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estudios y debates

El fin del orden colonial


en perspectiva histrica
Las prcticas polticas en la ciudad
de La Plata, 1781-1785 y 1809
Sergio Serulnikov
Resumen

Diseo de portada: Yadira Hermoza Ricalde


Diagramacin: Yadira Hermoza Ricalde
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ISSN:PE - 0259 - 9600


Hecho el depsito legal en la Biblioteca Nacional del Per N. 2015-05894

El artculo trata sobre las transformaciones en las formas de hacer poltica en la


ciudad de La Plata, sede de la real audiencia de Charcas, entre las ltimas dcadas del
siglo XVIII y el levantamiento de mayo de 1809, el primer gran estallido en contra de los
mximos magistrados espaoles en el mbito de los virreinatos del Ro de la Plata y del
Per tras la abdicaciones de Bayona. Sobre la base del anlisis de una serie de conflictos
surgidos durante los aos 1781-1785, se procura discernir algunas lneas de fractura en
el orden poltico y social que llevaron a que la esfera de accin de la poblacin local,
incluyendo los grupos plebeyos, se fuera progresivamente expandiendo. Las repercusiones
de este proceso no resultaron siempre evidentes en lo inmediato, pero lo seran con el
tiempo. Cuando los ejrcitos napolenicos ocuparan la pennsula Ibrica, las respuestas
de la sociedad charquea al repentino colapso de la monarqua hispnica pondran de
manifiesto los profundos cambios en la cultura poltica que haban tenido lugar en el
curso de las dcadas previas. Se argumenta que es ese el contexto en el que debieran ser
enmarcadas las tempranas expresiones de repudio al vigente sistema de gobierno colonial.
Palabras clave: Colonialismo, cultura poltica, Charcas, independencia, sectores populares.

N 52, ao 2012

Estudios y Debates

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

Abstract

El presente ensayo trata sobre las transformaciones en las formas de hacer poltica
en la ciudad de La Plata, la sede de la real audiencia de Charcas, entre las ltimas dcadas
del siglo XVIII y el levantamiento de mayo de 1809, el primer gran estallido en contra de
los mximos magistrados espaoles en el mbito de los virreinatos del Ro de la Plata y del
Per tras la abdicaciones de Bayona. Nos interesarn en particular las prcticas polticas
de los sectores populares urbanos. No obstante, puesto que la participacin de los actores
sociales en los asuntos pblicos no puede ser comprendida fuera de la situacin en el que
sus acciones cobran sentido, el foco ser ms amplio. Sobre la base del anlisis de una
serie de conflictos surgidos durante los aos 1781-1785, procuraremos discernir algunas
lneas de fractura en el orden establecido que llevaron a que la esfera de accin de los
grupos plebeyos se fuera progresivamente expandiendo. Las repercusiones de este proceso
no resultaron siempre evidentes en lo inmediato, pero lo seran con el tiempo. Cuando los
ejrcitos napolenicos ocuparan la pennsula Ibrica, las respuestas de la sociedad local al
repentino colapso de la monarqua hispnica pondran de manifiesto los profundos cambios
en la cultura poltica que haban tenido lugar. Es ese el contexto en el que las tempranas
expresiones de repudio a las autoridades constituidas debieran, a mi juicio, ser enmarcadas.
Pensar los orgenes de la independencia desde una perspectiva local y de mediano
plazo es ms problemtico de lo que aparenta. En los ltimos aos, algunos de los
trabajos ms influyentes en el campo pienso por ejemplo en los de Franois-Xavier
Guerra (1992) o Jaime E. Rodrguez (2005) ms bien han adoptado un enfoque que,
a falta de mejor definicin, llamaramos global. Su unidad de anlisis no es una regin
determinada o hispanoamrica en su conjunto, sino todo el mbito iberoamericano. Que
ello tiene significativos beneficios est fuera de duda. En principio, debido a que hay
ciertos temas (las tradiciones polticas hispnicas, la estructura de gobierno colonial, las
reformas imperiales borbnicas, el surgimiento del nacionalismo criollo) que solo pueden
ser cabalmente comprendidos en esa dimensin. Y tambin porque este tipo de mirada

es un necesario paliativo contra las tradicionales historias patrias que tendan a poner la
nacin como el origen y no el resultado del intricado proceso de conformacin de los
Estados latinoamericanos. Aun as, estos marcos interpretativos no dejan de plantear serias
interrogantes respecto de cmo es conceptualizada la relacin entre lo local y lo global y,
por ende, de la manera como deben ser construidos nuestros objetos de estudio.
En un sentido, podra pensarse que se trata de una falsa disyuntiva, puesto que
hay dos hechos, o dos conjuntos de hechos, que difcilmente pueden ponerse en disputa.
El primero es que las abdicaciones de Bayona desencadenaron un cataclismo poltico a
lo largo y ancho del mundo iberoamericano y que todos, a ambos lados del Atlntico,
estuvieron forzados a confrontar de una u otra forma las mismas cuestiones: la reversin
de la soberana, la relacin entre Espaa y Amrica, el vnculo entre capitales y ciudades
subordinadas y, no menos importante, el problema del orden social en su doble connotacin
de mecanismos de control y reformulacin de las jerarquas estamentarias. El segundo es
que las respuestas a estos dilemas variaron de ciudad en ciudad, de regin en regin. Pero
aun aceptando estas premisas compartidas, hay una diferencia sustancial entre considerar el
fenmeno de la independencia como un acontecimiento nico e indivisible que reconoce
distintas manifestaciones locales, y considerarlo como una serie de levantamientos
locales (o ausencia de estos) que, aunque obedeciendo a un mismo estmulo externo e
indisociablemente entrelazados entre s, tuvieron una dinmica poltica, rasgos ideolgicos
y desenlaces que no solo fueron diversos: respondieron a configuraciones especficas que,
en muchos y muy fundamentales aspectos, son irreductibles a fenmenos comunes al
conjunto de la monarqua hispnica. Tomar el mbito del imperio como unidad de anlisis
(y vale la pena recalcar que me estoy refiriendo aqu a enfoques globalizantes y no a obras
de sntesis o a estudios comparativos que pueden o no compartir ese tipo de aproximacin)
impide dar cuenta de la naturaleza y complejidad de esas experiencias; con frecuencia las
invisibiliza.
Lo mismo sucede si no se plantea un adecuado recorte temporal, una mirada de
mediano y largo plazo que tome la crisis de la monarqua hispnica como un punto de
llegada y no de partida. Existi, y todava existe, una tendencia a considerar 1808, o los
aos inmediatamente precedentes, como el big bang de la revolucin. Ello puede obedecer
a meras decisiones de investigacin, pero tambin a ciertas opciones hermenuticas. De
nuevo, una reciente corriente historiogrfica ha postulado que los territorios americanos
eran concebidos como reinos, no colonias, tanto en el plano jurdico como presumiblemente
en el de las relaciones de poder y los imaginarios sociales; que las elites americanas se
consideraban miembros plenos de la nacin espaola; que entre 1808 y 1810 no tenan
razones objetivas o subjetivas para lanzarse a la insurgencia y el fidelismo campe por
todos los territorios; y que, por ende, la eclosin juntera form parte de una revolucin
poltica en todo el mundo hispano suscitada por la doble resistencia a la invasin francesa
y el absolutismo monrquico (Chust 2007: 24-25). Las causas de la conformacin de
juntas en Amrica (no simplemente las proclamas y declaraciones formales de propsitos,
sino sus motivaciones profundas) habran sido en esencia las mismas que en Espaa. La
emancipacin sera el subproducto no previsto, y no deseado, de este proceso. As pues,
mientras mucho de inters sucede antes de 1808 para explicar las races histricas de los
anhelos autonomistas de las juntas americanas (las polticas de los ministros de Carlos III,

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The article deals with the transformations in the modes of doing politics in the city
of La Plata, seat of the real audiencia of Charcas, between the late eighteenth century and
the uprising of May 1809, the first significant challenge to the highest Spanish magistrates
in the viceroyalties of Rio de la Plata and Peru following the abdications of Bayona. By
analyzing a series of conflicts during the 1780-1785 years, it seeks to discern some of
the fault lines in the social and political order that gradually broaden the sphere of action
of the urban population, including plebeian group. Although not always obvious in the
short run, the repercussions of this process would eventually become patent. When the
Napoleon occupied the Iberian peninsula, the reaction of the La Plata residents to the
sudden collapse of the Spanish monarchy would bring into focus the profound changes in
the political culture that had taken place over the previous decades. It is argued that this is
the overarching context in which the earlier outbursts of repudiation to the existing system
of colonial government must be placed.
Keywords: Colonialism, political culture, Charcas, independence, popular sectors.

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la vigencia del antiguo pensamiento constitucionalista hispnico, el dilogo con las ideas
de la ilustracin y el liberalismo), muy poco ocurre para explicar su consecuencia directa
y, en muchos casos, inmediata: la independencia. En esta visin, los impulsos separatistas
criollos pertenecen al cortsimo plazo: surgieron de la incapacidad de las nuevas autoridades
metropolitanas de reconocer sus aspiraciones de igualdad. En breve, sea por el diseo
de las investigaciones o por compartir este paradigma interpretativo, mirado desde una
estricta perspectiva poltica, el fin del dominio espaol, como la Creacin, parece suceder
ex nihilo. La mediana y larga duracin suele quedar como el coto de anlisis de las historias
de conjunto del colonialismo tardo o de campos disciplinares especficos (la historia
econmica, sociocultural, institucional o de las ideas).
Este artculo parte de una hiptesis diferente. Ser mi argumento que no hay modo
de entender las muy dismiles respuestas de las sociedades hispanoamericanas a la crisis
metropolitana, sin una historia poltica de ms largo aliento: una historia que reconstruya
prolongados procesos de negociacin y conflicto en torno al ejercicio del poder, en ocasiones
a sus principios de legitimidad mismos (las bases de la sujecin a la Corona), en mbitos
regionales especficos, entre sujetos colectivos reales. No se trata, desde luego, de denegar
que sin la invasin napolenica el proceso de la independencia hubiera tenido otros ritmos
y caractersticas. Pero si la historia poltica de fines del XVIII no explica por s misma la
historia poltica de comienzos del XIX, la cada de la monarqua hispnica no explica por s
misma las reacciones que se suscitaron a partir de ella. La lgica aversin a construcciones
teleolgicas no debiera prevenirnos contra anlisis de mayor profundidad temporal.
Los comportamientos de las comunidades americanas frente a los eventos europeos, en
cuanto tuvieron de compartido y de peculiar, no surgieron de improviso ni se derivaron
tampoco de la mera apelacin a aejas concepciones pactistas de legitimidad monrquica
de la poca de los Habsburgos. Fueron el producto de experiencias histricas discretas que
moldearon las prcticas colectivas e informaron el conjunto de valores e intereses al que
esas prcticas estaban asociadas. Es en referencia a estas culturas polticas locales, ms
que a las declaraciones formales de propsitos y las grandes proclamas ideolgicas, que es
posible discernir la estructura del acontecimiento, su significado social.1
En el caso particular de Charcas, estas experiencias parecen revelar un doble
quiebre del orden establecido. En primer trmino, estamos en presencia de crecientes
impugnaciones a las reglas de funcionamiento del rgimen de gobierno espaol. Veremos
cmo el carcter unidireccional, esencialmente no dialgico, del aparato burocrticoadministrativo colonial se vio trastocado por un prolongado y vigoroso proceso de
politizacin de las relaciones de mando y obediencia. Los focos de conflicto emanaron por
lo general de aspectos consustanciales con el proyecto imperial borbnico. En segundo
lugar, se advierte una erosin de la estructura binaria, dual, de la sociedad barroca de
Indias. Sostendremos que la tradicional escisin entre el patriciado urbano (los espaoles
europeos y los espaoles americanos, la gente blanca, decente o de razn) y las castas,
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Para una discusin sobre el concepto de cultura poltica, en relacin a la historia de las ideas y el
pensamiento poltico, vase Aljovn de Losada-Jacobsen (2007), Baker (1990), Chartier (1991),
Farge (1992).

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el pueblo o la plebe, ira dejando paso a la emergencia de ms complejas formaciones


identitarias estructuradas alrededor de la dicotoma entre sentimientos de pertenencia
local e intereses forneos o especficamente metropolitanos. Ambos fenmenos pueden
ser observados desde varios puntos de mira: la emergencia de debates pblicos sobre las
polticas imperiales, la movilizacin popular, las representaciones ceremoniales y los
modos de distincin social.
Asistimos, pues, a una crisis del absolutismo monrquico y la sociedad de Antiguo
Rgimen que no resultaba en este contexto fcilmente disociable de una crisis de la
dominacin colonial. En ltima instancia, mirado desde la ptica de las comunidades
locales altoperuanas, la paulatina concentracin del poder en manos de la administracin
borbnica haba significado antes que nada una concentracin del poder en manos del
centro metropolitano y sus agentes en Amrica. Haba reafirmado el lugar subordinado
de los territorios de ultramar en el marco del imperio. La creciente presin impositiva,
el oneroso financiamiento de una nueva corte virreinal en Buenos Aires, la segregacin
de las elites criollas de los altos cargos en la administracin (virreyes, superintendentes,
intendentes, ministros de la audiencia, corregidores) y la Iglesia, los recortes a la autonoma
de los ayuntamientos y el despliegue permanente de compaas del ejrcito regular espaol
a lo largo de la regin, apuntaban todas en esta direccin. En el fragor de las luchas
polticas, por los recursos econmicos y el estatus social, en contraposicin acaso con los
grandes debates doctrinarios, la cuestin de cmo se gobernaba (el sistema institucional)
apareca indisolublemente ligada a quines lo hacan y en virtud de qu intereses (la
distribucin geopoltica del poder). Que los actores sociales se plantearan deliberadamente
o no la cuestin de la independencia, fuera en conflictos ordinarios de la sociedad colonial
o en momentos excepcionales de ruptura, es un asunto conceptual de orden diferente a
que los enfrentamientos hubieran servido como canales de expresin de contradicciones
intrnsecas al dominio espaol. Por lo dems, el reemplazo del rgimen absolutista por una
monarqua parlamentaria no alter demasiado las cosas en este campo. El patente fracaso
del liberalismo gaditano para fundar sobre bases ms igualitarias la relacin entre Espaa
y Amrica vendra a mostrar a las claras que el repudio del absolutismo poda adquirir
resonancias muy disimiles a una y otra orilla del Atlntico.
La eleccin de la ciudad de La Plata (hoy Sucre) como foco de atencin, surge de
mi inters en conectar una larga serie de conflictos polticos y enfrentamientos armados
entre el vecindario, una compaa del ejrcito regular espaol y los magistrados regios
de la dcada de 1780, que he examinado en estudios previos (Serulnikov 2008, 2009a,
2009b), con el levantamiento de 1809. La minuciosa reconstruccin fctica de este
ltimo acontecimiento llevada a cabo por Estanislao Just Lle (1994) en su masiva obra
sobre el tema, nos posibilita abordar los problemas aqu planteados con un considerable
nivel de informacin. Conviene, pues, advertir desde un comienzo que no he procurado
realizar una reconstruccin de conjunto del perodo indicado en el ttulo, sino establecer
ciertas conexiones entre dos momentos especficos. Tambin que no se trata de una
investigacin original, sino de un ensayo interpretativo. Su propsito no es presentar
nuevas evidencias empricas, mas s sugerir algunas lneas generales de anlisis que,
segn creo, pueden contribuir a repensar los orgenes y la dinmica de la debacle del
orden colonial en esta regin.

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El orden poltico indiano


La sociedad colonial hispanoamericana era una sociedad intensamente politizada.
A diferencia de lo ocurrido en otras zonas del mundo bajo control europeo, o muchas
sociedades europeas de Antiguo Rgimen, en las reas nucleares del imperio espaol
en Amrica, las relaciones personales de dependencia ocuparon un lugar secundario.
La temprana derrota militar de los conquistadores y los encomenderos en Mxico y los
Andes abort para siempre el incipiente proceso de fragmentacin seorial de la soberana
y conformacin de una nobleza feudal americana. A partir de las ambiciosas reformas
imperiales de mediados del siglo XVI, las relaciones sociales, las exacciones econmicas
y las formas de ejercicio del poder pasaron a estar regidas o reguladas por la Corona; se
establecieron mecanismos centralizados de explotacin de la mano de obra nativa conforme
a los imperativos materiales metropolitanos, en especial la extraccin de metales preciosos;
y se construy un moderno aparato burocrtico-administrativo estatal sin parangn en la
Europa de la poca. Aunque se continu empleando el lenguaje jurdico y algunas de las
instituciones acuadas en los reinos ibricos a lo largo de los siglos, gran parte de este
legado poltico, el denominado constitucionalismo histrico, adquiri connotaciones
completamente novedosas al aplicarse a una nueva realidad.
Lo que entonces emergi fue una configuracin poltico-institucional nica que
combin antiguas representaciones monrquicas hispanas con los determinantes propios
de la sociedad colonial de Indias. Por un lado, el orden jurdico fue tradicional y pluralista.
Tradicional porque reconoca a la tradicin como derecho, en contraposicin con rdenes
jurdicos legales que identifican el derecho con la ley; y pluralista, pues estaba integrado
por mltiples conjuntos normativos propios de los cuerpos polticos que componan la
monarqua (Garriga 2010: 62-63). Cada grupo social o corporacin las ciudades, los
gremios de artesanos, las comunidades indgenas, las universidades, los consulados de
comercio contaba con sus propios rganos de gobierno y se consideraba investido de un
nmero de prerrogativas que se derivaban de su antigua sujecin a la Corona. As pues,
las aspiraciones particulares, muchas veces antagnicas entre s, de los distintos grupos
sociales tendan a hallar en la tradicin y, por tanto, el derecho, una inagotable fuente
de legitimacin. El atributo primordial del gobierno era arbitrar entre estos reclamos.
El ejercicio de la justicia conmutativa, dar a cada uno lo suyo, constitua el fundamento
mismo del poder. De ah que no hubiera distincin entre las funciones judiciales y las
funciones legislativas o administrativas. Todos quienes ocupaban posiciones de mando
eran por definicin jueces. El Rey, en tanto mximo dispensador de justicia, era el juez
supremo, rbitro y garante ltimo del sistema.
Por otro lado, no obstante, todos saban demasiado bien que esta concepcin pactista
del gobierno era una ficcin. No una ficcin en que careca de consecuencias prcticas, las
tena y muchas, sino en que tomaba los efectos de las relaciones de poder por sus causas.
En Amrica, por las razones histricas arriba aludidas, el poder monrquico nunca haba
estado asociado solo o primordialmente a la potestad de justicia a la administracin de un
rgimen de derechos consuetudinarios mltiples sino, asimismo, a la facultad de legislar,
a la capacidad de dar y quitar ley, a la produccin de nuevos regmenes normativos.
Cuando la burocracia imperial decida tomar medidas tan fundamentales como, por
ejemplo, gravar actividades econmicas hasta entonces exentas de impuestos, convalidar la

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privatizacin de la propiedad comunal indgena o alterar el lugar de los gremios, la Iglesia


y los ayuntamientos en el ceremonial pblico, los privilegios adquiridos dejaban de serlo.
Era la razn de Estado o los imperativos de la real hacienda lo que ganaba precedencia.
Los derechos consuetudinarios se convertan en malas costumbres a ser extirpadas. Si en
teora las posesiones de ultramar eran parte de una monarqua compuesta, resulta evidente
que la Corona las gobernaba mediante mecanismos de extraccin de recursos econmicos
y control poltico-administrativo de un orden muy distinto a los empleados en sus reinos
europeos. La conquista de Mesoamrica y los Andes, y el consiguiente dominio sobre
ingente cantidad de pueblos y territorios, engendr una original estructura poltica que
poco tena que ver con la que emanaba de la legitimidad dinstica que rega la relacin de
los monarcas con las sociedades del viejo continente.2
Los sectores populares, y desde luego las elites americanas, no debieron esperar
a que los Borbones abrazaran las doctrinas del absolutismo francs y adoptarn una
imagen explcitamente imperial de la monarqua para percatarse de que en la prctica
la tradicin era fuente del derecho tanto como la ley positiva. Pero saban tambin que
en la prctica la ley era el producto de los designios metropolitanos tanto como de su
capacidad para ejercer presin o defender por la fuerza, si fuera necesario, sus intereses y
demandas. Aunque el Rey estaba mucho menos condicionado por derechos adquiridos y
constreimientos institucionales que en la pennsula (pinsese, por ejemplo, en las Cortes,
una de las instituciones hispnicas a las que no se le permiti cruzar el Atlntico)3, s lo
estaba por sus propios lmites, vale decir, por los acotados recursos polticos, financieros y
militares con los que contaba para gobernar sus inmensos dominios ultramarinos. Tal es el
caso de la masiva e indiscriminada venta de oficios que se inicia en el siglo XVII. Mientras
en la Francia de Luis XIV, la poltica sirvi para integrar a sectores de las clases altas al
emergente sistema de poder monrquico y as socavar las prerrogativas de los seores
feudales, aqu promovi la autonoma de las elites locales respecto a las autoridades
centrales. Una profusa literatura histrica ha mostrado que el generalizado desconocimiento
de las normas vigentes (desde la venalidad de los funcionarios y la extensiva defraudacin
fiscal hasta el repartimiento forzoso de mercancas o el contrabando) constituy un
componente estructural, no una anomala, de estas sociedades. No siempre, empero, se
ha enfatizado suficientemente la fundamental ambivalencia que este fenmeno expresaba
y las consecuencias que de l se derivaban. Si la frmula se obedece pero no se cumple
lleg a convertirse en un patrn universal de comportamiento es porque condensaba
como nada ms los dos principios bsicos sobre los que la cultura poltica colonial estaba
asentada: el incondicional reconocimiento simblico a la fuente ltima de toda autoridad y
la pragmtica afirmacin de la fuente ltima de todo poder. La infalibilidad del Rey en el
2

La bibliografa sobre estos temas es desde luego enorme. Para estudios de sntesis de largo plazo,
vase por ejemplo MacLachlan (1988) y Elliott (2007). Para debates recientes sobre la condicin
colonial de los territorios americanos, vase Cardim-Herzog-Ruiz Ibez-Sabatini (2012),
Lemprire (2005), Subrahmanyam (2005), Garavaglia (2005).
Sobre la considerable influencia de las Cortes de Castilla en los procesos de toma de decisin
de las polticas regias, y ms generalmente los lmites que las ciudades, la nobleza o los propios
consejos de gobierno imponan a la autoridad del monarca en asuntos fiscales y otros materias,
vase Fernndez Albaladejo (1992) y Thompson (1990).

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plano del imaginario jurdico; la maleabilidad de sus decisiones en el plano de la realidad


social. La viabilidad del sistema radicaba en que lo primero no sofocase lo segundo, tanto
como que lo segundo no pusiera en cuestin lo primero. Ambas cosas sucederan hacia fines
del siglo XVIII. Se sabe que Carlos III y sus sucesores, con variado grado de xito, hicieron
el ms concertado esfuerzo por expurgar la poltica de la administracin, por reducir el
gobierno a un conjunto de exigencias no negociables (Lynch 1992).4 Argumentaremos que
para esta misma poca, en no menor medida en reaccin a esta tendencia, se suscita una
politizacin de las relaciones de mando que tornara la legitimidad del sistema de gobierno
y, eventualmente, la del propio monarca en materia de debate.
La cultura poltica de la sociedad colonial no puede ser comprendida sin otro
componente: las jerarquas estamentarias. En el nivel ms general, como es bien sabido,
la sociedad hispanoamericana estaba dividida en dos repblicas, la de espaoles y la
de indios. El mundo de las ciudades, por su parte, presentaba una divisin binaria entre
el patriciado urbano, la gente decente o gente de razn (la poblacin blanca, fuera
de origen peninsular o criollo) y los sectores plebeyos, denominados segn las zonas y
las circunstancias, el populacho, la plebe, el bajo pueblo, el cholaje o, en referencia a
sus putativos rasgos fenotpicos, las castas (mestizos, pardos, negros, gente de color).
En la prctica, las barreras entre ambos estamentos eran porosas: el xito econmico,
las estrategias matrimoniales o la educacin podan servir como medios de ascenso (o
descenso) social.5 El progresivo mestizaje de la poblacin urbana fue inexorablemente
atenuando, y confundiendo, las diferencias tnico-raciales. Pero estas dinmicas sociales
no impidieron que los individuos, cualquiera fuera su linaje y rasgos fenotpicos, se
identificaran a s mismos, y fueron identificados por los dems, dentro de una de estas
categoras; por consiguiente, que estuvieran adscriptos a un determinado estatus jurdico
que regulaba sus obligaciones impositivas, sus posibilidades de acceso a los empleos de
gobierno regio y municipal, los principios de honorabilidad, la vestimenta y otros usos
culturales, el sitio que les corresponda en el ceremonial y el tipo de actividades econmicas
que podan desempear. En suma, su sentido de pertenencia social, su lugar en la jerarqua
de privilegios y las formas legtimas de participacin en los asuntos pblicos.
Los conflictos de la dcada de 1780
La lgica de funcionamiento de la cultura poltica colonial, y las identidades
sociales que le servan de basamento, comenzaron a mostrar definidas lneas de fractura
para finales del siglo XVIII. La creciente participacin de los sectores plebeyos urbanos
en la vida pblica debe ser enmarcada dentro de este proceso. Los contornos generales
del fenmeno son bien conocidos. La historiografa ha coincidido en que el ambicioso
programa de reformas impulsado por la administracin borbnica, al afectar amplios
4

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Sobre el impacto poltico de las reformas borbnicas, vase, por ejemplo, Burkholder-Chandler
(1977) y Fisher-Kuethe-McFarlane (1990). Un debate reciente sobre la funcin del consenso, la
negociacin y la coercin en la implementacin del programa absolutista en Amrica, en IriogoinGrafe, Salvucci, Marichal, Summerhill (2008).
Vase, por ejemplo, Cope (1994), Twinam (2009), Flores Galindo (1984).

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segmentos de la poblacin americana, provoc un extendido y persistente descontento.


Es el caso de la cada vez ms visible marginacin de los criollos de los empleos pblicos,
los sucesivos aumentos de la alcabala y el establecimiento de aduanas para asegurar su
cobro, la imposicin de monopolios estatales sobre la venta de tabaco, el incremento del
impuesto al aguardiente, el avance de la administracin regia sobre las prerrogativas de
los cabildos y otras corporaciones, o los esfuerzos de los magistrados ilustrados de poner
coto a las acostumbradas manifestaciones barrocas de religiosidad popular y festividad
pblica. No sorprende que, promediando el siglo XVIII, comenzaran a registrarse
violentas protestas colectivas en ciudades surandinas como La Paz, Cochabamba y La
Plata. Fenmenos anlogos ocurrieron en Arequipa y Cuzco apenas meses antes del
levantamiento tupamarista; en Quito, la llamada rebelin de los barros de 1765; y, con
caractersticas mucho ms radicales y masivas, la revolucin de los comuneros en Nueva
Granada en 1781.6 Todos estos movimientos presentan ciertos rasgos comunes. El primero
es que fueron motivados por polticas pblicas centrales al proyecto carolino, no por abusos
especficos de determinados funcionarios coloniales. Asimismo, mientras los principales
involucrados fueron artesanos, pequeos comerciantes y trabajadores urbanos, incluyendo
en ocasiones a indgenas que residan permanente o temporalmente en las ciudades, existi
en todos ellos una ostensible complicidad de la gente decente con los hechos de violencia;
en algunos casos los lideraron. No fueron revueltas de ciertos sectores sociales o grupos
ocupacionales, sino de las comunidades en su conjunto.
La pregunta que surge es en qu medida el generalizado estado de agitacin social
contribuy a trastocar la poltica de la sociedad indiana. Hasta aqu, las investigaciones han
tendido a centrarse ms en las causas que en las derivaciones de los eventos. Es posible,
no obstante, avanzar algunas consideraciones. En casos como las revueltas de Quito de
1765 y Arequipa en enero de 1780, la cooperacin entre la aristocracia y la plebe para
parafrasear el ttulo del conocido libro de Alberto Flores Galindo (1984) prob ser precaria
y efmera. En sus incisivos estudios sobre el tema, Anthony McFarlane y David Cahill han
sostenido que en ambas ciudades, la resistencia al incremento de los impuestos deriv
muy pronto en ostensibles tensiones entre pobres y ricos, entre patricios y plebeyos. Si
bien las primeras jornadas de violencia popular contra los funcionarios peninsulares fueron
hasta cierto punto promovidas por las elites urbanas, la relacin con la plebe se deterior
rpidamente conforme debieron afrontar crmenes contra la propiedad, la disrupcin de
las acostumbradas formas de deferencia y el cuestionamiento de sus decisiones en tanto
magistrados. Se apuraron, entonces, a recomponer su vnculo con las autoridades regias
antes que sus propias preeminencias se vieran amenazadas (McFarlane 1990: 244, Cahill
1990: 289). En breve, la compartida oposicin de la poblacin local a las polticas imperiales
no impidi que la identificacin de los criollos con las estructuras de poder poltico y social
fuera ms slida, ms fundamental, que su posible solidaridad con los grupos plebeyos.
Los tumultos no parecieron en ltima instancia mellar el orden establecido; en virtud de su
efecto de demostracin, pudieron incluso reforzarlo.
No fue siempre este el caso, sin embargo. En el Alto Per, aparecen indicios de que
6

Sobre conflictos urbanos en los Andes, vase Barragn (1995), Cahill (1990), Cajas de la Vega
(2005), Cornblit (1995), McFarlane (1990), OPhelan Godoy (1988: 175-222). Un balance de los
movimientos urbanos en Hispanoamrica, en Arrom (1996) y Di Meglio (2013).

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para esta poca las cosas habran comenzado a cambiar: se empieza a advertir un mayor
grado de integracin vertical de las sociedades urbanas en detrimento de la integracin
horizontal de las elites hispnicas. Para el caso de Oruro, los trabajos de Fernando Cajas
de la Vega han mostrado la progresiva ruptura del modelo binario de la sociedad de Indias
en funcin de la cada vez ms intensa hostilidad entre criollos, patricios o paisanos
(esto es, personas oriundas de la villa o asimiladas a la sociedad local) y peninsulares
o chapetones (forneos o extranjeros, cualquiera fuera su lugar de nacimiento). Esta
hostilidad se expres en continuas luchas por los recursos econmicos (en particular el
crdito a la produccin minera) y los cargos (los corregimientos de la villa y provincias
circunvecinas y los oficios concejiles), as como en querellas sobre la adscripcin tnica y
el honor. Oruro era una ciudad pequea donde patricios y plebeyos compartan el espacio
pblico y la vida cotidiana. Desarrollaron, en mayor medida que en otras urbes, cdigos
culturales comunes en el tipo de vestimenta, la manera de hablar, el dominio del quechua,
la celebracin del carnaval, las diversiones y los modos de sociabilidad. El mestizaje
afectaba tanto los rasgos fenotpicos de la poblacin como sus prcticas culturales. Para los
patricios, ello signific una creciente identificacin con su pas de origen, la patria chica;
para la plebe, cierto sentimiento de identificacin simblica con sus superiores. Para los
europeos o los criollos venidos de afuera, las elites orureas eran de baja estirpe (Cajas
de la Vega: 472). El levantamiento de las clases altas y populares de la villa a nombre de
Tpac Amaru en febrero de 1781, y los generalizados ataques a las personas y bienes de los
chapetones que siguieron, vinieron a confirmar sus peores temores.
Tambin en La Paz, el polo urbano y comercial de mayor crecimiento en la regin,
se advierte una marcada escisin en el seno de las elites en consonancia con sus niveles de
implantacin en la sociedad local. En su estudio sobre identidades colectivas y conflictos
polticos en esta ciudad, Rossana Barragn (1995) ha mostrado que promediando el
siglo XVIII se comienzan a multiplicar los choques polticos y litigios econmicos
entre los espaoles peninsulares y los espaoles patricios. El primer grupo consista
principalmente de grandes mercaderes de efectos de Castilla asociados con casas
comerciales de Lima y Buenos Aires; el segundo, de mercaderes que distribuan los bienes
importados en los mercados regionales y, muy especialmente, de hacendados dedicados
al cultivo y comercializacin de la coca. Lo que los separaba no era necesariamente su
origen geogrfico (haba peninsulares y criollos en ambos lados), sino su insercin en las
redes de parentesco y sociabilidad, las actividades econmicas que desarrollaban y su
involucramiento en los asuntos pblicos. Era la condicin de avecindado, de patricio en
el sentido de pertenencia a la patria chica, lo que contaba.7 Es significativo al respecto,
que los conflictos entre ambos grupos se extendieran a la participacin en las milicias
y las preeminencias ceremoniales. La revuelta popular contra el aumento de la alcabala
y el establecimiento de la aduana en 1780, al igual que la guerra contra los ejrcitos
liderados por Tpac Katari y los amarus un ao despus, lejos de acallar estos emergentes
antagonismos, los sacaran a la superficie. No en vano, en plena resistencia conjunta al sitio
indgena que estaba diezmando la ciudad, el Comandante de Armas de La Paz, Sebastin
7

18

Sobre las prcticas culturales de avecinamiento en el mundo hispanoamericano colonial, vase el


importante trabajo de Tamar Herzog (2006).

Revista Andina

de Segurola, tild a las ms importantes familias paceas de insubordinados, insolentes,


orgullosos, cursis, ignorantes y entrometidos; por su parte, el hacendado y comerciante
criollo, futuro oidor de la audiencia de Chile, Francisco Tadeo Diez de Medina, soliviantaba
a la poblacin local con expresiones tales como, Ea paisanos, la causa es nuestra y as es
preciso defenderla (citado en Barragn 1995: 144-145).
En La Plata, una ciudad de caractersticas muy diferentes a las de Oruro y La Paz,
se observan, sin embargo, procesos anlogos de integracin vertical. La Plata era una
ciudad de limitadas actividades productivas y mediana poblacin (entre 15 000 y 18 000
habitantes hacia comienzos del siglo XIX), pero de vasta influencia poltica e intelectual
debido a su triple condicin de sede de la audiencia, el arzobispado y la universidad. Como
bien record ngel Rama (1995: 32), fueron este tipo de urbes, capitales histricas de
virreinatos y audiencias, las que fijaron la norma de la ciudad barroca latinoamericana:
comunidades fundadas en un acendrado dualismo social y en la asuncin de modelos
seoriales de comportamiento que pretendan remedar el modo de vida cortesano de las
urbes ibricas.8 En particular, los ministros de la real audiencia de Charcas, adems de sus
amplias atribuciones administrativas y judiciales, gozaban de ostentosas preeminencias
ceremoniales, elaboradas formas de etiqueta, el uso pblico de la toga y otros smbolos
de distincin social. La fisonoma cortesana de la vida pblica charquea, analizada con
mucha agudeza por Eugenia Bridikhina (2007), se combin empero, con rasgos mucho
ms modernos y dinmicos.9 En tanto sede de la antigua Universidad de Charcas y la
Academia Carolina, la ciudad funcion como principal centro de actividad intelectual
de la regin. Segn Clment Thibaud (1997: 40), la Academia Carolina, una institucin
inaugurada en 1778 que atraa jvenes criollos de todo el mbito del virreinato del Ro
de la Plata y del Per, contribuy a romper con las rgidas jerarquas sociales del Antiguo
Rgimen al funcionar como un crisol de sociabilidades democrticas liberadas en
parte de los valores jerrquicos y corporativos de la sociedad de rdenes.10 El propio
origen social de los estudiantes distaba en muchos casos de la pureza de sangre exigida
para el ingreso a la universidad, al punto que un fiscal de la audiencia se lament hacia
estos aos que era comn que se admitiera a individuos que por su bajo y desechado
nacimiento deban emplearse mejor en actividades correspondientes a sus humildes
calidades y circunstancias (Querejazu Calvo 1987: 362).11 Tambin la Universidad de
8
9

10
11

Vase tambin Romero (1976: 85-91).


Anlisis de distintos aspectos de la historia de la ciudad de La Plata a fines del siglo XVIII en
Querejazu Calvo (1987), Ailln Soria (2007), Bridikhina (2000). Estudios sobre la sociedad
charquea en los siglos XVI y XVII, incluyen Barnadas (1973), Eichman-Inch C. (2008), Presta
(2000), Lpez Beltrn (1988).
Subrayado en el original. Sobre la Academia Carolina y la educacin jurdica en general, vase
tambin Bohmer (2014); sobre el rol de los abogados y letrados en la creacin de una esfera
pblica durante el perodo colonial tardo, Uribe-Uran (2000).
Vase tambin Thibaud (1997: 42-47). Asimismo, pareca no existir en La Plata el grado de
segregacin residencial que se observa en otras ciudades coloniales, puesto que los artesanos y
comerciantes vivan y tenan sus talleres y tiendas en las calles cntricas y alrededor de la Plaza
Mayor, lugar de residencia de la gente decente. Los indios en cambio habitaban los barrios ms
alejados del centro. Estudios sobre las prcticas sociales y culturales de la plebe urbana en el siglo
XVIII en Aguilar (1999), Estenssoro Fuchs (1995), Chambers (1999), Voekel (1992), Johnson

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19

Estudios y Debates

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

Charcas experiment un proceso de democratizacin tras la expulsin de los jesuitas en


1767. El cuerpo docente pas a ser integrado por personas seculares y religiosas de origen
local, la adjudicacin de ctedras se rigi por concursos y se instituy un sistema electivo
de designacin de rectores lo suficientemente competitivo para convertirse en foco de
conflicto entre el claustro docente y las autoridades peninsulares de amplia repercusin en
la vida de la ciudad en los aos por venir.12 Igualmente significativo fue que los letrados
no constituyeron un grupo cerrado sobre s mismo. En su estudio de la sociedad charquea
tardocolonial, Gabriel Ren-Moreno (1996: 126) haba ya apuntado que los criollos
distinguidos, principalmente los universitarios, fraternizaban con los mestizos y que la
presencia de estudiantes y doctores en la ciudad explica que el cholo chuquisaqueo sin
saber leer ni escribir, fuese por aquel entonces, como ningn cholo en otra parte, opinante
sobre los asuntos del procomn.13
Dejando de lado el lenguaje arcaico, la afirmacin no carece de fundamentos.
Desde comienzos de los aos ochenta la ciudad experiment una serie de conflictos que
dan cuenta del intenso involucramiento de las clases bajas urbanas en los asuntos pblicos.
A diferencia de otras ciudades, los enfrentamientos no emanaron de manera directa de la
presin impositiva o la segregacin de los criollos de los cargos estatales, sino de otro
aspecto clave de las polticas borbnicas luego de la supresin de la revolucin tupamarista:
el establecimiento de compaas de soldados peninsulares en las grandes urbes andinas.
Dado que en Charcas haban sido las milicias de patricios y plebeyos las que cargaron con
el esfuerzo blico, en especial durante el asedio a la ciudad de parte de miles de indgenas
en febrero de 1781, la decisin de estacionar, por primera vez desde el siglo XVI, una
guarnicin permanente a metros de la Plaza Mayor, fue percibida como un afrenta a los
antiguos y recientes servicios de la ciudad a la Corona. De hecho, como he desarrollado
en otro lugar, el arribo de la compaa del ejrcito regular a mediados de 1781 fue seguida
de vigorosas confrontaciones pblicas a raz de la propagacin de especies acerca de una
inminente revuelta popular contra el aumento de los impuestos instigada por el patriciado
urbano (Serulnikov 2008). El propio Comandante de las recientemente llegadas tropas
espaolas report, en referencia a un confuso episodio callejero, que entre el tumulto
de las gentes que gritaban de una parte y de la otra por calles y plazas, Viva el rey Carlos
Tercero; entre stas o algunas voces que decan de esta suerte: S, viva el Rey, si se quitan
las Aduanas y Tabacos y nuevos impuestos14 En verdad, el clima de agitacin poltica
se haba iniciado antes. En pleno avance de las fuerzas indgenas insurgentes a comienzos

12
13

14

20

(2013), Di Meglio (2012).


Sobre el rol del claustro de doctores a partir de la expulsin de los jesuitas, vase Barnadas (1989:
94), Querejazu Calvo (1987: 357), De Gori (2010).
Se dijo, por ejemplo, que en ocasin de darse un discurso en la Universidad de Charcas en honor de
la designacin de Ignacio Flores como Presidente de la audiencia, los empleados no dieron abasto
para impedir el acceso a la sala mayor de los numerosos artesanos y jornaleros que concurrieron
por propia voluntad a la ceremonia. Al punto que un oidor de la audiencia reprendi formalmente
a las autoridades universitarias por la presencia de tantos plebeyos en un evento de semejante
naturaleza (Gantier Valda 1989: 124).
Carta del Comandante de Armas Cristbal Lpez al virrey del Ro de la Plata, Juan Jos de Vrtiz,
15/10/81, AGI, Charcas 595, Ic. Destacado en el original.

Revista Andina

de ao, aparecieron pasquines en la ciudad sealando a los ministros de la audiencia y los


corregidores provinciales (todos ellos peninsulares para entonces) como los principales
responsables del estallido social. Surgieron tambin conatos de amotinamiento de los
milicianos debido al establecimiento de un monopolio estatal sobre la venta de tabaco
al menudeo. El malestar fue lo suficientemente ostensible para que los magistrados del
tribunal tuvieran que hacer visitas regulares al cuartel para reasegurase la fidelidad de los
paisanos en armas. El presidente de la audiencia explic que, Para impresionar bien a la
gente plebe que integraba las compaas [de milicias], llamaba a sus oficiales [de origen
patricio] y soldados y sala con ellos a rondar la ciudad. Haca elogios al Cabildo Secular
y todo el vecindario. De este modo fui apagando la maligna semilla de la discordia entre
criollos y europeos (citado en Querejazu Calvo 1987: 385; destacado nuestro). La llegada
del ejrcito del fijo no hizo sino exacerbar esas tensiones.
Mientras los rumores respecto a la existencia del presunto motn antifiscal resultaron
infundados, fue el propio origen e intencionalidad de aquellos lo que termin promoviendo
debates pblicos sobre el lugar del vecindario en el cuerpo poltico. Por entonces,
aparecieron en la ciudad annimos y libelos que condenaban a los autores de las especies.
Como se ha mostrado para distintas sociedades de Antiguo Rgimen, en un mundo donde
la difusin de las opiniones estaba por principio sometida a censura y circunscripta a los
rganos de gobierno, la propagacin de annimos era el principal medio de expresin del
disenso. Nadie los tomaba a la ligera. Por otro lado, se elaboraron al menos dos alegatos
colectivos; el primero firmado por numerosos abogados, religiosos y vecinos patricios, y el
segundo por cerca de doscientos oficiales de los gremios de sastres, plateros, carpinteros,
zapateros, herreros, silleros, sombrereros y muchas otras gentes del pueblo, que acusaban
a los oficiales del ejrcito, los oidores de la audiencia y otros funcionarios peninsulares
de difamar a los paisanos para conseguir superioridad, distincin y preferencia, o
para fabricar fortuna con el material de ajenas ruinas.15 Igualmente significativa fue
la convocatoria de varios cabildos abiertos, la institucin hispnica ms directamente
asociada a nociones de representacin corporativa municipal. Paralelamente, se llevaron a
cabo una serie de procesiones con el estandarte de La Plata y otros actos pblicos dirigidos
a reafirmar el lugar simblico de la ciudad como sujeto de la historia y actor poltico
colectivo, una prctica que estaba en palmaria contradiccin con la concepcin monista
de la monarqua de Carlos III y los consiguientes recortes a la autonoma y preeminencias
de los ayuntamientos americanos en el ceremonial pblico.16 Como bien apunta Eugenia
15
16

Representacin de ciento cincuenta vecinos y religiosos de La Plata (incluyendo numerosos


Doctores, Dones y otros signos de distincin social), AGI, Charcas 595, I. Destacado nuestro.
Sobre las celebraciones pblicas en Lima a comienzos del XVIII, Alejandra Osorio (2004) ha
notado que las referencias a las comunidades polticas que integraban la monarqua hispnica, tales
como el Reino del Per, cedieron lugar a genricas menciones a las Indias. Lo propio ocurri
con los retratos de los reyes, los cuales fueron sustituidos, primero por estampas impresas en serie
y, ya para la poca de la coronacin de Carlos III, por la bandera real. Mientras la apelacin a la
figura de reinos y ciudades y las representaciones pictricas de los reyes Habsburgos actualizaba la
naturaleza plural y pactista de la monarqua, las reglas de ceremonial borbnicas evocaban la nueva
concepcin absolutista del poder real y la visin unitaria, homogeneizante, de sus sbditos. Hacia
la dcada de 1780, segn explica Pablo Ortemberg (2014: 74-96), se suprimi la antigua prctica
de que el juramento de asuncin de los virreyes se realizara ante la presencia del vecindario de

N 52, ao 2012

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Estudios y Debates

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

Bridikhina (2007: 358) respecto a las polticas borbnicas: Las fiestas, como espacio de
comunicacin que permita expresar las pretensiones polticas locales en Amrica, fueron
paulatinamente convertidas en un espacio de expresin unvoca deslazada por las ideas y
prcticas que relacionaban la felicidad pblica y el bien del Estado con la imagen del Rey.
Pinsense, por ejemplo, que en 1779, apenas dos aos, previos a estos hechos, la audiencia
haba dispuesto que las autoridades concejiles renunciaran a la costumbre de ocupar bancas
forradas con damasco carmes en la Catedral no menos que durante las celebraciones en
honor de la virgen de Guadalupe, la santa patrona de La Plata (Ren-Moreno s.f.: 107-108).
El corolario del conflicto fue la realizacin de una singular ceremonia pblica. En
octubre de 1781, los ministros de la audiencia resolvieron canalizar sus inquietudes respecto
al clima de agitacin poltica mediante la organizacin de un acto en el que se dirigieron a
toda la poblacin de la ciudad. Colocaron para el efecto un retrato de Carlos III en los portales
del ayuntamiento, frente a la Plaza Mayor, y desde un estrado preparado para la ocasin, el
oidor peninsular Pedro Antonio Cernadas Bermdez ley, a nombre del tribunal, una larga
oracin al pueblo agradecindole por su conducta. Luego, el alcalde de primer voto del
cabildo dio en representacin de los vecinos una arenga de amor al Rey y a la Patria,
hubo estrpito de artillera, repique de campanas y un continuo concierto de msica que
atrajo a todo el vecindario.17 La imagen de un magistrado dirigindose al pueblo desde un
estrado con el nico objeto de agradecer su aquiescencia al orden establecido debi haber
ofrecido un peculiar espectculo. En primer lugar, debido a la ostensible pugna entre vecinos
y peninsulares que dio marco a la ceremonia. Como resumi un testigo de los hechos, un
Pueblo a todas luces fiel y muy versado en conjeturas y sutilezas no pudo menos que inferir
que el orador [Cernadas Bermdez] quiso lucir su persona y que l mismo haba sido el
Autor de dichas Cartas annimas [anunciando el inexistente motn].18 La acusacin tena
cierto asidero. Ms all del clima general de descontento con las polticas de la audiencia,
Cernadas Bermdez, en particular, haba estado a la cabeza de enfrentamientos pblicos con
el ayuntamiento, los cuales derivaron en su negativa a refrendar en enero de 1781 la eleccin
anual de alcaldes y dems oficios concejiles. Eventualmente, tras repetidos reclamos de los

18

Lima, comprometindose a respetar los fueros y privilegios de la ciudad. La ceremonia se traslad


al interior de la audiencia donde el nuevo virrey se comprometa ante los oidores a desempear
correctamente su funcin de presidente del tribunal. Como resume el autor: El juramento ya no
se haca en el espacio pblico ante la autoridad municipal, sino en cuarto cerrado ante la autoridad
judicial. La Audiencia desplazaba al cabildo y la sala del Acuerdo reemplazaba a la calle (p. 87).
Tambin los tradiciones panegricos en honor del recin llegado pronunciados por intelectuales
criollos en la universidad comenzaron a ser sometidos a la ms estricta censura. Para el caso de
Mxico, los estudios de Linda A. Curcio-Nagy (2004: 72-78) coinciden en que, durante el siglo
XVIII, el ayuntamiento fue perdiendo control sobre la organizacin y contenido de las fiestas
a manos de los funcionarios regios. Las autoridades concejiles debieron incluso renunciar a su
potestad sobre el principal smbolo de la ciudad y objeto de devocin popular, la Virgen de los
Remedios, el uso de cuya imagen fue vedado para las procesiones organizadas por el cabildo. Por
otra parte, el incremento en la frecuencia y magnificencia de las festividades regias se conjug con
la construccin de una imagen cada vez ms abstracta de los monarcas.
El Presidente Regente de la audiencia, Gernimo Manuel de Ruedas al Virrey Vrtiz, 15/10/1781,
AGI, Charcas 444.
Ignacio Flores a Jos de Glvez, 15/5/84, AGI, Charcas 433.

22

Revista Andina

17

vecinos, el Consejo de Indias confirm la validez de la eleccin y amonest al oidor por su


conducta. Debido a sus reiteradas reyertas con el vecindario, qued inhibido de intervenir en
cualquier pleito que involucrase a los miembros del cabildo.19 As pues, su alocucin en la
Plaza Mayor no pudo ser vista como un mero acto protocolar, sino como parte de un proceso
ms amplio de confrontacin.
Ms importante an, en un mundo donde las cuestiones relativas al ejercicio del
poder estatal, la poltica que en un sentido amplio estaba confinada al mbito reservado de la
administracin imperial, fue llevada al espacio pblico de la plaza. Ntese que el discurso del
funcionario no se produjo en el contexto pautado y ritualizado de las celebraciones seculares
o religiosas, sino en el de un acto organizado en respuesta a los rumores de un motn popular
y dirigido directamente a sus principales sospechosos.20 La oracin de agradecimiento al
pueblo conllev por ende una interpelacin a la capacidad de discernimiento poltico del
vecindario que por su propia naturaleza estaba en contradiccin con las premisas del imaginario
absolutista. En sociedades de Antiguo Rgimen, como Arlette Farge (1992: viii) ha sostenido
para el caso de la opinin pblica en la Francia prerevolucionaria, las manifestaciones populares
de lealtad al monarca eran tan poco aceptables como las manifestaciones de oposicin. Hablar
acerca de apunta la autora era tan desconcertante como hablar en contra de: era una seria
derogacin de una de las ms arraigadas ideas de la monarqua, que el pueblo, vulgar esclavo de
los instintos, no tena por qu andar cavilando sobre los asuntos del da. Todo lo que tena que
hacer era prestar su consentimiento a los actos de autoridad, los cuales se canalizaban a travs
del ceremonial los rituales, los festivales, los servicios religiosos o los castigos. En la medida
que en estas sociedades las personas del comn no constituan sujetos de opinin, lo nuevo, del
siglo XVIII radic menos en el contenido de las opiniones de la gente que en la reivindicacin
de su legtimo derecho a opinar.
Volviendo a nuestro caso, la celebracin de la obediencia a las decisiones de los
representantes del rey, del consenso, entraaba tambin desnaturalizarlo, poner en valor la
opinin de los sbditos. Sus connotaciones pueden ser comparadas a las de la prensa de la
poca: aunque su nico propsito fuera educar a la sociedad respecto de la sabidura de las
disposiciones reales, los peridicos y gacetas coloniales abrieron en la prctica nuevas reas
de debate y, en palabras de Annick Lemprire (1998:70), introdujeron subrepticiamente la
idea de que el gobierno bien poda no acertar siempre en su manejo de los asuntos pblicos,
y que en todo caso podan existir opciones. No es casual que al calor de los mltiples
enfrentamientos por venir, un vecino fuera acusado de postular que las leyes para que
obliguen necesitan de promulgacin; y segn algunos autores de aceptacin (citado en
Ren-Moreno 1996, 118; destacado nuestro). El recurrente estado de agitacin social llev
eventualmente a que el virrey del Ro de la Plata, Marqus de Loreto, se sintiera precisado
a ordenar al intendente de Charcas que desechase de plano cualquier planteamiento de la
poblacin urbana dado que no exista contrato de lealtad alguno que limitase la autoridad del
monarca. No est el Gobierno para complacer a esta especie de gentes, le record.21
19
20
21

Archivo Nacional de Bolivia, EC 1782, 66.


Sobre la funcin propagandstica del sermn poltico en las misas y ceremonias, Bridikhina (2007:
204-205).
El Virrey Loreto al Intendente de Charcas Vicente de Glvez, Archivo General de la Nacin de
Buenos Aires, IX, Interior, legajo 22, expediente 4.

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Estudios y Debates

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

El cambio de relacin entre las clases altas y las castas se puede advertir, asimismo,
en la organizacin miliciana. Mientras, conforme a lo usos de la poca, las milicias
reprodujeron las divisiones estamentarias, su lugar en el ceremonial, el ms prominente
smbolo de estatus social en estas sociedades, que puso en evidencia la relajacin de las
barreras que separaban a ambos grupos: tras reclamar sitios de privilegio por tratarse
sujetos de personal nobleza, las compaas de caballera de abogados y letrados aceptaron
asistir a los actos pblicos entremezclados con las de infantera, compuestas por artesanos
y pequeos comerciantes. Ms an, cuando el virrey ordenara pocos aos ms tarde la
disolucin de la ltima compaa de mestizos todava en pie, las elites patricias apoyaran
la violenta protesta de la plebe contra la medida.
Durante la dcada de 1780, la convivencia de las tropas espaolas con el vecindario
iba a provocar enfrentamientos de tal magnitud, que todava a mediados del siglo siguiente,
segn anot Gabriel Ren-Moreno (1996: 113-114), los ancianos de la ciudad hablaban
de un antes y un despus de estos episodios. Es interesante notar que los conflictos no se
originaron en los grandes problemas polticos de la poca, sino en asuntos en apariencia
ms prosaicos y cotidianos como los insultos a la honorabilidad y masculinidad de los
residentes. En estos aos se multiplicaron las denuncias tanto de patricios como de
plebeyos sobre actos de violencia de la tropa en las calles y lugares de esparcimiento, as
como casos de adulterio y otras afrentas a la autoridad patriarcal de los vecinos. La ntima
ligazn entre la cultura del honor y la cultura poltica, entre las jerarquas sociales y el
sistema de gobierno, no tardaron, sin embargo, en salir a la superficie. En efecto, las quejas
se politizaron de inmediato debido, entre otros factores, a que los soldados peninsulares del
fijo sustituyeron a las milicias urbanas que exitosamente haban enfrentado a las fuerzas
indgenas; portaban armas en el espacio urbano; gozaban de inmunidad de las justicias
ordinarias; y, sobre todo, a que su presencia en la ciudad obedeca a una poltica de Estado,
no a una medida circunstancial. Los altos magistrados coloniales tanto en Charcas como
en Buenos Aires no se preocuparon por disimularlo: proclamaron que no deba tenerse
armado a ese Paisanaje puesto que era punto decidido el que solo debe haber tropa
de Espaa. El resentimiento fue lo suficientemente intenso como para suscitar no uno,
sino dos masivos motines populares contra la guarnicin militar, en 1782 y 1785, los
primeros tumultos en Charcas desde los tiempos de la conquista. Y el descontento fue
suficientemente extendido en trminos sociales para que el ayuntamiento, lejos de castigar
a los amotinados, se convirtiera en la expresin institucional de la revuelta popular, en
el vocero de la oposicin del conjunto del vecindario al ejrcito, a los ministros de la
audiencia y al propio virrey de Buenos Aires. Los temores de las autoridades regias en
1781 se tornaron as realidad. A raz de estos enfrentamientos, se realizaron varios cabildos
abiertos que contaron con la activa presencia de artesanos y pequeos mercaderes. De
hecho, por haberse osado a exponer importantes cuestiones de Estado a la censura de
un Pueblo rudo e ignorante, el ayuntamiento fue acusado de un crimen horrendo de
sedicin. Por orden del virrey, los supuestos cmplices del movimiento, el intendente de
Charcas Ignacio Flores y el abogado criollo Juan Jos Segovia, fueron conducidos presos
a Buenos Aires (Serulnikov 2009a y 2009b).
El impacto de estos procesos en las percepciones sobre la naturaleza de las
jerarquas sociales no debiera ser subestimado. Desde el punto de vista del honor y el

gnero, las afrentas a los derechos patriarcales y la reputacin de la gente decente y las
castas por igual adquiri una doble connotacin: plantear la cuestin de si peninsulares
de baja condicin (como lo eran los soldados de lnea) podan tener preeminencia sobre
criollos de noble origen y situar la defensa de la masculinidad de patricios y plebeyos en
un mismo plano. Diramos entonces que se produce una democratizacin relativa del honor
como funcin de la democratizacin relativa del deshonor. En trminos ms generales,
los ataques a la honorabilidad del vecindario en sus dos sentidos, la nobleza y la honra,
contribuyeron a socavar la autorepresentacin de la sociedad urbana como una sociedad
hidalga, cortesana, dividida en sectores hispanos y no hispanos: un reino entre otros reinos.
Los vecinos, sin perder por supuesto sus distintivas adscripciones grupales, comenzaron a
identificarse como miembros de una misma entidad colectiva definida en oposicin a las
polticas metropolitanas y a sus agentes y beneficiarios directos, es decir, como integrantes
de una sociedad colonial.
Es posible afirmar, entonces, que en La Plata, a semejanza de Oruro y La Paz,
se generan procesos de creciente antagonismo entre los sectores patricios y los sectores
asociados a los intereses metropolitanos (magistrados regios, grandes comerciantes
importadores y prestamistas, oficiales de la real hacienda). Estas divergencias no se
limitaron a las conocidas pugnas por los recursos econmicos o el acceso a los empleos de
gobierno, sino que afectaron campos tan variados como el simbolismo poltico, el honor, la
militarizacin, el sentido de pertenencia social, los usos culturales o el debate abierto sobre
los asuntos de gobierno. Es en este contexto que se debe situar la creciente participacin
poltica de las clases bajas urbanas. Por cierto, queda mucho por conocer acerca de en
qu medida estos realineamientos estuvieron acompaados de un proceso de creciente
diferenciacin social al interior de los sectores populares en funcin de la estructura
ocupacional (gremios de artesanos y comerciantes vs. trabajadores no calificados) y rasgos
tnico-culturales (mestizos vs. cholos, cuyas caractersticas lingsticas o fenotpicas los
asimilaba en mayor medida al mundo indgena). No obstante, merece sealarse que es a
partir de esta poca, y durante el curso del siglo XIX, que la condicin genrica de mestizo
parece haber empezado a quedar despojada de los atributos puramente derogatorios que la
haban impregnado desde los tiempos de la conquista. El mestizo deja de estar signado por
la afirmacin de lo que no era, un miembro pleno de las dos repblicas, y por la negatividad
de lo que era, el subproducto racial y cultural anmalo, no deseado, de la interaccin entre
colonizadores y colonizados. Rossana Barragn (1996: 86) ha apuntado al respecto que
para los indgenas urbanos la categora comenz a aparecer como un medio de ascenso
social y smbolo de estatus, a la vez que para los espaoles americanos fue asumiendo,
en consonancia con su bsqueda de nuevas fuentes de validacin poltica, un valor ms
neutro, menos peyorativo y despectivo.22
Resulta evidente, en todo caso, que la lenta consolidacin de novedosas estrategias
identitarias e imaginarios colectivos estuvo vinculada a la rpida expansin de la poltica,
la plebeya y la otra. El motn fue su ms espectacular, y por ende, ms documentada
manifestacin, pero tal vez no la ms significativa. Las reformas borbnicas, las tendencias
socioeconmicas y las dinmicas culturales de largo plazo, as como la guerra contra los

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Revista Andina

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En el mismo volumen, vase asimismo el artculo de Rivera (1996).

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Estudios y Debates

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

levantamientos tupamaristas, llevaron a recurrentes cuestionamientos de las polticas


imperiales, al replanteo del lugar de los patricios en la jerarqua de privilegios de la sociedad
indiana y a una expansin del papel de los artesanos, tenderos, pequeos mercaderes y otros
miembros de la plebe en la vida pblica. Octavio Paz (1995: 47) record que toda sociedad
al definirse a s misma, define a las otras. Y esta definicin asume casi siempre la forma de
una condenacin. La doble condenacin de la alteridad radical de la poblacin indgena
provocada por la masiva insurreccin panandina y de la colonialidad de las estructuras
de gobierno espaol incitada por el absolutismo borbnico fue la fragua donde nuevas
representaciones sociales comenzaron a tomar forma. 1809 fue parte de este proceso.
El levantamiento de 1809
La crisis del orden colonial en el Alto Per fue la ms prolongada del continente. Las
ciudades altoperuanas fueron las primeras en remover a las autoridades constituidas luego
de la cada de la monarqua hispnica en 1808, y las ltimas en romper con Espaa. Fue un
complejo proceso signado desde el comienzo no solo por las inclinaciones independentistas
o realistas, republicanas o monrquicas, de la poblacin local, sino tambin por la conflictiva
relacin del Alto Per con Lima y Buenos Aires. Desde finales de 1809, la regin estuvo bajo
permanente ocupacin de las tropas de lnea del virreinato del Per o de ejrcitos patriotas. La
emancipacin se alcanzara recin a comienzos de 1825 con el arribo de las fuerzas de Jos
Antonio de Sucre. Previa a la definitiva derrota realista, se haba atravesado ya una primera
experiencia autonmica, mas no bajo la gida del liberalismo de cuo bolivariano o porteo,
sino ms bien en rechazo a las reformas polticas ocurridas en Espaa tras la revolucin
liberal de 1820. El general realista de origen charqueo Pedro Olaeta fue quien lider esta
reaccin conservadora, un fenmeno que guarda algunos paralelismos con el contemporneo
movimiento de Agustn de Iturbide en Mxico.
La participacin de los sectores populares urbanos en este proceso fue intensa y
significativa, muy particularmente durante los tempranos alzamientos contra los magistrados
espaoles. Tanto los llamados movimientos junteros criollos de 1809 como la acogida
recibida por los primeros ejrcitos expedicionarios porteos reconocen esa impronta.
Los principios ideolgicos (liberales o conservadores, modernos o tradicionales) y los
proyectos polticos (realistas, independentistas, autonomistas o, en relacin al futuro Estado
boliviano, nacionalistas) que informaron el comportamiento de la poblacin altoperuana
han sido motivo de intenso debate.23 Menos atencin se ha prestado, sin embargo, a las
prcticas polticas. No se trata, por supuesto, de que las ideas sean irrelevantes, sino de
que en una situacin de semejante incertidumbre, tan expuesta a fuerzas ajenas al control
de los actores mismos, los manifiestos y declaraciones de principio no son el nico, ni
acaso el ms adecuado, indicador de las transformaciones en curso. En una regin donde
los acontecimientos estuvieron decisivamente signados por el flujo y reflujo de fuerzas
militares del exterior, as como por el flujo y reflujo de novedades sobre las cambiantes
e inciertas circunstancias polticas en la metrpoli, es esperable que las adhesiones a los
bandos en pugna se modificasen con relativa rapidez y las consideraciones pragmticas
23

26

Vase por ejemplo, Mendoza Pizarro (1997) y Roca (1998).

Revista Andina

cobraran precedencia sobre las convicciones ms profundas. Lo que quisiera argumentar


es que las acciones colectivas denotan una erosin del orden establecido que est en exceso
de los mviles que las pudieron impulsar. Para desarrollar este punto nos focalizaremos
nuevamente en la ciudad de La Plata, el caso sobre el que, gracias en gran medida al
detallado estudio de Estanislao Just Lle (1994), tenemos mejor informacin y que
permitir retomar algunos de los temas tratados arriba.24
La sinopsis del levantamiento ocurrido en La Plata el 25 de mayo de 1809, dejando
de lado las convencionales historias patrias, ha sido con frecuencia presentada como
una disputa facciosa entre funcionarios peninsulares (los ministros de la audiencia, por
un lado, y el intendente de Charcas Ramn Garca Pizarro y el arzobispo Benito Mara
Mox y Francol, por otro), que cont con la activa participacin de un grupo de abogados
y letrados criollos de ideas radicales y fue acompaada por la movilizacin de la plebe
urbana. El motivo central del conflicto habran sido las ambiciones de poder de los oidores
y las aspiraciones regionales de autonoma administrativa y econmica respecto a la capital
virreinal portea. Su impulso ideolgico primario radic en el regalismo de la poblacin
local frente a la supuesta complicidad del intendente y el arzobispo con los planes de la
infanta Carlota de Portugal para asumir la Regencia del Ro de la Plata mientras durase
el cautiverio de su hermano Fernando VII. Los promotores del proyecto carlotino fueron
el enviado de la Junta de Sevilla, el militar arequipeo Jos Manuel de Goyeneche, y el
virrey del Ro de la Plata, Santiago de Liniers. Aunque esta descripcin ayuda a entender
los contornos generales del evento, parece claro que por sus races histricas, su dinmica
poltica y su composicin social, el acontecimiento fue algo ms, y algo muy distinto, a
una mera lucha jurisdiccional y facciosa, seguida de una asonada popular, en torno de la
ms adecuada forma de defender el dominio espaol en Amrica dada la extraordinaria
situacin suscitada por la acefalia regia.
El virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros, quien sucedi a Liniers a mediados de 1809,
como todos aquellos interesados en preservar el statu quo, lo comprendi de inmediato.
La proclamada lealtad al monarca no lo impresion en lo ms mnimo. En Amrica, el rey
era un emblema tan abstracto y universal, tan carente de las determinaciones materiales y
simblicas propias de los rganos de gobierno, que su invocacin poda albergar proyectos
y prcticas polticas de la ms variada ndole. De hecho, virtualmente, todas las rebeliones
y alzamientos se haban legitimado en su nombre, incluyendo a la ms radical y sediciosa
de todas, la revolucin tupamarista. Era plenamente consciente, adems, de que la
controversia sobre la presunta conspiracin carlotina representaba solo un eslabn ms en
la larga y variada cadena de conflictos polticos que haban asolado la sociedad charquea
por aos. En un oficio secreto de agosto de ese ao, dirigido a los oidores de la audiencia
constituida por entonces en audiencia gobernadora, les record que su proclamado
objetivo de mantener los verdaderos derechos de nuestro Augusto Soberano el Seor
Fernando 7 poda ser muy genuino y muy loable, pero resultaba del todo incompatible
con el irrevocable menoscabo que estaban causando a los dos pilares fundamentales sobre
24

Sobre los eventos de La Plata a partir de las abdicaciones de Bayona, vase Roca (1998: 145-208),
Querejazu Calvo (1987: 519-616), Soux Muoz Reyes (2008: 465-489), Siles Salinas (1992: 123145), De Gori (2011).

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Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

los que la fidelidad al rey se asentaba: la subordinacin a los superiores y el orden


pblico (citado en Just Lle 1994: 154).25 No de otra cosa se trataba la violenta deposicin
del intendente Garca Pizarro y del arzobispo Mox; el ataque a los soldados del ejrcito
regular y su reemplazo por compaas de milicias de patricios y plebeyos; el ambiente
general de deliberacin sobre la legitimidad del gobierno; la posicin de poder asumida por
los vecinos (doctores de la universidad, oficiales del cabildo, familias distinguidas criollas);
el despacho de comisionados a otras ciudades para obtener su adhesin al alzamiento; y,
por supuesto, la movilizacin de las clases populares. Se dira, entonces, que tres principios
bsicos de la cultura poltica colonial fueron puestos en cuestin: la politizacin de las
relaciones de mando (la primera clausula de la ms acendrada mxima de la administracin
indiana, se obedece pero no se cumple); el carcter reservado de los asuntos de gobierno;
y el activo involucramiento de las clases bajas en las cuestiones pblicas.
Ahora bien, esta subversin en las formas de hacer poltica no irrumpi de repente:
remite a experiencias previas, algunas distantes como las tratadas en la seccin anterior,
y otras ms recientes. Lo que las noticias de las abdicaciones de Bayona hicieron fue
crear un nuevo contexto la vacancia del poder regio, las controversias sobre el origen de
la autoridad de los magistrados coloniales, la redefinicin de la relacin entre ciudades
cabeceras y ciudades subordinadas dentro del cual estas tensiones adquirieron nuevas e
inesperadas resonancias.26
Este proceso de politizacin es observable a muchos niveles de la interaccin de las
instituciones de gobierno regio y corporativo, y alrededor de asuntos de diferente ndole.
Aunque el tema excede las posibilidades de este ensayo, algunos ejemplos servirn para
ilustrar el punto. Sabemos que durante la primera dcada del siglo, el cabildo eclesistico,
un importante rgano debido a la fuerte presencia del clero y las instituciones educativas
religiosas en la vida de la ciudad, se haba visto envuelto en virulentas disputas con los
oficiales de la real hacienda por los intentos de incrementar sus obligaciones impositivas,
as como con el arzobispo Mox por su afn de reformar el funcionamiento del seminario
conciliar y de disciplinar, en consonancia con los nuevos principios ilustrados, la conducta
de los curas doctrineros. Mientras las razones especficas de los enfrentamientos ameritan
un estudio aparte, lo que nos interesa remarcar aqu son sus repercusiones: la oposicin del
clero a las autoridades superiores adquiri un alto grado de exposicin pblica y, por lo
general, result exitosa. No sorprende que en 1808, al llegar las primeras noticias sobre la
conformacin de la Junta de Sevilla y estallar el disenso sobre su reconocimiento, el arzobispo
se sintiera precisado a advertir a sus subordinados que no soltasen jams las riendas a una
inquieta curiosidad de enterarse de los acontecimientos del da; que no quisieran pasar en las
conversaciones y tertulias por filsofos y polticos (citado en Just Lle 1994: 64).
Aunque aliados en las jornadas de mayo de 1809, tambin las tensiones entre el
cabildo secular y la audiencia fueron intensas y recurrentes durante los aos precedentes.
25
26

28

Un anlisis de los argumentos acusatorios contra la audiencia gobernadora de Charcas y la Junta


Tuitiva de La Paz, vase en Barragn (2008).
Para un pormenorizado anlisis de las caractersticas y el impacto subversivo de las acciones
colectivas en el contexto del levantamiento de La Paz, vase Releyendo el 16 de julio de 1809 en
el siglo XXI, en Rossana Barragn et.al. (2012).

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Tal es el caso de los conflictos que se desencadenaron entre ambos organismos con motivo
de las invasiones inglesas a Buenos Aires en 1806 y 1807. En respuesta a una solicitud
del ayuntamiento porteo, los habitantes de La Plata convocaron a un cabildo abierto y
emprendieron por cuenta propia, contra la expresa voluntad de los oidores y el intendente,
una campaa de recaudacin de fondos para la defensa de la capital virreinal. La resistencia
de los magistrados regios no obedeci tanto al propsito mismo de la empresa como a
la autonoma e irreverencia de quienes la propiciaron. Y tambin al sentimiento de
beneplcito que haba suscitado en el vecindario de La Plata el formidable protagonismo
de la poblacin portea en la lucha contra los fuerzas invasoras. Garca Pizarro hizo notar
al respecto que los eventos de Buenos Aires, incluyendo la apresurada huida del virrey
Marqus de Sobremonte a Crdoba, incentivaron una secreta animosidad en los Tribunales
y cuerpos civiles para estimarse con facultades competentes contra sus respectivos Gefes
en casos equivalentes, o en otras circunstancias, que fcilmente podra pretextar la malicia,
o el espritu de independencia (citado en Just Lle 1994: 33). La eleccin anual de cargos
concejiles un ao ms tarde confirmara plenamente sus temores. A fines de 1808, Garca
Pizarro, como presidente ex officio del cabildo, dispuso la suspensin de la acostumbrada
eleccin anual por el alto grado de politizacin del evento o, en palabras de la poca,
el espritu faccioso imperante. Encabezados por el escribano de la universidad Manuel
Zudez y otros vecinos prominentes, el ayuntamiento hizo caso omiso de la orden, as
como de las subsecuentes providencias del virrey Liniers, avalando esta postura. Las
elecciones se realizaron y Zudez fue elegido regidor. Al igual que con otros conflictos
de este tipo, todo el asunto tom estado pblico y la gente se dedicaba a seguir da a da
sus avatares. Un documento de la poca resumi el estado de cosas al sealar que lejos
de guardar el secreto que mandan las Leyes, las noticias y opiniones sobre las disputas
entre diversos rganos de gobierno eran propagadas entre todas las clases del vecindario
(citado en Just Lle 1994: 54).
Como es bien sabido, al claustro docente de la universidad de Charcas le cabra un
rol central en el movimiento de 1809. Tambin en este caso, las tensiones venan de muy
lejos. Durante los aos previos, los universitarios se haban enfrentado a la audiencia, el
intendente Garca Pizarro, el arzobispo Mox y el propio virrey Liniers debido a la eleccin
del rector y varios proyectos de reforma curricular. La institucin defendi con tenacidad
su autonoma. Tal fue particularmente el caso con el intento de Garca Pizarro de forzar la
designacin de su consejero privado, el impopular oidor honorario Pedro Vicente Caete,
como rector. La ola de agitacin llev no solo a que la postulacin debiera ser retirada, sino
incluso a que la audiencia, con la anuencia con los principales voceros del cuerpo docente,
ordenase el extraamiento de Caete en Potos. No se trat de eventos confinados a la
administracin regia y los claustros universitarios. Por el contrario, se dijo que [estas
increbles hostilidades] por ninguno eran ignoradas a causa de que se lean los escritos
inflamatorios por las esquinas, Fondas y Confituras (citado en Just Lle 1994: 39).27 En
enero de 1809, la intrepidez poltica de los universitarios tom un nuevo cariz cuando,
tras una reunin general del claustro, se solicit formalmente a Garca Pizarro y Liniers
que prohibieran la circulacin de los pliegos de la Infanta Carlota que el propio virrey
27

Sobre el rol de la Universidad de Charcas en estos procesos, vase De Gori (2010).

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Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

haba hecho llegar a Charcas por manos de Goyeneche. El cuestionamiento pblico a las
mximas magistraturas coloniales, en un asunto de semejante trascendencia institucional,
gener enorme estupor. Liniers, a instancias de Garca Pizarro, orden que se testase y
cancelase el acta de los doctores, pues el Gremio y Claustro se ha avanzado a formar
Acuerdos sobre materias muy graves de Estado que no son de su incumbencia y cuya
resolucin estaba reservada a la decisin de esta Superioridad (citado en Just Lle 1994:
76).28 Por entonces, empero, nada pareca quedar fuera de la incumbencia de nadie.
La problematizacin de las relaciones de mando haba alcanzado tal punto de
naturalizacin que a fines de 1808 el propio fiscal de la audiencia le exigi al intendente
que le remitiese copias de todos los documentos oficiales que reciba de la corte virreinal de
Buenos Aires, alegando que estaban destinados al conocimiento del Pblico de esta Ciudad
sea qual fuese la materia de su contenido. Garca Pizarro, como era esperable, rechaz de
plano semejante pretensin. Al enterarse de tan inslito argumento para las concepciones
de la poca, el virrey Liniers conmin al intendente a no ceder a las presiones. Le record
que las comunicaciones entre magistrados eran por naturaleza reservadas, pues se trataba
de asuntos de mero gobierno (citado en Just Lle 1994: 63). Sin embargo, una vez que
los asuntos de mero gobierno haban pasado a la esfera pblica, no resultaba sencillo volver
a confinarlos al mbito de la administracin regia.
Apenas semanas despus de la controversia sobre los pliegos de la Infanta Carlota,
surgi una querella entre el rector de la universidad y la audiencia sobre una cuestin de
protocolo en apariencia menor el derecho del primero a usar un cojn durante misa que
terminara desembocando en el estallido del 25 de mayo. Aunque parte de la historiografa
ha tendido a tomar la supuesta banalidad de la disputa como un signo de la escasa densidad
poltica del fenmeno todo, no se trat en absoluto de un asunto banal, no ciertamente en esta
coyuntura. En primer lugar, porque las preeminencias ceremoniales eran el ms ostensible
signo de las jerarquas de poder vigentes, y en un momento donde todas las jerarquas de
poder estaban siendo puestas en cuestin, las batallas por las preeminencias ceremoniales
no podan, sino adquirir gran trascendencia. No se ha enfatizado suficientemente, por otro
lado, que la ocasin en que surgi la controversia fue en s misma muy significativa: se
trataba del funeral del oidor honorario y exrector de la universidad Juan Jos Segovia, el
principal vocero del vecindario durante los mencionados enfrentamientos con el ejrcito, la
audiencia y las autoridades virreinales de la dcada de 1780. El abogado charqueo haba
pagado por ello con un duro encarcelamiento en Buenos Aires y un interminable proceso
judicial en su contra. Como era costumbre en la administracin indiana, eventualmente
logr ser rehabilitado y, hacia el final de su vida, el claustro docente lo eligi rector por
28

30

Un anlisis del Acta de los Doctores y ms en general del pensamiento universitario de Charcas,
en Roca (1998: 151-193). Vase, asimismo, Irurozqui (2007). Just Lle (1994: 72-75) sostiene
que la disputa sobre el proyecto carlotino obedeci en mayor medida a una decisin tctica de los
grupos criollos y los oidores en su lucha contra el intendente, el arzobispo, el virrey y Goyeneche
que a una genuina creencia en los riesgos de un posible usurpacin de los derechos de Fernando
VII. Sostiene que a fines 1808, tras la partida de Goyeneche, circularon cartas y pliegos de la
corte de Brasil que recibieron una positiva acogida en la audiencia, el cabildo y la universidad,
discurriendo la cuestin segn la importancia que en s mismo tena. Es a partir de enero cuando
se transforma en revuelo, lucha y acusacin sobre cosas inexistentes.

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dos perodos. Significativamente, la firma de Segovia es una de las primeras que aparece
al pie de la controversial acta de los doctores en repudio de la circulacin de los pliego de
la Infanta Carlota (Just Lle 1994: 593). Su sepelio pareci servir como un puente entre
ambos eventos: a las funciones en su honor, adems de las autoridades civiles, el clero y los
vecinos notables, acudi una gran masa del pueblo, segn dijo un testigo de los hechos,
debido a la simpata y prestigio de que gozaba en la ciudad (citado en Just Lle 1994:
82). Vale recordar que durante la poca de los motines contra los soldados peninsulares se
haba sostenido que Segovia se jactaba de ser el defensor de los criollos sin distincin de
calidades, y se reputaba de tribuno del pueblo y el cnsul de aquellas provincias (citado
en Ren-Moreno 1996: 118; destacado nuestro).
En cualquier caso, al igual que lo sucedido con otras controversias de la hora, la
querella sobre el uso del cojn se transform de inmediato en una causa pblica donde
se pusieron sobre el tapete aspectos mucho ms amplios de las relaciones de poder. Se
multiplicaron los pasquines, annimos y rumores condenando la conducta de los oidores,
pero tambin de otras autoridades civiles y eclesisticas que no haban estado involucradas
en el episodio, incluyendo el virrey y los europeos en general. Los pasquines eran
comentados en toda la ciudad y sus autores gozaban de la general admiracin por su osada.
La campaa de annimos y el ambiente de agitacin obligaron a poner patrullas nocturnas
para disipar los posibles grupos de gentes que se formaban, y sobre todo para detener
a los pasquinistas (citado en Just Lle 1994: 83 y 110). El clima de insubordinacin
y la existencia de un comn enemigo, eventualmente hicieron que los ministros de la
audiencia se retractasen de su ataque a los grupos criollos y centraran de nuevo su mira en
el intendente y el arzobispo. Impotente para detener la escalada de confrontaciones, Garca
Pizarro pidi al virrey que se pusiera de una vez fin a la incesante conflictividad poltica
mediante el destierro de todos los opositores al gobierno. Temiendo ser enviados presos a
Buenos Aires (la suerte corrida por Segovia dos dcadas atrs no debi pasar desapercibida
en estas circunstancias), los vecinos patricios y los ministros de la audiencia comenzaron a
pergear un alzamiento contra las autoridades superiores. El 25 de mayo fue el da.
No sabemos demasiado sobre la participacin de los sectores plebeyos en los sucesos
de mayo. En el relato de Just Lle, sus acciones aparecen como derivativas y prepolticas,
orientadas por una natural inclinacin al desorden y una inconmovible conviccin regalista
que ms que un principio organizador de una determinada (y potencialmente cambiante)
visin del mundo, resulta una suerte de sentimiento atvico.29 En cualquier caso, no
sorprende que, al igual que en la dcada de 1780, el pueblo estuviera involucrado en todas
las instancias del evento, desde los choques armados con los soldados, los tumultos en la
plaza mayor, los intentos de tomar las cajas reales, la captura de Garca Pizarro y las juntas
y deliberaciones en donde se tomaban decisiones. Un estudio reciente de la actuacin de un
capitn de los cholos, el mulato Francisco Ros, pone de manifiesto los fluidos contactos
que existieron entre las elites y las clases bajas (Ailln Soria: 2010). El involucramiento en
la poltica de los artesanos, pequeos mercaderes y otros grupos plebeyos tuvo ese da una
explcita vindicacin ideolgica. En el documento ms importante de la jornada, el oficio
final que se dirigi a Garca Pizarro conminndolo a renunciar de inmediato al cargo, los
29

Vase, por ejemplo, Just Lle (1994: 110 y nota 113).

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Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

lderes de la asonada argumentaron que, el Pueblo todo [est] en tal consternacin que
no encuentra el Tribunal otro arbitrio para restituirle su antigua tranquilidad, que el que
V.E. en obsequio de ella entregue inmediatamente el mando Poltico y Militar, como el
Pueblo lo pide, con firme protexta de no aquietarse hasta que se verifique (citado en Just
Lle 1994: 122). No se trata, por cierto, de una apelacin a la doctrina de la reversin de
la soberana a los pueblos en caso de acefalia regia, menos an de nociones liberales de
ciudadana, sino de la expresa reivindicacin de la potestad de las poblaciones locales,
incluyendo los sectores plebeyos, de remover gobernantes incompetentes o despticos.
Era un discurso ms ajustado al ideario poltico vigente, pero tanto ms sedicioso porque
socavaba las relaciones concretas de poder sobre las que el rgimen de gobierno se
fundaba y se entroncaba con experiencias colectivas de contestacin, ms bien que con
construcciones ideolgicas abstractas.
Aunque es evidente que la audiencia y los dirigentes criollos invocaron la posibilidad
de un estallido social como recurso intimidatorio, el estado de conmocin popular era
genuino y profundo. El mismo 25, a la noche, la multitud ahorc en la plaza central el retrato
de Garca Pizarro; al pie del lienzo se coloc un perro muerto (Ailln Soria 2010: 263).
Durante los das posteriores, la audiencia y los vecinos patricios apenas pudieron contener
la movilizacin de la plebe. Los chapetones fueron objeto de ataques y robos. Se adopt
la costumbre de colocar todas las tardes un retrato de Fernando VII en los bajos del cabildo,
frente a la Plaza Mayor, en donde se congregaba el cholero para cantar, gritar, dar vivas
y mueras (citado en Just Lle 1994: 141). La prctica tena sus antecedentes. Tres dcadas
atrs, durante los mencionados conflictos de mediados de 1781, la colocacin del retrato
de Carlos III en los bajos del cabildo, junto con la fijacin de una placa de bronce que
exaltaba las proezas y trofeos de la Ciudad y su Ilustre Ayuntamiento en defensa de la
monarqua en tiempos de la rebelin de los encomenderos del siglo XVI y los insurgentes
indgenas del XVIII, haba servido como un smbolo del rechazo al establecimiento de una
guarnicin militar permanente y otras polticas de control imperial; en ltima instancia,
a todo lo que la ideologa de Carlos III encarnaba (Serulnikov 2008). Lejos de constituir
un acto mecnico de sumisin al orden establecido, la exaltacin del poder del rey en las
fiestas sola servir como una reafirmacin, en espejo, del poder de quienes las organizaban
y promovan (Bridikhina 2007: 245). Por lo dems, el vasto potencial contestatario de
expresiones de monarquismo popular en sociedades de Antiguo Rgimen ha sido bien
estudiado para el caso de Mxico, Per y otras regiones del mundo.30
Tras el 25 de mayo de 1809, la celebracin pblica en nombre de Fernando VII
se torn un ritual cotidiano. La fiesta, vale insistir, ocupaba un sitio primordial en la
construccin del imaginario poltico del mundo hispnico. Claudio Lomnitz (1995: 3233), en un agudo ensayo sobre el tema para el caso de Mxico, ha notado que, ritual
is a critical arena for the construction of pragmatic political accommodations where no
open, dialogic, forms of communication and decision-making exist. In other words, there
is an inverse correlation between the social importance of political ritual and that of the
public sphere. Mientras esta observacin parece vlida para el largo plazo, en este tipo
de coyunturas de crisis, la explosin de la esfera pblica la multiplicacin de mbitos de
30

Por ejemplo, Echeverri (2011), Van Young (2006: 809-815), Mndez (2005, cap. 4), Field (1976),
Burke (1978: 149-177).

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debate abierto y horizontal sobre los asuntos de Estado resulta directamente proporcional
a la intensificacin del ritual y el ceremonial en la vida de la ciudad. La celebracin de
Corpus Christi ilustra bien este fenmeno. Era costumbre que los gremios de oficios y
mercaderes levantaran ese da altares callejeros por los sitios donde pasaba la procesin y
que costearan las compaas de danzantes, los disfraces y las bebidas que all se ofrecan.
Aunque los gastos eran extremadamente onerosos y en varias ocasiones suscitaron quejas,
cuando las autoridades borbnicas intentaron simplificar las festividades, inspirados en el
ideario ilustrado de establecer una separacin entre las manifestaciones populares y de elite,
los artesanos se opusieron obstinadamente a que se alterara la tradicin (Querejazu Calvo
1987: 463).31 En 1809, la ceremonia no solo cont con una explosin de fervor popular,
sino adems adquiri un definido tono poltico: en la vspera de la fiesta de Corpus, segn
un relato de la poca, el pueblo recorri las calles de la ciudad cantando con msica de
guitarras coplas muy deshonestas, turbulentas e injuriosas a la seora Princesa del Brasil
Doa Carlota Joaquina de Borbn, y contra los Seores Virrey, Presidente [Garca Pizarro],
Arzobispo y [intendente de Potos Francisco de Paula] Sanz, tratndolos de traidores con
el estribillo Viva el Rey, el que repetan con algazara aun en la misma retreta (citado en
Just Lle 1994: 133).32
Como no poda ser de otra manera, la movilizacin plebeya se canaliz, asimismo,
a travs de la organizacin miliciana. Tampoco este fenmeno era novedoso puesto que,
como hemos apuntado, la conformacin de compaas de patricios y plebeyos durante la
guerra contra las fuerzas indgenas encabezadas por los hermanos Katari haba dado lugar a
graves confrontaciones entre el vecindario y las mximas autoridades regias. Sin embargo,
la vertiginosa debacle del dominio espaol fue variando su significado. Podra decirse que
la movilizacin en armas de la poblacin ya no solo redund en una politizacin de los
cargos militares (la relacin entre patricios y plebeyos, la convivencia del ejrcito espaol
con los residentes urbanos, el tipo de vnculo que una a las comunidades americanas con
la metrpoli), sino tambin en una progresiva militarizacin de la poltica.33 En efecto,
la deposicin del intendente y el enfrentamiento con las autoridades virreinales fueron
acompaados por el desarme de los soldados espaoles estacionados en la ciudad y
preparativos blicos en prevencin de un inminente ataque de las compaas de veteranos
de Potos. Las connotaciones polticas de la formacin de milicias se advierte en que
apenas un ao antes de estos eventos, cuando Liniers y Garca Pizarro haban dispuesto la
organizacin de compaas llamadas del Honor en defensa de Fernando VII, los regidores
del cabildo y los miembros del gremio de abogados decidieron declinar tal honor. La
aparicin de varios pasquines con voces de independencia (no en relacin al rey mismo,
cuya legitimidad no estaba en cuestin, sino a quienes gobernaban en su nombre) forz
la revocacin de la medida (citado en Just Lle 1994: 81). Por el contrario, luego de los
sucesos del 25 de mayo el reclutamiento de milicias fue inmediato y masivo. Revirtiendo
31
32
33

Sobre los intentos de reformar las prcticas culturales de los sectores populares y las expresiones
barrocas de participacin en las festividades religiosas y cvicas, vase Bridikhina (2007: 174175), Estenssoro Fuchs (1995), Voekel (1992).
La retreta era el momento del da en que la gente se retiraba a sus hogares.
Sobre las milicias y reformas militares en los Andes durante la poca de Carlos III, vase Marchena
Fernndez (1992) y Campbell (1978).

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Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

la decisin que haba dado lugar a violentos motines en 1785, se conformaron varios cuerpos
de caballera, artillera e infantera integrados por los vecinos principales, as como por los
miembros de los gremios de tejedores, sastres, plateros, herreros carpinteros, barberos y
otros. Asimismo, se cre una milicia de pardos y morenos identificada como Compaa
del terror. Se dot a las tropas de uniformes y salarios. En respuesta a los rumores de un
inminente avance sobre La Plata de las tropas regulares estacionadas en Potos, se llegaron a
movilizar, segn varios clculos, ms de cinco mil hombres (Just Lle 1994: 129, 137 y 175).
Eventualmente, la ausencia de una fuerza blica capaz de hacer frente a los tropas
de lnea del Alto Per y a las que fueran despachadas desde Lima o Buenos Aires dada la
determinacin de los virreyes Jos Fernando de Abascal e Hidalgo de Cisneros de poner fin
a los disturbios a como diera lugar tornaron insostenible el alzamiento charqueo. Pero
al margen de estas consideraciones, se produjo una verdadera implosin del levantamiento
como resultado de las irreconciliables disensiones internas. El movimiento haba sido
desde el principio, antes del principio si recordamos los procesos de confrontacin que lo
precedieron, muy heterogneo. No haba sido, en rigor, uno, sino muchos movimientos.
Los sectores criollos ms radicalizados no tardaron en acusar a la audiencia gobernadora
de no terminar de romper amarras con los aliados del virrey y su principal apoyo en
la regin, el intendente de Potos Francisco de Paula Sanz. A la inicial divisin de los
habitantes entre tribunalistas y pizarristas se superpusieron ahora nuevos y viejos
motivos de resentimiento contra los ministros de la audiencia, por lo que hacan y por lo
que representaban. Es indicativo de la percibida naturaleza del conflicto que los vecinos
identificaran a sus enemigos como chapetones o europeos, aun cuando, en consonancia
con arraigadas prcticas culturales respecto al concepto de vecindad, la designacin
estuviera dirigida a los defensores del orden establecido mucho ms que a las personas de
origen peninsular mismas.34 El presunto sentimiento de pertenencia a la nacin universal
espaola (entendido como un sentido de integracin poltica a una misma comunidad de
derechos, no meramente una genrica identificacin tnico-cultural), lejos de representar
una premisa compartida del levantamiento, estuvo en el corazn de las disputas. Las
tensiones condujeron a que el tribunal intentara incluso procesar a algunos de los lderes
criollos. Bernardo Monteagudo, uno de los procesados, haba sostenido por entonces que
la audiencia gobernadora habra tenido mayor aceptacin si se hubiesen sofocado a
los Europeos, como su sector pretenda y que si los oidores hubieran tomado medidas
concretas contra los dirigentes criollos, hubiesen sido vctimas del furor del Pueblo, pues
34

34

En su anlisis del creciente antagonismo entre la metrpoli y las elites americanas durante el
siglo XVIII, Brian Hamnett (1997: 284) seal que, The resident elites included Spaniards and
Americans: provenance did not necessarily imply either difference of material interest or any
political polarity. The predominance of American interests and family connections provided
the defining element which distinguished this group from the peninsular elite, whose Spanish
peninsular interests and orientation predominated. Para el caso de Buenos Aires, Gabriel
Di Meglio (2007: 195-196) muestra que los conflictos polticos desencadenados a partir de la
Revolucin de Mayo hicieron que la antinomia americano-peninsular, presente mucho antes de
1810, se personalizara conforme al lugar de nacimiento de los individuos. El epteto europeo no
vari en esencia sus connotaciones polticas, pero s adquiri un sentido literal y se convirti en el
fundamento de violencias y proscripciones legales. Vase, asimismo, Prez (2010).

Revista Andina

no hubieran hecho otra cosa que poner las manos en personas a quien venera el Pueblo,
y cuya orden seguira sin embarazo (citado en Just Lle 1994: 143). Una afirmacin
exagerada tal vez, pero hasta donde sabemos no del todo divorciada de la realidad.
Por cierto, el estado de agitacin popular alcanz niveles nunca vistos hasta entonces.
Segn Estanislao Just Lle, a partir de septiembre hubo una explosin de pasquines,
folletos, libelos y proclamas que convocaban a defender la Patria a sangre y fuego y a
la restauracin de la primera libertad. Se discutan, a lo largo de la ciudad, cuestiones
relativas a los sistemas posibles y deseables de gobierno. Ciertos sectores, incluso antes
del levantamiento de mayo, no se privaban de manifestarse a favor de ejercer el control
de la administracin hasta que se resolviese la situacin en Espaa. Tambin se hablaba
del sistema de independencia como la filadelfia (Just Lle 1994: 110 y 143). El clima de
deliberacin y debate era tal, que los annimos se lean pblicamente y sus autores se
ufanaban de ellos. Es preciso, una vez ms, historiar este fenmeno: la reivindicacin del
derecho a opinar constituy, segn sealamos arriba, uno de factores esenciales de la crisis
de la cultura poltica del absolutismo. Fue ese derecho, precisamente, el que se despliega
con todo vigor en estos meses, aunque hemos visto que sus races son ms lejanas.
Hay claras evidencias del desasosiego que la democratizacin del derecho a opinar
gener entre los ministros de la audiencia y otros. Fue un proceso que, motivado por sus
apetencias de poder, por la coyuntura europea o la presin social, haban contribuido a
exacerbar, pero que muy pronto se descubrieron incapaces de controlar, mucho menos
dirigir. Ya a mediados de agosto, los oidores procuraron convocar a una junta de vecinos
distinguidos para instrumentar los medios de precaver efusin de sangre, mas debieron
cancelar su realizacin ante los generalizados resquemores de la poblacin respecto a las
medidas represivas que all se pudiera adoptar. Cuando comenzaron a llegar a la ciudad
oficios del virrey Cisneros, instruyendo a la audiencia poner de inmediato en libertad a
Garca Pizarro y otros presos, la respuesta fue un conato de motn popular. Se reunieron
numerosos grupos de gente baja que proferan gritos subversivos y de muerte para
los reos y los chapetones (citado en Just Lle 1994: 144). La audiencia se vio forzada
a escribir al flamante virrey que la orden no iba a ser obedecida. Una nueva revuelta
estuvo a punto de estallar a fines de octubre de ese ao al rumorearse que las autoridades
desarmaran a las milicias voluntarias (Just Lle 1994: 157). Los recelos frente a la rpida
radicalizacin del conflicto llegaron a tal punto, que el tribunal tuvo que prohibir que los
vecinos patricios abandonaran la ciudad bajo ningn pretexto. Los mismos resquemores
a las reacciones populares motivaron que se intentara bloquear la difusin de noticias del
levantamiento de La Paz, paradjicamente la nica ciudad en seguir el ejemplo de La Plata.
Pocas dudas hay, en todo caso, que la imposibilidad de ejercer cualquier forma de control
real sobre la poblacin urbana contribuy en gran medida a que la audiencia y sus aliados
aceptaran sin protestas, con alivio, la asuncin del nuevo intendente Vicente Nieto y con
ello el retorno al orden establecido.
Consideraciones finales
Con el estallido del levantamiento juntero de La Paz en junio de 1809, el inicio
de la guerra de la independencia en el Ro de la Plata, en mayo de 1810, las subsecuentes

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Estudios y Debates

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

incursiones de los ejrcitos patriotas porteos al Alto Per y el surgimiento de diversos


movimientos locales de resistencia al gobierno espaol, la regin se veran abrazada por
un clima de agitacin poltica y social que se extendera, con flujos y reflujos, hasta la
derrota final de la causa realista en 1825. Mientras es motivo de debate si la mayor parte
de habitantes se inclinaban por la emancipacin de Espaa conforme a los lineamientos
de las elites rioplatenses, por una mera reforma del sistema de gobierno colonial o ms
bien por aspiraciones autonomistas respecto a ambas capitales virreinales una postura
resumida en el ttulo del libro de Jos Luis Roca (2007), Ni con Lima ni con Buenos Aires.
La formacin de un Estado nacional en Charcas, no hay duda de que estas inclinaciones
no fueron rgidas y mutaron conforme cambiaban las condiciones poltico-militares en
Europa y Sudamrica, as como la correlacin de fuerzas entre los ejrcitos virreinales,
los cuatro batallones porteos que arribaron entre 1810 y 1816 y las tropas irregulares
locales que operaron durante buena parte de la guerra.35 Con la excepcin de los grupos
ms radicalizados en uno u otro sentido (la clebre guerrilla de Ayopaya, un bastin de
resistencia al poder real que nunca pudo ser del todo sojuzgado, viene a la mente), para
la mayora de la poblacin, las ideas respecto al mundo que los rodeaba debieron ser
inestables en no menor medida porque el mundo que los rodeaba lo era. Pero la volatilidad
en los comportamientos y lealtades no debiera hacernos perder de vista hasta qu punto el
permanente estado de conmocin poltica, la movilizacin de masas y la guerra socavaron
los fundamentos del orden establecido. La recepcin de la Constitucin de Cdiz, el punto
con el que quisiera cerrar este ensayo, ofrece un buen indicio del proceso en marcha.
Resulta interesante advertir los notables paralelismos entre la imagen del gobierno
espaol que emerge durante la jura y lectura pblica de la constitucin ocurrida en las
ciudades altoperuanas a comienzos de 1813 y los conflictos polticos que acabamos de
repasar. Alguien que haba estado en el corazn mismo de estos procesos, y no como sujeto
sino objeto de los reclamos, captur perfectamente las resonancias que poda tener el nuevo
texto constitucional en este contexto regional. En una alocucin pblica pronunciada en
la Iglesia matriz de Cochabamba durante los actos de jura, el arzobispo de Charcas Benito
Mara de Mox y Francoli sostuvo: La Constitucin nos dice en primer lugar que la Nacin
espaola es la reunin de todos los espaoles de ambos hemisferios; que son espaoles
todos los hombres libres nacidos y avecindados en los dominios de las Espaas y los
hijos de stos Ya, por fin, han desaparecido del orbe espaol esos odiosos apelativos de
criollos y chapetones, maligna raz de donde brotaron tantas y tan crueles desavenencias.
Ya todos somos espaoles est quitada la manzana de la discordia (citado en Querejazu
Calvo 1987: 663; destacado en el original). Solo si se toma en consideracin la historia
del Alto Per en las ltimas tres dcadas, se puede valorar plenamente la premisa de este
discurso: el hecho que americanos y peninsulares fueran por principio iguales, miembros
indistintos de la nacin espaola (las Espaas en plural), no aparece en absoluto como una
reafirmacin de antiguas concepciones monrquicas hispnicas, sino como una novedad,
en rigor, la principal novedad, introducida por la constitucin. Aunque, por cierto, no la
nica. Mox anunci adems el fin de otra distincin social: Noble o plebeyo, europeo
35

Mendieta Parada (2011), Asebey Claure (2011), Mamani Siani (2011), Soux (2011), Demlas
(2003 y 2007), Arze Aguirre (1979) y Mamn (2010).

36

Revista Andina

o americano, como circule en sus venas sangre espaola y como no la manche con alguna
infame accin, gozar en adelante con toda plenitud del apreciable derecho de ciudadano y
si tiene idoneidad, aplicacin y talento podr elevarse hasta la cumbre de las magistraturas y
empleos (citado en Querejazu Calvo 1987: 663; destacado en el original). Los plebeyos, vale
decir las clases bajas urbanas, tambin tendran desde ahora los mismos derechos a participar
en la cosa pblica que los sectores patricios, los nobles. Otra de las persistentes manzanas
de la discordia quedaba as removida. Vista desde este rincn del imperio, la constitucin
pareca estar ofreciendo un modelo alternativo de comunidad imaginada, el fin de un rgimen
plurisecular de privilegios y exclusiones cuyos fundamentos ideolgicos haban estado,
explcita o tcitamente, en el centro de innumerables debates y confrontaciones.
En definitiva, como sabemos, la igualdad entre espaoles y americanos no se
sostuvo siquiera en los crculos liberales de Cdiz, donde los criterios de eleccin de la
representacin americana a la cortes dej en claro la naturaleza subordinada y colonial de
los territorios de ultramar. Espaa era Espaa; Amrica era otra cosa.36 Por lo dems, la
imagen proyectada por la nueva constitucin sera revertida poco despus con el retorno de
Fernando VII al trono y sus infructuosos intentos de volver atrs las ruedas de la historia
y, otra vez ms, con la revolucin liberal de 1820, cuyo repudio inspir la experiencia
autonomista liderada por el general Olaeta. Lo que este ensayo procura sugerir, sin
pretensin de originalidad, es que cualesquiera fueran las respuestas de los actores sociales
a estas cambiantes circunstancias, lo que ocurre durante la larga debacle de la dominacin
espaola en el Alto Per es una crisis de la antigua sociedad de Indias. Son las prcticas
polticas y sociales, en mayor medida acaso que las grandes construcciones doctrinarias,
lo que define el significado histrico del acontecimiento. Lo que se advierte, volviendo
a nuestro punto de partida, es que la tradicin y la gracia del rey comienzan a dejar de
funcionar como fundamentos de legitimidad; las rutinas de obediencia a la autoridad se
resquebrajan; las tradicionales adscripciones sociales (espaoles peninsulares, espaoles
americanos, plebeyos), a las que, no en vano, el Arzobispo Mox haba querido extender
un certificado oficial de defuncinen 1813 , dejan de estar asociadas a un tipo determinado
de participacin en los asuntos pblicos; y las barreras identitarias que separaban a los
sectores populares urbanos de las elites criollas se van haciendo ms porosas conforme
las comunidades locales (la patria, o las patrias a las que se refieren los documentos de la
poca) se afirmaron como ncleo primario de pertenencia poltica y su putativa inclusin
en la nacin universal espaola fue sometida a escrutinio pblico, en ocasiones repudiada.
Nada de esto era completamente nuevo. La crisis de la cultura poltica colonial y
de la sociedad de Indias no se inici con el arribo de las noticias sobre las abdicaciones de
Bayona. Tuvo un recorrido de corto y mediano plazo cuyos contornos ms generales apenas
hemos intentado esbozar. Las realidades de la dominacin colonial, en contraposicin a las
representaciones de patriotismo hispnico, se hicieron patentes y relevantes polticamente,
36

Sobre los fallidos intentos de los gobiernos metropolitanos de la crisis, antes y despus de la
reunin de las Cortes de Cdiz, de crear una monarqua refundada sobre la idea de la soberana
nacional comprendiendo los territorios americanos (esto es, de una nacin espaola universal), en
gran medida debido a la artificialidad del concepto en el marco del orden poltico imperial vigente,
vase Portillo Valds (2006, Cap. 1: La federacin negada, 29-103).

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Estudios y Debates

tiempo atrs de que la invasin francesa pusiera sobre el tapete la cuestin del origen de
la soberana. La grave crisis imperial de 1808 encontr a las sociedades altoperuanas en
profundos y prolongados procesos de cambio. Como es natural, la crisis misma exacerb
esos procesos, los lanz en nuevas direcciones y confront a la poblacin con dilemas
y oportunidades apenas imaginables poco tiempo antes. Que no todos optaran por la
emancipacin o por las soluciones polticas ms radicales es menos importante que todos
se hubieran visto forzados a optar. La politizacin de las relaciones de mando dentro de los
rganos de gobierno y entre los rganos de gobierno y la sociedad, promovi una sostenida
intervencin de la poblacin urbana en los asuntos pblicos que termin por desarticular
el control del aparato administrativo regio sobre el derecho a opinar, incluyendo el de los
sectores plebeyos. De esa revolucin en las formas establecidas de hacer poltica, no menos
que de las aspiraciones ideolgicas independentistas o la adopcin del republicanismo
como sistema institucional, se trat el cataclismo que tuvo lugar entre 1808 y 1825. Esa
revolucin, y tal vez solo esa, haba empezado mucho antes.

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46

Revista Andina

N 52, ao 2012

47

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

Estudios y Debates

El recorte cronolgico, la importancia


de las relaciones y las tensiones

comentarios

Rossana Barragn Romano


International Institute of Social
History-Amsterdam
Coordinadora de Historia-La Paz

El artculo-ensayo El fin del orden colonial


en perspectiva histrica, sobre las prcticas
polticas de los sectores populares urbanos plantea una lectura de este periodo cuestionando,
stilmente, algunas aproximaciones que hoy
predominan sobre el proceso que se inicia a partir
de 1808. Considero muy saludable repensar y
rediscutir asunciones y premisas y, en este sentido, aplaudo la iniciativa de la Revista Andina.
He disfrutado del artculo que es, adems, rico,
denso y estimulante. Por razones de espacio debo
restringir mi comentario y voy a referirme a tres
temas articulados: la relacin entre lo local y lo
global y la naturaleza de la crisis que se aborda,
el recorte temporal, finalmente, la mirada hacia
Charcas en 1809.
Sergio Serulnikov plantea que los trabajos de
Franois-Xavier Guerra o Jaime E. Rodrguez se
inscriben en una perspectiva que la califica de global, lo que impide e invisibiliza analizar la complejidad de lo local. Entiendo su planteamiento,
pero no concuerdo con l porque el propio Sergio
nos ha demostrado, en un artculo reciente, que lo
global puede analizarse desde lo local y lo micro y
viceversa.1 Por consiguiente, ni la aproximacin
global ni la unidad imperial son las que imposibilitan el anlisis que reclama Sergio. Considero
que lo que se ha producido en las ltimas dcadas
es, ms bien, una lectura distinta sobre el espacio
poltico del Imperio, por lo que es importante
detenerse en los propios trminos utilizados por
Guerra, as como en las lneas principales de su
argumentacin. Para el autor, la unidad de anlisis
es la monarqua hispnica con sus dos pilares,
el espaol y americano y esta sera la perspectiva
global. Pero es importante recordar tambin, que
1

48

Serulnikov Segio Lo muy micro y lo muy macro


o cmo escribir la biografa de un funcionario
colonial del siglo XVIII, Nuevo mundo, Mundos
nuevos, 2014.

para Guerra, lo fundamental de la monarqua


hispnica es su carcter pactista, una relacin
contractual de derechos y deberes entre el rey2 y
los reinos entre los que se encontraban las Indias de Castilla. Las especificidades que tenan
estos reinos especiales no deban atribuirse, sin
embargo, a su estatus colonial, sino a la propia
heterogeneidad poltica caracterstica del Antiguo Rgimen. Las colonias como factoras con
finalidad econmica y sin representacin poltica
empezaran en el siglo XVIII y de alguna manera
estaran restringidas.3 En este contexto, las independencias se interpretan como la irrupcin de
la modernidad en la estructura monrquica
de antiguo rgimen y la simultaneidad de lo que
ocurri en uno y otro del Atlntico se atribuyen a
la dinmica desencadenada en la pennsula y no
a las causalidades internas diversas.4
Concebir a la monarqua como compuesta
de reinos como lo hace Guerra, descentralizada,
corporativa o compuesta (Rodrguez O. 2000:
196, Mnguez & Chust 2004, Morelli 2005) va
de alguna manera de la mano con la desaparicin
del trmino colonial, concepto reemplazado por
la visin de pactos entre distintos cuerpos. Este
es, a mi modo de ver, el eje que se soslaya y
que indudablemente tiene consecuencias para
la interpretacin de los procesos conducentes a
la Independencia. En otras palabras, el propio
orden indiano del que habla Sergio, la estructura del gobierno colonial o la crisis de la
dominacin colonial es lo que se silencia. Creo
que las afirmaciones de Sergio Serulnikov de
que la concepcin pacista era una ficcin o de
que haba un carcter undireccional, no dialgico, del aparato burocrtico colonial son las que
suscitaran amplias discusiones. Lo increble, a
mi modo de ver, es que estos temas no se han
discutido en los innumerables congresos y reuniones en torno de los 200 aos, entre el 2008 y
el 2010, ni tampoco estuvieron presentes en las
innumerables reseas de la cuantiosa produccin
bibliogrfica publicada.
2
3
4

Xavier Guerra Franois,


Modernidad e
Independencias, Madrid: MAPFRE, 1992, 56.
Guerra (1992: 81-82).
Guerra (1992: 116).

Revista Andina

En cuanto a los tiempos en los que enmarcamos los procesos que conducen a la independencia, comparto la preocupacin de Sergio de no
ceirse a la corta duracin y al big bang de 1808.
Soy parte de las que cree firmemente que la
crisis de 1808-1810 se rearticul a un entramado
poltico y social de ms larga duracin que incluye
las reformas econmicas y polticas borbnicas, la
estructuracion territorial y jurdica, las rebeliones
y sus consecuencias.5 Estoy convencida y lo he
expresado en varias publicaciones entre 2008 y
20136 de la urgencia de re-unir periodos y eventos
que han sido literalmente divorciados como las
rebeliones y el periodo postrebeliones, las Juntas
y todo el periodo independentista porque no solo
se los analiza separadamente. Esta separacin
ha dado lugar incluso a especialidades (los que
estudian rebeliones indgenas, los que estudian
la independencia). La divisin entre rebeliones/
crisis de 1808 y periodo independentista tiene,
sin embargo, una larga historia.
En relacin a las rebeliones, hay que recordar que mientras en los aos 50 del siglo XX se
debata sobre el carcter fidelista, separatista o
protoindependentista de las rebeliones e insurrecciones7, en los ochenta se sostena que la rebelin
5 Barragn Rossana, Juntas en el contexto
global y local. En: Barragn, Soux, Seoane,
Mendieta, Asebey y Mamani, Reescrituras de la
Independencia, actores y territorios en tensin,
La Paz: Plural Editores, 2013, 87.
6 Ver,
por
ejemplo,
Barragn
Rossana,
Legitimidades en entredicho: mltiples disputas
en Charcas en 1790-1795 y 1809-1810, Historia
y Cultura 37, La Paz, 2013, 37. Este artculo es
una verisin de Los entramados del poder y la
legitimidad de sus acciones: mltiples disputas
en torno a Charcas y la Junta de La Paz en
1809-1810 presentada en el XVI Congreso
Internacional de AHILA 2011. Agradezco a Sara
Mara y Beatriz Bragoni, coordinadoras de aquel
evento, al igual que a Jos Quintero Gonzlez.
7 Cornejo (1954), Valcrcel (1947), Garca R.
(1957), Fischer (1956), cf. Szeminiski (1976),
Campbell (1979), COI (1976); Bonilla y Spalding
(1972). En: Stern Steve, Resistencia, rebelin
y conciencia campesina en los Andes. Lima:
Instituto de Estudios Peruanos, 1990.

N 52, ao 2012

de Tpac Amaru no tena relacin directa con la


independencia. Ms tarde, en los noventa, Stern
remarc que los campesinos de Per y Bolivia
tenan smbolos diferentes a los protonacionales
vinculados al nacionalismo criollo.8 Lo que me
interesa apuntar con esta breve historiacin es
que se fue estableciendo una ruptura radical
entre las rebeliones indgenas y los proyectos
independentistas considerndolos distintos y
con objetivos diversos. No es mi intencin aqu
sostener lo contrario o ingresar a un debate al
respecto, pero me interesa subrayar que por
este peculiar recorrido se han ido construyendo
espacios y periodos estancos desde hace muchas
dcadas, los que corresponden tambin a la mirada de las dos repblicas, la de los espaoles por
un lado, la de los indgenas por otro, cada una
como espacios casi cerrados en s mismos. Una
lnea fundamental de anlisis debera centrarse
en las relaciones y conexiones, lo que permitira
comprender tambin la interesante sugerencia
de Sergio de que se fue dando una erosin de la
estructura binaria dual en el siglo XVIII, situacin
que ha sido remarcada en otros trabajos (pienso en
el artculo de Abercrombie sobre los kajchas, pero
tambin el el trabajo de Cajas que cita Sergio o
en mi propia propuesta de la tercera repblica).
Finalmente, me parece fundamental reconstruir los prolongados procesos de negociacin
y conflicto que se dieron en Charcas porque es
una veta fundamental a proseguir. Al igual que
Sergio, en un artculo publicado hace un ao,
titulado Legitimidades en entredicho, relacion
las mltiples disputas en Charcas de 1790-1795
en torno de la mita y su articulacin e improntas
en los movimientos de 1809 y 1810.9 El cuestionamiento de la obligacin y la razn de trabajar
en el caso de la mita, como el cuestionamiento a
las mximas autoridades ponan en entredicho la
relacin de orden, regla y obediencia y, por tanto,
las legitimidades del poder. El debate que suscit
a Villaba aparece, as, de una magnitud que no
se la haba considerado. De ah que concuerdo
plenamente con la afirmacin de Sergio sobre
el proceso de politizacin y es indudable que
necesitamos volcar la mirada hacia la integracin
vertical de los actores, a las relaciones entre ind8
9

Stern (1990: 95).


Barragn Rossana (2013).

49

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

Estudios y Debates

genas y criollos, a la importancia del mestizaje y


la emergencia de grupos y categoras relacionados
con los circuitos de comercio y participacin en
los mercados.
1809 en Charcas:
reunir y no fragmentar los espacios
La lectura de Sergio sobre Charcas en 1809
es muy interesante al apuntalar al involucramiento de las clases bajas en las cuestiones
pblicas y en el proceso de politizacin. Creo,
sin embargo, y esta ha sido mi propuesta en
recientes trabajos, que es absolutamente necesario re-considerar el carcter del movimiento
en Chuquisaca y la vinculacin con La Paz y
viceversa. Por un lado, Just nos argument
hace ms de 16 aos, que estamos frente a
la instalacin de una Audiencia Gobernadora
(no solo una Junta) lo que le otorga inmediatamente un rea de accin mucho ms amplia
que una junta generalmente ms localizada y
circunscrita a los gobiernos de las ciudades,
as como una pretensin mucho mayor que no
se puede minimizar ni pasar por alto porque
se dibuja una situacin mucho ms difcil para
todas las autoridades de las intendencias, pero
tambin para los dos virreinatos. El mismo
autor plante tambin que la Audiencia en
Charcas y la Junta en La Paz constituyeron
dos movimientos articulados. Por mi parte, y
despus de releer la gigantesca documentacin
acumulada, argument que solo referirse a la
articulacin no termina de dar cuenta cabal
de lo que pas. Estamos en realidad frente a
una disputa poltica de amplias coaliciones
regionales que interpretaron de manera diferente lo que deba hacerse frente a la crisis en
la pennsula, de tal manera que no se trata solo
de dos ciudades de Charcas y La Paz. En otras
palabras, lo que se dio es el involucramiento
poltico de amplias regiones lideradas por sus
cabeceras: la Audiencia y la ciudad de la Plata y
toda la regin circundante se ali con la ciudad
de La Paz y las provincias de la Intendencia
frente a la posicin que tom la Intendencia de
Potos a la cabeza de Francisco de Paula Sanz
que defendi a las autoridades y busc ganar (y
lo hizo) hacia sus perspectivas a las restantes
regiones, principalmente Cochabamba y Oruro,
apelando tambin a las autoridades de Buenos

50

Aires y Lima. Esto implica que la crisis fue de


gran magnitud en trminos territoriales.10
Creo que es muy importante mantener esta
perspectiva porque de lo contrario minimizamos
y recortamos lo que sucedi, convirtiendo esta
crisis en un fenmeno localizado territorialmente
a unas ciudades y ncleos urbanos pequeos.
Al devolverle su magnitud, podemos entender
tambin la importancia de la movilizacin y
politizacin que supuso, las instancias que se
involucraron, los diferentes grupos que participaron y las diversas posiciones que existieron.
En este contexto comprendemos lo que denominamos el repertorio de acciones o prcticas
que se tomaron en uno y otro lado llevando al
descabezamiento no solo de las mximas autoridades, sino tambin la de toda una articulacin
vertical jerrquica, lo que conllevaba nombrar
inmediatamente otras autoridades del gobierno
civil, eclesistico y militar. En otras palabras
reemplazar el mal gobierno sustituyndolo por
otro en todo el territorio de las intendencias.
De ah tambin la importancia y magnitud de la
circulacin profusa de annimos, de copias de
proclamas que con unas palabras adicionales o
diferentes cambiaban sus significados desde las
ms neutrales y fieles hasta las que cuestionaban
la autoridad real.
Finalmente, entendemos tambin las relaciones verticales que se fueron tejiendo y con ello
me gustara terminar. Los informes de Potos del
Intendente Sanz contaron, por ejemplo, que el
nuevo Subdelegado nombrado por la Junta de
La Paz, Gabino Estrada, fue hasta Caquiaviri,
Pacajes, donde en una reunin con todas la autoridades y principales explic la traicin al
Rey mientras que el Protector de los Naturales
les deca que Que ya era llegado el tiempo de
sacudir el yugo odioso de los Europeos, quienes a
pesar de deber a este suelo su fortuna, opriman a
sus naturales tiranamente y pensaban entregarlos
a una dominacin extranjera y de herejes que
para establecer su libertad era necesaria la unin,
y estrecha alianza entre los criollos y los indios
pues [] los primeros, ni los segundos de por
s solos nunca podrn contrarrestar a las fuerzas
que traern los Europeos para esclavisarlos y
10
Barragn,
Presentacin
General
Reescrituras de la Independencia

En:

Revista Andina

entregarlos a una dominacin estraa, que a fin


de que se verificase esta estrecha unin se haba
de elegir de cada Partido un indio principal que
fuese el mas havil y racional para que sirviese de
Diputados de su respectivo Partido recibiendo el
tratamiento de V. Seora, empuara bastn,
sera recibido por el Cabildo de la ciudad, mantendra casa con decoro y disfrutara de la renta de
mil pesos anuales. Explic tambin que la plata
de los tributos y otros ramos no saldran ya de la
provincia de La Paz ni del reino y que en La Paz
se estaba preparando un nuevo cdigo que deba
regir hacia delante. Todo un programa poltico
detrs de la bsqueda de una alianza criolloindgena que sin duda era el mayor temor de la
coalicin representada por Sanz y sus alianzas
polticas regionales y as lo haban expresado.
Devolver la magnitud territorial de lo que sucedi
en 1809 permite comprender tambin la atencin
que recibi de Lima y la decisin del ejrcito de
Goyeneche.
El artculo de Sergio Serulnikov permite,
por tanto, poner sobre el tapete temas de debate
fundamentales que, sin duda, no se resuelven fcilmente, pero abren puertas para repensar no solo
en nuestras interpretaciones sobre lo que sucedi,
sino tambin, y al mismo tiempo, sobre sus consecuencias para repensar el Imperio.
Gabriel Di Meglio
Universidad de Buenos Aires, CONICET
Estamos ante un ensayo contundente e importante, por varias razones. En primer lugar,
porque plantea una crtica que Sergio Serulnikov
ya viene proponiendo desde trabajos anteriores
hacia la interpretacin de las independencias
hispanoamericanas como resultado de un big
bang son sus palabras, un acontecimiento
impredecible y sorprendente que desencaden
una crisis extrema en la monarqua hispana, cuyo
resultado fue la separacin de la mayora de sus
territorios americanos. Contra esta idea de un rayo
en cielo despejado, Serulnikov propone pensar
en una antorcha cada sobre hierba seca. No
niega la indiscutible magnitud del cataclismo
de 1808 en el imperio espaol, pero asevera que
los enormes cambios a los que dio lugar no se
explican solamente por l, sino por los procesos
de cambio poltico que se experimentaban desde

N 52, ao 2012

antes en Amrica. Esta interpretacin general, con


la que coincido, se infiere de su trabajo, a pesar
de que se ocupa solamente del Alto Per o, mejor
dicho, de una nica ciudad: La Plata.
Esta discusin con el que eliminando matices puede denominarse paradigma guerriano,
tan destacado desde la dcada del 90 entre buena
parte de los investigadores franceses, espaoles
e iberoamericanos dedicados al perodo, implica
una invitacin al anlisis diacrnico, a buscar
las races de lo ocurrido a partir de 1808 en las
dcadas previas. Y eso es lo que hace Serulnikov,
quien vuelve a visitar las conexiones entre dos
momentos revolucionarios: el de 1780-1781 y
el de 1809-1810. Lo que propone se aleja de
las posiciones de quienes ms de medio siglo
atrs presentaban a los rebeldes andinos como
precursores de las emancipaciones del siglo XIX,
pero tambin de las afirmaciones de que no hubo
ninguna conexin entre ambos momentos, salvo
el fidelismo a la Corona de aquellos que podan
temer una repeticin de lo ocurrido con Tpac
Amaru y los Katari. Por el contrario, aqu se
propone que quienes pelearon contra los levantamientos tupamaristas en La Plata recorrieron
el camino del cuestionamiento de las polticas
imperiales. Se traza as una genealoga de lo ocurrido en 1809 que no sigue una lnea recta entre
dos identidades inquebrantables en el tiempo
(de rebeldes a independentistas y de represores
a contrarrevolucionarios). Y tampoco ubica solo
en la reaccin a las Reformas Borbnicas las
razones del descontento, como haca alguna
historiografa de otra poca, sino que ubica en
la experiencia, en las consecuencias de la accin
de los habitantes de La Plata en relacin con lo
actuado por las autoridades, una causa principal
del malestar que condujo a la impugnacin del
orden poltico en 1809.
Un elemento clave en la explicacin que
se apoya tambin en otra bibliografa es la
construccin en el Alto Per de una identidad
comunitaria diferente a la previa, una mayor integracin vertical de las sociedades urbanas. La
consolidacin de una antinomia entre patricios
de distinto nivel social y peninsulares, permite
rastrear las bases de la posterior construccin de
un Estado independiente, algo que no fue solo
contingente, sino que tena races sobre las que
ser construido. Pero la explicacin del autor elude
el protonacionalismo de otros momentos historio-

51

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

Estudios y Debates

grficos. Podra ser interesante contrastarlo ms


explcitamente con el criollismo que David
Brading propuso en Orbe Indiano para la Nueva
Espaa dieciochesca y John Lynch consign para
todo el imperio (en Las revoluciones hispanoamericanas). Serulnikov sostiene algo diferente: el
esbozo de una identidad no centrada en las elites,
sino pluriclasista pero no exenta de tensiones y
sin ningn atisbo del esencialismo que s apareca
en los mencionados autores.
Otro aporte destacado es detectar los efectos
polticos de los conflictos en torno del honor
masculino, es decir, de un problema de gnero
(las consecuencias de que soldados peninsulares
de origen plebeyo pudieran afrentar los derechos
patriarcales de los hombres de La Plata de cualquier condicin social). Por supuesto que hay
trabajos que han avanzado en esta direccin, pero
la vasta produccin sobre gnero y la amplsima
historiografa sobre las independencias no suelen
cruzarse demasiado, y aquel falta por completo
en buena parte de esta. En este artculo, el gnero
cobra una relevancia central, perfectamente articulada con el resto de las variables estudiadas.
Tambin es remarcable que la llegada de la
Constitucin de Cdiz pierde en esta perspectiva
un papel performativo, de iniciadora de cambios,
para convertirse en un texto que vino a influir y
a introducir modificaciones en una realidad ya
altamente politizada y conflictiva, lo cual disminuye el peso, a veces exagerado, que le ha dado
una parte de la historiografa en los ltimos aos.
Me parece til poner el ensayo en perspectiva no solo hispanoamericana, sino de mayor
alcance, pensando en la era de las revoluciones,
abierta en el espacio atlntico por la revolucin
estadounidense en los 1770 y seguida por la tupamarista, la francesa, la haitiana, la espaola, las
iberoamericanas Serulnikov consigna algunos
tpicos en La Plata que estuvieron presentes en
mayor o menor medida en todas esas experiencias: la impugnacin de las formas de autoridad,
la conversin de las clases populares en sujetos
de opinin, la fuerza del principio de consentimiento (se cita a un vecino acusado de decir que
las leyes necesitaban ser aceptadas para que
obliguen); tambin la creciente oposicin a las
jerarquas sociales, es decir, un igualitarismo en
algunos casos poltico, en otros tambin social,
pero en general operando en distintos conjuntos
sociales como animadversin hacia los privilegios

52

(y sirve al respecto la cita de los vecinos de La


Plata que denunciaron a funcionarios de buscar
superioridad, distincin y preferencia).
Esto lleva a otro tema central: la vieja y
crucial problemtica de cmo articular lo local
y lo general. Serulnikov se ocupa de la sociedad
urbana de La Plata y realiza algunas comparaciones con otras localidades altoperuanas, pero claramente su posicin es ms ambiciosa: aboga por
revisiones similares para cualquier espacio del
perodo. Por supuesto existen muchas y, en ese
sentido, la etapa de los bicentenarios est dando
lugar a un conocimiento sobre la poca de las
independencias que es significativo y abundante.
Ahora bien, se abre tambin el desafo de cmo
ir integrando las explicaciones que indagan las
particularidades de cada caso aqu, qu caus
el progresivo descontento de la poblacin de La
Plata con la poltica imperial, los funcionarios
locales y hasta parcialmente en la Corona con
lo ms rico que tiene el paradigma guerriano,
que es su capacidad de proponer una explicacin
comn a los estallidos juntistas simultneos
en todo el imperio. Este ensayo brinda claves
para ello: la coyuntura de derrumbe metropolitano permiti la eclosin no solo de juntas
que emularon de acuerdo con el pactismo lo
realizado en la Pennsula, sino tambin de movilizaciones de amplio alcance social, basadas
en la experiencia local en un perodo de crisis
imperial, que impugnaron en distintos lugares
el orden existente. En este sentido, los sucesos
americanos posteriores a 1809 se perciben claramente como anticoloniales (y adems quienes
buscaron defender el statu quo tambin alteraron
en varias oportunidades el orden tradicional),
frente a las miradas ms conservadoras que la
ubican solamente como una crisis monrquica
y, entonces, no imperial.
En torno de esto, el artculo deja lneas para
debatir. Un es medir el peso de la coyuntura:
si el desmoronamiento de 1808 fue solo una
oportunidad para que emergieran las tensiones
acumuladas o si ella tambin fue como creo
causa de accin, para discutir el poder y superar
la incertidumbre generada. Otro tema es la cuestin del rey. En general, segn afirma la historiografa, la fidelidad a la Corona no fue puesta en
duda en el imperio salvo entre integrantes de los
levantamientos tupamarista y tupakatarista. Ahora bien, desde los sucesos de La Plata en 1781

Revista Andina

parece haber comenzado (entre cuntos, con


qu alcance?, difcil saberlo) un deterioro de esa
posicin indiscutible, como marca la afirmacin
del oficial que asever haber escuchado a alguien
decir S, viva el Rey, si se quitan las Aduanas y
Tabacos y nuevos impuestos. Este es un tema
mayor, ya que es crucial para entender cmo
desde 1809 unos movimientos anticoloniales
que podan no impugnar al monarca se fueron
volviendo rebeliones contra el monarca y contra
todos los monarcas. Para mediados de la dcada
de 1820 una serie de frgiles repblicas ocupaba
buena parte de lo que haba sido esa monarqua,
y entender cmo se logr tamao cambio en los
principios de mando y obediencia, de qu modo
se obtuvo cierta legitimidad para los gobiernos
basados en la soberana del pueblo, tanto entre
las elites dirigentes como sobre todo a nivel
popular, es un problema fundamental a esclarecer
que queda por delante.
El ensayo, entonces, estimula: vuelve a
abordar con elementos novedosos la conexin
entre las revoluciones posteriores a 1808 y sus
antecedentes de mediano plazo, y se suma a
los incipientes debates sobre los problemas del
paradigma guerriano, algo que promete insuflar
nueva vida al campo de historiografa de las independencias mientras continan los bicentenarios.
Sinclair Thomson
Universidad de Nueva York
I.

En un resumen de algunas de sus propuestas


fundamentales, el influyente historiador de las
independencias latinoamericanas FranoisXavier Guerra escribi que los procesos revolucionarios se pueden estudiar desde tres niveles
distintos. Primero est el nivel de las causas,
tanto lejanas y estructurales como prximas y
coyunturales. En segundo lugar, se encuentra el
nivel de las dinmicas, es decir, el desencadenamiento de los acontecimientos y el movimiento
de la accin social. En el tercer nivel estn los
resultados en los cuales desembocaron tales
procesos. Para Guerra, y muchos de sus seguidores, el nivel privilegiado es el segundo, ya
que era segn l, el plano de la poltica misma,
mientras que las causas y los resultados, sostuvo,

N 52, ao 2012

pueden analizarse sin demasiadas dificultades


de manera esttica.11
Semejante formulacin trae problemas conceptuales. El comentario sorprende por cuanto
parece descartar la gran variedad y complejidad
interpretativa de los estudios de las causas y
los resultados en los procesos revolucionarios
en el mundo. Buena parte de la riqueza de esa
historiografa se encuentra justamente en las
relaciones entre estos niveles relaciones que
resisten una reduccin mecnica. Si nos atenemos
a la cuestin de los orgenes de un fenmeno
revolucionario, cmo separar las causas, sean
lejanas o prximas, estructurales o coyunturales,
de la dinmica de los acontecimientos, sino de
una forma muy artificial? Cuando se asevera, de
manera simple y categrica, que el estudio de
las causas es esttica como un cuadro en el
que se pueden captar la composicin general, los
principales volmenes, el paisaje, los personajes
centrales y los secundarios se refuerza la idea
de una separacin ntida entre las estructuras
de largo plazo y los acontecimientos polticos
dinmicos de la coyuntura. Sin entrar aqu en
los debates tericos acerca de la estructura de
la coyuntura (Sahlins) o los acontecimientos
histricos como transformaciones de las estructuras (Sewell sobre la revolucin francesa), el
efecto analtico es reducir el tiempo poltico al
corto plazo.
Enfocndonos en los orgenes de la independencia latinoamericana, para Guerra y otros historiadores como Jaime Rodrguez, cuyos trabajos
sofisticados se han convertido en las referencias
historiogrficas ms citadas, este enfoque en el
corto plazo tiene una manifestacin muy concreta.
Como sostuvo Guerra, Todo empieza, como bien
se sabe, por las abdicaciones de Bayona Para
l y muchos otros despus de l, el ao de 1808
representa una crisis repentina y el punto de
desencadenamiento para todo el proceso revolucionario en el mundo hispnico. La preocupacin de estos historiadores era distanciarse de
ciertas narrativas nacionalistas y marxistas que
suponan un desenvolvimiento histrico natural
11 Francois-Xavier Guerra, Lgicas y ritmos de las
revoluciones hispnicas, en F.X. Guerra (ed.),
Las revoluciones hispnicas: Independencias
americanas y liberalismo espaol. Madrid: Ed.
Complutense, 1995, 13 y 18.

53

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

Estudios y Debates

de la identidad y la conciencia nacional, o el desarrollo inevitable de las fuerzas de produccin


y la conciencia de clase de la elite criolla. Y el
valioso logro de su trabajo ha sido desplazar
cualquier teleologa o determinismo simplista.
Sin embargo, el intento de alejarse de teleologas
y determinismos y de enfatizar la contingencia y
el corto plazo poltico ha generado una especie
de sobrecompensacin. Paradjicamente, a pesar
del nfasis esclarecedor en la cultura poltica y
la indagacin cuidadosa acerca de la historia de
las juntas de gobierno post-1808, el proyecto ha
dado lugar a un relativo descuido de los orgenes
polticos de la crisis colonial y del proceso de la
independencia.
II.

Aunque Sergio Serulnikov declara modestamente que no es original el trabajo que comentamos, en realidad cuestiona de forma aguda varios
de los supuestos y las aproximaciones comunes
en la historiografa predominante acerca de la
independencia. Su fino trabajo sobre los movimientos polticos entre 1781 y 1785 en la ciudad
de La Plata, sede de la Audiencia de Charcas en
el Alto Per, muestra que varias de la dinmicas
polticas que podramos asociar con una transformacin en la cultura poltica en el perodo
post-1808, en realidad se estaban dando ya con
casi treinta aos de anticipacin en el sur andino.
En esencia, se trataba de un grado de intervencin
popular o subalterna en el debate pblico y la
toma de decisiones de gobierno que representaba
un cambio profundo en las relaciones de mando
y obediencia, y un trastorno del orden poltico
establecido.
Son destacables varios aspectos del trabajo
de Serulnikov que ayudan a ampliar el enfoque
predominante. En primer lugar, aunque est
consciente de las dinmicas peninsulares, su
conocimiento del escenario local en Charcas le
permite interpretar los procesos polticos en el
terreno de una manera ms convincente, ya que
no son simplemente reflejos de procesos en la
metrpoli. Segundo, su atencin a una amplia
gama de actores polticos, incluyendo los sectores bajos, le permite mirar la poltica desde
una ptica ms amplia, como una expresin de
relaciones de poder en la sociedad en su conjunto,
y no solamente en trminos de sus conductores
oficiales y sus cabezas ms notables. Tercero, su

54

nfasis est en las prcticas polticas en lugar de


las declaraciones de principios y las representaciones ms abstractas, lo cual ayuda a apreciar
cambios efectivos que todava en ese momento no
hubieran encontrado formulaciones discursivas y
doctrinales ms familiares.
Finalmente, el trabajo nos ayuda a discernir
mejor la dimensin temporal de los cambios
polticos, el punto que quisiera remarcar aqu.
Si la coyuntura post-1808 era un contexto nuevo
y propio, Serulnikov demuestra que varias de
las dinmicas en torno del legtimo ejercicio de
poder que se expresaron en esa coyuntura tenan
races ms antiguas. La profundidad de los cambios desplegados en el contexto nuevo estaba
vinculada, en realidad, con su prolongacin en el
tiempo. El tiempo poltico tiene diferentes planos
y Serulnikov deja en claro que la dinmica en La
Plata en el perodo juntista no puede comprenderse adecuadamente con una perspectiva de corto
plazo. La politizacin de los actores en 1809
reflejaba el desarrollo de prcticas y conciencias
polticas entre los sectores plebeyos durante fases
anteriores de tensin y conflicto social. De la
misma manera, la crisis de la legitimidad y de la
efectividad de la dominacin colonial en Charcas
no fue simplemente el resultado del vacatio regis
y del posterior debate sobre la representacin,
sino de procesos ms largos en los cuales se
fueron cuestionando y erosionando las relaciones
de poder a nivel local (y no necesariamente rechazando explcitamente a la Corona o proponiendo
frmulas de gobierno antimonrquicas).
III.

Apoyando el argumento de Serulnikov en


su artculo, creo que podramos ampliar an
ms la visin de una politizacin e intervencin
pblica de actores sociales subalternos y de
una descomposicin en las relaciones polticas
coloniales en el sur andino, mucho antes de la
ruptura post-1808. Es curioso, dado sus imprescindibles trabajos anteriores, que Serulnikov no
se enfoque mucho en los trastornos provocados
por la insurreccin katarista y amarista entre
1780 y 1781, una coyuntura de crisis generalizada en todo el territorio. Quizs el propsito de
Serulnikov ha sido mostrar otro ambiente que no
sea el rural-indgena, sino un escenario urbano
menos conocido en que tambin se fracturaban y
erosionaban las relaciones de poder establecidas.

Revista Andina

El caso de La Plata que analiza es casi desconocido en la historiografa y, por tanto, es an ms


fascinante su trabajo. Pero, como bien seala el
autor, se podran encontrar procesos similares en
otros ambientes urbanos andinos, por ejemplo,
Cochabamba, La Paz, Arequipa y Cuzco entre
1774 y 1780. Si bien estos casos son conocidos,
sobre todo por sus protestas contra las reformas
borbnicas fiscales, son comparables al fenmeno
del resentimiento contra la imposicin borbnica
de la tropa regular en La Plata.
Con referencia al mbito rural, otros trabajos como el propio libro de Serulnikov sobre la
regin del norte de Potos han demostrado una
profunda erosin de las relaciones de mediacin
poltica entre el Estado colonial y las comunidades indgenas en el sur andino, no solamente en
la coyuntura de 1780-1781, sino durante dcadas antes y despus con la crisis del cacicazgo.
Aunque Serulnikov no trabaja aqu el tema de
la memoria poltica en 1809, su argumentacin
general podra apoyarse an ms en el hecho de
que muchos lderes patriotas en el perodo de
la independencia conocan de primera mano las
prcticas polticas de movilizacin comunitaria y
urbana desde la dcada de 1780 y aprovecharon
su conocimiento para fines polticos desde 1809
en adelante.12
Si tengo una duda respecto a la interpretacin
en el artculo, no se refiere al anlisis histrico
realizado. Se trata, ms bien, de la utilidad de
la categora conceptual de antiguo rgimen
(y que implica una correspondiente categora
de modernidad) compartida tanto por el autor
como por muchos de los historiadores de la independencia, con fuerte influencia de Guerra. Si
Guerra y otros historiadores se han esmerado por
derrumbar teleologas nacionalistas simplistas,
me parece que el marco de antigedad/modernidad es igualmente problemtico. Un paradigma
inventado en el mismo perodo de la Era de las
12 Sinclair Thomson, El reencabezamiento:
Impactos, lecciones y memorias de la insurreccin
amarista/katarista en la independencia andina.
(Los itinerarios de Juan Pablo Viscardo y
Guzmn y Vicente Pazos Kanki). En: Rossana
Barragn (ed.), De juntas, guerrillas, hroes y
conmemoraciones. La Paz: Alcalda de La Paz,
2010.

N 52, ao 2012

Revoluciones lleva una fuerte carga ideolgica y


teleolgica de sello liberal, que habra que asumir,
me parece, ms como objeto de estudio que como
herramienta de anlisis.
IV.

El argumento de Serulnikov me parece


acertado y su propuesta historiogrfica muy
importante para acercarnos con ms profundidad
a los espacios, los actores, las prcticas y las
temporalidades que marcaron la crisis del poder
colonial en el sur andino. Respecto a las temporalidades en particular, mirar ms all del corto al
mediano plazo no implica volver a la teleologa
nacionalista o la historia patria, ni caer en determinismos estructurales. Indagar en la complejidad
de los tiempos polticos nos permite comprender
la causalidad de las revoluciones sin entenderla
como un cuadro esttico.
Estamos ante el reto de retomar el perodo
histrico desde fines del s. XVIII hasta principios del s. XIX, sin suponer de antemano que
1808 provoc un quiebre radical entre una poca
prerrevolucionaria tradicional y otra poca revolucionaria moderna.13 Para el sur andino en
particular, la crisis de la sociedad colonial tarda
y las repercusiones de la insurreccin katarista y
amarista marcaron el mundo poltico en 1809 y
despus. Como demuestra Serulnikov, las fisuras
y los antagonismos previos anticiparon dinmicas
posteriores. En este sentido, no todo empieza con
las abdicaciones de Bayona. Los orgenes del fin
tienen ms historia.
Charles Walker
University of California, Davis
Estos comentarios van a ser breves, ya que
me gusta el texto. En realidad, mi comentario
principal es que espero que el artculo tenga gran
difusin y que as contribuya a los debates (a ratos
tediosos) sobre las guerras de independencia.
Es un texto comprimido, con prrafos llenos de
ejemplos y mltiples argumentos. Por momentos,
me pareci que desarrollando estas ideas, dara
para un libro corto e importante.
13 Los trabajos recientes de Rossana Barragn,
algunos de los cuales cita Serulnikov, apuntan en
este mismo sentido para el sur andino.

55

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

Estudios y Debates

Simplificando bastante, los estudios sobre


las causas y significado de las guerras de independencia se parecen a un partido prolongado de
ping-pong. Los historiadores se enfocan en el lado
americano, despus Europa, de nuevo Amrica,
etc., etc. Incluso, los estudios atlnticos tienden
a centrar su anlisis, al fin, en el lado oriental del
Ocano Atlntico.14 Europa constituye la variable independiente y Amrica la dependiente
para usar trminos ya nada de moda. Estoy
totalmente de acuerdo con el argumento de Serulnikov que las interpretaciones tan influyentes de
Francois-Xavier Guerra tienden a minimizar las
diferencias entre las regiones hispanoamericanas
y muestran los cambios de 1808-1825 como reacciones americanas a eventos y transformaciones
europeas. En contraste, Serulnikov demuestra
que los diferentes movimientos sociales levantamientos, motines, cabildos abiertos, etc. no son
meras respuestas a los acontecimientos europeos
y que la realidad andina siempre se mantuvo
dinmica. Sobre todo, las relaciones y prcticas
polticas (y el inventario analizado aqu es amplio
y profundo, desde la visin del rey al concepto
de la soberana) cambiaban constantemente. Es
decir, la cultura poltica y las relaciones del poder no eran iguales en, digamos, 1780 y 1808, y
no solo debido a los cambios radicales en el sur
de Europa. Seguir y comprender estos cambios
permite un anlisis menos eurocntrico y ms fiel
al dinamismo y creatividad poltica en el mundo
andino a fines de la colonia.
Serulnikov subraya que en La Plata la divisin entre la plebe urbana y la lite (trmino
impreciso que l no emplea) se erosionaba en

14 Para un buen resumen, con profundidad y algo


de humor, ver David Armitage, La primera
crisis atlntica: la revolucin americana, http://
www.20-10historia.com/articulo1.phtml

56

este largo perodo, es decir, se acercaban polticamente, permitiendo as las alianzas que vemos
en las primeras dcadas del siglo XIX. De alguna
manera, podra recordar a las interpretaciones
nacionalistas que enfatizaron la lenta creacin
de una alianza entre criollos, mestizos, indgenas y castas. Sin embargo, Serulnikov no es ni
simplista ni nacionalista. Subraya los cambios
continuos en las alianzas polticas, sin perder
de vista las relaciones del poder, y enfatiza el
impacto de la presencia de tropas realistas en las
identidades y alianzas locales. Serulnikov siempre
ha tenido un gran ojo e inclinacin por la historia
comparativa y aqu demuestra sus habilidades y
la relevancia de tal mtodo para el tema de moda,
la independencia.15
Insisto en la importancia de este texto. Su
crtica a Guerra y Jaime Rodrguez se basa en
una lectura profunda y respetuosa; igual, por
ejemplo, con los trabajos influyentes de Manuel
Chust. Demuestra las bondades de la historia
comparativa, tanto en el espacio como el tiempo.
Como muchos lectores, tengo cierta apata hacia
la produccin incesante de los booms de los
bicentenarios (congreso tras congreso, libro tras
libro), sobre todo por la falta de control de calidad.
Este ensayo, sin embargo, es novedoso y merece
un pblico amplio. Por eso, como propuse en el
principio, mi crtica se centra en que es a veces
algo denso. Un libro basado en este texto, que
resume muy bien las diferentes corrientes historiogrficas y demuestra las cambiantes prcticas
polticas a fines del XVIII y comienzos del XIX,
vendra muy bien.

15 Sergio Serulnikov, Revolucin en los Andes: la


era de Tpac Amaru (Buenos Aires: Editorial
Sudamericana, 2010). Tuve el honor de escribir
el prlogo en su traduccin al ingls. Revolution
in the Andes: The Age of Tpac Amaru (Durham:
Duke University Press, 2013).

Revista Andina

respuesta
Sergio Serulnikov
Respuesta a los comentarios
El motivo que me llev a escribir este artculo
fue suscitar discusin sobre algunas cuestiones
que me parecen claves para pensar los orgenes de
la crisis del dominio espaol en Charcas. Surgi
de mi inconformidad con ciertas lneas generales
de anlisis de la independencia que, al calor de
las innumerables rememoraciones bicentenarias,
han cobrado prominencia en los ltimos tiempos,
as como de la constatacin de importantes vacos
historiogrficos sobre las races profundas de
los acontecimientos que se pusieron en marcha
en La Plata, en mayo de 1809. Ciertamente, no
procura plantear una interpretacin comprensiva
del fenmeno independentista. En primer lugar,
porque se limita a poner en relacin dos perodos
histricos discretos (no es una pelcula, sino dos
fotografas juntas); tambin, porque su foco de
atencin se detiene precisamente en lo que a
fortiori se convertira en el punto de partida de
la emancipacin; y, finalmente, porque la debacle
del orden colonial en al Alto Per, la ms prolongada del continente, est lejos de ser mi rea
de especialidad y me debo apoyar en trabajos de
investigacin de otros para formular mis propias
ideas. Aun as, los comentarios de los distinguidos
colegas confirman que los puntos en discusin,
ms all de los mritos de los argumentos, ameritan ser considerados y debatidos.
Voy a organizar mi breve respuesta alrededor
de cuatro de los temas que aparecen en los comentarios, en algunos casos de manera recurrente. El
primero remite a cuestiones interpretativas sobre
la naturaleza del orden social y poltico indiano, el
segundo y el tercero a las dimensiones temporales y
espaciales del problema y el ltimo a la vinculacin
entre las rebeliones kataristas y el proceso independentista. Respecto a lo primero, el argumento que
vertebra el ensayo, desde la primera a la ltima
pgina, es que la dinmica sociedad charquea es
ininteligible, si se la piensa dentro de los estrechos
marcos de las concepciones pactistas del poder
monrquico. La relacin de las comunidades
locales con la Corona no era asimilable a la de
los reinos europeos y tanto las prcticas polticas

N 52, ao 2012

como las formas de estratificacin social reflejan


la naturaleza especfica, colonial, de las sociedades
americanas. Por lo tanto, los desafos al orden
establecido, antes y despus de 1808, no pueden
ser comprendidos como reacciones tpicas de las
sociedades de antiguo rgimen al sistema absolutista en las postrimeras de las revolucin francesa.
La naturaleza de las instituciones de gobierno y las
jerarquas sociales estaban inextricablemente articuladas a una determinada distribucin geopoltica
del poder. As, por cierto, lo perciban los propios
actores. Por consiguiente, no puedo, sino coincidir
con Rossana Barragn respecto de que este tema
debiera suscitar amplias discusiones, especialmente considerando la escasa o nula polmica
que ha generado, en gran parte por la formidable
influencia, muy merecida en muchos sentidos, de
los pioneros trabajos de Franois-Xavier Guerra.
El trmino global que yo atribuyo a la visin de
Guerra y sus asociados (un trmino que deb haber
evitado) no se refiere a enfoques propios de las
historias transnacionales los cuales por lo dems
debieran exceder el mbito Iberoamericano, sino
exactamente a la perspectiva panhispnica que
acabo de mencionar y que Barragn sintetiza con
precisin en sus primero prrafos. Una aproximacin global al fenmeno de la independencia, que
sin duda no tiene por qu inhibir anlisis de escala
local, es una conversacin muy fructfera, pero es
otra conversacin.
Me parecen muy pertinentes las reflexiones
de los comentaristas respecto a la necesidad de
recuperar una historia poltica de largo aliento.
Dara la impresin de que la revalorizacin de
los aspectos eminentemente polticos de los
procesos de la independencia, lejos de haber
impulsado una historia poltica de mediana y
larga duracin, ha reforzado imgenes estticas
y compartimentalizadas del mundo tardocolonial.
Como bien muestra Sinclair Thomson, a la dicotoma que reduce el tiempo de la poltica al corto
plazo se le ha concedido, incluso, cierto estatuto
epistemolgico: el tipo diferencial de anlisis
que presumiblemente requiere el tratamiento de
las causas, los procesos y los resultados de los
procesos revolucionarios. Es una premisa que
se desprende, a su vez, de la interpretacin de la

57

Sergio Serulnikov: El fin del orden colonial en perspectiva histrica

Estudios y Debates

independencia como una respuesta universal, en


Espaa y Amrica, a la debacle del absolutismo
borbnico en 1808. Es cierto, adems, que ya
exista una arraigada tradicin historiogrfica
que abandonaba esta dimensin temporal a la
historia econmica, de las ideas o institucional.
Son esas historias las que alimentan las sntesis
generales sobre el mundo colonial en el siglo
XVIII. La historia poltica urbana ha sido, por
lo general, confinada al estudio de los motines
antifiscales, los cuales ofrecen una visin muy
necesaria, pero, por su propio objeto de estudio,
tambin sesgada de la vida poltica colonial.
De ah que, como tambin Gabriel Di Meglio
y Charles Walker plantean, resulte imperioso
fortalecer agendas de investigacin que, a la par
de adoptar una visin ampliada de los tiempos
de la poltica, recuperen sus mltiples facetas:
las disputas cotidianas por el poder y el estatus,
los cambios en la fiesta y el ceremonial pblico, las tensiones entre los organismos regios
y corporativos de gobierno, la emergencia de
focos de debate abierto sobre asuntos de inters
comn o las mutaciones en la relacin de los
distintos sectores sociales urbanos. Debiera ser
una historia comprensiva e integrada de actores
colectivos y procesos de mediano y largo alcance
que tome como insumos, mas no sea sustituida,
por anlisis estructurales o de campos sociales
estancos (las reformas borbnicas, los procesos
econmicos, las grandes polmicas ideolgicas
sobre los fundamentos del poder monrquico
o las polticas pblicas). Requiere , sobre todo,
hacer foco en las prcticas polticas cotidianas y,
dentro de ellas, en los sectores plebeyos, cuyas
intervenciones en los asuntos pblicos, lejos de
limitarse a la defensa de intereses corporativos,
participaron del universo material y simblico
de la sociedad en su conjunto.1 Se trata de una
historia que es por naturaleza local o micro, y
que en gran medida est por hacerse.
Ello me lleva al tercer punto. Barragn
ofrece en su comentario una persuasiva serie de
1

58

Dos estudios recientes que, desde diferentes


tradiciones historiogrficas, participan de este
tipo de enfoque son El tiempo de la libertad. La
cultura poltica en Oaxaca, 1750-1850 de Peter
Guardino (2009) y Los talleres de la revolucin:
la Buenos Aires plebeya y el mundo del Atlntico,
1776-1810 de Lyman L. Johnson (2013).

indicadores de la escala regional de los eventos


que se desencadenan en 1809. Recuerda, con
razn, la interrelacin entre los levantamientos
de La Plata y La Paz y las diferentes reacciones
a ellos en Potos y otras reas del Alto Per.
Llama a reunir y no fragmentar espacios. Me
gustara aqu simplemente hacer algunos sealamientos, a fin de clarificar los parmetros
de la discusin de estos problemas. En primer
lugar, la cuestin del timing. Me parece claro
que los conflictos fundamentales que conducen
al estallido del 25 de mayo remiten a una haz de
tensiones propias de este universo urbano y que
involucran la relacin entre la ciudad y la corte
virreinal portea, entre las mximas magistraturas coloniales (la audiencia, el intendente y el
arzobispo) y entre los funcionarios espaoles y
el cabildo, la universidad, el clero y los gremios
de oficios. Son enfrentamientos que envuelven
a todos los sectores de la sociedad charquea
y que van conformando un amplio espacio de
debate pblico sobre cuestiones polticas en el
sentido ms amplio del trmino. Mientras, desde
luego, todas las ciudades se vieron afectadas por
las noticias sobre la vacancia regia y la difusin
de los planes de la Infanta Carlota, es a partir del
levantamiento de La Plata, y de las virulentas
rplicas que motiv desde Buenos Aires y Lima,
que parece crearse un escenario poltico regional
ms integrado, en gran parte debido al peso poltico e intelectual de la ciudad como sede de la
audiencia, el arzobispado y la universidad y, por
supuesto, a la conmocin que supuso el inaudito
desconocimiento de la autoridad virreinal. En
otras palabras, la regionalizacin del conflicto,
como las identidades colectivas que se iran
consolidando en funcin de los enfrentamientos
polticos y blicos por venir, fue el progresivo
corolario de este proceso, no su punto de partida.
Asimismo, volviendo a un punto anterior,
argumentara que una vez que las confrontaciones
se generalizan a partir de mayo de 1809, la amplia
diversidad de respuestas a nivel local remite, en
gran medida, a experiencia histricas discretas de
largo aliento, no solo a solidaridades regionales
generadas en respuesta a las novedosas circunstancias a ambos lados del Atlntico. El anlisis
sincrnico debe estar articulado a un anlisis
diacrnico. Considero, por ejemplo, que trabajos
como los de Barragn (1995) sobre las pequeas
y grandes disputas intraelite en la ciudad de La

Revista Andina

Paz entre 1770 y 1809 nos ensean tanto o ms


sobre las races del radicalismo del movimiento
juntista paceo que la copiosa literatura sobre las
motivaciones ideolgicas ltimas de sus lderes
(independentistas, autonomistas, realistas, etc.) y
las similitudes y diferencias de sus proclamas respecto a las de sus pares en Charcas. Por otro lado,
esta heterogeneidad es, asimismo, muy marcada
al seno de cada regin. Al menos en la ciudad de
La Plata, el movimiento estuvo muy lejos de ser
vertical y jerrquico. De hecho, la autoridad de
la audiencia gobernadora fue permanentemente
contestada, los sectores populares se movilizaron
pese a los intentos de ponerles freno y grupos de
vecinos patricios y universitarios fogonearon la
adopcin de cursos de accin ms extremos y
beligerantes. Cualquiera fuera la ascendencia
que el antiguo tribunal logr conservar en el resto
del Alto Per tras su declaracin de rebelda, los
eventos en La Plata excedieron por completo los
designios de los oidores. La rica evidencia presentada por Lle, al margen que se acuerde con
las premisas y conclusiones de su anlisis, indica
que no fue uno, sino muchos movimientos, algo
perfectamente natural si se miran los mltiples
niveles de conflicto, cercanos y distantes, que
desembocaron en su estallido.
Acaso, otro motivo ms pragmtico para que
la oportuna prevencin contra la fragmentacin
de los espacios no nos haga perder de vista la importancia de las historias locales es lo escaso que
sabemos de ellas. Como ha sido probado muchas
veces, las unidades polticas de base en el mundo
colonial hispanoamericano eran las ciudades y sus
hinterlands. Sabemos tambin muy bien que los
grandes ncleos urbanos altoperuanos (La Plata,
La Paz, Potos, Oruro o Cochabamba) tenan perfiles socioeconmicos y polticos muy diversos.
Los trabajos de Fernando Cajas de la Vega para
Oruro, de Eugenia Bridhikina y los mos para
La Plata o los de Barragn para La Paz, entre
otros, son demasiado escasos y parcializados para
conformar un panorama comprensivo y dinmico
de estas sociedades durante el perodo colonial
tardo. Poco conocemos, por ejemplo, sobre las
caractersticas y evolucin de los gremios, los
procesos de distincin social en el interior de los
sectores plebeyos, los cambios en las funciones
de los cabildos durante el siglo XVIII, el proceso de mestizaje y su impacto en la cultura del
honor y las ideas de masculinidad o los variados

N 52, ao 2012

repertorios de accin poltica. Thomson seala,


por ejemplo, que los enfrentamientos generados
por el estacionamiento de tropas regulares en
las principales ciudades andinas a comienzos
de los aos ochenta, un fenmeno de profundas
connotaciones en los modos como la sociedad se
pensaba a s misma y su relacin con la metrpoli,
no se limitaron a La Plata. Pero es exiguo lo que
se ha estudiado sobre ello y yo mismo encontr
al comenzar mi investigacin que, pese a la extraordinaria magnitud del acontecimiento (el cual
incluy las dos principales revueltas urbanas en
la historia de La Plata, varios cabildos abiertos,
la destitucin y arresto de altos magistrados
acusados de complicidad con los amotinados y
prolongados enfrentamientos pblicos entre el
virreinato y el ayuntamiento), apenas existan
escuetas e incompletas referencias en libros
dedicados a temas ms vastos. Ms all de cmo
elijamos construir la ineludible articulacin
entre distintas escalas espaciales de anlisis (lo
local, regional, virreinal e imperial), el punto en
el que creo todas las intervenciones convergen,
y que quisiera resaltar una vez ms, es que es la
reconstruccin de estos procesos lo que nos puede
brindar una base slida para entender la compleja
escena poltico-militar que se conforma tras los
levantamientos de 1809, la revolucin en el Ro de
la Plata y el resto de los sucesos que puntuaran el
camino a la independencia del Alto Per.
Cmo este proceso desemboc, al igual
que en el resto del continente, en regmenes
republicanos idealmente basados en nociones
de soberana popular, ciudadana y nacin es un
tema que excede los fines de mi ensayo, pero
que tiene, desde luego, un enorme inters. Acaso
el surgimiento de nuevos imaginarios polticos
sea uno de los campos donde la historiografa
latinoamericana ms y mejor ha avanzado en las
dos ltimas dcadas. En todo caso, creo como Di
Meglio que el desmoronamiento de la monarqua
espaola y la subsecuente emergencia de focos
revolucionarios y guerra generalizada, configur
un evento cuyas consecuencias y ramificaciones
no pueden ser deducidas de las circunstancias
previas. Acontecimientos de semejante magnitud estn en exceso de las condiciones que los
producen. Prdicas como las de Gabino Estrada,
Viscardo y Guzmn y Pazos Kanki evocadas
por Barragn y Thomson son sintomticas de la
formidable y centrfuga energa poltica desenca-

59

artculos,notas
y documentos

Estudios y Debates

denada por el fenmeno. Si, segn observa este


ltimo, el concepto de antiguo rgimen empleado
en el ensayo lleva en su vientre una engaosa
carga teleolgica (tradicin/modernidad), es un
punto que merece ser tomado en consideracin.
Por cierto, la idea del ensayo no es que la erosin
de la cultura poltica colonial prefigur las formas
concretas que adoptara lo nuevo, existen muchas
otras mediaciones, sino que coadyuv a hacerlas
concebibles.
Una ltima reflexin para sealar mi acuerdo
con el llamado de Thomson y Barragn a integrar
al anlisis las reas rurales. No hay duda de que
tanto la compleja relacin de los criollos con las
comunidades indgenas como las formas en que
fueron evocados y reprocesados los levantamientos
kataristas en virtud de los imperativos polticos de
la hora son aspectos constituyentes del proceso
independentista en la regin. Aprovechar nicamente para insistir sobre una cuestin mencionada
por Di Meglio que considero indispensable para
pensar el impacto de largo plazo de las rebeliones
de 1780-1781 en la zona de Charcas, quizs tambin en otras reas, al que se ha prestado hasta aqu
escasa atencin. A mi juicio, uno de los ms tangibles efectos de la sublevacin en la historia poltica
tardocolonial radic en el empoderamiento de los
grupos hispano-criollos y mestizos que cargaron o
compartieron el peso de la guerra en un contexto
de fuerte centralizacin del poder regio. En La
Plata, la reconquista del reino, una expresin
de la poca, de parte de las milicias urbanas de
patricios y plebeyos se torn de inmediato en un
medio de reafirmacin de la ciudad como sujeto
histrico y de derechos. De all que la progresiva
emergencia de nuevas y contestaras construcciones identitarias llevara la impronta de una doble
antinomia. Fue en oposicin a los levantamientos
panandinos que los criollos procuraron erigir mecanismos de distincin social que estaban siendo
puestos en cuestin por las polticas imperiales en
curso. Sirva como ejemplo lo dicho por un personaje clave en los conflictos del perodo entre la
ciudad y los magistrados porteos como Juan Jos
Segovia, el principal vocero de los vecinos en los
enfrentamientos con el ejrcito regular y la corte
virreinal de 1781-1785 y uno de los firmantes de
la clebre Acta de los Doctores en enero de 1809
que preludi el levantamiento cuatro meses despus. Sostuvo que los que intentaban asociar a los
criollos con los indgenas deben estar persuadidos

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que en saliendo de Europa, todo es barbarie, y


que en Amrica tan solo se encuentran unas congregaciones de styros (sic), o hombres medios
brutos Ni por lo temporal ni por lo espiritual
pueden tener los criollos peruanos ni aun aparente
motivo para semejante entusiasmo: porque qu
fuera de ellos si el indio llegara a dominar? Hay
mi Dios! Y con qu horror uno se lo imagina!
Se convirtieran los espaoles indianos en indios,
y buscando la libertad se encontraran en horrible
cautiverio2
Igualmente significativo, el rechazo del innato salvajismo de los indios, lejos de recostarse
en presuntos sentimientos de pertenencia a una
nacin universal hispnica, fue de la mano con
el rechazo de la colonialidad de las estructuras
vigentes de gobierno. No voy a repetirme sobre
este punto, pero permtaseme concluir con una
muy colorida cita que me top hace poco acerca
de Jos de Glvez, el principal arquitecto, y
tambin albail, de los vnculos de Espaa con
sus posesiones de ultramar en el siglo XVIII.
Al informar desde Madrid sobre la muerte de
Glvez, ocurrida el 17 de junio de 1787, un cura
criollo que haba residido en La Plata durante
los aos previos, y cuya principal preocupacin,
como la de tantos otros, no pasaba por oponerse
a sus superiores, sino trabajar el sistema para
ascender los escalones de las burocracias civiles
y eclesisticas, relat a un pariente en Quito, sin
ahorrarse detalles, que tras salir de una reunin
con el Conde de Floridablanca, el poderoso Ministro de Indias se ape del coche en el Paseo
de Aranjuez para hacer una diligencia corporal
en cuclillas, y cay en el mismo sitio sin habla y
sin sentido. Y concluy: muri cagando quien
nos ha cagado a todos.3 Un lacnico eplogo al
problema de la percepcin de la cuestin colonial.
Poder discutir por escrito, con el distanciamiento y espacio de reflexin que la escritura
permite, sobre los temas histricos que nos interesan, es un lujo que pocas veces nos podemos
dar. Hacerlo con colegas cuyos trabajos tanto
admiro y tantas veces han contribuido a inspirar
los mos, lo es ms todava. Agradezco a Revista
Andina por la oportunidad.
2
3

Citado en Ren-Moreno (1996: 137).


Archivo Histrico del Banco Nacional de Ecuador,
Fondo Jacinto Jijn y Caamao, 00026-83.

Revista Andina

Luchando por la patria en los Andes


1808-18151*
Natalia Sobrevilla Perea
Resumen
El presente artculo estudia cmo la ausencia de Fernando VII del trono afect el
sur de los Andes, primero con la creacin de Juntas y luego con el enfrentamiento entre
estas y el gobierno del virrey Jos Fernando de Abascal. A pesar de que la historiografa
concibe como patriotas a quienes ve como a favor de la independencia, en ese momento
todos los actores involucrados en estos procesos consideraron que su participacin en estos
conflictos se deba a que estaban luchando por la patria. Sin embargo, este concepto de
patria fue variando, por lo que dej de ser posible verse al mismo tiempo como parte de una
patria ms amplia que inclua a toda la monarqua hispnica, una patria americana y una
patria chica, pasando a ser una patria cada vez ms circunscrita a lo local. Con este fin, se
estudia el periodo 1808-1815 en el espacio geogrfico que va desde Lima a Buenos Aires.
Palabras clave: Patria, independencia, Audiencia de Charcas, Junta de Buenos Aires,
Junta de La Paz, Junta de Chuquisaca, Jos Fernando Abascal, Jos Manuel de Goyeneche.
1

Este artculo se basa en una seccin de mi trabajo Contesting the meaning of Patria: becoming
Peruvian through war 1809-1824 presentado en el Seminrio Internacional Revolues de
Independncia e Construo da Nao Pontifcia Universidade Catlica de Rio de Janeiro
Noviembre 2008, fue revisado durante una estancia de investigacin en la John Carter Brown
Library en 2009. Agradezco, adems, el apoyo de la Universidad de Kent para visitar el Archivo
del Conde de Guaqui en el 2011, la ayuda de investigacin de Jorge Falcones, as como la atenta
lectura de Alejandro Rabinovich y Juan Luis Ossa.

N 52, ao 2012

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