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David Cooper

Psychiatrie et anti-psychiatrie

Table des matires


Prface.............................................................................................2
Introduction......................................................................................6
Violence et psychiatrie...................................................................18
Les familles et la schizophrnie.....................................................35
tude dune famille........................................................................46
Le malade, sa famille et le service.................................................70
Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie...............................79
En outre..........................................................................................99
La question des rsultats.............................................................106
Rsum.........................................................................................118
Bibliographie................................................................................119
la mmoire de mon pre

Prface

Pour quiconque travaille dans le champ psychiatrique et refuse de


voir sa conscience critique de la situation o ds lors il se trouve,
paralyse et absorbe par le processus de linstitutionnalisation
travers lenseignement thorique et lendoctrinement au jour le jour
qu'on lui dispense, au cours de son apprentissage hospitalier comme
dans les hpitaux psychiatriques , un certain nombre de questions
gnantes se posent. Car cest bien dans ce champ, au milieu de
sujets vivant des situations extrmes, qu'on prouve la sensation
de doute Zen : pourquoi suis-je ici ? qui ma mis l ? ou pourquoi
me suis-je mis l ? (et quelle est la diffrence entre ces questions ?),
qui me paie pour quoi ? que ferai-je ? pourquoi faire quelque chose ?
pourquoi ne rien faire ? qu'est-ce que quelque chose et quest-ce que
rien ? quest-ce que la vie et la mort, la sant et la folie ?
A celui qui a survcu linstitution, aucune des rponses
ordinaires et plus ou moins faciles que lon peut faire ces questions
ne semble adquate. Cest que ces questions stendent la fois au
fondement thorique, tel quil lui a t donn, de son travail, et aux
oprations prcises et quotidiennes qu'il accomplit gestes, actes,
dclarations en relation avec dautres personnes relles. Une mise
en question plus radicale a conduit certains d'entre nous proposer
des

conceptions

et

des

procdures

qui

semblent

sopposer

absolument aux conceptions et procdures traditionnelles et qui,

Prface

en fait, peuvent tre considres comme le germe dune antipsychiatrie.


La voie la plus efficace pour explorer les possibilits dune telle
anti-discipline, ce me semble tre dtudier le domaine o la
discipline conteste se trouve confronte avec un problme majeur.
Soit, pour la psychiatrie, le domaine dit de la schizophrnie.
Ce que jai essay de faire dans ce livre, cest de regarder dans
son contexte humain rel lindividu quon a tiquet comme
schizophrne , de rechercher comment cette tiquette lui a t
donne, par qui elle a t pose, et ce que cela signifie, la fois pour
celui qui la pose et pour celui qui la reue.
Cest ltude dun mode dinvalidation sociale. Mais ce terme doit
tre entendu dans un double sens. En premier lieu, un individu est
progressivement amen se conformer un rle passif et inerte,
celui de linvalide ou du patient encore que ce rle comporte
quelque

illusion

dergothrapie
Antrieurement

dactivit,

de

par

linstitution,

exemple

sur

linvalidation

le

dans

terrain

entendue

de

dans

les

services

sport,
ce

etc.
sens,

concurremment et dialectiquement li avec elle, on trouve en


second lieu le processus systmatique en vertu duquel presque
tous les actes, toutes les dclarations et lexprience de celui qui a
t tiquet schizophrne sont dcrts invalides, selon certaines
rgles du jeu tablies dabord par la famille, plus tard par les autres,
dans leffort de tous pour produire ce patient invalide dont on a un
besoin vital. Il nous faudra examiner prcisment ce besoin vital .
A partir du sicle pass et conformment la pense dun nombre
croissant de psychiatres contemporains, la psychiatrie sest aligne
de manire beaucoup trop troite sur les besoins, eux-mmes
alins, de la socit dans laquelle elle sexerce. Ce faisant, elle
court perptuellement le danger de commettre de bonne foi un acte
de trahison lgard de ces membres de la socit qui ont t jets
comme patients dans la situation psychiatrique.

Prface

De nos jours, nombre de personnes vont de leur propre gr


chercher chez leur docteur un secours psychiatrique. Pour la
plupart, ces gens, en termes trs pratiques, cherchent se faire
donner un ensemble de techniques qui leur permettraient de se
conformer au mieux et au plus prs lattente globale de la socit.
Et ils sont gnralement aids dans cette recherche. Un petit
nombre de personnes gares vont chercher chez le psychiatre une
sorte de direction spirituelle. Ceux-l, gnralement, perdent assez
vite leurs illusions.
Cependant, la plupart de ceux dont je vais parler ici ont t
prcipits dans la situation psychiatrique par les autres, le plus
souvent par leur famille. Le fait que la plupart d'entre eux ont
actuellement le statut lgal de patients de facto plutt que dinterns
ne peut tre quune remarque ironique en marge de notre
discussion. Il sagit principalement de jeunes, qui en sont leur
premire ou seconde admission en hpital psychiatrique et qui ont
reu le label trs particulier de schizophrnes . Ce sont des
personnes ainsi tiquetes qui occupent le plus souvent les deux
tiers des lits des hpitaux psychiatriques, et il ne faut pas oublier
que prs de la moiti des lits dhpitaux du Royaume-Uni, sont des
lits dhpitaux psychiatriques. Prs dun habitant sur dix est, un
moment quelconque de sa vie, hospitalis pour ce qu'on appelle une
crise schizophrnique et le clbre psychiatre suisse E. Bleuler a
dit une fois que pour chaque schizophrne hospitalis, il y en avait
dix en libert. Mais regarder les statistiques de cette manire,
nous prjugeons de la schizophrnie comme dune sorte dentit
relle que certaines gens ont . Ce serait dj faire fausse route.
Il existe dans notre socit de nombreuses techniques en vertu
desquelles certaines minorits sont dabord dsignes comme telles,
puis traites selon une srie doprations allant du dnigrement
insinu au refus de laccs dans certains clubs, lexclusion de
certaines coles ou de certaines professions et ainsi de suite, jusqu

Prface

linvalidation totale des individus en tant que tels, lassassinat et


pour finir lextermination en masse. Cependant, la conscience
publique est si forte qu'il lui faut une excuse pour de tels actes ; et
cette excuse lui est fournie par lexercice pralable de techniques
dinvalidation visant produire une certaine quantit de victimes,
toutes prtes pour les procdures effectives dlimination.
Il ny a pas de technique dinvalidation plus respectable mieux :
on la pourrait dire sacro-sainte que celle qui a la bndiction de la
science mdicale. La mdecine, bien que toujours consciente
d'appartenir la classe suprieure et vivant dans une atmosphre un
peu renferme, est, par tradition, librale et humaine. Elle a un idal
lev et le serment dHippocrate. La psychiatrie, bien que certains
praticiens aient commenc de tirer sur leur laisse, fait partie de la
mdecine. Nous aurons, quant nous, loccasion dans ces pages de
mettre en doute la justesse de cette manire mdicale ou pseudomdicale de voir les choses et dagir dans le domaine du
comportement

humain,

qui

est

celui

auquel

sintresse

la

psychiatrie. En fait, il nous faudra nous demander si la psychiatrie


na pas contribu, pour une bonne part de ses activits,
l'invalidation systmatique dune large catgorie de personnes.
Jai en premier lieu propos de considrer le problme de la
schizophrnie dans une perspective qui diffre nettement de
lapproche

clinique

conventionnelle ;

une

perspective

qui

se

rattache, en revanche, certaines tudes sur la famille faites aux


Etats-Unis (que jai rsumes au chapitre 2) et plus prcisment
encore aux tudes phnomnologiques sur la famille menes par
R.D. Laing et A. Esterson au Royaume-Uni.
Le troisime chapitre cherche, titre dexemple, rendre
comprhensible

la

carrire

de

patient

dun

jeune

garon

diagnostiqu schizophrne, en tudiant la nature de son monde


familial et les vnements cls qui y sont intervenus. Lexprience
ma montr que la comprhension atteinte dans ce cas peut de

Prface

mme tre obtenue dans la plupart des autres cas, et que, pour le
moins, on ne saurait jamais prtendre avoir affaire un ensemble de
donnes cliniques opaques : c'est--dire des donnes qui se
laisseraient

(thoriquement)

expliquer

biologiquement

tout

en

demeurant incomprhensibles sur le plan social.


Dans le quatrime et le cinquime chapitre, jai esquiss les
principes et la pratique d'une unit thrapeutique exprimentale
pour jeunes schizophrnes, situe lintrieur dun grand hpital
psychiatrique ; je me suis rfr l au problme de lirrationalit
institutionnelle (pour autant quelle est distincte de celle des
patients) et aux difficults qu'elle cre pour le type dexprience
psychiatrique sociale qui me semble ncessaire et que jai cherch
justifier. Je crois que cest seulement dans une unit de ce genre que
nous pouvons explorer les possibilits dune stratgie qui ne soit ni
exploitante, ni invalidante, applicable des sujets hospitaliss parce
qu'ils sont prtendus fous. Bien que cette unit ait retrouv nombre
des ides de la communaut thrapeutique propose par
Maxwell Jones, Wilmer, Artiss et d'autres, elle fut, me semble-t-il,
unique dans la mesure o elle soccupait de schizophrnes dans
loptique dune thrapie oriente sur la famille .
Par-dessus tout, je me suis intress au problme de la violence
en psychiatrie et jai conclu que la forme de violence la plus
frappante, peut-tre, en psychiatrie ntait rien de moins que la
violence de la psychiatrie : dans la mesure o cette discipline choisit
de rfracter et condenser, sur ses patients dsigns, la violence
subtile de la socit quelle reprsente trop souvent envers et contre
ces patients. Jai envisag une unit exprimentale future dans
laquelle on pourrait poursuivre le travail entrepris partir de cette
prise de conscience.
Une

partie

de

ce

texte,

en

particulier

lintroduction,

est

ncessairement complexe et technique ; mais jespre que le


lecteur trouvera quelque intrt sy frayer un chemin. Il et peut-

Prface

tre t possible dexposer tout ceci de manire plus agrable lire ;


aprs tout, on ne saurait viter une complexit qui reflte la
complexit relle dvnements humains rels1.
Je tiens reconnatre ici ma lourde dette envers le Dr R.D. Laing
et le Dr A. Esterson, tous les niveaux de ce travail ; mais ils ne
sauraient tre tenus pour responsables de ce texte. Jaimerais
remercier le comit consultatif mdical et le comit dadministration
de lhpital, pour les facilits quils mont laisses de mener mon
travail et tout particulirement le mdecin consultant de service, le
Dr S.T. Hayward. Le sous-comit la Recherche du bureau
hospitalier rgional responsable a financ le secrtariat ncessaire
pour mon travail de recherche sur la famille. Le Dr J.D. Sutherland a
lu la majeure partie du manuscrit et ma fait part de ses prcieuses
critiques. Je suis galement reconnaissant au Dr J. Humphrey, au Dr
Macintyre et M. Paul Senft la fois pour leur aide pratique et pour
avoir accept de lire des parties de manuscrit. Je voudrais toutefois
souligner nouveau le fait quaucune de ces personnes ni de ces
organismes ne porte une responsabilit quelconque en ce qui
concerne les points de vue que jai ici exprims : quelques-uns
dentre eux ont, en fait, montr de considrables divergences
dopinion.
Par-dessus tout, je suis redevable tous ceux qui ont vcu et
travaill dans le Pavillon 212.

1 Pour une introduction plus dtaille certains concepts cls utiliss dans ce
livre, je renvoie le lecteur l'ouvrage de R.D. Laing et D.G. Cooper, Reason
and violence, 1964.
2 Je remercie Heinemann et Cie pour m'avoir autoriser citer le passage
extrait du Prophte, de Kalil Gibran (dition de 1926, rimprim en 1965),
ainsi que l'diteur du British Medical Journal, qui m'a permis d'utiliser en
appendice l'article intitul rsultats d'une thrapie orient sur la famille,
dans le cas de schizophrnes hospitaliss , Brit. Med. J., 18 dcembre 1965
(2), 1463-5.

Introduction

On est toujours libre de ne rien comprendre rien.


GABRIEL MARCEL
Si nous considrons lhistoire rcente de la psychiatrie, disons :
pendant les dix dernires annes, nous constatons quil y a en gros
deux types dapproche de ce que lon appelle la schizophrnie. Dun
ct, lapproche traditionnelle, qui dclare, ou plus souvent suppose,
sans prouver le besoin de le dclarer, quil existe une entit
nosologique (cest--dire rpertorie parmi toutes les maladies)
appele schizophrnie, dont il faut expliquer les causes. Dun autre
ct, une approche fonde sur la remarque quon na daucune faon
tabli cette entit pathologique, que ce modle , ou cette manire
de penser, ne sont peut-tre pas les mieux appropris pour aborder
le champ schizophrnique 3 voire mme que ledit modle est en
totale contradiction avec la vritable nature de ce champ.
Soit lapproche nosologique, quasi mdicale : puisquil sagit
dune maladie, il y a des symptmes et des signes observables sur
une

personne

quon

peut

elle-mme

objectiver,

quon

peut

(implicitement ou explicitement) abstraire de son environnement


humain pour les besoins dune telle observation ; ensuite, les
symptmes et les signes induisent un diagnostic qui, en retour, induit
un pronostic et un traitement. Cette entit suppose diagnostique
3 J'appellerai ainsi le champ social o l'tiquette schizophrnie est par
certains acteurs attache d'autres acteurs.

Introduction

doit par dfinition avoir une cause ; et l les points de vue divergent
entre, dun ct, lanomalie biochimique, linfection virale, le dfaut
structurel du cerveau, lorigine constitutionnelle gntique (qui peut
tre elle-mme lie dautres causes), et de lautre ct une
causalit psychologique.
La seconde approche, laquelle il est difficile de donner un nom,
tend considrer la schizophrnie , comme un mauvais tour de ce
que Wittgenstein appelait la sduction de notre intelligence par le
langage . Le psychiatre amricain T.S.

Szasz applique la

schizophrnie le terme de panchreston. Un panchreston est un


explique-tout , de mme quil y a des panaces et des drogues
large spectre psychotropique. En fait, suggre-t-on, le terme de
schizophrnie na fait que rendre confus le vrai problme, et il ny a
pas lombre dune preuve non quivoque commandant de faire entrer
la schizophrnie comme entit pathologique dans le champ de la
nosologie mdicale.
Reste que la schizophrnie nest pas un terme dpourvu de sens
mme pour ceux qui travaillent dans cette dernire direction, et je
donnerai titre dessai la dfinition suivante, pour guider notre
recherche : la schizophrnie est une situation de crise microsociale 4.
dans laquelle les actes et lexprience dune certaine personne sont
invalids par les autres, pour certaines raisons culturelles et
microculturelles (gnralement familiales) comprhensibles, qui
finalement font que cette personne est lue et identifi plus ou moins
prcisment comme malade mentale et ensuite confirme (selon
une procdure dtiquetage spcifiable mais hautement arbitraire)
dans lidentit de patient schizophrne , par des agents mdicaux
ou quasi mdicaux. Cette dfinition, on voudra bien le noter, se
rfre un dsordre extrme (crise) lintrieur dun groupe, et ne
dit

rien

sur

le

dsordre

chez

la

personne

schizophrne .

4 Le terme de microsocial se rfre un groupe fini de personnes en


interaction sur le mode du face face, personnes qui se regardent et sont
regards par les autres.

10

Introduction

Cependant, la personne lue a gnralement, antrieurement la


crise, grandi en faisant du monde une exprience conditionne par le
manque global ou partiel de validation consensuelle et de sa
perception de soi et de sa perception dautrui. Ltat qui en rsulte,
sur le plan de lexprience et du comportement, est parfois dsign
par les psychiatres comme schizode . L encore, je ne suppose
aucun dfaut pralable chez le futur patient ; je suggrerais
seulement quil y a un chec dmontrable dans un champ microsocial
de personnes en relation.
Avec cette dfinition comme point de dpart, le problme central
mapparat tre le suivant : dresser le tableau comportemental (la
totalit du comportement communicatif, verbal et non-verbal)
prsent par celui qu'on a diagnostiqu comme un patient
schizophrne

aigu

au

moment

de

son

examen

en

service

dadmission, et ensuite dcouvrir dans quelle mesure ce tableau peut


sexpliquer par ce qui sest pass et se passe entre le patient et ceux
avec qui il est en relation. En recherchant cette comprhension, je
mettrai particulirement laccent sur la famille du patient, puisque,
dans le cas des jeunes patients en premire admission, la famille est
gnralement le groupe le plus activement significatif o ceux-ci se
trouvent engags.
La valeur heuristique de cette manire de poser le problme ma
t suggre par les expriences que jai eues en parlant tour tour
avec des schizophrnes, avec leur famille, puis avec le patient et sa
famille runis. Ce dernier type dentretien, auquel un nombre
croissant dtudes sur la famille faites aux Etats-Unis a trac la voie,
produit une situation dinteraction de groupe dun genre trs
particulier : cest partir de cette exprience que les formulations
hypothtiques prsentes dans cet essai, se sont dveloppes.
Je dcidai que concurremment avec les observations faites sur les
patients dans leur interaction avec le groupe du service, les patients
seraient vus avec leur famille. Les interactions dans ces deux

11

Introduction

groupes seraient ensuite compares, et cherche la lumire jete sur


les phnomnes dinteraction le service par la comprhension
acquise du fonctionnement du groupe familial.
Des objections peuvent immdiatement tre opposes une
recherche de cette nature. Quels sont vos moyens de contrle ?
Comment allez-vous quantifier les matriaux rassembls ? Comment
pourrez-vous prtendre quelque gnralisation de vos rsultats
partir dun aussi faible nombre de cas ? Devant ces objections, ce
quil faut reconnatre cest quil y a un certain nombre de principes
propres

aux

sciences

naturelles

qui

ont

exportes

inconsidrment par certains chercheurs dans le domaine des


sciences humaines (ou sciences anthropologiques) et dont on a
prtendu faire par la suite des desiderata, sinon lessentiel ou les
conditions pralables, de toute tude qui se voudrait scientifique.
Cette

tendance

conduit

des

confusions

mthodologiques

interminables et des tentatives rptes pour prouver , alors


que la preuve est une impossibilit a priori pour le domaine vis.

***
Je quitterai ici le problme particulier de la schizophrnie pour
considrer, en un excursus invitablement schmatique, les tapes
par lesquelles procde la science exprimentale de la nature, puis
voir si ces tapes sont pertinentes et applicables dans une science
des personnes . Cest peut-tre seulement lintrieur dun cadre
scientifique comme celui-l que nous pourrons donner un sens ce
qui semble tre la folie.
Les sciences exprimentales de la nature se fondent sur
lobservation prcise. Toute recherche doit procder de faits
observs. En physique et en biologie, ces faits sont gnralement
inertes, cest--dire quils sont apprhends de lextrieur par un
observateur qui nest pas affect par eux et qui ne les affecte pas par
son

observation.

Mme

en

microphysique,

le

principe

12

Introduction

dincertitude nous enseigne que lobservation affecte le champ des


faits

observs,

il

existe

des

techniques

mathmatiques

qui

maintiennent lobservateur dans une sorte de relation dextriorit


par rapport aux faits et par rapport ses techniques dobservation
elles-mmes. Dans une science de l'interaction personnelle, au
contraire, il est non seulement invitable que lobservateur et
lobserv saffectent mutuellement dans tous les cas, mais c'est ce
rapport mutuel qui donne naissance aux premiers faits sur lesquels
la thorie se fonde : ce rapport, et non pas les entits personnelles
affectes ou affectantes. Les faits qui constituent les donnes
dobservation des sciences anthropologiques sont diffrents de ceux
dont procdent les sciences naturelles non pas comme peuvent ltre
les faits qui intressent la biologie de ceux qi intressent la
physique : ils diffrent des faits qui font lobjet des sciences
naturelles de par leur statut ontologique. Autrement dit, la relation
observant-observ,

dans

une

science

des

personnes,

est

ontologiquement continue (sujet/objet vis--vis sujet/objet), alors que


dans les sciences naturelles elle est discontinue (sujet vis--vis objet)
et permet une description purement extrieure du champ observ.
Sur la base de lexpos des faits observs, le naturaliste procde
des jugements conjecturaux, qui revtent la forme conditionnelle :
si nous avons telle et telle conditions, nous pouvons nous attendre
ceci et cela dans le champ dobservation . Que les prdictions
ainsi poses dans lhypothse soient exprimentalement vrifies, et
nous serons en mesure de former une thorie. Mais dans la sphre
de linteraction personnelle, le jugement personnels sont modifis
comme suit : tant donnes telles conditions spcifiables, nous
pouvons attendre de telle personne, sur la base de tout ce que nous
savons delle et de son pass, quelle se conduise de cette manireci ; cependant laction personnelle, dans son essence, est la

13

Introduction

possibilit de dpasser5 toutes les dterminations et daller


ventuellement dans la direction oppose celle quon attendait
moins encore quil ny ait un choix possible qui se laisse conformer
ces attentes, un choix de ne pas choisir. Certes, le champ des actions
humaines se conoit aisment en termes probabilistes ; mais ce qui
ne doit pas tre cart, cest la possibilit pour le sujet de
comprendre cette structuration probabiliste du champ o il est situ
et, travers cette comprhension, de dstructurer le champ pour
agir de manire non probable . Cette possibilit, toujours
disponible pour le sujet, de se conduire diffremment de ce quon
attendait de lui, travers la conscience rflchie des facteurs qui le
conditionnent a, un certain moment, constitue rellement une
diffrence cruciale.
En bref, sil est vrai que nous avons le droit, et mme que nous
sommes contraints par le contexte pratique, de procder des
attentes (dont nous devons nous attendre ce quelles soient due)
portant sur un comportement personnel, une prdiction naturaliste
doit tre considre comme ntant ni possible ni impossible dans les
sciences de lhomme mais comme simplement inapproprie au
champ de leur discours.
Dans les sciences naturelles, la possibilit de vrifier ou dinfirmer
des hypothses dpend de la possibilit de rpter les situations.
Dans

les

sciences

de

lhomme,

la

rptition

dune

situation

individuelle ou de lhistoire de la vie dun groupe est en principe


impossible. Il y a certainement toutes les apparences de la
rptition, mais dans chaque cas, nous dcouvrons que cette
rptition

est

le

produit

dun

projet

illusoire

dauto-

dshistoricisation. Une personne se dshistorise quand elle choisit


5 Du terme franais dpasser tel quil est utilis par J.-P. Sartre dans la Critique
de la raison dialectique (1960). Il doit tre entendu dans le mme sens que le
aufheben de Hegel, cest--dire comme un mouvement au-del de ltat
prsent des choses vers un tat ultrieur, conservant ltat premier sous une
forme modifie, dans une nouvelle totalisation.

14

Introduction

(mme son insu) de nier que par une premire srie de choix elle a
dplac sa vie dune situation premire en une situation seconde :
cette dngation (acte que, par un acte ultrieur, elle nie en retour,
et que par consquent elle ignore ) donne lillusion d'une fixit et
dune substantialit historiques. Cest l pour un individu la
meilleure manire de se librer de lanxit que lui donne la
reconnaissance de sa responsabilit. Il est remarquable de voir, de
temps autre, une thorie scientifique procder au mme type
dvasion.
Si

la

rptition

de

situations

historiquement

vcues

est

impossible, alors les critres naturalistes du vrifiable et de


linfirmation ne sont pas pertinents et il nous faut trouver dautres
critres en vertu desquels nous puissions tre assurs que nous
disons vrai . Pour cela, nous devons distinguer entre deux types
de rationalits, chacun appropri un champ de discours diffrent,
mais co-reli celui de lautre. Ces rationalits sont dites analytique
et dialectique.
Par rationalit analytique, jentends une logique de lextriorit en
vertu de laquelle la vrit repose, selon certains critres, en des
propositions formes en dehors de la ralit qui les concerne. Le
modle pistmologique est ici caractris par une double passivit :
le systme observ est passif par rapport lobservateur (quelles
que soient les actions et ractions qui ont lieu lintrieur du
systme) ; lobservateur est passif par rapport au systme quil
observe, toute lactivit quil semble manifester se limitant des
rarrangements conceptuels des faits quil enregistre de lextrieur,
et des infrences quil en fait.
Ce type de rationalit peut tre valablement appliqu la
physique classique, par exemple, o les objets de science sont des
totalits inertes ; mais son emploi en psychologie, en sociologie et en
histoire est une autre affaire, car ici sa valeur est restreinte
svrement. La ralit humaine est un secteur de la ralit dans

15

Introduction

lequel la totalisation est le mode mme de ltre. Une totalit est


quelque chose de complet, et qui peut donc tre apprhend comme
un tout ; une totalisation, linverse, est un mouvement perptuel
travers

la

vie

dun

sujet

un

mouvement

dautodfinition

synthtique progressive, qui ne pourrait en principe pas tre


apprhend

par

une

mthode

qui

l'arrterait.

La

rationalit-

analytique implique lhypothse dune perspective de complte


extriorit en ce sens que je vous rsume, cest--dire vous saisis
conceptuellement comme une totalit, et quil ny a rien chercher
de plus. Mais si, en mme temps que je vous rsume, vous me
rsumez, il me faut inclure votre rsum de moi dans mon rsum de
vous. Cest--dire que la situation se complique de manire trs
particulire. Dans la relation rciproque de la transaction entre deux
personnes, les choses se passent ainsi : je vous totalise mais vous,
dans

votre

totalisation

rciproque

de

moi,

vous

incluez

ma

totalisation de vous, de telle manire que ma totalisation de vous


inclut une totalisation de votre totalisation de moi et ainsi de suite.
Dans la transaction, chacun de nous est une unit synthtique
mouvante

de

totalisation/dtotalisation.

Par

chaque

acte,

je

mobjective moi-mme, je mimprime dans le monde et cette


objectivation de moi dcoule de cette totalisation en cours que je
suis. Mais mon objectivation de moi-mme chappe ma sphre de
contrle et pntre dans la vtre, de telle manire que vous pouvez
interprter mes actions comme ayant une signification totalement
diffrente de celle que je leur donnais. Je produis librement une
impression de moi sur Ie monde, mais cet acte tout fait libre
produit une objectivation par laquelle, vous, travers votre libert,
limitez ma libert. De mme, moi, travers ma libert, je limite la
vtre.
Cette conception des relations humaines sclairera par lexemple
suivant6 : Je regarde subrepticement travers le trou dune serrure
une scne intime qui se passe dans la pice voisine. Je maperois
6 Cet exemple reprend celui donn par Sartre dans lEtre et le Nant, m, 4.

16

Introduction

dune prsence derrire moi. Je me retourne et dcouvre que


quelquun

mobservait.

hmorragie .

La

pure

ce

moment,

subjectivit

il

que

se
jai

produit
t

en

une
tant

quobservateur de la scne dans la pice voisine scoule de mon


monde dans le monde de lautre, o je ne deviens plus quun objet
honteux observ par lui au moins jusqu ce que je trouve un
moyen de regagner mon existence, de retourner au centre de mon
monde, et de rduire lautre en retour ntre quun objet pour moi.
Cest la dialectique entre lacceptation dtre la priphrie et la
saisie du centre.
Ce que jai dcrit ici comme une relation rciproque est une
relation dintriorit ; mais les deux personnes sont, de surcrot, des
ralits

organiques,

lies

lune

lautre

par

une

relation

dextriorit. Les descriptions anatomiques et physiologiques du


corps traitent la personne comme un pur objet par rapport
auquel le biologiste adopte une perspective de pure extriorit. Bien
que cette perspective extrieure saccorde avec certaines ides
conventionnelles touchant lobjectivit scientifique, ses limites sont
trs rapidement atteintes. Ces limites, lorsque nous les dcouvrons,
nous montrent quel point les thories, disons biochimiques, sur les
causes de la schizophrnie ne peuvent ncessairement (quelque
avance que soit la technique biochimique) que manquer leur but, le
type dexplication causale quelles se proposent.
La rationalit implicite de telles thories de la cause, que nous
appelons

rationalit

analytique,

exclut

par

dfinition

toute

comprhension des relations dintriorit qui existent entre individus


(quon appelle parfois intersubjectivit) ; et pourtant, ce sont de
telles relations qui fournissent leur mdiation ces sries dactes
que nous appelons le comportement schizophrnique : cest-dire la manire dont la personne tiquete schizophrne s'objective
dans le monde. Si nous voulons comprendre cette mdiation, si nous
voulons comprendre le comportement schizophrne, ou tout autre

17

Introduction

comportement, nous avons besoin non seulement dune technique


descriptive spciale mais dun type de rationalit radicalement
diffrent de la rationalit analytique des sciences naturelles. Cet
autre type de rationalit est la rationalit dialectique.
La rationalit dialectique est concrte en ce sens quelle nest rien
dautre que son fonctionnement rel dans le monde des entits
relles. Cest une mthode de connaissance au sens o, par
connaissance, nous entendons la saisie de structures intelligibles
dans leur intelligibilit mme. Par ces derniers termes, nous
impliquons de la rationalit dialectique quelle est comprhensive :
elle doit non seulement connatre des objets, mais constituer en
mme temps ce qui sera pour elle les critres de la vrit
(dialectique) des assertions quelle met, touchant ces mmes objets.
La connaissance dialectique des objets est donc insparable de la
connaissance de la connaissance dialectique, et les deux sont des
moments ncessaires dun processus de synthse que nous appelons
prcisment la dialectique.
Mais

la

dialectique

nest

pas

seulement

un

principe

pistmologique, un principe de connaissance de la connaissance,


cest aussi un principe ontologique, un principe de connaissance de
ltre. Il y a un certain secteur de la ralit, un groupe entier de
ralits, que nous connaissons, qui sont animes par un mouvement
dialectique. La dialectique est donc la fois une mthode de
connaissance et un mouvement au sein de lobjet connu. Ce
mouvement nest pas le processus inerte tudi par les sciences
naturelles, mais la praxis, cest--dire lactivit totalisante qui nest
pas simplement constitue par un champ dvnements rels, mais
qui se constitue elle-mme comme un certain mode de ltre et
constitue dans une certaine relation elle-mme un certain champ
dautres tres. Ce secteur de la ralit est la ralit humaine et son
tude scientifique est lanthropologie, entendue comme la science
des personnes.

18

Introduction

Lanthropologie ainsi conue constitue la mtathorie dun certain


nombre de disciplines la psychologie, la microsociologie, la
sociologie, lanthropologie sociale dans lesquelles, de manire
variable, lhistoriographie se trouve incluse, dans la mesure du moins
o elle dpasse le pur rcit chronologique. Lhistoriographie est
distincte de lhistoire comme activit relle des individus laquelle
ltude historiographique sintresse. Lhistoire est ce que les
hommes, tous les homme,/font et ont fait5.
La dialectique est 3ihTi une activit totalisante dans laquelle sont
relis deux types dunification : lunification unifiante (lacte de
connatre) et l'unification unifie (lobiet connu). L action et
linteraction humaines et leurs produits sociaux sont intelligibles si
nous pouvons dceler en eux le schma del synthse dune
multiplicit en un tout. Si nous pouvons aller plus loin et lier la
praxis (les actes dun individu ou dun groupe) lintention d'un
individu ou dun groupe, alors nous obtenons la comprhension de
cette praxis. Si, du fait dune alination, lacte" sest trouv spar
de lintention, nous pouvons encore dcouvrir son intelligibilit, mais
il est devenu incomprhensible. Les effets de la sparation entre
lacte et lintention sont largement illustrs dans la vie politique, o
des personnages politiques, ralisent de pseudo-actes, prennent de
pseudo-dcisions, et produisent de pseudo-vnements, pour se
conformer aux intentions de groupes de pression ou dminences
grises plus ou moins anonymes. Dans de vastes institutions, telles
que les hpitaux psychiatriques, une praxis flotte obscurment entre
les

divers

niveaux

de

la

hirarchie,

sans

agent

clairement

identifiable, pour freiner ou prolonger un certain changement organisationnel.


Dans les familles des patients schizophrnes, les intentions lies
aux < actes psychotiques du patient sont nies ou
mme se trouvent (par une sorte dantithse) retournes de
manire telle que les actions du patient prennent lapparence dun

19

Introduction

pur processus, coup de toute praxis, et peuvent mme tre vcues


par le sujet sous cette forme.
Quand les choses en arrivent l, le patient celui quon a
identifi comme tel doit, afin de donner sa vision du monde une
certaine

cohrence,

reprsentation

une

imaginaire

certaine
de

ces

sant ,

mystrieuses

inventer

une

influences

qui

agissent sur lui Cest ici que trouvent leur sens les hallucinations
relatives linfluence exerce par des sujets venus dautres plantes,
ou par des institutions plus proches, telles que lEglise catholique, le
parti communiste ou les francs-maons.

$.4

Le patient cherche ainsi rendre plus intelligible ce qui survient


effectivement entre lui et les autres ; les seules voies par lesquelles il
puisse y parvenir ont malheureusement t au pralable dcrtes g
illusoires par le reste de la socit. Cruelle ironie qui fait que
lorsque nous nous efforons de dcouvrir malgr tout lintelligibilit,
nous courons le risque dtre pris pour des fous ou bien dtre, dune
manire ^e^ou dune autre, rejets et invalids.
Les analyses rductrices, quelles empruntent leurs termes ' a la
physiologie,

la

psychanalyse,
pr>rTraK

thorie de lapprentissage, ou

peuvent, de manire

nfexte

extra

trs

mme

la

comptente, faire

le

et intra-organiaue auquel

la personne rsiste ; mais dans chaque cas, et pour la mme


raison, la ralit personnelle elle-mme est omise. Dans chaque cas,
les approches rductrices que nous avons mentionnes, aboutissent
un agrgat spcifique en ses corrlations dentits inertes,
mcanismes

neurophysiologiques

ou

biochimiques,

units

instinctives de comportement, tendances libidinales et agressives. Le


point dintersection dune srie de lignes thoriques abstraites est
propos comme la ralit (plus ou moins) irrductible de la
personne. Tout cela nest pas seulement ct de la question lorsque
nous nous interrogeons sur une ralit personnelle, mais ne
concerne

20

Introduction

que quelque chose de compltement diffrent Les analyses


rductrices nous expliquent de quelle faon, une entit per-cnnnrllf
est constitue au moyen de facteurs qui lui sont pytrieurs (mme
quand ces facteurs sont des forces situes lintrieur du corps du
sujet, ils sont extrieurs ce dernier en ce sens quils sont
lintrieur de son corps considr comme objet pour un autre et non
comme ce corps quil est6). La vie personnelle, cependant, nest pas
seulement constitue de lextrieur, mais se constitue elle-mme sur
la base de sa constitution extrieure. Autrement dit, la personne se
choisit elle-mme sur la base de (contre, face , ou conformment )
la" totalit des faopursvqui la conditionnent.
Ces considrations nous laissenr4 ?ntrevoir un schma plus
adquat

qui

nous

fournirait

mtamthodologiques
personnelle

et

les

ncessaires

toute

bases

hypothse

toute

mtathoriques
thorie

touchant

les

de

et

la

vie

transactions

interpersonnelles, au niveau du petit erqgpe comme celui de


lhistoire. Un tel schma doit tre progressif aussi bien que
rgressif,

synthtique

aussi

bien

quanalytique ;

car,

si

le

mouvement historique de la vie dune personne en relation avec la


vie dautres personnes consiste en une srie ! de moments
analysables et de relations entre ces moments, il est dans son
essence mme une synthse en train de se faire, une unit mouvante,
une totalisation se retotalisant perptuellement Hlp-m^mp par^'r
dp lintriorisation de sa dtoI talisation par autrui A ^
Il y a dabord les actes par lesquels uge personne se prsente ellemme nous ; dans ces ac^ls, nous dcelons une ou des intentions
qui se rattachent un choix antrieur et plus fondamental de soi :
cette prsentation de soi (de soi qui est pur coulement excdant
perptuellement la perptuelle objectivation de soi dans le monde),
cir la dialectique

21

Introduction

constitue Dune description phnomnologique de ce moment


institu,

nous

passons,

par

un

mouvement

rgressif,

une

dialectique constituante^ par ce dernier terme, nous entendons tous


les facteurs de* conditionnement socio-environnementiels (intrafamiliaux, extra-familiaux, socio-historiques, de classe conomique)
dans la plnitude de leur interpntration. Mais nous ne pouvons en
rester l. Par un mouvemenf^progressif nous devons atteindre la
synthse personnelle, la totalisation totale la totalisation unique
faite par la personne de la totalisation conditionnante, sur la base de
sa totalisation de soi. Nous avons alors atteint la vrit de la vie
de la personne, ou dun secteur particulier de cette vie. yJ

En

dautres termes, nous devons comprendre ce que le sujet


' fait avec ce quon lui fait, ce quil fait de ce dont il est f fait.
Chacun de ces termes : ce quil fait , ce quon i lui fait , ce
dont il est fait , peut tre pour sa part j lobjet dune investigation
analytique. Mais ils ne sont cha-i cun rien de plus que des
moments . CesFRire quils sont des trmes en opposition avec
dautres l'intrieur dune i dklectiq. t quils ne peuvent tre
isols quau prix dune distorsion de tout le reste du tableau global.
or, si en nous occumnt <|a sujets agissant en relation les uns
avec les autres, nous avons affaire des units synthtiques, et si le
problme central de la schizophrnie est pose en termes de
sujets agissant de mme en relation, nous devrons manifestement
oprer un niveau gui ne saurait comporter rduction au formalisme
quantitatif Nous constatons alors combien est illusoire le point de
vue qui veut que tous les exposs gnraux empruntent, au moins
idalement, la forme dexpressions mathmatiques quantitatives.
Nous nentendons par l nullement exclure toute expression en un
langage formel des rapports gnraux relatifs linteraction personnelle au contraire, je crois que la mise au point
dun formalisme relationnel non mtrique, est tout fait possible et
quil faut y consacrer ses efforts \

22

Introduction

Enfin, en ce qui concerne la gnralisation partir de sries peu


nombreuses, et lorsquon nous objecte quun nombre limit de cas
peut donner un ensemble particulier, non reprsentatif, nous ne
saurions mieux faire que rappeler les mots de Kurt Goldstein (1951,
p. 25) :
Cette objection mconnat compltement la situation relle...
une accumulation de faits, mme nombreuse, nest daucun secours
si ces faits sont tablis de manire imparfaite ; elle ne conduit pas
la connaissance des choses telles quelles se passent rellement...
Nous devons ne choisir que ces cas qui permettent de formuler des
jugements achevs. Et alors, ce qui est vrai pour un cas lest aussi
pour tous les autres.
En dautres termes, ce qui peut tre analys faussement comme
un parti pris, pourrait tre en fait une slection judicieuse. Les
critres de la slection judicieuse en ce domaine doivent faire lobjet
dun autre essai ; pour le moment contentons-nous dtablir le
principe, de le digrer, de lassimiler, de le raliser dans la totalit de
ses implications, et poursuivons notre travail.
Notre travail porte sur la folie. Il sintresse cette zone trs
"reprsentative de la folie laquelle mdecins et mme savants ont
donn ltiquette de schizophrnie. Que la schizophrnie en tant que
maladie existe ou non, cest ce dont il nous faudra discuter et
dbattre, mais au-del de cette incertitude, une certitude repose. Je
suis persuad, et je donnerai quelques-unes de mes raisons, que le
processus par lequel quelquun se voit dsign comme schizophrne
mpq une violence subtile, psychologique, mythique, mystique,
spirituelle. Cette violence est si tortueuse quelle a pu ne pas tre
dmasque depuis au moins un sicle ; mais nous sommes prsent
enfin en mesure de commencer dire ce quelle est.
Cette recherche nous amnera considrer des structures plus
fondamentales, qui nous engageront leur tour dans une tude de la
famille : en particulier, la manire dont la famille se fait la mdiation

23

Introduction

de lalination sociale et de ltranget dans leur gnralit


auprs de tous ses membres, mais principalement et de faon plus
destructrice auprs de ses membres les plus jeunes.
Nous tant, je lespre, dlivr nous-mme du pseudo-scientisme
prvalent, piquons notre baguette divinatoire (que lon pardonne
cette fleur de rhtorique) au cur de la violence qui rgne entre les
hommes.

24

Violence et psychiatrie

La violence est au cur mme de notre problme. Cependant, le


type de violence ici considr na rien voir avec celle qui pousse
des hommes se donner les uns aux autres des coups de marteau
sur la tte, ni avec ce que les malades mentaux sont supposs faire.
Si lon doit parler de violence en psychiatrie, la violence qui crve les
yeux, qui crie son nom, qui se proclame elle-mme comme telle avec
tant /T\ dclat quelle est rarement entendue, cest la violence subtile et masque que les autres, les hommes normaux . exercent
sur ceux qu'on a baptiss tous. Dans la mesure o la psychiatrie
reprsente les iaterts, ou les prtendus intrts, des hommes
normaux,

nous^&uvons

constater

ouen

fait

la

violence

en

psychiatrie est au premier chef violence de la Psychiatrie.


Mais qui sont les hommes normaux ? Comment se dfinissent-ils
eux-mmes ? Les dfinitions de la sant mentale proposes par les
experts se ramnent gnralement cette notion : la conformit un
ensemble de normes sociales plus ou moins arbitrairement admises ;
ou bien elles sont si commodment gnrales du type : la
capacit de tolrance et de dveloppement travers les conflits

quelles

se

privent

elles-mmes

de

toute

signification

opratoire. On en vient cette amre pense que les hommes


normaux sont peut-tre ceux qui nont pu se faire admettre dans un

25

Violence et psychiatrie

service dobservation mentale. Cest--dire quils se dfinissent euxmmes par une certaine absence dexprience.
Or, cela na pas empch les nazis de gazer des dizaines
normal iti : arrt

A partir de leur naissance, la plupart des individus progressent


vers la ralisation de la normalit sociale, travers ces situations
dapprentissage social que reprsentent la famille et lcole. La
plupart arrtent leur dveloppement au stade de la normalit.
Quelques-uns seffondrent en cours de progression et rgressent
jusqu' ce qui est appel folie dans le diagramme. Hautres, trs peu,
sarrangent

pour

glisser

travers

ltat

dinertie

ou

darrt

reprsent par la normalit statistique aline et progressent sur la


voie (fi) vers la sant, tout en conservant une conscience du critre
social de normalit telle qtSils vitent dtre considrs comme
malades (cest toujours une question dhabilet). On remarquera que
la normalit est situe un ple qui loppose non seulement la folie
mais aussi la sant. La sant approche de la folie ; mais un blanc
dcisif, une diffrence, demeure toujours. Cest le point omga ( >)
de milliers de malades mentaux et, dans ce pays-ci, des dizaines
de

milliers

dautres

malades

mentaux

ont

leur

cerveau

chirurgicalement mutil ou ravag par des sries dlectrochocs : et


par-dessus tout, leur personnalit est systmatiquement dforme
par linstitution psychiatrique. Comment de tels faits, si concrets,

26

Violence et psychiatrie

peuvent-ils natre dune absence, dune ngativit la contraignante


absence de folie des hommes normaux ?
En fait, le domaine entier o se dfinissent sant et folie est si
confus et ceux qui sy aventurent sont si gnralement terrifis
(quils soient professionnellement qualifis ou non) rien qu
entrevoir ce quils pourraient y rencontrer, non seulement chez les
autres, mais en eux-mmes, que lon doit srieusement envisager de
renoncer lenqute. On ne peut avancer, me semble-t-il en tout cas,
sans contester la classification lmentaire de la psychiatrie clinique
en : psychotique , nvrotique et normal . Mais puisque
lhistoire de la psychiatrie a largement consist en llaboration dun
immense service public prenant la forme de grands hpitaux pour
malades

mentaux,

de

cliniques

de

consultation,

dunits

psychiatriques dans des hpitaux non spcialiss et parfois, hlas


mme, la forme du divan du psychanalyste, on ne doit pas se laisser
dcourager dessayer ce qui pourrait tre une radicale et qui sait ?
dangereuse rvaluation du problme de la folie. t.2.)
T.'pgpnfp cptrp nprpccairp rvaluation, telle que ie la conois,
sera peut-tre expose le plus justement et le plus conomiquement
par le diagramme dp norre figure Dans cette reprsentation
schmatique, qui pour notre propos actuel sen tient une
terminologie trs conventionnelle, nous trouvons dabord en alpha le
point dinsertion de lindividu. A partir de ce point, la personne se
dveloppe progressivement en recevant, enregistrant, puis adoptant
pour sa conduite, les rgles que ses parents ont apprises, vcues et
lui ont inculques comme correctes . Paralllement, elle apprend
son rle social masculin-instrumental , ou fminin-expressif . Si
tout se droule bien dans la famille et lcole, elle atteint la
crise didentit de ladolescence, au cours de laquelle, en
effetveTTe fait la somme de tout ce qui la conditionne jusqualors,
de toutes les identifications antrieures quelle a opres, de tout ce
dont elle a t faite , de tout ce^dogt on la gave. (Cela constitue

27

Violence et psychiatrie

la normalit un concept statistique sur lequel la plupart


dentre nous rglent leur vie comme sur une rgle dor.) Ensuite avec
plus ou moins de bonheur, elle se projette dans un avenir
indpendant, mais qui ncessairement, moins quil ny ait eu
quelque part une erreur propice, doit la ramener ce qui est
conventionnellement accept. Elle vit partir de ce moment
quarnt'ou cinquante ans dans ce qui reste virtuellement le mme
tat, bien quelle devienne, par un processus de croissance
organique, plus exprimente , plus sage , quelle dveloppe
une

plus

grande

capacit

dajustement

aux

circonstances

changeantes, quelle sache mieux ce qui est le meilleur pour elle


^-probablement pour la plupart des autres. Elle vit ainsi, puis meurt.
Elle est connue, on se souvient delle, puis on loublie. Ces dernires
priodes peuvent varier chronologiquement, mais lchelle du
temps cosmique cela na aucune importance. Cest l assurment la
carrire et le destin de la plupart dentre nous : particulirement si
nous sommes mentalement sains .
Peut-tre, cependant, ce schma nest-il pas inluctable. Peut-tre
y a-t-il moyen dchapper ou de nous librer vers un avenir plus rel,
moins strotyp. Je le crois, mais cela ne va pas sans le risque de
passer pour fou et de subir un traitement psychiatrique. Le
traitement psychiatrique est souvent tourn en drision en raison de
ses checs : cest l une grande injustice, car si lon veut parler
rellement de lchec du traitement psychiatrique, on doit sattendre
constater que son chec rside trs prcisment dans son succs.
Ce

traitement,

sous

ses

formes

officielles

ou

non

officielles

(conditionnement thrapeutique non mdical), russit gnralement


produire le conformisme requis, aussi bien au niveau du rgressif
chronique quau niveau (plus ou moins lev) du tout puissant
capitaine dindustrie. Il y a de nombreux genres et espces de
lgumes mais tous, selon nos principes de classification, poussent
dans la boue. Cest l quils poussent et quon les ramasse. Patates,

28

Violence et psychiatrie

tomates, chicore et navets. Les humains et les non-humains. Pour


prendre une autre image, pous pourrions dire que nos vies sont
mises en botes7 du berceau la tombe. Du ventre qui nous met au
monde la bote de la famille, qui prcde celle de lcole. Lorsque
nous quittons les bancs de lcole, nous avons t si bien
conditionns vivre ainsi que nous construisons alors notre propre
bote, notre prison, notre caisse, autour de nous, jusqu ce quenfin,
suprme dlivrance, on nous mette dans un cercueil ou dans un four.
Je reviendrai plus loin sur les perspectives de libration ; mais pour
linstant, dautres tches nous attendent. Notons simplement la
relation entre la sant telle quelle est socialement prescrite, le
traitement psychiatrique et la bote. (^a . )
Il nous faut considrer dun peu plus prs lHomme normal. A
dfaut de connotation, nous voyons, par dnotation, que ce terme
recouvre les familles des patients, les employeurs, les mdecins, les
fonctionnaires de la sant mentale, la police, les magistrats, les
sociologues, les psychiatres, les infirmires, etc. Tous ce qui
nexclut pas que certains soient trs sincres et dvous au patient
sont impliqus, plus ou moins profondment, mais invitablement,
et mmeconife leur propre gr, dans une subtile violence lgard
de lobjet de leurs soins. Je nai pas lintention de dnigrer certains
psychiatres ou dautres fonctionnaires de la sant mentale qui se
battent sans arrire-pense, et souvent contre dimmenses obstacles
institutionnels, pour donner leurs malades une aide effective. Mais
il ne faut pas, dun autre ct, oublier que bien souvent les bonnes
intentions et tous les ornements de la respectabilit professionnelle
recouvrent une ralit humaine dont la cruaut est la vrit. Nous
rappellerons, par exemple, que Boger dAuscbwitz avait une
conception du traitement donner aux dlinquants juvniles assez
proche de celles dfendues par nombre de membres minents et
respects de notre socit ; on a pu noter chez le Dr Capesius, aprs

29

Violence et psychiatrie

la guerre, une prvenance et une bienveillance particulires envers


les animaux et les enfants. \. U ~)
Pour saisir ce que i entends par ce terme de violence , il faut le
mmprpndrp

)>rfron

mrmsive

de

la lihprf

dune personne sur la libert dune autre. Il ne sagit pas dune


agression directe, physique, bien que celle-ci puisse en dcouler.
Laction libre (ou praxis) dun sujet peut dtruire la libert dun autre
ou du moins la paralyser par mystification. Les groupes humains sont
forms en relation une quelconque menace extrieure, illusoire ou
relle ; mais quand cette menace extrieure sestompe, le groupe,
qui sest littralement ou mtaphoriquement fond sur le serment, se
trouve dans la ncessit de rinventer la peur, pour assurer sa
propre permanence \ Cette peur seconde, qui est un libre produit du
groupe dcid prvenir sa dissolution interne, est la terreur,
induite par la violence de la libert ordinaire. La violence, en ce sens,
dans le champ psychiatrique, commence au sein de la famille du
malade mental virtuel. Mais elle ne sarrte pas l.
Les patients quon rencontre dans les hpitaux psychiatriques
posent

des

problmes

trs

varis.

Dans

certains

cas,

an

comportement considr socialement comme troubl sexplique par


un

processus

biologique :

douleurs

crbrales,

vieillissement

pathologique du cerveau, pilepsie, etc Mais dans dautres cas, les


plus nombreux, le comportement est diffrent de par sa nature et ne
saurait tre expliqu par aucun processus biologique connu : il nest
intelligible qu partir de ce que les personnes rellement en
relation avec, le malade lui font en raction ce quil leur fait. Il
nouk^-faut distinguer- afin d'vitpr une confusion fatale, entre ces
deux comportements, celui qui se prsente comme .un processus
explicable et celui qui est intelligible partir de laction relle de
plusieurs sujets les uns sur les autres. A des problmes qui se
prsentent
mthodes

diffremment
dapproche.

Le

correspond
fait

que

une
des

diffrence
types

de

dans

les

problmes

30

Violence et psychiatrie

compltement diffrents cohabitent dans une mme institution


estj ne

des

raisons

pour

lesquelles

le

mythe

du

processus

'pathologique, avec toute sa violence implicite, a pu se perptuer


dans

le

cas

de

la

schizophrnie.

Les

schizophrnes ,

les

nvross , les psychopathes ont t placs dans les services


ct des vritables malades mentaux. Cette maladie douteuse
appele schizophrnie justifie l'occupation de la grande majorit
des lits dhpitaux psychiatriques ; et ceux-ci constituent peu prs
la moiti des lits dhpitaux de ce pays.
Dans limagerie populaire, le schizophrne est le prototype du fou,
il est lauteur dactes insenss, parfaitement gratuits et toujours
empreints de violence lgard dautrui. Il se moque des gens
normaux (son c affectation , ses grimaces , ses bouffonneries
sont des moyens subtils quil a pour se mettre en retrait), mais en
mme temps il leur fournit les lments de sa propre invalidation. Il
est lhomme illogique, celui dont la logique est ymalade . Ou du
moins le dit-on. Mais peut-tre pourricJns-nous dcouvrir nn noyau
de sens air cur de ce non-sens apparent. Do vient-il donc,
ce lunatique ? Do vient-il et comment est-il arriv parmi nous ?
Se pourrait-il que sa folie dissimult une secrte
sant ?

>t.r

Premirement, il est n dans une famille, et certains diraient que


cest l le plus grand des facteurs quil ait en commun avec nous.
Mais examinons-la, sa famille, en supposant pour linstant quelle se
distingue de beaucoup dautres dune manire significative.
Pans la famille du futur t schizophrne . nous obser-voflS ne
sorte d'extrmisme particulier. Mme les ques-onT'pparemment
les plus banales sont articute^ sur les ples sant/folie, vie/mort.
Les

lois

du

groupe

familial

qui

rglent

non

seulement

le

comportement mais aussi les expriences autorises, sont la fois


inflexibles et confuses. Dans une telle famille, un enfant doit
apprendre un certain mode de relation avec sa mre (par exemple),

31

Violence et psychiatrie

mode dont on lui enseigne que dpend entirement son intgrit


mentale et physique. On lui dit que sil viole les rgles, et lacte
autonome apparemment le plus innocent peut constituer une telle
violation, il provoquera tout la fois la dissolution fatale du groupe
familial, la destruction de ce qui est la personnalit de saimffa peuttre celle dautres personnes encore. Du roup, comme R.D. Laing et
A. Esterson8 lont si bien montrTl est progressivement plac dans
une position intenable. Son choix, dernier point critique, est entre
la soumission totale, le complet abandon de sa libert dun ct, et
dun autre ct, le dpart hors du groupe, avec langoisse dassister
la dvastation prophtise et de se heurter au sentiment de
culpabilit quon lui a inculqu travers tant de soins affectueux. La
plupart des futurs schizophrnes trouvent ce dilemme une rponse
globale qui souvent concide, dans ltat des choses du moment, avec
celle que la famille trouve pour
/A. t
eux : en quittant leur famille, mais n ne la quittant que pour
entrer dans un hpital psychiatrique.
Dans lhpital psychiatrique, la socit a construit ; ver une'
habilet infaillible, une structure sociale qui reproduit de
nombreux gards les Particularits gnratrices de folie de la famille
du patient. Il y trouve des psychiatres, des administrateurs, des
infirmires, qui sont ses vritables parents, frres et surs, et qui
jouent entre eux un jeu trop souvent ressemblant, par la complexit
de ses rgles, au jeu o il choua dans sa famille. Encore une fois, il
est parfaitement libre de choisir. Il peut dcider de passer ses jours
vgter dans une rgression chronique ou bien dosciller entre
lenfer de sa famille et lenfer semblable du service dadmission
psychiatrique classique, cette solution oscillante reprsentant la
conception aujourdhui rpandue du progrs en psychiatrie : les
schizophrnes peuvent tre librs de lhpital aprs moins de trois

32

Violence et psychiatrie

mois, mais prs de la moiti dentre eux y sont radmis avant un an.
Une troisime solution reste encore trouver (cf. appendice, p. 169).
Mais par quelle infortune lin

nrt ;i

position de subir une telle violence ? Au dpart, la situation est la


suivante : la mre et lenfant- forment Une unit biologique
originelle, qui persiste quelque ttmps aprs le fait concret de la
naissance. Petit petifris actes de la mre.^ sils sont corrects (en
nn rerfain cenc qnVm pwit dfinir), engendrent un champ ^e pravjs.
avec possibilit de rciprocit. On a ainsi deux tres qui peuvent agir
lun sur lautre et lun avec lautre. Lenfant apprend ensuite les actes
qui affectent sa mre en tant quauttui pour lequel il est autrui. Ce
commencement de laction qi affecte autrui, ou commencement de
la personne, est la seconde naissance, existentielle, qui transcende
dialectiquement le niveau du rflexe organique premier et, en
atteignant un nouveau niveau dorganisation synthtique ^inaugure
une dialectique entre les personnes. Mais la mere pour sa part, peut
'-hwfrr ^engendrer le champ daction rciproque : cest en ce sens
rorfan< individus. hpflnmim en fait, ne sonr_jamai ; ; ns ;
pIHTsimplement, leur naissance na t quun vnement obscur et
leur

vie

ne

reprsente

quune

forme

marginale

dexistence.

Finalement, mme leur mort leur chappe et devient un vnement


pour autrui autrement dit, lindividu na pas conscience de la
direction de sa vie, mme au moment de sa propre mort : il ne
mourra jamais sa mort, puisque la mort nest pour lui quun simple
fait, invitable statistiquement, dans le futur anonyme. La tche de la
mre, donc, est de produire non pas simplement un enfant mais un
champ de possibilits dans lequel cet enfant pourra devenir
quelquun dautre, une jwtte personne.
Ainsi le processus par lequel on devient une personne peut mal
tourner, et ds les premiers mois de la vie. Si la mre ne parvient pas
engendrer un champ daction rciproque, de manire telle que
lenfant apprenne comment laffecter en tant quautrui, lui ne jouira

33

Violence et psychiatrie

pas des premires conditions ncessaires la ralisation de son


autonomie personnelle. Il restera jamais une chose, un appendice,
quelque chose d peine humain, une poupe anime. Ceci narrive
jamais

compltement,

mais,

avec

des

degrs

trs

varis,

le

phnomne est courant ; en fait, un certain degr dchec est


universel. jl.Jj
Cela dit, le commencement du dveloppement de la per-sonne
nest jamais purement passif Les actes de la mre en sont bien les
conditions premires, mais jamais la cause. Ds les tout premiers
dbuts de linteraction mre/enfant, dans laquelle chacun est
autmpour lautre, lenfant est dans une position o il doit inaifgrer
le projet de devenir quelquun, qui que ce soit, et ceci, en principe,
est un choix libre, une libre cration de sa nature en ce quelle a
dessentiel.
Pour

certains,

cependant,

non

seulement

font

dfaut

les

conditions premires qui pourraient leur fournir la base dune


existence humaine indpendante, mais lorsquils parviennent
saffirmer, ft-ce prcairement, de manire autonome, lensemble de
leur famille rend confuse leurs yeux la vritable nature des
intentions quils nourrissent et des actes quils accomplissent. Pour
peu quune telle confusion soit la fois intense et dveloppe, leur
position au sein de la famille deviendra intenable et la violence alors
se montrera ltat pur. ^ 3
Il arrive ainsi quun individu soit bloqu dans une position o le
seul mouvement quil puisse faire dans le jeu interpersonnel a toutes
les chances dtre qualifi de violent par les autres. Cest le cas,
par exemple, du jeune homme qui na jamais pu se raliser comme
une personne distincte de sa mre. Tous les stratagmes mis
au'Service de lamour chouent, parce que lamour exige rciprocit
et quil ne peut y avoir rciprocit relle en pareil cas, ds lors que,
pour la mre (et cest son point de vue qui rgle entirement le
champ), il ne saurait y avoir de terrain daction rciproque : ni

34

Violence et psychiatrie

aimant, donc, ni aim. Il existe l une symbiose parfaite, o le couple


perd de vue la distinction parasite/hte et devient, sinon en
ralit, du moins au niveau fantasmatique, une seule personne. Ainsi,
de ce quinquagnaire soumis la surveillance chronique en hpital
psychiatrique, et que sa mre reprend la maison ponctuellement
tous les week-ends. Elle prend trs bien soin de lui, naturellement.
Comme le fait son infirmire, elle le dshabille, le baigne, inspecte
son corps pour voir ventuellement sil porte des traces de blessures
ou de maladie, et ensuite, dans des lettres au docteur, sinquite du
gonflement de son gros orteil gauche qui requiert les soins dun
spcialiste. Gnralement, elle les obtient. En pareil cas, le seul
mouvement possible laiss au fils semble tre une affirmation de soi
soudaine, gf&iite, agressive et apparemment arbitraire. Lenfant qui
* peut avoir vingt, trente, jjuarante ou cinquante ans, est agressif
envers sa mre parcequ'ii lui parat ny avoir pluTdatre oyen que
celui-l de rompre vec elle. La logique rigoureuse de la situation
est celle-ci : Y Si je te frappe je ne suis plus toi... je suis moi, puisque
je te frappe... tu es toi-mme puisquen te frappant je suis quelquun
dautre que toi.
Toi, tu es une autre personne... toi... et moi... je suis moi.
CQ.F.D. \ Dans le compte rendu clinique, on notera alors que le
comportement, en cette circonstance, fut bizarre, irrationnel et
immotiv dans sa violence.
Ce nest quau cours des dix dernires annes que quelques
psychiatres ont commenc prendre en considration lautre face du
problme de la violence. On a not que le malade dit schizophrne
avait

plusieurs

reprises

faire

face

ds

exiUtiiit.es

LUiiiludictoirs dans sa lamille, et parfois mme lintrieur de


lhnital psychiatrique. Certains chercheurs amricains ont employ
ici le vocable de double contrainte . Je considrerai cette notion
dans son contexte thorique au chapitre suivant, mais on peut ds
maintenant lillustrer par lexemple banal de la mre qui fait une

35

Violence et psychiatrie

dclaration contredite par sa conduite : elle dit son fils : Va,


trouve toi-mme tes propres amis et ne sois pas si dpendant de
moi , mais en mme temps elle montre (hors de toute verbalisation)
quelle serait bouleverse sil la quittait vraiment, ft-ce dans cette
faible mesure. Ou bien, en se montrant soucieuse dviter toute
intimit physique avec lui, elle lui dit : 'Viens embrasser ta mre,
mon chri ! A moins que son enfant ne russisse trouver en luimme une absence de piti, une contre-violence par laquelle dtruire
tout cet change absurde, sa raction ne peut consister quen un
trouble et finalement en ce quon appelle confusion psychotique,
dsordre mental, catatonie, etc.
Tout cela voque la situation cre par certains exercices
spirituels bouddhistes Zen, o lon est mis en demeure de fournir une
rponse mais o chacune des rponses possibles entre lesquelles
choisir a t au pralable dfinie comme fausse. Situation qui ne
peut* te rsolue rationnellement ni analytiquement : la seule
repoiiseslrait un acte qui transfre le sujet de la fausse position
existentielle dans laquelle
il a t plac, et dans laquelle il ne peut subsister, en une position
vraiment centre sur lui-iqme, plutt que sur autrui. Mais essayer
de rompre avec le systme de fausse rationalit de sa famille,
particulirement lorsque ce systme est renforc par la collusion
entre ladite famille et les agents de la socit, il risque fort dtre
tax dirrationalit. Il se peut mme quune maladie fr'foifr cense
lavoir conduit sa folie. Le fait que soh*4 irrationalit soit au vrai
une analogique ncessaire et non pas du tout une logique malade, le
fait que la violence du patient soit une ncessaire contre-violence ne
peut que trqp facilement tre nglig. Dans une large mesure, la
malae ou lillogisme du schi-zophrne trouve son origine dans
une maladie de la logique autour de lui

XU

Ainsi, la famille, afin de prserver son mode de vie inauthentique,


invente une maladie. Et la science mdicale, sensible des besoins

36

Violence et psychiatrie

sociaux si grands, produit une discipline spciale, la psychiatrie,


pour conceptualiser, formaliser, classer et fournir des traitements
cette maladie \ La notion de maladie, en soi, implique des
symptmes : la famille en prpare une liste gigantesque. Les
symptmes de la schizophrnie sont constitus virtuellement par tout
ce que fait la famille, insupportablement anxieuse face aux tentatives
de comportement indpendant de lun de ses membres. Les signes
de ce comportement comprennent habituellement lagression, la
sexualit, et en gnral, toute forme daffirmation autonome de sol
Ces signes peuvent bien tre lexpression courante des besoins dun
adolescent ; dans certaines familles, ils nen sont pas moins
inacceptables et doivent tre invalids, par tous les moyens, mme
dsesprs au besoin. Une forme dinvalidation trs respectable et
trs commode consiste qualifier ce comportement de maladif .
Le malade est alors loign de la famille, avec la coopratior de
divers agents sociaux et mdicaux, et la famille peut ainsi mobiliser
toutes ses forces pour se plaindre elle-mme du malheur qui la
frappe. Qui la frappe, bien sr, par la main de Dieu, dont les
mouvements sont inexplicables, et sans aucune relation avec les
besoins rels des diffrents membres du cercle familial.
Pour illustrer ceci, je prendrai un exemple rel : un patient fut
admis dans un hpital psychiatrique par internement doffice (cest-dire, selon le type de certificat prescrit par la loi sur la Sant
mentale de 1959, qui retire au patient le droit de quitter lhpital de
son propre chef et, au cas o il le ferait, autorise la police ou le
personnel hospitalier le ramener de force). Ce jeune homme, entre
autres faits non spcifis, stait conduit de manire agressive et
violente envers ses parents et, comme lordre lindiquait, il devait
tre, pour la scurit des autres, plac dans une institution fin
dobservation de son tat mental. Ses parents avaient fait part de
leur problme leur mdecin de famille, qui, avec laide de lofficier
de la Sant mentale, avait dlivr lordre de dtention. Or, quand on

37

Violence et psychiatrie

examinait avec soin les circonstances de la crise familiale, on


dcouvrait que le comportement agressif et violent du patient tenait
en ceci : il avait a) cass une tasse th, b) claqu la porte dentre,
c) frapp du pied, une seule fois mais avec nergie, dans lalle du
jardin. A reprer les responsabilits dans la situation de la famille et
monter une reconstitution de la crise , on dcouvrit que la mre
luttait depuis de nombreuses annes contre de fortes tendances
dpressives. A un certain moment, comme le pre, lui-mme
dpressif, et compltement referm sur lui-mme, avait t paralys
par une attaque, il avait fallu que la mre se dbarrasse elle-mme
de ses forts sentiments de culpabilit, afin de faire face son
nouveau (et difficile) rle dinfirmire, et la seule personne alors
susceptible de devenir le dpositaire des sentiments de culpabilit
tait le fils, g de vingt-cinq ans, et qui avait t assez bien
conditionn pour remplir cet office. Cette situation, maintenant
arrive au point critique, stait dveloppe pendant trois ou quatre
ans. Le fils avait, lage de vingt et un ans, travers la priode
habituelle dextrme sensibilit vis--vis de soi-mme. Il avait projet
dans les autres tout ce qui, de lui-mme, constituait une part
sexuelle et agressive inacceptable, il en avait prouv le retour sur
soi comme une moquerie et mme comme une perscution. Ceci
lavait conduit une premire admission en hpital, o il avait
dclar tre Jsus-Christ. A cette poque, comme lors de sa seconde
admission, il portait le fardeau entier de la culpabilit de sa mre
la place de celle-ci et, au sein de la microsocit familiale, tait
occup mourir afin que les autres, principalement sa mre,
puissent tre sauvs. Nous mourons tous plusieurs fois de morts
partielles afin que dautres, dont nous sommes les offrandes
sacrificatoires, puissent vivre. Le Christ-archtype, dans la mesure
o il peut avoir une quelconque ralit, est ainsi en chacun de nous.
En ce sens, le dlire o stait install le patient tait tout fait vrai ;
mais dune vrit que personne ne pouvait lui permettre de voir. A la
lumire

de

ces

considrations,

on

apprciera

le

dicton

des
38

Violence et psychiatrie

psychiatres amricains qui dfinit lillusion comme une ide juste


soutenue par le patient, et sur laquelle le psychiatre dlire lui-mme
en lacceptant littralement. Le contraire de littralement nest pas,
cela pos, mtaphoriquement. La ralit existentielle de la personne
transcende ce genre doppositions.
Quand ce jeune homme entre dans le service dobservation
mentale, nous constatons que les faits d-dessus, vidents, sont, soit
carts

purement

et

simplement,

soit

dforms

de

manire

uniforme : or, si nous voulons comprendre la ralit de la violence


psychiatrique, il nous faudra nous faire dne ide plus prcise de
cette dformation.
/ Le malade mentaL uqe fois baptis ainsi, doit jouer le rle de
malade. Un des tTAfts essentiels de ce rle est la passivit. On
suppose quil y a un mal, venant en quelque sorte du dehors de
lindividu, et qui laltre. Le malade est affect, altr de telle
manire que son affectation et son ^Itration propres deviennent
relativement secondaires. Il est rifi jusqu ntre plus que lobjet
en lequel le processus maladif spuise. Un processus subi, support.
Personne, suppose-t-on, nest intervenu en quoi que ce soit avant la
mise

en

scne9

du

psychiatre,

qui

(parfois,

et

souvent

dsastreusement) perce labcs. Le imv survient (autant quon puisse


dire quil y ait un pur vnement) chez quelquun qui nest,
presque littralement, plus personne. En tairt que porteur de
symptmes rsultant dun processus, il est dispens dtre quelquun
et, par consquent, on len dispense. Il est abandonn au mdecin,
lequel se trouve en face dun champ inerte, inhumain, de symptmes
(qui doivent toujours tre chasss ou supprims) et dun processus
maladif (qui doit, si possible, tre limin). Cette prstructuration de
la situation, qui se produit ds
quun sujet entre en hpital psychiatrique, implique que ce qui est
arriv entre le patient et les autres na de signification (si mme il y
en a une) que secondaire, par rapport au mal suppos. Dire cela

39

Violence et psychiatrie

nimplique aucune malveillance, ni aucun manque de chaleur


humaine de la part de qui occupe la place du mdecin. * [
Cette reconnaissance de la violence trouve son parallle le plus
proche

dans

le

concept

courant

en

psychiatrie,

dune

institutionnalisation propre lhpital psychiatrique. On notera


avec ironie que la critique de linstitutionnalisation est elle-mme
tombe dans le pige de la pense institutionnalise, notamment en
donnant naissance des ides telles que celle de nvrose
institutionnelle . Linvention de cette carieuse maladie (encore une)
a conduit lun de ses dfenseurs dresser une liste de ses facteurs,
symptmes, diagnostics, pronostics et remdes. Quand on ne peut
trouver un virus rel, on invente un virus social.

(j

Pr. vjf

fi.V

vinlgnrp la falhumaine. Ofl df>t

remettre

giwnn iWmMp dnn m<vlp de pense,

centr sur la notion de passivit, daltration par un processus


maladif, hjPlngf[1,A pt/ni1 p y'~hr>1r>gi'qng rt/rn cnral
r cette faon de penser maladie ( moin$,que la maladie ne soit
la pense elle-mme ?) est fortement nraSne dans la tradition
mdicale o le travail des psychiatres se trouve pour des raisons
historiques, comme pris au filet. Mais alors que le concept de
maladie fonctionne correctement et utilement en mdecine gnrale
ou dans plusieurs spcialits, son introduction, tel quel, dans un
domaine o les problmes se prsentent en termes dflations
interpersonnelles na produit que confusion et contradictions
chaque niveau de la thorie et de la mtathorie (encore que ce
dernier niveau soit rarement atteint et jamais soutenu dans la
littrature psychiatrique, pour la bonne raison que lon ne peut faire,
lintrieur dun cadre continu de rfrence, ltude thorique dune
thorie qui se contredit elle-mme dans ses lments de base). La
critique la plus avance et la plus radi-

40

Violence et psychiatrie

cale de la. thorie psychiatrique travers son faux modle


conceptuel doit comme on voit proposer une analyse de la
psychiatrie et de la psychanalyse dans leurs origines historiques \
(* 3/ Concrtement, on se rend trs mal compte de ce qui se
V passe vraiment lorsquun sujet entre en hpital psychiatrique.
Ce nest pas seulement un lit, dans sa matrialit, qui attend le
patient l'hpital, mais un traitement de Procuste, fait des
prconceptions du personnel auxquelles le patient doit se conformer,
quel que soit le prix dont il paie cette mutilation de sa personnalit.
La violence qui a commenc (Sans sa famille, se trouve perptue
lintrieur du service psychiatrique classique. La plupart des progrs
apparents en psychiatrie, exprims par les mots piges de portes
ouvertes ,

tolrance ,

non-conformisme ,

camaraderie
infirmiers-patients , ne servent qu masquer ce problme ^
fondamental,

vers

la

solution

duquel

lhpital

psychiatrique

traditionnel na pas avanc dun pouce depuis le temps de Kraepelin,


au sicle dernier.
Cest un lieu commun que de dire que les relations du patient
avec sa famille, son docteur et dautres personnes dterminantes
doivent tre prises en considration quand il sagit de dcider quel
type daction sera le plus thrapeutique son gard. Et, bien sr,
cela

est

tudi

en

principe

dans

toutes

les

institutions

psychiatriques, sauf dans les plus arrires. Il est cependant encore


rvolutionnaire de suggrer que le problme nest pas dans le
prtendu

malade ,

mais

dans

ce

rseau

dinteractions

personnelles (et notamment


dans la famille) dont, par un tour de passe-passe conceptuel, le
patient a t en quelque sorte abstrait En somme, la folie nest pas
dans une personne mais dans un systmq^de relations auquel le
futur malade participe. La Schizophrnie, si ce mot a un sens, est
un mode plus ou moins caractristique de comportement collectif

41

Violence et psychiatrie

perturb. Il ny a pas de schizophrnes. En soustrayant une personne


malade au systme de relations dans lequel elle est prise, on
fausse immdiatement le problme et lon autorise linvention de
pseudo-problmes qui seront ensuite pris trs au srieux, classs et
analyss dans leurs causes tous les problmes authentiques
stant vanouis au passage des portes de lhpital (tous ayant
disparu en mme temps que les parents).
La bizarrerie, ltranget, lexcentricit, la folie, lincongruit des
sentiments, ou leur absence, les actes gratuits, lagression impulsive
ou irrflchie ne sont pas attribus au futur malade par des
jugements incontestables, absolus, ni mme (dans lexprience
clinique courante) raisonnablement objectifs, ds lors quils sont
formuls par dautres membres de la famille. Ces attributions sont
hautement fonctionnelles et elles fonctionnent en relation avec le
systme des besoins de la famille un certain moment de son
histoire. Il nen va pas toujours diffremment des constats de folie
faits par des agents de la socit extrafamiliale, en particulier le
mdecin gnraliste et lofficier de la Sant mentale, loccasion la
police ; constats qui ne sont pas ncessairement plus objectifs que
ceux de la famille. Ils tombent, hlas, trop souvent dans une collusion
subtile, habilement (quoique inconsciemment) prpare avec les
attitudes du mimi familial.
Cette relation a collusion entre la famille et les agents de la
socit est la base de la violence relle par opposition la violence
mythique en psychiatrie. Cela na pas toujours t ni ne demeurera
une caractristique du systme sodaL Dans les *emps mdivaux, les
frontires que lon constate
aujourdhui entre communauts familiales et extra-familiales
nexistaient pas. Non seulement la famille tait beaucoup plus
ouverte sur la socit quelle ne lest aujourdhui, mais il faut
ajouter que vivaient sous le mme toit, notamment dans les classes
suprieures, de nombreuses personnes trangres la famille

42

Violence et psychiatrie

domestiques, bonnes denfants, htes. Ds que lenfant quittait son


tat de dpendance premire, il devenait aux yeux des adultes,
comme le montre liconographie de lpoque, un adulte en
miniature . Au XVIe, XVIIe et particulirement XVIIIe sicle, la
situation commena de changer : les rites de passage10 qui depuis
les temps nolithiques avaient initi lenfant son identit adulte
(souvent travers une mort symbolique, ou la mort partielle dune
castration symbolique et dune inversion de lidentit sexuelle, ainsi
que lattribution dun nouveau nom), ces rites, tout comme la paideia
grecque, avaient disparu de lEurope mdivale ; au xvill* sicle, on
sest de nouveau interrog sur la nature

pce.et le passage la vie

adulte*.
Dsormais ,onreconnut que lenfant, en tant que personne dun
genre particulier, dune prsence particulire et assez troublante,
devait recevoir une ducation et une prparation particulires poiy
remplir son rle dadulte dans la vie. Lenfant fut coup de la vie de
la communaut adulte par la famille et par lcole, et souvent de
manire assez svre et monacale, en tant plac dans cette
institution de claustration totale que constituait le pensionnat Ces
brutalits,

paradoxalement,

ne

rfutaient

pas

lindiffrence

mdivale l'gard de lenfant en tant quenfant, mais un amour


obsdant, emprisonnant, de la famille. Cest ici qne lamnnr apparat
vraiment comme violence.
Le relchement des liens familiaux, si frquemment dnonc de
nos jours (par exemple le pourcentage des divorcs, laffaiblissement
de lautorit paternelle) ne cache que trs mal une sorte de
renforcement de la cohsion familiale dans notre socit, cohsion
dont on^peut dcouvrir lintelligibilit historique. La notion dune
famille , notion qui diffre de manire significative de la simple
institution dmographique, implique une ligne de dmarcation entre
famille et communaut, et constitue un phnomne moderne ; avant
la priode qui stend du xvi8 au xvni sicle, les divisions de classes,

43

Violence et psychiatrie

bien que toujours objectivement dfinissables, demeuraient souvent


camoufles par le processus rel de lchange social, et les membres
dnombrables de chaque famille faisaient tous rellement partie de
la

communaut

en

sa

totalit ;

aprs

le

xvin*

sicle,

le

dveloppement des contradictions fondamentales de la socit


capitaliste affaiblit ce camouflage des distinctions de classes, qui
devint

moins

commencrent

tolrable

se

aux

retirer

classes
de

la

suprieures,

communaut

lesquelles

socialement,

gographiquement (dans certains quartiers) et pour ce qui concerne


lducation

des

enfants.

Dornavant,

les

valurs

dintimit,

disolement de la famille entre ses quatre murs, rgnrent valeurs


que les classes laborieuses imitrent et introduisirent dans leur
mode de vie, dans la mesure o ce mode est conditionn par les
valeurs quimposent classe dominante et classes moyennes runies.
4 JL
Nous pouvons considrer ce problme k laide r*r-gories
avances car llaude Vi-Strauss dans Tristes Tro-btues. Il v a des
socits oui avalent les individus, les socits anthropophagiques, et
des

socits

qui

vomissent

les

individus,

les

socits

anthropoimiques. Nbus' voyons alors une transition entre dun ct


lavalement mdival de la personne-enfant dans la compiunaut,
mode dacceptation par assimilation, li au cannibalisme rituel des
socits prijjiyes , dans lesquelles le rituel permet chacun
daccepter linacceptable particulirement la
()
mort et, dun autre ct, h socit moderne anthro-poimique,
qui rejette horPd<efle-mme tous ceux qui elle ne peut faire
accepter les rgles ingnieuses de son jeu. Cest ainsi quelle exclut
des faits, des thories, des attitudes et des gens gens de mauvaise
classe, de mauvaise race, de mauvaise cole, de mauvaise famille, de
mauvaises murs, de mauvais esprit. Aujourdhui encore dans
lhpital psychiatrique traditionnel, et en dpit de nos idaux

44

Violence et psychiatrie

progressistes, la socit joue et gagne sur les deux tableaux


lindividu qui est vomi par sa famille et par la socit est
aval par lhpital, digr et mtabolis jusqu perdre toute
existence en tant que personne identifiable. Il me semble que cela
mrite bien dtre considr comme violence.
{U-S) Bien entendu, on nie gnralement se dbarrasser de
qiiplqnnn lorsquon invoque la folie et la mchancet parti-mlires.
inhrentes certains individus. Ce dmenti que l'on entend formuler
tant par la famille que par la socit, appartient cette illogique
sociale trs st&ile, vicieuse et de plus trs rpandue, (m'est la
ngationae la ngation. Elle opre comme suit ; premirement, il y a
un acte ngatif, lacte dinvalidation dune personne par les autres ;
cela peut vouloir dire : ltiquette dun diagnostic, une sentence
prononce, un dplacement de lindividu hors de son contexte
social ; deuximement (et concurremment, plutt quaprs) cet acte
ngatif est ni de diverses manires ; on soutient que la personne
sest invalide elle-mme, ou a t invalide par sa propre faiblesse
ou le processus maladif et que les autres nont rien voir, eux, dans
tout cela. Par cette double ngation, le groupe social se dissimule sa
pratique. Par ce mensonge propois au mensonge, les sujets
bons et t sains , ou qui se dfinissent ainsi eux-mmes, en
dfinissant un certain nombre dentre eux comme mchants et
fous et en les excluant du groupe, jajntiennent un quilibre sr
et confortable. Les boucs missaires dsigns collaborent souvent au
processus, considrant que le seul moyen quils ont dtre dsirs
par les autres et confirms dans
une identit un peu dfinie, est de prendre le rle social du
mchant ou du fou. Le t dlire de sidentifier comme Christ, de se
sacrifier pour le salut de lhumanit, nous lavons vu prcdemment
sur un exemple, trouve son intelligibilit dans cette pratique sociale
inauthentique.

45

Violence et psychiatrie

Quand la socit est un peu moins malhonnte vis--vis de ce


quelle fait, on trouve des pratiques analogues qui sexpriment de
manire beaucoup plus concrte et vidente. Illustrant la thse selon
laquelle tout mal social est projection, Sartre, dans son livre sur J.
Genet (p. 29), dcrit une industrie jadis florissante en Bohme. Les
adultes normaux prenaient de petits enfants, fendaient leurs
lvres, comprimaient leur crne et les emprisonnaient jour et nuit
dans des botes pour les empcher de grandir. Par ce moyen, ils
obtenaient des monstres que lon pouvait exhiber publiquement
contre argent. Aujourdhui devant le cas d/^ , ceux quon a classs
fous, la snnt commence h prouver- ' un vague sentiment de
culpabilit

li

la

production

et

au

maintien

dune

sous-

communant. spar^de la folie.. Cette culpabilit se manifeste, par


les efforts contHdictoires qui sont dploys : dun ctT'pour
amliorer le statut des malades mentaux en les levant au niveau de
simples malades et en instaurant une plus grande-rtolrance dans les
institutions psychiatriques ; et, de lautre rot, pour les maintenir
dans leur rle de fous par tout un systme pseudo-mdical
didentification et de confirmation, que complte une foule de
difficults obscures opposes aux patients dans le processus de
rhabilitation. Dans le cadre de cette mystique quasi mdicale, les
explosions priodiques dactivit thrapeutique frntique, diriges
par certains psychiatres contre leurs patients schizophrnes, ne
peuvent gure avoir deffet, sinon celui de perptuer lirrationalit
du systme.
Antonin Artaud a fait, ce propos, de trs judicieuses remarques.
Il avait de longues conversations avec son psychiatre au cours
desquelles il dfendait sa conviction dtre la victime de sortilges
vaudous et son droit se retirer
de

la

socit.

En

opposition,

le

psychiatre

sefforait

laborieusement de dceler chez lui le besoin de se conformer la


socit. Et cela durait jusqu ce quenfin, au moment critique du

46

Violence et psychiatrie

dialogue, le-dsaccord se marque toujours de la mme manire : Si


vous parlez encore densorcellement, monsieur Artaud, vous aurez
soixante-cinq lectrochocs.
Il

un

sens

auquel

les

tats

dlirants

dArtaud

reprsentaient profondment la vie en sa ralit, une ralit que dixsept ans aprs sa mort nous commenons seulement apprcier ; il
avait plus dire sur la folie que tous les manuels de psychiatrie :
lennui fut quArtaud voyait trop clair et disait par trop la vrit. Il
fallait le soigner. Il nest peut-tre pas absurde de dire que cest bien
souvent quand les gens commencent devenir sains quils entrent en
hpital psychiatrique.
Si nous voulons dpasser la position actuelle de la psychiatrie, o
la violence dont je viens de parler est si largement prvalente, il nous
faudra reconnatre la complexit dialectique des relations humaines
et refuser de rduire laction et lexprience humaines en termes de
processus. Il nous faudra chercher le moment vital de la praxis, le
noyau intentionnel de toute existence humaine, le projet par lequel
chacun se dfinit soi-mme dans le monde. Tche quil a toujours t
difficile daccomplir dans les vastes institutions psychiatriques
traditionnelles : en termes pratiques, notre exprience nous suggre
que le mieux serait une petite communaut de trente ou quarante
personnes, qui fonctionnerait sans les prjugs habituels, ni les
opinions toutes faites dordre clinique, sans la hirarchie, rigide et
impose

de

lextrieur,

entre

patients

et

soignants,

et

avec

lengagement plein et actif des familles dans la communaut. Dans


une telle communaut exprimentale , chaque individu naurait
plus lutter contre les dsirs alins des autres, tentant de le faire
rentrer dans leurs cadres par la force, et de le gurir du dsir de
devenir celui quil est rellement. Il aurait au moins une chance de
dcouvrir et dexplorer une relation authentique avec les autres. Une
telle communaut nexiste
pas encore ; mais elle peut tre cre.___________

47

Violence et psychiatrie

j ETlttndant, si quelquun doit devenir fou, la seule tacti-fque


quil lui faille apprendre dans notre socit est celle Uje la
discrtion. _____

48

Les familles et la schizophrnie

Un stratge de lAntiquit a dit :


Je nose pas prendre linitiative ;
Jaime mieux attendre.
Je nose pas avancer dun pouce ;
Jaime mieux reculer dun pied.
Cest l ce quon appelle progresser sans avancer,
Repousser sans se servir de bras,
Riposter sans flches,
Sopposer sans armes.
laotseu, Tao t king, lxix, traduit du chinois par Liou KiaHway
A une question de Mang Wu relative la pit filiale, le
Matre rpondit : Les parents ne doivent supporter quun
seul tourment, celui de leur propre maladie.
Les andectes confucens, n, 6
Aussi loin que lon remonte dans lhistoire de linstitution
psychiatrique, on constate que des infirmiers, et par-fois des
psychiatres, lavaient compris intuitivement : si trou-bl que semblt
le schizophrne que lon internait, il ntait pas seul lintrieur de
son trouble. Trs souvent un per-sonnel expriment avait devin
que quelque chose de bizarre, ou mme de fou, avait eu lieu dans la

49

Les familles et la schizophrnie

famille du patient, et ce sentiment se traduisait par des remarques


commet Peut-tre nest-ce pas le bon que nous avons.
La mfceaure la plus courante sarrte gnralement a' un
entretien du psychiatre aver les parents du ma3e hospitalis T1 se
peut mme quils ne se voient quune seule fois et hors de
la,prsence du patient Dans certains hpitaux, les formulaires de lenqute de routine touchant la vie
passe du patient et sa maladie actuelle sont envoys par la
poste au plus proche parent et sans mme que le malade le sache.
Eventuellement, un fonctionnaire psychiatre peut rencontrer le
patient chez lui, dans sa famille, un moment quelconque de sa
carrire de patient ; mais Ce nest nullement la rgle et cela se
ramne le plus souvent une tude de cas du type traditionnel, ne
tenant aucun compte des plus rcentes tudes sur les mcanismes
familiaux dont je traiterai dans ce chapitre. Ces tudes en effet
remettent en question, de manire radicale, certains points de vue p
traditionnels

selon

denvironnement

lesquels

familial

on

considre

affectent

la

que

maladie

les
du

facteurs
patient

seulement dans ses aspects superficiels ou que la famille est ellemme

affecte

seulement

de

manire

secondaire

par

la

pathologie du patient.
(^) Tni1f dahnrd, nnn devons essayer de dfinir ce quest "lE
fan ?'11**

*<<'*

De nombreux spcMjpgues depuis Talcott Parsons ont considr


que k Tamilip remplissait essentiellement denv fonctions : imctfon de
premire socialisation du petit enfant, fonction de stabilisation (JeJa
personnalit adolescente et adulte. Si la famille et les enfants qui en
font partie ne sont pas classer parmi les dviants , cette
ducation en deux tapes au sein dune microculture (k famille) doit
russir imprgner lenfant des valeurs et des normes de conduite
de k macroculture (le monde extra-familial). Dans une socit o
lauto-alination 'eft k rgle, ces valeurs seront des valeurs alines.

50

Les familles et la schizophrnie

Lenfant mle apprendra se considrer lui-mme, ainsi que les


techniques quil aura^acguises. comme tntant dobjets sur le
march ; on lui fournira ^un cadre k lintrieur duquel il sidentifiera
positivement et ngativement dans les proportions convenables avec
son pre, dont le devoir est de reprsenter au sein du cercle familial
un rle social apte lui assurer ja ^ jffipre estime et celle dautrui
Cest un trait dcisif cela socit conformiste que
la reprsentation par les parents dun rle social acceptable ait la
priorit sur la prsentation de lenfant lui-mme. Le pre ou la
mre sextriorise dans le monde, dverse sa ralit subjective dans
la forme-objet dun tre-dans-le-monde, puis rintriorise cette
objectivation. Mais cette prsence quil rintriorise est quelque
chose que le parent a dj perdu ; cest en fait une absence quil
reprsente dans la famille. La structure existentielle cJuroT social
reprsent est, avant tout, celle dun tre-pour-autrui et seulement,
en second lieu, celle dun tre-pour-soi. Par bonheur, les familles ne
parviennent pas toutes chapper compltement la fltrissure de
la dviance.
Ce que nous deVbnis rellement essayer de saisir, cest en quoi
consiste lautonomie de chaque membre de 1p. famille, alT sein de la
famille. Etre autonome, cest ^afeora'grla rgle soi-mme et pour
soi, ce qui implique un afe aelif^ 1 fije'par lequel une personne
brise et quitte un systme qui la tient prisonnire, dans lequel son
rle, comme celui de tout le monde, se borne incarner les
projections dune autre "personne, pour passer ensuite sa vie la
remplacer dans ses vagues espoirs, ses ambitions, les marques
intriorises de la punition et de la rcompense-qjjelle-mme a
reues de ses parents, etc. Ds lors, la manire la plus simple (bien
que trs complexe) quon ait de se librer est daccepter en soimme cette masse insense de liens primitifs, de supporter cette
intriorisation perturbatrice jusquaux limites dun envahissement du
moi, et ensuite de la dpasser en direction dun champ propre de

51

Les familles et la schizophrnie

possibilits. En agissant ainsi, chaque personne doit rester centre


sur elle-mme et protger sa propre existence de ce qui projetterait
le centre subjectif de son tre vers le monde extrieur. Perdrait-elle
le contrle du centre delle-mme, quelle se perdrait autrui et cela
signifierait sa propre perte elle-mme, ou plutt hors delle-mme.
(2,5 )
Ainsi JaliVnatnn Se dfinit-elle par rapport laction et _la
dngation de laction, lintrieur dW groupe, ainsi
quaux rsultat de rptte mme action. Par tranget, nous
entendrons lexprience rsultant de cette action aline. Ltranget
est le sentiment dtre pris dans un processus tranger nos
intentions et nos actes propres, ainsi quaux intentions et aux actes
propres de chacun dans le groupe. Cest lexprience faite du sousproduit dune illusion universelle.
y PC famipp npprpnt uni

entre la rf|Hft5 cnrialp

et leurs enfants. Si la ralit snrialp prt question est riche en


formes sociales alines, alors cette alination sera mdiatise pour
lenfant et exprimente par lui comme tranget dans les relations
familiales. Certaines des familles les plus unies , certains des
mariages les plus heureux sont celles et ceux^oy^es relations
lioht vcues comme trangres. On peut luder ltranget ou la nier.
On peut devenir tranger sa propre tranget. Mais si, pour des
raisons que nous pouvons rendre intelligibles, cette ngation devient
impossible, alors une personne essayera ventuellement dattnuer
sa confusion laide dune construction psycho* que : e
^peut dire, par exemple, que son esprit est contrl par une machine
lectrique

ou

constructions,

par

des

cependant,

hommes
sont

dune

dans

une

autre
large

plante.

Ces

mesure

des

incarnations du processus familial, qui a les apparences de la jralk


substantielle, mais nest rien dautre que la forme aline de laction
ou de la praxis des membres de la famille, praxis qui domine
littralement

lesprit

du

membre

psychotique.

Ces

hommes

52

Les familles et la schizophrnie

mtaphoriques du cosmos sont littralement la mre, le pre et les


frres qui prennent place autour de la table du petit djeuner en
compagnie du prtendu psychotique. Dans le discours quotidien,
nous confondons habituellement le littral et le mtaphorique. Qui
peut dire que dans cet exemple le malade est fou parce quil se
trouve plac au plan mtaphorique ?
Ce que je viens de dire des relations familiales alines est trs
bien mis en lumire dans la^antairice chauve dIonesco (1950). Un
homme et une femme se rencontrent,
apparemment

deux

parfaits

trangers.

Ils

dcouvrent

progressivement quils ont partag un compartiment de train, une


maison, un lit, un enfant. Ils en concluent avec stupfaction quils
forment une seule et mme famille. Ici la relation nest, en tout et
pour tout, dfinie que par le trac de relations topographiques non
humaines : le chemin de fer, les escaliers, le lit ; mais au vrai,
combien de maris et de femmes se iont-i&_jzjaiment rencontrs,
mme vaguement ?
Les

familles

des

patients

que

lon

appelle

schizophrnes

prsentent cette forme dalination et dtranget de manire


particulirement intense. Sous un certain aspect, trs rel, des
choses, le problme de la schizophrnie, le problme de lalination
et de ltranget au sein des familles sont identiques. On pourrait
nous objecter que nous devrions faire dabord une recherche
comparative touchant les familles dont un membre est reconnu
psychotique ou nvros et celles dont aucun membre nest reconnu
malade au sens psychiatrique du terme. / Mais mes propres travaux
sur les rfamilles mont amen penser que tout autant que les I
familles psychotiques et nvroses , les familles normales
sont toutes caractrises, dans notre socit, par un haut degr
dalination en ce qui touche la ralit personnelle de leurs
membres. On est mme tent de formuler lhypothse audacieuse
selon laquelle, dans les familles psy-| chotiques , le membre

53

Les familles et la schizophrnie

identifi comme schizophrne serait ! en train dessayer, par son


pisode psychotique, de se librer ! dun systme alin et, partant,
serait en quelque sorte mom ] malade , ou moins alin, que la
progniture normale I des familles normales . Cependant,
dans la mesure o il ] entre en hpital psychiatrique, son effort
dsespr de libration devrait tre considr comme un chec, d
une insuffisance au niveau des tactiques et de la stratgie sociales
ncessaires.

C-2.fi/

Tai di employ le terme dalination . mais c nnns voulons


rnjpyy mmprendrp pn quoi consiste la violence, il nous faut en
approfondir la signification. Comme concept
2-6 .
philosophique, alination fut utilis dabord au dbut du xix*
sicle, par Fichte et par Hegel. Dans les annes 1840, il fut appliqu
par Marx lanalyse de la socit. De lavis gnral, cependant, la
notion dalination telle quelle apparat dans les premiers travaux
de Marx, fut masque ensuite par certains aspects de sa thorie
postrieure et, dans les dernires dcennies du sicle, la notion
demandiait tre reprise.
La notion originale dalination (Entfremdung), tait, chez Hegel,
enracine dans lanalyse de la conscience. Dans les travaux de
quelques-uns de ses successeurs, elle prit le sens dune condition
dans laguglle les pouvoirs humains apparaissent sous une forme
extriorise, comme des entits non humaines autonomes, dominant
la vie humaine de lextrieur . Dans lanalyse de la religion que fit
Feuerbach, par exemple, les dieux et les dmons sont considrs
comme des projections de certains aspects de la nature humaine. A
partir de quoi, Marx tendit le concept dalination de nombreuses
autres formes de la vie sociale. Marx ne conoit pas lEtat comme un
pouvoir extrieur autonome dominant les hommes, mais comme une
forme aline de laction humaine, savoir : la praxis concerte par
laquelle une classe en domine une autre. LEtat, en ce sens, est ce

54

Les familles et la schizophrnie

qui est tabli , mis en place, construit par ceux qui sont ses
hommes liges.
Sartre

(I960)

recherch

le

fondement

ontologique

de

lalination, considrant que la dfinition donne par Marx de


lalination fonde sur lexploitation et sur les produits sociaux qui
en dcoulent, Jie rendait compte que dune alination secondaire.
Pour Sartre, lalination premire, qui est une forme ncessaire de
toute action et de toute exprience humaines, se dfinit en termes
d altration (le fait que mes actes pour moi deviennent des
actes pour autrui ) et d objectivation (le fait que mes actes
sont rellement et durablement imprims sur la ralit physique et
sociale du monde). Sartre dveloppe alors ses premires conceptions
(1943) touchant lhmorragie existentielle : lorsque je suis regard
par une autre personne, il y a un mouvement vers lextrieur, un
saignement , de mon tat intrieur dtre-pour-soi, vers un tat
extrieur dtre-pour-autrui comme objet du monde. Cela implique
un jeu dchanges entre deux sortes despace. Lespace o je suis
comme tre-pour-soi est trs diffrent de celui que joccupe, moi ,
comme objet pour autrui. Les yeux de lautre lorsquil me regarde
peuvent tre situs, disons, deux mtres, mais son regard va droit
lintrieur de moi, pntre lespace de ma subjectivit et cherche
faire totalement de moi un objet pour lui. Il ne sagit plus de distance
mesurable. Habituellement, cet coulement de soi-mme est arrt
par mon objectivation rciproque dautrui, qui fait que sous mon
regard, son existence lui saigne son tour dans le monde des
obiets^pgiy Jpyij
Certains souffrent dune perptuelle invasion de leur espace
subjectif par autrui, au point que, finalement, leur existence semble
se rduire celle dun objet situ dans les systmes gomtriques du
besoin des autres membres du groupe. Ils norir plus despace qui
leur soit propre. Certes, un tel mode de vie relve encore largement
d'une

dcision,

mais,

selon

toutes

les

apparences,

de

telles

55

Les familles et la schizophrnie

personnes ne font jamais rien, ne sont que leffet global des


mcanismes

du

groupe

(et

ventuellement

de

mcanismes

organiques) qui obscurcissent tout ce quelles font rellement (leur


praxis) et par l mme tout ce quelles sont. Elles sont totalement
alines ; reste que ce sont toujours des personnes qui sont alines,
et quelles le sont travers une intentionnalit perptuellement
consentante. Cette rserve tant faite, nous devons voir clairement
prsent le lien entre lalination et la violence qui aaste dans les
familles.
Lalination

(ainsi

dfinie)

est

au

principe

de

nombreuses

mythologies propres la pense sociale et psychologique : le groupe


humain y est pos, implicitement ou explicitement, comme une sorte
dhyperorganisme, auquel on attribue la
capacit dagir et mme dexprimenter, en quelque sorte
indpendamment des membres qui le composent. Cet hyperorganisme semble nobir' qu ses propres lois. Lavantage vident
de cette manire de penser est quelle fournit une chappatoire
factice la responsabilit personnelle. En fait, les lois du groupe
sont labores par et travers linteraction de chaque membre avec
chaque autre et ont leur origine flanc la libert de chacun, dans
lobissance librement consentie ou le rejet des lois dj tablies. A
linverse, lalination comme chappatoire au trouble et langoisse
que provoque la reconnaissance dune responsabilit personnelle, a
fourni un Eichmann largument de sa dfense , quand il
prtendait ntre quun rouage dans une machine .
De lautre ct, on trouve lexemple, cit par Bruno Bettelheim
dans The informed heart (1961), de cette jeune fille qui, en un
moment dextrme clairvoyance, prit conscience dune des plus
formidables entreprises dalination de lhistoire humaine et sen
libra. Cette jeune fille faisait partie dun groupe de juifs qui
attendaient, nus, dentrer dans la chambre gaz. Lofficier SS qui
surveillait lopration apprit quelle avait t danseuse de ballet et

56

Les familles et la schizophrnie

lui donna lordre de danser. Elle dansa, mais progressivement elle


sapprocha de lofficier, sempara soudain de son revolvei et iabattit.
Son sort ne laissait aucun doute et il tait galement vident que
rien de ce quelle pouvait faire ntait susceptible de changer la
situation dans sa ralit matrielle, savoir lextermination du
groupe. Mais elle investit sa mort dune signification personnelle
intense, o sexprimait en mme temps loccasion historique,
tragiquement

perdue

dans

le

processus

massif

des

camps

dextermination.

On peut considrer, pour des raisons pratiquas, gnp Yf-mAe


systmatique des familles de schizophrnes a dbut il v
j) quinze ans anv Tfrow-TTn.c r*U pcf nn pnnf air Ipgnfl
nous reviendrons. Le psychiatre Kraepelin, en 1896, avait group
tout dabord divers portraits cliniques sous le vocable, suggr
plus tt par C. Morel, de dmence prcoce (que Bleuer devait
plus tard changer en schizophrnie ). Depuis lors, un grand
nombre de recherches ont t menes sur la constitution intestinale,
la

fonction

thyrodienne,

etc.,

des

schizophrnes.

Un

savant

dmontra, ou crut dmontrer, statistiquement, que la plupart des


schizophrnes taient ns au mois de mars et il fournit une^s^te
dhypothses pour rendre compte de ce fait . Des psychiatres ont
divis et sous-divis les portraits cliniques en trente ou quarante
types et sous-types, utilisant toutes les ressources de ltymologie
grecque quils purent mobiliser pour ce marathon taxinomique. Il
peut sembler quelque peu trange pour le profane que personne
nait cru bon, jusqu ces quinze dernires annes, de regarder
vraiment, de prs, ce qui se passait dans les familles do venaient
les patients. Ou plutt. cela peut sembler trange tant qu'on ignore
la curieuse collusion que les mdecins et les autres agents de la
socit ont tablie avec les membres de la famille du patient,
gnralement se ? parents.

57

Les familles et la schizophrnie

Les premires tudes faites en 1949 et dans les premires annes


50. se concentrrent sur la nature des relations/V^ [ entre les
parents du srh ?ophrnf - ef -montrrent, que dans^ la grande
majorit des cas, ces relations taient nettement insatisfaisantes
divers titres. Certaines de ces premires tudes essayrent de
dcrire les traits prdominants des membres de la famille : la mre
du patient tait gnralement considre comme une personne
manipulatrice au plan des _ffiHons^ Jom inatrice, surprotectrice
en mme temps que rejetante, tandis que le pre tait frquemment
vu comme faible de caractre, passif, proccup, malade, ou, dune
fifnre ou dune autre absent comme membre effectif de l
Emlei

9. j _

En 1958, M. Bowen dcrivit ce quil appela le divorce


motionnel des parents dans ces familles et il montra clairement
que cette sorte de rupture pouvait ne pas tre immdiatement
vidente. La mi^g anne, L.C. Wynne et al. employrent le terme de
pseudo-mutualit pour rendre compte de la manire dont
certaines familles prsentaient lapparence de la mutualit et de
la concorde, seule fin de couvrir une intense hostilit, une
inflexibilit et une volont jle destruction rciproque. Dans ce travail,
"Wynne a dvelopp de manire trs pertinente et utile la thorie
sociologique du rle, en tenant plus soigneusement compte quon ne
le fait habituellement d^ Inexprience subjective de celui qui adopte
le rle. Lui et ses collaborateurs ont distingu trois types de
complmentarit

dans

les^amil-les :

mutuelle,

non-mutuelle

et

pseudo-mutuelle. Dans le cas dit de mutualit, on observe une plus


grande diffrenciation et une plus grande souplesse dans le rseau
des liens familiaux, ce qui permet un approfondissement des
relations (que Wynne^xonceptualise en termes emprunts Martin
Buber). Danse cas dit de non-mutualit, on constate dans la famille
un manque gnral dintrt pour tout ce qui concerne la noncomplmentarit. Dans les familles de certains sdwzophrnes, il y a,

58

Les familles et la schizophrnie

au contraire de ce dernier cas, une pseuao-mutualit qui (cest


lhypothse) prend une forme particulirement durable et intense, et
se trouve renforce par une sous-culture familiale fonde sur des
mythes et une idologie idiosyncrasique dune tendue inhabituelle,
comportant datroces chtiments mythiques pour le membre de la
famille qui oserait jae pas se conformer au systme. Wynne indique,
mais dans une simple esquisse, comment lintriorisation de ce
systme familial de relations conditionne le dveloppement de
lexprience personnelle de chacun.
Un nouveau pas, dcisif, dans ltude de linteraction familiale a
t accompli en 1956 par Gregory Bateson, Don Jackson, J. Haley et
J.

H.

Weakland,

chercheurs

de

Palo

Alto

(Californie),

dans

1pnr_arn>lp r Ver nnc tVnWiV rlpJa schizophrnie . Ils y


dvelnpppnf lrtp. qnnm manmrorp
de Jfoubfe contramte (double blind11) sexerce dans les
familles des schizophrnes et constitue un facteur qui contribue la
gense de la schizophrnie chez lun des membres, spcialement lu,
de la famille. Weakland (I960), a rsum ce quil entendait par
double contrainte :
Les caractristiques gnrales de cette situation (de double
contrainte) sont les suivantes :
1.

Quand un individu est engag dans une relation intense ;

cest--dire une relation dans laquelle il sent tre dune importance


vitale pour lui de distinguer avec prcision quelle sorte de message
lui

est

communique,

afin

de pouvoir

donner

la

rponse

approprie ;
2.

et lorsque cet individu est mis dans une situation o son

partenaire, lintrieur de la relation, met deux ordres de messages


dont lun contredit lautre ;
3.

alors, lindividu est incapable de commenter les mes

59

Les familles et la schizophrnie

sages mis, pour mieux distinguer auquel des deux il doit


rpondre ; cest--dire quil est incapable de formuler un jugement
qui relve de la mtacommunication.

Le dilemme dans lequel est enferm^ le sdtyzophrne, ou


izoohrne en puissance, lorsquil est confront une
le schizophrne en puissance, lorsquil est confront une telle
manoeuvre par lun de ses parepts ou bien par les deux, est tel
point impossible rsoudre que la seule rponse quil peut faire est
considre en gnral comme psychotique. Dans la ralit sociale de
la famille o il vit et au sein de laquelle il a grandi, il na pu
quintrioriser une limitation (chaque fois particulire) de son champ
de possibilits en sorte que les rponses psychotiques sont bien
capables de constituer les ractions les plus raisonnables possible,
jusqu ce que le terrain social change, soit travers un
changement dans la famille elle-mme (ventuellement provoqu par
une intervention extrieure), soit par son dplacement ( lui) dans un
groupe social o la prise de conscience dordre mtacommunicatif
est chose courante. Il se peut agir, dans ce cas, soit dun groupe
thrapeutique idologiquement avanc, soit de tout autre groupe
relativement non mystifiant.
Un exemple assez banal de double contrainte se rencontre
frquemment au cours des entretiens collectifs o le patient
rencontre la fois ses parents, ventuellement ses frres et surs,
et le thrapeute. Un des parents demande au patient de rappeler
quelque incident de lhistoire familiale ayant un rapport avec la
question dont on discute, mais clairement charg dmotions et de
menaces pour le reste de la famille ou lun de ses membres. En
mme temps quon lui demande de se souvenir, on lui fait savoir par
des signes paralinguistiques ou mme entirement non verbaux (par
exemple, des signes de grande anxit perceptibles pour le patient),
que sil ose se souvenir et raconter, il menacera dangereusement, ou
mme dtruira, la famille, ou lun de ses membres au moins. Dans le

60

Les familles et la schizophrnie

mme

instant,

le

patient

reoit

des

ordres

contextuellement

formuls, la fois de ne pas commenter linjonction non verbale


secondaire, et de ne pas chapper la question. Et le patient alors
de rpondre par une dclaration faisant preuve de dsordre
mental , dincapacit intellectuelle et dinaptitude se souvenir
dun vnement manifestement significatif et ventuellement assez
rcent. Il fait lexpetience de la confusion dans le temps o il exprime
le dsordre.
Limportance de ce travail rside dans le fait que les auteurs ont
finalement russi une analyse microscopique 3e chaque dclaration
et mme de chaque nuance non verbale dune interaction familiale.
Ils ont aussi montr comment le patient, en intriorisant ces
systmes de signaux contradictoires, peut la fois faire lexprience
intime de la confusion et extrioriser cette confusion en sobjectivant
lui-mme,
dans le groupe familial et dans sa priphrie sociale (qui '
comprend la situation de linterview psychiatrique), comme une
personne drange ou un schizophrne au plein sens de ce
terme.
Cependant, dans leur dveloppement thorique conscutif, les
auteurs me semblent ne pas parvenir une concepy- _ tualisation
adquate du processus sous-jacent. Ils ont recourt
|a flfinnn rlp g lypp Irtgiqna 12 . fallo gnplU f f fnrmnlp
dans les Principia matbematir.a. rlp Rprtranrl

1913 :

ils prtendent que les deux messages contradictoires prsents au


patient sont de types logiques diffrents, et que le patient a t
conditionn pour ne pas percevoir cette diffrence, quil est par
consquent sujet la confusion de type logique et constitue ainsi une
victime toute dsigne pour la double contrainte. Cela me semble
tre une combinaison ad hoc de concepts, qui najoute rien la
description trs claire de la situation de doukl^ contrainte, telle
quelle est exprimente. Le fait est que, pour autant que cela

61

Les familles et la schizophrnie

concerne la logique, la partie doublement contraignante propose


implicitement un faux modle logique la partie doublement
contrainte : en bref, une rationalit analytique bien approprie aux
systmes daction et de raction physiques et biologiques, mais non
linteraction personnelle. Linteraction personnelle, particulirement
dans la mesure o lon veut tirer des infrences logiques I^nCi>
) nant, doit tre considre jdialectiquement. Lanthropfftogu^
logicisant doit observer que les objets de son systme sont bivalents,
en ce sens que celui qui impose la -double contrainte la fois veut et
ne veut pas, ou plutt demande et ne demande pas une rponse de la
part de lautre. Dans notre exemple, la demande faite par les parents
leur enfant' de
se souvenir de lvnement fatal est une demande reUgjocialement conditionne et non une parole en lair. MaiSelle va
rencontre dune autre demande socialement conditionne, celle,
pour lenfant, doublier. La vrit est que ceux qui exercent la double
contrainte sont en fait ceux qui sont doublement contraints par la
convergence leur endroit de forces sociales contradictoires :
dabord, des demandes conditionnes par lensemble gnral des
attentes au milieu desquelles ils ont t levs, ensuite des
demandes de prservation de la structure familiale (il sagit de la
famille conjugale ) telle quelle est, face la menace reprsente
par le membre malade qui oserait saffirmer de manire autonome.
Cependant, les parents, niant le moment contradictoire de leur
propre situation, croient que lorsquils demandent te souvienstu ? ils posent une question unique, simple et non ambigu (encore
quil y ait dans dautres et nombreux cas une duplicit consciente).
De plus, invoquant les droits et les devoirs conventionnels de la
famille, ils exigent une rponse simple et non ambigu. En agissant
ainsi, ils demandent tout

62

Les familles et la schizophrnie

^isme, ou la maladie de la logique, se rvle donc tre le fait des


parents, dans la mesure o ils ont recours un type de rationalit
inappropri (et qui inclut ..la typologie logique de Russell) pour
dfendre leur position. t.jLa vrit, cependant, est que la socit en
gnral rnmmpr la mme erreur, chaque fois quelle parle des
relations personnelles intimes, aussi bien que de son propre
dveloppement historiqnp * pranAp

Cela peut sobserver dans

les dclarations qui sont faites sur les motivations humaines dans
les cours de justice, aussi bien que dans les jugements politiques
portant

sur

des

ensembles.

Ce

dplacement,

dfensif,

dune

rationalit dialectique vers une rationalit analytique, se trouve


opr chaque fois quun individu ou un groupe menace de saffirmer
lui-mme de manire autonome. Or, la menace qui pse de manire
omniprsente est celle dune rupture indpendante, quelque forme
qu'elle prenne.
Si lon pose le problme de la schizophrnie de cette manire,
cest--dire comme celui dune personne aspire hors delle-mme
par les autres, ou exprime hors delle par elle-mme (dans
lamoureuse soumission lingestion vorace dautrui), de telle
manire qu la fin plus rien delle-mme ne lui soit laiss puisquelle
appartient entirement autrui, j alors nous devons constater que, si
linternement en hpital ' constitue un destin particulier, la
schizophrnie nest rien moins que notre lot tous.

63

tude dune famille

Et une femme qui tenait un enfant sut son sein dit :


Parle-nous des enfants.
Et il dit :
Vos enfants ne sont pas vos enfants. Ils sont les fils et
les filles du dsir de la Vie pour elle-mme.
Ils viennent travers vous mais ne viennent pas de vous,
Et bien quils soient avec vous, ils ne vous appartiennent
pas.
Vous pouvez leur donner votre amour, mais non vos
penses,
Car ils ont leurs propres penses.
Vous pouvez hberger leurs corps, mais non leurs mes,
Car leur mes habitent la maison de lavenir, que vous ne
pouvez visiter, mme en vos songes. Vous pouvez vous
efforcer de leur ressembler, mais ne cherchez pas faire
quils vous ressemblent.
Car la vie ne revient pas sur ses pas, ni ne demeure dans
le pass.
Vous tes les arcs do partent vos enfants comme des
flches vivantes.

64

tude dune famille

Larcher voit la marque sur le chemin de linfini et II vous


courbe avec Sa puissance pour que Ses flches aillent vite
et loin.
Courbez-vous avec joie dans la main de lArcher ; Car
autant quil chrit la flche qui vole, Il chrit larc immobile.
KAHLXL GIBRAN, le Prophte.
La schizophrnie vient du fait que les jeunes gens
nobissent plus leurs parents.
Journal of Mental Science, 1904, p. 272.
Face un sujet reconnu schizophrne, le problme qui se pose
nous

est

toujours

le

mme :

dcouvrir

dans

quelle

mesure

linteraction entre la personne malade et dautres personnes,


passes

ou

intelligible.
Dans

les

prsentes,

peut

nous

nous

avons

rendre

son

comportement

^
cas

que

comportement

recouvre

trs

tudis

*,

prcisment

la

notion

fie

la

prtenHnp

manifestation clinique de la maladie ou les c symptmes psyrhnfiqne.s prsents par impatient son admission en hpital et
juste avant. Parautres personnes a nnns entendrons ici : et la famille
nuclaire du patienr (pre, mre, frres et surs), plus dans certains
cas le conjoint, et le per-sonneLdu service mdical, plus les autres
patients.
T-P

friatriel

dp

lanalycp

pcf

rprnpill

par

vateurs-

participants. ceux dabord qui se sont trouvs en situation de groupe


avec les familles. Le terme ici employ indique que 1 'observateur
participe une interaction de groupe, quil est conscient de son
mode de participation, quil enregistre celle-ci, ainsi que l'effet
quelle produit dans linteraction globale, comme une pai sentielle
de la, procdure mme dobservation. La participalion est un
lment la fois intrinsque et invitable de la situation. Aussi, dans
la majorit des interactions que nous avons enregistres, y avait-il

65

tude dune famille

lintention non dissimule doprer une thrapie familiale . Pour


lessentiel, les intervenions thrappntigiipc de ce genre ne visent pas
pnrare interprter des fantasmes inconscients, mais plutt, sous
forme

de

mtacommunira-tions

(communications

sur

la

communication), rlarifipr Ips confusions qui peuvent sintroduire


par les communications
de premier niveqn rlnnf nn grand nnmKw cnnf Afi pIIac. mmes
des mtacommunications. Cependant, il arrive souvent quune
intervention mtacommunicatrice donne conscience au groupe de
ses processus inconscients . e )
En second lieu, des observatinns-particioantes sont faites au sein
du service mme o se trouve plac le patient durant son siour
lhptal. Les principes dorganisation thrapeutique de ces groupes,
qui permettent de dfinir la nature des observations, seront dcrits
au chapitre 4. Qr)
Les chantillons dinteractinns familiales quon a choisi danalyser
ont

pnrpgkfrpg

cnr

hande

magntique

et

ensuite

dactylographis. Les communications non-verbales, moins quon ait


recours au cinma, doivent tre notes leur apparition par
lobservateur

du

groupe.

Certains

aspects

paralinguistiques

(intonation, inflexion de voix, etc.) sont perceptibles surJa bande


magntique.
Gnralement, le p'tfent a un premier entretien avec le
psychiatre lots de son admission lhpital ; cest la procdure suivie
pour toutes les admissions durgence , du moins quand le patient
vient de chez lui. Dans certains cas, lorsquil est envoy pour
admission par une clinique o il tait dj suivi en consultation, toute
la famille, ou peut-tre le patient et lun de ses parents seulement,
sont reus ensemble une premire fois par le psychiatre, qui les
invite exposer leur problme par une question du genre :
< Quelquun peut-il me dire ce qui. ne va pas ou semble ne pas
aller ? Aprs un entretien el tte tte avec un mdecin, le

66

tude dune famille

patient, nouveau venu dans notre unit, sintgre au groupe


communautaire du service et, dans les premires phases du
fonctionnement de lunit auxquelles il parutipe, se voit rapidement
invit rejoindre lun des groupes engags dans un des projets de
travail : dans une certaine mesure il devrait pouvoir choisir son
groupe de travail, mais il y a naturellement des limites aux nombres
maximum et mini-muni-de ceux qui peuvent travailler sur un certain
projet. On afiend de lui galement quil fasse sa part de travaux
domestiques (nettoyage, mise de la table, lavage). Finalement il
participera, gnralement en prsence du personnel, aux divers
groupes sociaux ou rcratifs, organiss ou informels. Cs)
Ltude de la famille est une partie de ltude totale qui, selon les
cas, peut durer de trois ou quatre heures quarante ou cinquante
heures de recherche et de thrapie. Pour dter-miner le nombre
d'heures quil doit lui consacrer, le mdecin thrapeute procde
une premire apprciation des problmes de la famille et tient de
surcrot compte de ce qui est mis en vidence des problmes du
patient dans son interaction avec le groupe du service. Il dcide n
fait si un certain nombre de sances de thrapie familiale sont
indiques ; par thrapie, on entend une tentative de modification du
schma dinteraction existant dans la famille, ou plutt, la cration
dune situation contrle dans laquelle les membres de la famille
modifient eux-mmes leurs relations de telle manire que le membre
patient dcouvre un domaine daction autonome slargissant sans
cesse devant lui, tandis quau mme moment les autres membres de
la famille deviennent, de leur ct, plus indpendants , au moins
dans la mesure o ne se trouve pas provoqu un effondrement jug
psychotique. ^ s
Dans certains cas (la majorit des cas, en partie du fait des limites
de temps qui simposent au thrapeute), on peut dcider de ne pas
engager la famille tout entire de manire directe dans la situation
thrapeutique ; le but du travail avec le patient sera plus simplement

67

tude dune famille

de raliser le type de situation dans laquelle il trouva des


expriences sociales, transitoires au regard de son exprience
familiale, qui lamneront pouvoir vivre au sein de la communaut
sans devenir le ple dattribution des maladies gaentales du groupe.
Si tout se passe bien, il apprenala a vivre'Indpendamment de sa
famille et finalement du service hospitalier. Cet apprentissage se fait
le plus souvent par tapes : datffd hospitalis plein temps, le
patient est ensuite autoris prendre un travail dans les environs,
hors du service, puis vivre en appartement et ne venir quune fois
tous les huit ou quinze jours pour une sance de consultation. Dans
dautres cas, en fonction dune premire apprciation des problmes
de la famille, on peut dcidetjnun autre membre de la famille, qui
prend plus ou moins volontairement le rle de patient principal,
entre en thrapeutique (avec ou sans hospitalisation), et le premier
patient admis pour schizophrnie peut alors se voir rapidement
libr : dans lexprience de notre unit, ce renversement du rle de
malade sest produit trs souvent entre des mres normales et
des fils schizophrnes . (<)
Une fois admis, le patient a un entrer dan moins une hpire
spni~ seiif 'avec le mdecin. La famille au complet, au. moins les
parents et le patient, des frres ou des soeurs garement sils sont
disponibles, se runit avec le mdecin pouT nn nnmhre variahle de
sances dune heure. Des groupes de deux ou trois membres de la
famille rencontrent le mdecin en sances similaires, les principales
combinaisons, en dehors de la famille au complet, tant : le pre et la
mre ensemble ou bien lun et lautre alternativement avec lenfant
schizophrne, ou encore le patient et l'un de ses frres (ou surs)
non schizophrne . Il y a aussi des sances deux au cours
desquelles chaque parent son tour, et au moins un frre ou une
sur du patient, voit le docteur en tte tte. Ces dernires sances
permettent notamment de bien mettre en lumire des points de vue

68

tude dune famille

tout fait contradictoires touchant le patient, sa maladie et la


famillex.
Nous disposons de deux salles dentretien dans lesquelles la
famille peut se runir. Dans lune, elle sassoit autour dune table :
dans lautre il y a un cercle de fauteuils. Lautorisation denregistrer
les sances sur bande magntique est demande avant que le
magntophone ne soit mis en marche ; nous navons jamais
rencontr de refus ni de proccupation consciente excessive
propos du magntophone pendant les sances. Il ny a pas dautre
structuration formelle de la situation ni dinjonction formule que la
simple phrase par laquelle le thrapeute ouvre la premire sance :
Nous pourrions peut-tre discuter de ce qui a amen X entrer
lhpital ou encore, Peut-tre pourrions-nous discuter de ce qui
^semble ne pas aller .
Lexprience nous a montr que cette sorte de recherche sur la
famille, associe des observations portant sur les interactions
lintrieur du groupe du service, peut rendre intelligibles des
symptmes ,

quune

conception

conventionnelle

de

la

schizophrnie considre comme tout fait absurdes et dpourvus de


sens. De cette manire, nous avons pu bien souvent dcouvrir la
mthode dans la folie et le sens secret du non-sens.
Pour illustrer ces remarques, nous allons choisir le cas dEric V.
Ltude de la famille a consist en vingt-cinq entretiens avec Eric et
ses parents, deux entretiens avec les parents seuls, un avec Eric et
son pre, un avec Eric et sa mre, un avec Eric et sa jeune sur
Jeanne, un avec la sur toute seule, deux avec la mre seule, deux
avec le pre seul. Nous disposons aussi dun certain nombre
dobservations-sur son interaction avec les autres membres de la
communaut du service.
Eric V. fut admis dans notre hpital psychiatrique, comme patient
lgalement intern, pour la premire fois en I960, lge de dix-neuf
ans. Lexamen clinique de son tat mental indiquait, cette

69

tude dune famille

poque, quil tait impulsif et non coopratif, quil faisait preuve


dune pense incohrente, qu tait incapable de parler de lui-mme
de manire consquente et ne savait que nier avec vhmence quil y
et quelque chose qui nallt pas en lui ; il demandait, de plus, quon
lautorist retourner luniversit, au pays de Galles, quil avait
quitte de son plein gr deux jours auparavant. Il faisait (en pyjama)
des tentatives trs violentes pour schapper du service, tentatives
que les infirmiers devaient faire chouer par la force et en lui
administrant de larges doses de sdatifs. Il avait des ides de
perscution et des hallucinations auditives : il croyait que les gens,
mme ceux qui ne le connaissaient pas, le mprisaient et le jugeaient
mou . Il croyait entendre le personnel hospitalier lui dire quil
navait aucun droit tre lhpital et quil devait rentrer chez lui,
ce quil essayait dailleurs de faire de toutes ses forces, malgr les
efforts des infirmiers.
Le motif immdiat de son internement tait quune semaine plus
tt, quinze jours avant la fin de son premier trimestre, il avait
tlphon son pre, pour lui annoncer sans explication quil
retournait chez lui Londres. Il commena effectivement le voyage
en train mais descendit une gare mi-chemin et essaya de
retourner luniversit en auto-stop. Il semblait manifestement
dprim et agit, et fut ramass par la police qui le mit dans un train
pour Londres.
Il arriva chez ses parents trs fatigu et affam. Selon son pre, il
semblait pleinement jouir de sa raison , mais peu dispos parler
de lui-mme. Sa mre laccueillit, mais il passa devant elle en
lignorant ostensiblement. Immdiatement aprs, il contredit cette
attitude de rejet en se retournant, en la prenant dans ses bras et en
lembrassant. Plus tard dans la soire, il dclara quil voulait
retourner luniversit et refusa daller au lit malgr linsistance de
ses parents. Ceux-ci, se sentant incapables de faire face la
situation, appelrent le mdecin de famille qui donna Eric un

70

tude dune famille

sdatif. Il alla se coucher mais redescendit les escaliers plus tard en


pleurant et en demandant : Que puis-je faire ? Son pre lassura
quil avait bien agi en rentrant chez lui, o il pourrait trouver de
laide pour rsoudre ses problmes. Cependant, Eric nia avoir besoin
dune aide quelconque. Il dormit bien cette nuit-l, mais le lendemain
matin, alors que le mdecin lui avait conseill de passer la journe
au lit, il proclama de nouveau son intention de retourner
luniversit. Il bouleversa sa famille en dclarant quil hassait sa
mre. Cest alors que le mdecin appela lofficier de la Sant mentale
qui prit les mesures ncessaires, avec lautorisation formelle du
mdecin, pour faire interner Eric dans un hpital psychiatrique afin
quil y prenne juste un peu de repos .
Le pre dEric, quand il vit le mdecin seul, peu aprs
linternement, se montra extrmement dsempar. Il dclara quil
navait jamais vraiment connu son fils, quEric avait toujours
demand de l'affection mais s'tait toujours montr mfiant pour
laccepter, surtout lorsquelle venait de lui. Il remarqua quEric
navait jamais voulu tre caress comme un enfant et avait repouss
toute forme daffection qui lui semblait effmine . avait t un
choc terrible pour le pre dentendre Eric dire quil hassait sa mre.
Il semblait trs dsireux d'apprendre non pas quEric irait mieux ,
mais que lui et, dans une mesure un peu plus vague, sa femme,
navaient rien se reprocher qui ft en relation avec la maladie
de leur fils. M. V. ne savait rien de ce qui stait pass luniversit
et les seules preuves de la maladie de son fils quil fournit furent :
a) quEric stait intress la politique de manire quelque peu
excessive l'anne prcdente, b) qu'il avait quitt luniversit pour
rentrer chez lui sans raison apparente, c) quil avait dit, en arrivant
la maison, quil voulait retourner luniversit mais ne voulait pas en
discuter avec ses parents, d) quil dclarait har sa mre. La vie
dEric la maison tait gnralement heureuse, selon le pre, et
meilleure que la moyenne .

71

tude dune famille

Lors de la premire runion de la famille, dans la semaine qui


suivit ladmission dEric, linteraction prit une forme assez rigide qui
persista durant les deux runions suivantes : Eric tait nettement
dfini

comme

le

malade .

Le

pre

adopta

une

attitude

inquisitoriale, interrogeant Eric propos denses symptmes sur un


ton officiel, trs semblable celui qui est employ lors des examens
psychiatriques traditionnels. Eric tait malade ; les mdecins et ses
parents allaient laider gurir ; il devait collaborer, avoir confiance
en tous ces braves gens, rester lhpital et accepter le traitement
(Eric, lpoque, faisait des efforts rpts pour quitter le service et
retourner chez lui ou luniversit). Pendant ces sances, la mre
restait tout fait en retrait, confirmant loccasion les dclarations
du pre.
Au fur et mesure que ces runions progressaient, le pre
adoptait un ton de plus en plus moralisateur. On ne savait plus trs
bien dans quelle mesure Eric tait considr comme malade, et dans
quelle mesure comme mauvais (fainant, non-coopratif). Le pre
signalait quelques ressemblances mineures entre lui-mme et son fils
et, dans divers contextes, le conjurait de sidentifier lui, daffronter
les situations sociales de la mme faon quil lavait fait, car aprs
tout il avait connu les mmes difficults. Il devint de plus en plus
vident que dans ces sances, le pre essayait de prsenter Eric
une sorte de condens de la manire dont la plupart des pres se
conduisent avec leur fils pendant son enfance. Eric avait-il manqu
de cette exprience dun pre, autrefois ? De la troisime la
cinquime sance, cest ce qui fut de plus en plus clairement affirm
par la mre, qui finalement monta une attaque de grande envergure
contre le pre, laccusant de ne stre jamais montr disponible pour
sa famille. Quand Eric avait douze ans, son pre tait parti en Inde,
o il tait rest dix-huit mois. Cette absence avait t ressentie par la
mre comme une menace trs srieuse pour lintgrit de la famille
et elle dpeignit son mari comme nayant jamais pris une vraie

72

tude dune famille

dcision au sujet de la famille : ils taient partis en Inde rejoindre le


pre et Cavait t sur une dcision de la mre encore que la famille
tout entire tait retourne stablir en Angleterre. Eric se joignit
lattaque contre son pre, laccusant de fuir ses responsabilits. Le
pre ne se dfendit que trs faiblement, mais cont-attaqua en
affirmant que sa femme avait trop choy Eric et ne lui avait jamais
laiss la libert de ses mouvements.
A ce point, les parents furent runis hors de la prsence dEric. Il
tait clair quentre les sances il stait pass bien des choses entre
eux et qu prsent ils sentaient leur union et par consquent la
famille, srieusement en danger. Leur union, dit la mre, navait
jamais t assure, cela principalement cause de lattitude de
retrait du pre lgard de sa famille. Le pre, tout en acceptant
ces reproches, se plaignait de ce que la mre rejetait toute la
responsabilit de la maladie dEric sur lui. La faade originale dune
famille dont le fils venait de tomber malade sans raison
apparente, commena ainsi rapidement s'effondrer. La mre
exprima ses craintes davoir une dpression mentale et dit quen fait
elle tait malade force de toujours prendre sur elle-mme les
ennuis

des

autres .

Un

prcieux

complment

dinformation

concernant le backgromd des parents, tait prsent pratiquement


tabli Le pre tait issu de la classe ouvrire du nord de lAngleterre.
Il ny avait jamais eu la moindre tendresse dans sa famille ; il avait
vcu dans la crainte de son pre, qui buvait trop, et de son frre
an. Il tait parvenu un poste dingnieur spcialis, avec un bon
salaire. La mre venait dune famille de petits-bourgeois des
Midlands. Son pre stait compltement coup de la famille. Sa
mre, professeur, se montrait trs autoritaire avec les enfants et
navait gure de temps consacrer au mnage ou au confort de la
famille. Elle ne voulait pas que ses enfants se marient, elle voulait
des compagnons : c Ma mre tait plus adapte une vie publique...
pas du tout femme dintrieur, nous ntions que des visiteurs dans

73

tude dune famille

notre propre maison. Mme V. avait senti que sa mre lui en voulait
davoir eu Eric. Elle-mme se sentit manquer dinstinct maternel
quand il naquit, et il tait clair qu travers sa relation avec sa
propre mre, elle navait pu se construire une attitude destime de
soi ou de confiance en ses capacits dadulte fminin. Lanne qui
prcda la naissance dEric, sa jeune sur avait eu un enfant
illgitime et les V. avaient d sarranger pour le faire adopter, t Elle
dut abandonner son bb quand jeus le mien. La mre de Mme V.
avait t bouleverse par toute cette situation et la prsence dEric
avait t pnible pour la sur de Mme V. qui fit ses bagages et
partit. La mre et la famille avaient voulu ignorer compltement le
bb de Mme V. Eric tait venu au monde normalement et avait t
nourri au sein pendant onze semaines ; mais sa mre avait renonc
continuer, sentant quil ne prenait pas de poids. Elle lavait lev
dans les rgles et ses progrs physiques avaient t bons. Quand la
sur dEric naquit, quatre ans plus tard, la situation de la famille
tait bien meilleure. La mre de Mme V. tait partie avec la sur
cadette, les V. avaient leur maison eux et se sentaient beaucoup
plus en paix.
Eric avait t un excellent lve lcole, mais ne stait pas fait
un seul ami vritable en dehors de sa famille. Il stait montr
toujours extrmement timide avec les femmes et ntait jamais sorti
avec une fille. Il avait obtenu une bourse dEtat et dcid dtudier
les langues vivantes luniversit. Ses parents auraient aim quil ft
Cambridge, mais il choua lexamen dentre. Son pre lui avait
achet divers priodiques de gauche pour laider passer lexamen
de culture gnrale et cest de cette lecture que dataient les
proccupations dEric pour la politique et le dsarmement
nuclaire. En fait, non seulement cet intrt pour la politique avait
t dtermin par les parents mais cest galement eux qui devaient
en dfinir pour lui les limites ; quand Eric avait dclar un petit
commerant du quartier quil devrait boycotter les produits venant

74

tude dune famille

dAfrique du Sud, ses parents lui firent savoir quils trouvaient que
les choses allaient trop loin. Aprs avoir chou lentre de
Cambridge, la meilleure universit o il pouvait se prsenter tait
celle du pays de Galles, dans la mme ville o sa mre avait appris
lenseignement mnager. Son pre tenait beaucoup ce quEric ait
des possibilits que lui-mme navait pas eues. Tout cela semble
parfaitement conforme aux normes sociales. Mais de nombreux faits
en dehors de ceux brivement
mentionns ici, inclinent penser que lavenir dEric lui tait
prcisment et rigoureusement trac par ses parents en [ fonction de
leur exprience passe et de leurs besoins prsents. J Eric devait
tre, un degr inhabituel, un vhicule permetI tant ses parents de vivre par procuration et finalement de
I satisfaire tous leurs souhaits passs non raliss, tous leurs
I besoins frustrs. On lui laissait bien peu de place pour tre
quelque chose ou quelquun en propre. Il lui tait virtuellement
impossible de se voir comme moi-mme : moi-mme avait
toujours pour lui la structure existentielle de vous-mme ; en
termes plus philosophiques, son tre-pour-autrui (son moi objet)
avait priorit ontologique sur son tre-pour-soi (moi sujet). Au
sommet de la confusion quant savoir qui il tait, au moment o
il quitta luniversit pour rentrer la maison, il crivit une lettre aux
autorits

universitaires

dans

laquelle

il

faisait

preuve

d incohrence de pense , o lusage des formes pronominales


illustre effectivement trs bien cette confusioh sujet-objet :
Eric a dcid de partir et, voudrait vous dire combien il est
dsol pour la faon dont il a trait chacun, ici, luniversit. Je suis
perdu. Je dois agir. Je men vais. Donc, encore une fois, sil vous plat,
professeurs, lecteurs, diplms et non diplms, dsol. Je suis tout
fait sincrement vtre, enfant gt, Eric V.
Dans une autre lettre, remplie dexcuses, crite son professeur,
il signe lui-mme : Eric V., gocentrique.

75

tude dune famille

Un des traits les plus importants de lhistoire dEric est son


arrive et son dpart , son inexplicable dcision de quitter
luniversit pour rentrer chez lui, suivie immdiatement de sa
volont

de

revenir

luniversit.

Egalement,

pendant

son

internement lhpital, il devait faire des tentatives rptes pour


partir : soi-disant, tantt chez lui, tantt luniversit ( deux
reprises, il quitta lhpital
sans permission pour rentrer chez lui, mais souhaita rapidement
retourner lhpital).
A lune des premires sances, on note la discussion suivante :
Dr B : ... Eh bien, hier, par exemple, le fait le plus important
semblait tre que vous dsiriez quitter lhpital.
Eric : Oui, je le souhaite vraiment. Mon sjour ici ne me servirait
rien. Et ne servirait personne dautre, en fait Je crois quil faut que
je fasse quelque chose de rellement positif prsent... une action
positive qui... qui vienne de moi, qui nait pas t prpare pour moi.
Je crois que je dois retourner luniversit.
Dr B : Hum.
Eric : Je dois retourner tout droit luniversit et me coller au
travail.
Le pre : Est-ce que tu sens, Eric, que... que tu peux te coller au
travail en ce moment ?
Eric, aprs quatre secondes : Cest--dire que ma tte ne ne
semble pas toujours trs solide.
Le pre : Il y a eu un net progrs depuis que tu es ici. Ne pensestu pas, en suivant les conseils du Dr B et du Dr C, que le mieux serait
daccepter de rester ici plus longtemps, jusqu ce que tu te sentes
vraiment

capable

de

tatteler

de

nouveau

tes

tudes

universitaires ?
La mre : Quen pensez-vous, docteur ?

76

tude dune famille

Dr B : Eh bien... Je... Eric et moi nous en avons beaucoup parl et,


plusieurs reprises, Eric ma rpt quil sentait quil devait faire un
pas en avant de lui-mme. Cest bien ce que vous disiez, nest-ce
pas ?
Eric : Oui.
Dr B : Que vous deviez retourner luniversit. Je pense que...
cest- probablement cette diffrence de point de vue que nous devons
maintenant examiner. Vos parents pensent que vous devez rester ici
et vous pensez que vous devez aller l'universit et travailler...
Eric : Je pense que... cest ce que je sens quil faut que je fasse est
vraiment important. Je dois... je dois prendre... je veux dire, je ne
dois pas mappuyer sur les autres. Je sens que... je dois agir par moimme, ne pas avoir les choses toutes faites pour moi.
La mre : Cest tout fait juste, Eric. Mais, nous voudrions que tu
comprennes que quand tu retourneras luniversit il y a deux
choses qui seront essentielles comprendre que tu fais des
progrs en revenant, et que tu poursuis tes tudes avec succs, et
une autre chose, que tu te sens tout fait heureux avec, disons, les
gens que tu y rencontres. Tu ne dois pas penser que les autres te
mprisent de quelque manire que ce soit. Tu dois avoir confiance en
leur approbation et autrement, si tu ne sens pas cela tu auras une
rechute, nest-ce pas ? Et crois-tu que ces deux conditions seraient
runies si tu retournais luniversit ? Es-tu convaincu que les
gens... te voudront, fonderont des espoirs sur toi et que tu nauras
aucune de ces impressions dsagrables propos des sentiments des
gens pour toi. Quest-ce que tu en penses ?... Je tassure, les gens lbas taiment bien, sans aucun doute.
Eric : Je ne crois pas que les gens ne penseraient pas...
penseraient comme cela propos de moi.
La mre : Crois-tu... que ce serait comme cela ?

77

tude dune famille

Eric : En considrant ma conduite, ils pourraient bien ne pas se


faire une trs haute ide de moi. Mon... dpart de luniversit etc. ne
peut pas me faire bien voir, pas bien du tout.
La mre : Je tassure que lorsque tu retourneras l-bas, Eric, ce
sera exactement comme tourner une nouvelle page. Et tu feras un
dpart tout fait neuf.
Le pre : Oui, tu devras supposer quils comprennent que tu es
parti... que les circonstances dans lesquelles tu es parti taient que
tu tais si troubl que tu ne pouvais faire autrement. Et ils verront
cela comme cest rellement, une maladie. Quand tu reviendras, ils...
Eric : Jtais tout fait drang quand je suis venu ici, nest-ce
pas ?
Le pre : Oui, je crois.
Eric : Hum. Je me le demande.
Le pre : Et Eric, pour en revenir cette question, ce dsir que tu
as... dont tu as parl, dtre indpendant et dagir de toi-mme. Cest
un... heu... dsir trs recommandable et admirable, sans aucun
doute. Et tu..., nous avons tous t impatients de raliser notre
indpendance.

Mais

plus

nous

acqurons

vraiment

cette

indpendance, plus nous ralisons en mme temps combien nous


sommes dpendants des autres. Nimporte comment, on ne peut pas
tre compltement et absolument indpendant des autres. Tu es
forc de dpendre des autres dans une certaine mesure. Je veux dire,
mme si tu prends les choses les plus banales, tu grimpes dans un
bus, tu dpends du conducteur pour quil te mne au bon endroit...
La vie moderne et lexistence grgaire sont impossibles sans une
certaine dpendance lgard dautrui.
Eric : On ne dpend pas deux pour sen aller.
Le pre : Savoir o cette dpendance commence et finit, cest une
autre question.

78

tude dune famille

Eric : Tu dpends de lui pour temmener o tu veux aller, pas pour


quitter le bus.
Le pre : Soit, ce nest quune image, une trs simple image.
Eric : Mais dpendant de lui pour temmener l, cependant. La
mre : Soit, tu es tout fait capable de dcider les choses pour toimme, Eric, et il me semble que le point vraiment important dans
tout cela est que tu te sentes heureux parmi les gens avec lesquels tu
vis, que tu nailles pas penser que ces gens ne veulent pas de toi... Si
tu tais heureux sur ce point, ce serait un tel progrs.
Eric expose son besoin de raliser un acte autonome significatif.
Ses parents lui opposent la donne opaque de sa maladie, en
particulier ses ides de perscution, et nous
reviendrons sur ce point. La vrit, cependant, est quEric na
jamais ralis un seul acte indpendant dans sa vie. Tout ce quil a
fait, devait correspondre et se conformait un systme complexe
dinjonctions parentales, extriorises et intriorises, explicites et
implicites. Eric nest jamais all luniversit : ses parents ly ont
envoy. Il est vrai quil a passivement absorb et reproduit une
certaine quantit de connaissances pour ses examens, et quil la trs
bien fait, mais toujours dans le contexte des projets de ses parents
pour lui, jamais la poursuite dun projet qui soit le sien. Le mystre
de son retour de luniversit devient tout fait intelligible, si on ne le
voit pas comme un acte trange et draisonnable, mais comme une
ngativit, un non-acte ou lenvers dun acte positif, par lequel il
plantait le dcor pour son premier grand acte autonome. Il est
revenu de luniversit o on lavait envoy, afin daller luniversit.
Aussitt arriv chez lui, il a voulu y retourner, mais y retourner de
lui-mme. Il allait luniversit pour la premire fois. Pour ce faire, il
devait se dgager du projet dvorant o ses parents lattendaient ; il
fit semblant de ne pas voir sa mre et ne parla pas ses parents, ni
ne les laissa laider . Cest cette affirmation autonome de luimme qui lamena lhpital. Cette dramatique rsolution dagir

79

tude dune famille

librement

et

personnellement

menaa

toute

la

structure

de

lexistence familiale : il fallut linvalider en inventant une maladie.


Sil tait malade, toute laffaire se ramenait un processus neutre
dont il tait victime. La praxis gnante, lintention et l'acte
svanouissaient.
Cependant, Eric naccepta pas tout cela passivement. Il ne cessa
de vouloir quitter lhpital et naccepta jamais compltement
ltiquette de malade par laquelle sa famille linvalidait, tiquette
invitablement confirme par sa situation de dpendance quasi
mdicale lhpital (lors de son premier sjour, il tait entr au
service gnral dadmission ; ce nest qu sa deuxime admission
quil vint dans notre
l unit). Cependant, la situation tout entire devint plus
complexe, dans la mesure o ses parents linvitrent constamment
saffirmer de manire indpendante dans tous les domaines, tout
en restant insensibles aux efforts quil faisait dans ce sens. Sil
souscrivait leur invite, il tombait dans un pige ; car il net fait
une fois de plus que suivre simplement leurs directives. La libration
quon lui offrait tait en fait un cheval de Troie. Agir librement
impliquait la soumission lordre dtre libre ; libert et non-libert
finalement squivalaient.
Pour

considrer

Eric

comme

un

malade,

on

sappuyait

principalement, outre ses alles et venues irrationnelles , sur ses


ides

inexplicables,

selon

lesquelles

des

gens

faisaient

des

remarques sur lui et le trouvaient inutile, gocentrique, paresseux,


sexuellement anormal. Or, quelques-unes des rpliques suivantes
peuvent rendre ces ides moins inexplicables :
(Eric parle de son manque de confiance en lui-mme et de son
incapacit se concentrer.)
La mre : Et as-tu essay de texpliquer tout cela ?

80

tude dune famille

Eric : Non... Je lai mis sur le compte de mon gosme, tu vois. De


mon gocentrisme.
La mre : Et tu nas pas essay de voir si cela pouvait venir
dautre chose ?
Eric : Si, tout rcemment j'ai pens que cela pouvait venir de ma
masturbation.
La mre : Hum...
Eric : Tu vois...
La mre : Hum...
Le pre : Tu mas parl de cela pour la premire fois lautre
semaine, Eric, et il semblait vident que cela te tracassait, cette
histoire de masturbation. Euh... je pense... et je sais par ma propre
exprience, comme je te lai dj dit, je pense vraiment que chaque...
chaque... euh... que chacun lessaie un moment ou un autre. Et
encore une fois je... je... j'ai lu et je suis tout prt croire que, euh,
que, euh, si a devient... si., si... tu perds ta propre estime en la
pratiquant rgulirement, alors cela peut avoir des effets trs
nuisibles sur ta sant gnrale. Je veux dire, cest quelque chose...
quelque chose de vraiment... quelque chose qui... cest un grand
manque de respect, cest vraiment toi-mme, je pense. Et pour cette
raison cela peut saper ta... ta propre confiance en toi.
La mre : Ne penses-tu pas quun grand nombre de ces excs sont
des reflets de... de ces tensions... et peut-tre dune priode que tu
traverses o tu es soumis dautres tensions et que ces... excs sont
des symptmes et... je me rappelle que tu disais que tu tachetais
beaucoup de sucreries. Et il y a eu dans ma vie une seule fois o je
me suis trouve soumise des tensions trs grandes, en fait ctait le
tout premier travail que je prenais dans ma vie et je dpensais tout
mon argent dans les ptisseries, ce que je navais jamais fait
auparavant et que je nai plus refait depuis. Et ctait un symptme,
tu vois. Ctait une sorte de compensation de la tension que je

81

tude dune famille

subissais. Et je crois que la masturbation est un de ces excs qui sont


des symptmes de tensions et de conflits. Ce nest jamais une cause.
Eric : Quand jtais luniversit, je ne me masturbais jamais
dans le lit de qui que ce soit... enfin... je lai fait une ou deux fois...
oui... une ou deux fois au dbut. Puis jai arrt, arrt vraiment.
Mais alors je me suis mis acheter des chocolats et des barres
Mars...
Le pre : Je pense que cette masturbation correspond une
phase, tu sais, par o beaucoup de gens passent un moment ou
un autre, Eric. Je crois que cest, je ne sais pas, je pense quil peut y
avoir... je peux me tromper tout fait, mais jai dans lide que cest
une phase... que tout le monde connat. Mais encore une fois, Eric, tu
dois...
Eric : Jai toujours t timide avec les filles, nest-ce pas ? Je veux
dire, je nai jamais eu de relations saines avec les filles... Je ne me
suis jamais ml elles parce que jtais timide.
La mre : Est-ce quelles tattirent, de loin, Eric ?
Eric : Elles me plaisent comme individus... Jaime juste ce quelles
font, etc.
Le pre : Mais dun point de vue sexuel, les vois-tu comme... je
veux dire comme quelque chose, tu sais, de trs doux et rserv, trs
dsirable et romantique ?
Eric : Pas maintenant.
Le pre : Pas maintenant. Mais a test arriv ?
Eric : Oui, certains moments.
Le pre : Oui, je pense que cest un aspect trs sain des femmes,
tu sais, un point de vue trs sain sur les femmes. Je sais que jai eu le
mme, et je crois que cest le cas pour la plupart des jeunes gens
(trois secondes). Mais tu sais, pour en revenir cette question
calme-toi, Eric ... (Eric pleure)... peux-tu me dire ce qui te
bouleverse particulirement ?

82

tude dune famille

Eric : Non... (en pleurant)... a marrive par moments, parfois,


quand je suis assis en bas dans la... tu sais... la salle de repos, l,
quand jcoute de la musique. Il y a certains accords, tu sais, certains
sons qui soudain me font pleurer.
Le pre : Jai connu a des milliers de fois, Eric, un morceau de
musique particulirement mouvant me fait monter les larmes aux
yeux, et je ne pense pas que ce soit quelque chose de trs rare.
La mre : Nous regardions un film, nest-ce pas, la tlvision,
lautre soir, et je nai pas pu men empcher, ctait si beau. Et jai
pleur. Cest trs, trs naturel, Eric. Nous avons tous besoin, je
pense, de soupapes comme a.
Le pre : Est-ce quen ce moment, Eric, tu as limpression que
dans tes larmes, il entre un peu dapitoiement sur toi-mme. Que tu
pleures sur ton propre sort ?
Eric : ...Je crois que cest juste une motion renferme.
Le pre : Nous en avons tous souffert, et ces deux dernires
semaines jai pleur, tu peux me croire, quand je suis venu voir le Dr
B ton entre ici. Je nai pas pu mempcher de pleurer, et ctait
mon... tu sais, un choc motif, que je nai pas pu retenir mes larmes.
La mre : Cest une des voies de la nature.
Dans ce passage, les parents affirment simultanment que la
masturbation est normale dune part et dautre part quelle est un
symptme de quelque chose qui pourrait tre la cause du manque de
confiance en soi dEric. Le pre semble impermable au dsarroi que
donne Eric son manque didentification masculine et passe
rapidement sur ce point pour formuler (sous lapparence dune
question) laccusation dauto-apitoiement. Cest justement lune de
ces choses quEric croit rationnellement que les autres gens
pensent de lui. De mme que pour tout ce qui lui est attribu
pjorativement, la culpabilit inhibe Eric, et lempche didentifier
ses parents comme ces autres gens .

83

tude dune famille

Une manuvre assez courante de la part des parents consiste


dsarmer la critique en la provoquant :
Le pre : Vous savez, jai souvent t exaspr par le manque...
euh., dintrts dEric et par ce qui me semblait tre chez lui... une
incapacit ... euh... je croyais, vous savez. Et je... jai fait des
remarques assez mprisantes sur son inaptitude empoigner la vie
et montrer un peu de bon sens, des choses comme a, vous voyez.
Et je lui ai dit quil tait muet et Dieu sait quoi encore. Vous savez, et
bien sr, vous voyez, il a ressenti quelque chose, mais il na jamais
rien dit, il ne ma jamais rpondu. Je me rappelle lui avoir <2it des
choses une fois, Mon Dieu, Eric je voudrais seulement que tu aies de
temps en temps perdu patience avec moi quand je euh... te parlais
comme a. Je voudrais que tu sois sorti de tes gonds et que tu maies
attaqu, tu vois, en reprsailles. Mais il... il... ne la pas fait. Il avait
lhabitude de... il ne la jamais fait. Je ne sais pas si ctait par un
respect exagr pour moi... ou je ne sais quoi. Mais jai souvent eu
limpression de mtre conduit de faon indigne dans mes... vous
voyez, dans les choses que je lui disais.
Dr C : Quest-ce que tu penses de a, Eric, de ce que ton pre
vient de dire ?
Eric : Oui, il a dit parfois des choses qui mont fait beaucoup de
peine. Mais... cest difficile de... de dfinir... cela peut avoir eu une
cause... vous voyez, tre parti de... cela peut avoir t dclench par
quelque chose qui... qui peut mavoir mis dans cet tat. Et
maintenant je ne peux pas me rappeler o et quand a a commenc.
Le pre : Oui, je me suis senti honteux de certaines choses que je
tai dites, tu vois, et jai pens que la plupart des gens, nous tous, on
nous avait dit ce genre de choses et que ce quil fallait apprendre en
grandissant, et cest un processus assez douloureux, cest leur
donner une juste place et les balancer pour peser ces mots, pour
savoir si ces choses taient dites sous la colre du moment ou si elles
taient vraiment sincres, si elles, tu sais, quand on les considre par

84

tude dune famille

rapport aux choses agrables que lon dit, aux expressions de


respect et de dvotion, d'amour mme, etc., si elles mritent une
place dans ta mmoire, tu vois. Toutes les choses pnibles quon ma
dites, tu vois, je te lai dit lautre jour, quand nous avons eu cette
conversation avant...
Le stratagme du pre a pour effet quEric, tout en reconnaissant
quil a t bless par les remarques de son pre, est compltement
alin de ses sentiments de colre en retour. Il mdite, mystifi, sur
quelque condition sans lien avec elles, ou quelque processus,
dont il serait le champ.
A mesure que le groupe progresse, la relation entre les remarques
# hallucines dEric et les accusations effectives de son pre,
devient plus claire. Le pre en accepte toujours davantage la
responsabilit et se met dans une position plus expose au sein de la
famille, o la mre le confronte une image de lui-mme totalement
oppose celle quil stait dabord forge :
Eric : Cest ainsi que je me sentais luniversit, pourtant. Javais
limpression que tout le monde mavait dans le nez. La mre : Mais
tu navais pas cette impression avant dy aller ?
Eric : Javais limpression que tout le monde mavait dans le nez.
Le pre : Tu mas dit, Eric, que...
Eric : ... une faon de me regarder fixement, tu sais.
Le pre : Hum.
Eric : ... et dentendre les gens dire des trucs mon sujet : idiot...
tu vois... il a insult tout le monde luniversit... Ces choses je men
souviens trs prcisment La mre : Est-ce que tu les crois prsent,
que tu les as vraiment entendues ?
Eric : Oh oui, je crois quelles ont vraiment t dites. Je men
souviens trs nettement Et., quelles mont rellement bless.
Le pre : Tu y faisais attention ?
La mre ; Bien sr.

85

tude dune famille

Le pre : Oui.
Eric : Alors jessayais de mexcuser auprs dune ou deux
personnes... tu vois... que je croyais avoir insultes et jessayais de
raccommoder les choses de mon mieux.
La mre : Te souviens-tu de ce que tu as dit quand tu as eu les
rsultats, pour la bourse dEtat ? (trois secondes).
Eric : Oui.
La mre : Sais-tu ce que tu as dit ? Cela prouvait quelque chose
(deux secondes). Tu ne ten souviens pas maintenant ? Le pre :
Allez, dis-lui.
Eric : Cela prouve que je peux y arriver ou quelque chose...
Quai-je dit ?
La mre : Tu as dit Cela prouve papa que je ne suis pas idiot .
Tu as dit Je voulais obtenir la bourse dEtat pour prouver papa
que je ntais pas idiot .
Le pre : Tu sais, Eric, je crois volontiers quen taccusant dtre
idiot parfois je... je tai vraiment boulevers et euh... je ne sais pas
comment rparer. Je veux dire... ce nest pas... je ne crois pas que...
tu vois... jai accus... Et tu sembles avoir des doutes, te demander
si ce

que jai dit tait

parfois

sincre. Tu sais, quand jai

voulu

te

taquiner et que

jai dit,

franchement Eric, je crois vraiment et sincrement du fond de


mon cur, tu sais, et jai

senti,

taquin. Je me demande si cela

tu
a

sais que je ne
un quelconque

tai pas
rapport

avec la euh... la frivolit dont je me suis rendu coupable, je ne


pense pas que je devrais dire coupable, laquelle je me laissais
parfois aller la maison. Quand je pensais que cela pourrait faire
rire quelquun et quen fait cela le faisait pleurer.
La mre : Mais nous avions une conversation lautre jour nest-ce
pas, propos de... comment convaincre les gens de votre respect
pour eux. Le dire ne suffit pas. Ce nest pas convaincant. Te

86

tude dune famille

rappelles-tu cette conversation ? Et je disais quon ne pouvait


convaincre les gens de notre considration quen leur prouvant quon
pensait eux, et quon tait dsireux de prserver au moins
quelques-uns de leurs intrts, et que lorsqu'on ntait pas avec eux
on pensait eux, et quon se souvenait des choses auxquelles ils
avaient pris part, et tu avais admis que tu ne te fatiguais pas
beaucoup pour tout a. Je veux dire, par exemple, avec Jeanne, elle
allait un club le mercredi soir, pendant un certain temps, nest-ce
pas ? Et un soir elle avait mis son manteau, elle tait prte sortir et
tu as dit Oh bonsoir, tu sors ? Et elle a dit Oui, cest le club.
Ah oui . Tu vois. Eh bien, je veux dire si tu tais devenu plus
familier, si tu ttais familiaris un peu plus avec ses habitudes, tu
aurais compris o elle allait. Mais cest assez caractristique de ta
part, nest-ce pas ? Je veux dire, par exemple, je vais faire quelque
chose dont on a mme parl, quelque chose, tu sais, dun peu
spcial, et toi tu rentres la maison et tu ne men parles pas. Alors je
dis : Oh, jai fait ceci et cela. Ah oui, je me rappelle maintenant,
tu avais dit que tu irais. Tu es un peu loign de la vie des autres.
Et quand tu es loign de la vie des autres comme a, cela tend
donner limpression que tu ne tintresses pas rellement eux. Et
cest le genre dimpression que tu as donne Eric aussi bien, euh...
je suppose que nous avons tous eu la mme impression, nest-ce
pas ? Jeanne, moi, Eric, nous lavons tous eue. Et parfois, jai fait des
efforts terribles, nest-ce pas, pour te ramener au sein du groupe
familial et te faire ty intresser un peu plus. Dtre lun des quatre
au lieu de trois plus un. Et tu mas dit : Oh, cest plus facile pour
toi, les enfants rentrent les premiers la maison et ils te disent tout
dabord et je nentends les choses que de seconde main.
Le pre : Eh bien, cest un fait exact.
La mre : Mais en mme temps, tu as des occasions multiples de
tintresser toi-mme aux affaires de la famille, si seulement tu es
assez intress pour en tirer profit ; mais tu es un peu comme a.

87

tude dune famille

Le pre : Oui, je suis peut-tre un peu solitaire 13 moi-mme...


mentalement.
La mre : Et si tu es solitaire, cest terriblement difficile de
convaincre les gens que tu es rellement... que tu leur attaches de
limportance, que tu es fier deux, et quand lattaque se produit, tu
dis quelque chose que tu ne penses pas vraiment, et ils sont sans
dfense. Ils nont pas construit de dfense contre cela, tu vois, et on
est trs vulnrable ces attaques quand on na pas eu ces priodes
de confiance en quelquun pour vous aider supporter le choc.
Dr C : Que penses-tu, Eric, de laspect solitaire de ton pre ?
Eric : Je pense que cest peut-tre quelque chose dont jai hrit,
je pense que jen ai hrit.
Le pre : Tu penses que cest vrai que je suis plutt comme a,
plutt retir ?
Eric : Oui, oh oui tu les.
Le pre : Penses-tu que ctait toujours ainsi ?
La mre : Pas dans le cercle de famille en tout cas.
Le pre : Je ne sais pas quelle impression nous donnons au Dr B et
au Dr C, ici, mais le fait est qu la maison cest souvent maman qui
parle et moi qui coute. On peut le dire dune manire gnrale...
Maman aime parler fond de tout, tout amener la surface et le
retourner dans tous les sens, etc., et moi jai plutt tendance croire
que si une chose est dite, une fois quelle est dite, les gens doivent
vous accorder le crdit de la sincrit et quand cest dit, cest dit et il
ny a pas le rpter... Mais bien sr, on dit des choses...
La mre : ... Des problmes nouveaux surgissent tout le temps,
nest-ce pas ? Particulirement avec une famille qui grandit. De
nouveaux problmes se prsentent pour... votre famille, que tu
dois... cela offre des occasions pour... pas forcment des occasions...
mais des discussions sont ncessaires. Je veux dire, une fois que tu
as dit les choses tu ne vas pas penser dire et redire les mmes

88

tude dune famille

vieilles choses, nest-ce pas ? Je veux dire, Jeanne, quinze ans, le


genre de conversations quil y a entre vous, entre elle et ses parents
quinze ans, est tout fait diffrent de ce quil tait quand elle avait
dix ou douze ans, etc. La vie change tout le temps et de nouveaux
sujets dbattre surgissent sans cesse.
Le pre : Tu as trouv difficile de me parler, Eric... difficile
dvoquer un problme avec moi, de parler avec moi sur nimporte
quel sujet, pour cette raison ?
Eric : Oui.
Le pre : As-tu senti que, quel que soit le moment, toute
conversation entre nous tournerait la controverse ?
Eric : Oui.
La mre : Tu te tiens sur la dfensive devant le monde, nest-ce
pas ? Et ta manire de voir les choses est que lattaque est la
meilleure tactique de dfense. Et cest ce que tu fais. Tu pars
lattaque, tu vois, et tu rognes les arguments de ton adversaire et le
rduis petit petit ton point de vue. Et tu te vantes toi-mme, tu
vois, de navoir jamais encore perdu dans une discussion.
Le pre, riant : Tu vas un peu loin.
Eric : Cest peut-tre... honntement, papa, peut-tre ne peux-tu
pas ten empcher, mais il a dit parfois des choses terriblement
cruelles.
La mre : Oui, il en a dit de vraiment cruelles.
Dr C : Il semble avoir eu le dessous dans cette discussion.
Le pre : Oui, il semble, nest-ce pas ? Vous savez, limage
vertueuse que je me fais de moi-mme, cest que dune manire
gnrale je suis tranquille ; je ne discuterai pas, parce que ou
parfois mme je nexprimerai pas une opinion parce que je
parce que cela crerait une discussion. Et que la discussion mnerait
un malaise. Et je me vois plutt comme quelquun qui veut la paix
tout prix.

89

tude dune famille

La mre : Oh, oh...


Le pre : Bien sr, il y a eu des discussions entre nous certaines
occasions et... chez moi je ne peux jamais gagner dans une
discussion.
La mre : Oh si, tu le peux.
A la fin de cette sance, on note un moment de tension. La mre a
parl dun incident qui lui a permis de voir en sa propre mre une
personne avare :
La mre : Je veux dire, mme si vous tes en colre contre les
gens comme a, et je pense, vous savez, quil vient toujours un
moment o lon voit ses parents avec ce recul. On sait quils ont t
bons pour vous de bien des manires quand
vous tiez jeunes, quils vous ont aids, et jadmets quelle ma
aide et donn un foyer agrable, mais il vient un moment o vous
les voyez comme des adultes et o vous les critiquez en adultes, en
les dtachant de vous. Vous ne les voyez plus travers les verres
teints de rose de lenfance. Et tu en viendras l aussi, Eric, voir le
bien et le mal en nous, sans les verres roses
Eric : Eh bien,

de lenfance.

je suis...

La mre : Tu as tout fait le droit de le dire.


Le pre : Absolument, tu as le droit.
Dr C : Quest-ce qui te donne limpression de ne pouvoir le dire,
Eric ? Tes parents tinvitent tous deux les regarder dun il
objectif, dire ce que tu penses deux.
Eric : Eh bien... je... jai... de laffection pour eux. Gn de dire ce
que je sens rellement... de laffection pour papa (long silence)
mais jai souvent ressenti de la haine pour lui.
Le pre : Cest

bien, Eric, cest

une

eue, ce sentiment

de

motion

humaine

que
nous avons tous

haine,

et

jen

ai

discut

90

tude dune famille

avec maman maman croit que lorsquon aime quelquun, cest


un sentiment permanent, toujours prsent. Et moi je rpliquais que,
que, que... parfois sous le choc dune motion et dune tension, on
pouvait rellement har un moment la personne aime.
Eric : Non, on peut har quelquun quon aime.
Le pre : Pas en mme temps ; pas au mme moment.
Cette

invitation

critiquer

ses

parents

est

doublement

contraignante14 en ce sens quelle est formule explicitement, en


mme temps quune injonction implicite de ne pas critiquer est
communique non verbalement par des signes vidents danxit.
Une partie de la contrainte a t leve, toutefois, dans la mesure o,
peu auparavant, le pre a plus ou moins accept le rle du coupable,
sous la pression de la mre. La mre a contrl la situation de telle
manire quEric puisse avouer ses sentiments dhostilit mais
seulement ceux quil nourrit envers son pre. Les choses ont donc
avanc, mais la difficult majeure demeure, savoir la dpendance
quasi symbiotique dEric lgard de sa mre.
Il lui faudra une nouvelle crise pour commencer dapprendre
sen librer lui-mme.
Le premier sjour dEric lhpital fut de quatre mois et demi. Il
put ensuite rentrer chez lui et travailla dans une usine dindustrie
lgre de la rgion pendant quelques mois. Puis il retourna
luniversit, o il acheva assez brillamment un trimestre.
Quelques jours avant de rentrer chez lui pour les vacances,
toutefois, il crivit une lettre son pre, laccusant dtre paresseux
et de ne pas avoir fait son devoir lintrieur de sa famille. Il crivait
quil hassait son pre cause de sa paresse , continuait en
dclarant quil lui crivait cette lettre parce quil laimait rellement.
Les

dclarations

de

cette

lettre

(quun

psychiatre

jugea

contradictoire et confuse ) taient copies exactement sur les


accusations que la mre avait formules contre son mari, lors des
entretiens runissant le groupe familial. Immdiatement aprs avoir

91

tude dune famille

envoy cette lettre, Eric fit ses bagages et annona quil partait pour
lAfrique du Sud aider les Noirs dans leur lutte contre le rgime (il
navait pas de passeport et navait que trs peu dargent). Il fut
retenu par ses camarades duniversit et admis sur ordre de
dtention dans un service dobservation mentale de la rgion. Il
aurait dit avoir entendu des voix, quil navait pu identifier, lui
ordonnant de cesser de penser lui-mme, de soccuper plutt des
autres et daller en Afrique du Sud. Il aurait prtendu que chacun
dans le monde tait au courant de ses moindres gestes et parlait de
lui. Il manifesta un blocage de pense , se montra confus et
impulsif,

attaquant

le

personnel

et

les

autres

patients.

On

diagnostiqua un pisode de schizophrnie aigu et on lui administra


de larges doses de tranquillisants. Quand il fut un peu plus calme, on
le transfra notre hpital, sur linitiative des parents.
A nouveau, lors de cette seconde crise, Eric avait tent de
saffirmer par un acte autonome son projet de dpart pour
lAfrique du Sud. Mais de nouveau, parce quil avait t conditionn
sentir quil navait pas rellement droit un acte autonome et
parce quil lui manquait lexprience transitoire entre son monde
familial livr linscurit et la ralit sociale courante, il se sabota
lui-mme en procdant dune manire considre selon des critres
ordinaires comme non-raliste, attirant ainsi davantage sur soi la
qualification invalidante de folie. Ayant cr cette situation et assur
son admission en service psychiatrique, il put exprimer librement
alors en acting out son besoin dtre trait comme un enfant par
des figures parentales qui le tolreraient et, jusqu un certain
point, contrleraient ses actes agressifs sans lui en faire prouver
de culpabilit.
Les voix non-identifies quil aurait entendues laccusant
dgosme,

taient

une

srie

dintriorisations

des

jugements

rellement formuls par son pre et enregistrs par nous dans


l'interaction familiale. Des impressions plus vagues concernant ce

92

tude dune famille

que les autres gens prouvaient son gard, savoir quil tait
sexuellement anormal et rpugnant, avaient t dclenches par des
sentiments que ses parents entretenaient envers lui et qui furent
clairement sous-entendus par eux, dfaut dtre explicitement
exprims, lors des runions suivantes, comme ils lavaient t lors
des prcdentes. Eric reconnaissait que ces jugements et sentiments
intrioriss ntaient pas de son fait, mais il tait trs difficile pour
lui de mettre le doigt sur leurs vritables auteurs. Son pre avait t
presque

mis

en

avant

par

sa

mre,

comme

une

offrande

sacrificatoire : et, pour Eric, identifier son pre comme la source de


la diffamation revenait quasiment commettre un parricide. Ainsi,
dans la lettre son pre, il rtractait moiti ses accusations. Mais
dans le premier entretien de famille aprs son retour lhpital, il
parla de son pre au pass Tu aurais pu tre grand comme
Lnine, mais tu tais un fasciste comme Verwoerd (le manque
dexprience

sociale

transitoire

rendait

difficile

pour

Eric

la

dcouverte dune ralit humaine intermdiaire entre sa famille et


des personnages historiques universellement connus).
Seulement, ce stade, la famille tait prte apporter des
changements supplmentaires dans son propre sein. Les positions de
chacun taient considrablement modifies depuis la premire
sance, o Eric tait si clairement dfini comme le malade et o, par
voie de consquence, ses parents se dfinissaient comme sains.
Dabord le pre et ensuite la mre staient dplacs sur les
positions malades . Plus tard, Eric se mit en position forte par
rapport sa mre ; quand elle fut manifestement malade , il fut
capable de la soigner mieux que ne le fit son pre ; en mme
temps, il montra une plus grande indpendance envers sa famille. Il
ne vint plus rgulirement passer ses week-ends la maison et
russit conserver un travail dont cependant le caractre subalterne
tait compltement contraire limage que ses parents se faisaient
dune carrire convenable. Il fit des tentatives ralistes pour trouver

93

tude dune famille

un meilleur travail, mais pendant quelque temps son thrapeute dans


lunit commit lerreur de lui faire sentir quil devrait trouver un
meilleur travail pour lui plaire ( lui, le thrapeute). Une fois encore
lavenir dEric tait trac pour lui par quelquun dautre et ce nest
quaprs une mutuelle reconnaissance de ce fait au sein du groupe,
quEric put faire son propre choix pour amliorer sa situation. Les
progrs furent rendus plus aiss quand la mre prit elle aussi un
travail, qui lui donna un centre dinvestissement motif en dehors de
la famille.
Pour nous rsumer, nous pouvons dire que nous avons essay de
suivre, selon une mthode dialectique, un mouvement dialectique au
sein du groupe familial V. De la dialectique constitue qutait la
prsentation dEric par lui-mme, nous nous sommes dplac
rgressivement jusqu la dialectique constituante (la praxis
familiale), en incluant le schma tel que nous avions pu lobserver de
linteraction familiale dans lhistoire passe et prsente de la famille
et en dgageant un schma historique travers le rseau des
diffrents tmoignages fournis par les divers membres de la famille.
Ensuite, en nous dplaant-* progressivement , nous avons esquiss
une totalisation totalise la vrit de la famille et la vrit de la
crise d'tfic. Cette vrit repose dans la tension dsespre entre,
dun ct, la position finalement intenable o son existence mme,
ses propres yeux, se confondait avec son existence pour les autres
(ses parents), et, dun autre ct, la position dans laquelle il tentait
dafirmer son existence autonome en dveloppant sa propre vision
de lui-mme et en accomplissant ses propres actes. Cette vision et
ces actes tant invalids pour des raisons que nous avons essay de
rendre intelligibles.
Certes, les changes dans les groupes familiaux appellent une
interprtation

psychanalytique15

et

pour

parfaire

la

pleine

comprhension de ce segment de lvolution de la famille V., il nous


faudrait comprendre les relations, entre les systmes fantasmatiques

94

tude dune famille

de ses divers membres. Mais nous avons exclu cette faon dtudier
les interactions, afin de pouvoir clairement mettre en lumire la
relation complexe existant entre les actes et les intentions la
relation entre les systmes de dcisions. Sans ce dernier cadre de
comprhension, un travail purement psychanalytique pourrait
patauger loin de la solution centrale, savoir le choix progressif de
lui-mme par Eric, indpendamment des choix faits pour lui par les
autres.

95

Le malade, sa famille et le service

la lumire des considrations qui prcdent, la ncessit mest


apparue vidente que soit cre une sffetion psychiatrique, ou
plutt anti-psychiatrique, dans laquelle on sefforcerait de ne oas
perptuer le viol et linvalidation dont tout panVnt a rtj pt- [a
victime avant dentrer n hpital.
Mais avant de songer crer une situation qui soit (autant quil se
peut) non-invalidante, il fallait passer en revue toutes les tentatives
dj faites qui marquent un progrs dans ce-sens. Il tait ncessaire,
en particulier, dexaminer de manire exhaustive, en thorie et en
pratique, ce quon entend par communaut thrapeutique : un
terme appliqu comme on sait des projets trs divers, parmi
lesquels on trouve aussi bien une certaine avant-garde que des
services parfaitement ordinaires dhpitaux psychiatriques non
moins ordinaires. Nous devons donc chercher quelles sont les
origines de la communaut thrapeutique, ses limites actuelles et ses
possibilits futures.
Lune des premires communauts thrapeutiques fut peut-tre
celle des Therapeutae, existant en Egypte lre prchrtienne. Les
origines de cette communaut, dcrite par Philon dans son De vita
contemplativa (25 aprs J.-C.), se perdent dans la prhistoire, mais
nous en savons quand mme un peu sur les communauts ellesmmes, n'raut noter ici le rapport des deux sens du mot grec

96

Le malade, sa famille et le service

therapeuein, gurir et servir, puisque, par un curieux renversement


des rles, notre poque ceux qui doivent frp gurie np sont pas en
tait ceux qui doivent tre servis, si ce nest en un sens implidtement humiliant : au contraire, cest eux (aujourdhui) de
servir, ou du moins .de faire leur temps . Les membres de la
communaut QeTherapeutae vivaient dans des maisons parfois trs
disperses assez proches pour assurer une protection contre des
envahisseurs, mais pas suffisamment pour troubler une solitude
essentielle. Chaqi '4naison contenait une pice rserve la
mditation et chacun passait l toute sa semaine, en mditation
solitaire. A date fixe, la communaut se runissait pour prier, chanter
et manger.
Dans le monde psychiatrique de nos jours, il suffit de se promener
dans certains endroits baptiss communauts thrapeutiques pour
constater avec tristesse que lon se trouve au milieu de personnes
toutes mlanges dont la plupart sont perdues dans leur propre
monde extrieur ou dans celui des autres. Elles vivent troe
rormelterile dexistence collective vide. Chacun combat, sefforce
constamment dinventer et de rinventer une sorte de technologie
interpersonnelle pour manipuler les autres sur ce mode dextriorit,
et les protagonistes semblent absolument inconscients de la futilit
dun tel projet collectif. On aimerait voir quelquun faire rellement
quelque chose, exprimer quelque chose qui soit vraiment de luimme, quelque chose de son intimit existentielle.
Le critre principal de la valeur, pour une forme dorganisation
sociale qui prtend constituer une communaut thrapeutique, est
da^s> une certaine relation entre soi et autrui. Cette relation/ ai-ie
conclu, doit tre telle, que, dans la structure totale, la solitude,
comme facteur denrichissement intrieur, soit sauvegarde dans le
meme temps o une communaut se ralise par un contact entre les
mondes personnels, intrieurs aussi bien quextrieurs. Par mondes
intrieurs, jentends la libert ou ce qui constitue le noyau

97

Le malade, sa famille et le service

intentionnel dune personne, la source de tous ses actes, qui donne


finalement naissance un comportement objectivable, cest--dire
ses modes extrieurs. En dautres termes, le but dune communaut
rellement gurissante, dune commu-aaut de liberts, doit tre de
crer une ''situation dans laquelle chacun puisse tre avec les autres
de faon telle qls~trs continuent de respecter la solitude de
chacun.
De nos jours, nous sommes entirement conditionns accepter
linterfrence dautrui ; nous manquons cruellement des conditions
ncessaires au plein dveloppement de notre capacit de solitude.
Pour

la

plupart

dentre

nous,

la

gangrne

de

linterfrence

commence au bureau et ne sarrte pas avant la tombe. Il faut


beaucoup

de

ruse

pour

chapper

ce

processus,

mme

momentanment. Or, je crois que cest seulement si nous sommes


capables de solitude que nous pouvons trouver le moyen dtre
vraiment avec les autres.
Il nous faut redcouvrir le sens perdu du principe taoste du
wuwSi, le principe de la non-interfrence, mais dune non-inter|
rnce positive, qui exige un effort sur soi : effort pour se contenir,
pour renoncer intervenir, pour laisser tranquilles les autres, et
leur donner ainsi une chance, en mme temps qu soi-mme.
Malheureusement, la communaut thrapeutique psychiatrique
ne trouve gnralement pas son origine dans cette sorte de raction
contre linterfrence. Dans certaines dclarations de principes, on
met plutt laccent sur lconomie de temps et sur une matrice de la
communication

implicitement

quantifie :

par

exemple,

la

communaut thrapeutique constitue une solution au problme des


vingt-trois autres heures (ce quil reste de la journe aprs la
sance du patient avec le mdecin) ; un effet de retour
(feedback) depuis les transactions priphriques en direction des
groupes

centraux

permet

de

limiter

le

gaspillage

des

communications signifiantes, etc. Luvre pionnire de Maxwell

98

Le malade, sa famille et le service

Jones

(1952),

qui

on

doit

un

prototype

de

communaut

thrapeutique, est bien connue, comme celle de Wilmer (1958) et


Artiss (1962), par exemple, qui ont constitu, plus ou moins sur ces
principes, leurs services daccueil des cas de crises aigus dans la
marine et larme amricaines.
La

tche

que

je

me

proposais,

pour

ma

part,

tait

le

dveloppement dune unit spcifiquement oriente sur le problme


d .Jeunes rcemment tiquets schizophrnes ; n>y mme ou
lapproche serait fonde sur une comprhension de la schizophrnie
non pas comme entit pathologique, mais comme ensemble plus ou
moins spcitiable de schmas interactifs personnels : non comme
vnement surgissant dans une personne, mais bien comme se
dveloppant entre plusieurs personnes. En fait, nous voulions
travailler en vi-tant ce que Don Jackson a dcrit comme cette
maldiction de la psychiatrie moderne : le patient tiquet comme
tel .
Javais dcid, partir djui exprience antrieure, que les
groupes thrapeutiques n^sferaient pas des groupes analytiques
dans lesquels les mots ou les actes des patients sont interprts par
un procs de rduction, selon la perspective long terme du
working through des conflits. Et pas seulement parce que les
patients ne devaient rester dans notre unit que quelques mois en
moyenne, mais parce quaussi je considrais une telle approche
comme inadquate au type de problme que recouvrent les termes
de schizophrnie aigu ayant entran lhospitalisation . Cette
dernire situation est, en effet, essentiellement caractrise par une
intense mystification touchant pratiquement tout ce qui se passe
entre le patient tiquet et les autres personnes impliques dans
lpisode o il se trouve pris. Et il est Ncessaire de dmystifier ce
champ

avant

mme

de

songer

recommander

soit

une

psychothrapie deux, soit une psy-cho&rapie de groupe, soit


encore une psychanalyse.

99

Le malade, sa famille et le service

Efteri sur, un transfert g se produit dans les groupes du service,


non seulement en ce sens que le thrapeute v-st trait commeune
figure parentale, mais aussi dans le sens dun transrert global de la
famille : le patient rpte au sein du groupe thrapeutique (en y
faisant appel la collusion des autres) les types de relations et les
schmas dinteraction particuliers sa famille. Deux personnes, par
exemple, se joignent pour former une quipe parentale et en
choisissent une troisime comme enfant . Elles mettent alors en
uvre

des

techniques

qui

troublent

lenfant ,

sapent

ses

perceptions de lui et delles-mmes, peut-tre au point de dclencher


chez lui une raction psychotique , si du moins le thrapeute
nintervient pas. En fait, elles reproduisent, afin de clarifier leurs
propres positions, des schmas dinteraction quelles ne connaissent
que trop bien dans leur famille o elles se sojt. trouves places dans
le rle inverse du receveur. La seule faon de traiter ce genre de
situation est une intervention qui rendra tout le processus explicite.
Une telle intervention constitue, en fait, une'mmcommunication, une
communication propos du type de communication qui opre dans le
sous-groupe trois : mtacommunication que personne dans le sousgroupe nest capable de constituer de par lui-mme et qui peut seule
permettre dchapper une situation, destructrice.
Le transfert et la projection sont, en somme, toujours prsents :
mais

nous

devons

rester

prudents

en

ce

qui

concerne

linterprtation. Que se passe-t-il lorsque nous essayons dinterprter selon une forme rductrice un fait irrductible en soi ? Il ne
faut pas oublier quil est bien possible, lorsquun patient dclare que
sa mre le rend fou, quil dise vrai, au moins dans le sens o le fait
de se voir attribuer la folie par sa mre peut dominer lensemble
pseudo-mdical de sa position de patient hospitalis. Certains
auteurs psychanalystes, travaillant en situation monadique, et voyant
le patient isol de son environnement humain, semblent sen tenir

100

Le malade, sa famille et le service

(invitablement) cet aspect des choses. Ainsi Rosenfeld crit-il


(1955, p. 191) :
Dans certains articles sur la schizophrnie, particulirement
ceux crits par des auteurs amricains, comme Pious et FrommReichmann, lattitude hostile et schizophrno-gne de la mre a
t souligne. Il semble, dans ce cas, que la mre ait t
inconsciemment hostile au patient et que la maladie du patient ait
accru chez elle les sentiments de culpabilit. Mais nous ne devons
pas oublier que dans tout
dsordre mental, il y a une relation intime entre les facteurs
externes jouant comme trauma et les facteurs internes qui sont
principalement

dtermins

par

lhrdit.

Dans

lapproche

psychanalytique, nous savons quil est futile et parfois mme nuisible


au progrs de lanalyse daccepter sans critique les efforts que fait le
patient pour rejeter la faute de sa maladie sur son environnement
extrieur. Nous constatons gnralement quil y a une grande part de
distorsion des facteurs externes, du fait de la projection, et nous
devons aider le patient comprendre ses fantasmes et ses ractions
face aux situations externes, jusqu ce quil devienne capable de
faire la diffrence entre ses fantasmes et la ralit extrieure.

/.

Cette relation intime entre facteurs externes et internes


risque dtre en fait aborde dans la confusion. En admettant la
probabilit vidente d'une distorsion des facteurs externes par le
patient du fait de la projection, comment pourrions-nous aider le
patient faire la diffrence entre ses fantasmes et la ralit
extrieure , si nous navons pas la moindre ide de ce quest cette
dernire ralit ? La rponse est sans doute quil nous faut ouvrir les
yeux et regarder ; et cest l que lobservation du groupe-j familial
est non seulement utile mais essentielle. Le<rr5ftions du groupe
familial comprenant, outre le thrapeute, le patient et sa famille
nuclaire, ou au moins lun des parents, sinon les deux devraient
faire rgulirement partie du programme thrapeutique.

101

Le malade, sa famille et le service

Le but aot tre de comprendre le comportement prsent du


patient, sa prsentation schizophrnique de lui-mme dans sa
double .complexit verticale et horizontale . La complexitverticale renvoie au dveloppement dans la famille, en remontant
/-jgsguaux origines familiales des parents. La complexit horizontale
renvoie aux interactions, ici et maintenant, avec les patients et le
personnel du service et avec les parents, quand ils rendent visite au
sujet et lorsquil rentre chez lui pour le week-end. De cette manire,
AC
nous devons tre en mesure de dterminer avec prcision quelles
formes dinvalidation la personne a subies et par quelles failles dans
sa stratgie propre, lintrieujt ^e sa vie quotidienne, elle en est
devenue la proie. Nous connatrons galement lintensit particulire
de son besoin dune sorte de renouvellement, de soi. Si nous
pouvions et sentir ce besoin et lui fourmi* le contexte humain
capable de le satisfaire, le patient serait en tat de trouver une
justification

personnelle

sa

prsence

dans

la

communaut

hospitalire : plutt que de simplement ragir cet autre besoin


quprouve une socit massifie, de disposer temporairement de lui.
En dpit des immenses difficults pratiques a > je rencontrai
essayer de mettre tout ceci en uvre, rarSituaiioa quil me semblait
ncessaire de crer peut tre dcrite simplement. Chacun a besoin
que latitude lui soit laisse de se dsagrger et chacun a besoin
quon laide se rassembler de nouveau. Te dis chacun
dlibrment, car si certaines personnes se voient imposer la
dsagrgation par leur entourage. le besoin en est prsent en chacun
de nous. Nous avons besoin sans resse rie nnnc renouveler, rie
renatre des cendres d'une dsintgration ou dune mort provisoire.
Je ne parle videmment pas de naissance et de mort biologiques
mais je ne parle pas mtaphoriquement non plus. Ce ouif *e me
rfre, cest lentre existentielle dans le monde, le monde des
autres et le monde des choses, et au dpart^hprs de ce monde, cela

102

Le malade, sa famille et le service

en un sens trs particulier : jentends une sparation davec mon tre


au sens de mon tre-ici, plac au milieu des autres et semblant
partager avec eux la qualit dtre. Cette sparation est rendue
ncessaire par une certaine prise de conscience, notamment de ce
que ltre ne peut jamais tre, ou mme sembler tre, une qualit ou
un attribut au sens o on vient de lindiquer. Dans tte prise de
conscience, japprhende non plus ltre mais le nant que je suis ;
que je suis, puisque mon dpart nest pas sans direction et aue tgon
non-tre est ce vers quoi jai pris dpart Mon non-tre ~esr ua nant
particulier, rircopsrrif T.tre.
mnr, tre. re qui borde ce nant. Mais ce nant particulier diffuse,
dans le nant gnral, ou dans le vide : dans ltre-vide.
11 y a une diffusion bipolaire de moi-mme : dans la plnitude
gnrale de ltre et dans le nant pur, non-parti-cularis. Mon
existence spcifique et concrte se tient au point infinitsimal de
transition entre lun de ces ples et lautre. Cest l un modle
ontologique, non-mtaphorique ou relativement non-mtaphorique ;
mais

certains

modles

mtaphoriques

peuvent

aider

la

communication.
On trouvera un de ces modles mtaphoriques dans le mythe
dYdragsil, larbre-monde de la mythologie de lEurope du Nord.
Ydragsil nous est plus familier, mais lide de larbre-monde est une
image presque universellement prsente chez ceux qui essaient de
saisir leur ralit spirituelle. Elle est au cur du chamanisme, qui,
bien que gographiquement situ aujourdhui principalement en
Sibrie, en Mongolie et en Mandchourie, stendit autrefois de
nombreuses parties du monde et dont nous avons des tmoignages
trs loin dans le temps, jusque dans lpoque prhistorique. Dans
certaines tribus chamanistes, les cadavres taient exposs aux
lments, et, pour ce faire, placs sur des civires au sommet des
arbres ; mais on doit surtout noter le rituel de lascension lui-mme,
qui est la vritable essence du chamanisme.

103

Le malade, sa famille et le service

Le chaman tait le chef spirituel de ces tribus. Ses attributs


taient ceux du prtre, du psychothrapeute, du sorcier, du magicien
et du fou. Ses pouvoirs spciaux taient parfois supposs rsulter
dune transmission hrditaire ; plus souvent, le postulant tait
soumis un processus dinitiation au cours duquel il tait guid par
un certain type dhabitant du monde des esprits, qui sincarnait pour
la circonstance. Dura ftt'fe rites prparatoires, le chaman apprenait
avoir des expriences trs intenses de son futur cadavre,
prouver,

jusquau

point

extrme

de

lagonie,

son

propre

dmembrement et sa dissolution corporelle.


Le malade, sa famille et le service

119

L.2II est noter que des rves au cours desquels nous faisons
lexprience de notre propre dmembrement, prcdent dans bien
des cas soit une crise psychotique, sok uiy priode de dveloppement
spirituel disons : soit une priode de crise, soit une priode de
cration.

DTune

possibilit

lautre,

la

diffrence

tient

principalement lintervention de certains processus dinvalidation


sociale, lesquds .peuvent se rvler tout fait destructeurs.
Lexprience psalbtique, judicieusement conduite, peut amener
uPtat cThmanit plus avanc : mais elle est trop souvent
convertie par linter-vnton psychiatrique en un tat o la personne
est bloque et ridiculise.
Quand le chaman tait compltement quip pour son rle
spirituel, la tribu se runissait autour de lui afin de bnficier, par
son intermdiaire, des expriences renouveles au cours desquelles
il avait dabord t possd par les esprits des anctres et autres
cratures de lau-del o, ensuite, un moi astral,stait spar de son
corps. Le moi astral montait dans le monde suprieur, puis revenait
animer le corps. Cette ek-stasis entranait lexprience justement
dite dextase chez le chaman, qui saidait en jouant dun tambour
ovale, en portant des andouillers de daim et les emblmes dautres

104

Le malade, sa famille et le service

animaux, en particulier des oiseaux. A travers leur participation


projective (et par procuration) cette exprience, les autres
membres de la tribu bnficiaient dune therapeusis. Ils atteignaient,
par

reflet,

lexprience

du

chaman :

la

possession,

la

mort

existentielle, la dissolution, Xek-stasis et lascension, la descente et


Yen-stasis. La therapeusis signifiait ainsi le renouvellement de
chaque personne travers la mort et la re-naissance, ralises dans
la brve dure dune vie par des moyens miraculeux.
Dans la communaut de sujets officiellement psychotiques que
je dcrirai plus bas, ce type de renouvellement tait mis en uvre
plusieurs reprises, bien que gnralement sur une chelle moins
tendue formellement qu lintrieur du rite chamaniste.
]20

Psychiatrie et anti-psychiatrie

(_2-^3
T-ps hesoigg personnels varient considrablement. Certains sont
levs dans des familles qui fonctionnent antidialecti-quement, en ce
sens quelles ne peuvent rien qalever leurs enfants, incapables
quelles sont datteindre une position dans laquelle les enfants, en
mme temps quils sont levs, slvent eux-mmes, avec lacte
dcisif de sparation que cela implique. Dans de telles familles, on
constate quun ou plusieurs enfants sont peu peu conduits une
situation ultime, extrme ; situation dans laquelle ces enfants (qui
peuvent, bien entendu, tre dj adultes) doivent soit se soumettre
un processus par lequel ils sont institutionnaliss lintrieur de
lensemble familial *, soit accepter une hospitalisation psychiatrique
^riodique, ce qui revient peu prs au mme. La sule issue une
telle situation est une mort complte suivie dune renaissance
complte (si du moins les circonstances humaines le permettent),
dans une identit nouvelle et plus adquate.
Dautres, cependant, ne peuvent connatre que des morts
partielles, temporaires, suivies de phases de renouvellement. De tels
sujets peuvent atteindre leurs fins par une folie momentane (se

105

Le malade, sa famille et le service

reprenant ainsi en main avant que linvalidation nintervienne), ou


encore

par

laide

lysergique

di-thylamide,

la

mescaline,

la

marijuana, voire simplement en senivrant, en coutant de la


musique ou en regardant un film qui branlent lordre intime prtabli en eux et dclenchent ou provoquent chez eux un effort de
rassemblement autonome. Toute exprience esthtique se ramne
ce genre daventure. Le premier mouvement de la sonate classique
tablit un ordre par lexposition des thmes, et procde ensuite de
manire hautement discipline 1^ dsintgration de cet ordre en
son dveloppement. Le clefeloppement (comme tout dveloppement
humain qui transcende la croissance des muscles et du squelette) est
le

temps

dune

souffrance

autour

du

point

critique

de

la

dsintgration-rintgration. La rcapitulation tablit pour finir le


premier et le secoai tjjtme sous leur forme renouvele.
Ce qn#/nn rlnif nnfpr irj est linvention dune discipline de la
dsintgration. A ceux qui sont briss, dsagrgs, la psychiatrie
devrait

fournirTes

moyens

dinventer

personnelle-ment

une_

discipline aussi essentielle : ce nest certes pas ainsi quil en va pour


linstant. Au contraire, le patient rencontre des techniques de
traitement physique appliques mcaniquement et qui ne sont le
plus souvent quune raction de panique pour effacer son intolrable
exprience de la ralit ; ou bien, sil a un peu plus de chance, il
entre dans un rseau littralement fantastique de runions de
groupe avec toutes les combinaisons possibles entre patients et
soignants (o la hirarchie est oublie pour la forme) unis dans leur
fureur de le classer et de le faire entrer de force dans nimporte
quelle case, except dans larshne. ^ ^
Xa faible, mais importante^ minorit de ceux qui entrent en
hpital psychiatrique et qui sont rellement fous (dsintgrs), a
besoin de psychiatres et ^T^firmires ayant suffisamment dpass
leur peur, devenus relativement honntes lgard de leur propre
folie, et capables de sant parce quils savent la prfrer la

106

Le malade, sa famille et le service

normalit. Ce dont javais besoin en inaugurant un nouveau type de


situation

psychiatrique,

ce

ntait

pas

de

techniques,

ni

de

programme :mais de personnalits adquates.

107

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

Cest dans cette perspective que jentrepris de diriger un service


lintrieur dun vaste hpital psychiatrique (2 000 lits) situ au
nord-ouest de Londres, selon des principes qui ne pouvaient que
diffrer des normes traditionnelles. Mon exprience des services
psychiatriques classiques me les avait fait connatre comme des lieux
o rgnaient lalination, ltranget et une subtile violence. Les
patients subissaient dans de tels services un renforcement massif du
processus dinvalidation commenc avant leur admission. Ctait
dans le service dadmission que sachevait gnralement le rituel
dinitiation la carrire de malade mental : il tait peut-tre
possible den faire, au contraire, lissue finale de ce processus.
En installant lunit dans le Pavillon 21 en janvier 1962, mon
principal souci fut de satisfaire rrnis nfrrasitr majeures que javais
rpnrnnfr^c

replie

des

"Hpitaux psychiatriques o j'avais ,ira\Eiill.


En premier lieu, des problme ; a organisation pratique : il ne me
semblait pas satisfaisant que des adolescents, qui prsentaient des
troubles d acting out , et aussi de jeunes schizophrnes plongs16
dans leur premire crise aigu, soient
traits dans des services dont les patients en leur majorit se
trouvaient depuis longtemps engags dans une srie de crises
psychotiques rcurrentes qui acquirent un caractre presque rituel

108

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

travers les internements renouvels. Parfois de jeunes patients


taient mme placs dans des services de traitement de longue
dure ou avec d&f <gs trs graves. Il nous semblait tout fait
ncessaire de cfee'r une unit part, o la structuration des rles
serait moins rituelle et moins rigide, o les patients pourraient se
frover eux-mmes travers leurs relations autrui et auraient plus
de chance de trouver une solution leurs conflits, au lieu de recourir

la

solution

facile

quoffre

une

autodfinition

troitement

strotype, qui nest quune monnaie trop courante dans les


services traditionnels.
Je sentais aussi, de manire plus vague, que lanxit du
personnel face 1 acting-out sexuel et agressif des adolescents
risquerait moins facilement damener des mesures rpressives
dsastreuses et aveugles, si cet acting-out tait plus localis
gographiquement lintrieur de linstitution. Jtais, toutefois, trs
conscient du risque de voir lunit servir en quelque sorte de bouc
missaire, porteur de tout le mal de lhpital (avec ce que cela
pourrait entraner comme conflit administratif), bien loin quelle
devienne le couronnement de linstitutjon tout entire.
En second lieu, il y av^it les besoin ?ae la recherche. En
particulier, il fallait crerun situation cle travail convenant une
recherche sur la schizophrnie et, de manire gnrale, sur les
troubles de ladolescence travers ltude des groupes et de
l'interaction

familiale.

Les

observations

sur

cette

interaction

staient rvles difficiles dans latmosphre fivreuse du service


dadmission gnrale, compte tenu de lextrme htrognit des
problmes personnels quon y rencontre. On avait galement besoin
'de donnes sur linteraction qui soient comparables dans les familles
et dans les groupes thrapeutiques spcialiss. ^
Enfin, il fallait tablir un prototype viable de petite unit
autonome qui puisse fonctionner dans un grand pavillon au sein de la
communaut, en denors du contexte psychiatrique institutionnel

109

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

Jtais convaincu que de telles units pourraient constituer le milieu


thrapeutique optimal pour le type de patients qui nom intressait,
dans la mesure o elles permettraient une plus grande libert de
mouvements, et nous dlivreraient des rles hautement artificiels de
patient et dinfirmier imposs par la psychiatrie traditionnelle. Mais,
tout dabord, il fallait explorer les limites du changement possible
lintrieur du grand hpital, noter les difficults et les contradictions
qui surgiraient, et fonder nos plans futurs sur la base dune telle
apprciation.
Le service consacr au traitement par le coma insulinique devint
disponible pour notre unit, avec la disparition progressive de cette
mthode. Il comprenait dix-neuf lits ltage (un dortoir et quatre
chambres) et au rez-de-chausse un logement comprenant un salon,
une salle manger, une salle pour le personnel, un vestiaire, plus
deux petites pices, dont lune tait utilise pour des runions de
groupes restreints et lautre comme chambre de repos. Il y avait des
toilettes en bas, des toilettes et une salle de bains (une baignoire) en
haut. Le couloir principal sparait la salle du personnel et les
toilettes dun ct, des chambres des patients de lautre.
Les patients taient des hommes dont lge variait entre quinze
ans et prs de trente ans. Plus des deux tiers dentre eux avaient t
diagnostiqus

lextrieur

comme

schizophrnes,

les

autres

portaient des tiquettes du genre : crise motive adolescente ou


dsordre de la personnalit. Au dbut, nous remes des patients de
ces deux catgories venant dautres services de lhpital, certains
dentre eux ayant dj plusieurs annes dhospitalisation derrire
eux.

Progressivement,

aprs

quelques

mois,

ces

patients

dmnagrent et nous remes seulement des sujets qui en taient


leur premire ou seconde crise psychotique et navaient quune
courte exprience de linstitutionnalisation.
La slection du personnel dura une anne, avant louver-rare du
service comme unit traitante . Elle entrana de nombreuses

110

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

discussions, deux ou collectives. Le processus de slection retint


les infirmires les plus jeunes, dont l'attitude envers leur travail
semblait moins susceptible dtre dforme par linstitution et qui
paraissaient les mieux capables de tolrer les angoisses invitables
dune thrapie de groupe. Un garde-malade et un infirmier furent
finalement choisis pour assurer, tour de rle, chacun des deux
tours de services de la journe. De plus, il tait prvu quun infirmier
stagiaire assisterait chaque tour, mais il devrait changer de service
tous les deux ou quatre mois pour diversifier son exprience, comme
lexigeait son programme de formation.
Une demande spciale fut faite auprs de loffice dinfirmerie pour
quon vite au maximum de changer linfirmier de nuit, cela ayant
souvent

sembl

troubler

les

patients

psychotiques.

Une

ergothrapeute plein temps fut slectionne pour le service et une


assistante sociale de psychiatrie accepta son rle professionnel
normal dans lunit, en plus de ses responsabilits dans dautres
services.
Initialement, trois mdecins travaillaient dans lunit chacun
avec un groupe thrapeutique quotidien de cinq sept patients. A
cette poque, les runions de la communaut (tous les patients et
tous les soignants) ne se tenaient que deux fois par semaine. Aprs
quelques mois, en partie en raison du besoin ressenti de runions
communautaires plus rgulires, et en partie cause dune
rorganisation des horaires de travail des mdecins, il fut dcid que
des

runions

communautaires

se

tiendraient

quotidiennement

de9h45l0hl5 du matin, suivies de deux runions avec le mdecin


de
10 h 30 11 h 30 du matin. Lun des mdecins (lauteur) tait
ainsi en mesure de consacrer la plus grande partie de son temps la
thrapie et la recherche dans lunit (bien que ses autres travaux
comprissent le soin de cent vingt patients en traitement de longue
dure et six dix heures de consultation hebdomadaire). Un autre

111

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

mdecin, qui officiellement tait employ temps partiel, dpassa en


fait largement ces limites : bien quelle passt la majeure partie de
son temps dans lunit, elle soccupait galement, avec un autre
mdecin, de deux cents patients en traitement de longue dure ou
rcalcitrants , et donnait des consultations hebdomadaires dans
une clinique. Cet tat de choses refltait le problme gnral du
manque de personnel tous les chelons, mais il tait nanmoins
possible dobtenir une prsence minimum des psychiatres travaillant
dans lunit.
Le programme original de lunit tait volontairement trs
structur,

tout

comme

dans

uns

communaut

thrapeutique

classique . Ce nest pas que jentretinsse de grandes illusions sur


les limites dun tel modle ; mais il me semblait stratgiquement
ncessaire de partir dun point qui ne soit pasjtroD. e. avanc .
Dans

ce

programme

original

les

groupes

taient

soit

organiss . soit g spontans .


Les groupes organiss taient composs de :
a.

La runion communautaire quotidienne, qui se tenait de 9 h

45 10 h 15 ou 10 h 30 (avant 9 h 45, les mdecins et les assistants


sociaux participaient la runion divisionnaire des mdecins pour la
partie de lhpital rserve aux hommes). Cette runion, laquelle
assistaient tous les patients et le personnel du service, tournait
autour

des

problmes

concernant

lensemble

du

service

gnralement un g acting-out perturbant venu dun individu ou


dun sous-groupe, ou encore les rcriminations du personnel ou des
patients, ou des arrangements pratiques pour le travail et les
activits rcratives.
b.

Les

deux

groupes

thrapeutiques

plus

formels,

qui

runissaient en chacun la moiti des patients, de 10 h 30 11 h 30


du matin, avec lun des mdecins et soit la garde1. Je me sens ici oblig de rappeler ou lecteur mes guillemets
ironiques.

112

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

malade, soit linfirmire qui assistait constamment ce groupe


particulier : la nature de ces groupes sera longuement dcrite plus
loin.
c.
2

Les groupes de travail : deux groupes, qui se runissaient de

heures

30

chaque

aprs-midi,

un

groupe

avec

lergothrapeute, un autre avec un infirmier ; chaque groupe avait sa


propre tche, les deux projets les plus longs, pour la premire anne,
tant une dcoration de lintrieur et une fabrication de jouets.
d.

Les runions du personnel : le personnel se runissait

quotidiennement, brivement et de manire informelle, avant et


aprs la runion communautaire et de nouveau, parfois assez tard,
dans laprs-midi ; il y avait aussi une runion de permutation
chaque semaine, au cours de laquelle les deux quipes dinfirmiers
rencontraient les mdecins et lergo-thrapeute pour discuter, en
particulier pour unifier leurs politiques , ce en vue de quoi la
continuit du croisement des quipes tait essentielle ; une fois par
semaine, il y avait une runion complte du personnel, pendant une
heure, laquelle assistait, avec le personnel du service, lassistant
social

de

psychiatrie

et

souvent

un

reprsentant

de

loffice

administratif de linfirmerie ainsi que le chef du dpartement dergothrapie.


Des groupes spontans se constituaient nimporte quelle
heure du jour et de la nuit sur un sujet particulier
pouvant aller de la discussion dun programme de tlvision
celle dun acting out perturbant dun patient. Un membre du
personnel tait prsent dans la plupart de ces groupes mais, de par
la structure mme de lunit, on esprait que, de toute faon,
quelquun communiquerait toujours tout vnement significatif
survenu

dans

ces

groupes

spontans,

lors

des

runions

communautaires.
En tablissant ainsi mon unit, jtais anim par la conviction
centrale, acquise au cours dexpriences ipalhgureuses renouveles

113

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

dans des services traditionnels, ouafant davoir nne chance de


comprendre ce qui se passait chez le patient, ifnous fallait au moins
avoir conscience de manire lmentaire de ce oui se passait chez
les soignants. JNous dcidmes donc dexplorer dans notre travail de
tous les jours la srie complte des ides tots faites, des prjugs
et des fantasmes que nourrissent les soignants propos et deuxmmes et des patients.
Cest

sans

aucun

doute

une

tche

essentielle.

Linstitution

psychiatrique, au cours de son histoire, a trouv ncessaire de se


dfendre elle-mme contre la folie quelle est suppose contenir
contre le trouble, la dsintgration, la violence, la contamination.
Ces dfenses d'personnel, dans la mesure o elles sont diriges
contre des dangers plus illusoires que rels, je les regrouperai sous
le vocable d'irfanonalit institutionnelle. Et ds maintenant la
question se pose : quelle est la ralit de la folie dans lhpital
psychiatrique et o est lillusion ? Quelles sont les limites qui
dfinissent lirrationalit institutionnelle ? Je mefforcerai au cours
de ce chapitre dJesouisser. quelques-unes au moins de ces limites.
Il est reconnu xfnig longtemps quune bonne partie du
comportement violent des patients mentaux est une raction directe
la contrainte physique dont ils sont Ig virfimes. Si le lecteur se
voyait empoign par plusieurs solides gaillards, fourr dans une
camisole de force pour des raisons tout fait obscures, et quil
constate que ses efforts pour obtenir des explications se trouvent
sans rponse, sa raction naturelle serait de se dbattre. Nous ne
sommes plus lpoque des camisoles et les chambres matelasses
sont en voie de disparition, mais il ny a pas si longtemps que
lauteur a vu un patient, hurlant et jetant des coups de pieds, que
plusieurs policiers amenaient dans une camisolp de force en service
dobservation : il a suffi de renvoyer les policiers et de retirer la
camisole pour mettre fin aux ractions violentes du patient.
Aujourdhui de nombreux psychiatres ont recours la

114

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

contrainte chimique les sdatifs et les tranquillisants


ainsi quaux lectrochocs et au lit forc. Les effets de ces mesures
apparemment moins cruelles sont cependant trs semblables ceux
des moyens les plus violents, pour peu quelle&spientjBjses en uvre
(comme cest souvent le cas)
' sans expliCatidnTaisnnable. Quand on donne une large dose de
tranquillisant un patient, cest quon prvoit un danger en lui, et
qui doit tre contrl. Les patients qui sont trs sensibles ce genre
de prvision, la rendent souvent invitable par un recours propre la
violence au moins jusqu ce quils soient soumis par une dose
plus grande du mme traitement . Ce nest pas dire que certains
patients agits ne devraient jan^ais rerevoic de tranquillisants, mais
simplement quil devrait avoir chez le mdecin et chez le patient
une Ide claire de ce qui est en train de se faire. Cest 'rarement le
cas. La signification de cette situation se perd trop souvent dans la
mystique quasi mdicale de la maladie et du traitement .
Pourquoi ne pas dire au patient, par exemple : Je vous donne ce
truc appel Largactil pour vous calmer un peu, afin que nous
puissions nous occuper de choses plus pressantes sans nous sentir
trop inquiets propos de c^qua vous allez encore inventer !
! Ufr tles fantasmes les plus rpandus parmi le personnel des
hpitaux psychiatriques est que, si les patients ne sont pas contraints
verbalement ou physiquement sortir du lit le matin une certaine
Heure, ils y resteront jusqu v dprir. Derrire cela se cache
langoisse des soignants de ne pas voir respecter leur horaire
eir^^pardre le contrle gnral de leur propre vie. Le patent est cet
aspect effrayant deux-mmes qui parfois ne veut pas se lever le
matin pour aller travailler. Il est bien vident que sils succombaient
cette tentation, ils perdraient leur travail. Il est galement vrai que
de jeunes patients schizophrnes pourront quitter ventuellement
lhpital et prendre un travail auquel il leur faudra se prsenter
ponctuellement.

Mais

tout

cela

est

ignorer

la

signification

115

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

historiquement vcue du problme rester au lit . Dans le pass, le


patient a probablement dpendu entirement de sa mre pour se
lever le matin. Peu avant son internement, il s sT eoell contre
cette dpendance force, de la seule manire qui, pour diverses
raisons, lui ait t possible, cest--dire en restant au lit malgr les
efforts de sa mre pour le faire lever. Ce retrait est souvent lun
des symptmes apparents de la schizophrnie.
A lhpital, on peut rpter le schma familial, cest--dire
satisfaire les besoins de dpendance du patient en le levant ; mais
cest en fait se lever sa place. Ou bien lon peut assurer le'
risque de lui laisser prendre la dcision, en esprant quun jour il
se lvera de lui-mme.
En fait, aprs de nombreuses discussions fivreuses dans notre
unit, sur ce sujet et travers une grands diffrence de politique
entre les quipes dinfirmiers, cm '%jnstata que si lon laissait les
patients eux-mmes, ils se levaient invariablement, mme si dans
certains cas ils passaient la plus grande partie de la journe au lit
pendant plusieurs semaines. Finalement, aucun dentre eux ne
dprit et le gain en autonomie personnelle nous sembla trs
apprciable.
Au cours des runions communautaires, le personnel dabord, les
patients

ensuite,

commentrent

ce

problme

du

lever

et

lanalysrent en termes de besoins de dpendance, mais on revint


galement sur la question de manire plus active. Une fois, les
occupants dun dortoir de six lits, se rebellrent contre la runion
communautaire en restant au lit jusquaprs onze heures. Frank, lun
des garde-malades, monta voir ce qui se passait Lun des patients se
leva pour aller aux toilettes et Frank en profita pour ter sa blouse
blanche17 et se mettre dans le lit vacant. Le patient, de retour,
apprciant lironie de la situation neut pas grand-chose dautre
faire que de prendre le rle dinfirmier laiss vacant, mettre la
blouse blanche et faire lever les autres.

116

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

Untfe fantasme qui prvaut dans les hpitauxjpsychia-triques.


concerne le travail des patients. On soutient implicitement, et on
dclare parfois, que si les patients ne sont pas compltement
occups des travaux domestiques dans le service et divers projets
dergothrapie, ou quils naident pas le dpartement dentretien de
lhpital, ils deviendront sans jntacts. institutionnaliss ,
malades

chroniques .

Famre*

vrit

est

que

cest

en

accomplissant docilement toutes ces tches quils deviennent ce que


ces ti-quettes dsignent plus ou moins bien. Si lon souhaite
rencontrer le dernier degr de linstitutionnalisation chronique
prive de contacts, il suffit de visiter lune des plus actives et
productives

manufactures

hospitalires

ou

lun

des

dpartements industriels dergothrapie . Il y a, relativement


parlant,

quelque

chose

de

remarquablement

sain

chez

le

schizophrne chronique, proccup par son monde intrieur, passant


sa journe pench sur le chauffage central dans une arrire-salle
dcrpie : sil na pas la solution lnigme de la vie, au moins se
fait-il moins dillusions.
Dans lunit, nous emes quelques affrontements dsesprs ce
sujet.

Les

patients

refusaient

les

projets

dergothrapie

conventionnels. Nous avions commenc douter du vieux mythe qui


veut que Satan inventa le travail pour les mains oisives et de la rgle
qui dit jouez ou travaillez, mais ne vous masturbez pas ,
seulement nous ne savions pas o aller partir de l. Des projets de
travail auraient au moins constitu un groupe, une famille heureuse
dans le service. Mais peut-tre les patients taient-ils venus
lhpital pour chapper aux familles heureuses . Ou plutt les
avait-on envoys lhpital pour que la famille reste heureuse. Nous
essaymes un certain nombre de travaux virils et destructeurs,
comme dabattre un abri anti-arien, ou de casser un moteur
davion : ces travaux, pensaient certains dentre nous, seraient des
exutoires srs pour les impulsions agressives dangereuses .

117

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

Cependant ils taient faits sans enthousiasme et nous comprmes


l3ientt^ ?s~n,avaient aucun rapport avec le vrai problme de la
colre. Les patients avaient des raisons relles dt~n colre
contre des personnes relles existantes, la maison et lhpital (et
on ne pouvait ramener tout fait cela une projection). Le moteur
davion tait un partenaire innocent.
Nos inquitudes nous amenrent proposer, considrer et
rejeter un certain nombre dautres projets proposs par lhpital,
ridiculement triviaux, comme lassemblage dlments prfabriqus
de jouets : par exemple ( ironie !) la trousse du docteur . Les
patients ragissaient avec mpris devant ces travaux et nous en
vnmes partager leurs sentiments. La plupart dentre eux taient
de jeunes hommes possdant au moins une intelligence moyenne,
tout fait capables de reconnatre lincongruit des projets quon
leur proposait. Nous visitmes des usines locales afin de trouver des
travaux plus ralistes qui seraient faits sur commande de ces
entreprises, mais rieru aabont-'* Rtrospectivement, ce ntait gure
surprenant. Nous 'en conclmes que les seuls travaux ralistes pour
les jeunes gens qui taient venus nous, taient des travaux en
dehors de lhpital.
Ce nest quaprs la premire anne de fonctionnement de lunit
que le personnel, y compris la jeune ergothrapeute de service, fut
capable de tolrer une situation dans laquelle aucun projet organis
de travail ntait offert la communaut. Quel que ft le projet
propos, il se dsagrgeait aprs quelques semaines quand les
patients le quittaient pour des activits prives, que ce ft dans
lhpital ou en dehors. Les sanctions applicables sous la forme dune
rduction de largent de poche18 naffectaient le rsultat daucune
manire. Mais, quest-ce qui nous inquitait tant, et qutions-nous
donc en train dessayer de faire ?
Lergothrapeute, qui avait dj abandonn son uniforme vert, se
trouva elle-mme graviter autour dun rle qui semblait plus proche

118

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

de celui dune infirmire. Elle songeait mme dmissionner et <4


joindre le personnel comme infirmire assistantgrCesra cfccte
poque que nous devnmes
f-tirn 1 i^rpmenr conscients de la diftusion des rles, de la
frontires entre ceux-ci : ce qui tait une tape ncessaire et-, pour
le personnel et pour les patients sur la voie dune dfinition^ d^euxmmesjunsi cme rlp leurs rpla-riong non plus partir d'un systme d
etinnettes imposes et abstraites, refltant quelques fonctions
techniques ou quasi techniques, mais selon la reaiitf nprsonnee de
chaque mep-bre de la communaut.
ITy'eut un brouillage progressif des rles entre les infirmires, le
mdecin,

lergothrapeute

et

les

patients.

Jai

dj

examin

quelques-unes de ces ambiguts entourant le processus par lequel


on devient un patient . Jessaierai prsent de mettre en lumire
un

certain

nombre

de

questions

gnantes

et

apparemment

paradoxales : par exemple, les patients peuvent-ils soigner


dautres patients, et peuvent-ils mme traiter les soignants ? Les
soignants peuvent-ils prendre conscience et reconnatre franchement
dans la communaut leurs propres zones dincapacit et de
maladie , et leur besoin dun traitement ? Si oui, quarriveraitil, et sous le contrle de qui ? Finalement, ces catgories de
maladie et de traitement ntaient-elles pas elles-mmes
suspectes ?
Cest ce point que notre sparation la plus radicale djavec le
travail psychiatrique traditionnel fut inaugure. Si ife* soignants
rejetaient les ides toutes faites relatives leurs fonctions et sils ne
savaient plus du tout que faire dsormais, pourquoi faire quelque
chose ? Pourquoi ne pas se retirer du champ de cette attente globale
pesant sur le personnel hospitalier et les patients, qui voulait quon
organist les activits des patients, qu'on supervist le travail
intrieur du service, et de manire gnrale, quon traitt les
patients ? Le groupe des soignants dcida de borner ses fonctions

119

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

au contrle de larmoire pharmacie, comme il tait lgalement


prescrit (quelques-uns des patients les plus agits et impulsifs
tant sous tranquillisant Largactil), et la solution par tlphone des
questions administratives du service qui impliquaient les autres
dpartements de lhpital.
Un prlude ncessaire ce changement majeur de politique tait
de fournir des explications loffice de linfirmerie et aux autres
dpartements de lhpital. On informa, par exemple, le personnel des
cuisines que si les rcipients daluminium pour la nourriture leur
taient retourns sans tre lavs, ils devraient les laisser ainsi
jusqu ce quils soient nettoys, plutt que de nous tlphoner pour
se plaindre que le personnel ne faisait pas son travail. Si les gens
voulaient manger, ils devraient nettoyer leurs rcipients. Ces
dcisions furent clairement exprimes chacun lors des runions
communautaires.
En dpit de ces explications et de leur acceptation superficielle,
les vnements qui suivirent furent dramatiques. Pendant une
premire phase, les dtritus saccumulrent de plus en plus dans les
couloirs. Les tables de la salle manger taient couvertes par les
assiettes sales des jours prcdents. Les infirmiers en visite
montraient
infirmiers,

des
lors

signes
de

dhorreur,

leurs

rondes

en

particulier

les

officiers

biquotidiennes.

Les

patients

dcidaient eux-mmes de leur priode de cong, de leur lever du lit,


de leur assistance aux runions. Les soignants se montraient
perptuellement anxieux, surtout parce quaucun patient ne semblait
dispos sorganiser de lui-mme pour soccuper de ces choses. Un
infirmier de nuit, qui avait travaill auparavant comme infirmier de
jour dans lunit, en vint un point dexaspration tel quil fit un
rapport officiel au surveillant de nuit sur ltat malpropre du service.
Linfirmier en chef fut averti et les officiers infirmiers visitrent le
service, la seule fin dexprimer leur dgot de cet tat de choses.
La colre de linfirmier de nuit tait, il faut lavouer, un peu notre

120

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

faute : la communication entre les quipes de jour et de nuit tait


nettement

inadquate

(ce

nest

quau

prix

de

difficults

considrables que nous tions parvenus inaugurer des runions


rgulires dquipes croises et entre les deux quipes de jour
seulement arrangement qui fut remplac plus tard par un systme
dans lequel la plupart du personnel travaillait en quipes croises).
Les pressions administratives -extrieures sur le personnel
augmentrent

rapidement,

lies'ractions

des

patients

taient

partages. Certains commenaient demander plus dattention de la


part des infirmiers et du mdecin. Ceux qui taient dans un tat
moins gravement dpendant exprimaient quelque mcontentement
mais en mme temps montraient clairement quils apprciaient les
lments

plus

authentiques

apports

par

ce

changement

de

politique.
Pour comprendre les vnements qui suivent, il faut bien se
rendre compte que, dans ladministration dun hpital psychiatrique,
tou Tes problmes se trouvent concentrs sur le mdecin. Dans les
services traditionnels, toutes les dcisions, except les moins
importantes, doivent tre prises, ou approuves, par le mdecin. Le
mdecin est investi, et sinvestit parfois lui-mme, de pouvoirs
magiques de comprhension et de gurison. Que la formation
formelle des psychiatres comprenne des aptitudes lomnipotence
magique nest peut-tre pas dmontr, mais limage en est renforce
et perptue de bien des manires. La mme personne qui est
suppose avoir une relation psychothrapeutique avec les patients,
joue un rle de praticien gnral pour soigner leurs petites maladies
physiques. De plus, les psychiatres servent linfirmerie du
personnel et veillent la bonne sant physique des. infirmires avec
lesquelles ils travaillent. Il efiTsulte un ftielange de frustration
contrle et de reconnaissance massive que lon imagine aisment.
Si la blouse blanche et le stthoscope constituent pour le
psychiatre un moyen de se dfendre contre les patients, cest--dire

121

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

contre la projection de son propre trouble, il en va de mme de la


formule imprime. Les mdecins onr accept, trop volontiers dans
bien

des

cas,

un*e

Amasse

de

responsabilits

lgales

et

administratives qui les empche ide se rapprocher de leurs patients


et qui, dans une mesure bien plus grande quil nest couramment
admis, pourrait tre laisse des administrateurs non-mdecins,
efficaces et convenablement forms. Reste que, dans ltat actuel des
choses, le mdecin en visite dans le service doit emporter une pile de
formules officielles et de certificats dans son attirail (souvent contre
son gr), formules qui structurent ses relations avec le personnel et
les patients, avant mme que ceux-cLou.que lui-mme, aient pu faire
quoi que ce soit.
Outre tte prstructuration mdicale, lgale rt administrative du
rle de psychiatre, dautres facteurs plus ralistes concourent
ventuellement lui donner une position centrale dans le service,
notamment sa formation et son exprience en psychothrapie et en
sociologie des petits groupes. Ces talents, cependant, ne sont pas
universellement rpandus parmi les psychiatres et sont visiblement
laisss larrire-plan, sinon carrment omis, dans les cours de
prparation aux diplmes de psychiatrie. Quelques membres des
comits de slection sont hostiles la formation psychanalytique
formelle, et de toute faon une telle formation dpasse les ressources
de la plupart des jeunes psychiatres maris, qui ne bnficient
daucune exonration sur leurs impts pour ce qui cote peu prs
500 livres par an pendant quatre ou cinq ans.
Cest pour ces raisons, et pour dautres, que le personnel et les
malades du service attendent du mdecin quil prenne le rle de
chef. Dans les groupes du personnel, le niveau de dpendance envers
le mdecin nest pas trs diffrent,_de celui qui rgne dans les
groupes personnel-patients. Le problme, pour les infirmiers, est de
passer dune position o ils servent de mdiation au mdecin-pour-lepatient et au patient-pour-le-mdecin, une position o, franchement

122

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

et lgitimement , ils sengagent eux-mmes dans leurs relations,


sans

tiers

mdiateur.

Dans

un

hpital

psychiatrique

chaque

transaction entre personnes doit ou lutter envers et contre tout pour


se librer de la dformation pseudo-mdi-cale, ou se voir rduite
une manuvre formelle et inauthentique. Ce dplacement des
positions est incroyablement difficile oprer. Aprs avoir travaill
pendant trois ans, en nous attachant largement ce point ; nous
avons peine dplac nos positions dans lunit ; mais nous les
avons dpl^c^un peu quand mme.
Ce fut pendant la phase exprimentale de retrait du personnel
que celui-ci fut mme de faire quelques progrs. Lauteur tait parti
en vacances pour un mois en Europe de lEst. Les pressions
officielles exerces sur lunit pour y rintroduire les contrles
traditionnels taient leur comble. Lanxit tait considrable parmi
le personnel et un facteur supplmentaire de conflit avait surgi entre
les deux quipes dinfirmiers (de 7 h 14 h et de 14 h 21 h). Ce
dernier conflit reposait principalement sur lattribution errone
dintentions prcises au mdecin : en fait, la suggestion selon
laquelle le personnel devrait se retirer de son rle de surveillance et
de direction, tout en informant les patients de la faon dont cela
allait se passer, venait dune des quipes dinfirmiers. Cela fut peu
peu confirm par le mdecin (lauteur) et sembla accept, quelques
rares et ngligeables rserves prs, par tout le groupe du personnel.
Deux infirmiers de lautre quipe, cependant, nourrissaient une
opposition non dclare envers ce changement. Du fait dvnements
survenus antrieurement dans notre service, qui avaient rpandu
parmi le personnel de lhpital lide que le mdecin de lunit avait
des ides nouvelles ultra-libertaires , la dcision du personnel fut
regarde comme tant au fond la politique du mdecin et cela
pouvait tre passablement dingue, mais si ctait n dans la tte dun
mdecin suprieur, ce ntait pas discuter.

123

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

Le progrs opr par le groupe du personnel fut de reconnatre


franchement que son angoisse tait intolrable et d ?jrriver, en
l'absence du mdecin, une dcision de groupe visant
rimposer un certain contrle sur ce qui se passait dans le service.
On dcida de surveiller les dispositions relatives aux repas et au
mnage, dinsister sur lassistance aux runions communautaires et
sur le respect de la rgle qui fixait le cong hebdomadaire du samedi
matin

(aprs

la

runion

communautaire)

au

dimanche

soir

exclusivement. Il fut dcid que ceux qui persisteraient enfreindre


ces rgles devraient choisir soit de sy conformer, soit de quitter
lunit. A mon retour, japprouvai ces dcisions et, de fait, deux
patients furent renvoys pour un court laps de temps (dans les deux
cas, cette confrontation avec une ralit de groupe conduisit des
rsultats favorables).
Au fond, le problme est de distinguer entre une autorit
authentique et une autorit inauthentique. La pratique effective
dune grande partie de la psychiatrie dans ce pays, quelle que soit
lapparence

progressiste

quelle

revte,

vise

renforcer

la

conformation aux ordres rigides et strotyps des personnes


dtentrices de lautorit. De telles personnes condensent par une
sorte de rfraction sur le patient diverses attentes sociales et
injonctions caches touchant ce quil doit tre. Ces attentes et ces
injonctions

sont

souvent

tout

fait

trangres

aux

besoins

individuels et la ralit individuelle du patient. Lautorit est


confre son dtenteur par une dfinition sociale arbitraire plutt
cpe sur la base dune quelconque comptence relle. Si les soignants
ont le courage de quitter deux-mmes cette position fausse, ils
peuvent dcouvrir en eux-mmes des sources dautorit relle. Ils
peuvent galement dcouvrir ces sources chez ceux qui sont 'definis
comme leurs patients. Et cela devient gnant particulirement
quand il se trouve que les patients en question sont les plus
psychotiques du service. Une des runions collectives les plus

124

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

mmorables de lunit fut anime par un patient extrmement


fragment qui commenait tout juste amorcer un lent processus de
rintgration. Le personnel et les patients taient tous assoupis et
somnolaient, fascins par son rcit dun tour du monde imaginaire et
fantastique. Nous devnmes une sorte denfant collectif suspendu
au sein de la mre-narratrice. Je fis un commentaire formel en ce
sens, mais linterprtation ntait pas ncessaire. A un certain
moment, indiqu par le narrateur, | chacun sveilla du fantasme
pour se retrouver un niveau de ralit de groupe plus intgr. Et il
ny avait aucun doute avoii>siir qui nous avaitj conduits l.
La caractristique principale du commandement authentique est
peut-tre le renoncement la tendance de domination sur autrui La
domination signifie ici le contrle du comportement dautrui, quand
ce comportement reprsente pour le chef la^projection de certains
aspects de sa propre exprience. En dominant les autres, le chef se
donne lui-mme l'illusion que son organisation interne propre est
de plus en plus parfaitement ordonne. Le prototype mythique du
chef inauthentique est l'Urizen de William Blake, lhomme de
lhorizon, des limites, du contrle, de lordre, imposs par la terreur
de son propre champ libre de possibilits. Certains chefs osent voir
le monde avec des yeux dcills ; dautres prfrent en avoir une
vision travers leur anus. Les camps dextermination nazis taient
un produit de ce Rve de Perfection. Lhpital psychiatrique, ainsi
que bien dautres institutions de notre socit, en est un autre. Dans
le

camp,

les

existences

physiques

taient

systmatiquement

annihiles, puisque chaque corps, dans la logique du fantasme,


contenait la projection de la mchancet, de lanomalie sexuelle, de
labsurdit des fonctionnaires du camp et de la socit quils
reprsentaient. Le meurtre tait toujours un meurtre rituel visant
la purification du meurtrier, et comme ctait essentiellement une
faon dchapper la culpabilit, comment pourrait-on supposer que
les meurtriers eussent d se sentir coupables cause de cela ? A

125

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

lESpital psychiatrique, on soigne attentivement les corps, mais on


assassine les personnalits individuelles. Le systme qui sert de
modle linfirmier de psychiatrie et au psychiatre traditionnels,
cest le paysage dlicieux du carr de choux. De
mme que les choux ont une existence assez confortable, au
moins jusquau moment o ils vont dans la soupe, de mme de
nombreux patients choisissent-ils de sentendre avec les illusions de
leurs gardiens, et ce jeu combin de lillusion et de la collusion
constitue le systme fantasmatique social de base sur lequel est
rige la structure de lhpital psychia-trique.Xst lvidence une
structure totalement aline.
H pprsnnnpl dp lunit ait t capable de dcouvrir en lui-mme
quelques

lments

dautorit authentique, fi~ situation o

il

fonctionne gnralement est remplie de contradictions. Ta plupartdes infirmiers vivent dans des logements lintrieur de lhpital (au
foyer des infirmiers ou dans des maisons spares sur le domaine de
lhpital). Les infirmiers stagiaires et parfois les infirmiers titulariss
doivent nous quitter pour aller travailler dans dautres services ; tous
dpendent, pour leur promotion, de ladministration centrale des
infirmiers. En dehot de lunit, ils sont sujets de trs fortes
pressions, socialement directes et financirement indirectes, pour les
faire rentrer dans le rang et, invitablement, cette pression se
transmet au sein de lunit. Le foyer du personnel et les cafs du
village renforcent cet endoctrinement subtil. Mais rentrer dans le
rang signifie, dans ce contexte, retourner aux attitudes primitives et
ritualises qui prvalent et vont lencontre de la culture qui sest
dveloppe dans lunit ; les infirmiers doivent choisir entre la
soumission aux pressions extrieures dun ct, et de lautre
ladhsion aux principes de notre unit. Jusqu ce quils choisissent
rellement, leur existence est invitablement et douloureusement
confuse. La mesure dans laquelle le groupe du personnel de lunit

126

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

peut les aider est forcment limite par la ralit du dilemme et la


ncessit de sengager dun ct^,mi de lautre.
Il noifs raut rflchir un instant lamplitude de langoisse ainsi
provoque. Pour les infirmiers de lunit, ces attaques allaient
littralement droit au but leurs familles, concernes par la
vie sociale et la lutte pour lavancement au sein de lhpital dans son
ensemble. Quand ils refusaient dabandonner leurs convictions
idologiques ils paraissaient ridicules, sattirant parfois mme le
soupon, peine dissimul, de folie. Dun autre ct, pour quelques
infirmiers plus gs travaillant en dehors de lunit, lexigence de
rtablir un contrle et de mettre de lordre dans les choses
prenait la dimension d'un combat dsespr entre la vie et la mort, la
sant et la folie. Ils taient profondment effrays par tout ce qui,
dans notre unit, violait la ligne de sparation soignants/patients, par
exemple le fait que les patients appelaient les infirmiers par leurs
prnoms, que les soignants et les patients prenaient leur th
ensemble ; les effrayait aussi la proposition demployer dex-patients
comme infirmiers (puisquil y avait une grave pnurie dinfirmiers et
que nous sentions que leurs qualits personnelles et leur exprience
de la crise et de la gurison les rendraient particulirement utiles
dans le groupe du personnel). Ces faits, et de nombreux autres,
dfiaient lide quils se faisaient deux-mmes des personnes saines
en relation avec des fous. La gravite de ces angoisses tait parfois
masque par le caractre grotesquement futile des incidents qui
dclenchaient les crises. Une fois, par exemple, un officier infirmier,
dans sa ronde fit un rapport accusant le personnel du service davoir
manqu son devoir de surveillance, parce quil avait vu un patient
verser du lait dans son th, directement de la bouteille, sans utiliser
le pot lait rglementaire qui se trouvait dans le buffet. Quand un
membre du personnel lui eut rpondu quil en faisait souvent autant
chez lui, la jfaation nen fut gure arrange.

127

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

Nulle part les angoisses napparaissaient avec plus dvidence


que dans des distorsions trs-simificatives qui intervenaient
lintrieur du processus ae communications de lhpital. Les rapports
sont habituellement soumis loffice des infirmiers par linfirmier de
service lors de chaque changement dquipe. Parfois ces rapports
passent par le surveillant de nuit, pour aboutir aux infirmiers
administrateurs de lquipe de jour. A chaque changement de main,
les rapports sont rdigs, les vnements significatifs de chaque
service tant slectionns pour tre prsents dans la version finale
fournie la runion quotidienne des mdecins, des assistants sociaux
et des officiers infirmiers de la division19. Un incident typique cr
par ce systme de communication fut le suivant : un jeune homme de
lunit avait une amie dans le service des femmes ; une nuit, elle fit
une crise dhystrie propos dun vnement en relation avec son
service et son traitement, et il vint avec un camarade pour essayer
de la consoler et de la ramener dans son service ; elle rsista
bruyamment et un membre du personnel de la conciergerie qui
assistait lincident appela une infirmire qui la ramena son
service. Le concierge informa linfirmier surveillant de nuit, qui
informa son tour son unit et fit un rapport ladministration de
linfirmerie de jour, qui enfin fit un rapport la runion divisionnaire.
La version finale disait que deux patients de sexe masculin
appartenant notre unit avaient attaqu une patiente et laissait
entendre quils essayaient de lemmener pour abuser delle. Le
faMsme rpandu chez beaucoup de membres extrieurs a ntre
unit tait que le rapt, les orgies sexuelles et le meurtre y taient les
occupations quotidiennes et ce nest pas l une exagration
rhtorique de ma part En ralit, durant les deux dernires annes, il
ny eut pas dans lunit un seul prjudice notable caus par la
violence dun patient et pas une seule grossesse parmi les jeunes
patientes qui rendaient frquemment visite leurs amis dans lunit
et sortaient avec eux.

128

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

Les crises naissent puis sapaisent : mais elles ne peuvent pas tre
indfiniment arranges . Lhpital psychiatrique, comme systme
social, se dfinit par certaines limites lintrieur desquelles le
changement est possible, mais au-del desquelles on ne peut
saventurer sans menacer la stabilit de la structure de tout ldifice.
Cette structure, telle quelle sest dveloppe historiquement, est
frappe de sclrose institutionnelle. Cela est prouv lenvi par
lexprience de dsintgration qui se dveloppe dans lensemble du
monde institutionnel de relations et de non-relations, ds que lon
poussfaassez fort sur la structure en ses formes limites.
rfcnmer le nivpaii_rte dveloppement atteint par lunit de la
manire suivante : pendant ses quatre ans de vie, nous avons
progressivement

russi

en

liminede

nombreux

aspects

destructeurs de la vie psychiatrique institutionnelle. Nous avons


limin la hirarchisation ? fdrfnelle un point au-del duquel
aucune exprience semblable ntait, notre connaissance, parvenue
dans ce domaine du moins avec des patients diagnostiqus comme
schizophrnes.

Nous

nous

sommes

ainsi

dbarrasss

de

la

classification rigide des pensionnaires en patients et soignants (les


soignants leur tour sous-diviss en une hirarchie indfiniment
extensible dinfirmier tudiant, dinfirmier, dinfirmier de garde,
dinfirmier officier, de docteur de service, dadministrateurs de
divers rangs, de consultants, etc.).
Une c'ertaine base dordre matriel continue dorganiser la
situation : le personnel est pay pour tre l, les patients ne le sont
pas. Les soignants sont pays selon leur rle et leur rang officiels. Il
est clair, cependant, qu'un infirmier assistant non-form , ou un
patient, peut montrer une plus grande aptitude gurir quun
membre du personnel de haut rang. Il y a de nombreux aspects de la
formation des infirmiers de psychiatrie et des psychiatres qui ne font
que rendre pour eux plus obscure la vision des ralits quils ont
dans leur champ de travail pendant leur formation. Une telle

129

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

formation consiste largement en un apprentissage des tactiques de


dfense utilisables par les soignants contre les patients. Les vieilles
barbes vous rappellent leurs annes dexprience et protestent
en disant que ce nest pas grand-mre quon apprend gober les
ufs. Mais, bien entendu, des annes passes dans un hpital
psychiatrique nimpliquent pas

forcment quon acquire

une

exprience quelconque, et elles peuvent trs bien ntre que des


annes de servilit complaisante. Comme un jeune membre du
personnel le fit remarquer, si grand-mre na pas encore appris
^ober les ufs, il faudra bien quelle lapprenne.
Noi* avons refus de considrer le membre hospitalis dune
famille, isolment, comme tant le malade , et nous avons cherch
dans bien des cas dcrire sptL rk^ xoncr-tement aussi bien que
thoriquement, comme celui de la victime, de celui qui sacrifie son
existence personnelle autonome, afin que les autres membres du
monde familial puissent vivre, relativement libres de culpabilit.
Nous avons observ et confirm, dans notre rencontre avec lui, la
ralisation quil y a che2 lui, bien que partielle et dforme, de
larchtype christique. Sans llever au statut bon ch du
Schizophrne comme Hros de la culture , nous avons au moins
partiellement limin la distance entre lui ( le fou ) et nous ( les
soignants ), les reprsentants de la socit saine, et avons trouv,
ensemble avec lui, un moyen de garder comme un trsor ce quon
appelle sa folie, bien que cela nait pas t sans une norme jalousie
et de perptuelles reculades de la part du personnel.
Nbus ravrvns galement aid, aver m trs faible snppnrr
dorganisation, trouver des solutions raisonnables pour une vie
indpendante aprs son dpart de lhpital. Ces arran-gments ont
trs souvent chou et le patient a d par la suite avoir recours
lunit, ventuellement comme endroit o rester pour un week-end
ou parfois quelques semaines. Mais cela, pour des raisons que
jexpliquerai, nous a sembl tre d des circonstances qui

130

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

dpassent notre contrle immdiat et devraient tre organises par


la communaut
la fois sur le plan lgal (Mental Health Act, 1959) et avec
lappui dune conviction morale . Faute dune telle organisation
communautaire, nous nous sommes arrangs par
des contacts personnels pour que des patients librs puissent
vivre avec des gens srs (cest--dire non-mystificateurs et aussi peu
angoisss que possible) en petits groupes dans des maisons au sein
de la communaut. Ces projets (qui seront dcrits dans des
publications

ultrieures) reprsentent la meilleure et la plus

cratrice alternative la position dgradante et mme intenable qui


est faite au patient dans sa famille et dans linstitution.
Dans les discussions entre membres du personnel et gale-iment
dans des discussions avec des visiteurs de lunit, pous R .V avons
beaucoup appris sur la distinction qui existe entre la situation pure
de lanalyse de groupe formelle et une communaut relle^ Dans la
situation danalyse de groupe, on vite rigoureusement certaines
expriences

collectives

que,

dans

la

communaut,

nous

considrerions comme essentielles. On les vite au nom dune sorte


de dmystification cest--dire que les sujets en analyse sont
dmystifis de leurs espoirs fantasmatiques de gratification de la
part du thrapeute vu comme figure parentale. Mais dun autre ct,
lintrieur de lunit, quelques-uns dentre nous, y compris lauteur,
sentaient que dans latmosphre relle du groupe, il y avait un
manque terrible, quelque chose qui manquait du monde total de
notre exprience, qui ne pouvait tre^rduit une interprtation de
transfert de groupe . Ce que' j espre que nous avons appris
viter, cest de considrer ce .manque comme un quelconque et
hypothtique systme schizophrne de besoins : dans la mesure
o lon peut ici parler en termes de besoins, ce sont des besoins de
chacun dentre nous quil sagit et ce sont eux quil faut examiner.

131

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

A une poque, et ce fut en fait un leitmotiv des runions


communautaires, lopinion fut exprime que la principale diffrence
entre les soignants et les patients tait que les soignants pouvaient
quitter lunit la fin de leur service, rentrer chez eux, retrouver
leur femme ou leur petite amie et avoir des relations sexuelles : au
contraire, les patients ne quittaient jamais lunit, sauf, dans certains
cas, pour passer
le week-end chez eux avec leurs parents et vivaient dans une
situation de frustration sexuelle totale ne pouvant que se masturber
de temps autre dans les toilettes. Au-del de l'aspect littral de
cette conversation sur le sexe , il y avait une notion plus profonde
dchec. Le mot baiser signifiait plus ou moins, pour les gens de
lunit, un contact rel avec autrui II signifiait runion, rencontre et
cette extension du sens littral fut clairement et frquemment
exprime

lors

des

runions

communautaires.

De fait,

en

se

promenant dans une runion communautaire, on rencontrait parfois,


dans les premiers temps, un groupe de soignants assis comme des
spcimens zoologiques empaills, qui possdaient certainement une
signification classificatoire, mais qui ne savaient pas trs bien
comment leur ralit humaine entrait en relation avec celle de
leurs patients . Le personnel tait en fait trs soigneusement
choisi parmi les infirmiers de lhpital et ctaient les meilleurs que
nous puissions trouver, mais leurs difficults, comme je lai dit,
taient immenses.
Cela exprime, bien ltat o lunit se trouvait gnralement. Les
soighants ne pouvaient avancer dans la ralit de ce quest une
communaut quen sacrifiant leurs moyens dexistence ou au moins
en les compromettant de faon trs srieuse. Nous avons navigu
dans cette zone frontire t, menaante entre patients et soignants,
folie et sant. Quand nous suggrmes que les patien librs de
lunit pourraient tre en fait les meilleurs Infirmiers qui soient, au
moins dans un des aspects de ce travail, la rponse officielle fut loin

132

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

dtre prometteuse. En ralit, la possibilit demployer ces gens


tait cartee par principe. Parmi les arguments favoris de ce refus,
on exprimait lopinion que ces gens ne seraient pas suffisamment
stables pour lutter contre les tensions du mtier dinfirmier
en psychiatrie. Bien que jaie mis ces tensions entre guillemets, elles
sont relles, mais pas dans le sens o les infirmiers et les mdecins
traditionnels croient quelles le sont. Ce nest pas un problme de
conflit entre un certain nombre de paquets de muscles dtermins
et il ne sagit certainement pas non plus de laptitude des
infirmiers se poser comme tels et ensuite classer les patients,
cest--dire

les

ordonner

selon

un

quelconcme

schma

mtaphysiquement, sinon physiquement, violent, l vraie difficult


pour les membres du personnel est de se confronter avec euxmmes, de faire face, leurs propres problmes, leurs troubles, leur
folie. Chacun aeux risque de rencontrer le fou en lui-mme.
Lquilibre conventionnel tabli par lextriorisation de la violence
des psychiatres et des infirmiers (qui agissent par dlgation du
public ) sur les patients ne peut plus rester labri des critiques
par cela seul quil est pass sous silence. Il fait natre le problme
social majeur de lhpital psychiatrique, en tablissant une subtile et
complexe collusion avec la famille du patient et, travers cette
dernire, avec lensemble des autorits de la sant mentale.
Aujourdhui les jeunes psychiatres et les jeunes infirmiers
commencent tre irrits de ce rle quon leur impose, o ils jouent
les policiers pour le reste de la socit. Mais parmi ces jeunes, trs
peu ont en fait assimil compltement la leon de lautocritique. Ils
trouvent gnralement une issue dans un ajustement, une semicompromission

avec

les

besoins

sociaux.

La

formation

psychanalytique introduit un lment de rigueur mais juste assez


pour satisfaire les besoins de la situation,*qui sont de fait trs
grands.

133

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

Les hopiaux psychiatriques ont t invents pour surveiller ou


(dans ces moments de plus grande imprudence) pour gurir les
malades. Si la maladie est remise en question et si le principe qui
consiste isoler un patient dun systme familial tout fait malade
en son ensemble est dnonc comme une illusion, nous entrons dans
une priode de doute radical.
Lexprience

de

lunit

eu

un

rsultat

et

une

conclusion certains. Le rsultat, cest ltablissement des limites


du changement institutionnel, limites qui se rvlent tre trs
rapidement atteintes en vrit mme dans un hpital progressiste.
La conclusion est que si une telle unit doit se dvelopper plus avant,
ce dveloppement doit se faire hors du cadre de la grande institution
qui a t physiquement repousse hors de la communaut,
matrice des mondes familiaux o naissent ses vrais problmes et o
repose leur rponse. Prcisment, le personnel qui travaille dans
lunit doit tre libr du systme hirarchis, paternaliste, de
domination par catgorisation. Lunit doit en dernier ressort devenir
un endroit o les gens choisissent de venir afin dchapper, avec une
aide authentique, linexorable processus dinvalidation qui les
crase au-dehors . Elle doit devenir cela plutt quun endroit au
moyen duquel les autres se dbarrassent de faon dtourne de
leur propre violence peine entrevue, par un sacrifice humain,
mdicalement

certifi,

aux

dieux

dune

socit

apparemment

dtermine se laisser couler et se noyer dans la boue de ses


illusions.
Nous avons nourri de nombreux rves propos de la communaut
psychiatrique, ou plutt anti-psychiatrique idale, mais je crois que
nous avons maintenant suffisamment dcrit par un processus de
dmystification,

la

vraie

nature

de

la

folie

psychiatrique

et

suffisamment tudi nos besoins pratiques, pour faire un pas en


avant.

134

Pavillon 21 Une exprience danti-psychiatrie

Et un pas en avant signifie, en fin de compte, un pas en dehors de


lhpital psychiatrique, un pas vers la communaut.

135

En outre

Geoffrey H, rcemment diplm de Cambridge, vint me rendre


visite lhpital. Aprs quelques heures, il trouva le chemin du
foyer o des patients de tous les services se runissaient pour
participer des jeux organiss et pour danser. Comme cela ne
pouvait manquer darriver, un patient en traitement de longue dure
sapprocha de lui et lui posa cette question remarquable : Hello,
tes-vous ici ? La signification de cette question repose dans la
perception qua le patient de la diffrence entre soignants et
patients. Les patients sont ici , lintrieur ; les soignants ne sont
pas ici : ils vont et viennent mais, mme sils vivent dans lenceinte
de lhpital et passent la majeure partie de leurs loisirs au foyer du
personnel, ils sont essentiellement des gens de lextrieur. Quon
apprcie cette question avec la violence quelle fait au sens
ordinaire :

tes-vous

ici ? ,

et

qu'on

mdite

la

dialectique

particulire entre ici et * l . Celui qui est ici na pas toute sa


raison \ Rciproquement, celui qui nest pas ici est quelquun qui la,
cest--dire qui nest pas ici, qui nexiste pas dans les circonstances
effectives prcdentes. Geoffrey me rapporta ses impressions dun
hpital psychiatrique en ces termes : des masses compactes mais
amorphes de patients drivant dans le parc, faisant
des mimiques, gesticulant, lanant des injures et des appels

136

En outre

flans le vide , des soignants passant comme des ombres,


engags, si lon peut employer un terme aussi concret, dans des
conversations joyeuses ou des discussions srieuses avec des
patients et leurs collgues du personnel : cet homme donne un
autre une claque dans le dos, mais le dos nest pas l, ni la main.
t Si la rification des personnes, lopration trs commode par
laquelle des personnes se transforment en les objets qui les
entourent ou qui sopposent eux, est pousse au-del dun | certain
point critique, nous constatons que tout ce qui-rese est
I un talage dobjets perfectibles linfini et dabsencesnumaines. Un infirmier chef avec lequel jai rcemment parl, dans un
autre hpital, tait proccup par lamlioration de ses services.
En poursuivant la conversation, je dcouvris que laspect humain de
ses services et ce que les gens faisaient les uns avec les autres tait
loin dtre au centre de son anxit. Il se tracassait propos des lits,
de leur espacement, de la disposition des couvre-pieds, de la qualit
de la nourriture (son idal, assez raisonnablement, tant des
ctelettes de mouton grilles avec de la sauce Worcester et des
chips), mais, par-dessus tout, il se souciait de ltat des cabinets. Cet
homme qui avait ralis une vision idale du monde travers son
anus, une vision excrmentielle parfaite, systmatiquement pure,
avait dcid que des cuvettes chromes et le chauffage central
seraient installs dans les W.C. de lun des services les plus
encombrs consacrs aux traitements de longue dure. Des miroirs
en angle permettraient aux utilisateurs de lendroit de se voir et de
contrler, en particulier, la fermeture de leur braguette travers les
yeux dun autrui parfaitement dsincarn.
Cet infirmier chef ntait en rien moins heureux que dautres, qui
sont engags dans la hirarchie ambigu de la division psychiatrique
du ministre de la Sant publique. Le bon ordre pra force est le mot
cl quon ne prononce jamais en vain. Le surveillant dun autre
hpital, possdant un

137

En outre

taux impressionnant de libration de patients schizophrnes, me


dit rcemment quil administrait tous les schizophrnes rcemment
admis dix ou vingt lectrochocs de routine, parce quautrement son
personnel aurait t incapable de lutter armes gales contre un
comportement aussi drang ; surtout, il aurait perdu confiance en
sa capacit daider au traitement des patients. Il avait obtenu par ce
moyen des personnages trs prsentables pour une libration
anticipe, et moins frquemment soumis radmission (ce qui
arrivait effectivement ses malades pendant leurs admissions et
entre elles, tait tout simplement considr comme une question
incongrue, peut-tre mme dplace). Encore cet homme ne peut-il
se comparer un autre surveillant mdical, dun autre pays du
Commonwealth, qui venait lhpital en pyjama et robe de chambre
tous les jours avant 8 heures du matin pour administrer un
traitement lectro-convulsif trente ou quarante patients et prendre
ainsi un bon dpart pour la journe. Il revint mme une fois de ses
vacances en Sude pour donner une vingtaine de chocs rapides des
patients slectionns, avant de reprendre lavion pour achever ses
vacances avec la conscience tranquille. Et cet autre infirmier chef,
qui conjurait les mdecins d attaquer (le terme est de lui) les
patients par le traitement, navait dans son exprience rien de
comparable avec le psychiatre qui prescrivait, dans un style fleuri,
une seconde, troisime, ou mme quatrime lobotomie (dcoupage
dune tranche de cerveau) pour dbarrasser son patient de la
maladie quil sentait en lui. Certains psychiatres possdent des
appareils

lectrochocs

pour

enfants,

avec

des

lectrodes

miniatures, et aux Etats-Unis on a mme ralis des lobotomies sur


des bbs qui criaient trop ou pas assez. Le besoin duniformit
semblerait lint, ntait ce fait, remarquable que la psychiatrie
avance (ou plutt noli-J thique) peut mme produire une
uniforme non-uniformit en cela jusquau ennime degr du mtajeu.

138

En outre

Je crois que la difficult principale se trouve dans lide quil faut


traiter les patients. Traiter est un terme si
ambigu : on traite du ptrole brut, des cuirs, des aciers ou des
patients. On parle gnralement de traiter chimiquement des
matriaux bruts afin quils aient meilleur got, quils soient plus
utiles ou quils durent plus longtemps. Traiter est essentiellement
une perversion mcanique des idaux mdicaux, qui soppose de
bien des manires la tradition authentique de la gurison.
En psychiatrie, le ftichisme du Traitement a eu de graves
consquences destructrices. Des articles sont publis dans la presse
mdicale, proclamant les bons rsultats obtenus par des traitements
qui jouissent dun succs de mode passager. Des psychiatres
annoncent la tlvision que des crises de schizophrnie peuvent
tre traites en tant de semaines, mais le critre de lamlioration
reste tout fait obscur. Pour certains, le simple fait quun patient soit
libr de lhpital ou quil ny soit pas radmis dans lanne qui suit
sa libration semblerait indiquer au moins un degr de gurison. Ou
encore la capacit conserver un travail hors de lhpital. Ou un
changement dans le patient, tel que le psychiatre ne dtecte plus .en
lui ses premiers symptmes . Jai essay de montrer dans Iles
chapitres

prcdents

que

ces

prtendus

symptmes

sont

(gnralement des formes intelligibles de comportement, et Ijai bien


peur que la simple suppression des symptmes
I laide de drogues et dlectrochocs ne produise souvent, en |
ralit, rien dautre quune situation de moindre intelligibilit et
4^LI10^ndre vitalit dans lexistence du patient.
Traiter, cest tre intress rendre le patient plus acceptable
pour les autres, afin que ceux-ci (y compris les mdecins et les
infirmiers) soient moins :

faire manifester de moindre

139

En outre

contraire, cest essayer daider les personnes qui, dans une


mesure variable, sont fragmentes, retrouver leur unit. Pour
certains moments, dans certaines situations de la vie, se fragmenter
peut

tre

une

prcondition

ncessaire

un

processus

de

renouvellement. La dtresse et langoisse aussi peuvent tre


ncessaires

prmature

par

la
un

croissance
traitement

personnelle.
psychiatrique

Une
peut

intervention
arrter

ou

distordre ces processus. Il est, mon avis, indfendable de recourir


des arguments conomiques en rduisant le nombre de lits
dhpitaux pour justifier cette forme de rudesse thrapeutique. La
schizophrnie engage toute la vie d'un individu, ce nest pas une
attaque ou une dose de quelque chose de nocif. Notre tche
de psychiatres est dabord dautoriser, et ensuite daider, le patient
renatre la vie comme individu travers le processus de
dstructuration et de restructuration de son monde intrieur.
Nous avons vu des personnes, dans une situation de nonintervention, connatre une dsintgration progressive pendant des
semaines et des mois et ensuite se runifier graduellement. Nous
avons galement vu les effets dsastreux de traitements physiques
administrs inconsidrment et de lintervention bureaucratique, par
exemple le transfert forc de patients trs troubls, dun service
ouvert en un service ferm, des moments critiques o la continuit
de lenvironnement humain est essentielle. De telles ruptures ont
souvent conduit les patients sarrter un certain niveau de
rgression : et pendant que le malade est ainsi fix, on fait des
efforts pour le socialiser ce niveau, pour produire en lui une
conformit non gnante au maximum.
Une chose que jai sans cesse constate au Pavillon 21, est
ltonnante ralit des jeunes patients schizophrnes. Passer dune
runion de comit formelle un groupe de notre service, cest passer
dun monde o les participants sont totalement loigns de leurs
propres systmes de fantasmes et de ralits intrieures, un monde

140

En outre

de ralit rtrcie, un monde plein de surprises, plein des


secousses de la venue au monde. Peu de sujets dans le Pavillon
avaient un talent fort et organis, mais il y avait une sorte de gnie
diffus et fragment, quelque chose situ peut-tre plus entre les gens
qu'en eux.
Un jeune homme cra un incident dans lglise de lhpital. Il
avait t obsd pendant deux ans par la signification du pch
contre le Saint-Esprit : il dcida un jour de pousser ses recherches
dans ce qui lui semblait tre lendroit le plus indiqu. Ce jeune
homme barbu, laspect sauvage, se }irha derrire lautel, et quand
les fidles furent installs pour la routine du culte, il bondit hors de
sa cachette en poussant un cri de terreur vous glacer le sang. Ce
qui aurait pu tre une exprience spirituelle rare se termina entre
deux larges infirmiers qui le reconduisirent dans le service et le
couchrent. Ou encore David qui tait all un match de football.
Le lendemain, je lui demandai sil y tait all seul ou accompagn :
Oh non, jy suis all tout seul, avec quelques amis. Ou Henry
qui avait eu des visions de lunion mystrieuse des roses rouges et
des roses roses et qui avait pens que le temps stait arrt et
quensuite les aiguilles des montres staient mises tourner
lenvers jusqu ce quil se trouve en train de se noyer dans le limon
prhistorique ; ce parfait idiot dostoevskien de seize ans dit un jour
une infirmire : Je ne me soucie jamais quon me tourne en
ridicule, tant quun enfant ne rit pas de moi. Je me souviens davoir
pens que les schizophrnes taient les potes trangls de notre
poque. Il est peut-tre temps que nous, qui devrions les gurir,
retirions nos mains de leur gorge.
Jai mentionn ces exemples de ce qui se passe dans un hpital
psychiatrique pour illustrer un problme qui se pose nous ds que
nous envisageons des dveloppements futurs. A prsent, on fait de
grands efforts de planification dans les services psychiatriques. Cette
planification sappuie sur des statistiques (souvent dmenties)

141

En outre

concernant, par exemple, la dure du sjour des patients lhpital


et le passage dun type de traitement effectu dans de grands
hpitaux psychiatriques un type de traitement ralis dans de
petites units insres dans des hpitaux gnraux. Ce dont on
manque, cest dune comprhension concrte du problme, dune
intelligence de ce qui se passe rellement chez les patients. Ainsi,
dans le cas de jeunes patients schizophrnes, le traitement en des
units au sein dhpitaux gnraux tendrait simplement renforcer
le

modle

mdical,

avec

son

invitable

mystification

et

son

invalidation du patient : Vous ne pouvez pas rellement vous sentir


ainsi, vous tes simplement malade. Le voisinage dinfirmiers aux
attitudes hautement ritualises ne pourrait galement que rendre
plus difficile le travail de ceux qui ne souhaitent pas se rfugier dans
le rituel.
Dun autre ct, se rencontre la difficult de faire valider dans les
formes officielles le travail fait dans une unit comme celle que jai
dcrite dans ce livre. Toute obstination faire travailler les patients,
les faire sortir de lhpital et les faire rester au-dehors aussi
longtemps que possible par tous les moyens pour le simple
plaisir de les faire rester au-dehors de lhpital, va rencontre de
tous les efforts que lon fait pour comprendre ce qui se passe. Il faut
du temps pour comprendre et les patients ont certainement besoin
de

temps

pour

apprendre

vivre

avec

les

fruits

de

leur

comprhension.
Il ny a jusquici pas de mthodologie accepte par les sources
officielles du pouvoir et les responsables des publications mdicales,
selon laquelle on puisse simplement, mais soigneusement et avec un
maximum de clart, dcrire et valuer les transformations survenues
dans lexprience et le comportement dune personne ou dun
groupe. La demande porte toujours sur la quantification, mme
falsifie, trompeuse et hors de propos. Je prtends et jai donn
mes raisons dans lIntroduction que la nature d'vnements tels

142

En outre

que ceux que jai dcrits id ne peut entrer de force dans ce faux
cadre.
Il faut tout dabord une situation de plus grande autonomie, dans
laquelle un personnel qui est prpar, la fois au sens actif et au
sens passif du terme, peut mener bien son travail Jai montr
quelques-unes des difficults quil y a travailler dans un contexte
traditionnel Je ne pense pas que la solution ienne simplement dans
une sparation gographique davec lenvironnement hospitalier plus
traditionnel en fait, cela nest absolument pas essentiel. Ce dont
nous avons besoin, toutefois, cest dun degr dindpendance
suffisant, puisque ce nest que sur cette base que les patients, avec
notre assistance peuvent se renouveler eux-mmes pour parvenir
un tat de plus grande plnitude et par consquent de plus grande
autonomie.
Jai abord ces problmes de lautonomie en usant de certains
moyens ncessairement artificiels : par exemple, en ayant deux
sortes dinfirmiers. Dun ct, des infirmiers forms dans lesprit
traditionnel, qui, en dehors de leur courage et de leur intgrit,
taient qualifis pour notre unit parce quils possdaient un trs
haut

degr

une

conscience

instinctive

des

exigences

de

la

confrontation physique. Ctait parfois des personnes issues de la


classe ouvrire de Glasgow ou de Liverpool et qui avaient appris ds
leurs premires annes manipuler lagression, ne pas intervenir
prmaturment dans la panique, mais galement matriser au bon
moment quelquun de violemment agit sans le blesser. Dun autre
ct, jintroduisais comme thrapeutes sociaux (pays comme
infirmiers assistants) de jeunes hommes sensibles, souvent sortis de
luniversit (et souvent considrs par le personnel rgulier comme
un peu fous, sinon tout fait vicieux), qui pourraient, sans avoir se
soucier de leur avenir dinfirmiers, se permettre dapprocher de trs
prs lexprience des patients dsintgrs. Si, toutefois, nous visions

143

En outre

raliser

un

tat

de

plnitude

chez

tous,

cette

sorte

de

morcellement subtil des rles ne saurait tre souhaitable.


Je crois que ceux qui sengagent dans notre voie en abandonnant
dlibrment la plupart des dfenses du personnel traditionnel sont
de courageux pionniers. La socit est peut-tre tout juste prte
accepter et mme aider une telle innovation, mais il y a des
prsages qui vont dans ce sens.
Nous ne sommes plus lpoque o un bon sens simpliste
semblait adquat aux paradoxes contourns du voyage intrieur dun
homme. Je laisserai le lecteur mditer la dense ironie de Pascal :
Trop de lumire obscurcit lesprit \

144

La question des rsultats

Addendum ironique
Lorsqrion essaie dapprcier les rsultats dune exprience
comme celle du Pavillon 21, on peut suivre deux mthodes. La
premire et cest la mthode traditionnelle aboutit une srie
de propositions exprimant des relations quantitatives, dont la
prsentation statistique est impressionnante, mais qui se rvlent
soit dpourvues de sens, soit trompeuses, quand on considre ce qui
est rellement arriv aux personnes concernes. La seconde
mthode

est

un

essai

de

description

phnomnologique

des

changements intervenus dans la complexit des mondes intrieurs et


extrieurs des personnes, ces changements tant compars avec
dautres

changements

possibles,

dfinis

pralablement

comme

dsirables ou indsirables. Le point important tant quici on se


proccupe de lexprience relle de personnes relles et des champs
individuels de possibilits.
Lapproche phnomnologique ne signifie pas quon ne peut pas
atteindre le niveau de la gnralisation ; mats bien qtfl est
ncessaire de commencer par le particulier et le concret avant
daborder labstrait et le gnral. Cette approche, toutefois, ne
rencontre pas une approbation unanime dans les journaux mdicaux
et scientifiques (voir les remarques de notre Introduction). De
nombreuses

autorits ,

parmi

les

chercheurs

en

sciences

145

La question des rsultats

humaines, semblent victimes d ?un besoin obsessionnel de rdtre la


ralit des transactions entre personnes des abstractions globales
qui cachent plus quelles ne dvoilent.
En dpit de cela, il y a, me semble-t-il, des raisons, stratgiques,
dvaluer le travail fait selon lun des critres damlioration les
moins douteux en psychiatrie, savoir la tendance chez les patients
ntre pas rinterns dans lintervalle dun an aprs leur sortie.
Cest pourquoi jai plac dans lappendice qui suit un tableau des
rsultats obtenus avec des schizophrnes par lapplication dune
thrapie oriente sur la famille, tableau tabli en collaboration avec
le Dr A. Esterson et le Dr R. D. Laing. Je ferai cependant remarquer
que ces rsultats se rfrent une srie de patients schizophrnes
admis conscutivement en 1962. Ils ne donnent pas une image
complte du Pavillon 21. Cela, pour une part, parce que prs dun
tiers

des

patients

du

Pavillon

taient

pas

diagnostiqus

schizophrnes : ctait tout banalement des troubles motifs de


ladolescence ou un comportement perturb . De plus, pendant
les deux dernires annes, les patients sortis furent activement
encourags viter davoir lextrieur des crises qui pourraient les
faire invalider et, pour cela, demander une radmission informelle
dans lunit, souvent pour un jour ou deux seulement.
RSULTATS D'UNE THRAPIE ORIENTE SUR LA FAMILLE,
DANS LE CAS DE SCHIZOPHRNES HOSPITALISS
Ce rapport prsente des rsultats dune thrapie oriente la fois
sur la famille et sur le milieu, applique des schizophrnes
hospitaliss dans deux hpitaux psychiatriques
de la banlieue londonienne. Durant les dix dernires annes, le
milieu familial des schizophrnes a t activement tudi, aux EtatsUnis (par exemple, Bateson et al., 1956 ; Lidz et al., 1958 ; Wynne et
al., 1958), et par nous-mmes (Laing et Esterson, 1964). Ces tudes,
qui ont montr comment la personne diagnostique schizophrne
tait

prisonnire

de

schmas

de

communications

gravement

146

La question des rsultats

perturbs et perturbants, ont des consquences importantes sur le


plan de la prvention, du traitement et des soins ultrieurs.
Un des rsultats de ce travail, ainsi que des travaux de
psychothrapeutes ayant eu lexprience de relations prolonges
avec des schizophrnes, a t de jeter un doute croissant sur la
conception qui veut que la schizophrnie soit un syndrome mdical
ou une entit, en quelque sens quon entende couramment ce terme
dans la pratique mdicale ordinaire. Ce travail a galement
rationalis une forme de thrapie qui ne met pas laccent sur le
patient individuel, mais sur le groupe ou sur le systme de
communications auquel il appartient, que ce soit dans sa famille ou
lhpital psychiatrique.
Principes mthodologiques
Les dtails de notre mthode dtude et de traitement des familles
ou des groupes auxquels appartiennent les personnes diagnostiques
schizophrnes, seront dcrits dans des publications ultrieures.
Voici, brivement, les principes que nous avons suivis : de
communications tant entre patients quentre soignants et patients.
3.

Continuit du personnel en relation avec la famille pendant et

aprs le sjour du patient lhpital.


4.

Nous navons eu recours aucun des prtendus traitements

de choc, pas plus qu la lobotomie. Les patients ont reu des doses
de tranquillisants relativement faibles. Ainsi, aucun patient homme
na reu plus que lquivalent de 300 mg de chlorpromazine et 25 %
des patients nont reu aucun tranquillisant. Moins de 50 % des
femmes et 15 % des hommes ont reu des tranquillisants pendant la
priode ultrieure.
Un schizophrne intern dans un hpital est handicap, un plus
ou moins grand degr, pour ce qui est de son aptitude vivre dans
les conditions sociales ordinaires. Il est ncessaire de lui fournir une
insertion sociale qui tienne compte de cela. En consquence, nous

147

La question des rsultats

avons rorganis les services qui nous taient confis afin de crer
un contexte humain lintrieur duquel seraient vites, dans la
mesure du possible, ces transactions dont nos tudes ont montr
quelles pouvaient prcipiter un comportement psychotique. Dans ce
contexte on assurait chaque patient une relation avec au moins une
autre personne significative pour lui. Cette relation tait aussi
constante et sre que possible.
A cette fin, nous avons form une quipe de thrapeutes sociaux,
slectionns dans le personnel infirmier est un thrapeute social
quiconque se propose dtablir avec le patient une relation de
confiance constante. Nous avons galement utilis les patients euxmmes comme thrapeutes sociaux.
Le thrapeute social doit tre prt tirer parti de nimporte
cruelle situation pour tablir une relation avec un patient.
Il doit tre franc et honnte tout moment, prt discuter
honntement de n'importe quel sujet, quil se sente ou non concern,
et reconnatre franchement son anxit sil se trouve incapable de
discuter dun sujet quelconque. Cette attitude, pensons-nous, est
dterminante, que ce soit en priv ou en groupe, pour dnouer les
rseaux de communications mystificateurs qui enserrent le patient.
Slection
Notre srie est compose de quarante-deux patients, vingt
hommes et vingt-deux femmes, gs de quinze trente-cinq ans,
provenant de deux hpitaux psychiatriques de la rgion londonienne.
Les

patients

ont

t choisis

parmi des

patients

hospitaliss

conscutivement pour schizophrnie, selon les critres suivants (qui


taient les mmes pour les hommes et pour les femmes) :
1.

Ils devaient avoir t diagnostiqus schizophrnes20 par au

moins deux psychiatres principaux ne faisant pas partie de notre


quipe, et tre considrs comme tels par le personnel.

148

La question des rsultats

2.

Ils ne devaient pas tre, ou avoir t, touchs par aucune de

ces atteintes organiques (blessure au cerveau, pilepsie) qui sont


susceptibles daffecter les fonctions quon considre perturbes chez
les schizophrnes.
3.

Ils ne devaient pas tre dune intelligence manifestement

infrieure la normale.
4.

Aucun ne devait avoir subi dopration daucune sorte sur le

cerveau.
5.

Aucun ne devait avoir reu plus de cinquante lectrochocs

lanne prcdant le dbut du traitement, ni plus de cent cinquante


lectrochocs en tout.
6. En ce qui concerne la famille, un des parents au moins devait
tre en vie, et disponible pour lentretien. Les patients pouvaient
avoir ou non des frres et soeurs, tre maris ou clibataires, avec
ou sans enfants. Ils pouvaient vivre dans leur famille ou seuls. Aucun
patient, aucune famille ne refusa de cooprer. Une seule femme, qui
satisfaisait tous les autres critres, fut limine cause de ses
parents, qui vivaient trop loin (en Ecosse) et taient trop faibles pour
voyager. Elle fut transfre dans un hpital situ plus prs deux,
selon la coutume administrative. Deux de nos patients avaient t
initialement hospitaliss dans dautres rgions du pays et avaient t
transfrs dans nos hpitaux afin de se trouver plus proches de leurs
familles. Cela en vertu dune procdure administrative rgulire et
non par une consquence de notre recherche. Un seul homme qui
satisfaisait nos critres fut limin parce que ses deux parents
taient morts. Il est probable que lge moyen, assez bas, de nos
patients, sexplique par la ncessit de satisfaire cette dernire
condition.
Les patients slectionns taient par ailleurs homognes, sur le
plan clinique, avec les schizophrnes admis dans les deux hpitaux \
Rsultats

149

La question des rsultats

Nos rsultats sont les suivants :


Tous nos patients quittrent lhpital dans lanne qui suivit leur
internement. Sept dentre eux (soit 17 %) ont d tre radmis
environ une anne aprs. La dure moyenne du sjour fut de trois
mois. Nous navons trouv aucune diffrence significative entre les
hommes et les femmes cet gard, pas plus quentre ceux qui
vivaient chez eux, et ceux qui taient dans des meubls, lhtel,
etc.
Trente-trois patients furent rendus leurs familles, les autres
allrent vivre dans des meubls, lhtel ou ailleurs. Parmi les sept
patients radmis, quatre vivaient chez eux, trois ailleurs. Encore une
fois, nous navons trouv aucune diffrence entre les sexes sur ce
point.
Trente-deux patients prirent du travail aprs leur sortie de
lhpital. Vingt-six travaillrent pendant toute lanne qui suivit leur
sortie ; deux travaillrent moins dun an, mais plus de six mois. L
non plus, aucune diffrence significative entre les sexes.
Vingt des patients tudis en taient leur premier internement,
treize

hommes

et

sept

femmes.

Des

vingt-deux

patients

antrieurement interns, sept taient des hommes et quinze des


femmes. Trois des sept patients qui furent radmis en taient leur
premier internement ; les trois taient des femmes.
PATIENTS RADMIS * UN AN APRS LEUR SORTIE.
Sortis
Ho
mmes

1
2
0%

2
5
3%

1
7
7%

Tota
l

2
0

Fem
mes

Radmis

150

La question des rsultats

m Radmis signifie radmis dans nimporte quel hpital ou unit


psychiatrique. En fait, aucun ne fut radmis ailleurs que dans nos
services, pendant Ut priode en question.
apprciation
En

gnral,

psychiatrique

lapprciation

prsente

mthodologiques.

Et

de
cela

des

grandes
tout

rsultats

dun

difficults

traitement

thoriques

particulirement

pour

et
la

schizophrnie. Il nexiste pas de mthode gnralement admise pour


apprcier les rsultats dun traitement de la schizophrnie, pas plus
quil ny a dindices gnralement admis de la morbidit ou de
critres des soins.
Le taux de radmission est peut-tre le critre le plus rpandu de
lefficacit persistante du traitement, et de nombreux travaux
utilisant ce critre ont t publis aux U.S.A. Ils font tat de taux de
radmission variant considrablement Une tude sur lusage de la
chlorpromazine mene par Tuteur (1959) a montr que 20,4 % des
patients librs retournaient lhpital dans lintervalle de trois ans,
tandis que Pollack (1958), dans une autre tude sur la chlorpromazine, rapporte que sur 716 patients librs, 19 % taient radmis.
Dans un groupe trait avec des tranquillisants et par des entretiens
psychothrapeutiques mensuels, Mendel et Rapport (1963) ont
constat que 21,6 % taient radmis dans lintervalle dun an. Free
et Dodd (1961) dans leur tude de 596 patients, diviss en un groupe
dit de contrle (non surveill rgulirement) et un groupe de
surveillance (soumis des visites rgulires), constatrent que 3,51
% des patients du premier groupe et 14,6 % du second taient de
retour aprs un an de libration. Rcemment, Orlinski et dElia
(1964), dans un rapport sur 13 036 schizophrnes sortis, ont
constat que 45,5 % de ceux qui navaient pas t placs sous
surveillance et 25,7 % de ceux qui lavaient t, avaient t radmis
dans lintervalle dun an.

151

La question des rsultats

Malheureusement, peu dtudes comparables ont t publies


dans notre pays et il ny a pas de chute significative dans les chiffres
du Bureau gnral denregistrement.
Un rapport fait par Renton et al. (1963), qui suivit 132
schizophrnes des deux sexes, a montr que 18 % dentre eux furent
radmis ou se suicidrent dans lintervalle dun an. Tandis que
rcemment Kelly et Sargant (1965), dans un rapport sur quarantehuit schizophrnes des deux sexes traits par diverses combinaisons
de ECT, de forme modifie de coma insulinique profond, et de
phnothiazines, ont montr que, sur une priode de deux ans, 42 %
taient radmis au moins une fois et 6 % lobotomiss. Cependant ces
deux groupes ne peuvent pas tre compars au ntre. En dehors du
fait que, par exemple, le groupe tudi par Renton et ses collgues
contient des patients gs de plus de soixante-dnq ans, des
problmes dchantillonnage tendent rendre toute comparaison
dlicate. Ainsi, dans le cas de ltude de Kelly et Sargant, on ne dit
pas quels ont t les critres de slection, et il ne semble pas que le
diagnostic ait t vrifi par un autre psychiatre, que ce soit
indpendamment ou sur accord. Dans le rapport de Renton et de ses
collgues, le groupe tait slectionn parmi des patients hospitaliss
dont les diagnostics enregistrs taient dsordres schizo-phrniques,
numros 300-0 300-7, et paranoa ou tats paranoaques, numro
303, dans la classification internationale des maladies. Ceux qui
satisfaisaient aux critres diagnostiques des chercheurs furent
choisis sur examen des dossiers. Un nombre non spcifi de patients,
tous diagnostiqus initialement partir dun examen clinique, furent
ainsi exclus. De plus, il nest pas dit si la dcision dexclusion fut
vrifie par accord ou autrement. Ainsi, le groupe peut ne pas tre
reprsentatif

des

patients

normalement

diagnostiqus

comme

schizophrnes dans un hpital. Cela peut avoir jou un rle sur le fait
que le groupe connut deux suicides.

152

La question des rsultats

Cependant, lquipe du Conseil de la recherche mdicale du


Maudsley a publi quatre articles qui offrent certains points de
comparaison. Wing et al. (1959), en un rapport sur un groupe de 158
schizophrnes admis dans un hpital de Londres en 1955-56 et
librs dans lintervalle de deux ans, ont montr que 19,4 % des
hommes et 30,9 % des femmes eiaient radmis dans les deux ans qui
suivaient leur sortie. Cependant ces chiffres nenregistrent que les
radmissions opres dans le mme hpital. Un autre rapport du
C.R.M., par Brown et al- (1961), a montr, entre autres choses, que,
sur 625 schizophrnes des deux sexes admis dans trois hpitaux
mentaux en 1956 et sortis avant deux ans, 64 % taient radmis dans
les trois ans qui suivaient leur admission principale.
Plus rcemment, la mme quipe (Brown et al., 1962, Wing et al.,
1964) a fait un rapport sur un groupe de schizophrnes de sexe
masculin, provenant de huit hpitaux psychiatriques londoniens, qui
ont t suivis pendant un an aprs leur sortie. Sur les 128 patients,
41 % (tude de 1962) ont t radmis avant un an. Quand le groupe
fut rduit ( 113) par lexclusion de ceux sur le diagnostic desquels
les chercheurs prouvaient des doutes, le taux de radmission resta
substantiellement le mme, 43 % (tude de 1964). Cependant ces
quatre tudes non plus ne peuvent tre rigoureusement compares
aux ntres : les chantillons du CRM comprenaient des personnes
ges de plus de trente-cinq ans.
Ltude du CRM de 1964, certains gards, se prte mieux la
comparaison, mais, encore une fois, des problmes dchantillonnage
rendent celle-d difficile. Par exemple, il est possible que les patients
ny reprsentent pas les personnes diagnostiques schizophrnes par
lhpital. Alors que dans notre tude le diagnostic de schizophrnie
est tabli de manire indpendante par au moins deux psychiatres
peu de temps aprs ladmission, dans ltude du CRM (1964) le
diagnostic de lhpital, fait au moment de ladmission, alors que les
symptmes taient sans doute les plus marqus, fut corrig dans 15

153

La question des rsultats

des 128 cas par lune des quipes, qui vit le patient pour la premire
fois juste avant sa sortie. Ce diagnostic modifi ne fut pas confirm
par un autre psychiatre mais les quinze patients furent exclus des
donnes finales.
Nous avons discut de ces difficults avec lquipe du CRM et ils
ont effectu une analyse supplmentaire de leurs donnes, pour
trouver un groupe de patients librs aussi comparable que possible
au ntre. Ces chiffres nont pas encore t publis, mais lquipe du
CRM nous a aimablement autoris les reproduire dans ce rapport.
Du groupe de 1956 (rapport de 1961), ils ont exclu les patients gs
de plus de trente-cinq ans et ceux qui taient rests plus dun an
lhpital, ne conservant ainsi que 374 hommes et femmes, parmi
lesquels 193, soit 52 %, furent radmis avant un an. Si dans ce
groupe de radmission on distingue entre hommes et femmes, et
entre patients admis pour la premire fois et patients ayant dj t
interns, nous trouvons les rsultats suivants :
RADMISSIONS AVANT UN AN.
(patients nouvellement admis et pralablement admis).
Premires

Radmissions

admissions %
Ho
mmes
Fem
mes
Tota
l

rptes
4

6 4% 8
3

0 2% 9
5

Admissions

Radmissions

9%
6

6%
1

6 3 % 37 6 %
Si, autant que faire se peut, nous comparons ces rsultats avec les

ntres, nous trouvons certains points intressants, bien quil faille se


montrer trs prudent avant de tirer des conclusions gnrales.
Nous ne pouvons pas comparer la radmission des hommes, le
nombre des hommes radmis dans notre chantillon tant trop bas.

154

La question des rsultats

Cependant, si lon compare le total des patients des deux sexes


radmis dans notre chantillon avec le nombre des hommes radmis
dans le rapport du CRM de 1964, nous constatons que 17 % de nos
patients furent radmis contre 43 % dans ltude du CRM, et cette
diffrence est statistiquement significative (Xs = 8,34 p. < .005, en
utilisant la correction de Yates). Puisque le pourcentage des
radmissions de femmes dans notre tude est plus du double de celui
des hommes, ce chiffre peut aisment tre rquilibr contre nous.
12 % de la totalit des patients de notre groupe qui vivaient chez
eux furent radmis contre 44,4 % (hommes seulement) dans ltude
du CRM (1964). Cependant, le nombre total des patients radmis est
infrieur cinq et par consquent notre chiffre ne peut tre
considr comme significatif sur le plan statistique, bien quune
tendance se distingue (XJ = 8,99 p. < 005, avec la correction de
Yates).
Discussion
Dans ce rapport, nous ne prtendons pas que notre approche du
problme de la schizophrnie soit la seule possible, ni mme la
meilleure. Nous tenons, en premier lieu, montrer que cette forme
de

thrapie

sociale

oriente

sur

la

famille,

jusqu

prsent

relativement nglige dans ce pays, est au moins efficace. Nous ne


cherchons pas tant rogner des chiffres de pourcentage, qu
montrer que nos rsultats supportent favorablement la comparaison
avec ceux obtenus par les autres mthodes.
En ce qui concerne les taux de radmission, nos chiffres
apparaissent sur le plan statistique considrablement infrieurs la
tendance nationale, dans la mesure o une telle tendance peut tre
value. On peut suggrer que la raison pour laquelle un si faible
nombre de nos malades sont retourns lhpital tient nos services
de soins communautaires perfectionns (htels de surveillance, etc.).
En fait, deux seulement de nos patients sinstallrent lhtel aprs
leur sortie. Tous les autres retournrent chez eux ou dans des

155

La question des rsultats

meubls. Dans tous les cas, nous fournissions des soins posthospitaliers qui taient une extension de la thrapie familiale et qui
consistaient essentiellement pour nous rester disponibles pour une
consultation, quelque moment que la famille, le patient ou les
praticiens

gnraux

le

demandent.

Le

nombre

moyen

de

consultations par famille, dans


Rapport de 1959 (groupe de 1955*)
Rapport de 1961 (groupe de 1956)
Groupe de 1956 Communication personnelle
T
H F
otal
1 7

1. Taille du groupe

T
otal

23 5 15

2. Patients sortis lessai

1 5
03 5 25

3. Radmis avant le dlai

6
76

98
5

dun an, 96

3
74

3 96 0 96 296

4.

Radmis parmi ceux vivant chez eux, %

5.

Radmis parmi ceux vivant en meubls, lhtel ou chez des

frres ou des soeurs, 96


6.

Travaillant plus de la moiti du temps pendant lanne

suivant leur sortie, 96


7.

Travaillant toute

lanne suivant leur sortie, 96


8.

1"* admissions en groupe, sortis avant 2 ans, 96

93,5 % 73,796
9.

91

96

Pralablement

admis,

sortis

avant

les

ans

suivant

ladmission principale, 96
86 96 33 96
77,9 96 73,296 25396

156

La question des rsultats

52 96 42,796
10.

96 du groupe qui

sont en 1 admission. 37,496


11.

Sortis lessai en 1 admission, 96

3496 3696 3596


12.

96 du groupe figs de moins de 35 ans

13.

Age moyen en annes du groupe

14.

Age moyen en annes des patients sortis lessai

Groupe signifie groupe en admission principale.


Rapport de

Rapport de

Rapport

de

1962

1964

1964

20

22

42

20

22

42

10

23

17

128

113

41 96

43 96

45,7 96

44,4 %

29,4 96

39,1 96
61,9 96

96

96
6

96

19

33

33

80

33
96

55
96

70
96

12
96

96

96

tal

96

96

96

To

67
96

55
96

10

62
96

10

10

0 96 0 96 0 96
10

10

10

0 96 0 96 0 96
65
96

32
96

48
96

157

La question des rsultats

25,7 96

65
96

32
96

10

48
96

10

10

0 96 0 96 0 96
22
,6
33,2

25
,4

22
,6

24
,1

25
,4

24
.1

lanne qui suivait la libration, tait de trois. Cela allait de la


conversation tlphonique la discussion avec la famille au complet.
Brown et d. (1962) font tat dune tendance significative plus
frquente radmission chez les patients qui retournent dans des
foyers o ils ont un engagement motionnel lev avec un parent
dterminant. Sur les cinq femmes radmises, deux ne vivaient pas
dans leur famille et sur les deux hommes radmis, un vivait en
dehors de sa famille.
Quant la situation des patients qui ne furent pas radmis, 72 %
des hommes et 70 % des femmes se montrrent capables dun
ajustement social suffisant pour pouvoir gagner leur vie pendant
toute lanne qui suivit leur sortie.
Les tendances sont nettes. Les schizophrnes se rtablissent
trs rapidement lhpital. Cependant, la plupart dentre eux
doivent retourner dans le contexte social o ils ont connu leur
premire crise. Dans la plupart des cas, ce contexte social est la
famille dorigine. Au moins 50 % des schizophrnes en premire
admission qui retournent dans leur famille dorigine, sont de retour
lhpital avant un an (si lon en croit la tendance nationale). Le
chiffre crot mesure que lengagement motionnel avec un membre
dterminant de la famille devient plus intense.
Pour des raisons socio-conomiques, longtemps encore, les
patients

devront

retourner

dans

leur

famille

et

ils

devront

saccommoder les uns des autres. Nous essayons daider le patient et

158

La question des rsultats

sa famille tre moins perturbants lun pour lautre, par un travail


intensif avec toute la famille, y compris le patient, pendant le sjour
de ce dernier lhpital. Aprs avoir quitt lhpital, peut-tre ont-ils
appris mieux se comprendre les uns les autres et en sont-ils venus

penser

que

quelquun

dautre

les

comprend.

Nous

les

encourageons sentir que dans tout moment de crise ils peuvent


faire appel nous, pour une consultation familiale durgence, soit
lhpital, soit, l o les dispositions hospitalires le permettent, dans
leur propre foyer. Au cours des cinq dernires annes, ces quarantedeux familles nous ont appel sept fois en tout. Nous avons procd
des radmissions dans deux cas. En temps ordinaire, le patient
aurait probablement t rhospitalis dans trois des cinq autres cas.
Des cinq cas de radmission qui restent, il sagissait, dans lun, dune
femme qui avait besoin dun logement dans une pension, mais qui fut
radmise

parce

quelle

nen

trouvait

pas

de

disponible

immdiatement, et les quatre autres cas furent hospitaliss sans que


nous en ayons eu connaissance. Cela parce que nous devions
travailler en consultation et en visites domicile, systme dans
lequel : a. un psychiatre inconnu du patient pouvait le voir dans une
visite de routine la consultation ; b. la famille nest habituellement
jamais vue ; c. le psychiatre, sil est appel pour une visite
domicilire, na aucune connaissance de la famille e na pas le temps
den acqurir une.

159

Rsum

Vingt schizophrnes hommes et vingt-deux schizophrnes femmes


ont suivi une thrapie, oriente la fois sur la famille et le milieu,
dans deux hpitaux psychiatriques, avec un usage rduit de
tranquillisants. Aucune psychothrapie individuelle ne fut faite.
Aucun des soi-disants traitements de choc ne fut administr et nous
navons pas eu recours la lobotomie non plus. Tous les patients
quittrent lhpital dans l'anne qui suivit leur admission. La dure
moyenne de leur sjour fut de trois mois. Dix-sept pour cent furent
radmis dans lanne qui suivit leur sortie. Nos rsultats sont
discuts. Ils nous semblent tablir au moins une premire approche
srieuse pour une rvision radicale de la stratgie
thrapeutique employe dans la plupart des units psychiatriques,
en relation avec le schizophrne et sa famille. Cette rvision va dans
la ligne des dveloppements en cours de la psychiatrie sociale au
Royaume-Uni.
Remerciements : Nous tenons exprimer ici notre reconnaissance
aux psychiatres consultants des hpitaux concerns, pour leur
coopration la ralisation de ce travail, et au personnel clinique et
tnfirmier des deux hpitaux, dont laide a t, bien sr, inestimable>.
Nous aimerions galement remercier pour leurs prcieuses
critiques et leurs conses, qui nous ont aid dans la prparation de
ce travail, le docteur E.J.M. Bowlby, le docteur G. W. Brotun, le

160

Rsum

professeur G. Af. Carstdrs, le docteur C. M. Parkes, le docteur h H.


Patterson et le professeur T. Ferguson Rodger.

161

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1
le passage extrait du Prophte, de Kahlil Gibran (dition de 1926,
rimprime en 1965), ainsi que lditeur du British Mdical Journal,
qui

ma

permis

dutiliser

dans

lappendice

l'article

intitul

Rsultats dune thrapie oriente sur la famille, dans le cas de


schizophrnes hospitaliss , Brit. Md. J., 18 dcembre 1965 (2),
1462-5.
2
Jappellerai ainsi le champ social o ltiquette schizophrnie
est par certains acteurs attache dautres acteurs.

5
Cf. Marx : * Lhistoire nest rien dautre que lactivit des hommes
la poursuite de leurs fins , Marx-Engels, Gesamtausgabe, vol. 1,
sect., 3, p. 265.
6
Cf. la clbre description du corps faite par Sartre dans F Etre et
le Nant, 1957, m, 2.
7
Comparez ceci avec la chanson folklorique bien connue que
chante Pete Seeger : Little boxes, on the hillside o sexprime
trs bien une condition domine par la c bote .
8
Laing, 1961 ; Laing et Esterson, 1964
9

165

Bibliographie

En franais dans le texte.


10
En franais dans le texte.
11
Parfois traduit par double blocage ou, mieux, double
impasse .
12
En bref, si lon prend une proposition p, et quensuite on affirme
une proposition propos de p, dans laquelle p est un terme de la
proposition alors p est du premier type logique et P1 du second type
logique. De mme, une proposition propos de p1, est du troisime
type logique.
13
En anglais : isolationnist. (N, d. T.)
14
En anglais : double- binding. (N. d. T.)
15
II y a quelques fils psychanalytiques vidents, par exemple la
rfrence aux Darres Mars faite par Eric p. 96. Mais les
implications de linterprtation, dans cette situation dengagemefit
total, sont infiniment complexes, et ne sauraient tre formules dans
les termes suggrs par une exprience psychanalytique deux
person16
Dans les pages qui suivent jutiliserai des termes tels que
schizophrnes , patients , traitement avec des guillemets
sous-entendus. Jai dj montr, et continuerai de le faire dans cet
ouvrage, combien douteuse est la validit de ces tiquettes ; mais
pour linstant, je me bornerai constater quelles sont utilises et je

166

Bibliographie

suivrai lusage. Je dois dire galement que, bien que jemploie


souvent le prsent, jai quitt, en fait, le Pavillon 21 en avril 1966.
17
Les infirmiers de lunit portaient parfois leur blouse blanche, non
comme uniforme, mais pour se protger pendant certains travaux
salissants comme le lavage.
18
Jusqu 13 f 50 par semaine pour les patients qui travaillaient
l'hpital
19
Lhpital de 2 100 patients tait divis en trois divisions plus ou
moins autonomes, chacune dirige par un psychiatre consultant.
20
Le problme du diagnostic, qui entre videmment dans tout
rapport sur la schizophrnie, est extrmement ardu, car il ny a pa
de critres gnralement accepts, ni de mesure sre, lchelle
rgionale, nationale ou internationale. Sur ce point, voir Kreitman
(1961) et Laing et Esterson (1964).

167