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quoi sert la philosophie ? - quoi sert la philosophie ? - ditions de ...

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http://books.openedition.org/bibpompidou/1348#tocto1n1

| Franois Dagognet,
Jean-Pierre Faye, Robert Maggiori, et al.

p. 3-22
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La Bibliothque publique dinformation est heureuse


daccueillir cette nouvelle sance du cycle clairage pour le
XXIe sicle dont le thme est, ce soir, quoi sert la
philosophie ? . La soire, organise en collaboration avec
le Centre Wallonie-Bruxelles, est anime par Robert
Maggiori, professeur de philosophie, auteur et journaliste
Libration.

Dabord, je vous remercie dtre venus ce soir si nombreux.


Avant de vous prsenter mes invits, je voudrais
commencer par une petite anecdote. Cest une histoire
relle qui est arrive lune de mes amies, professeure de
musique dans un collge. la fin dun cours de quatrime
o elle prsentait un instrument, le violon, lun des lves
lve la main et lui demande : Madame, pourriez-vous
nous jouer un morceau ? Elle lui rpond Non, je suis
plutt pianiste. Je ne sais pas me servir du violon. Et
llve dinterroger : Mais il ny a pas de notice, un mode
demploi ? Voil qui me parat introduire la question du
quoi sert Lorsquil sagit dun objet technique, en
gros, on sait tout de suite quoi a sert. Et, en effet, un
ouvre-botes, cela sert ouvrir les botes. Un tableau,
comme disait Czanne, cela peut servir aussi caler les
armoires, mais ce nest pas en tant que tableau. Dans le cas
du violon, quoi sert la musique ? La question devient
immdiatement plus complique. Mais mme lutilit
puise lobjet technique. Je me souviens de mon matre,
Vladimir Janklvitch, qui nous faisait assez rgulirement
un cours sur louvre-botes. Il aimait beaucoup louvrebotes parce quil estimait que ctait le plus humble des
instruments : oui, louvre-botes ne sert qu ouvrir des
botes, surtout quand il est bien tarabiscot ! Mais si lon se
demande quoi sert la musique, quoi sert lart, quoi
sert la philosophie, on se heurte videmment un certain
nombre de problmes. Ce soir, nous prendrons donc cette

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question, je lespre, de front : quoi sert la


philosophie ?
On notera, pour tous ceux qui ont un rapport avec des
lves, quil sagit de la premire question que lon pose en
classe de philosophie, la premire minute de la premire
heure du premier cours. On peut aussi constater que la
philosophie est lune des seules disciplines qui se pose la
question de sa propre utilit. Je ne sais pas sil y aurait eu
autant de monde si on avait organis un dbat sur quoi
sert la biologie , quoi sert la gologie ou mme
quoi sert lhistoire . On essaye de faire de lhistoire, on
essaye de faire de la gographie ; la philosophie, elle, se
pose la question de sa propre utilit.
Troisime remarque : quoi sert la question quoi
sert ? . Pourquoi posons-nous toujours la question
quoi sert quelque chose ? comme si ctait la seule
question qui donnait effectivement de la valeur ?
videmment, on peut rpondre que cela ne sert rien, que
lon peut vivre sans. Et je reprendrai je vous promets
quensuite je ne le citerai plus encore une phrase de
Janklvitch : On peut vivre sans philosophie comme on
peut vivre sans musique, mais pas si bien ! Voil, cest
juste le pas si bien sur lequel nous rflchirons
aujourdhui.
Je vous prsente maintenant mes invits avec qui nous
essaierons de parler de la manire dont ils envisagent cette
question. Aprs avoir bavard entre nous, nous
bavarderons, je lespre, avec vous.
Donc, voici partir de ma droite, et sans que cela ait de
connotation politique, Franois Dagognet, Jean-Pierre
Faye et Jacques Sojcher. Je commence par la gauche, sans
que cela soit politique non plus : Jacques Sojcher est
professeur de philosophie et desthtique luniversit
libre de Bruxelles. Cest un auteur qui crit dans des
registres trs diffrents : la philosophie, la posie, le
thtre. Il se situe entre lcriture de fiction et la
philosophie. Dans un livre, Petits savoirs inutiles (ditions
Le Grand miroir, mai 2004), il se prsente dune faon qui
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me plait beaucoup :
Jai rassembl plusieurs textes parus dans une revue et
quelques autres indits. Le montage en a peut-tre fait un
livre ou des fragments de livre, le contraire assurment
dune uvre. Jadmire ces penseurs qui poursuivent avec
rigueur et endurance une pense philosophique majeure.
Leur fidlit aux grands textes et la force de leurs lectures
critiques en fait la fois des constructeurs et des crateurs.
Avec une autorit sans fondement, ils rigent une uvre
plus monumentale que leur modestie ne peut le faire
paratre. Je pense Heiddeger, Lvinas, Drida et bien
sr aussi Foucault, Deleuze, Lacan, un peu moins
modeste, il est vrai. Quelle que soit leur diffrence, ce sont
les matres du logos et de la pense. Le professeur de
philosophie et crivain que je suis ne se veut ni un
commentateur ni un inventeur de nouveaux concepts.
Peut-tre un passeur de quels savoirs ? Une fiction de
savoirs qui est celle du philosophe-artiste comme lappelait
mon ami, trop tt disparu, Jean-Nol Buarnet. Entre
philosophie et littrature, dans une subjectivit en perte de
sujets dont Blanchot serait la figure presquanonyme, je
fais malgr moi passer dans mes textes les sentiments du
non appartenance de quelque chose dinsignifiant, de
mineur, de puril. Je me suis toujours senti marginal dans
tous les corps acadmiques, pousant et npousant pas
ma maison selon linjonction de Ren Char, ni vraiment
professeur, sinon dincertitudes, ni vraiment crivain,
sinon de petits livres sporadiques Peut-tre un passeur
de mots.

Voil. Pour moi, qui ai lu depuis assez longtemps les


uvres de Jacques Sojcher, cela le prsente assez bien et
nous verrons si cela lui correspond lorsque, tout lheure,
je lui donnerai la parole
Vous connaissez bien Jean-Pierre Faye, je crois. Son
uvre, assez considrable, flirte elle aussi, si je puis dire,
tant avec la philosophie, les textes thoriques que les textes
littraires. Et si Jacques Sojcher est passeur de mots, je
dirais, et il me contredira aprs, que Jean-Pierre Faye, lui,
met les mots sur la sellette ou bien la question. Il les
torture mme parfois. Il leur fait avouer quelque chose, ce
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quils devraient dire. Et je vous conseille vivement la


lecture de son dernier livre, La Philosophie dsormais, o
vous verrez ce que lon peut faire en lisant le verbe tre
avec laide dautres langues Jean-Pierre Faye torture les
mots en leur faisant dire effectivement ce quils devraient
dire si lon y est attentif, mais aussi ce quils tentent de ne
pas dire. Chacun se souvient de ses uvres qui ont, je
crois, beaucoup marqu et qui analysent les langages
totalitaires, qui tentent de dterminer ce que le langage
lui-mme charrie de totalitaire. Je ne citerai pas ici toute
une liste douvrages, des bibliographies compltes existent
pour ceux qui souhaiteraient avoir des renseignements.
Et puis, enfin, ma droite, Franois Dagognet pour lequel
jai beaucoup dadmiration, je lavoue publiquement. Cest
un auteur, un philosophe extrmement prolixe sans que
ceci ait rien de ngatif. Il est aussi mdecin. Il est dans une
trs grande proximit il me corrigera avec Georges
Canguilhem, et son uvre est aujourdhui extrmement
importante, suscitant dj de nombreux essais. L encore,
lire la bibliographie de Franois Dagognet nous prendrait
prs dune heure et demie, mais les sujets quil traite sont
dune extrme originalit. Je me souviens avoir parl dans
Libration de ltude quil avait faite sur le sale, les objets
sales. Il a travaill galement sur la sculpture, sur la peau,
sur le thtre, peu prs sur tout ce qui peut chapper ce
que lon pourrait appeler la saisie classique des
philosophes. Cest un pistmologue videmment, et il
vient de publier un livre, Philosophie lusage des
rfractaires, qui est une initiation aux concepts. Je dois
dailleurs dire quen tant que professeur de philosophie,
japprcie beaucoup Franois Dagognet et je noublie
jamais quen France limportance de la philosophie
commence par la classe de philosophie, en classe de
terminale. Or dans cet ouvrage, il a repris justement les
notions du programme des classes de terminale en
essayant de les traiter son tour. Voil, jespre navoir pas
dit trop de btises. Chacun dentre vous maintenant va
essayer de rpondre la question quoi sert la
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philosophie ? et puis, ensuite, nous bavarderons entre


nous. Franois Dagognet, je vous donne la parole tout de
suite.

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quoi sert la philosophie ? Il me semble que la question


simpose dautant plus que parfois la philosophie draille et
perd ses missions et sa fonction, notamment lorsquelle
senfonce dans une histoire de la philosophie rudite. Mais
ce nest pas forcment son destin. quoi sert vraiment la
philosophie ? Comme la dit M. Maggiori, cest la fin du
lyce, au dernier moment, que la philosophie trouve sa
place parce quelle va permettre llve de rflchir sur ce
qui lui a t appris jusque-l. Dans les autres disciplines,
on sinforme. En philosophie, il ne sagit pas dinformation,
mais de rflexion sur ce que lon a reu, sur les mthodes,
les limites. On ne sintressera pas, par exemple, une
science dtermine, aux rsultats dune science. On
sintressera la mthode par laquelle tel ou tel, dans le
pass, a russi vaincre une difficult. La mthodologie est
au cur de la philosophie et, en principe, cela doit rendre
plus intelligent le jeune lve puisquau lieu de lui assner
des consquences et, je rpte le mot, des informations, on
va lui demander de sinterroger sur elles. La mthodologie
ne dcouvre rien Mais elle permet de mieux comprendre
ce que lon a reu.
Et, dautre part, la philosophie devient aujourdhui plus
ncessaire que jamais parce quelle sintresse lavenir de
ce que les sciences ont prpar. Cest particulirement vrai
en biologie o le bouleversement est total. Le savant ne
peut pas nous dire ce quil faut faire ou ce quil ne faut pas
faire ; il na pas le souci des valeurs. Mais cest prcisment
la tche du philosophe de fabriquer, de crer un
biopouvoir, une biorflexion qui nous dira ce qui est
permis et ce qui ne lest pas ; le principe de prcaution ici
vaut en philosophie, dans le domaine de la vie, mais aussi
dans le domaine de la matrialit pure. Les consquences

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des inventions doivent tre prises en compte par le


philosophe pour crer un avenir meilleur et, je le rpte, en
respectant les valeurs fondamentales. Et cest certainement
en biomdecine quelles sont le plus en difficult, le plus
incertaines. Par exemple, allez-vous permettre une
interruption de la grossesse et un avortement
thrapeutique ? Parce quil faut bien le dire : lavortement
est un meurtre ! Vous tuez un embryon. Le mdecin nous
dit : Oui, mais cest quand il va natre quil sera vou la
mort, autant anticiper le calvaire ou : Oui, mais il y a
des malformations . Si un embryon na pas ses deux
bras, on peut effectivement prconiser une interruption
mdicale de grossesse, mais sil ne lui manque quun bras ?
Vous voyez que fixer les limites de ce qui est lintolrable et
de ce qui est permis est luvre de la rflexion du
philosophe parce que cela engage lavenir et les dcisions
du futur.

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Peut-on dire, dans ce cas, que la philosophie rpondrait


la question faut-il faire ?

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Elle le doit. Si elle ny rpond pas, qui rpondra ?

14

Je retourne la question autrement. Un mdecin, lun des


grands spcialistes franais de la sexualit des handicaps,
rencontrait la fois des problmes de traitement et des
problmes de conscience du fait que beaucoup de couples
de son institution demandaient avoir un enfant. Il tait
venu me trouver pour me demander si lon ne pouvait pas
organiser des runions de rflexions philosophiques parce
quil savait quil pouvait faire ce quon lui demandait mais
ne savait pas sil devait le faire ! Posons-nous cette
question aujourdhui et tentons de comprendre pourquoi
lhomme de science ne peut pas y rpondre.
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Je crois que lhomme de science est trop retenu par la


technicit mme, par la procdure mme et, encore une
fois, il sinterroge moins sur les consquences lointaines
des dcisions quil prendra. Il est un peu enferm dans
limmdiatet de la chose et pas assez dans laxiologie
delle-mme, pour parler un langage un peu trop
philosophique

16

La rponse que vous donnez vaut pour les problmes qui


exigent une rflexion thique. Cette rponse vaut-elle pour
nimporte quelle poque ? La philosophie a-t-elle toujours
servi cela ?

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Oui, mais elle avait moins dimportance parce que les


problmes ntaient pas aussi violents ni aussi chargs de
risques ! De mme que le problme de lcologie na jamais
t aussi prsent quaujourdhui parce que, prcisment, il
y a attaque de la vie mme, de la socit et de ses valeurs
fondamentales. Hier, il sagissait de questions mineures.
Aujourdhui, elles sont centrales, fondamentales. Et puis, le
philosophe navait pas la mme fonction. Il tait le
rassembleur des savoirs alors que, maintenant, il sinquite
de lvolution des savoirs.

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Jean-Pierre Faye, partagez-vous cette position de la


philosophie ?

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Sur les savoirs, oui, je voudrais bien. Mais je crois quelle,


la philosophie, est dabord quelque chose de plus humble
dont on a dautant plus besoin. Puisque, par hasard, nous
sommes le 18 juin, javais envie de dire, paradoxalement
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et ce nest pas de la mgalomanie, au contraire, cest de


lhumilomanie que la philosophie a perdu des
batailles, quelle a mme perdu des guerres ; en tout cas,
elle a perdu quelque chose lors de la Deuxime Guerre
mondiale. Elle a t accuse pendant la Seconde Guerre
mondiale et, bien que cela soit rest inscrit dans sa chair,
bizarrement personne ne sen aperoit. Elle est soudain
accuse dtre lie au nihilisme, et cela par un fort vulgaire
monsieur, un capitaine SS membre du Service de
Scurit du Reich nazi qui a accus un philosophe
minent dtre un nihiliste mtaphysique et mme un
nihiliste juif, lassimilant expressment aux littrateurs
juifs ; et le malheureux Heidegger car cest lui a pass
le reste de sa vie ruminer cette idiote ide, la
mtaphysique nihiliste . Il a fini par limposer,
notamment travers dexcellents professeurs de khgne en
France Ils ont en effet t forms lcole normale
suprieure de la rue dUlm et, comme la France a hrit de
Bonaparte une centralit merveilleuse, cela sest rpandu
comme une poudre explosive.
Mais jaimerais revenir sur quelque chose de plus simple et
plus modeste, le mot sophone. Je me souviens, que lorsque
jai pass mon baccalaurat, Bordeaux, le professeur qui
minterrogeait me disait : Sophos, sophon laccusatif,
cest un mot trs simple. Je cherchais alors des termes
philosophiques, bien quil ne sagissait encore que de la
premire preuve, mais il ma dit : Cela veut dire
clever Sophos qui signifiait clever, je trouvais cela assez
tonnant ! Mais cest vrai, car sophon,
cest
lapprentissage, comme, par exemple, dans les hymnes
homriques, lhymne sur Herms, o ce jeune dieu fait
lapprentissage de la lyre comme tout lheure tu parlais
de lapprentissage dun violon et son mode demploi. Le
vrai sophon nest crit nulle part, mme pas pour la lyre,
en tout cas pas pour Herms qui cherche son mode
demploi. Sophon : prononcez sophonE Voici un mot-cl.
Ce qui me frappe, ensuite, cest que lon passe brutalement
du to sophon la philosophia, grce au coup de force dun
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certain Platon. Platon, par ailleurs, sort peine de sa


dsagrable exprience desclave. Descendant du mythique
Codros, roi dAthnes, Platon na jamais os crire sur son
propre esclavage, ni dans ses Lettres ni dans ses Dialogues.
Il le cache, mais Plutarque raconte le lien entre son voyage
en Sicile et la formation de la philosophie dans son
Academia. Et trois tmoins, lun en Europe, lautre en Asie
et le troisime en Afrique : un Sicilien, un Anatolien et un
gyptien vont raconter quau retour il est vendu comme
esclave. Il a donc t esclave et rentre Athnes grce un
ami qui la rachet sur le march Lorsquil rentre, il
achte un jardin le jardin dAcademos, illustre hros
inconnu et invente alors pratiquement le mot
philosophia. Ce mot apparaissait quelquefois dans ses
dialogues, mais il arrive cette fois explicit. Alors,
saurons-nous enfin ce que cest et quoi sert la
philosophia ? Platon en donnera-t-il une dfinition dans le
Gorgias ? Pas du tout ! Nous assistons une sorte de
transformation ngative, fort bizarre que lon oublie
dapprendre aux lves car elle les mettrait en difficult ds
le dbut , pour se sentir un peu sollicits par ce que
Socrate nous dit : Eh bien, cher Callicls, tu as raison.
Deleuze procdait dailleurs tout fait ainsi : Ah oui, oui,
oui, cest tout fait a ! Lautre sapercevait alors quil
venait sans doute de dire une norme btise Socrate, lui,
dit Callicls : Tu as raison, Callicls. Tu viens de faire
que, maintenant, tu obliges la philosophie ne plus dire
qu peine ce que je dis dhabitude. Et pourtant, je la
chris, la philosophie, jen parle tout le temps. Maintenant,
je vais tre oblig de dire peine ce que je dis parce que tu
as prouv que la violence est meilleure que labsence de
violence, linjustice est meilleure que la justice, etc. Voil
la dfinition de la philosophie qunonce Platon-Socrate
dans le Gorgias. Cela me rappelle quelque chose qui ma
beaucoup mu, une phrase que ma dite une jeune femme
philosophe qui prparait une thse, au cur du sige de
Sarajevo : Je vais essayer de me remettre ma thse.
Jusque-l je me suis beaucoup occupe de ma petite fille et
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des lgumes qui poussaient sur mon balcon pendant le


sige, mais maintenant, je vais quand mme my mettre !
Je lui ai alors demand : Quel est le sujet de votre
thse ? , minterrogeant sur la thse quelle pouvait bien
faire au milieu du sige de Sarajevo Eh bien, je
voudrais partir de la phrase de Socrate affirmant quil est
plus difficile de commettre linjustice que de la subir :
cest--dire (je lai entendue ainsi) quil est plus difficile de
bombarder les habitants dune ville que dtre bombard et
bless Quand on subit le sige de Sarajevo, avec un
enfant, il assez tonnant de prendre Socrate au mot et de
dire finalement que le plus difficile nest pas dtre
bombard, dtre tu ! Nous traversons actuellement une
anne o les bombes pleuvent de tous cts. Lan dernier,
je me souviens dun vaillant gnral amricain qui disait
quil fallait commencer par lcher trois mille bombes le
premier jour ainsi quune vingtaine de missiles et quaprs
tout irait bien. Est-ce vraiment plus difficile que dtre la
cible de tous ces engins ? On voit l que la philosophie a
encore une fois perdu une bataille, si lon en juge laune
du paradoxe de la jeune philosophe de Sarajevo. Jaimerais
que son nom soit crit sur les murs comme celui des
hrones antiques, bien que je naie aucune nouvelle de sa
thse dont je ne saurais jamais si elle la continue ou non.
Elle sappelait Yasmina Slavispahitch. Spahitch veut dire
seigneur . Et voil quune socratique souveraine et
contemporaine, elle aussi, opre une transformation
ngative ; elle reprend les transformations ngatives de ce
cher Socrate et, en ce sens, elle nous fait peut-tre savoir
que cest lapprentissage de ces transformations qui est la
philosophie.
quoi sert la philosophie ? inventer des apprentissages,
absurdes peut-tre, mais en torsion sur eux-mmes et qui
nous donnent, au dpart, et peut-tre pas larrive, des
transformations qui semblent tre des non-sens. Un
philosophe, bien antrieur Socrate et Platon, qui
sappelait Hraclite, disait une chose beaucoup plus
simple, qui avait lair plus claire que le paradoxe de
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Socrate : que les hommes philosophes [on ne sait pas


pour les femmes philosophes parce quil sagit du mot grec
aner] doivent tre les narrateurs de bien des choses. Il
faut donc entrer dans les transformations narratives pour
arriver des noncs philosophiques. Voil ce que disait ce
cher Hraclite, avec sa concision particulire. Hraclite est
toujours cit par quelquun dautre parce quon na pas
grand-chose de lui, au contraire de notre Spinoza
bien-aim, affirmant lui-mme que les ides ne sont que
narrations mentales DHraclite on ne sait rien, et lui
nous dit que notre entendement serait plus imparfait si
lesprit ne comprenait rien que lui-mme. Donc le fait de
ntre que soi-mme, philosophe par exemple, serait plus
imparfait pour lentendement que dtre autre chose. Et
cest cela qui nous intresse.
Cest dailleurs ce qui mintressait dans le discours de
Franois Dagognet parce que lui, parle de matriologie,
dun apprentissage matriologique et non pas matrialiste,
mot quil rcuse et qui a dailleurs eu tant de sens,
notamment partir de Julien Offray de La Mettrie. De La
Mettrie est un philosophe adorable. Ce qui lintresse, ce
sont les blesss de la Guerre de Sept ans et le fait de voir le
corps humain dpec par les bombes Toutes ces belles
choses en lhonneur de Louis XV et de Frdric II Il tait
plutt matriologique, je crois. Il avait envie de
comprendre comment cela se passe quand lme de
LHomme-Machine fout le camp : elle sen va et il parle de
lme de Monsieur Machine dune faon trs ironique
et remarquable. Javais dailleurs fait autrefois un parallle,
que jai perdu, entre la mort de Monsieur Machine et la
mort de Socrate. Ce nest pas tellement diffrent, dans
lironie !
quoi sert cet objet philosophique, cet outil, cet ouvrebotes ? faire cela. En mme temps, dautres auteurs
daphorismes ont parl autant quHraclite, dune faon
extrmement ramasse et en jouant galement sur les
transformations, en demandant que les perspectives
transformes soient nos guides. Et soudain, Nietzsche nous
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dit : Il ny a rien hors du Tout. Cest ainsi quil termine


une extraordinaire dmonstration o il a avanc que Dieu
tait malade. On avait cru que Dieu tait mort, mais ce
nest pas tout fait cela. Il est malade, attaqu par le
bacille de la vengeance , parce quon lui a inflig le droit
la vengeance. Comment faire pour gurir Dieu ? Voil un
travail plus affreux que daller son enterrement. Gurir
Dieu, cela suppose que lon soit conscient quil ny a rien
hors du Tout, mais le Tout, nous savons maintenant que
cest un espace accru. Ce sont les astrophysiciens qui nous
lont appris : lespace est accru. Dailleurs, si nous voulons
tre attentifs quelques sciences, lune delles est plus
modeste que les autres parce quelle a lair de ne servir
rien, mais elle est en mme temps dmesure parce que
son objet est infini ou en tout cas illimit : cest
lastrophysique, lastromatriologie. On a l un espace
accru, un univers augment en quelque sorte ; mais cet
univers, qui saugmente la vitesse proportionnelle la
distance intergalactique, ne tient que par la rtine
humaine, il ne tient que par ce miroir rtinien minuscule
sur une plante drisoire. Or, dans cette rtine, il sopre
galement quelque chose de trs curieux : il y a un
renversement. Limage de lunivers est lenvers. Il faut
donc que la rtine ou lappareil matriologique humain
renverse limage du monde. Et ce monde saccrot, sest
accru au moins mille fois depuis le point initial, depuis la
piqre dpingle , comme on lappelle chez les
astrophysiciens. Il sest donc accru mille fois, ce qui me
parat dailleurs le minimum, tant donn ce qui sest pass
depuis la trois cent millime anne o il est devenu
lumineux, o il y a eu un fiat lux tout fait imprvu, les
lectrons ayant dlivr les photons en se collant aux
protons dans latome dhydrogne. Nous sommes donc face
cet espace accru et qui nous pose dj une question de
transformation. Car comment la rtine remet-elle le monde
lendroit alors quil marche sur la tte dans le miroir
rtinien ? Voil donc la transformation du renversement.
Cela peut tre, je crois, notre interrogation.
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Je disais tout lheure que, malgr tout, la philosophie a


perdu la guerre et tout au moins la grande bataille de la
guerre mondiale et quelle a implos depuis, senseignant
elle-mme lidiote ide inlassablement, surtout en
France. Cest une proprit qui lui tait surtout rserve en
France, mais la France ayant une certaine possibilit
dexportation, a transmis ce (prtendu) superbe message
au monde entier. Il parat que les Chinois en sont trs
friands maintenant. Elle assure donc que la philosophie
tait dj coupable depuis le dbut parce quelle utilisait le
mot tant plutt que le mot tre ; elle tait dans une
chute , une chute dans le nihilisme. Anaximandre,
prsocratique, est celui qui a le premier laiss une phrase
trs simple, et que Nietzsche avait dailleurs traduite trs
simplement, mais qui a t ensuite retraduite dune faon
telle quelle apparat prive de sens. Or Anaximandre est
accus en 1946 par le philosophe en question (celui-l
mme qui avait t attaqu comme nihiliste par le
capitaine SS) dun vnement mtaphysique qui est
devenu synonyme de nihiliste . Alors, si dj avec
Anaximandre on est dans la faute, la chute, le pch
philosophique du nihiliste, je crois que la philosophie est
en trs mauvaise situation, ou bien il faudrait quelle se
dgage de cela. Mais comment, sinon en regardant dun il
scrutateur les transformations de langage ahurissantes qui
se sont dployes depuis ce dbat bizarre de lanne
1934-1935. Ce moment o, parmi une petite srie de
personnages de luniversit allemande, celui-ci annonce
quil va retourner lessence de ltre en acceptant la
rvolution nationale socialiste et qui, tout coup, se
dsespre parce quil est accus par les hommes de main
quil a applaudis. La philosophie franaise narrive pas
sortir de ce coup de bton quelle a reu sur la tte. Je crois
quil est alors intressant daller voir nos philosophes de
transformation, depuis Hraclite et Spinoza, jusqu
Nietzsche. Car ils savent nous apprendre cela avec des
moyens trs divers. Lun procde par thorme et scolie, et
cest dailleurs dans une scolie que Spinoza vient dtre trs
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clair. Quant Nietzsche, il a fait une superbe


transformation que lon devrait inscrire sur tous les murs
et qui nous dlivrerait du faux Nietzsche, celui quon
retrouve partout et que Himmler avait mis dans les
services de la SS : Soyez durs, bni soit celui qui rend
dur ! Mais ce nest pas ce quil dit vraiment. Il nous dit
que les parias ont maintenant pris le dessus et, parmi eux,
les blasphmateurs, les immoralistes, les migrants, les
artistes, les Juifs et les gens du jeu, les jongleurs . Voil,
six catgories curieusement mises bout bout. Ceux-l,
dit-il, cest nous car il en fait partie, je ne sais pas sous
quel angle, peut-tre comme immoraliste ou comme
blasphmateur. Cest nous qui dterminons lhonneur
sur la terre , la Vornehmheit, que lon a traduit si
btement par la noblesse , en prtendant ainsi quil tait
pour la morale noble De la morale noble, il se moque
beaucoup, car il dit justement quelle est charge de
vengeance. Au contraire, cest nous tous, qui sommes les
porte-parole de la vie, qui dterminons la Vornehmheit,
cest--dire la distinction . Cest nous qui sommes
distingus , cest--dire nous, les classes les plus
malfames. Cette transformation-l nous dlivre de
beaucoup de choses ; elle nous dlivre de ces moments o
la philosophie est tout dun coup fascine par lesprit de
lourdeur, de pesanteur dont Nietzsche a essay de nous
dlivrer, dont il ne se dlivre pas toujours lui-mme car il
est parfois aussi un peu pesant, mme dans Zarathoustra.
Nous avons l quelque chose quil appelle la transvaluation
de toutes valeurs qui nest pas une affirmation de sa part,
mais une opration quil voit jouer dans lhistoire. Il la voit
apparatre avec les prophtes hbraques, tout dabord. On
laccuse dtre critique lgard des prophtes hbraques,
parce quil les prsente comme ayant effectu une
transvaluation de toutes les valeurs, mais cest justement,
daprs lui, ce que lon peut faire de plus beau, car elle se
continue travers la Rvolution franaise, devant laquelle
lEurope sagenouille auprs de larbre de la libert .
Mais tout cela, ce sont des jeux de transformation et cest
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ce quil nous apprend, parmi dautres, ct de Bataille


notamment, dont mon ami Jacques Sojcher cite de trs
beaux passages sur la posie. Voil une conclusion
provisoire : la philosophie sert a

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Vous avez sans doute remarqu que la philosophie naime


pas rpondre la question quoi a sert ? . Elle se
dplace tout de suite, prfrant rpondre Que
suis-je ? . Elle expose plutt ce quelle est que ce quoi
elle sert. Je redonnerai tout lheure la parole bien
videmment M. Dagognet, mais je voudrais que ragisse
ou quintervienne Jacques Sojcher dont je signale aussi un
des livres, le Quatuor pour une autre vie quil a crit avec
Claire Lejeune, Marcel Moreau et Raoul Vaneigem
(ditions Luce Wilquin, Bruxelles, 2004).

27

Puisque Jean-Pierre Faye a parl de Platon, il y a quelques


instants, je rappellerai que le philosophe dnonce la doxa,
cest--dire lapparence, le faux savoir, le prjug qui nous
empchent datteindre la vrit. Cest le sens de tous les
dialogues socratiques, de ceux de la jeunesse jusqu ceux
de la maturit. De Platon Hegel pour prendre une
longue priode , cest le consensus sapientium dont parle
Nietzsche : le consensus des sages. Pour les Grecs, la
sagesse est la fois le savoir et le savoir vivre. Il y a
indivision de la science et de la philosophie dAristote
jusqu Kant, qui va les sparer. Kant tait lui-mme un
scientifique comme Leibniz, comme Descartes, comme
Pascal. Pendant vingt sicles, la philosophie affirme quil y
a un fondement nos valeurs. Chez Platon, cest le monde
des ides : il y a des formes, des paterns, des structures que
nous allons contempler dans un monde o, avant notre
naissance, il y avait des mes non individues. Ces mes
chutent et sincorporent dans un corps et nous avons la
rminiscence, la mmoire dun savoir originel. Il sagira

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alors, par une rgression ontologique, de se souvenir. La


philosophie aide cette remmoration, au retour la
connaissance des ides.
Mais quen est-il de Nietzsche jusqu aujourdhui
lorsque lon ne croit plus la Vrit et au Bien, lorsque lon
ne croit plus un fondement transcendantal, un
fondement absolu ? Ce fondement pouvait tre de nature
mtaphysique ou de nature religieuse. Il y a une
philosophie chrtienne, bien sr : si Jsus dit, daprs saint
Jean, Via veritas (Je suis la voie et la vrit), il est
lindex lui-mme comme personne catgorie qui nexiste
pas dans la philosophie grecque , il est lindex de la vrit.
Il y a croyance en un lieu de la vrit, un topos qui est la
vrit. Mais lorsque lon ny croit plus ? la question
Wozu ? , la question Pourquoi ? , il ny a pas de
rponse. Les valeurs suprmes se dvaluent. Alors, quoi
sert la philosophie si elle ne peut mme pas rpondre la
question Pourquoi ? Elle a renonc la question du
fondement transcendantal, la vrit comme absolu. Nous
sommes dans une crise que lon pourrait traduire
simplement aujourdhui par quel saint se vouer ?
que ce soient des saints religieux ou des saints laques. On
a perdu la boussole, comme ce personnage de linsens
dans un texte du Gai savoir : il ny a plus de nord, plus de
sud, plus douest, plus dest. Quelles sont les valeurs dans
lesquelles on peut se reconnatre ? Ny a-t-il pas encore une
nostalgie de vrit qui peut nous habiter ? On pourrait
dire : Laissons tomber la philosophie, elle ne sert rien.
Cest la science qui va rpondre toutes les questions
cest la prtention du scientisme, la fin du XIXe sicle.
Les sciences exactes et les sciences humaines vont
considrer la philosophie comme une fiction, des mythes,
de belles histoires.
Reprenons : quoi sert la philosophie ? poser la
question de la crise de la vrit sans abandonner le terrain
de luniversel. Cest ce que jappellerai laccordon qui va
du local luniversel. Supposons que lon soit un joueur
daccordon, laccordon se dploie et, dun ct, il y a le
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local, lindividuel, le subjectif, et, de lautre, il y a


luniversel. Mais quel universel ? La peur de ma diffrence
fait que je peux vouloir mintgrer dans une communaut
et que je dveloppe une suridentit. Devant langoisse du
vide, dont parle Nietzsche, pas de rponse la question
Pourquoi ? . Le dveloppement dune suridentit qui
tantt peut tre nationaliste, tantt religieuse se traduit
par une idologie du religieux que lon a vu hier dans le
christianisme, que lon voit aujourdhui dans lislamisme.
Cela rsout la question du sens : au moins, il y en a un, au
moins on est ceci, dur comme fer, on est cela. On est dun
sol, on est dune race, on croit en un message divin,
simplifi. On pourrait dire que les religions, dans leur
effort de lacisation surtout le christianisme , ont ouvert
la porte lintgrisme qui offre des rponses toutes faites,
un mode demploi, une vision totalitaire, o le sujet est
compltement intgr dans un plan divin et sauv par une
eschatologie miraculeuse. Aux antipodes, voici la voix
dune autre sirne, de la vrit du Grand March. Raoul
Vaneigem revient sans cesse sur lide que le grand march
rpond nos besoins mais pas nos dsirs ! On maltraite
le dsir. Nous sommes rduits des produits qui
consomment dautres produits, des espces de machines.
Nous sommes pris en tenaille entre un matrialisme
simplificateur et tous les intgrismes.
Pour nous, tous les fondements sont une fiction, mais cette
fiction nest pas ne de rien ; elle rsulte des strates de
lhistoire. Le christianisme nous a marqus mme si,
heureusement, il ne sera pas inscrit dans la constitution de
lEurope, parce quil y a dautres voies que le christianisme
qui ont fond notre identit : le judasme, lislam, la pense
grecque, les Lumires et nous sommes le rsultat de tout
cela. Encore faut-il en avoir la connaissance historique. Et
je crois que la philosophie est un rappel de nos origines et
malheureusement je ne sais pas ce quil en est pour la
France , en Belgique, nombre dhommes et de femmes
nont plus la mmoire de leur propre histoire. Cela est
particulirement vrai pour beaucoup de musulmans. Les
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imams sont trop souvent incultes et enseignent une vulgate


de lislam. Ne pas connatre sa propre tradition dune faon
critique et plurielle est un drame. Nietzsche nous rappelle
lintrt dtre philologue, de scruter les mots, et ce nest
pas Jean-Pierre Faye qui me dmentira. tre historien et
psychologue est galement important. Il sagit dessayer,
un peu comme un psychanalyste, de comprendre tous les
soubassements qui nous ont constitus. Nous sommes ns
de plusieurs, nous sommes plusieurs. Il faut donc
autoproclamer limportance de la culture comme un acte
de civilisation. La culture contre la barbarie. quoi sert la
philosophie ? essayer de valoriser, par un acte
dautoproclamation les diffrentes strates de la culture
contre la barbarie toujours envahissante mme pour des
personnes cultives comme les Allemands le
commandant dAuschwitz pleurait en coutant Schubert
tandis quil tait insensible aux millions de morts, femmes,
enfants, Juifs et Tziganes dans son camp puisquils
ntaient pas des humains !
Le philosophe est plus que jamais le vigile du langage une
poque damalgame, de confusion, de simplification,
didologisation, o tous les mots ont perdu leur sens ! Le
mot sionisme pour prendre un exemple : sait-on encore
ce quest le sionisme, qui a volu bien sr ? Quest-ce
quIsral ? Quest-ce quun Juif ? Les gens confondent tout.
Et ce qui vaut pour Isral et les Juifs vaut bien sr pour
lIslam. Il y a donc une grande confusion au niveau du
langage et le philosophe se voudrait tre celui qui, comme
dit Nietzsche, souponne la falsification des mots et veut
retrouver le sens des mots, en mme temps que le sens du
corps. Cest une mission difficile, une lecture de notre
monde actuel, que dessayer, sans majuscule, de
promouvoir ce que jappelle une quasi-transcendance.
Cest un trange exercice parce que sil ny a pas de
transcendance, lon fait comme sil y en avait une. Si je
rencontre un intgriste qui croit la vrit, je serais le pot
de terre contre le pot de fer ! Lui, a La vrit et moi, je
parle dun point de vue, dune perspective, dune fiction
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rgulatrice qui ne tient pas la route face aux discours de


vrit et de puret. Mais ces discours sont trs dangereux.
La puret peut mener au crime. Ds que lon brandit le
drapeau de la puret, il faut vraiment avoir peur. La
philosophie nous pousse crer du sens, tre les acteurs
de notre propre vie, en ne nous laissant pas capturer ni par
les intgristes ni par les rducteurs du march. Il y a du
pain sur la planche !

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Merci. Je vais reprendre deux ou trois de vos ides pour


rebondir. Je voudrais revenir sur le mot culture contre
la barbarie. Je souscris dailleurs assez cette ide et je
voudrais la rapprocher de ce que vous disiez de la religion.
Norbert Elias avait deux faons de lire le mot religion .
La premire, assez vidente, est religare : cest le lien,
lalliance. La seconde, re legere, est moins visible, sauf la
mettre au ngatif ce qui nous fait neg legere, ne pas legere.
Or si lon ajoute neg et legere cela donne neglegere,
ngliger. Legere, cest donc le contraire de ngliger : cela
veut dire prendre soin, faire attention , vouer un culte .
Cest cela la culture. La culture, cest faire en sorte que, par
tous nos soins, cela pousse ; un petit peu comme lorsque
lon met ses mains autour dune plante pour que, toute
petite, elle nait pas de vent, pas trop deau, pour quelle
puisse pousser. Cest cela, la culture. Lappel de la
philosophie, cest peut-tre cela aussi. Cest faire attention
justement ce que les choses poussent dans leur sens, avec
leurs racines qui sont les racines du pass et ne pas livrer
ce sens au march qui, effectivement, le broie. On pourrait
donc dj revenir l-dessus.
Ma deuxime remarque concerne un mot qui na pas t
cit. Sojcher en a mentionn un trs proche, le mot
dsir , mais le mot amour na pas t cit. On parlait
du to sophon tout lheure ou de sophia, mais pas de
philein. Pourquoi, dans la philosophie, y a-t-il lamour ?
Vous constatez laberration de la question quest-ce

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que ? . Essayez de la poser lamour. Si on se fonde sur


lappellation classico-scolaire du mot philosophie cela
signifie aimer la sagesse. Mais aimer la sagesse, ce nest pas
lavoir, cest la chercher. Essayez de faire cela avec
lamour ! quoi sert lamour ? Essayez de rpondre ! Si
vous rpondiez que cela sert faire baisser sa tension, se
maintenir jeune, on pourra vous rtorquer daller faire de
la bicyclette, de vous promener en fort de Fontainebleau
Aucun amant, aucun aim ne peut rpondre la question
quoi cela sert-il que tu maimes ? . Cela ne sert rien,
mais le fait que cela ne serve rien ne dtruit pas lamour.
Le fait que la philosophie nait pas une fonction ne dtruit
pas la philosophie : elle a justement le rle de gardienne,
de gardienne du sens, cette ide des mains que lon met
autour des choses, comme le disait Jacques Sojcher.
Enfin, je voudrais rebondir sur une caractristique de la
philosophie, que vous avez sans doute remarqu :
dAnaximandre jusquaux recherches de biotechnologie,
nous ne connaissons pas bien lhistoire et la chronologie
Lvinas disait une chose magnifique : En philosophie,
tous les livres sont ouverts en mme temps sur la table.
Aucun autre quun philosophe ne peut faire a !
Imaginez-vous un mdecin, M. Dagognet lui-mme, qui
vous soignerait une grippe avec des remdes lus dans un
livre du XVIIe sicle ? Il vous tuerait tous les coups ! Mais
nous, non : en lisant la fois Spinoza et quelques bribes
dAnaximandre et de Nietzsche, tous nos livres sont
ouverts sur la table. Cest peut-tre aussi lune des
fonctions de la philosophie.
Et pour finir, je reviens la science et redonne la parole
Franois Dagognet que jai interrompu tout lheure et
dont jaimerais quil revienne sur sa rponse.

En runissant des philosophes, on verra trs rapidement


natre des diffrences. Je ne suis pas tout fait daccord
avec cette dfinition trop culturaliste de la philosophie.

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Jaimerais par consquent lui donner dautres orientations.


quoi sert la philosophie sinon mieux lire le monde
contemporain ? Et je citerai moi aussi un philosophe
exemplaire qui me parat bien illustrer cette dfinition.
Pensez luvre de Michel Foucault. Il examine, par
exemple, la manire dont, dans la socit, la rpression
sexerce. Comment fonctionnent les prisons et les
panoptiques par lesquels on finit par mieux craser les
individus ? Lhistoire de la folie, lhistoire des prisons,
lhistoire de la subjectivit me paraissent un lieu
philosophique majeur. quoi sert la philosophie ? Eh bien,
justement, mieux reprer dans le monde, dans notre
univers, ce qui nest pas tout fait donn. Et cest pourquoi
il lui faut un lecteur qui reprera ce que le monde cache et
ce en quoi il consiste et subsiste. Cest, par consquent, une
tche hermneutique et non une tche culturaliste, cest
une tche rvolutionnaire et dnonciatrice.

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Je mloigne de votre position. La philosophie peut bien


sr faire aussi cela mais cela ne lui est pas spcifique.
Lhistoire, la sociologie peuvent le faire aussi. Sur le
Panapticon Bentham avait dj dit de trs belles choses ;
Michel Foucault aussi. Jen profite dailleurs pour vous
signaler la parution, dans quelques jours, dun numro
spcial sur Michel Foucault loccasion de lanniversaire
de sa mort. Mais, malgr mon admiration pour Michel
Foucault, il ne faisait pas uvre de philosophe dans ce cas,
mais darchologue.

38

Mais Bentham est philosophe.

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Mais bien sr ! Foucault est un grand philosophe, Bentham


aussi. Mais pourquoi est-ce prcisment le philosophe qui
devrait faire cela ? Quel est son statut, sa capacit, sa

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fonction, sa culture ?

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Parce quil est le seul intgrateur. Lhistorien, au contraire,


se perdra dans la facticit, dans lvnementiel, dans la
singularit et ne se proposera pas ce travail que Michel
Foucault, en tant que philosophe, a ralis. Cest un
philosophe mais, je le rpte, exemplaire.

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Nous revenons Callicls qui affirmait que la philosophie


ne servait rien. Sa rponse tait la tienne : comment
sais-tu que tu le sais ? Platon, dans Les lois, nous a ensuite
dus en avanant des propositions qui dcrivaient
finalement une cit dune invraisemblable tyrannie.
Celui-l mme qui a avanc ce mode de critique se retrouve
donc pig.

42

Et Nietzsche lui rpond alors que le cauchemar du bien en


soi est le pire. Je crois que nous sommes dans un sicle qui
est justement en train dprouver ce cauchemar du bien en
soi, nonc dailleurs de faon peu philosophique par des
voix dune incroyable navet Je pense, quant moi, que
la philosophie serait lapprentissage de la faon de ne pas
se faire embarquer par ses propres transformations ou,
en tout cas, dtre capable de suivre le fil de ce qui est en
train de transformer le prsent en un futur de cauchemar.
Cest l o mme lnonc des droits de lhomme ne suffit
pas nous gurir jamais. Il ny a pas de recette absolue
car lorsque lon parle des droits de lhomme, on retrouve
dans les textes de nos grands prdcesseurs le mot droit
naturel . Le droit naturel, cest parfait, mais prenez le cas
de Lo Strauss. Lo Strauss est maintenant revendiqu
comme le matre de ceux qui sappellent aujourdhui les
noconservateurs et qui sont exactement les quivalents de
ceux qui se nommaient Jung Conservativ, en langue

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allemande, avec des majuscules J et C, et se


retrouveront aujourdhui aux cts du dangereux militaire
dont je parlais tout lheure, celui qui proposait comme
remde trois mille bombes le premier jour ! La
philosophie comme apprentissage des transformations doit
donc aussi veiller ne pas se laisser elle-mme
embarquer Nous avons pris lexemple, tout lheure, de
celui dont je nai parl que par prtrition, par respect pour
lui aussi, par got de la litote. Dans son testament final,
Heidegger car cest lui dclare finalement que le
national-socialisme a apport une solution satisfaisante
(zureichende) la question de la technique . Ce sera son
dernier mot, une interview avec le Spiegel, quil a relue la
virgule prs, mais qui ne sortira que dix ans aprs, sa
mort. Comment sest-il fait embarquer ? Cest la question
que posait Hannah Arendt Jaspers en 1949, avant de se
laisser blouir nouveau, elle aussi, par ce grand
sducteur.
La philosophie doit donc servir djouer le pige de ses
propres transformations, mais aussi de toutes les autres,
parce quelle en est le tmoin et quelle peut veiller viter
le cauchemar du bien en soi . Mais si la philosophie
elle-mme se laisse embarquer, qui dautre peut la
dsembarquer quelle-mme ? Elle doit donc apprendre,
consciemment, un degr de plus grande intensit,
ntre
pas
seulement
un
apprentissage
des
transformations : et l est son utilit. Elle retrouve alors le
mot que Zarathoustra nonait dans son Chant ivre, dans
la quatrime partie de Ainsi parlait Zarathoustra qui na
pas t dite, car Nietzsche avait rejet son diteur,
devenu entre-temps lditeur des Cahiers antismites.
Dans cette quatrime partie, presque clandestine, il se
laisse donc aller vers ce quil appelle un blasphme. Son
blasphme bouffon nous interroge : Avez-vous jamais
dit oui un dsir, qui soit autre chose que de vous laisser
prendre vos propres piges ? Je crois que cest
peut-tre l une rponse la question : quoi sert la
philosophie ?
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Mais y a-t-il des moyens pour se dlivrer ? Auxquels


peut-on recourir ? Y a-t-il des recettes, une thrapie ?

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Il ny a certes pas de recette. Il ny a que cette minuscule


sentence de notre cher Hraclite o il nous dit que les
philosophes doivent tre les narrateurs de bien des
choses .
Il faut tre historien critique avant dtre philosophe et lon
doit mme tre capable de progresser pas pas, car de
nombreux sauts retombent finalement ct, comme le dit
Nietzsche de ces hommes suprieurs qui, cherchant le
surhumain, tombent toujours ct. Cest dailleurs cet
aspect de luvre de Nietzsche que lhorrible sur,
Elisabeth, voulait interdire. Elle ne voulait pas que lon
publie ce blasphme de la quatrime partie de
Zarathoustra alors quil sagit de la partie la plus ironique
et que lironia socratico-nietzschenne est justement
capable de nous faire nous retourner temps pour suivre le
fil de notre propre histoire, avant dtre avec elle
embarqus.
Jaimerais lire un quatrain de Descartes, peu connu. Ce
sont des vers quil a crits pour la reine de Sude. Je les
avais proposs Libration, qui les a publis. Je les ai
mme traduits en anglais et en allemand pour quils
puissent tre utilisables aux Nations unies Imaginez un
peu ce texte proclam par les Nations unies comme hymne
universel :

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Qui voit comme nous sommes faits


et pense que la guerre est belle
et quelle vaut mieux que la paix,
est estropi de la cervelle.

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Comme vous le voyez, autant de philosophes, autant


dapproches diffrentes de la philosophie, qui parfois se
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recoupent Et chaque philosophe a peut-tre une


conception pralable de la philosophie partir de laquelle
il dfinit ce quest le champ philosophique. Je retiendrai
lide que le philosophe est un multiplicateur didentits.
Nous avons tous bien sr une identit. Il vaudrait mieux
que lon en ait plusieurs et non une seule On pourrait
ainsi multiplier les identits. Un grand pote, un potephilosophe inclassable, Edmond Jabs, dit ce propos,
dans un entretien avec Marcel Cohen (Du dsert au livre,
Belfond, 1981), quil est pour lappartenance et la non
appartenance. Figer quelquun dans une appartenance est
de mauvais augure, mme si, parfois, telle appartenance
prvaut sur telle autre. Le pas de deux de lappartenance et
de la non-appartenance est le contraire mme du
dogmatisme puisquon est en mme temps ici et ailleurs
sdentaire et nomade.
Enfin, je crois que le travail du philosophe, cest de penser
le sjour et le visage au sens de Levinas. Le sjour renvoie
une cologie transcendantale. Le monde va mal, la nature
aussi ; que laissera-t-on en hritage ? Une srie dhommes,
des savants, des philosophes car le philosophe na pas le
monopole de la rflexion protestent contre le mauvais
usage de ce que Nietzsche appelle le sens de la Terre. Il
peut tre produit par les prdicateurs des arrire-mondes
qui dvalorisent le sjour terrestre, limmanence. Il peut
aussi tre produit par des hommes qui veulent le profit
immdiat au dtriment de la plante elle-mme.
Le visage : lautre comme visage, comme trace de labsolu
de lhomme est aussi une singularit. Dj Feuerbach disait
que le tu est lambassadeur du genre humain et Martin
Buber parle, lui, du mot-principe je-tu.
Un mot enfin sur lamour. Dans Le Phnomne rotique
(Grasset, 1977), Jean-Luc Marion affirme que la question
philosophique majeure nest pas : Y a-t-il de ltant et
non pas rien ? , Quest-ce qui est vrai ? , mais :
Maime-t-on dailleurs ? . Il sagit de la question
fondatrice de ltre aim et de celui qui peut aimer en
retour, ce quil appelle la rduction rotique. Bien sr, il y a
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toute une srie de mal aims, il y a des perversions de


lamour dont les responsables sont parfois Breton la dit
dans LAmour fou les prjugs religieux, lalination de la
vie. Tout le monde na pas la chance davoir les meilleures
conditions pour quune relation amoureuse avec lautre
puisse spanouir. Je dirais que le travail philosophique,
politique presque, que chacun peut faire sans tre
philosophe, cest la reconstruction de lamour. Cest un
vaste travail qui relve de la sphre prive et en mme
temps la dpasse. Dans quelles conditions peut-on
dvelopper lamour et tre heureux ? Cela nous renvoie la
question du bonheur qui est aussi fondamentale et trs
concrte.

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Jaimerais que nous nous arrtions un peu sur cette


question de lamour. Franois Dagognet disait tout
lheure que la philosophie sert mieux lire le monde.
Jajouterais simplement que nous le lisons sans aucun
dogmatisme, sans aucune certitude, dans la crainte et le
tremblement , pour voquer Kierkegaard. On peut
dailleurs peut-tre se mettre daccord en avanant que la
philosophie sert ne pas figer, ni sarrter dans le
cauchemar du bien ni dans le cauchemar de labsence de
tout bien ou de toute valeur, cette sorte de relativisme dont
parlait tout lheure Jacques Sojcher. Et je reprends au
bond la comparaison avec lamour. Oui, il y a une grande
diffrence avec ce quon peut appeler la distance
gnosologique, celle qui connat, qui doit tre fixe. Au
microscope, je suis bien oblig darrter la distance, au
cinma je sais o je dois me placer : la distance de
connaissance doit se figer ainsi. La distance amative ne
peut pas se figer, comme si lamour avait une sorte de
rgime de croisire. Essayez de dire quelquun :
Maintenant, je taime assez ! La logique mme de
lamour, cest daimer toujours davantage cest--dire de ne
pas sarrter, et la distance amative est une distance

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dappropinquation et dloignement : on se quitte, on se


reprend, on se quitte pour se retrouver, on se retrouve
pour se quitter. Il y a une sorte de trouble qui ne se fixe
jamais. Cest cela laventure amoureuse. Et la philosophie
devrait peut-tre, elle aussi, ne pas se figer, intgrer
lamour. Platon le disait dj mais nous, nous avons les
yeux plus dcills. Nous navons pas une ide de vrit,
mais nous ne devons pas tomber non plus dans lide quil
ny a plus aucune vrit, que tout se vaut, que tout est gal.
Jappelle ce qui se fige cest une traduction du russe la
stalinisation ; Stalin, cest de lacier. vitons que cela ne
devienne de lacier. Pour cela, Jean-Pierre disait tout
lheure que lon pouvait faire appel lironia, ce pourrait
tre aussi lhumour, ou encore la multiplication des
identits ou, enfin, lamour : tout ce qui empche que
les choses se figent dans la certitude du dogmatisme, dans
labsolu nihilisme. Cela pourrait tre la recherche et, sur ce
thme, je donne la parole Franois Dagognet.

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La recherche est forcment au cur du travail


philosophique dans la mesure o, je le rpte, la
philosophie ou du moins le philosophe qui sappellera ici
un pistmologue nest pas attache fondamentalement
au rsultat mais la dynamique mme de lvolution de la
science et aux perspectives quelles ouvrent. Par
consquent, la recherche est un devenir, ce nest pas un
tat car ltat appartiendrait la catgorie que Robert
Maggiori vient trs justement et lumineusement de poser
et qui est dtre fig. Le rsultat est fig, la recherche,
prcisment, nest pas fige puisquelle participe ce
devenir.

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Cest justement cette double identit du mot philosophie


qui nous apprend quil sagit de celui qui sait aimer, et y
ajoute connatre. Car la philosophie ne sait pas aimer tout

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court, elle sait aimer connatre, mais connatre aussi


lautre. Elle est ne, et ce nest pas tout fait un hasard,
dun dialogue. Dans ce dialogue apparat galement une
femme, Diotima, qui sera anime par Hlderlin et sera
lorigine du foyer dune potique philosophique
prodigieuse en langue allemande. Car ce qui fait partie
aussi de la philosophie dune faon cursive mais non
centrale, comme le foyer dune ellipse, cest le rapport du
philosophos et de la philosophia. Et, souvent, la
philosophia prend le visage dune femme, mme chez
Platon dans son univers trs masculin. Chez Diderot, sans
Sophie Volland, interlocutrice muette, il ny aurait pas les
Lettres Sophie Volland. Chez Montaigne, il y a Marie de
Gournay, et chez Auguste Comte aussi un nom de femme,
devenue une sorte de prtresse de lhumanit. Chez
Bataille, il y a la figure merveilleuse de Laure, dont il ne
dcouvre la pense et lcriture qu sa mort. Et il y a le trs
beau dialogue de Schelling, Clara, qui fait revivre Caroline
Michaelis, quil avait enleve Schlegel. La ptition des
philosophes et des potes allemands lavait fait sortir de
prison, en obtenant la grce du Roi de Prusse : ctaient
peut-tre les premiers ptitionnaires sur une cause de
prison ce qui aurait srement intress Foucault.
Il y a donc aussi ce rapport damour dans la philosophie.
Ce nest pas un rapport uniquement abstrait, comme une
philia de connaissance. Cest une philia qui apprend
aimer connatre, et connatre lautre, regarder les yeux de
lautre, le miroir de lautre sans lequel il ny a pas dunivers.
Lespace univers ne tient que par ce regard de lautre.
Lautre est fconde par ce regard autre et cette
fcondation des corps est corrlative de la fcondit
philosophique. La philosophie est peut-tre cet gard la
gardienne de cette fcondit du regard.
Dailleurs, la construction du Banquet est elle-mme
vertigineuse, dans la mesure o il sagit dun rcit indirect :
Apollodore raconte quelquun quil a entendu parler dun
banquet auquel avait assist Socrate. Quand cest au tour
de Socrate, Socrate dit : Moi je ne sais rien mais
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quelquun ma dit que Diotima avait dit On en arrive


ainsi au discours de Diotima. Diotima est une femme et
donc la figure forte de laltrit dans Le Banquet, o est
plutt prsent lamour homosexuel. Elle nest pas l, cest
une prtresse, mi-femme, mi-desse, et cest une trangre.
Cest une figure en abme de laltrit, ce qui fait de ce rcit
de rcit lun des livres les plus beaux. La philosophie sert
peut-tre aussi faire lire des livres dune trs grande
beaut.

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Si vous souhaitez poser des questions, nous pouvons


discuter un peu ensemble.

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Je suis trs impressionn dtre face quatre philosophes.


Le peu que je connaisse de la philosophie, cest la vie qui
me la enseign. Javais quatre ans la fin de la guerre
Hamburg. La ville tait rase, il ny avait plus de pays, plus
de religion, pas de structure psychologique. Il ny avait plus
rien. Jai donc quitt lAllemagne, o je nai plus jamais
remis les pieds, et jai t sauv par un philosophe franais.
M. Faye disait que la philosophie avait perdu un cur et
peut-tre mme beaucoup plus que cela ! Les philosophes
allemands ont mis, comme vous lavez dit, les philosophes
franais dans de sales draps lexception de lun deux et
cest lui qui ma sauv. Je voudrais vous lire un tout petit
extrait de cet auteur.

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Ce que jaime dans ma folie, cest quelle ma protg du


premier jour contre les sduction de l lite : jamais je me
suis cru lheureux propritaire dun talent : ma seule
affaire tait de me sauver rien dans les mains, rien dans
les poches par de travail et la foi. Du coup ma pure
option ne mlevait au-dessus de personne : sans
quipement, sans outillage je me suis mis tout entier
luvre pour me sauver tout entier. Si je range limpossible
Salut au magasin des accessoires, que reste t-il ? Tout un
homme, fait de tous les hommes et qui les vaut tous et que
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vaut nimporte qui.


(Jean-Paul Sartre, Les Mots, Paris, Gallimard, 1964.)

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Ctait une contribution trs mouvante et je vous


remercie.

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Ma question est simple : est-il vrai que les philosophes ne


se trompent jamais ? On dit que lorsque les philosophes se
trompent, ils inventent tout de suite quelque chose pour
dmentir leur erreur, devenant alors des intgrateurs, des
stabilisateurs, des politiciens

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Je crois quils se trompent tout le temps. Lhomme de


science tente de saisir la vrit et pourtant il se trompe.
Mais heureusement que toutes les thories scientifiques
sont fausses parce que sinon la science ne progresserait
jamais. Une thorie est une proposition sur le monde. Elle
attend ce que Bachelard appelait un fait polmique .
Cest le rel qui vient briser la thorie. Si la thorie ne peut
pas expliquer le fait, elle se casse au sens propre. Elle
devient plus grande, en attente dun autre fait polmique.
Cest donc parce que la philosophie se trompe, parce que la
science se trompe, quelles avancent. La philosophie est un
peu diffrente. Elle na pas la prtention de dire la vrit
sur quelque chose, mais de la chercher. Cependant, si lon
regardait lhistoire de la philosophie, on pourrait remplir
les vingt volumes du Larousse encyclopdique des erreurs,
btises, bvues des philosophes, notamment concernant
linterprtation de certains phnomnes naturels. En
revanche, lorsquil sagit dexplications ou dune
interprtation dun sentiment, dun acte, des passions
Relisez Descartes sur les passions ! Bien sr, Descartes
sest tromp sur la glande pinale, mais quand il parle de
ladmiration Cela ne se traduit pas en termes derreurs,

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mais plutt par la question cela me fait-il penser plus ?


Et, mme sil sagissait derreur, vous savez bien que
lerreur est plus instructive que la vrit. Les philosophes
devraient se tromper un peu plus.

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Mais lhistoire de Thals nest-elle pas justement la


premire histoire philosophique ? Un philosophe
admirable, mort il y a peu et que lon dcouvre seulement
maintenant, Hans Blumenberg, a crit un petit livre sur
cette servante de Thrace qui se moque du philosophe
Thals (Le Rire de la servante de Thrace, LArche, 2000).
Thals, qui est le premier avoir prdit une clipse et
annonc que la lune tait claire cause du reflet du soleil,
serait tomb dans un trou en regardant les toiles.
Blumenberg a russi rcolter presque une centaine de
versions de lhistoire de la chute de Thals et il en a fait un
livre de philosophie. Un livre qui rpond votre question,
parce que le nombre de variables quil y a sur cette
anecdote minuscule et dune simplicit dsarmante
compose une sorte de symphonie algbrique de lerreur de
Thals, qui vraiment est un commencement de la pense.
Avec Thals commence laffirmation que tout est de
leau , ce qui ntait pas si bte, puisque finalement, nous
sommes bientt en panne deau et que le trou dozone va
provoquer beaucoup de questions nouvelles, sur un excs
de leau La philosophie, cest leau.

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Votre question est importante mais elle suppose quil y ait


un lieu de vrit et que le philosophe se trompant, comme
quand deux et deux font cinq, il y ait une erreur manifeste.
(Nietzsche disait dailleurs quil y a de belles erreurs. Par
exemple, lEnfer, cest pouvantable, mais cest aussi une
belle erreur : que de chefs-duvre en peinture, en
littrature na-t-il pas suscits !) Des imaginaires,
compltement faux au niveau de la science, nourrissent

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notre petit muse personnel et collectif. Nietzsche,


toujours lui, dit quil prfre encore tre pris pour un
histrion, pour un clown que pour un fondateur de religion.
Il y a une oprativit philosophique qui ne se place pas
uniquement dans laxe du vrai et du faux, mais dans celui
de la fiction, du jeu et de lenjeu de la pense.

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Jai fait des tudes de philosophie assez importantes qui ne


mont men rien sauf me poser la question : Quest-ce
qui est important ? De quoi ai-je envie ? Mais vous mavez
du. Vous me faites entrer dans votre train philosophique
sans me dire ce quest la philosophie. Je nai entendu
parler que de rfrences, que de Thals, de Blumemberg et
dHraclite
Jankelevitch disait quil fallait apprendre la philosophie
partir de lge de dix ans et un jour. Pour ma part, jai dit
que je voulais tre professeur de philosophie pour des
enfants entre six et douze ans. On sest moqu de moi. Il y
avait l un pre avec son fils de six ou huit ans. Je lui
demandais : Vous permettez, monsieur, que je parle
philosophie avec votre fils ? Il ma regard dun air de
penser que jtais encore lun de ces gentils abrutis et ma
dit : Allez-y ! Le petit ma regard, a regard son papa
demandant ainsi tacitement son papa : Est-ce que je
peux ? lextrieur du train, jai observ cet change de
regards et jai simplement demand au petit : Pourquoi
obis-tu ton papa ? Le petit ma regard, a dfi son
papa avec un sourire : Est-ce que je peux ? Et, aprs un
temps de rflexion que jappellerais lacte philosophique, il
ma rpondu : Parce quil maime bien. Et ce
moment-l, jai pens que nous avions commenc avoir
une conversation philosophique.

Mais justement la philosophie, cest leau pour notre soif.

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Si les librairies sont ouvertes, allez vite vous acheter


Difficile libert dEmmanuel Lvinas (Albin Michel, 2000)
et lisez ceci que vous pourrez ensuite raconter votre
enfant :
Lvinas commente quelques vers des Hbreux o il est
question dun chien. Tamuldiste trs cal, il remarque que
le mot chien est toujours utilis pour le pire : un
temps de chien , coiff comme un chien et, pire
encore, on nous traite comme un chien . Changeant de
paragraphe, il raconte alors : Quand nous tions dans les
camps et que nous revenions du travail, les gens nous
regardaient et ils nous dpouillaient de notre peau
humaine. leurs yeux, nous tions des singes. Un jour, est
arriv dans ce camp, un petit chien. Il tournait. On la
appel Bobby. Et quand on rentrait du travail, il
gambadait. Il nous regardait. ses yeux, nous tions des
hommes.
Racontez cela votre enfant !
Je vous remercie.
ditions de la Bibliothque publique dinformation, 2006
Conditions dutilisation : http://www.openedition.org/6540

DAGOGNET, Franois ; et al. quoi sert la philosophie ? In : quoi


sert la philosophie ? [en ligne]. Paris : ditions de la Bibliothque
publique dinformation, 2006 (gnr le 12 novembre 2015).
Disponible sur Internet : <http://books.openedition.org/bibpompidou
/1348>. ISBN : 9782842461973.

DAGOGNET, Franois ; et al. quoi sert la philosophie ? Nouvelle


dition [en ligne]. Paris : ditions de la Bibliothque publique
dinformation, 2006 (gnr le 12 novembre 2015). Disponible sur
Internet : <http://books.openedition.org/bibpompidou/1339>. ISBN :
9782842461973.
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