; elles correspondent toujours au-dessus
de l'oreille. En arrire, elles se prolongent quelquefois sur la partie suprieure du cou; d'autres fois, elles
ne dpassent pas la tte. E n appliquant les vsicatoires la nuque, on remarque, sous ce rapport, pres r
que autant de varits que de sujets. On sait combien
ces limites sont variables en devant. Tantt prolonges
plus bas, tantt tablies plus haut, quelquefois dcrivant une ligne courbe, d'autres fois un vritable
triangle dont la pointe antrieure correspond la
lignemdiane, elles n'ont rien absolument de constant.
Ce sont ces ingalits qui dterminent exclusive-

P I L E U X .
795
ment la largeur ou le rtrcissement du front, tandis
que ses degrs divers d'inclinaison appartiennent uniquement l'os qui le forme. C'est sous ce rapport que
les cheveux contribuent un peu l'expression de la
figure : je dis un peu, car c'est moins la largeur du
front qu' sa direction approchant de la perpendiculaire , que nous attachons les ides de majest et de
grandeur qui caractrisent les hros et les dieux. Les
potes ont clbr surtout, comme on le sait, le
front du matre du tonnerre. Remarquez ce sujet
qu'il y a une grande diffrence entre ce qui exprime
la majest ou l'abjection dans la face, et ce qui y
sert l'expression des passions. Ce sont la structure
osseuse de cette rgion et le degr d'inclinaison rsultant de cette structure, qui servent au premier usage :
ce sont spcialement les mouvemens musculaires qui
concourent au second. Pourquoi ? Parce que la majest , la grandeur, etc. s'allient spcialement l'tendue de l'intelligence, que l'intelligence a son sige
dans le cerveau, et que les capacits diverses du crne,
qui logent cet organe, et qui correspondent ses
degrs divers de dveloppement, influent invitablementsurles dimensions diverses del face. Or, comme
la structure osseuse est une chose constante et invariable, l'air de majest ou d'abjection reste constamment imprim sur la face. Au contraire, les passions qui affectent spcialement les organes pigastriques , lesquels excitent ensuite les muscles faciaux,
ont ncessairement une expression fugitive.
Le nombre des cheveux est singulirement variable
sur la mme surface. Chez les uns, ils sont trs-serrs
et mme ils se touchent tous ; chez d'autres, plus ra-

796

S Y S T M E

rement dissmins, ils laissent en partie voir la peau


du crne dans leurs intervalles, circonstance qui dpend, ou d'une conformation primitive, ou d'une
maladie qui les a fait tomber en partie. Ils ont, comme
les ongles, un accroissement dtermin qu'ils ne dpassent point. Nous connoissons peu le terme de cet
accroissement. Cependant on les a vus aller jusqu'
la ceinture, aux cuisses, aux jambes mme ; ce qui
varie cependant. Il parot que chez les femmes ils
ont un plus grand accroissement : on diroit que la
nature a donn ce sexe de ce ct ce qui lui manque
sous le rapport des poils de plusieurs autres parties.
Flottanssur les paules, la poitrine,le tronc, etc.,ils
forment dans l'tat naturel une espce d'abri contre les
injures de l'air et de la lumire. Leur tendue prouve
videmment la destination de l'homme l'attitude
bipde. En effet, dans l'attitude quadrupde, ils traneroientdebeaucoupterre, et mettraient un obstacle
aux mouvemens. Aucun animal, dans son attitude
naturelle, n'a, je crois, les poils aussi gnans pour la
progression, que l'homme auroit alors ses cheveux.
L'homme , qui dnature t o u t , s'est fait une habitude, dans la plupart des socits, de la section des
cheveux, de la barbe, etc. Pour le vulgaire c'est une
affaire de mode ; pour le mdecin c'est un usage qui
influe peut-tre plus qu'on ne le croit sur les fonctions. En effet, dans l'tat naturel une fois que le
systme pileux a acquis son accroissement, il ne prsente plus que le mouvement habituel de composition et de dcomposition. Au contraire, chez l'homme
qui le coupe , il est habituellement le sige et de ce
mouvement et de celui de l'accroissement. Cet usage

P I L E U X .
797
perptue donc les phnomnes qui s'y passent dans
l'enfance, et y appelle par consquent un travail plus
actif, qui peut-rtre se fait aux dpens d celui de
beaucoup d'autres parties.
La diffrence de nature dans les cheveux influe
beaucoup sur leur longueur ; ceux qui sont lisses et
qui frisent peu, ont en gnral le plus de longueur.
Plus ils ont des caractres opposs, et plus ils se racourissent, comme le prouvent ceux des ngres et ceux
des blancs qui sont crpus comme les leurs, etc. ;
La tnuit de ces organes est trs-grande; cependant ils offrent une rsistance proportionnellement
trs-considrable. Il n'est aucune partie dans l'conomie , pas mme celles du systme fibreux, qui
soutienne un poids aussi fort, en proportion de son
volume. Aussi des cordes tissues de cheveux o.ffrijroient-elles une norme rsistance, si ceux-ci toient
assez longs pour tre employs divers usages.
La couleur des cheveux varie singulirement, suivant les pays, les latitudes, les climats, les ternpratures , etc. Cette couleur est, m m e , comme celle
de la peau , un attribut caractristique des races humaines. Les naturalistes s'en sont beaucoup occups
sous ce rapport. Je renvoie leurs ouvrages.
Dans nos climats les couleurs principales sont le
noir, le blond et le rouge de feu. Ce sont pour ainsi
dire trois typs gnraux auxquels se rapporte une
foule de nuances particulires. Le noir a sous lui le
brun, le chtain, etc. Le blond va d'un ct jusqu'au
rouge de feu par la nuance qu'on nomme communment blond hardi., de l'autre ct jusqu'au chtain clair. Le rouge de feu qui touche le blond par

798

S Y S T M E

une de ses nuances extrmes, va par la nuance


oppose '.' jusqu' la couleur naturelle certaines
flammes.
Tous les mdecins ont fait entrer la couleur des
cheveux parmi les caractres des temprameus. L e
noir est l'expression de la force et de la vigueur. Une
figure d'athlte avec des cheveux blonds seroit presque ridicule. CeS> derniers sont l'attribut de la foibleSSe et de la mollesse ; ils flottent sur la tte des
figures que les peintres ont rendues trangres aux
grandes passions, aux choses fortes et hroques; ils
se trouvent sur les figures des jeunes gens , dans les
tableaux o les ris, les jeux , ls grces et la volupt
prsident aux sujets qui y sont exprims. Ces deux
couleurs, le noir et le blond, ainsi que leurs nuances
secondaires, se trouvent distribues chez les femmes
en proportion presque gale : or , rflchissez l'espce de sentiment que ce sexe vous inspire suivant
celle qu'il a en partage, et abstraction faite de toute
autre considration : vous verrez qu'une femme
blonde fait natre un sentiment que semblent dicter
la beaut et la foiblesse runies. Les pithtS 'que
nous lui donnons expriment mme ce double attribut. Au contraire, l'expression de brune piquante
annonce , dans Celle qu'elle dsigne , un mlang de
force et de beaut. La beaut est donc un don commun qui nous attire, mais qui, modifi diversement
par les formes extrieures , nous attire en nous touchant , en nous intressant, en nous agaant, etc.
Des yeux o se peint la langueur , sont frquemment
asjocis des cheveux blonds ; tandis que des cheveux noirs se rencontrent presque toujours avec ceux

P 1

L E U X.

799

dont la vivacit , le ptillant semblent annoncer un


surcrot de vie qui cherche se rpandre.
L'habitude qui use tout, change nos gots pour
la couleur des cheveux comme pour celle de nos
habits. Les noirs , les blonds, et leurs nombreuses
nuances, sont tour tour en France un objet de
mode; et comme l'organisation ne change pas ainsi que
nos gots , nous avons imagin les chevelures artificielles ; moyen heureux qui semble asservir notre
inconstance la marche invariable de la nature, et qui,
changeant notre gr l'expression que la physionomie
v
emprunte des cheveux, peut tout instant prsenter
l'homme sous des formes que le bon ton prconise
aujourd'hui, et que le ridicule poursuit demain. O r ,
parmi ces variations sans nombre qui se succdent chez
nous dans la mode des cheveux, jamais, ni ceux qui
sont d'un rouge de feu, ni leurs diverses nuances, ne
trouvent place. La plupart des peuples ont pour eux
une aversion non-quivoque. C'est presque, nos
yeux , un vice de conformation, que de natre avec
eux. Cette opinion est trop gnrale pour n'avoir pas
qUelque fondement rel. Le principal me parot tre
la connexion ordinaire de ces cheveux avec le temprament , et par l mme avec le caractre qui rsulte de celui-ci : or, l'espce de caractre associe
ce genre de cheveux n'est pas communment la plus
heureuse, quoiqu'il y aitbeaucoup d'exceptions ce x
principe pass en proverbe. Un autre motif d'aversion pour les cheveux couleur de feu , c'est que l'humeur huileuse qui les lubrifie exhale souvent une
odeur ftide, trangre aux autres espces de cheveux.
*- Quel est le rapport qui peut exister entr les chc-

80O

S Y S T M E

veux et le caractre? Les premiers influencent-ils le


second ? Non : voici comment on doit concevoir la
chose. Chaque homme a son mode d'organisation et
de constitution. Ce mode forme le temprament : or,
chaque mode sont attaches d'une part telle ou telle
espce de cheveux, de l'autre la prdominance de
tels ou tels viscres intrieurs , laquelle, nous fraph
pant moins n'est pas moins relle. Cette prdominance dispose manifestement certaines passions
qui sont les attributs principaux du caractre : donc
la couleur des cheveux et celui-ci, sont deux rsultats divers d'une mme cause, savoir, de la constitution ; mais l'une n'influe point sur l'autre, etc.
Les cheveux sortant de leurs pores cutans, ont
une direction telle, que ceux de la partie antrieure
du crne sont presque toujours obliques en devant,
et tendent tomber sur le front ; ceux de la partie
moyenne et postrieure percent la peau perpendiculairement , et ceux de la partie postrieure et infe'rieure la traversent obliquement, demanire tomber
naturellement en bas le long de la partie postrieure
du cou. Il en est de mme de ceux des cts, que
leur direction, autant que leur poids, porte sur la rgion de l'oreille qu'ils recouvrent.
Sourcils.
Sur l'arcade qui borde en haut l'orbite, se trouve
un assemblage de poils formant une portion de cercle
plus ou moins marque , qui ombrage l'il et le garantit de l'impression trop vive des rayons lumineux.
Rapprochs chez les bruns, les poils des sourcils sont
plus carts chez les blonds. Plus nombreux en

P I

u x.ie

Soi

dedans , ils confondent quelquefois les deux sourcils


sur la bosse nasale , et ombragent:alorsla racine du*
nez;.;Plus rares en dehors, ils y terminent le sourcil,
en.pointe* Tous sont obliquement dirigs du premier)
dans le second .sens. Quelquefois vers Le ct interne y
ils se portent perpendiculairement en avant. Leur
longueur n'est gures plus d'un demi-pouce; ils n e
dpassent cette longueur que dans quelques cas extraordinaires. Leur couleur est ordinairement l mme
que celle des cheveux , ce qui varie cependant. Ils
sont plus fermes , plus rsistans que, ceux-ci ; ils ont
plus d volume. S'ils se prolongeoient, ils friseraient
comme W poils ds: parties gnitales , la nature
dsqUels ils participent..
Les sourcils jouissent de deux mouvemens manifestes. i'. Ils s'abaissent et se portent en dedans ,
en formant sur l'il, une vote trs-marque. 2 0 . Ils
s'lvent et s'cartent F un d l'autre, en panouissant le
contour del'orbite. Le trajet dcrit entre les extrmes
de ces deux mouvemens , est d' peu prs un pouce.
Le premier'mouvement a lieu pour garantir l'il
d'une, vive lumire. Il exprime aussi lesi passions )
tristes t'sombres : de l vientsans doute que le mme
mot s'applique l'tat moral de l'ame / e t la'range
de poils qui nous occupe. Remarquez "ce sujet" que
les tempramens sanguris'et'colriques, qui sont les,
plus disposs aux passions qui font froncer les sourcils , sont ceux prcisment Q les poils qui les composent se trouvent en 'gnral les plus marqus. Le
second; mouvement nous sert recevoir sur la rgion
de l'orbite unegrande quantit de rayons lumineux;
il npiis^permet, d'lever beaucoup la paupire supk
5i
11.

802

S Y S T E M E

rieure pour ouvrir grandement l'il, ce que le premier empche videmment* Il exprime aussi les passions gaies, celles qui dilatent la face. Les peintres
ont tudi, plus que lesanatomistes, les degrs divers
d'lvation et d'abaissement des sourcils.
Cils.
. -

...

' '

Sur l'une et l'autre paupires existe une range de


poils peu nombreux, un peu plus longs que ceux des
sourcils, de mme nature qu'eux, obliquement dirigs en devant, s'entrecroisant les uns les autres lorsque les deux paupires sont rapproches, et servant
garantir l'il de l'impression des corpuscules voir
tigeant dans l'air. Ils ne frisent point en gnral;
quand cela arrive, et qu'ils se tournent du ct de
Fil, une irritation en rsulte, et il faut les couper.
Quelquefois c'est une direction vicieuse qui est cause
de cette irritation.
Je remarque au sujet ds cils, que toutes les ouvertures de communication l'intrieur, comme celles
du conduit auditif externe, du nez et del'anus,omme
encore souvent les orifices des conduits lactifres,
sont "environnes aussi d'un certain nombre de poils
qui-garantissent ces ouvertures des corps extrieurs.
la J bouche la barbe* tient lieu des poils; l'urtre
n'en a point ;.mais ils sont remplaces son orifice par
le prpuce.
Barbe
a'.y,

:,:U

?;.

-.

'

..

;,.

Chez; la plupart des animaux', les mles soiit dis^*


tingueS' des femelles par quelques productioris1 extrieures-qu'ils ont de plus. La crte d u eq, la crinire

P I L E U X .

8o3

du lion, les bois du cerf, etc. sont un exemple de ces


caractres distinctfs. Chez l'homme c'est principa- J
lement la barbe qui est l'attribut du mle. Elle occupe tout l menton, les cts de la face, l'une et
l'autre lvres et la partie suprieure du Cou. Elle laisse
les joues nu ainsi que les environs de l'oeil : aussi
remarquez que c'est principalement l que se peignent
les passions dont Fexpressiortnous-et t cache par
les poils,.sile-bas del figure en avoit t le sig.
La barbe moins longue en gnral que les cheveux,
l'est plus que tous les autres poils. Elle partage asSez'
communment la-couleur- des premiers,' est plus rarement blonde cependant, et tend plus qu'eux
prendre la teinte rouge de feu , laquelle concide
soiivenbavec des cheveux blonds. La nature des poils
de la barbe' est la mme q u e celle des poils des parties gnitales, des sourcils, etc. Ils frisent, sont plus
roides, plus ; rsistans et constamment moins huileux que les cheveux. s.\Ji" .'*.">'
aH "\
La quantit de barbevarie singulirement chez les
diffrens hommes. En gnral la force et la vigueur
sont l'apanage de ceux o elle'abonde et o elle est
d'une teinte noire trs-fonce. Remarquez aussi que
les mles les plus fortsdans les diverses1 espces d'anim a u x , sont ceux o la production extrieure qui les
distingue des femelles, est la plus prononce. On
dirait que cette production'caractristique est l'indice de l'nergie'ou de la foiblesse de leur constitution. Un-bett crinire n'appartient point un petit
lion; de grands bois, des cornes longuement contournes appartiennent toujours un cerf ou un blier
bien: constitus^ Observez- qu'il n'en est point d e

84
S Y S T M E
mme des autres poils communs aux deux sexeS
Souvent chez Fhmme foible, ceux des bras , des
cuisses, etc., sont aussi marqus et mme plus nombreux, que chez le plus musculeux.
L'habitude de couper la barbe comme la plupart
des Europens , de la conserver comme les Asiatiques, de la tresser en divers sens comme les Chinois,
donne Ja face une expression diverse et qui caractrise les peuples. Une physionomie mle, vigoureuse et qui exprime la force et l'nergie, ne peut tre
dpouille de cet attribut extrieur, sans perdre une
partie de son caractre. Celle des Orientaux prsente une apparence qui concide avec la force de
leur corps, et qui contraste avec la mollesse de leurs
murs. Je ne sais si en consultant l'histoire des diffrens peuplesqui laissent crotre leur barbe, et celle
des nations qui la coupent, on ne seroit pas tent de
croire que la force musculaire est, jusqu' un certain
point^ lie son existence, et que cette force diminue
toujours un peu lorsqu'on s'en prive habituellement.
T o u t le monde connot la vigueur des anciens, celle
des peuples barbe longue,, celle mme de certains
hommes qui, parmi nous, laissoient crotre leur barbe
par les lois d'une institution monacale. Sans doute
beaucoup de causes peuvent faire concider lafoiblesse
avec Uvbarbe; mais, en aperu gnral, je crois qu'on
peut admettre un certain rapport entrelle et les
forces. Coupez un coq la crte, qui est son attribut
caractristique de mle, comme la barb est celui de
l'homme; il languira en partie. Je suis persuad qu'on
teroit au lion une partie de sa force, en lui enlevant
sa crinire. On connot le rsultat des expriences

P I L E U X .
8o5
deRussel faites sur la castration des cerfs : leurs bois,
aprs cette opration, ont vgt d'une manire irrgulire, ou mme n'ont point pouss. Cet attribut extrieur du mledans cette espce, se manifeste, Comme
on sait, l'poque de la virilit, o les forces croissent,
11 enest de mme de la barbe humaine. Cette concidence prouverait seule que l'usage d cette dernire
est deservir de caractre extrieur au sexe masculin.
L'eunuque, dont les forces sont peu marques, perd
aussi souvent beaucoup de poils de sa'barbe.
Tels sont nos prjugsdans l'ide que nous nous formons de la beaut , que nous attachons le ridicule au ;
beau rel, au beau absolu : car ce qui indique la perfection organique est certainement tel. Un paon ml
sans sa queue d'meraudes, un blier sans ses cornes,
u n cerf sans ses bois, nous dplaisent ; pourquoi
l'homme sans sa barbe ne nous choque-t-il pas?
II. Du Systme pileux

du Tronc*

Ls poils d u tronc sOnt singulirement variables.


Certains'homm es paraissent pour ainsi dire velus, tandis que d'autres sont presque sans poils. En gnral il
y en a plus dans la partie antrieure que dans la postrieure du tronc. C'est principalement le long de la
ligne blanche et sur, la poitrine, qu'on les observe
'chez l'homme. Cette dernire partie en est dpourvue chezla femme, qui en a en gnral trs-peu dans
le tronc.
, v .
L'un et l'autre sexes en prsentent un amas assez
considrable aux parties gnitales.Ilsy sont, comme je
l'ai dit, de l nature de la barbe. vloins souvent blonds
que les cheveux, aussi frquemment qu'eux de cou-

806

S Y S T M E

leur de feu, ils se trouvent le plus ordinairement noirs.


Ils sont, aprs la barbe, les poils les plus longs. Leur
directionn'est point gnralement dtermine; chaque
poil en a presque une diffrente. Peu d'animaux prsentent, comme l'homme, ce surcrot de poils sur
les parties gnitales. Chaque individu offre de grandes
varits pour leur quantit. L e u r noirceur et leur
abondance concident en gnral avec la force.'
1 1 1 . Systme pileux

des

Membres,

L'homme prsente une foule de poils sur toute


la surface de ses membres. La proportion du nombre
est chez tous peu prs la mme; maisla longueur
varie beaucoup: chez les uns ce n'est vritablement
qu'un duvet ; chez d'autres ils sont un peu plus longs ;
chez quelques-uns ils ont prs d'un pouce, ce qui
fait que chez ceux-ci, ils se recouvrent les'uns et les
autres, et donnent aux nombres un aspect velu.
Au haut des membres suprieurs il y a, sous le
creux de Faisselle, un amas de poils qui sont plus longs
que les autres t peuprs de la nature de,ceux des
parties gnitales. Rien de Semblable ne s'observe aux
membres infrieurs.
Le systme pileux n'existe point la partie interne
du bras et de F avant-bras chez beaucoup d'hommes,
o on ne le voit qu'en arrire et sur les cts. Il
est plus uniforme aux membres infrieurs.Le d'os du
pied et celui de la main prsentent constamment des
poils. Jamis'on n'en voit la plante de l'un, ni la
pam de l'autre ; avantage essentiel la'perfeclion
du toucher.
"l '.
.

P I L E U X .
ARTICLE

Organisation

807

D E U X I M E.

du Systme

pileux.

varits qui existent dans ls formes, la


grandeur et la disposition des poils, leur organisation
est peu prs la mme pour tous. Nous allons donc
examiner cette organisation d'une manire gnrale.
Chirac, Malpighy et tous les anatomistes d'aprs eux,
ont indiqu assez bien, sous Certains rapports, et
trs-mal sous d'autres,'la structure des cheveux, qui
est peu prs la mme que celle de tous les autres
poil6. Voici ce que la plus scrupuleuse direction m'a
montr sur elle.
I^UEEQUES

I e r . Origine des

Poils.

Les cheveux, et en gnral tous les poils, naissent


au milieu del graiss soucutane, ou dans le tissu
cellulaire des parties qui .sont prives de e fluide.
Chacun est renferm,, cette origine , dans une espce de petit canal membraneux ,dont la nature m'est
parfaitement inconnue, et dontles parois transparentes
laissent manifestement voir le poil, lorsque avec un
scalpel trs-fin Gn les a bien isoles,des parties environnantes. Ce petit canal cylindrique accompagne
le poil jusqu'au pore de la peau correspondant, s'insinue dans ce pore, le traverse <* se prolonge jusqu'
l'piderme, s'y confond avec Je tissu de cette membrane , et ne va pas plus-loin La longueur de ce canal
et par consquent du trajet que le poil parcourt sous
et dans la peau > est d' peu prs cinq lignes pour les
cheveux.Il n'y a aucune adhrence entre le poil etla sur*
face interne de ce petit canal, except la baserene

&o8

S Y S T i

M lE

du premier, endroit pqr oil parot recevoirsa nourriture. Aussi, en ouvrant le canal en cet endroit, et eny
dtruisant ses adhrences, le poil de vient libre,' et on
le retire, avec une extrme facilit, de dehors endedans, en saisissant avec une petite pince son.bout
renfl. De cette manire, le.conduit reste seul et se
trouve isol J'ai dissqu et spar ainsi, sur une
surface de deux pouces, un, trs- grand nnibre de
ces conduits qui paraissent, lorsqu'il ne demeure rien
autre chose qu'eux sur la surface interne de la peau,
comme autant de petits prolongemens de celle-ci,
Arrive -1il des*vaisseaUx et des nerfs e petit
sac cylindrique qui. contient l'origine des poils? On
voit bien des prolongemens venir se rendre sa surface externe ,* surtout vers son extrmit oppose la
peau':, mas le scalpel n'apprend pas la nature de ces
prolongemens. Je n'ai, pu les poursuivre jusqu' un
.vaisseau ou un nerf Voisin. ! Hafler n'a pas t plus
heureux, quoiqu'il parle d'-auteurs qui ont suivi
des nerfs jusque dans l'origine des poils. Je prsume
cependant que ces pclorigemens. sont Spcialement
/vaseulaires. Y a-t-il un fluide entre F origine du cheveu et son enveloppe? En Ouvrant *eHe-ci, il ne s'en
chappe rien, quoique quelques auteurs aient prtendu
le contraire. A u reste y si ce fluide est sous forme
de;rose , comme sur les surfaces sreuses, on ne
pourroit le distinguer. /'
C'est au milieu d u petit'sac cylindrique, dont je
viens de parler, que se trouve l'origine du poil. On
.voit son extrmit unrenflement sou vent presque insensible, d'autres.fois assez manifeste, quoique toujours bien moins rel qu'on ne l'adit. C e renflement

P L E U X.
809
st de mme couleur et de mme nature que le poil
lui-mme. Il adhre au conduit assez probablement
par les vaisseaux et peut-tre par les nerfs qu'il en re^ oit. Le poil qui s'en lve traverse son canal sans
adhrer, comme je l'ai dit,: ses parois, passe avec
lui par le pore oblique du derme, l'abandonne
l'piderme, et se porte au dehors.
"" T o u s les auteurs disent qu' l'endroit de l'piderme, le poil ne le perce point, mais le soulve seul e m e n t , et s'en forme une gaine qui l'accompagn
jusqu' son extrmit. Cette assertion est inexacte:
en effet, i . le poil est aussi pais dans^son canal
d'origine qu'il!'est au dehors. 2 0 . Ce canal tant ouvert
4 son extrmit oppose la peau, on en retire,
comme je l'ai dit, le poil tout entier avec une e<trme facilit, et sans prouver la moindre rsistance;
ce qui devrait arriver cependant pour rompre le repli
de l'piderme. Il parait que depuis le renflement de
son extrmit, le poil est absolument sans nulle adhrence , ni dans le canal soucutan, ni travers la
p e a u , ni son passage par l'piderme. 3. Si l'piderme cutan se soulevoit pour envelopper le poil,
celui-ci aurait une paisseur triple, moins que cet
piderme ne s'aminct sur lui prodigieusement. 4. On
-ne Voit point ce soulvement prtendu en tirant le
cheveu; au contraire, une dpression existe l'endroit o celui-ci; sort. L'piderme cutan ne fournit
donc rien aux poils, quoique la nature de ceux-ci sort
en partie identique la sienne, et il faut les consi-drer comme absolument uniformes dans leur structure, d'une de leurs extrmits l'autre.
J "Sous la peau, travers celle-ci et au dehors, l

8lO

S Y S T M E

poil est compos d deux parties distinctes. L'une ext e r n e , forme un canal qui s'tend depuis le renflement de l'extrmit dermode jusqu' l'oppose;
l'autre moyenne^ qui en compose comme la moelle,
est'd'une nature inconnue.
11. Enveloppe

extrieure

des Poils.

L'enveloppe externe du poil parat tre de nature


pidermode. En effet, elle a presque tous les attrir
buts de l'piderme. i . Les cheveux brlent exactement comme cette membrane, donnent en brlant
une odeur analogue, laissent aprs la combustion un
charbon qui ressemble au sien : o r , c'est principalement leur portion externe qu'ils doivent ces phnor
jnnes. 20.. L'eau pntre avec une extrme facilit
les poils; de l un moyen de construire avec eux
des hygromtres trs - avantageux : or l'piderme
prsente la mme disposition ; et les cheveux humides dans les temps de brouillards, offrent, sous
ce rapport, un phnomne analogue celui de l'piderme ramolli, rid et blanchi par le contact d'un
cataplasme. 3. C'est par leur enveloppe pidermode
que les poils sont trangers la vie, qu'ils sont insensibles, qu'ils ne deviennent jamais le sige d'aucune
espce d'affection aigu ni chronique. 4. Cette enveloppe est blanche, quelle que soitla couleur des poils.
C'est dans la moelle intrieure qu'est la cause de
coloration : ainsi, l'piderme des ngres et celui des
blancs diffrent-ils trs-peu. Voil pourquoi, quand la
sultetanc intrieure du cheveu a disparu, le canalrestant seul prsente une blancheur plus Ou moihs. marque. 5. Dans cet tat, quoique F intrieur du poifeoit

P I L E U X .

8ll

m o r t , l'extrieur pidermode, qui en est indpendant , conserve le plus communment la facult de


crotre quand on Fa coup : ainsi l'piderme cutan
est-il vritablement tranger toutes les maladies
subjacehtes de la peau. 6 . Je prsume que c'est cette
enveloppe qui donne aux cheveux la facult de se conserver si long-temps intacts. Lorsqu'ils sont loin de
l'accs de l'air, des sicles entiers s'acccumulent sur
eux, sans qu'ils paraissent altrs; ils.n'ont point en
eux le principe de dcomposition des, autres subs*tances animales. Jamais ils ne pourrissent ni l'air,
ni dans FeaU. Ainsi avons-nous vu l'piderme cutan
rester toujours tranger la putrfaction qui s'empare des parties subjacentes.
Cependant il parat que les poils sont plus inaltrables que l'piderme', et mme qu'il y. entr'eux
une diffrence de nature. E n effet, i . la macration
.et l'bullition , qui rendent l'piderme extrmement
facile se rompre, quoiqu'elles le ramollissent peu;,
laissent les cheveux avec leur rsistance ordinaire.,
moins qu'elles ne soient pousses des degrs que je
n'ai point prouvs. En les mettant bouilliret macrer
comparativement avec l'piderme,, on fait facilement
celte observation. 2 0 . Les acides agissent moins efficacementsur les poils que sur cotte membrane; mais les
alcalis les dissolvent avec autant et mme plus de far
cilit que lui. 3. Apaisseur gale, un fild'pidrm
seroit incomparablement moins rsistant qu'unpoil.
4?. Les poils sont, comme F pidmie, susceptibles
d'tre peints de diverses couleurs; mais ils les consent e n t moins, etilfaut, pour cela,'les renouveler plus
souvent.

8l2

S Y S T M E

Quelques auteurs modernes ont dit qu'il se dtache


del' enveloppe ex ter i eu r e des poi 1s des espces d" cailles
qui leur forment comme de petits rameaux. On n
voit point ces prolongemens. Cependant l'exprience
indique par le cit. Fourcroy, et qui consiste en ce
qu'en frottant un cheveu entre ses doigts, il s'lve
toujours comme une espce d'pi dans la direction d
sa base sa pointe, cette exprience, dis-je, parot
prouver l'existence de ces prolongemens insensibles",
qui jouent encore un rle essentiel dans l'adhrence
des cheveux les uns aux autres, adhrence qui est
telle lorsqu'on a rest long-temps sans les dmler',
comme dansles grandes maladies, qu'on n'y parvient
qu'avec une extrme difficult.
Quelquefois les poils se bifurquent d'une manire
trs-sensible leur extrmit.
C'est F paisseur plus ou moins grande de l'enveloppe pidermode des poils, qui en constitue la nat u r e diffrente. Epaisse et dense aux parties gmitaies , au menton, etc., elle est moins susceptible de
se pntrer d'eau, et y rend les poils plus lastiques,
plus susceptibles de friser. Lche et mince dans ls
cheveux, ' elle fait qu'ils sont plus lisses et y rend plos
ensible la proprit hygromtrique. C'est l nature
particulire de cette enveloppe extrieure, qui donne
aux cheveux et aux poils des ngres le caractre qui
les distingue.
D'aprs ce que nous venons de dire, il est vident
que F enveloppe extrieure des cheveux est leur parlie
essentiellement inerte et trangre la vie. Il n'en
est pas de mme de leur substance intrieure.

P I L E U X .

' I I I . Substance

8l5

intrieure des Poils.

Cette substance est la plus importante; c'est elle


qui Caractrise essentiellement les poils , que j'aurois
rangs dans le systme pidermode, s'ils n'avoient
que leur enveloppe extrieure, comme il leur arrive
lorsqu'ils blanchissent.
; Nous ignorons compltement la nature de cette
substance intrieure. Il est seulement prsumer que'
ce sont des vaisseaux extrmement dlis, renferms
dans l'envelopp pidermode commune, et contenant la substance colorante, laquelle stagnedans ces
vaisseaux, ou du moins y est soumise un mouvement nutritif extrmement lent. Parmi ces vaisseaux,
y en a-t-il, comme la peau, qui s'Ouvrent au dehors
pour rejeter des fluides? Plusieurs physiologistes l'ont
cru, et sous ce rapport ils ont prsht les poils comme'
de vritables monctoires. Je ne crois pas que nous
ayons sur ce point aucune donne anatomique ; mais
la plique polonaise, maladie singulire dans laquelle
l poil coup verse du sang, prouve manifestement
qu'ily avoit des exhalans dans l'tat naturel, lesquels,
agrandis et dilats alors , versent un fluide qu'auparavant ils refusoient d'admettre. Au reste il est hors
de doute que les exhalans pileux, infiniment moins
actifs dans leur action que les cutans, sont un monctoire beaucoup moins abondant. Quant aux absorp*.
tions que quelques-uns ont prtendu se faire par
les vaisseaux des poils, je crois que rien ne peut les
prouver.
i D'aprs ce que nous venons de-dire sur la substance intrieure des poils, il parot qu'elle a une ana-

8l4
S Y S T M E
logie vritable avec le corps rticulaire de la peau, et
que, comme lui, elle rsulte de deux sortes de vaisseaux, les uns o stagne la matire colorante, les autres
qui donnent issue, en certains cas au moins, ; des
fluides, et o il se fait par consquent une espce de
circulation.
La substance colorante des poils prsente quelques traits d'analogie avec celle de la peaU. Ainsi,
on remarque ,que hvpremire comme la seconde sont
en gnral d'autant plus noires, qu'on les examine,
dans des Climats plus chauds et plus prs de. l'qua-r
teuf ; ainsi des cheyeux roux concident-ils frquemment avec ces. taches de rousseur; qui sont plus ou
moins abondamment rpandues sur la peau de cer-?
tines personnes,. et qui sigent manifestement dans
le corps rticulaire,. comme, je m'en suis assur sur
plusieurs malades,qui avoient ces sortes de taches,
et chez lesquels l'piderme-s'loit soulev, soit par
un rsiple , soi,t par un vsicatoire. Cependant les,
acides changent plus la couleur des poils, que ceUe.de.
la peau des ngres, Le muriatique^ blanchit d'abord,
les cheveux qui jaunissent en schant ; lenitriquelesjaunit; le sulfurique les laisse noirs.
Ce qui nous, importe surtout^dans la substance intrieure des poils, c'est la vitalit relledont elle jouit,.
et qui la distingue essentiellement de F enveloppe.;
extrieure. C'est ce caractre qu'il faut rapporter
les phnomnes suivans :
? i . Les diverses passions de l'ame ont une influence
remarquable sur la substance intrieure des poils.
Souvent, dans un temps trs-court, les chagrins la
font changer de couleur, la blanchissent en procu*

P I L E U X .
8l5
rant sans doute la rsorption du fluide contenu dans
les petits vaisseaux capillaires. Beaucoup d'auteurs
ont rapport de ces faits. Quelques-uns, Haller
m m e , les ont rvoqus en doute. Mais je connois au
moins cinq1 ou six exemples o la dcoloration a t
opre en moins de huit jours. En une nuit une personne de ma connoissance a blanchi presque entirement la suite d'une nouvelle funeste. Dans ces rvolutions, l'enveloppe pidermode reste la m m e ,
Conserve sa texture, sa nature et ses proprits ; la
substance intrieure seule varie. On dit que l'effroi
fait dresser les cheveux; les peintres l'exprimentmme.par cet attribut extrieur : je ne sais jusqu'o'
doit aller lacroyarice ce phnomne que je n'ai point
observ; mais c'est une opinion trop gnralement
reue pour qu'elle n'ait pas un fondement rel. Or, si
la crainte agit si efficacement sur les>cheveux', si ellepeut leur imprimer un mouvement rel, faut-il s'tonner de ce que le chagrin et la douleur changent subitement ls fluides'qui s'y trouvent, et puissent
mme les priver d ces
fluides.
.-!> M.. ^>\h
2. La plique" polonaise ! dont je parfois tout
F-heur, o les cheveux deviennent, lorsqu'on *les
coupe ou mme sans ls'ouper, le Sigd'urte exhalation sanguinolente, et o ils prennent un excs de
Vie remarquable, rside videmment dans l subs-.
tance intrieure ; l'enveloppe pidermode y est
trangre. Quelques auteurs disent mme que cette
substance intrieure prend quelquefois une nature
*omme charnue : alors leur enveloppe se soulve en*
cailles.
"?1''i '
'-^-'
"l
'3. On connot le danger qu'il y a , la suite de

8l6

S Y S T M E

plusieurs maladies aigus, de couper les cheveux


J'en ai vu dj un exemple funeste.^Plusieurs mdecins, le cit.Lanoix en particulier, en citent d'autres. O r , quoi tiennent ces accidens? Ce n'est pas
certainement au contact de l'air, dont les cheveux
garantissent la tte; car .ces accidens ont lieu, quoiqu'on recouvre, celle - ci. Cela ne peut d^jmdre que
de ce que l'accroissement des cheveux coups appelle
sur ces organes une activit vitale dont les viscres infrieurs se ressentent bientt sympathiquement: del les douleurs dette,les mauxd'yeux, etc.observs:
dans ce-cas. C'ests-une espce de sympathie active
exerce par les cheveux, sur les viscres :.or, toutorgane qui sympathise, a unevitalit relle, jouit de proprits vitales trs-distinctes. Jamais l'piderme n'entre
pour rien dans les sympathies, parce qu'il est presque
absolument inerte, qu' peine il est organis, qu'il'
n'est point,U4 niveau des autres.organes,. qu'il ne saurait par consquent correspondre avec eux. Le danger,
de. la coupe des cheveux la suite d e grandes aakk
dies, me donne lieu d'observer qu'il est aussi danger,
reux souvent doter tout coup aux enfnsla.vermine qui s'empare de leur tte pendant ces maladies*.
J!ai vu trois ou quatre exemples d'accidens survenuspar cette cause, HJ-V,

. ,; v uoiii'
4 Non-seulement les poils influencent les autres systmes., mais ils sont encore, influences^ par
eux. C est ce qu'on voit souvent lasuitedesmala-
dies aigus, o les racines, sympathiquement affectes, repoussent les fluides qui viennent les nourrir,*
meurent, et laissent tomber les poils. Remarquez que
ces chutes des poils concidentUtrs-rarement avec; la

P I L E U X .

817

desquamation de l'piderme ; ce qui prouve bien que


l'opinion gnralement admise sur l'origine de l'enveloppe extrieure des poils, est absolument fausse,
et que, quoique trs -analogue Fpiderme, cette enveloppe n'en nlt point, ainsi que je l'ai dit.
5. Beaucoup d'animaux perdent dans une saison
de l'anne leur envelopp pileuse qui se reproduit ensuite : or, l'poque de sa regnration est souvent celle
de beaucoup de maladies , et presque toujours d'un
affoiblissementplus rel que dans les autres temps. On
diroit que le travail nutritif qui appelle alors l'extrieur beaucoup de forces vitales, diminue ces forces
dans les autres rgions. L'homme n'est point sujet
ces renou^ellemens annuels des productions extrieures qui couvrent son corps, comme les oiseaux,
beaucoup de quadrupdes, les reptiles, etc. C'est une
cause de moins de maladies. E n effet, sans doute que
mille causes diverses eussent troubl frquemment,
danslasocit,ces renouvellemens, comme mille causes
troublent l'vacuation menstruelle, etc. : de l diverses
maladies que nous vite le dfaut de ce renouvellement.
L'homme est en gnral soumis moins de causes de
rvolutions naturelles, que la plupart des animaux.
6. Le froid et le chaud influent aussi souvent sur
la substance intrieure des poils. On sait que chez
certains animaux, comme chez les lapins, les livres, etc., ils blanchissent pendant l'hiver et reprennent leur couleur primitive en t.
7. Peu de temps aprs s'tre fait peindre en noir
les cheveux, usage plus commun en France que dans
les temps o on les poudrait, on prouve souvent
des douleurs de tte, un gonflement du cuir chevelu,
11.

5a

8l8

S Y S T M E

quoique la peau n'ait t nullement intresse, qu'il


n'y ait eu aucun tiraillement, et que le cheveu seul
ait t affect.
Il suit, de tout ce que nous venons de dire, que
les poils analogues, par leur enveloppe extrieure,
l'piderme, trangers, pour ainsi d i r e , par lui, la
vie, lui appartiennent bien plus particulirement par
leur substance intrieure, substance encore peu connue
dans sa nature, comme je l'ai dit. Ce qui prouve
d'ailleurs manifestement cette assertion, c'est que les
phnomnes dont je viens de parler, et auxquels je
pourrais en joindre plusieurs autres, cessent de se
manifester chez les personnes o les poils, devenus
blancs, n'offrent plus que leur enveloppe pidermode,
la substance intrieure ayant en partie disparu : l'observation particulire le prouve. Cependant il pourrait se faire que dans ce cas la portion seule de cette
substance intrieure, correspondant la coloration,
vnt s'effacer, celle qui est le sige des exhalations continuant vivre comme l'ordinaire; et sous
ce rapport, des cheveux blancs pourroient prouver
des phnomnes vitaux, ce dont, je crois, on a peu
d'exemples. Au reste, tout ceci est subordonn aux
expriences ultrieures qui clairciront sans doute un
jour, plus qu'elle ne l'est, la structure pileuse.
A R T I C L E

Proprits

T R O I S I M E .

du Systme

pileux.

poils n'prouvent qu'un trs-foible racornissement, lorsqu'on les expose l'action du calorique.
Us se contournent bien alors en divers sens, frisent,
JLIES

P IL E U X.

819

se tortillent; mais cela dpend d'une cause toute


diffrente de celle du racornissement des autres organes. Le calorique enlve alors l'humidit dont les
poils sont habituellement pntrs, et fait ainsi rapprocher leurs molcules. Aussi, quand les brouillards de
l'atmosphre, le bain , etc., humectent de nouveau
les cheveux, leurs replis disparaissent, et ils tombent', comme on le dit. Les corps gras dont on les
enduit pour la toilette, les entourant d'une couche
immiscible l'eau , soutiennent la frisure en empchant celle-ci de pntrer les cheveux. Quelque temps
aprs qu'on s'est lav la tte, ceux-ci frisent davantage,
comme on a occasion de l'observer depuis que les
coiffures grecques sont en usage parmi nous. Cela
parot contradictoire au premier coup d'oeil, mais ne
F est pas cependant. En effet, enfrottant alors beaucoup
les cheveux, on leur enlve Fhduit onctueux qui les
entoure toujours, ou bien cet enduit se combine avec
le savon, si l'eau est charge de celui-ci, comme cela
arrive souvent dans celle dont nous faisons usage;
par l elle pntre facilement les cheveux, dont les
pores restent libres, et en s'vaporant ensuite avec les
fluides qui y toient dj, et que retenoit la couche
onctueuse, elle laisse ces organes plus secs qu'ils
n'toient, plus dispos friser par consquent.
Une preuve que c'est l'enveloppe pidermode des
cheveux qui s'imbibe ainsi d'humidit qu'elle perd
ensuite dans l'tat lisse qui succde la frisure , c'est
qu'on peut de mme faire friser l'piderme dtach ,
en le contournant avec un fer chaud, et lui rendre
ensuite sa souplesse en le trempant dans l'eau.
La contractilit de tissu et l'extensibilit sont trs-

82O

S Y S T E M E

peu marques dans les poils; c'est leur rsistance qui


prvient leur rupture : ils ne s'alongent presque'pas,
Ils n'ont point de sensibilit animale quand on les
tiraille ; la douleur qui en nat a spcialement son sige
dans la peau qu'ils traversent. Aussi,,en les tirant
contre-sens de leur direction, on souffre bien davantage qu'en les distendant dans le sens de leurs-pores.
Je ne nie pas cependant que les prolongemens qui
fixent leur origine aux parties voisines ne puissent
tre aussi le sige de la douleur dans ces tiraillemens.
Ces organes n'ont point de contractilit animale.
Les proprits organiques existent certainement
dans leur substance intrieure. Les rvolutions qu'prouve cette substance ne peuvent dpendre que des
altrations diverses qui affectent ces proprits. La
sensibilit organique et la contractilit insensible s'y
exaltent surtout un degr remarquable dans la
plique polonaise : or, pour y prendre ce degr d'nergie qu' elles ont alors, il fau t qu' elles y existent dans
l'tat naturel. Ce sont ces deux proprits que les
sympathies, dont nous avons parl, mettent en jeu.
La contractilit organique est nulle dans les poils.
Cependant nous ne pouvons disconvenir que dans
l'tat naturel, ces organes ne soient, aprs l'piderme
et les ongles, ceux o la vie est la moins active,
ceux qui ont les rapports les moins nombreux avec
les autres organes. Tandis que tout est boulevers
dans la plupart des autres systmes par les maladies,
le plus souvent celui-ci ne s'en ressent point ; il crot
comme l'ordinaire, et ne parot nullement troubl :
il a donc une manire d'tre, d'exister, toute diffrente des autres.

P I L E U X .

821

E n gnral, les productions extrieures des animaux , comme les plumes, les poilf, les cailles, etc.,
semblent faire une classe d'organes part, trangers la
vie des organes intrieurs; c'est presque comme les diverses espces de mousses qui croissent sur les arbres,
sans faire essentiellement partie de leur ensemble.
A R T I C L E

Dveloppement

Q U A T R I M E .

du Systme

pileux.

I e r . tat de ce Systme dans le premier ge.


les premiers mois du foetus, il n'y a point
de poils sur la peau encore glatineuse. C'est l'poque o les fibres du tissu dermode se forment, qu'on
commence voir parotre la tte un lger duvet,
indice des cheveux qui vont natre. Ce duvet est
blanchtre , et cach par cette substance grasse et
onctueuse j que nous avons dit se dposer la surface externe de la peau cet ge. Bientt ce duvet,
qui ne parot tre que l'enveloppe extrieure des cheveux , laquelle est alors d'une extrme tnuit, commence se colorer en noir ou en blond , suivant la
teinte qui doit rgner par la suite : c'est la substance
intrieure qui le forme. La couleur reste ple jusqu'audel de la naissance. A cette poque les cheveux ont
souvent plus d'un demi-pouce. Sur tout le reste du
corps il n'y a que le duvet, avnt-coureur des poils :
le visage surtout en prsente beaucoup. Les cheveux
devancent donc d'une priode les autres poils, dans
leur accroissement.
Aprs la naissance les poils croissent beaucoup plus
JLIANS

822

S Y S T M E

rapidement qu auparavant. 'estabsolument!'inverse


de la plupart des autres parties-, dont l'accroissement
est plus prompt dans le sein de la mre. Pendant
toute la jeunesse ce systme conserve une teinte moins
fonce que celle qu'il doit avoir. Le blond devient
plus rapproch du chtain, celui-ci du noir, et les
premires teintes du rouge de feu augmentent de
.plusieurs degrs, vers l'poque de la vingt-sixime
trentime anne. Les teintes peu fonces sont aux
systmes pileux, dans la jeunesse, ce que les formes
peu prononces sont au musculaire, au celluleux, etc.
Souvent ce qui doit re un jour blond, approche d'une
teinte blanchtre, laquelle dpend uniquement de la
nature de la substance intrieure, et non de son absence , comme chez le vieillard. Ainsi le blanc des
Albinos dpend-il aussi de l'espce particulire de
cette substance' intrieure. Beaucoup de poils manquent encore sur le corps du jeune homme.
II. tat du Systme pileux
suivans.

dajis les ges

A la pubert, il se fait une rvolution remarquable


dans ce systme, qui accrot presque du double. Les
poils des parties gnitales se forment ; la barbe qui
e s t , comme je l'ai d i t , l'attribut caractristique du
mle, dans l'espce humaine , se dveloppe aussi
alors. On dirait qu'il y a le mme rapport entre les
poils des environs du testicule et ceux de la barbe,
qu'entre les testicules eux-mmes et les organes de
la voix , qu'entre la matrice et les mamelles. La
barbe est, sous ce rapport, le signe extrieur de la
virilit. Quelque temps avant son ruption , on ob-

P I L E U X .

823

serve sous, la peau le sac qui contient l'origine des


poils ; il est dj trs-manifestement form, et laisse
voir le^rincipe de l'organe qu'il doit contenir, comme
je m'en suis souvent assur. Ainsi le follicule de la dent
existe-t-il long-temps avant la sortie de celle-ci.
E n , m m e temps les poils des aisselles croissent
aussi ; ceux du tronc et des membres , qui toient
presque encore rduits l'tat de duvet, deviennent
plus prononcs , prennent une couleur dtermine,
et augmentent mme beaucoup en nombre.
Pourquoi la pubert occasionne-t-elle cet accroissement gnral dans le systme pileux ? C'est demander la raison de tous les autres phnomnes qui
se manifestent cette poque. Je remarque seulement que les cheveux, les sourcils, les cils et les*
poils des ouvertures ^ o n t ceux qui se ressentent le
moins de cette rvolution. Au reste cet accroissement se fait par gradation : il faut au cnoins deux
ou trois ans la barbe pour se former comme elle
doit rester toujours.
Dans les ges suivans les poils prouvent peu de
changemens ; ils croissent mesure qu'on les coupe
dans diverses parties, et sont ainsi le sige d'un travail extrieur habituel: or, remarquez que ce travail
est plus prompt, et l'accroissement des poils plus rapide par consquent, en t o l'organe cutan est
spcialement en action, qu'en hiver o il est resserr : preuve nouvelle de la vitalit relle des forces
organiques de la substance intrieure des poils.
111* tat du Systme pileux

chez le

Vieillard.

Vers la fin de la vie, le systme pileux se ressent de

824
S Y S T M E
l'oblitration gnrale qui arrive presque tous les
vaisseaux extrieurs : il cesse d'abord de recevoir la
substance colorante. Sa substance intrieure meurt,
l'enveloppe pidermode reste seule; les poils blanchissent. Ns les premiers, les cheveux cessent aussi
les premiers de vivre. La barbe, les poils des parties
gnitales, puis ceux de toutes les parties du corps,
meurent ensuite. Au reste, il y a parmi les hommes
de trs-grandes varits pour l'poque o les poils
, blanchissent : chez les uns ce phnomne commence
vers la trentime anne, et mme plus tt; chez d'autres c'est vers la quarantime, la cinquantime,, la
soixantime. Mille causes nes des passions de l'ame,
des maladies, des alimens, etc., peuvent influer dans
*a socit sur cette mort prcoce , si commune chez
une foule d'hommes, mais constamment rserve aux
dernires annes chez les animaux qui ne sont point
exposs, parleur genrede vie, aux mmes rvolutions.
Les poils rests blancs plus ou moins longtemps,
finissent enfin par tomber ; alors le sac qui en revt
l'origine s'affaisse et disparot entirement. J'ai examin plusieurs ttes chauves : la peau du crne toit
exactement lisse sa surface interne, quoiqu'on l'et
spare du tissu cellulaire. On n'y voy'oit aucune trace
des innombrables appendices que forment les conduits , aprs q*u'on a retir de dedans les poils qu'ils
renferment. J'ai dissqu aussi un homme qui la suite
d'une fivre putride toit devenu presque entirement
chauve. Il prsentoit tous les petits conduits dans leur
intgrit , et dj mme dans leur fond on voyoit
ie rudiment de nouveaux cheveux. Il y a donc cette
diffrence entre la chute des poils des vieillards, et

P I L E U X .

825

celle qui suit les maladies, que tout meurt chez les
premiers, parce que les vaisseaux qui vont la racine
cessent d'y transmettre des fluides ; au lieu que dans
le second cas le poils seul tomb ; son sac reste.
C'est une opinion assez gnralement reue, que
les poils, les ongles et l'piderme continuent encore
crotre aprs la mort. Nous avons, je crois, trspeu de donnes sur ce phnomne singulier. Cependant je puis assurer avoir remarqu un alongement
rel dans les poils du menton d'une tte exactement
rase, et que j'avois fait macrer pendant une huitaine de jours dans une cavjTUn garon d'amphithtre qui prpare beaucoup de ttes pour en avoir
les os, m'a dit avoir fait souvent la mme remarque,
lorsque la putrfaction est empche pendant un certain temps. Ce qu'il y a de certain aussi, c'est que
l'accroissement de la barbe n'est point en raison directe des forces vitales, dans les maladies qui affectent
ces forces d'une prostration gnrale; elle crot autant
que dans celles o il y a une exaltation gnrale de
ces forces. On fait cette remarque dans les hpitaux,
o ct d'une fivre inflammatoire s'en trouve souvent une putride,une lente nerveuse, etc. D'ailleurs,
pourquoi ne resterait-il.pa$ encore assez de forces
toniques aux cheveux pour crotre quelque temps
aprs la mort gnrale , puisqu'il en reste aux lymphatiques pour absorber, etc.?
Les phnomnes divers que les poils, l'piderme,
la peau, et en gnral tous les organes extrieurs
prouvent parla succession de l'ge, dpendent uniquement, comme ceux des organes intrieurs, des
lois de la nutrition, et nullement de l'action des

826

S Y S T M E

corps environnans. C'est l une diffrence essentielle


entre les corps organiques et les inorganiques. Ceuxci s'altrent peu peu de deux manires, par le contact des corps extrieurs, qui agissent sur eux, i.
mcaniquement en frottant, dchirant, e t c , etc.,
2. chimiquement, en se combinant, Comme par
exemple l'air dont les principes divers prouvent
une foule de combinaisons qui changent et sa nature
et celle des corps sur lesquels il est en contact. Tous
les corps inorganiques vieillissent sous ce rapport.
Au bout de quelque temps, ils n'ont plus l'extrieur
qui les caractrisoit denre, le principe. Voyez les monumens, les toffes, les tableaux, les gravures, les
terres, les mtaux, les pierres, etc., etc., tout ce
qui, dans les arts, le commerce, les sciences,dans les
usages de la vie, dans les phnomnes de la nature,
est form avec des corps inertes quelconques, soit
que ces corps n'aient jamais vcu, soit qu'ayant joui
de la vie, ils aient pu se garder aprs la mort, comme
les portions solides des vgtaux, les o s , les cornes,
les poils des animaux, etc., tout finit enfin par porter
l'empreinte ineffaable du temps; tout vieillit; tout
perd sa fracheur; tout change l'extrieur dans les
corps inertes , comme dans les organiques; mais
comme dans les premiers l'action des corps environnans a seule agi, le dedans est encore jeune, que le
dehors est vieux,, si je puis me servir de deux mots
trs - impropres. Ainsi le roc dont les annes ont
noirci la surface en s'accumulant sur lui, est-il dans
l'intrieur, ce qu'il toit quand il fut cr. Au contraire les organes intrieurs s'usent, dans les animaux et dans les vgtaux, comme les extrieurs.

P I L E U X .

827

Les ans se gravent sur les viscres comme sur le


front du vieillard. Les corps environnans agissent
bien sur n o u s , usent bien pour ainsi dire la vie ;
mais c'est comme excitans qu'ils exercent leur action;
c'est en puisant la sensibilit et la contractilit, et
non en se combinant ou en usant mcaniquement
par le contact, le frottement. La langue devroit faire
sentir cette diffrence. On ne se sert pas de l'expression de jeune en voyant l'extrieur d'un nouveau
btiment, d'un habit neuf, d'un tableau rcemment
fait; pourquoi dit-on uni>/ez/a:monument, une vieille
toffe, etc.? si c'est une mtaphore, -la bonne heure;
mais ce mot ne sauroit exprimer un tat analogue par
la nature, celui d'un vieil animal, d'une vieille
plante, etc.
IV- Dveloppement

accidentel.

Il y a trois cas principaux o les poils naissent


accidentellement dans l'conomie.
-
i . Quelquefois il s'en forme la surface interne
des membranes muqueuses : on en a vu dans la vessie,
l'estomac, les intestins; divers auteurs en citent
des exemples. J'en ai trouv sur des calculs du rein.
La vsicule du fiel m'en a offert aussi une fois une
douzaine d'un pouce peu prs, et qui toient manifestem<4^|implants sur sa surface.
2 0 . O n en voit souvent sur la peau des amas contre
nature, et qui sont un vice de naissance. Ces amas
s'observent surtout sur qUelques-unes de ces productions ou excroissances irrgulires qu'on nomme
envies. On montrait Paris, il y a six ans, un malheureux qui avoit, depuis sa naissance, le visage

828

S Y S T M E

P I L E U X .

couvert de poils presque analogues ceux d'un sanglier, et qui il toit survenu, l'ge de trent-six
a n s , cette espce particulire d'lphantiasis o la
peau du visage augmente de volume, prsente pour
ainsi dire les traits du lion, espce que j'ai eu depuis
occasion d'observer sur une peau naturelle. Cette
doubl" circonstance donnoit la figure de cet homme
un air de frocit qu'il est impossible de rendre.
Beaucoup de conts dbits dans le vulgaire, sur des
hommes tte de sanglier, d'ours, e t c . , ne sont
autre chose que des enyies avec production de poils",
qui occupent la
figure.
-,
3. Les poils se dveloppent souvent accidentellement dans les kystes, dans ceux des ovaires spcialement. On en cite un trs-grand nombre d'exemples. Haller en particulier en a recueiilj beaucoup;
j'en ai observ deux. Voici ce qu'ils prsentoient
une poche assez volumineuse contenoit une foule de
petites boules trs-distinctes, analogues celles de
la fiente deS brebis, formes par une substance grasse,
onctueuse,blanchtre, trs diffrente par sonaspectd
la graisse ordinaire. A la surface interne de cette pocha
toient implants beaucoup de poils, que le moindre
mouvement suffisoit pour arracher, parce qu'ils ne
pntraient gure au-del de la superficie* CesponY
toient noirs. Plusieurs dj dtachs, sdfrouvoint
entrelacs en divers sens dans les petites boules de
matire grasse, comme adipocireuse ; car elle res*sembloit assez .la substance en laquelle la graisse
se change par la macration. .,,.
FIN

DU

DERNIER

VOLUME.

1599
611
B583a
l801
-v.^
pt.2

Bichat, M.F.X.
#Anatoai gnrale appli*
quee a la physiologie et a
mdecine

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