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Erving Goffman

Asiles
tudes sur la condition sociale des malades mentaux

Table des matires


Note concernant la traduction..................................................8
Prsentation..............................................................................9
Le paradoxe pistmologique.............................................10
La reconstruction de lobjet................................................12
preuves et enjeux..............................................................14
Lapproche sociologique de lhpital...................................16
Le discours psychiatrique sur lhpital...............................18
La culture du malade....................................................22
La navet savante..............................................................24
Le beau nom dasile ......................................................27
Contradictions thrapeutiques et contradictions sociologiques
............................................................................................29
Lexprimentation totalitaire...............................................32
Introduction la vie normale..............................................34
Prface....................................................................................39
Introduction............................................................................43
1. les caractristiques des institutions totalitaires13................45
Introduction. Des institutions totalitaires en gnral............46
I. Les diffrents types dinstitutions14...............................46
II. Les diffrents types dinstitutions totalitaires................47
III. Vie recluse et vie normale.............................................48
Lunivers du reclus..................................................................56
I. Un changement culturel..................................................56
II. Les techniques de mortification.....................................57
Lisolement.......................................................................58

Les crmonies dadmission............................................59


Le dpouillement.............................................................62
Dgradation de limage de soi.........................................64
La contamination physique.............................................66
La contamination morale.................................................71
III. Les voies de la dpersonnalisation................................77
Le ricochet.......................................................................78
Lembrigadement.............................................................80
IV. Rclusion et alination...................................................85
La perte de lautonomie..................................................85
Les rationalisations de la servitude.................................87
Interprtation sociologique et interprtation psychologique
.........................................................................................89
V. Le systme des privilges................................................90
Caractristiques gnrales..............................................90
Particularits du systme................................................93
Implications du systme sur la vie dans linstitution......95
Les adaptations secondaires...........................................96
La complicit dans la rclusion.......................................97
VI. La stratgie de ladaptation aux institutions totalitaires101
Le repli sur soi...............................................................102
L'intransigeance............................................................103
Linstallation..................................................................103
La conversion................................................................104
Le mlange des styles...................................................105
VII. Le point de vue du reclus...........................................107
VIII. La rentre dans le monde.........................................110
Lunivers du personnel..........................................................115
I. Le matriau humain.......................................................115
Lhomme comme chose..................................................115
Lhomme comme fin.......................................................117
Le maniement du matriel humain...............................119
Les piges de la compassion.........................................123

II. Lidologie officielle des institutions totalitaires..........125


La logique de la rinterprtation..................................125
La construction dune nature........................................129
La rinterprtation du travail........................................132
Rites et crmonies rituelles................................................135
Labandon de rle..............................................................135
Le journal intrieur...........................................................137
Les runions......................................................................139
Les ftes............................................................................140
La prsentation de linstitution...................................142
Lutilit des pratiques ostentatoires..................................146
Les comptitions sportives................................................148
La fonctionnalit des crmonies.....................................151
Antagonisme et complmentarit des rles......................152
Rserves et nuances.............................................................155
La diffrenciation des rles au sein du personnel............155
Les signes de dfrence....................................................157
Tendance lhomognisation et variables institutionnelles158
La permabilit de linstitution.........................................161
2. la carrire morale du malade mental...................................167
[Introduction]........................................................................168
Le concept de carrire......................................................168
Linstitutionalisation de la maladie mentale......................169
La phase pr-hospitalire.....................................................172
Lintern volontaire...........................................................172
Les mcanismes de linternement.....................................174
Les agents de linternement..............................................176
La conspiration du silence6..............................................178
La mise en tutelle..............................................................182
Lillusion rtrospective......................................................184
La phase hospitalire............................................................186
Les techniques de distanciation........................................186
Le systme des quartiers..................................................188

Les histoires de malheurs.................................................191


La suspicion mdicale.......................................................193
La divulgation des informations........................................197
La dgradation hospitalire..............................................201
Le relchement moral.......................................................203
Le moi et linstitution........................................................207
3. la vie clandestine d'une institution totalitaire134................209
Premire partie. Introduction...............................................210
A. Ce que lon fait et ce que lon est.................................210
I. Engagement et attachement......................................210
II. Diversit des fonctions dune institution..................213
III. Lemprise de linstitution.........................................214
B. Adaptations primaires et adaptations secondaires......225
I. Les difficults de la distinction..................................225
II. Variations socio-historiques......................................229
III. Adaptations dsintgrantes et adaptations intgres232
IV. Les adaptations secondaires en hpital psychiatrique236
Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital....................241
A. Les matriaux...............................................................241
I. Les expdients............................................................241
II. Les techniques dexploitation du systme hospitalier243
III. Lexploitation des affectations.................................250
B. Terrains de manuvres................................................257
I. Les zones franches.....................................................257
II. Les territoires rservs.............................................266
III. Les refuges..............................................................270
C. Conditions de fonctionnement......................................273
I. Les planques..............................................................273
II. Les systmes de transmission...................................277
D. La structure sociale......................................................282
I. La contrainte de lindividu.........................................282
II. Les systmes dchanges conomiques....................283
III. Les systmes dchanges sociaux............................291

IV. Les changes sociaux entre personnel et reclus......301


V. Interfrences entre les types d'changes..................308
VI. Le normal et le pathologique...................................316
Troisime partie. Conclusions..............................................318
I. Idologies officielles et conduites effectives.................318
II. Le conflit des interprtations.......................................319
III. Drivatifs, suradaptation a linstitution et surdtermination
des activits......................................................................323
IV. Les techniques de distanciation...................................327
V. La gense du moi...........................................................331
4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229. 334
I. La relation de service en gnral..................................335
II. Le cycle des rparations...............................................341
III. Les conditions implicites de fonctionnement de la relation de
service...............................................................................345
IV. Difficults inhrentes aux relations de service............347
V. La version mdicale du schma de rparation11..........351
VI. La psychiatrie d'hpital et le schma type du service
spcialis...........................................................................361
VII. Le malentendu............................................................376
VIII. Les adaptions du psychiatre.....................................378
IX. Conclusion...................................................................391
Index268...............................................................................395

Note concernant la traduction

Le texte traduit par Liliane Lain avec la collaboration de Robert


Castel et de Claude Lain est celui des ditions Anchor Books,
Doubleday and Company, New York, 1961, qui rassemble quatre
tudes crites et publies dabord sparment. Cette formule
imposait des rptitions, dont nous avons cru pouvoir supprimer un
certain nombre avec lautorisation de lauteur. Nous avons galement
obtenu laccord du Professeur Goffman pour allger et adapter aux
traditions

franaises

certains

passages

dintroduction

et

de

transition. Pour faciliter la lecture, nous avons titr les principales


subdivisions indiques par un simple chiffre romain dans ldition
originale, et isol par un sous-titre en italique les principales ides
directrices

des

deux

premires

tudes.

Nous

remercions

le

Professeur Goffman davoir bien voulu lever pour nous quelques


ambiguts de traduction.

Prsentation

Dans le domaine de la pathologie, on peut dcouper un premier


groupe smantique qui situe la maladie mentale et son tude dans la
sphre de lexistence prive. La srie fou-folie-dlire-fantasmeautisme, etc. place au cur de la subjectivit malade le lieu
existentiel du dsquilibre psychique. Ce champ exige et a sans
doute trouv avec la psychanalyse une approche thorique
spcifique, qui serait la science de lactivit fantasmatique en tant
que telle. En dpit des jeux de mots que semble autoriser
lamphibologie du concept dalination, les donnes que permet de
recueillir cette exploration de lintriorit ne sont pas directement
compatibles avec les exigences de lobjectivit sociologique. La
folie

devient

objet

de

sociologie

travers

ltude

des

rationalisations collectives quelle suscite et des institutions que la


socit labore pour sen dfendre. Mais il ne sagit plus alors de se
laisser fasciner par lexotisme quotidien de la maladie mentale. Au
contraire :

il

existe

une

affinit

structurale

entre

pathos

et

pathologie qui bloque la dmarche scientifique et simpose chaque


fois quen dehors des cadres de rfrence de la psychiatrie ou de la
psychanalyse on prend pour point de dpart lexprience de la
maladie mentale constitue dans le vcu malade. On montrerait
aisment que tout nonc sur la folie labor sur la base dune
pareille intuition phnomnologique se contente de lier par des

Prsentation

artifices rhtoriques les innombrables prnotions sur la maladie


mentale.

Le paradoxe pistmologique
Pour

rompre

avec

la

confusion

du

psychologique

et

du

sociologique, du priv et du public, il faut oprer une coupure


thorique qui substitue la constellation smantique de lalination
mentale celle de lalination sociale :
/'intern remplace le fou comme le premier terme de la srie
intern-hospitalis-aslis-incarcr-encasern-clotr-reclus,

etc.

Lintrt port ltablissement social qui institutionnalise la


maladie mentale, lhpital psychiatrique avec ses traditions, son
organisation, son personnel et ses fonctions sociales, permet de
mener lanalyse sur un plan nouveau, celui de lobjectivit sociale.
Ce nest qu la condition dadmettre la ncessit de ce dplacement
thorique que lon sera en mesure de saisir le sens de la gageure
DAsiles : un ouvrage concern au premier chef par le problme de
linternement des alins parat sacharner mconnatre la raison
de leur isolement, leur maladie, pour traiter de linstitution
hospitalire comme dun tablissement social quelconque spcialis
dans le gardiennage des hommes. Ce qui pourrait apparatre comme
une fuite ou une dfense devant la spcificit du vcu pathologique
sinscrit dans un projet conscient dont les msaventures du
confusionnisme prscientifique justifient dj a contrario la position
de principe ; on comprend aussi que la thorie propose de lhpital
doive se situer sur un plan demble diffrent de celui des
interprtations psychiatriques ou psychanalytiques les plus lgitimes
un autre niveau.
Mais lexigence du dtour ne constitue encore quun des aspects
du paradoxe de lobjectivit. La rupture avec la prsence brute de la
maladie mentale brise en mme temps laffinit de la pathologie et
du pathos et tous les effets de dramatisation facile entretenus par le

Prsentation

discours mondain sur la folie. La volont de parler banalement du


drame pour le donner simplement voir tel qu'il est, cern dans ses
asiles, signifie que le tragique vrai cesse de constituer un prtexte
effusions sentimentales, morales, mtaphysiques, religieuses, etc.,
pour exister dsormais comme question relle pose dans et par
lorganisation sociale. Il ne faut donc pas sy tromper : la neutralit
du ton est la mesure de la matrise de lobjet, aussi apparemment
dtache, aussi profondment complice, et reprsente exactement le
contraire de lindiffrence du conformisme objectiviste. Lobjectivit
est ici la forme scientifique de lengagement, qui justifie son parti
pris pour lobjet. Ainsi Asiles est crit du point de vue des interns,
partir du cadre de rfrence qui leur est propre, comme tout livre
dethnologie qui rend justice la culture trangre en refusant de la
dfigurer par les indignations ou les rationalisations de lethnologue,
est crit du point de vue des indignes.
Enfin, consquence ultime du paradoxe de lobjectivit : dans la
mesure o le malade mental npouse pas spontanment les vues de
linstitution et saffronte souvent au personnel hospitalier, le
psychiatre, premire vue, peut ptir de la dcision de reconstruire
pour lui-mme le systme des raisons qui font agir les patients. En
rompant

ainsi

avec

loptique

gnralement

adopte

par

les

reprsentants officiels de lhpital, Asiles ne ferait pourtant, au pire,


que rtablir un certain quilibre, puisque les mdecins et les
administrateurs de lhpital disposent dj de leurs propres discours
justificateurs. Cependant, mme sil tait vrai que le sociologue peut
difficilement tre en mme temps du ct du soignant et du
soign , du gardien et du gard, du nanti et du dpossd (comme
lethnologue a grand-peine pouser le point de vue du missionnaire
ou de ladministrateur colonial en mme temps que celui de
lindigne), le psychiatre que ne scandaliseraient pas ces analogies
et qui accepterait la vrit de leur injustice dans le cadre de
linstitution y trouverait son compte : le discours antagoniste mais

10

Prsentation

complmentaire du sien qui explicite systmatiquement toutes les


justifications non pathologiques du comportement des malades
reprend en charge la totalit des conditions au sein desquelles le
thrapeute et le patient pourraient travailler solidairement
restaurer la sant. Quant celui qui nest ni psychiatre ni malade, il
dcouvrira que le dtour par les frontires du pathologique constitue
la meilleure introduction ce que les sociologues, dsesprant dy
parvenir par des voies directes, abandonnent le plus souvent aux
moralistes : la dfinition de la vie normale.

La reconstruction de lobjet
La texture J Asiles est donc faite essentiellement de la description
prosaque de lexistence lhpital telle que la vivent les malades :
comment ils mangent, dorment et travaillent, intriguent pour
humaniser leur environnement en se procurant de menus privilges,
comment se font et se dfont les amitis et les haines, se constituent
les coteries et les clans dans la promiscuit des salles de sjour ou
des quipes de travail, quels rapports, de la complicit prcaire
l'antagonisme larv, unissent et opposent les malades au personnel
de lhpital. Bref, cest la litanie obsdante de lexistence journalire
des quartiers dans le temps fig de la dtention, peine rythm par
les quelques ftes rituelles de linstitution, kermesses, bals, Nol des
malades, soires de charit, drisoires comices dans ce que Flaubert
appelle la litire du quotidien et dont on prouve ici toute la
monotone pesanteur.
Dans la mesure o il pouse le dsordre apparent des conduites
des patients, ce mode de rcit risque de passer pour une forme
dempirisme, si lon entend par l lidologie qui affirme partir des
faits, croit en faire linventaire et prtend les interprter sobrement
en restant au niveau o ils se donnent. Pourtant la collecte
scrupuleuse des donnes parcellaires ne suppose ici nulle adhsion
au rel tel quil est naivement vcu, tout au contraire : le pointillisme

11

Prsentation

de lobservation reprsente la mthode adquate pour rendre


compte de la srialisation de toutes les conduites sous leffet des
contraintes

objectives

de

linstitution

hospitalire.

Cest

lorganisation de la vie en hpital qui exige cette description


atomisante en lui offrant un objet atomis, la multitude des
conduites

apparemment

dnues

de

sens,

quil

faut

dabord

rpertorier comme elles se prsentent, par fragments briss. Mais


cette ethnologie pointilliste suppose la rfrence totalisante
linstitution, dans la mesure o seule la connaissance des contraintes
institutionnelles est susceptible de rendre intelligible cette poussire
de comportements. Linstitution reprsente, de ce fait, lunit relle
danalyse. Elle impose dabandonner le point de vue de lobjet donn
(larbitraire apparent des conduites parcellaires) pour reconstruire
la rationalit cache de ladaptation un univers cohrent, celui d'un
tablissement social qui, en lgifrant autoritairement sur tous les
domaines de la conduite de lintern, brise la souplesse des
ajustements et lenchanement harmonieux des rles de la vie
normale et drobe toutes les initiatives leur sens autonome. L
institution totalitaire constitue en fait le seul principe de
totalisation pour ces totalits dtotalises que reprsentent les
comportements des reclus.
Linstitution totalitaire nest donc pas seulement ltablissement
hospitalier

donn

lobservation

avec

son

mode

spcifique

dorganisation, ses procdures de recrutement du personnel, ses


traditions, ses pratiques et ses idologies particulires. En tant
quinstitution sociale, elle rassemble la plupart des traits structuraux
qui caractrisent un groupe dtablissements spcialiss dans le
gardiennage des hommes et le contrle totalitaire de leur mode de
vie : lisolement par rapport au monde extrieur dans un espace clos,
la promiscuit entre reclus, la prise en charge de lensemble des
besoins des individus par ltablissement, lobservance oblige dun
rglement qui simmisce dans lintimit du sujet et programme tous

12

Prsentation

les dtails de lexistence quotidienne, lirrversibilit des rles de


membre du personnel et de pensionnaire, la rfrence constante
une idologie consacre comme seul critre dapprciation de tous
les aspects de la conduite, etc., tous ces caractres conviennent
lhpital psychiatrique aussi bien qu la prison, au couvent, au
cantonnement militaire ou au camp de concentration.
Parler dinstitution totalitaire propos de l'hpital psychiatrique
suppose

donc

configuration

que

l'on

culturelle

puisse
spcifique

briser
pour

la

particularit

dfinir

des

dune

invariants

communs un type gnral dorganisation sociale ; il faut ensuite


pouvoir

regrouper

ces

invariants

pour construire un

modle

thorique au sein duquel chaque tablissement reprsente un type


empirique de groupement ; on peut alors dcouvrir, en de de la
forme particulire que revt chacune de ces organisations, la
prsence de contraintes objectives identiques qui commandent
lquilibre des pouvoirs, la circulation des informations et le type de
rapports obligs entre les membres.

preuves et enjeux
Si lon accepte de se placer ce point de vue, les justifications
autorises travers lesquelles les reprsentants officiels dune
institution prtendent faire la thorie de leur pratique, sans tre
ncessairement fausses, doivent tre rapportes lensemble des
conditions qui dterminent la structure objective de linstitution. Le
mdecin parle de gurison, le pre-abb de salut, ladministrateur de
prison de scurit, lofficier de discipline, le gardien de camp de
concentration

d'puration,

etc.

Ces

idologies

particulires

masquent les ressemblances entre les fonctions sociales assumes


par ces diffrents tablissements et risquent ainsi de rendre aveugle
aux identits profondes. En revanche, la dcouverte dhomologies
structurales entre lorganisation objective des soins donns aux
malades mentaux, les techniques dentranement des militaires, les

13

Prsentation

prcautions de scurit dans les prisons ou les exercices de pit


religieuse dans les couvents, fournit un fil conducteur pour dgager
une

rationalit

des

comportements

qui

ne

doit

rien

leur

signification manifeste ni aux rationalisations de leurs porte-paroles.


Les diffrentes institutions se laissent alors ordonner selon un
continuum objectif en tant quelles brodent des variations plus ou
moins importantes sur les thmes communs de lisolement et du
contrle totalitaire de lindividu. Les techniques, les tactiques et les
stratgies particulires pour neutraliser, changer ou rduire merci
les reclus en dcoulent.
Une pareille mthode reprsente donc exactement le contraire
dun empirisme dans la mesure o le modle thorique commence
par briser les rapports immdiats dopposition ou de ressemblance
entre les faits pour en reconstruire lorganisation rationnelle selon la
logique cache qui les rassemble. Cependant, si linterprtation est
cherche

la

distance

maximale

des

faits

donns

et

des

rationalisations immdiates, elle reprsente nanmoins le vrai


niveau de thorisation qui convient aux donnes empiriques, car
cest seulement de ce point de vue que tous les faits, tels quils ont
t

dcrits

et

rpertoris,

sordon-nent

dans

un

ensemble

systmatique. De mme que chez Spinoza la dcouverte de la vrit


dune donne sensible quelconque, comme la perception du soleil
deux cents pas, exige le dtour par une thorie de la physique dont
la garantie nest pas quelle ressemble au fait, mais quelle organise
en une totalit cohrente, selon une mme loi, un ensemble de faits
qui ne se ressemblent pas davantage entre eux, de mme ici la
cohrence des pratiques hospitalires est cherche au niveau de la
reconstruction systmatique de leur signification partir dune
thorie gnrale des fonctions sociales assumes par tout un
ensemble dtablissements apparemment htrognes les uns par
rapport aux autres. Les lois gnrales dorganisation donnes dans
le concept dinstitution totalitaire procurent donc le principe dune

14

Prsentation

distanciation thorique grce laquelle on ne risque pas de


confondre

les

fonctions

objectives

dune

institution

avec

les

rationalisations que ses porte-parole officiels en donnent ; elles


replacent, selon la judicieuse distinction de Wright Mills, les
preuves concrtement vcues par les agents sociaux dans le cadre
des enjeux objectifs qui commandent leur drame ; elles rendent
inutile, enfin, le recours un appareillage statistique pour dpasser
les limites de la monographie et accder au stade de lobjectivit
scientifique : la bonne analyse , ici, nest ni celle qui puise la
multitude indfinie des faits empiriques, ni celle qui mesure une
marge quantitative derreur en fonction de lidal de la rationalit
mathmatique. Cest celle qui ordonne sans rsidu lensemble des
faits significatifs selon un modle construit et impose ainsi un nouvel
ordre rationnel, plus simple et plus cohrent, pour expliquer les
conduites relles des agents sociaux \
1. Cest pourquoi, sil faut transporter certaines des analyses
dAsiles pour les adapter la situation des hpitaux psychiatriques
franais, on ne saurait minimiser la vertu critique de louvrage en
allguant quil dcrit la situation de la psychiatrie aux Etats-Unis.
Certes, la psychiatrie publique amricaine (celle qui est pratique
dans les hpitaux dEtat) a, et juste titre semble-t-il, une plus ^
mauvaise rputation que la psychiatrie publique franaise. Mais ^
dune part Central Hospital est, en dpit de son gigantisme, un
tablissement organis en fonction de principes libraux et dot de
ressources matrielles et mdicales que pourraient envier bien des
services franais. Surtout, une pareille objection mconnatrait
profondment la porte de la mthode dAsiles : il ne sagit pas de se
demander si telle ou telle pratique (le dshabillage des malades
ladmission, Mectio-choc, lergothrapie, etc.) a cours ou non id ou
l ; il sagit de saisir le principe dintelligibilit qui ordonne_ la
cohrence

de

pra-tiaues

dont

aucune,

dans

sa

particularit

15

Prsentation

empirique, nest ncessaire, mais dont lensemble conspire raliser


la mme fonction objective.

Lapproche sociologique de lhpital


partir de ces catgories danalyse, lorganisation de la vie
hospitalire

apparat

commande

par

un

certain

nombre

de

coupures, et des oppositions proprement socio-logiques (structurales


et objectives) remplaent lopposition (psychologique et, pour une
part, subjective) de la maladie et de la sant.
La premire coupure se dfinit par rapport au monde extrieur.
Lisolement cologique et humain de lhpital le constitue en
microcosme social au sein duquel lexistence est vcue en ngatif
par rapport la vie normale, dans une dure vide encadre par la
rupture de lavant et de laprs, de ladmission et de la sortie.
La coupure interne entre le personnel et les malades transpose et
reprend au sein mme de ltablissement cette opposition du dehors
et du dedans et fournit le principe dynamique de la vie sociale dans
l'institution : le personnel reprsente les normes, les mythes et les
pouvoirs de la vie normale pour des sujets dfinis par labolition de
tous les privilges dune existence libre. Le soignant par rapport
au soign , cest aussi lhomme libre par rapport au prisonnier, le
nanti par rapport au pauvre, le savant par rapport lignorant, celui
qui dtient une position sociale dfinie par son travail lhpital,
tandis que labsence de statut autonome caractrise la situation de
malade, celui qui existe dans sa propre dure et agit en fonction de
ses propres dcisions, alors que le malade vit dans une temporalit
fige et na aucune initiative personnelle, etc. Toutes ces dimensions
viennent surdterminer le rapport thrapeutique qui se dtache sur
le fond dun conflit entre deux groupes antagonistes revtant tous
les attributs objectifs dune lutte de classes puisque d'un seul ct se
trouvent monopoliss le savoir, le pouvoir et la libert et, de lautre,
lignorance, la dpossession de soi et la dpendance. Lalination du

16

Prsentation

malade prend ici un sens nouveau : il est alin au second degr par
la maladie parce que la maladie est institutionnalise dans un espace
social

dont

toutes

les

caractristiques

lui

imposent

les

dterminations majeures de la servitude.


Cette coupure est telle enfin quelle fige le dynamisme de la vie
hospitalire. Dans ce milieu clos les conflits ne sont source de
changement que dans les limites trs troites de'jeu entre les
structures

rigides

processus

spcial

de

linstitution.

dadaptation

Lasilisation
un

univers

exemplifie
claustral

ce
le

compromis de lhomme et de linstitution dans un temps immobile


ralise la symbiose passive de linitiative et de la rptition : la
russite des expdients journaliers et les conqutes de dtail qui
amliorent le statut prcaire du malade supposent lintriorisation
de la contrainte, si bien que la meilleure adaptation ce milieu telle
quon lobserve chez de vieux hospitaliss quivaut limpuissance
vivre dans tout autre milieu. Mais quil accepte la loi de linstitution
ou quil se rvolte contre elle, le malade tourne toujours dans le
cercle dfini par le rglement, dans un univers qui scrte ses
propres signes de russite, ses symboles de prestige, ses voies de
promotion interne, et mme la marge de dviance autorise par
rapport des normes immuables. La rbellion est strilise dans son
principe par ltablissement qui rinterprte selon sa propre logique
toute vellit dautonomie et impute la pathologie du patient tous
les comportements qui ne se plient pas ses normes. Lchec de la
rvolte nest que lenvers de lchec inscrit au cur de la russite de
ladaptation que reprsente l installation dans ltablissement.
Cette figure limite de la pathologie asilaire permet de lire la vrit
de

lhpital

comme

milieu

anti-thrapeutique.

Lintriorisation

complte de la rpression, ou la servitude devenue nature, est la


consquence

paradoxale

de

la

socialisation

institutionnelle

lorsquelle est mene son terme.

17

Prsentation

Le discours psychiatrique sur lhpital


Il

convient

cependant

de

ne

pas

esquiver

la

difficult

fondamentale sur laquelle dbouche invitablement une pareille


interprtation : lhpital, mme psychiatrique, est aussi un milieu o
lon soigne et o assez souvent mme on gurit des malades. Quel
est ds lors le rapport entre linterprtation de lhpital comme
institution totalitaire et la version quen donnent ses reprsentants
officiels, les mdecins et les administrateurs de la sant mentale ?
Les

psychiatres

interprtation

de

proposent,

comme

ltablissement

en

il

est

fonction

normal,
de

leur

une
souci

thrapeutique et toutes les structures manifestes ou latentes de


linstitution, toutes les conduites qui sy droulent, peuvent tre
penses comme des auxiliaires ou des obstacles du point de vue de
la gurison. Une pareille version prsente son tour un certain
nombre de caractristiques objectives.
Premirement, elle tend assimiler linstitution un rseau de
rapports symboliques de lordre dun langage. Parler de discours
psychiatrique , cest exprimer le caractre dominant de la pratique
psychiatrique moderne, telle du moins quelle prtend tre ou
voudrait tre : dans loptique mdicale, lhpital tend littralement
devenir un lieu o lon parle, cest--dire le cadre dans lequel on
propose

aux

conditionne

malades
la

un

gurison,

certain
et

langage

lon

fait

dont
jouer

lacceptation
des

rapports

symboliques en vue de restructurer lorganisation fantasmatique du


sujet malade. La prolifration actuelle des runions dans les services
ne fait quinstitutionnaliser cette perception de lhpital comme
milieu

thrapeutique

par

le

verbe

ou

par

des

quivalents

fonctionnels du verbe1.
'Deuximement, construits autour de lopposition de la maladie et
de la sant, les concepts opratoires de ce discours ont une origine
et une porte psychologique et ils visent une fin directement
pratique, la gurison ou la rmission de la maladie. Aussi, mme

18

Prsentation

lorsque la ralit de linstitution est prise en compte, comme


travers

les

expressions

pathologie

de

psychothrapie

institutionnelle ,

transfert

institutionnelle ,

et

contre-transfert

institutionnels , identification linstitution , etc., ses tenants


tendent assimiler sa structure objective globale un collectif de
soins.
Troisimement, par rapport la conscience que les malades euxmmes peuvent prendre de leur situation, cest le seul langage la
fois savant et englobant : il bnficie des seules garanties de
scientificit reconnues dans le milieu mdical et toutes les pratiques,
mme

les

plus

insignifiantes

en

apparence,

peuvent

tre

rinterprtes en fonction de ses critres : la manire de fumer une


cigarette ou de disposer son couvert peut avoir autant de valeur
diagnostique quune tentative de meurtre ou de suicide.
Cest aussi, au sein de lhpital, le seul discours puissant. l
commande la rpartition du pouvoir parmi le personnel la place
dans la hirarchie hospitalire est directement fonction du savoir
quil reprsente et des gratifications parmi les malades : les
menus privilges, les affectations dans les quartiers, enfin et surtout
le souverain bien, la sortie, sont octroys en fonction de ses
apprciations.
Enfin, il se donne pour un langage universel, tout en restant quasi
monopolis par les responsables officiels de lorganisation : il est
tenu sur le malade, en principe pour lui, mais, sauf exceptions trs
rares, jamais par lui. Ds lors lessentiel des efforts dpenss par les
psychiatres, tels quils apparaissent travers la plupart des
initiatives thrapeutiques modernes, consiste essayer dannuler les
tendances aristocratiques et totalitaires enfermes dans leur propre
discours. La sincrit de ces efforts ne doit cependant pas dissimuler
quils se heurtent deux obstacles fondamentaux. Si le mdecin
essaie de recourir au dialogue, tous les niveaux, pour surmonter
cette difficult, son statut institutionnel lui donne le pouvoir de peser

19

Prsentation

au moins autant sur le destin du malade par ce quil fait au niveau de


dcisions administratives que par ce quil dit dans ses rapports
informels avec le personnel ou les malades \ Surtout il est, tout bien
considr, plus facile de lutter contre les caractres rgressifs de
linstitution hospitalire sous la forme objective quils prennent
travers une hirarchie rigide, une organisation de lexistence
quotidienne sur le modle de la caserne, lopposition du personnel
administratif aux initiatives de lquipe mdicale, etc., que contre la
manifestation la plus subtile dun rapport biais la vrit
quimpose la prsence mme du psychiatre, et dont celui-ci ne peut
sabstraire compltement sans nier son rle. Le rapport malademdecin actualise un cas particulier de la relation de service, qui
met en prsence un client et un spcialiste , cest--dire un
ignorant et un savant. Mais la science du savant porte ici sur le
client lui-mme, elle veut tre savoir de lignorant et de son
ignorance et rien, semble-t-il, ne peut annuler cette dnivellation2.
En allant jusquaux frontires de linjustice, on se risquerait dire
que le psychiatre est toujours cest--dire dans chaque acte
thrapeutique en danger de se trouver dans la situation de
lethnologue pr-scientifique en face de lindigne : son coute
du malade doit se dfendre de prter linterlocuteur ses propres
rationalisations au lieu de reconstruire une culture du malade qui
ne doit rien, dabord, aux hypothses de la psychiatrie ou de la
psychanalyse. Lethnocentrisme de classe de nombre de mdecins,
dautant plus agissant quil reste presque toujours inconscient, vient
frquemment redoubler la difficult : manquant du minimum de
complicit ncessaire pour participer sans condescendance aux
rfrences populaires qui sont celles de la majorit des malades
des hpitaux comme de la plupart des infirmiers, il leur arrive de
dcrypter avant mme davoir reu pour lui-mme et simplement
dcod le message du patient.

20

Prsentation

La culture du malade
Dresser en face de cette version mdicale une thorie de lhpital
comme institution totalitaire, cest premirement se donner le moyen
dquilibrer une interprtation fonc-tionnaliste de la vie hospitalire
partir dune finalit unique, la sant, par une analyse en termes de
conflits,

dantagonismes

et

de

contradictions ;

cest

ensuite

dcouvrir la raison de lambigut fondamentale des conduites dans


la dualit des fonctions hospitalires, et cest finalement dnoncer le
malentendu comme la racine cache de lexistence asilaire.
Toute conduite devient en effet susceptible dune lecture selon
deux grilles diffrentes dinterprtation, qui ont chacune leur propre
cohrence et leurs propres critres de scientificit. Soit la pratique
frquente dans les hpitaux de fouiller les ordures la recherche de
quelque dchet utilisable, ou le refus de parler aux autres malades
ou au personnel, ou ces nombreux petits scandales qui dtriorent le
statut du malade au sein de lhpital et retardent frquemment sa
sortie, etc. Il existe videmment une ou plusieurs versions mdicales
pour interprter chacune de ces pratiques comme autant de
symptmes dun tat pathologique. Mais ces conduites que lon
observe aussi dans les camps de concentration, les prisons, chez
certains militaires ou religieux en rupture de caserne ou de couvent,
etc. peuvent aussi bien sinterprter par rfrence aux conditions
dexistence amnages par linstitution, avec, entre autres, la
situation de pnurie dans laquelle se trouve plac le malade, la
ncessit quil prouve frquemment de se dfendre contre limage
dgradante de lui-mme que lui renvoie lhpital, sa peur de se voir
relgu, la sortie, dans une situation infamante dancien malade
pire encore peut-tre que celle de malade dans un milieu protg,
etc. la limite, de tels comportements peuvent reprsenter le mode
dadaptation le plus rationnel compte tenu de lensemble des
conditions objectives du milieu dans lequel ils sexercent.

21

Prsentation

L'existence de plusieurs grilles dinterprtation pour une mme


conduite ne revt aucun caractre exceptionnel et deux versions
dun mme fait peuvent fort bien demeurer antagonistes sans tre
contradictoires. Cependant le conflit des interprtations est ici
dramatis parce quelles entrent ncessairement en concurrence
dans la vie asilaire et que leur rivalit place les rapports sociaux
concrets lhpital sous le signe de laffrontement ouvert ou larv et
du malentendu. Le mdecin, en effet, ne peut raliser sa tche
thrapeutique quen faisant reconnatre son interprtation de ltat
du malade par le malade lui-mme, tandis que lintriorisation de
cette version mdicale reprsente pour le patient la dmission de sa
prtention se comprendre lui-mme partir de son propre systme
de rfrence : saccepter comme malade, cest se rsigner
manifester des symptmes au lieu de produire des actes, et renoncer
toute autre justification de sa conduite que celles quils signifient
dans

le

systme

smiologique

de

la

psychiatrie

ou

de

la

psychanalyse.
Faire la sociologie de lhpital, cest donc en premier lieu
restituer

aux

conduites

des

malades

le

sens

spontan

que

linterprtation psychiatrique commence par leur drober ; c'est


prter une voix au malade lui-mme et, comme en psychanalyse,
remplir les blancs laisss par le patient dans ses paroles et dans ses
actes. Mais ici le systme des raisons implicites dvoiles par la
thorie renvoie la culture propre du malade telle quil la hrite
de son milieu social et lensemble des conditions objectives dans
lesquelles il se trouve actuellement plac. la lumire dune thorie
gnrale de ladaptation aux organisations sociales, la plupart des
conduites des interns apparaissent comme des rponses adquates
la problmatique objective de la survie du moi dans une situation
sociologique relle. En supposant une rationalit aux plus humbles
comportements des malades, le sociologue fait au sens commun un
crdit qui se trouve pay de retour : lorsquon prend en compte la

22

Prsentation

totalit de ses raisons d'agir, le malade est toujours moins fou quil
napparat dans le systme des raisons mdicales, comme lignorant
est toujours moins stupide quil ne semble lhomme cultiv si lon
interprte sa conduite partir de sa propre culture, au lieu dy voir
de simples manquements la rationalit savante. Ici les contraintes
de linstitution hospitalire sont assez prgnantes pour rhabiliter,
sous la dure loi du principe de ralit ramen ses exigences
impitoyables, les prosaques expdients qui forment, par la force des
choses, lessentiel de cet usage populaire de la rationalit : la
dbrouillardise qui investit les fins de linstitution pour en faire des
moyens de la ralisation de ses propres fins, la fronde calcule, la
lucidit modeste, la rvolte prudente, la tolrance amuse lgard
de la prtention des savants et des puissants, vertus demi
rsignes seulement de ceux qui subissent, tous ces usages modrs
de lintelligence sont le fait dhommes apparemment dmunis devant
une lgitimit impose du dehors, qui luttent avec leurs seules
ressources pour survivre, sauvegarder un minimum de libert et de
dignit et glisser leur volont de bonheur dans les failles dune
organisation qui nest pas faite pour eux. Le mauvais esprit des
chambres, des prisons, des internats, des fabriques, des usines de
montage la chane, et aussi des malades, cest une certaine
revanche de lhumanit brime qui se dfend par le refus contre
lunilatralit des idologies dominantes.

La navet savante
Mais la sociologie ou plutt une certaine sociologie, dont on
trouve dans Asiles une illustration exemplaire ne se contente pas
dquilibrer les prtentions totalitaires des discours savants. En
sauvant tout ce qui, dans la conduite des malades, nest pas
justiciable dune interprtation en termes de pathologie, elle amorce,
au sein de lhpital, un retournement dont la porte thorique est
considrable. Ces deux versions de la vie hospitalire ne sont pas en

23

Prsentation

effet sur le mme plan. Dans la mesure ou les malades parviennent


tant bien que mal mettre en uvre un systme de dfenses qui est
celui de tous les dpossds en situation de faire face la pnurie
des moyens matriels et linhumanit d'une organisation tyran
nique de leur existence, le sens de toutes les conduites hospitalires
se trouve dcentr par rapport aux buts que pose et que se propose
linstitution.

Les

fins

du

sujet

sont

fonction

des

fins

que

lorganisation prtend lui imposer, mais aussi des intrts des


malades dont ltablissement ne tient pas compte ou quil rprime, et
que le malade russit satisfaire indirectement en rinterprtant
selon sa propre logique les normes officielles. Ainsi il jouera le
jeu de Vergothrapie pour chapper lambiance dbilitante du
quartier, il participera au psychodrame pour se procurer des
occasions de rencontres htrosexuelles, ou il ira une confrence
pour tre assis confortablement et fumer en paix. Mais cette
ambiguit des conduites, qui est lorigine dun nombre infini de
malentendus, non seulement rfute la prtention unilatrale du
discours psychiatrique, mais dvoile ce que lon pourrait appeler sa
navet savante, loubli de certains des dterminismes rels qui
structurent

la

vie

hospitalire

et

garantissent

les

conditions

objectives sans lesquelles un pareil langage ne peut tre tenu.


Linterprtation

uniquement

psychiatrique

de

la

structure

hospitalire apparat donc comme une variante adapte ce milieu


particulier des explications de la psychologie sociale dont les limites
et les faiblesses se rvlent aussitt quelle senferme dans ses
prmisses

psychologi-santes :

construite

alors

sur

loubli

de

lhistoire, la mconnaissance des dterminismes objectifs et des


fonctions assumes par linstitution dans la socit globale, elle
dcoupe dans la totalit institutionnelle un niveau dapproche
pragmatique, lgitime mais limit {le point de vue de la maladie et
de la gurison), et prtend reconstruire partir de cette abstraction
une thorie globale de linstitution hospitalire. En dpit de son

24

Prsentation

vocabulaire savant, elle reste ainsi une idologie de la pratique


immdiate et cest elle qui reprsente le vritable empirisme en ne
marquant aucune distance par rapport ce qui est cens se faire au
niveau de la doctrine officielle de lhpital et en prenant son objet
comme donn davance dans le cadre intersubjectif des rapports
humains, au lieu de le reconstruire socialement et historiquement en
fonction de lensemble des conditions objectives qui dterminent ce
type de relations face face.
La distance entre les deux versions possibles de lexistence
asilaire apparat encore plus grande lorsquon prend en compte les
conditions sociologiques de ladhsion au langage mdical. Le
personnel participe dautant plus ce langage quil a davantage
partie lie avec les intrts de linstitution, cest--dire quil est plus
haut plac dans la hirarchie professionnelle, qui recouvre peu
prs la hirarchie sociale. Ainsi les infirmiers des quipes ordinaires
se

trouvent

beaucoup

plus

proches

que

les

mdecins

des

interprtations spontanes que les malades eux-mmes donnent de


leur conduite. Dans la mesure o ces infirmiers sont aussi les plus au
fait des conditions quotidiennes de la vie des malades, lidologie
mdicale risque, dfaut de vigilance constante, de se trouver
dautant plus assure delle-mme quelle prend davantage de
distances lgard de la situation sociale relle des malades pour se
donner comme discours autonome3. On comprend ds lors que le
reproche de na'ivet puisse sinverser dialectiquement ou, plus
exactement, en fonction de la position occupe dans la structure
socio-hospitalire.

Ainsi

linterprtation

la

plus

subtilement

psychanalytique dun comportement risque toujours de paratre


ndive un sujet parfaitement conscient de certaines de ses
motivations commandes par une situation objective ignore du
mdecin. Ds lors, sil avait lu Freud, le malade le plus fruste serait
sans doute le mieux plac pour rappeler lune des grandes leons du
fondateur de la psychanalyse, savoir que les lapsus de la rationalit

25

Prsentation

inconsciente se lisent toujours travers les failles de ladaptation


quotidienne, et que cest une maxime de paresse davancer une
interprtation psychanalytique avant davoir fait un inventaire aussi
complet que possible du systme des raisons manifestes.

Le beau nom dasile


La prsentation dun tel type idal de discours psychiatrique
pourrait passer pour injuste si elle navait pour but de signaler une
tentation totalitaire dautant plus dangereuse quelle se contente de
systmatiser les conditions dune pratique lgitime. En dnonant le
risque que court la thorie la plus savante de la pratique hospitalire
de devenir aussi la plus idologique, cest--dire celle qui autorise la
plus grande distorsion entre les comportements effectifs et leurs
rationalisations, une pareille mthode invite prendre conscience de
limportance primordiale dune autre fonction assume par lhpital,
et qui ne doit rien au souci thrapeutique. Cette dualit des finalits
de lhpital commande en effet lantagonisme des discours qui
coexistent en son sein, explique lambigit des pratiques et se
trouve lorigine de tous les malentendus. Casimir Pinel lexprimait
ds 1861 avec une parfaite clart : Ce nest point de gaiet de
cur que lon songe isoler un alin ; ncessit vaut loi. La
calamit est dans la folie, non dans la mesure. Gurir sil est
possible, prvenir de dangereux carts, tel est le devoir impos par
les lois de lhumanit et de la prservation sociale 4.
Cette rfrence un psychiatre du XIXe sicle nest pas arbitraire
si l'on veut comprendre dans la ligne J'Asiles la tentative de
reconstruction complte de cet objet sociologique quest lhpital
psychiatrique. Lhistoire de linstitution confirme les rsultats de
lanalyse sociologique en montrant comment a t mise en place une
structure complexe dont larticulation dlicate demeure la clef des
apories

de

la

situation

actuelle.

Lhpital

psychiatrique

sest

constitu au XIXe sicle sous le beau nom dasile , disait

26

Prsentation

Esquirol comme une tentative de synthse entre cette double


exigence sociale de gurir des malades et de neutraliser des
dviants

dangereux

conjonction

concerte

pour

eux-mmes

dune

institution,

et

pour

lasile,

autrui .
espace

La

social

neutralis au sein duquel peut se rinstaurer par la discipline un


ordre nouveau annulant le dsordre de la folie, dun personnage, le
psychiatre,' dont lautorit ralise la synthse de la bienveillance et
de la loi, et dune dfinition sociale de la maladie mentale en termes
essentiellement moraux, anomie perturbatrice de lordre, a permis
la plupart des contemporains tout au moins la plupart des
psychiatres de se dissimuler la profondeur de lantagonisme. La
russite apparente de lasile, la politique progressiste dassistance
aux malades mentaux poursuivie dans le second tiers du XIXe sicle
suscitent un optimisme, qui nest pas toujours exempt de remords,
mais dont on trouve de larges chos dans la littrature psychiatrique
de lpoque : Quant nous, notre tche est peu prs accomplie.
Nos ides, semes sur toute la terre, nont plus qu fructifier.
Quelles aillent, escortes par la charit et lintelligence, porter
tous les peuples notre amour du beau, du bon, du bien (...) Jai visit
une grande partie de nos Asiles de France, et jen suis toujours
revenu meilleur. Je me propose de les voir tous dans le mme but :
celui dclairer mon jugement, de rjouir mon cur et damliorer le
sort des malades que la providence ma confis 5.
Il serait trop long de suivre les raisons pour lesquelles cette
synthse sest progressivement dgrade avec la conception de
lordre social qui la sous-tendait. Mais si la sensibilit devant
lhpital sest considrablement modife jusqu conduire une
inversion radicale de la reprsentation que les psychiatres se font de
l asile , ce qui tait en question lors de l invention de ce type
dtablissement

commande

encore

tous

les

jours

le

divorce

permanent, ou du moins la tension constante, entre lactivit


thrapeutique et les exigences de scurit et de sauvegarde sociales

27

Prsentation

dont a hrit lhpital. Ce qui a seulement chang pour le psychiatre,


cest que le remords de son rle de gardien de lordre moral en
mme temps que de thrapeute remplace dsormais la bonne
conscience du devoir accompli.

Contradictions thrapeutiques et contradictions


sociologiques
Les psychiatres sont les mieux placs pour prouver le poids de
cette contradiction et il est significatif que la lucidit de leur prise de
conscience soit la mesure de leur capacit daccder une
perception historique et sociologique des fonctions de lhpital.
Cest, en ce qui concerne la France, le mrite du groupe qui est
lorigine de la psychothrapie institutionnelle davoir formul le
problme avec une parfaite clart en soulignant limmense distance
qui spare lidal de lhpital comme milieu thrapeutique des
pratiques relles commandes non seulement par la pnurie des
moyens matriels et humains, mais aussi par les insuffisances de la
lgislation

relative

aux

malades

mentaux,

par

lhritage

des

structures carcrales et par les contraintes que les reprsentations


sociales de la maladie mentale font peser sur le malade, le mdecin
et lhpital. Cette critique dbouche, en particulier, sur la tentative
pour utiliser des fins thrapeutiques linstitution hospitalire
envisage

dans

ses

dimensions

sociales

aussi

bien

que

psychologiques. Les structures de ltablissement doivent sarticuler


dans une praxis totale dont le but demeure le recouvrement de la
sant : Lhpital jouerait du point de vue thrapeutique un rle
analogue celui du psychanalyste. Il serait lobjet dinvestissements
successifs de ces conflits ; et la dialectique de la gurison passerait,
pour ainsi dire, dans ce laminoir de transferts et de projections que
la structure sociale de lhpital pourrait permettre *.
On ne peut mieux comprendre le sens et loriginalit J'Asiles
quen situant cette entreprise par rapport aux courants de la pense

28

Prsentation

psychiatrique qui sont conscients du mme hritage6. Si lon


retrouve dans les deux cas la mme attention aux caractristiques
qui

dfinissent

lhpital

comme

institution

objective

et,

aux

dimensions psychologiques du vcu des malades, la spcificit


^'Asiles consiste penser la dialectique de linstitution comme
irrductible la dialectique de la gurison . Mais la conscience de
cette irrductibilit dvoile en mme temps lenjeu vritable des
antagonismes observables au sein de lhpital. En dernire analyse
en effet cest--dire pour lanalyse qui se fonde sur une thorie
gnrale des organisations sociales les difficults de la pratique
thrapeutique se comprennent partir du divorce fondamental qui
existe entre l'institution totalitaire et la socit globale, la tension
entre la perspective mdicale et les motivations dominantes des
malades ne reprsentant quune application particulire un milieu
particulier de cette coupure objective7. Ce qui demeure irrductible
dans le clivage entre personnel et reclus nest autre chose que la
ligne de partage, passant au sein mme de lhpital, entre
ltablissement carcral et la vie normale. Ds lors, ces deux groupes
saffrontent en dpit du projet thrapeutique qui devrait les rendre
complices et arrive les runir dans lexacte mesure o lhpital
reprsente en mme temps un milieu thrapeutique parce que
chacun dentre eux a tendance se polariser autour d'une des
fonctions antagonistes de linstitution.
Pas plus que ladministrateur dune prison moderne na le droit de
stonner de la propension des prisonniers voir dans leur dtention
un rejet et une punition plutt quun moyen damendement, le
mdecin, mme s'il peut et doit professionnellement pouser la
justification la plus noble de sa pratique, ne peut donc viter que les
malades organisent lessentiel de leur existence comme une riposte
une situation carcrale qui leur est impose u. Sil est vrai, comme
le dit Sartre n, quune socit dcide de ses malades comme elle
dcide de ses morts, on ne saurait mconnatre le rle idologique

29

Prsentation

ambigu du psychiatre et de son discours dans lopration, puisquils


interviennent non seulement pour organiser (le plus souvent dans un
sens libral) la vie lintrieur de lhpital, mais aussi tout au long
du processus qui conduit linternement. Bien que cette ambiguit
nchappe pas au psychiatre, le malade est cependant le mieux plac
pour percevoir, souvent aprs coup, la fonction que la socit fait
jouer ce type de spcialistes dans le processus de sgrgation
quelle institue. On ne saurait donc stonner si celui qui la subit
rpond parfois par la rvolte et presque toujours par des formes plus
larves dopposition lorsquil prend conscience de la finalit relle de
la srie doprations qui la men l o il se trouve, et du rle du
mdecin dans leur droulement. Que le malade ait gnralement
besoin dtre soign nexclut pas le fait quil puisse se sentir en
mme temps mystifi, car ce que fait une institution totalitaire a
toujours un sens objectif plus impitoyable que ce quelle avoue
rechercher par lintermdiaire de ses idologues officiels. Aussi nen
voit-on aucune qui puisse conomiser ce divorce entre ses pratiques
relles et ses prtentions, sauf peut-tre les institutions religieuses,
mais lexception aurait valeur de contre-preuve : si les couvents
russissent rellement instituer une vie sociale nouvelle partir
dune idologie commune et communment partage, cest la
condition davoir coup radicalement les ponts avec la vie extrieure
et davoir, lintrieur, compltement tu le vieil homme pour
reconstruire, sur la base de cette double absence, une toute autre
forme de socialisation.
On

serait en

droit

de se demander

si pareil

projet

est

effectivement ralisable. Mais dans la mesure o ils essaient de


lincarner, les couvents offrent le triste privilge de pousser jusquau
bout la logique de linstitution totalitaire. Ils montrent que la
vocation profonde des tablissements de ce type est de raliser les
conditions

de

la

mort

au

monde ,

cest--dire

la

contre-

organisation concerte et systmatique qui nie lorganisation dune

30

Prsentation

vie sociale humaine. Sous la diversit des rationalisations profanes


ou religieuses subsiste une commune volont de dtruire la vie :
mort volontaire, sil sagit de vocation religieuse dans les couvents,
mort par ostracisme, par lexclusion sociale du dviant criminel,
malade ou politiquement dangereux dans les prisons, les hpitaux
psychiatriques et les camps de concentration, sans parler de formes
plus mineures disolement, la mort temporaire pour apprendre
donner la mort dans les casernes, pour lassimilation de la culture
dans les internats, pour laccumulation de largent dans certains
camps de travail, etc.,
I institution totalitaire reprsente toujours la figure monstrueuse
de linhumanit. Mais, organise sous la forme dune existence
sociale hyper-rationalise, elle caricature la vie sociale normale en
identifiant lhomme au projet unilatral quelle semploie faire
triompher par tous les moyens.

Lexprimentation totalitaire
Si ces remarques constituent des extrapolations par rapport la
problmatique explicite dAsiles, dans la mesure o elles sont
justifes, elles permettent de dcouvrir la dernire clef pour lire
louvrage, et la plus importante. Au-del dune sociologie de lhpital
psychiatrique ou mme des institutions totalitaires et en dpit de
la richesse de sa contribution ces sujets luvre cherche
fondamentalement dmontrer la ncessit du dtour par certaines
formations sociales pathologiques pour dfinir les conditions de la
sant sociale, de lexistence normale, de la vie libre et de la
sociabilit relle.
Linstitution totalitaire est en effet la fois un modle rduit, une
pure et une caricature de la socit globale. Modle rduit, ce
microcosme rassemble toutes les conditions de la sociabilit, il
assure en un certain sens tous les besoins fondamentaux de lhomme
puisque celui-ci y survit physiquement et mme, tant bien que mal,

31

Prsentation

affectivement. Epure : tout y est simplifi, programm, rduit au


squelette dune organisation rationalise ; il n'est point besoin
dutopie

futuriste

pour

anticiper

le

triomphe

dune

socit

technocratique parfaite, elle existe depuis des millnaires un peu


dans les marges de la collectivit, avec les camps dexils, les
couvents,

les

campus

militaires,

les

lproseries.

Caricature :

lobjectivit sy donne sous sa forme nue, ramene au pur noyau de


ncessit qui dfinit en dernire analyse une socit de l'ordre,
polarise autour dune unique fonction, celle de se perptuer ellemme en se cristallisant sur sa propre finalit 8.
Ds lors le recours aux institutions totalitaires permet une
vritable exprimentation sociologique. On a peut-tre trop vite dit
que

les

sciences

exprimentales.

Cest

exprimentation

une

humaines
sans

ntaient

doute

vritable

exact

abstraction

pas
si

des

lon

sur

le

sciences

entend

par

vivant

qui,

applique telle quelle lhomme, tuerait son objet ou se heurterait


des obstacles moraux insurmontables. Mais lhistoire ne sest pas
embarrasse de scrupules moraux pour laborer des formes
dexistence relles plus parfaites et plus monstrueuses que celles
que lon pourrait construire en laboratoire. De vritables situations
exprimentales existent donc en fait et reprsentent, si on peut oser
lexpression, des abstractions concrtes : la rverie sociologique qui
voudrait faire de lexistence un laboratoire dcouvre son fantasme
ralis wus la forme du cauchemar des institutions totalitaires. Une
pareille simplification mthodologique incarne dans les faits donne
directement lire une figure tronque de la vie normale et permet
ainsi de dfinir a contrario les conditions compltes de la normalit.
Alors que dans l'existence concrte les hommes baignent dans ces
conditions et ne les isolent pas plus que lair quils respirent, la
tratologie sociale cultive en vase clos dans ces milieux privilgis
projette le ngatif qui permet de prendre conscience, travers leur
absence, des couleurs de la vie. Les analyses J'Asiles donnent ainsi le

32

Prsentation

contre-point des thses de The Prsentation of Self in Everyday Life


M.
Lexprimentation simplificatrice quautorise lobservation des
institutions totalitaires porte la fois sur lobjectivit sociale et le
moi qui la subit. Elle permet, partir dune reprsentation de ces
deux ples de lexistence sociale ramens leur texture la plus
simple, de dfinir avec le maximum de clart le mcanisme de leur
interrelation, le processus de la socialisation. Face la tentative
dorganisation complte de lexistence partir dun rglement
unique qui lgifre sans contrepoids reconnu et sans jeu autoris,
lautre ple reprsenterait le moi dpouill, rduit la manire dont
il serait faonn en fonction de ces exigences de linstitution. Dans la
mesure o les institutions totalitaires parviennent imposer cette
figure-limite dune personnalit compltement prise au pige de
lobjectivit, elles permettent de mettre entre parenthses les
diffrentes appartenances du moi aux divers contextes sociaux et ne
laissent subsister que la causalit quasi pure dun seul groupe
dappartenance. Cette mthode reprsente sans doute la meilleure
contribution une critique radicale de la psychologie : de mme que
lon chercherait en vain le cur de loignon sous la dernire peau,
lintriorit svanouit sous le dernier modelage, rabattue sur la
dimension unique du rle impos par linstitution totalitaire 9

Introduction la vie normale


Dans la mesure o linstitution totalitaire ralise une image
approche

du

conditionnement

du

moi

par

un

seul

groupe

dappartenance, elle permet de dfinir a contrario les exigences


dune socialisation plus complte, cest--dire les conditions sociales
ncessaires au dveloppement dune personnalit concrte.
premire vue, lanalyse parat dboucher sur une justification de
lidologie librale par lapologie du tluralisme institutionnel et de la
multiplicit des rles quelle semble impliquer. La libert personnelle

33

Prsentation

sinscrit en effet dans les marges de jeu que laissent entre elles les
institutions diffrentes : le moi commence exister pour lui-mme
dans la mesure o il accde une gamme de plus en plus tendue de
rles, et il y parvient lorsquil participe une vie sociale diversifie.
On pourrait ainsi esquisser une typologie des modes de socialisation.
partir de la limite du modelage de tous les aspects de la
personnalit par un but unique, la personnalit accde des formes
de plus en plus riches dorganisation lorsquelle se trouve engage
dans des configurations culturelles diffrentes en interrelation,
chacune ne ralisant quune partie des fonctions dont la totalisation
constitue la vie sociale un moment donn. Ce serait
d'un rle ne peut jamais tre manifeste en toute rigueur puisque,
si elle correspond au voeu de linstitution, le reclus rsiste
lidentification en mobilisant toutes les ressources que lui procure sa
culture antrieure ; cependant, le degr de perfection auquel est
pouss ce processus de dpouillement du moi mesure la russite *
de linstitution totalitaire, cest--dire le degr auquel elle parvient
incarner sa reprsentation unilatrale de la vie humaine. Dautre
part, Erving Goffman accorde une certaine importance un pouvoir
de distanciation et de refus qui aurait son sige dans le moi luimme. On trouvera dans The Prsentation of Self in Everyday Life
une thorie plus complte de la personnalit en fonction de
lenvironnement social. On a parfois reproch cette thorie de
sattacher trop exclusivement la position du moi dans des
situations rigides et de sous-estimer le rle du chan-ment et de la
dynamique sociale. Cette propension pourrait rendre compte du
choix des institutions totalitaires comme objet privilgi danalyse,
mais elle ne saurait entacher ltude de ces milieux qui se
caractrisent prcisment par leur rigidit. On trouvera une analyse
critique de la thorie de la personnalit dveloppe dans The
Prsentation of Self in Everyday Life par B. Glaser et A. Strauss,
dans Awareness Contexts and Social Interaction , American

34

Prsentation

Sodological Review, 29 oct. 1964, pp. 669-679. Ajoutons enfin quen


raison du niveau o elles se situent, ces analyses ne peuvent aborder
le problme des structures psychiques inconscientes.
donc seulement le pluralisme des organisations qui pourrait
neutraliser la tendance de chacune lhgmonie : toute institution
est totalitaire par vocation profonde. Le totalitarisme, loin de
reprsenter

une

monstruosit

extraordinaire,

nest

que

laccomplissement unilatral de nimporte quelle fonction sociale. On


peut ds lors dfinir positivement les conditions de la normalit et de
la sant sociale par le systme des contre-forces ncessaires pour
quilibrer la tendance cancrigne inscrite dans la logique de toute
forme particulire dorganisation de lexistence humaine, telle
quelle se donne voir travers la sociologie des institutions
totalitaires.
Cependant, en radicalisant lapproche, on dcouvre son impact
profondment critique dans le cadre mme de la socit dont elle
parat

en

premire

approximation

pouser

les

valeurs :

les

catgories qui valent pour lanalyse des institutions totalitaires sont


aussi celles qui rendent le mieux compte de lexistence sociale dans
une communaut pluraliste et librale . Les antagonismes, tels
quils se manifestent au grand jour lorsquune organisation unique
de lexistence tente dimposer sa rglementation, sont de mme
nature que les conflits latents, les tensions mutuellement annules
entre les diffrentes institutions qui, dans la vie normale, se
neutralisent dans leur lutte pour lhgmonie. La contradiction est la
racine cache du consensus social et le compromis prcaire la forme
que prend sa trompeuse stabilit. Le modle de linstitution
totalitaire a donc la porte mthodologique la plus gnrale, non
seulement parce quil permet de prendre conscience de la ngativit
dissimule par le finalisme fonctionnaliste qui prside souvent
ltude des organisations, mais surtout parce quil invite une
relecture critique des thories classiques de la socialisation. On ne

35

Prsentation

peut parler directement de la socialisation, si ce nest de la manire


la

plus

superficielle,

en

termes

dajustement,

de

consensus,

dharmonie pr-tablie entre le sujet et ses groupes dappartenance


etc., lorsque lon sattache exclusivement aux situations ordinaires :
ladaptation aux cadres sociaux parat aller de soi si lon sen tient
aux

quilibres

de

surface

et

aux

compromis

entre

forces

antagonistes. Ce sont les ratages dans la socialisation, les tats de


crise ou de rvolution, ou encore linstallation du conflit comme loi
de la vie sociale partir de coupures institutionnalises entre Iss
groupes et les classes, qui rvlent les mcanismes fondamentaux
prsidant lorganisation de la vie collective.
On comprend ainsi que lhpital psychiatrique reprsente pour
lanalyse sociologique un milieu pathogne privilgi, non pas tant
parce quon y rencontre des malades mentaux, que parce quil sagit
dune institution totalitaire. On ne saurait en effet, sans sengager
dans des apories insurmontables, confondre pathologie individuelle
et

pathologie

institutionnelle :

il

un

tragique

de

la

dpersonnalisation, de lembrigadement des hommes et de la


planification bureaucratique de leurs dsirs et de leurs besoins, qui
ne doit rien la maladie mentale. Laffirmer, ce nest pas reculer
devant

le

vertige

spcifique

de

la

folie,

mais

dpasser

le

confusionnisme do nat le pathos. Il faut au contraire aller jusquau


bout de la dissociation pour ressaisir, aprs lavoir reconstruite par
ce dtour, la vrit objective de lhpital sur laquelle le sociologue et
le psychiatre saccorderont : si dans le groupe des institutions
totalitaires

lhpital

psychiatrique

reprsente

une

variante

spcifique, et spcialement tragique, cest prcisment parce que


l'alination mentale nest pas identique lalination sociale.
Lalination asilaire est le produit de laddition ou de la multiplication
de ces deux figures de la ngativit. Dans ce milieu clos, prisonnier
de

son

hritage

historique,

deux

pathologies

antagonistes

sentretiennent mutuellement : par ce qui lui reste de conscience de

36

Prsentation

sa libert, lintern saffronte au mdecin et linstitution carcrale


en un combat souvent injuste mais ncessaire, car il reprsente sa
seule dfense contre lalination asilaire ; mais, par ce fait mme,
malade, il sinterdit le meilleur recours contre son alination prive,
la

confiance

non

moins

ncessaire

envers

le

thrapeute

et

ltablissement thrapeutique. Il nest sans doute pas de pige mieux


mont, ni de rle plus pathtiquement contradictoire, sauf peut-tre
celui du psychiatre lorsquil prouve que chacune des alternatives de
ce conflit insoluble sinvestit sur lune des figures de son double
personnage

de

reprsentant

de

linstitution

totalitaire

et

de

thrapeute.
Robert Castel

37

Prface

Invit du Laboratory of Socio-Environmental Studies (dpendant


du National Institute of Mental Health, Be-thesda, Maryland) de
lautomne de 1954 la fin de 1957, jai eu loccasion de procder
pendant ces trois annes de brves tudes sur le comportement en
salle de malades interns dans les instituts nationaux (National
Institutes of Health Clinical Center). Enqutant lhpital Ste-Elisabeth de Washington en 1955-56, jai frquent pendant un an cet
tablissement fdral qui compte plus de sept mille malades,
originaires, pour les trois quarts, du district de Columbia. Une
bourse du N. I. M. H. et lappui du Center for the Intgration of
Social Science Theory (Berkeley, University of California) mont
donn la possibilit de disposer dun dlai supplmentaire pour
ordonner et rdiger mes observations.
Au cours de mon stage Ste-Elisabeth, je me suis attach
tudier daussi prs que possible la faon dont le malade vivait
subjectivement

ses

rapports

avec

lenvironnement

hospitalier.

Officiellement, jtais lassistant du directeur et lorsquon me


demandait les vritables raisons de ma prsence, je ne dissimulais
pas que jtais l pour tudier la vie de la communaut et
lorganisation des loisirs ; passant ainsi mon temps avec les malades,
jvitais dentrer en contact avec le personnel hospitalier et de me
montrer avec une clef de ltablissement. Je ne passais pas la nuit

38

Prface

dans les salles et la direction de lhpital tait au fait de mes


desseins.
Je pensais, et je pense encore, quil nest pas de groupe
quil sagisse de prisonniers, de primitifs, dquipages de
navires ou de malades o ne se dveloppe une vie propre, qui
devient signifiante, sense et normale ds quon la connat de
lintrieur ; cest mme un excellent moyen de pntrer ces univers
que de se soumettre au cycle des contingences qui marquent
lexistence quotidienne de ceux qui y vivent.
Les limites de ma mthode et des modalits de son application
sont videntes : je ne me suis permis aucun moment de prendre
parti si peu que ce ft et, leuss-je tait, mon champ daction, la
diversit de mes activits, et par l lampleur de mon information en
auraient t rduits dautant. Me donnant pour objet ltude
ethnographique de certains aspects particuliers de la vie sociale des
malades, je nai pas employ les moyens habituels de mesure et de
contrle. Jtais convaincu que les difficults du rle et la perte de
temps quet entrane la recherche de la preuve statistique de
quelques

assertions

meussent

empch

de

recueillir

des

informations sur le contexte et lorganisation de la vie du malade. Ma


mthode connat encore dautres limites. Un groupe tend avoir du
monde une vision rassurante qui procure ses membres une image
justificatrice de leur situation et infamante pour ceux qui restent en
dehors, en loccurrence les mdecins, les infirmires, les surveillants
et les familles. Ds lors, dcrire fidlement la situation du malade,
cest ncessairement en proposer une vue partiale. Pour ma dfense,
je dirai quen cdant cette partialit on rtablit au moins lquilibre
puisque presque tous les ouvrages spcialiss relatifs aux malades
mentaux

prsentent le point de vue du psychiatre qui est,

socialement parlant, totalement oppos. En outre, je tiens dire que


mon point de vue reflte sans doute trop fidlement celui dun
individu du sexe masculin issu des classes moyennes : peut-tre ai-je

39

Prface

souffert par procuration de conditions de vie dont les malades


appartenant aux classes infrieures saccommodaient sans trop de
difficult. Enfin, la diffrence de certains malades, je suis arriv
lhpital sans grand respect pour la psychiatrie, ni pour les
organismes

qui

se

satisfont

de

la

manire

dont

elle

est

communment pratique.
Je tiens exprimer ma reconnaissance toute particulire lgard
des organismes qui mont patronn. Lautorisation de prendre pour
objet dtude lhpital de Ste-Elisabeth me fut accorde grce au
directeur mdical de ltablissement (first assistant physician) 10 qui
tait lpoque le docteur Jay Hoffman, dcd depuis. Il admit que,
sous rserve dun droit de critique dont il serait fait usage avant la
publication de louvrage, lhpital ne serait habilit- exercer aucune
censure sur le texte, ce droit tant rserv au N. I. M. H. de
Bethesda.

Il

accepta

que

mes

observations

concernant

personnellement un membre du personnel ou un malade ne fussent


rapportes ni lui-mme ni quiconque, et admit quen tant
quobservateur je naurais pas intervenir dans le droulement des
faits dont je pourrais tre le tmoin. Il accepta de mouvrir toutes les
portes de lhpital et, tout au long de mon tude, il le fit chaque
fois que je le lui demandai, avec une amabilit, une diligence et une
efficacit que je ne pourrai jamais oublier. Plus tard, quand le
docteur Wini-fred Overholser, directeur de lhpital (superintendant)
* eut lobligeance de revoir mon manuscrit, il lui apporta des
corrections prcieuses concernant de grosses erreurs matrielles, et
me fit en mme temps dutiles suggestions qui mont aid expliciter
mon point de vue et ma mthode. Durant cette tude, le Laboratory
of Socio-Environ-mental Studies, alors dirig par son fondateur, John
Clau-sen, me procura un salaire, laide dun secrtariat, lappui dune
critique collective et des encouragements pour tudier lhpital dun
point de vue sociologique et non para-psychiatrique. Quant au droit
de censure que possdaient le laboratoire et son organisme

40

Prface

apparent, le N. I. M. H., il ne fut exerc que pour minviter


remplacer un ou deux adjectifs jugs discourtois.
Je voudrais souligner que cette libert de mener une recherche
dsintresse

me

gouvernementale,

fut
et

accorde
fut

pour

finance

tudier

par

une

une

institution

autre

institution

gouvernementale, lune et lautre devant agir dans le climat assez


dlicat de Washington, et cela une poque o certaines universits
de ce pays, bastions traditionnels de la libre recherche, auraient fait preuve de plus de
rserve pour soutenir mes efforts. cet gard, il me faut remercier
les psychiatres et les sociologues attachs au gouvernement pour
leur ouverture desprit et leur bienveillance.
Erving Goffman
Berkeley, California, 1961.

41

Introduction

On peut dfinir une institution totalitaire (total institution)


11 comme un lieu de rsidence et de travail o un grand nombre
dindividus, placs dans la mme situation, coups du monde
extrieur pour une priode relativement longue, mnent ensemble
une

vie

recluse

dont

les

modalits

sont

explicitement

et

minutieusement rgles. Les prisons constituent un bon exemple de


ce type dinstitutions, mais nombre de leurs traits caractristiques se
retrouvent dans des collectivits dont les membres nont pas
contrevenu aux lois. Cet ouvrage traite des institutions totalitaires en
gnral, et des hpitaux psychiatriques en particulier. Le centre de
cette tude est lunivers du reclus (inmate) 12, et non celui du
personnel dencadrement, son objectif majeur tant dlaborer une
thorie sociologique de la structure du moi (self).
Chacune des quatre tudes de ce livre devait, lorsquelle a t
crite, se suffire elle-mme et les deux premires ont t publies
sparment. Dans la mesure o elles visaient toutes le mme objet
la situation du reclus il y aura ncessairement quelques
rptitions. Il reste que
chaque

tude

aborde

le

problme

selon

une

approche

sociologique spcifique qui a peu de rapport avec celle des autres


articles.

42

Introduction

Cette mthode dexposition peut sembler fastidieuse mais elle


permet de conduire dans chaque essai ltude analytique et
comparative du thme principal bien au-del de ce que permettrait la
rdaction de chapitres diffrents dun ouvrage homogne. Jinvoque
pour ma dfense la situation prsente de la sociologie. Je pense qu
lheure actuelle lusage le plus adquat des concepts sociologiques
consiste les saisir au niveau mme de leur meilleure application,
puis explorer le champ complet de leurs implications et les
contraindre de cette faon livrer tous leurs sens. Ainsi vaut-il mieux
sans doute donner chacun des enfants dune famille des vtements
bien ajusts plutt que les grouper sous une tente unique o, si
spacieuse soit-elle, ils grelotteraient tous.
La

premire

tude,

Les

Caractristiques

des

institutions

totalitaires contient un expos gnral des rapports sociaux dans


ces tablissements, essentiellement appuy sur deux exemples
typiques de rclusion involontaire : les hpitaux psychiatriques et les
prisons. On y trouvera esquisss les thmes dvelopps en dtail
dans les tudes suivantes et leur situation dans lensemble. Dans la
seconde, La Carrire morale du malade mental , sont examins les
effets de ladmission dans linstitution sur le systme des rapports
sociaux antrieurs la rclusion. La troisime qui a pour titre La
Vie clandestine dune institution publique concerne le type de
rapports que le reclus est cens entretenir avec l'univers carcral et
en particulier les moyens par lesquels il parvient garder une
certaine distance par rapport au rle quon prtend lui faire jouer. La
dernire, intitule Le Schma mdical type et lhospitalisation des
malades mentaux fixe nouveau lattention sur le personnel
dencadrement

pour

envisager,

dans

le

cadre

des

hpitaux

psychiatriques, le rle de loptique mdicale dans la prsentation au


malade des lments de sa situation.

43

1. les caractristiques des institutions


totalitaires13

Introduction. Des institutions totalitaires en gnral

I. Les diffrents types dinstitutions14


Les organismes sociaux appels communment institutions
sont des lieux (pices, appartements, immeubles, ateliers) o une
activit particulire se poursuit rgulirement. La sociologie ne
dispose leur gard daucun moyen spcifique de classification.
Certains, comme la Gare Centrale, pourvu que lon sy conduise
dcemment, sont ouverts au tout venant ; dautres, comme YUnion
League Club, club chic de New York, ou le laboratoire atomique de
Los Alamos, soumettent les entrants une slection svre. Les uns,
magasins ou bureaux de poste, par exemple, disposent dun
personnel attitr pour servir le flot ininterrompu des clients ;
dautres, foyers ou usines, rassemblent une population moins mobile.
Certaines institutions fournissent un cadre des activits qui
dfinissent la position sociale de lindividu, indpendamment du zle
ou de lindiffrence quil y manifeste. Dautres, au contraire, ne sont
que le cadre dactivits libres et gratuites, pratiques en dehors du
temps consacr des tches plus srieuses. Cet ouvrage distingue
un autre type dinstitutions, qui forment une catgorie naturelle et
fconde puisque ses lments ont un si grand nombre de caractres
en commun que pour en connatre un seul il serait bon dexaminer
tous les autres.

45

Introduction. Des institutions totalitaires en gnral

II. Les diffrents types dinstitutions totalitaires


Toute institution accapare une part du temps et des intrts de
ceux qui en font partie et leur procure une sorte dunivers spcifique
qui tend les envelopper. Mais
parmi les diffrentes institutions de nos socits occidentales,
certaines poussent cette tendance un degr incomparablement
plus

contraignant

que

les

autres.

Signe

de

leur

caractre

enveloppant ou totalitaire, les barrires quelles dressent aux


changes sociaux avec lextrieur, ainsi quaux entres et aux sorties,
et qui sont souvent concrtises par des obstacles matriels : portes
verrouilles, hauts murs, barbels, falaises, tendues deau, forts ou
landes. Ce sont ces tablissements que jappelle institutions
totalitaires et dont je me propose de dgager les caractres
gnrauxJ.
On peut schmatiquement classer en cinq groupes les institutions
totalitaires propres nos socits. Ce sont, en premier lieu, les
organismes qui se proposent de prendre en charge les personnes
juges la fois incapables de subvenir leurs besoins et
inoffensives : foyers pour aveugles, vieillards, orphelins et indigents ;
en second lieu, les tablissements dont la fonction est de prendre en
charge les personnes juges la fois incapables de soccuper dellesmmes et dangereuses pour la communaut, mme si cette nocivit
est

involontaire :

sanatoriums,

hpitaux

psychiatriques

et

lproseries. Un troisime type dinstitutions totalitaires est destin


protger

la

communaut

contre

des

menaces

qualifies

dintentionnelles, sans que lintrt des personnes squestres soit le


premier but vis : prisons, tablissements pnitentiaires, camps de
prisonniers

et

camps

de

concentration.

Quatrimement,

les

institutions qui rpondent au dessein de crer les meilleures


conditions pour la ralisation dune tche donne et qui justifient
leur existence par ces seules considrations utilitaires : casernes,
navires, internats, camps de travail, forts coloniaux et, pour ceux qui

46

Introduction. Des institutions totalitaires en gnral

en

occupent

les

communs,

grandes

maisons.

Enfin,

les

tablissements qui ont pour but dassurer une retraite hors du


monde mme si, en fait, on les utilise frquemment pour former des
religieux : abbayes, monastres, couvents et autres communauts
religieuses. Imprcis et incomplet, cet inventaire des institutions
totalitaires ne se prsente pas comme un principe danalyse : il vise
uniquement donner de la catgorie une dfinition purement
nominale et gnrique, capable de constituer un point de dpart
concret. En donnant ainsi cette dfinition pralable des institutions
totalitaires, jespre tre en mesure dexposer les caractres
gnraux du genre sans verser dans la tautologie.
Avant de tenter de dgager de cette liste dtablissements un
profil gnral, je voudrais signaler une difficult dordre conceptuel :
aucun des traits que je vais dcrire ne sapplique aux seules
institutions totalitaires et aucun ne se trouve partag au mme titre
par chacune. Le signe distinctif des institutions totalitaires est que
chacune delles prsente, avec une intensit particulire, plusieurs
des caractristiques qui dfinissent le type. Lorsquil sera question
de caractres communs , cette expression aura donc un sens
restrictif mais logiquement dfendable. Cette manire de procder
permet en mme temps de recourir la mthode idal-typique en
dgageant les traits communs, avec lespoir de mettre plus tard en
lumire les diffrences spcifiques.

III. Vie recluse et vie normale


Cest une caractristique fondamentale des socits modernes
que lindividu dorme, se distraie et travaille en des endroits
diffrents, avec des partenaires diffrents, sous des autorits
diffrentes, sans que cette diversit dappartenances relve dun
plan densemble. Les institutions totalitaires, au contraire, brisent
les

frontires

qui

sparent

ordinairement

ces

trois

champs

dactivit ; cest mme l une de leurs caractristiques essentielles.

47

Introduction. Des institutions totalitaires en gnral

En premier lieu, placs sous une seule et mme autorit, tous les
aspects de lexistence sinscrivent dans le mme cadre ; ensuite,
chaque phase de lactivit quotidienne se droule, pour chaque
participant, en relation de promiscuit totale avec un grand nombre
dautres personnes, soumises aux mmes traitements et aux mmes
obligations ; troisimement, toutes ces priodes dactivit sont
rgles selon un programme strict, en sorte que toute tche
senchane avec la suivante un moment dtermin lavance,
conformment un plan impos den haut par un systme explicite
de rglements dont lapplication est assure par une quipe
administrative. Les diffrentes activits ainsi imposes sont enfin
regroupes selon un plan unique et rationnel, consciemment conu
pour rpondre au but officiel de linstitution.
Pris sparment, ces caractres se rencontrent ailleurs que dans
les institutions totalitaires. Cest ainsi quil est de plus en plus
frquent de voir les grands tablissements de commerce, dindustrie
et denseignement mettre la disposition de leurs membres des
cantines et leur procurer des distractions pour meubler leurs loisirs.
Cependant, lusage de ces commodits nouvelles dpend en bien des
cas dune libre dcision et lon veille avec un soin particulier ce
quelles chappent au contrle de la direction. De mme, si les
femmes au foyer ou les familles paysannes limitent lessentiel de
leurs activits un seul et mme espace clos, elles ne sont pas pour
autant embrigades dans une collectivit, et elles chappent, pour
accomplir lensemble de leurs tches quotidiennes, au contact
immdiat dune foule compose dautres personnes semblables.
Le caractre essentiel des institutions totalitaires est quelles
appliquent lhomme un traitement collectif conforme un systme
dorganisation bureaucratique qui prend en charge tous ses besoins,
quelles que soient en loccurrence la ncessit ou lefficacit de ce
systme. Il

en dcoule un certain nombre de consquences

importantes.

48

Introduction. Des institutions totalitaires en gnral

Lorsque les individus sont manipuls en groupes, ils sont


gnralement placs sous la responsabilit dun personnel dont la
tche principale nest pas de diriger ou de contrler priodiquement
le travail cas frquent dans les relations employeurs-employs
mais plutt de surveiller, cest--dire de veiller ce que chacun
accomplisse la tche qui lui a t impartie dans des conditions telles
que

toute

infraction

commise

par

un

individu

paraisse

perptuellement offerte aux regards par le contraste quelle offre


avec le comportement des autres. Limportant nest pas ici la
disproportion pourtant vidente au premier abord entre le nombre
des surveills et celui des surveillants, mais le fait que ces deux
groupes forment un couple indissociable.
Les institutions totalitaires tablissent un foss infranchissable
entre le groupe restreint des dirigeants et la masse des personnes
diriges, que nous appellerons pour plus de facilit reclus . Les
reclus vivent ordinairement lintrieur de ltablissement et
entretiennent avec le monde extrieur des rapports limits ; par
contre, du fait quil neffectue le plus souvent quun service quotidien
de huit heures, le personnel dencadrement demeure socialement
intgr au monde extrieur15. Chaque groupe tend se faire de
lautre une image troite, strotype et hostile, le personnel se
reprsentant le plus souvent les reclus comme des tres replis sur
eux-mmes, revendicatifs et dloyaux, tandis que le personnel parat
aux reclus condescendant, tyrannique et mesquin. Alors que le
personnel a tendance se croire suprieur et ne jamais douter de
son bon droit, les reclus ont tendance se sentir infrieurs, faibles,
dchus et coupables 16.
Les changes entre ces deux groupes sont des plus restreints. La
distance qui les spare est immense et la plupart du temps impose
par linstitution. Mme lorsque des propos schangent travers les
barrires, cest toujours sur un ton particulier, comme le montre

49

Introduction. Des institutions totalitaires en gnral

cette

relation

romance

dun

sjour

rel

dans

un

hpital

psychiatrique :
Voil, dit Miss Hart tandis quelles traversaient la salle
commune, Miss Davis dit que cest vous qui faites tout. Ne vous en
faites pas pour cela, faites-le seulement, et a ira bien.
Ds quelle entendit ce nom, Virginie sut o tait le danger, dans
la chambre n 1 : Miss Davis. Est-ce linfirmire en chef ?
Et comment ! murmura Miss Hart, puis elle leva la voix. Les
infirmires

agissaient

toutes

comme

si

les

malades

taient

incapables de comprendre quoi que ce ft si lon ne criait pas.


Frquemment, elles disaient dune voix normale des choses que les
femmes ntaien : pas censes entendre. Si elles navaient pas t
infirmires on aurait dit souvent quelles parlaient toutes seules.
Cest une personne trs comptente et trs capable, Miss Davis,
annona Miss Hart... 17.
Bien

que

certains

rapports

entre

reclus

et

personnel

de

surveillance soient invitables, lune des fonctions du gardien est de


filtrer les rapports du reclus avec les chelons suprieurs du
personnel, comme en tmoigne ce passage extrait dune tude des
hpitaux psychiatriques :
Etant donn linsistance que mettent nombre de malades
vouloir parler au docteur lors de ses visites, les infirmiers doivent
servir dintermdiaires entre malades et mdecin, pour viter que ce
dernier ne soit submerg. Au 30, il semblait gnralement admis que
les malades sans symptmes physiques et placs dans les deux
catgories les moins favorises neussent jamais le droit de parler au
mdecin, moins que le docteur Baker nen exprimt lui-mme le
dsir. Ce groupe dentts, de rouspteurs pleins dillusions
appels dans largot des infirmiers chancres , plaies ,
ours mal lchs , essayaient souvent de court-circuiter la
mdiation de linfirmier mais, en ce cas, ils se faisaient traiter sans
amnit 18.

50

Introduction. Des institutions totalitaires en gnral

La barrire qui fait obstacle aux conversations soppose aussi


efficacement la transmission des informations, et spcialement de
celles qui concernent les intentions du personnel lgard des
reclus. Ceux-ci sont systmatiquement tenus dans lignorance des
dcisions qui les concernent. Que les motifs proclams soient dordre
militaire lorsque par exemple on dissimule aux recrues la
destination de leurs dplacements ou dordre mdical lorsquon
cache aux tuberculeux la nature de leur mal, les traitements
envisags et la dure approximative de leur sjour lhpital19 de
telles pratiques crent un foss entre les reclus et le personnel
dencadrement dont elles affermissent lemprise.
Toutes

ces

limitations

de

contacts

entretiennent

limage

strotype et antagoniste que chaque groupe se forme de lautre'.


Deux univers sociaux et culturels se constituent cte cte, avec
quelques points de contact officiels, mais sans interpntration. Il est
significatif que, tant pour les reclus que pour le personnel,
linstitution au sens complet du terme (locaux et raison sociale) soit
proprit du personnel, si bien que, lorsque lun ou lautre groupe
parle des vues et des intrts de linstitution, il entend par l, comme
je le fais galement ici, les vues et les proccupations du personnel.
Le foss qui existe entre le personnel et les reclus est lune des
consquences majeures du maniement bureaucratique dimportantes
masses de gens. La seconde de ces consquences concerne le travail.
Dans la vie courante, lautorit que possde le lieu de travail prend
fin lorsque le travailleur peroit son salaire ; lutilisation quil en fait
au sein de sa famille et pour ses loisirs est son affaire personnelle, et
cette libert cantonne lemprise de la vie professionnelle dans des
limites strictes. Mais planifier la journe entire du reclus cest aussi
ncessairement prendre en charge tous ses besoins. Quelle que soit
la motivation au travail, cette stimulation naura pas dans ces
conditions la signification structurale qui est la sienne dans la vie
normale. Il faudra trouver de nouvelles motivations et de nouvelles

51

Introduction. Des institutions totalitaires en gnral

attitudes lgard du travail ; cest l une des donnes de base qui


simposent aux reclus et ceux qui doivent les inciter travailler. On
leur demande parfois si peu de travail que, peu habitus organiser
leurs loisirs, ils souffrent dun ennui extrme. Le travail peut tre
excut sur un rythme trs lent et sintgrer dans un systme de
rtributions drisoires, souvent dispenses solennellement ration
hebdomadaire de tabac ou cadeaux de Nol qui incitent certains
malades poursuivre leur tche. En dautres circonstances, on exige
bien plus quune journe complte de dur labeur, non point avec
promesse de rcompense, mais sous la menace de chtiments
corporels.
Dans certaines institutions totalitaires, camps forestiers ou
navires de commerce par exemple, la pratique des conomies forces
remet plus tard les relations que largent permet normalement
dentretenir avec le monde, linstitution prenant en charge la totalit
des besoins et la rtribution ntant remise que lorsque le travail est
achev, cest--dire lorsque les reclus quittent les lieux de travail.
Dautres institutions pratiquent une sorte desclavage : le temps du
reclus est totalement la disposition du personnel et la conception
que lon a de soi-mme, le sens de sa personnalit et de la proprit
nont plus le moindre rapport avec le travail comme le montre T. E.
Lawrence en dcrivant un centre dentranement de la R. A. F. :
Lorsque nous nous trouvons de corve avec des hommes qui
viennent de finir leurs classes, ils choquent notre sens moral par leur
insouciance : Vous tes idiots, vous, les bleus, de vous crever au
travail , disent-ils. Faut-il voir l les effets de notre ardeur toute
nouvelle, ou ce qui subsiste en nous de nos habitudes civiles ? La R.
A. F. en effet nous paiera vingt-quatre heures sur vingt-quatre sur la
base dun penny et demi de lheure. Elle nous paie pour travailler,
elle nous paie pour manger, elle nous paie pour dormir : toute cette
monnaie saccumule ; impossible, par cons-

52

Introduction. Des institutions totalitaires en gnral

?[uent, de valoriser un travail en le faisant bien. Il faut le aire


durer aussi longtemps que possible, car ensuite, ce nest pas le coin
dun feu qui nous attend, mais un autre travail... *.
Quil ait trop ou trop peu de travail, lindividu qui, lextrieur,
manifestait du got pour sa tche se laisse dmoraliser par les
mthodes de linstitution totalitaire. La pratique, courante dans les
hpitaux psychiatriques, de trouver une poire et de lui faire faire
le travail en change dune menue pice de monnaie dpenser la
cantine est rvlatrice de cette dmoralisation. Parmi les personnes
qui agissent ainsi, parfois sur le mode du dfi, il en est qui,
lextrieur, estimeraient de tels procds indignes deux. partir de
la tendance propre au monde auquel ils appartiennent de rechercher
toujours le gain, les membres du personnel tiennent ces pratiques de
mendicit pour un symptme et une preuve supplmentaire de la
maladie mentale des interns.
Les institutions totalitaires sont donc incompatibles avec cette
structure de base de notre socit quest le rapport travail-salaire.
Elles sont galement incompatibles avec une autre structure
fondamentale : la famille. On oppose parfois la vie de famille la vie
solitaire, mais il serait en ralit plus juste de lopposer la vie
communautaire car ceux qui mangent et dorment sur le lieu de
travail,

avec

un

groupe

de

compagnons

de

travail,

peuvent

difficilement avoir une vie de famille authentique. Par contre, en


maintenant lextrieur leurs liens familiaux, les membres du
personnel demeurent gnralement intgrs la communaut
extrieure et chappent la tendance enveloppante de linstitution
totalitaire. Quau sein de la socit la fonction dune institution
totalitaire soit positive ou ngative, elle est nanmoins toujours
efficace, et cette efficacit dpend partiellement du degr de rupture
quelle provoque avec lunivers familier, virtuel ou rel, de ses
membres 20. Inversement, instituer des liens familiaux, cest se
donner la garantie objective que la logique de linstitution totalitaire

53

Introduction. Des institutions totalitaires en gnral

sera

contre-carre.

Lincompatibilit

entre

ces

deux

formes

dorganisation devrait nous renseigner dune faon plus gnrale sur


les fonctions sociales assumes par chacune delles.
Linstitution totalitaire est un mixte social, la fois communaut
rsidentielle et organisation rglemente. En cela rside son intrt
sociologique spcifique. Mais il y a dautres raisons de sintresser
ces tablissements qui sont, dans nos types de socit, des foyers de
coercition destins modifier la personnalit : chacun deux ralise
lexprience naturelle des possibilits dune action sur le moi.
Il sagit maintenant, aprs avoir dessin quelques-uns des traits
spcifiques des institutions totalitaires, de les tudier du point de
vue du reclus et du point de vue du personnel dencadrement avant
desquisser les rapports entre ces deux perspectives.

54

Lunivers du reclus

I. Un changement culturel
Les reclus se caractrisent par le fait quils entrent linstitution
avec une culture importe (presenting culture) 21 hrite de leur
univers familial, cest--dire un genre de vie et un ensemble
dactivits juges valables jusquau moment de ladmission. Cest
pourquoi les orphelinats et foyers pour enfants abandonns ne sont
pas des institutions totalitaires, sauf dans la mesure o, reli au
monde extrieur par le jeu de quelque phnomne dosmose
culturelle, lorphelin parvient faire son apprentissage social, alors
mme quil est systmatiquement coup de ce monde. Stable ou non,
lorganisation personnelle de la recrue faisait jusque-l partie dun
ensemble

plus

large

intgr

son

environnement

social

et

constituait un lot dexpriences qui justifiait la reprsentation


acceptable que lindividu se faisait de lui-mme, lui permettant de
faire face aux conflits, aux agressions et aux checs par nombre de
dfenses laisses son initiative.
On voit que les institutions totalitaires ne sauraiei. substituer leur
seul type de culture cet ensemble dj constitu. Nous avons
affaire un processus plus limit que celui de lacculturation ou de
lassimilation. Si certains changements culturels se produisent
nanmoins,

cest

plutt

par

la

suppression

de

la

possibilit

dactualiser certains comportements, et lignorance totale des

55

Lunivers du reclus

modifications rcemment intervenues dans le milieu extrieur. Ainsi,


si le sjour du reclus se prolonge, il peut se produire ce que lon a appel une dculturation (disculturation)22 au sens dune dsadaptation qui rend lintress
temporairement incapable de faire face certaines situations de la
vie quotidienne, sil doit nouveau les affronter.
Les expressions tre enferm ou tre dedans ne prennent
toute leur signification pour le reclus que par rapport celles de
sortir ou d aller dehors . En ce sens, les institutions
totalitaires ne cherchent pas vraiment imposer leur forme de
culture. Elles crent et maintiennent un mode particulier de tension
entre lunivers domestique et lunivers de linstitution et utilisent
cette tension constante comme un levier utile pour le maniement des
hommes.

II. Les techniques de mortification


Le

nouvel

arrivant

entre

ltablissement

avec

une

reprsentation de lui-mme qui lui est procure par certaines


dispositions permanentes de son environnement domestique. Ds
ladmission, il est immdiatement dpouill du soutien que lui
assuraient ces conditions, en mme temps que commence pour lui,
selon les termes accrdits dans certaines de nos plus vieilles
institutions totalitaires, une srie dhumiliations, de dgradations, de
mortifications

et

de

profanations

de

sa

personnalit.

Cette

personnalit est systmatiquement mortifie, mme si cela se


droule souvent selon un processus non intentionnel. Cest le dbut
de certains changements radicaux dans la carrire morale du
nouveau venu, carrire marque par une modification progressive
des certitudes quil nourrit son propre sujet et au sujet dautres
personnes qui importent ses yeux.
Les procds utiliss pour mortifier la personnalit sont peu
prs les mmes dans toutes les institutions totalitaires 23 ; lanalyse

56

Lunivers du reclus

de ces procds peut permettre de dgager les dispositions que les


tablissements ordinaires doivent assurer leurs membres pour
quils gardent leur personnalit antrieure.
Lisolement

La barrire interpose entre le reclus et le monde extrieur


constitue la premire amputation que subit la personnalit. Dans la
vie courante, lenchanement concert des rles de lindividu, tant
dans le cycle de sa vie personnelle que dans le cercle des activits
quotidiennes frquemment rptes, donne lassurance quaucun des
rles assums par lindividu ne viendra entraver le processus ni se
confondre avec un autre rle. Lappartenance une institution
totalitaire,

par

contre,

brise

automatiquement

cette

volont

denchanement jusque dans son principe puisque lindividu est


coup du monde vingt-quatre heures sur vingt-quatre et parfois
pendant des annes ; il se trouve ds lors dpossd de ses rles.
Dans de nombreuses institutions totalitaires, le reclus est demble
totalement priv du droit de recevoir des visites ou de celui den
rendre, ce qui a pour effet dassurer une rupture profonde avec les
rles antrieurs et de faire mesurer lampleur de la dpossession du
statut ancien. Tmoin, ce rapport sur la vie dun cadet dans une
cole militaire :
Cette rupture nette avec le pass doit tre mene son terme
en un temps relativement court. Pendant deux mois, par consquent,
llve-officier nest autoris ni quitter la base, ni frquenter
dautres personnes que des cadets. Cet isolement total contribue
forger, au lieu dune collection htrogne de personnes de haute ou
basse condition, un groupe homogne daspirants. Les uniformes
sont distribus ds le premier jour et les discussions portant sur la
famille ou la fortune sont proscrites. Bien que la solde du cadet soit
trs basse, il lui est interdit de recevoir de largent. Le rle du cadet
doit supplanter les autres rles que lindividu stait accoutum

57

Lunivers du reclus

jouer. Il ne reste que peu dindices susceptibles de rvler la position


quil occupait dans le monde civil ,3.
Je pourrais ajouter que, lorsque lentre dans linstitution est
volontaire, la recrue a dj partiellement rompu avec son univers
familial ; linstitution ne fait souvent que trancher nettement un lien
qui avait dj commenc se relcher.
Bien que le reclus, sil retourne jamais dans le monde, puisse
renouer avec certains de ses anciens rles, il est vident que
dautres pertes sont pour lui irrmdiables et quil peut les ressentir
douloureusement. Il lui sera peut-tre impossible, plus tard, de
retrouver le temps perdu pour parfaire son ducation, progresser
dans son mtier, courtiser une femme ou lever ses enfants.
La notion de Mort Civile est un aspect juridique de cette
dpersonnalisation permanente. Parfois les dtenus des prisons ne
sont pas seulement soumis une privation temporaire du droit de
lguer leur argent, de signer des chques, de voter, de divorcer ou
dadopter des enfants, mais se voient dfinitivement privs de
certains de ces droits
Le reclus dcouvre alors que la barrire dresse entre lui et le
monde extrieur lui a fait perdre une partie de ses anciens rles.
Les crmonies dadmission

Les -modalits de lentre linstitution entranent ordinairement


des privations et des mortifications dun autre genre, en gnral
infliges par le personnel charg deffectuer ce que lon nomme les
formalits

dadmission :

enregistrement

du

curriculum

vitae,

photographie, pese, prise des empreintes digitales, assignation dun


matricule, fouille, inventaire des effets personnels, sance de
dshabillage, de douche, de dsinfection, de coupe de cheveux,
distribution des vtements de ltablissement, communication du
rglement, affectation dans les nouveaux locaux 1S. Ces formalits
dadmission mriteraient dtre nommes mise en condition ou

58

Lunivers du reclus

programmation 24 parce quainsi dpouill larrivant se laisse


niveler, homogniser et transformer en un objet que lon peut livrer
la machine de ltablissement de telle faon que rien ne vienne
entraver la marche routinire des oprations administratives. Un
grand nombre de ces formalits portent sur des caractristiques
(poids, empreintes digitales) qui nappartiennent chaque individu
que parce quil appartient la plus vaste et la plus abstraite des
catgories sociales, celle des tres humains. Une intervention
conduite en fonction de telles caractristiques fait ncessairement
abstraction de la plupart des donnes sur lesquelles lindividu
sappuyait

antrieurement

pour

fonder

son

identification

personnelle.
loccasion de ce dpouillement systmatique et complexe qui
marque ladmission, linstitution totalitaire intervient en de si
nombreux domaines de la vie du reclus quil lui est indispensable de
sassurer demble sa coopration. Lors de ce premier contact direct,
le personnel de ltablissement voit souvent dans la propension du
nouveau venu faire preuve de la dfrence approprie le signe quil
est

prt

assumer

le

personnage

du

reclus

soumis.

Les

circonstances dans lesquelles les membres du personnel parlent


pour la premire fois au reclus du respect quil leur doit peuvent
faire lobjet dune mise en scne destine provoquer une raction
de rvolte ou un rflexe de docilit quil conservera par la suite. Les
premiers moments de cette prise de contacts peuvent ainsi
constituer un test dobissance et mme une preuve de force pour
briser les volonts. Un dtenu dont lattitude est provocante reoit
immdiatement et publiquement un chtiment dont lintensit
augmente jusqu ce quil crie grce et shumilie.
Brendan Behan voque ainsi son affrontement avec deux gardiens
lors de son admission la prison de Walson :
Et lve la tte quand je te cause !

Lve la tte quand M. Whitbread te cause, dit Mr Holmes.

59

Lunivers du reclus

Je tournai les yeux vers Charlie, son regard croisa le mien, puis il
baissa vivement la tte :

Quest-ce que tas tourner la tte, Behan ! Cest moi quon

regarde !...
Je regardai Mr Whitbread : Je vous regarde dis-je...
Tu regardes Mr Whitbread Hein ? dit Mr Holmes.

Je regarde Mr Whitbread.

Gravement, Mr Holmes regarda Mr Whitbread, avana la main


ouverte et me frappa du revers au visage, me retint de lautre main
et me frappa encore.
Javais la tte qui tournait, en feu, douloureuse, et je me
demandais si cela allait recommencer. Je perdis la notion des choses
et sentis une autre gifle... nouvelle perte de conscience... nouvelle
gifle... je chancelai, une main vint me soutenir, comme par
gentillesse... et, nouvelle gifle... des clairs rouges, blancs, couleur
de piti me passaient devant les yeux...

Tu regardes Mr Whitbread, hein, Behan ?

Javalai ma salive pour retrouver lusage de ma voix


et dus faire plusieurs tentatives avant que les mots pussent
sortir... Je... monsieur... sil vous plat...
monsieur... je vous regarde... je veux dire... je regarde Mr
Whitbread, monsieur .
Formalits dadmission et preuves dobissance peuvent prendre
la forme dune initiation que lon a appele la bienvenue au cours
de laquelle personnel ou reclus
ou bien les deux ensemble se mettent en frais pour donner
larrivant une conscience claire de son tat25. Entre autres rites
dintroduction, il reoit le nom de bizuth ou de bleu qui lui
rappelle quil est purement et simplement un reclus et, qui pis est,
au plus bas niveau de cette basse catgorie.

60

Lunivers du reclus

Les formalits dadmission peuvent tre caractrises par une


sance de dshabillage, suivie dun re-habillage avec entre les deux,
un temps de nudit intgrale. Le dshabillage fait natre un
sentiment de dpossession intense car on investit gnralement dans
les effets personnels lide que lon se fait de soi-mme. De toutes les
possessions, la plus charge de sens est sans doute le nom dont la
perte peut constituer une grave mutilation de la personnalit, quelle
que soit lappellation que lon puisse recevoir par la suite 11.
Le dpouillement

Une fois le reclus dpouill de ses biens, ltablissement se trouve


dans lobligation den remplacer au moins quelques-uns, mais ce
matriel se prsente alors sous la forme dobjets de srie, de
caractre uniforme et uniformment distribus. Ces nouvelles
possessions

portent

des

marques

voyantes

indiquant

quelles

appartiennent bien ltablissement et il arrive quelles soient


priodiquement reprises, comme si lon voulait les prmunir contre
toute possibilit de personnalisation. Lorsquil sagit dobjets pouvant
suser, comme un crayon, le reclus peut tre astreint prsenter
lobjet us avant den obtenir le renouvellement w. Linterdiction de
disposer dune armoire qui ferme clef, les inspections priodiques,
la confiscation des biens personnels renforcent chez les reclus le
sentiment de spoliation 26. Les ordres religieux ont bien aperu les
rpercussions de telles privations sur la personnalit : on exige
parfois des religieux clotrs quils changent de cellule une fois lan,
afin dviter quils ne sattachent aucune delles. La Rgle des
Bndictins est explicite sur ce point :
Pour les lits, un matelas, une couverture, un couvre-lit et un
oreiller suffiront. LAbb passera de frquentes inspections de ces lits
car des objets personnels peuvent sy trouver. Quiconque aura t
surpris en possession de biens quil na pas reus de labb sera trs
svrement puni. Afin dextirper jusquaux dernires racines de ce

61

Lunivers du reclus

vice quest linstinct de proprit, le ncessaire (capuce, soutane,


chaussettes,

chaussures,

ceinture,

couteau,

plumes,

aiguilles,

mouchoirs et critoires) sera reu des mains de lAbb de telle sorte


que toute excuse allguant largument de la ncessit puisse tre
rejete. LAbb devra toujours avoir prsent lesprit ce passage des
Actes des Aptres : Et lon donnait chacun selon ses besoins Jl.
Parmi les biens que possde lindividu, il en est qui touchent de
plus prs sa personnalit. Lhomme espre gnralement pouvoir
garder quelque contrle sur limage de lui-mme quil offre aux
autres. Pour ce faire, il lui faut toute une collection de produits de
beaut et de vtements, des accessoires pour les appliquer, les
arranger et les prparer et un endroit accessible o il puisse ranger
ce matriel ... Bref, pour conserver le contrle de sa prsentation
personnelle, il lui faut des objets intimes ; il lui faut aussi pouvoir se
rendre chez des spcialistes de la parure, tailleurs, coiffeurs, etc. Or,
ds son admission linstitution lindividu, dpouill de son aspect
habituel ainsi que du matriel et des services qui lui permettaient de
le prserver, voit sa personne dfigure. Vtements, peignes, fil et
aiguilles, produits de beaut, serviettes, savon, ncessaire barbe ou
possibilit de se baigner, tout ceci peut lui tre supprim ou refus,
moins que ces produits ne soient rangs dans quelque recoin
inaccessible pour lui tre rendus lors de sa sortie ventuelle.
Pour reprendre les termes de la Sainte Rgle de Saint-Benoit :
Ensuite, et sur-le-champ, dans lOratoire mme, on devra lui
ter ses vtements personnels et lui donner ceux du monastre. Les
anciens vtements seront rangs et conservs dans la garde-robe de
sorte que si, par hasard, il se laissait circonvenir par le diable et
quittait le monastre (Dieu len garde ! ) il pt tre dpouill de son
habit monastique et jet dehors n.
Ainsi quil a t dit plus haut, les vtements que linstitution offre
en remplacement de ceux quelles a ts sont gnralement faits
dune toffe grossire, mal ajusts, vieux et uniformes. Le choc

62

Lunivers du reclus

provoqu par cette substitution est bien rendu dans une description
de prison pour prostitues :
Tout dabord, la prpose aux douches les force se dshabiller,
emporte leurs effets personnels, veille ce quelles passent bien sous
la douche et va chercher leurs vtements pnitentiaires : une paire
de chaussures de ville noires talons plats, deux paires de
socquettes arrivant la cheville et raccommodes en maints
endroits, trois robes de coton, deux combinaisons de coton, deux
culottes et deux soutiens-gorge. Pratiquement , tous les soutiensgorge sont plats et inutilisables ; ni corset, ni ceinture.
Rien nest plus triste que de voir les prisonnires obses qui, faute
de mieux, taient au moins parvenues conserver un aspect
extrieur dcent, confrontes, pour la premire fois, avec leur propre
image dans ces vtements de prison 27.
Dgradation de limage de soi

Ce nest pas seulement dans son aspect extrieur, par la perte de


ces attributs de son identit que sont les vtements, que le reclus se
voit dfigur, mais aussi dans son corps, par des mutilations directes
et permanentes, marques ou amputations par exemple. Si ces
atteintes la personnalit sous forme de svices corporels ne se
rencontrent que dans un petit nombre dinstitutions totalitaires, par
contre, la perte du sentiment de scurit personnelle est gnrale et
engendre chez le reclus la crainte de se voir dfigur. Les coups, les
thrapeutiques de choc ou les interventions chirurgicales quel que
soit lesprit dans lequel ces traitements sont appliqus certains
malades tout cela peut donner nombre de reclus limpression
quils sont dans un milieu o lintgrit de leur personne physique
est menace.
Aprs ladmission, limage de lui-mme que lindividu a lhabitude
de prsenter se trouve encore altre. En raison de la signification
symbolique quils prennent dans certains milieux sociaux certains

63

Lunivers du reclus

gestes, certaines postures, certaines positions offrent de lindividu


une image dgradante. Tout rglement, tout commandement, toute
besogne obligeant lindividu accomplir ces gestes ou adopter ces
postures sont de nature le mortifier. Dans les institutions
totalitaires, les outrages physiques de ce genre abondent. Dans les
hpitaux psychiatriques par exemple, les malades sont parfois
obligs de manger tous leurs
aliments la cuiller 2\ Dans les prisons militaires, les dtenus
peuvent se voir contraints demeurer au garde--vous chaque fois
quun officier entre dans le quartier Les institutions religieuses
connaissent galement des gestes conventionnels de pnitence,
comme le fait de baiser les pieds 28 ou lattitude recommande au
moine mendiant et qui consiste rester prostr, en silence, la
porte de la chapelle, et se jeter, visage contre terre et corps pli en
deux, aux pieds de tous ceux qui sortent 29. Certaines institutions
pnitentiaires imposent lhumiliation davoir se courber pour
recevoir le fouet .
Par ses rponses, lindividu peut aussi se voir contraint de se
placer dans une situation humiliante. Les signes de dfrence
imposs dans les institutions totalitaires en sont un exemple
manifeste. Les changes que les reclus peuvent avoir avec le
personnel doivent souvent saccompagner de manifestations verbales
de dfrence, ainsi le fait de ponctuer les phrases par le mot
Monsieur , davoir implorer, solliciter avec insistance ou
humblement des services aussi anodins que du feu pour allumer une
cigarette, un verre deau, ou la permission dutiliser le tlphone.
ces humiliations de lindividu sajoutent les outrages par le geste ou
par la parole : le personnel ou les autres reclus laccablent de noms
obscnes, linjurient, soulignent ses dfauts, le tourmentent ou
parlent de lui ou de ses compagnons de rclusion comme sil ntait
pas l.

64

Lunivers du reclus

Quelle que soit la forme ou la source de ces divers outrages,


lindividu doit assumer une activit dont les implications symboliques
sont incompatibles avec la conception quil a de lui-mme. Une forme
de mortification plus diffuse consiste imposer lindividu un
rythme de vie quil estime lui tre totalement tranger et un rle qui
lui fait abandonner tout ce qui pouvait le distingue ! des autres. En
prison, le manque doccasions htrosexuelles peut entraner chez le
dtenu la crainte de perdre sa virilit . Dans les tablissement
militaires, les corves, dont linutilit est reconnue et dont la seule
raison dtre est doccuper les hommes, sont susceptibles de leur
donner limpression que leur temps et leurs efforts nont aucune
valeur". Dans les institutions religieuses, des dispositions sont prises
pour que tous les membres assument, tour de rle, les tches les
plus humbles de la fonction de serviteur30. Le cas extrme se
rencontre dans les camps de concentration avec la coutume de faire
fouetter les prisonniers par dautres prisonniers .
La contamination physique

Une autre forme de mortification peut tre observe dans les


institutions totalitaires : ds ladmission on sy sent expos une
sorte de contamination (contaminalive exposure). lextrieur,
lindividu peut prserver certains domaines intimes son corps, ses
actions spontanes, ses penses, certains de ses biens des
influences trangres susceptibles de les contaminer. Mais dans les
institutions totalitaires, ces domaines intimes sont viols : la
frontire maintenue par lhomme entre son tre et ce qui lentoure
est abolie et les secteurs de la vie personnelle sont profans.
Demble, lindividu subit une violation de son moi intime. Lors de
ladmission, on fait linventaire de ses antcdents sociaux et de ses
comportements antrieurs en insistant sur les moins honorables et
on les consigne dans un dossier qui demeure la disposition du
personnel. Plus tard, dans la mesure o ltablissement vise

65

Lunivers du reclus

officiellement modifier lquilibre interne du reclus, on peut


assister des confessions collectives ou individuelles
psychiatriques, politiques, militaires ou religieuses, selon le
caractre de linstitution. En pareilles circonstances, le reclus doit
rvler des faits et des sentiments personnels un public quil ne
connat pas. Les exemples les plus spectaculaires de ce genre
dexhibition se rencontrent dans les camps communistes o se
pratique lautocritique et dans les sances de repentir qui font partie
de la routine des institutions religieuses catholiquesa. La dynamique
de ces procds a t tudie en dtail par les spcialistes de ce que
lon appelle la socio-thrapie (milieu-therapy) *.
Ainsi, des faits dshonorants, habituellement tenus secrets,
viennent la connaissance dun nouveau public et peuvent mme se
rvler directement lui car les prisonniers et les malades mentaux
ne peuvent empcher leurs visiteurs de les voir dans des situations
humiliantes31. La marque didentification ethnique porte lpaule
par certains reclus des camps de concentration est un autre exemple
de ce type de mortification . La nudit du reclus se trouve souvent
exhibe, parfois devant des personnes des deux sexes, pour des
examens pratiqus des fins mdicales ou de scurit ; les
conditions de promiscuit dans lesquelles les reclus doivent dormir,
labsence

de

portes

aux

toilettes

favorisent

de

semblables

indiscrtions Le malade suicidaire que, sous prtexte dassurer sa


protection, on enferme nu dans une cellule claire en permanence
et que toute personne traversant le quartier peut apercevoir
travers un judas, reprsente sans doute la situation limite de ce type.
En rgle gnrale, le reclus nest videmment jamais absolument
isol, il y a toujours une personne susceptible de le voir ou de
lentendre, ne serait-ce que ses compagnons de rclusion 32. Les
cellules de prison, avec leurs barreaux en guise de murs symbolisent
pleinement une telle situation.

66

Lunivers du reclus

Mais la forme la plus manifeste de lexposition du reclus la


contamination est peut-tre purement physique, comme la
souillure et la salissure du corps ou dobjets trs intimes. Lindividu
est parfois oblig de rompre avec les dispositions permettant
dordinaire de se prmunir contre la source de contamination que
chacun peut tre pour soi-mme : ainsi lorsquil doit vider lui-mme
ses eaux sales33 ou soumettre une rglementation la satisfaction
de ses besoins intimes, comme on la racont au sujet des prisons
politiques chinoises.
Un des aspects particulirement pnible pour les prisonniers
occidentaux de leur rgime de dtention concerne les conditions
dlimination des urines et des matires fcales. Le seau, ustensile
que lon trouve dans presque toutes les cellules russes, est
gnralement absent en Chine. Cest une coutume chinoise de ne
donner lautorisation duriner ou daller la selle qu deux ou trois
moments prcis de la journe gnralement le matin aprs le petit
djeuner. Un gardien vient arracher le prisonnier sa cellule,
lempoigne, le pousse le long dun couloir et lui accorde environ deux
minutes pour saccroupir sur une latrine chinoise ouverte et faire
tous ses besoins. Les femmes surtout ont du mal supporter cette
prcipitation et la curiosit du public. Si les prisonniers ne peuvent
pas satisfaire leurs besoins pendant ce laps de temps, ou les entrane
brutalement et on les ramne leur cellule *.
Cette forme trs courante de contamination physique se reflte
dans les plaintes que lon entend sur la nourriture malpropre, les
locaux sales, les serviettes souilles, les chaussures et les vtements
imprgns de la sueur des usagers antrieurs, les toilettes sans
siges, et les lavabos dgotants4U. Les commentaires dOrwell sur
son pensionnat sont loquents ce sujet :
Il y avait par exemple les bols en tain dans lesquels nous
prenions notre porridge. Leur bord arrondi faisait saillie et sous la
partie dbordante, il y avait des accumulations de porridge aigre qui

67

Lunivers du reclus

scaillait en lambeaux. Le porridge lui-mme contenait des bouts de


cheveux et de choses noires non identifies en si grande quantit
quils semblaient manifestement y avoir t mis dessein. Il tait
toujours dangereux de se mettre manger ce porridge sans lavoir
pralablement sond. Il y avait aussi la piscine, dont leau tait
vaseuse ; elle faisait de 3 m 50 4 m 50 de long, toute lcole tait
cense y plonger tous les matins et je doute que leau en ft
frquemment renouvele, mme partiellement ; et puis il y avait les
serviettes toujours humides qui sentaient le fromage... et le vestiaire
avec son odeur de sueur et ses lavabos graisseux, sur lequel
donnaient les cabinets dlabrs, dpourvus de toute fermeture, si
bien que chaque fois que vous y tiez install vous pouviez tre
assur de voir quelquun entrer en trombe. Il ne mest pas facile de
penser ma vie dcolier sans avoir limpression de respirer une
bouffe froide et malodorante, quelque chose comme un mlange de
sueur de chaussettes, de serviettes sales et dodeurs fcales qui se
rpand le long des couloirs, de vieux aliments colls entre les dents
des fourchettes et de ragot de collet de mouton, et avec cela les
portes de cabinets qui claquent et les pots de chambre qui rsonnent
dans les dortoirs 34.
Il existe encore dautres sources de contamination physique,
comme le montre cette description, recueillie lors dun entretien
linfirmerie dun camp de concentration :
Nous tions couchs deux dans le mme lit, et ctait trs
dsagrable. Par exemple, lorsquun homme mourait, son cadavre
ntait gnralement pas enlev avant vingt-quatre heures, parce
que, naturellement, le responsable du bloc voulait toucher la ration
de pain et de soupe du mort. Le dcs tait donc annonc avec vingtquatre heures de retard pour que la ration ft encore distribue, et
nous devions rester couchs tout ce temps avec le cadavre 35.
Nous occupions la range du milieu. Ctait une situation
extrmement macabre, surtout la nuit. Dabord, les morts taient on

68

Lunivers du reclus

ne peut plus dcharns, ce qui leur donnait lair terrible. Dans la


plupart des cas ils se souillaient linstant de leur trpas et cela
navait rien de trs esthtique. Jai vu trs souvent des situations de
ce genre dans les lager au quartier des malades. Des gens qui
mouraient de phlegmons, de blessures suppurantes et dont le lit
dbordait de pus se trouvaient couchs avec des malades bnins qui
ntaient souvent atteints que dune blessure lgre susceptible ds
lors de sinfecter 36.
Cette forme de contamination est frquente dans les hpitaux
psychiatriques37 ; dans les prisons on parle plutt de contamination
dorigine chirurgicale.
Dans la salle des pansements, les instruments chirurgicaux et
les bandages restent exposs lair et la poussire. Georges, qui se
trouvait l pour se faire soigner un clou au cou, vit un infirmier le lui
ouvrir avec un bistouri qui avait t utilis un moment auparavant
sur un pied malade sans avoir t pralablement strilis 38.
Enfin, dans certaines institutions totalitaires, le reclus, quil le
veuille ou non, est oblig de prendre des mdicaments par voie orale
ou intraveineuse et de manger, mme si les aliments ne sont pas
son got. Lorsquun reclus refuse de manger, il peut tre nourri par
gavage et subit alors une forme de contamination physique interne.
Autre aspect de la contamination physique : lorsque lagent
contaminateur est un autre tre humain, le reclus subit de surcrot
linfluence de contacts interpersonnels
et par consquent de tout un systme de relations sociales
imposes par la force. De la mme manire, lorsque le reclus
nexerce plus le moindre contrle sur ceux qui lobservent dans sa
fcheuse situation ou qui connaissent son pass, il subit lemprise de
ce systme de relations forces qui lunit ces gens, car cest
travers cette perception et cette connaissance que doivent passer les
contacts interhumains.

69

Lunivers du reclus

Le type mme de la contamination interpersonnelle dans notre


socit est sans doute le viol. Sans aller jusquaux violences
sexuelles, bien que lon nen puisse contester lexistence dans les
institutions totalitaires, il existe de multiples cas moins dramatiques.
Au moment de ladmission, les vtements que lon a sur soi sont
palps et tripots par un employ qui les dtaille et en prpare le
rangement. Le reclus lui-mme se voit palp et cela peut aller
jusqu lexamen rectal, maintes fois mentionn dans la littrature39.
Plus tard, au cours de son sjour, il pourra subir des fouilles
pratiques sur sa personne ou sur le coin quil occupe pour dormir
fouilles de routine ou mesures conscutives des dsordres. Dans
tous les cas, autant que la fouille, cest son auteur mme qui pntre
au cur du domaine rserv de lindividu et viole ainsi lintimit de
la personne. Mme les inspections de routine peuvent avoir cet effet,
comme Lawrence le laisse entendre :
Autrefois les hommes devaient chaque semaine ter leurs
chaussures et leurs chaussettes pour prsenter leurs pieds un
officier qui les inspectait. Au moment o vous vous baissiez pour
regarder, cet homme qui avait pourtant reu la meilleure ducation
vous envoyait son pied dans la figure. Mme chose pour les
attestations de bains , certificats du sous-officier attestant que
vous aviez pris un bain dans la semaine. Un seul bain ! Et les revues
de paquetages, les revues de chambres, les revues de dtail... autant
doccasions dinfliger des vexations pour les plus rigides des officiers
et de se conduire en brutes pour les fouinards. Oh, il faut faire
preuve du plus grand tact pour toucher la personne dun pauvre
homme sans loffenser 40.
La contamination morale

Le mlange des groupes dge, des ethnies ou des races pratiqu


dans les prisons ou dans les hpitaux psychiatriques peut en outre
donner au reclus limpression dtre contamin par le contact de co-

70

Lunivers du reclus

dtenus indsirables. Tmoin ce rcit dans lequel un ancien lve de


public-school dcrit son entre la prison :
Un autre gardien savana avec une paire de menottes et
maccoupla un petit juif qui se lamentait doucement en yiddish...4*.
Soudain, me vint la pense terrible que je pourrais avoir
partager ma cellule avec le petit juif et je fus saisi de panique. Cette
pense mobsdait lexclusion de- toute autre... m.
Evidemment, la vie communautaire rend invitables les contacts
et la promiscuit entre reclus. la limite, comme en Chine dans les
cellules rserves aux prisonniers politiques, les contacts peuvent
devenir quasi permanents :
un certain moment de sa captivit, le prisonnier peut
sattendre se trouver plac dans une cellule quil partage avec sept
ou huit autres dtenus. Si on la isol, pendant la priode initiale
dinterrogatoire,

le

changement

peut

intervenir

ds

que

sa

confession a t reue. Mais un grand nombre de prisonniers


sont

placs

en

cellule

collective

ds

le

dbut

de

leur

emprisonnement. Cette cellule est en principe nue et peine assez


grande pour contenir le groupe qui lui est affect. Il y a parfois une
plate-forme o lon sallonge pour dormir, mais tous les prisonniers
dorment mme le plancher et lorsquils sont tous couchs, chaque
centimtre est occup. Latmosphre est lourde dune intense
promiscuit, la moindre vie prive y est absolument exclue 41.
Dans le mme ordre dides, Lawrence rapporte les difficults
quil lui fallut surmonter pour sintgrer au groupe des aviateurs qui
partageaient sa chambre :
Voyez-vous, je ne peux pas jouer nimporte quoi avec
nimporte qui et une timidit naturelle me tient lcart de cette
espce de solidarit maonnique qui les unit ; solidarit faite de
vantardise, de larcins, demprunts et de propos grossiers, et cela en
dpit de la sympathie que jprouve pour la dsinvolture, toute de
franchise fonctionnelle, dans laquelle ils baignent. Dans notre local

71

Lunivers du reclus

surpeupl, nous devons invitablement tout dvoiler y compris ce


que, par pudeur physique, les bonnes manires nous demanderaient
prcisment de garder cach. On se vante navement de son activit
sexuelle et lon exhibe curieusement toute anomalie dans ce
domaine, quelle ait trait aux apptits ou aux organes. Les suprieurs
encouragent ce comportement. Toutes les latrines du camp ont
perdu leurs portes. Faites dormir et... et manger ensemble ces
petits... disait, sarcastique, le vieux Jack Mackay, le chef instructeur,
et nous les ferons manuvrer ensemble, a ira de soi * 42.
Une forme rpandue de cette contamination sexprime dans la
faon dont on nomme les reclus. Personnel dencadrement et
compagnons sarrogent le droit duser envers eux dun ton familier
ou de formules abrges. Cette attitude dnie aux gens, au moins
ceux qui appartiennent aux classes aises, la possibilit de garder
leurs distances lgard des autres grce aux formules de politesses
conventionnellesa. Quand lindividu doit manger des aliments quil
croit pollus ou nuisibles, la contamination qui en rsulte peut
provenir du contact que dautres personnes ont eu avec cette
nourriture : ainsi la pratique de mendier sa soupe, forme de
pnitence pratique dans certains couvents de femmes :
Elle plaa son bol de terre cuite la gauche de la Mre
suprieure, sagenouilla, joignit les mains et attendit que deux
cuilleres de soupe fussent verses dans le bol quelle prsentait,
telle une mendiante, puis elle procda de la mme faon auprs de la
suivante par rang dge, et ainsi de suite jusqu ce que le bol ft
rempli. Lorsque enfin le rcipient fut plein, elle retourna sa place
et avala sa soupe, comme elle savait devoir le faire, jusqu la
dernire cuillere. Elle essayait de ne pas penser que cette soupe,
jete dans son bol, avait t puise dans une douzaine dautres, o
lon avait dj mang u.
Le danger de contamination prend une autre forme lorsquun tiers
simmisce dans les relations qui unissent intimement un individu et

72

Lunivers du reclus

des tres qui lui sont chers. Ainsi le courrier du reclus pourra tre lu,
censur et mme ridiculis devant luiM. Les visites devront
galement tre publiques, conformment au rglement des prisons :
_ ...Mais quel sadisme prside aux dispositions prises pour ces
visites ! Une heure par mois, ou deux demi-heures, dans une grande
salle o peuvent se trouver une vingtaine dautres couples, avec les
gardiens qui rdent tout autour pour sassurer que vous ntes pas
en train dchanger des plans ou du matriel dvasion ! Nous nous
retrouvions de part et dautre dune table large de 1 m 80 au milieu
de laquelle tait dresse une planche haute de 15 centimtres, pour
empcher sans doute jusqu nos microbes de se mler. On nous
permettait dchanger une poigne de mains hyginique au dbut de
la visite, une autre la fin. Le reste du temps, nous ne pouvions que
demeurer assis et nous regarder mutuellement pendant toute la
dure de la visite, de part et dautre de ce dsert... B.
Les visites ont lieu dans une pice situe prs de la porte
principale. On y trouve une table de bois, le prisonnier sasseoit dun
ct, ses visiteurs de lautre. Le gardien est assis au bout de la table,
il entend chaque mot, observe chaque geste et chaque expression du
visage. Il ny a pas la moindre intimit, mme lorsquun homme
retrouve sa femme aprs plusieurs annes de sparation. Aucun
contact nest autoris entre prisonnier et visiteur et bien sr, aucun
objet ne peut tre chang 43.
La pratique des confessions rige en systme ralise, comme on
la dj mentionn, une version plus acheve de ces dangers de
contamination. Quand un individu doit dnoncer un tre cher, surtout
en sa prsence, cette confession faite devant des tiers peut
corrompre profondment les relations quil entretient avec lui et, par
l mme, sa propre personnalit, tmoin cet pisode de la vie dun
couvent :

73

Lunivers du reclus

Parmi les surs dont la faiblesse tait dtre trop sentimentales,


les plus courageuses se levaient ensemble au cours de la sance de
confession et saccusaient r
ciproquement davoir cherch se rapprocher lune de lautre ou
bien de stre parl, pendant la rcration, lcart des autres. En
dvoilant au grand jour au prix de quels tourments leur affinit
naissante, elles lui donnaient le coup de grce * ; ce que, seules,
elles nauraient pu faire, car ctait dornavant la communaut tout
entire qui veillerait ce quelles fussent toujours spares. On
aiderait ce couple se dtacher de lune de ces affections
personnelles qui souvent voyaient le jour dans la communaut,
spontanment et de faon tout aussi inattendue que des fleurs
sauvages

apparaissaient

de

temps

en

temps

dans

le

dessin

gomtrique et rgulier des jardins du clotre 44.


On trouve des exemples du mme genre dans les hpitaux
psychiatriques qui pratiquent sur une grande chelle la thrapie de
groupe (group-therapy) et organisent des discussions collectives au
cours desquelles des couples de malades qui entretiennent des
relations intimes sont obligs den dbattre.
Dans les institutions totalitaires, le fait que les rapports entre
individus soient tals au grand jour peut engendrer des situations
plus graves. Il arrive en effet quun individu se trouve le tmoin
passif de svices commis sur une personne avec laquelle il est li et
la conscience de cette passivit dont tout le monde a t tmoin peut
constituer une humiliation permanente. Ainsi, dans cet hpital
psychiatrique :
Leur connaissance des lectro-chocs vient du fait que certains
malades du quartier 30 ont assist lquipe charge dadministrer
cette thrapeutique aux malades en les maintenant, en aidant les
attacher

dans

leur

lit

et

en

les

surveillant

aprs

la

crise.

Ladministration dun lectro-choc au quartier se fait souvent sous les


yeux dun groupe de spectateurs intresss. Le malade fait penser

74

Lunivers du reclus

la victime dun accident : ses convulsions ressemblent celles de


lagonie, mmes spasmes, mmes symptmes dtouffement et mme
cume au bord des lvres. Le malade revient lentement lui, sans se
souvenir de ce qui sest pass mais il a donn aux autres le spectacle
horrible de ce qui peut leur arriver a.
propos du chtiment par les verges tel quon le pratiquait au
XIXe sicle bord des vaisseaux de guerre, Melville dpeint un
processus du mme genre :
Si grand que soit votre dsir de fuir la scne qui va suivre, il
vous faut pourtant la contempler ou, au moins, tre prsent sur les
lieux o elle se droule, car les rglements imposent la prsence de
la quasi totalit de lquipage, depuis le capitaine en personne
jusquau petit mousse charg de sonner la clocheB.
Et limpossibilit de se soustraire la scne, la brutalit du bras
qui le trane devant les verges et le force rester l jusqu ce que
tout soit fini, le spectacle impos ses yeux dgots et son me,
des souffrances et des plaintes dhommes qui ont partag son sort,
qui ont mang avec lui, pris le quart avec lui, dhommes comme lui,
portant les mmes insignes
tout cela donne une ide terrible de lautorit toute-puissante
sous laquelle il vit 45.
Autre exemple emprunt la vie militaire :
Aujourdhui, lheure de lappel du soir, le coup de canne
traditionnel fit, contre la porte de la chambre, un vacarme
pouvantable, et lon claqua ensuite cette porte avec tant de violence
quelle faillit sauter hors de ses gonds. Dans la lumire mergea le
caporal Baker titulaire de la Victoria Cross, qui se permettait
beaucoup de liberts dans le camp en raison de cette dcoration. Il
traversa dun air martial la chambre et savana du ct o je me
trouvais, en vrifiant les lits. Le petit Nobby, pris de court, avait un
pied chauss et lautre nu. Le caporal Baker sarrta : Er toi,
quest-ce quil tarrive ? Jtais en train denlever un clou qui me

75

Lunivers du reclus

fait mal au pied. * Mets ton brodequin en vitesse. Ton nom ? Il


gagna la porte du fond et l se retourna et rugit Clarke ! Nobby
rpondit rglementairement : vos ordres, caporal , et, tout en
botant, enfila la ruelle aussi vite quil put (nous devons toujours
courir quand on nous appelle) pour se figer au garde--vous devant
lui... Un moment, puis schement * Retourne ton lit . Le caporal
attendit sans bouger et nous fimes de mme, aligns auprs de nos
lits. Nouvel ordre acerbe : c Clarke ! ... la scne se renouvela
plusieurs fois, devant les quatre rangs que nous formions, et nous la
regardions, troitement lis la fois par la honte et par la discipline.
Nous tions des hommes et devant nous un homme en avilissait un
autre ; ce faisant il savilissait lui-mme et, avec lui, toute lespce
humaine. Baker cherchait provoquer un incident en poussant lun
dentre nous commettre un acte ou pronon cer une parole qui
pussent constituer un chef daccusation .
La littrature des camps de concentration rvle videmment les
cas extrmes dexpriences de mortifications semblables :
Un juif de Breslau, nomm Silbermann, fut contraint de rester
prsent, sans bouger, devant le sergent S. S. Hoppe qui torturait son
frre jusqu la mort. Ce spectacle rendit fou Silbermann qui, tard
dans la nuit, causa une panique gnrale en hurlant comme un
possd que le baraquement tait en flammes

III. Les voies de la dpersonnalisation


Tous ces types lmentaires et directs dagression contre la
personnalit affectent sous diverses formes daltration et de
souillure

la

signification

des

vnements

qui

touchent

immdiatement le reclus et le rendent dramatiquement impuissant


corroborer la reprsentation quil stait forme de lui-mme. Il est
une autre forme de mortification dont les effets sont moins directs et
dont la signification pour lindividu est moins facile dterminer :
celle

76

Lunivers du reclus

61.

Cf. Lawrence, op. cit., p. 62.

62.

Cf. Kogon, op. cit., p. 160.

qui nat de la rupture du lien qui unit habituellement lagent ses


actes.
Le ricochet

Citons en premier lieu le ricochet [looping), pratique consistant


provoquer une riposte dfensive qui sert de prtexte une nouvelle
attaque. Lindividu se rend alors compte que sa riposte lagression
scroule en tant qulment dfensif pour sintgrer la situation
traumatisante ; il se dcouvre impuissant se dfendre par les
moyens habituels, en prenant du recul par rapport lagression.
Les

modles

imposs

en

matire

de

dfrence

dans

les

institutions totalitaires illustrent cet effet de ricochet. Dans la vie


quotidienne, lorsquun individu se trouve dans lobligation de subir
des vnements ou dobir des ordres en contradiction avec lide
quil a de lui-mme, il peut, jusqu un certain point, sauver la face
en boudant pour exprimer sa rprobation, en refusant de prodiguer
les signes de dfrence habituels, en jurant part soi, en
manifestant discrtement son mpris, son ironie ou sa drision.
Mme si les circonstances commandent une docilit de fait, elles
nont aucun pouvoir sur lattitude et les expressions de lexcutant.
Bien sr, il arrive, dans les institutions totalitaires, quun individu
rponde des exigences humiliantes par de tels moyens de dfense.
Mais alors le personnel a directement prise sur ce comportement en
sanctionnant ultrieurement la bouderie ou linsolence. Ainsi, en
dcrivant le sentiment de souillure intime que ressent son hrone
lorsquil lui faut avaler sa soupe mendie, Kathryn Hulme souligne
quelle effaa de son visage lexpression de rvolte qui montait
dans son me dlicate tandis quelle vidait son bol jusqu la lie. Elle
savait

quun

seul

regard

de

rvolte

suffirait

amener

le

renouvellement de cette terrible humiliation et elle tait sre de ne

77

Lunivers du reclus

plus jamais pouvoir la supporter, mme pour lamour du Seigneur *


M.
63. Cf. Hulme, op. cit., p. 53.
Le principe de non-sparation des activits qui prvaut dans les
institutions totalitaires cre dautres formes de ricochet. Dans la vie
ordinaire, les diffrents publics devant lesquels le sujet agit sont
chaque fois spars et de ce fait, les signes explicites ou implicites
par lesquels il se rvle dans une circonstance particulire ne
peuvent le discrditer en dautres situationsM. Dans les institutions
totalitaires, les phases de la vie ne sont pas spares, et la faon
dont se comporte un reclus dans une situation donne peut tre
utilise par le personnel soit pour expliquer son comportement soit
pour le contrecarrer dans des circonstances tout fait diffrentes.
Un malade mental qui, au cours dune consultation o lon doit
tablir un diagnostic ou dterminer la nature dun traitement,
sefforce de paratre bien dispos et dpourvu danimosit peut se
trouver dans le plus cruel embarras lorsquon lui oppose, preuves
lappui, son manque dentrain pendant les sances de loisirs ou quon
lui jette la face les termes amers dune lettre adresse un parent
et que le destinataire a fait parvenir ladministrateur de lhpital
pour tre jointe au dossier et produite lors de la consultation.
Les tablissements psychiatriques les plus modernes fournissent
des exemples parfaits de ce procd puisquils rigent la rtroaction
didactique

(didactic

fondamentale.
encourager

Une
le

feedback)
atmosphre

malade

en
de

hospitalis

doctrine
tolrance

thrapeutique
est

projeter

cense
ou

extrioriser ses difficults personnelles qui pourront lui tre


remises en mmoire au cours de sances de thrapie de groupe
(group therapy) 47
Ainsi, grce au ricochet le reclus voit sa rponse la situation
rintgre cette situation mme et il lui est impossible de

78

Lunivers du reclus

maintenir spares, comme dans la vie courante/les diffrentes


phases de son activit.
Lembrigadement

Lorsque, dans la vie normale, lindividu parvient lge adulte, il


a intrioris les rgles de conduite socialement admises quil utilise
dans la plupart de ses activits, de sorte que la question de savoir si
son action est bonne ou mauvaise ne se pose qu certains moments,
lorsquil sagit, par exemple, dapprcier sa productivit. Le reste du
temps, il agit sa guise , sans avoir besoin de guetter constamment
larrive des critiques ou des sanctions. En outre, un grand nombre
dactions

sont

laisses

son

apprciation

personnelle,

pour

lesquelles un large ventail de possibilits propres soffre son


choix. La plus large part de lactivit de chaque individu sexerce
hors du contrle ou du jugement dune autorit et ne dpend que de
lui. Si tel est son intrt, il peut, en de telles circonstances, tablir le
programme densemble de ses activits de faon ce quelles
senchanent les unes aux autres et se constituer ainsi une sorte de
plan dactivit personnel , comme lorsquil retarde son repas de
quelques minutes pour achever un travail, ou lorsquil abandonne
une tche un peu plus tt pour aller dner avec un ami. Dans une
institution totalitaire, au contraire, le reclus se voit contraint de
soumettre les moindres dtails de son activit la rglementation et
au jugement de lautorit. Sa vie est constamment pntre par les
interventions coercitives des suprieurs, surtout au dbut de son
sjour, alors que lobissance nest pas encore automatique. Tout
rglement frustre le sujet de la possibilit dajuster ses besoins ses
objectifs de la manire qui lui parat la plus efficace et le rend
passible de sanctions. Cest lautonomie de lacte lui-mme qui lui est
vole.
Bien que toute socit organise ait recours ce mode de
contrle, on oublie facilement quel point, dans les institutions

79

Lunivers du reclus

totalitaires, ce concrle devient pointilleux et contraignant. On en


trouve un exemple frappant dans la rglementation routinire dune
prison pour jeunes dlinquants :
5 h 30, on nous rveillait et nous devions sauter du lit et nous
mettre au garde--vous. Quand le garde criait : Un nous tions
notre chemise de nuit, Deux nous la pliions, Trois nous
faisions notre lit (deux minutes seulement pour faire le lit dune
faon difficile et complique). Et, tout le temps, trois moniteurs nous
criaient Allons... Plus vite ! Lhabillage tait de la mme faon,
dcompos en temps : Un la chemise, Deux le caleon, Trois les
chaussettes, Quatre les chaussures. Le moindre bruit, une chaussure
qui tombait ou qui grattait le plancher, suffisait nous faire punir.
Une fois en bas, chacun restait au gaide--vous, nez contre le mur,
mains de chaque ct du corps, pouces sur les coutures du pantalon,
tte redresse, paules en arrire, ventre renti, talons joints, regard
lazimut... Interdiction de se gratter ou de porter la main au visage
ou la tte, interdiction de bouger, mme le petit doigt *6\
Autre exemple emprunt une prison pour adultes :
La consigne du silence tait de rigueur. Pas le droit de parler
hors de la cellule, pendant les repas ou le travail. Pas le droit de
mettre des gravures dans la cellule ni de regarder droite ou
gauche pendant les repas. Les crotons de pain devaient tre placs
exclusivement gauche de lassiette. Les prisonniers devaient rester
au garde--vous, la casquette la main, aussi longtemps quun
personnage officiel visiteur ou gardien tait en vue * .
Troisime exemple, offert par un camp de concentra tion :
Dans les baraquements, les prisonniers taient submergs par
un flot dimpressions nouvelles et droutantes. Cest lorsquil fallait
faire les lits que les S. S se dchanaient particulirement. Les
paillasses informes, aux brins emmls devaient tre lisses comme
une planche, il fallait que la trame du drap ft parallle aux bords, et
les traversins angle droitM...

80

Lunivers du reclus

Les fautes les plus futiles taient prtextes chtiment ; le fait,


par exemple, de garder les mains dans les poches, par temps froids,
ou de remonter le col de son manteau par temps de vent ou de pluie,
la moindre dchirure ou la moindre tache sur les vtements ; des
boutons qui manquaient, des chaussures mal cires... ou, au
contraire, trop bien cires, preuve que leur propritaire se drobait
au travail ; un salut oubli, preuve dune attitude dbraille ; un
prisonnier qui rompait lalignement des files ou des rangs, ou qui ne
sy trouvait pas la place que lui imposait sa taille ; un prisonnier
qui se balanait, qui toussait ou qui ternuait... tout cela pouvait
provoquer une explosion de rage de I3 part des S. S. 48.
Mme rigueur dans les instructions donnes aux militaires pour
ranger leur trousseau :
... Maintenant la tunique, plie de faon ce que la ceinture lui
fasse une arte bien nette. Par-dessus, le pantalon, pli aux
dimensions exactes de la tunique, avec quatre plis en accordon
tourns vers lavant. Les serviettes taient plies en deux une
premire fois, puis une deuxime et une troisime fois et disposes
ct de la pile bleue devant laquelle tait plac un chandail
rectangulaire. De chaque ct, une bande molletire roule. Les
chemises taient empiles deux par deux comme des briques de
flanelle. Devant elles, les caleons. Entre elles, venaient sencastrer
les chaussettes, impeccablement roules. Nos sacs tendus plat,
avec, sur le dessus, disposs dans cet ordre, couteau, fourchette,
cuillre, rasoir, peigne, brosse dents, blaireau, patience * 49.
Citons aussi cette ancienne nonne qui dut apprendre garder les
mains immobiles et caches50 et accepter de navoir dans ses
poches que les six objets auxquels elle avait droit51. Un ancien
malade mental parle de lhumiliation quil ressentait se voir
distribuer le papier hyginique parcimonieusement chaque fois
quil en demandait 7\

81

Lunivers du reclus

Comme on la dit prcdemment, lun des moyens les plus


efficaces pour briser le plan dactivit personnel est dobliger
lindividu solliciter une autorisation et du matriel pour des actes
mineurs qu lextrieur il pourrait accomplir de son propre chef :
pour fumer, par exemple, ou se raser, pour aller aux toilettes,
tlphoner, dpenser de largent ou expdier des lettres. Ainsi,
lindividu doit non seulement assumer un rle de soumission et de
supplication qui nest pas naturel chez un adulte, mais tous ses actes
peuvent tre intercepts par le personnel. Au lieu de se voir accorder
sur-le-champ et automatiquement ce quil demande, le reclus peut
tre lobjet de taquineries, de refus, de questions qui nen finissent
pas ; on peut aussi lignorer ou lconduire purement et simplement,
comme le laisse entendre cette ancienne malade mentale :
Quiconque ne sest jamais trouv dans une telle situation
dimpuissance ne peut certainement pas concevoir lhumiliation
quprouve un tre, en bonne sant mais plac dans lincapacit de
remplir lui-mme les fonctions les plus lmentaires, lorsquil lui faut
qumander sans arrt des choses aussi simples que du linge propre,
ou du feu pour allumer sa cigarette des infirmires qui lenvoient
constamment promener en lui disant : une minute, ma chre et
sloignent, en labandonnant l. Mme les employs de la cantine
semblaient rallis lopinion courante que ctait perdre son temps
que duser de politesse envers les fous, et ils faisaient attendre un
malade indfiniment pendant quils discutaient avec des amis n.
Ainsi lautorit, dans les institutions totalitaires, sexerce sur une
multitude de dtails habillement, tenue, manires qui sont
soumis un examen critique de tous les instants. Il est trs difficile
pour le reclus dchapper lemprise des fonctionnaires qui le jugent
et au rseau de contraintes qui lenveloppent. Une institution
totalitaire ressemble une cole de perfectionnement pour jeunes
filles, mais une cole qui enseignerait lart de la distinction tout en
ne le pratiquant gure.

82

Lunivers du reclus

Deux aspects de cette tendance multiplier des rglements


draconiens mritent notre attention. En premier lieu, le mcanisme
de ces rglements exige souvent, pour lexercice des activits
imposes, une action synchronise de tous les co-reclus, cest ce que
lon dsigne parfois sous le nom d embrigadement . En second
lieu, ces contraintes omni-prsentes sintgrent un systme
dautorit de type collectif en vertu duquel nimporte quel membre
du personnel dispose s-qualits dun droit de sanction indiscutable
lgard de nimporte quel membre de la classe des reclus, ce qui
augmente

considrablement

les

risques

de

sanction

(principe

semblable, notons-le en passant, celui qui, dans certaines petites


villes amricaines, donne nimporte quel adulte le droit de corriger
nimporte quel enfant hors de la prsence de ses parents et dexiger
de lui de menus services). Hors des institutions totalitaires, dans
notre socit, ladulte est normalement sous lautorit dune seule
personne, son suprieur direct sil sagit de son travail, ou son
conjoint sil sagit de ses devoirs domestiques. La seule autorit de
type dassifi-catoire quil ait affronter est la police ; et encore ne se
manifeste-t-elle qu certains moments et pas toujours quand il le
faudrait, sauf peut-tre la police de la route.
Etant donn ce type dautorit et ces nouveaux rglements
omniprsents et tyranniques, on peut sattendre ce que les reclus,
surtout les nouveaux, vivent dans langoisse chronique denfreindre
le rglement, avec les consquences que cela implique, tortures ou
mort dans un camp de concentration, risques de renvoi dans une
cole militaire ou de relgation dans un autre quartier dans un
hpital psychiatrique.
Pourtant, mme dans lambiance de libert et de cordialit
apparentes dun quartier ouvert, je trouvais encore un arrire-plan
de menaces qui me donnait limpression dtre mi-prisonnier, miindigent. la moindre faute qui pouvait aller du mouvement de
nervosit lantipathie dune sur son gard on laissait

83

Lunivers du reclus

entendre au coupable quil retournerait dans un quartier ferm. On


brandissait si souvent devant moi la menace dun retour au quartier J
si je ne mangeais pas que cela devint une obsession et que tous les
repas me dgotrent, mme ceux que jaurais pu normalement
avaler ; sous leffet dune terreur identique, dautres malades se
voyaient contraints des tches inutiles ou ingrates M.
Seule une vigilance de tous les instants permet dviter les ennuis
et, pour ne pas courir le risque dincidents, le reclus renonce mme,
parfois, la libre frquentation de ses compagnons.

IV. Rclusion et alination


Pour conclure cette description des procds de mortification, il
faut souligner trois points gnraux.
76. Cf. Johnson et Dodds, op. cit., p. 36. 86
La perte de lautonomie

Dabord, les institutions totalitaires suspendent ou d naturent


ces actes mmes dont la fonction dans la vie normale est de
permettre lagent daffirmer, ses propres yeux et la face des
autres, quil dtient une certaine matrise sur son milieu, quil est
une personne adulte doue dindpendance, dautonomie et de
libert daction Sil ne peut conserver cette sorte de libre-arbitre
propre au statut de ladulte, ou qui du moins le symbolise, le reclus
peut prouver la terreur de se sentir irrmdiablement rtrograd
dans la hirarchie des ges 71.
Lun des signes de lindpendance est la marge de choix laisse
lindividu pour exprimer dans sa conduite lhostilit, laffection ou
lindiffrence.

Cette

autonomie

est

moins

vidente

lorsquelle

saccompagne dobligations prcises comme celle dcrire la


famille une fois par semaine ou de rprimer toute expression de
mcontentement. Elle lest encore moins lorsque cette libert de

84

Lunivers du reclus

conduite est tenue pour rvlatrice de lquilibre mental ou de la


conscience religieuse ou politique de lindividu.
Ds quil arrive linstitution, lindividu se trouve presque
entirement priv de certains lments de confort matriel auxquels
il attachait de limportance, un lit moelleux par exemple52, ou la
tranquillit nocturne . Cette perte de confort traduit ausi une perte
dautonomie personnelle, car il sagit l de facilits que lindividu
cherche se procurer ds le moment o il dispose de ressources
suffisantes pour les acqurir .
Dans les camps de concentration, il semble que lon ait voulu
sanctionner cette alination par de vritables crmonies. Tmoins
ces rcits atroces de prisonniers que lon obligeait se rouler dans la
boue, se tenir sur la tte dans la neige, accomplir des besognes
dune inutilit grotesque, sinjurier53 ou, sils taient juifs,
chanter des couplets antismites . Les hpitaux psychiatriques
prsentent une variante attnue de ces pratiques. On raconte que
certains infirmiers forcent des malades qui demandent une cigarette
dire Sil plat votre aimable bont... ou sauter pour
lattraper. Dans tous les cas de ce genre, le prisonnier est contraint
dabdiquer publiquement sa volontc. Moins concerte, mais tout
aussi extrme, est latteinte lautonomie personnelle que subit celui
qui se trouve enferm dans une salle, serr dans une toile humide ou
ligot dans une camisole et se voit ainsi priv de la libert de faire le
moindre mouvement.
Lusage du langage dans les institutions totalitaires rvle
galement limpuissance des reclus. Le fait de transmettre une
dcision au moyen du langage implique, entre autres, que la
personne laquelle on donne un ordre est apte recevoir un
message et agir de sa propre initiative pour excuter ce qui lui a
t command ou suggr. En excutant personnellement laction,
cette personne peut encore garder limpression dtre matresse
delle-mme. En rpondant la question pose dans son propre

85

Lunivers du reclus

langage, elle peut garder limpression de jouir au moins de quelque


considration ; et, puisquil y a seulement change de mots elle
russit maintenir, au moins sur le plan physique, un certain cart
entre ses interlocuteurs et elle, quelle que soit la rpugnance que lui
inspirent lordre donn ou lopinion exprime.
Dans une institution totalitaire, lindividu peut se voir refuser
jusqu

la

possibilit

dentreprendre

une

psychiatriques

et

dtablir

action
les

cette

distance

indpendante.

prisons

politiques

protectrice

Dans
en

les

et

hpitaux

particulier,

ses

dclarations se trouveront parfois abaisses au rang de simples


symptmes, lattention du personnel ne portant que sur les aspects
non formuls de sa rponse M. La plupart du temps, on lui reconnat
un statut insuffisant pour lui accorder ne serait-ce que les signes de
la plus lmentaire politesse et plus forte raison pour lcouter ,
ou bien, lorsquil sadresse au reclus, le langage prend une valeur
purement rhtorique. Un membre du personnel par exemple peut lui
demander Vous tes-vous lav ? ou bien Avez-vous bien mis vos
chaussettes ? tout en joignant le geste la parole pour vrifier luimme si lacte a bien t accompli, ce qui rend la question super
flue. Au lieu de lui dire daller dans une certaine direction une
certaine allure, le gardien va le pousser ou le tirer par la blouse ou
encore lempoigner et le faire marcher de force. Enfin, nous le
verrons, le reclus pourra dcouvrir lexistence dun langage double :
le personnel bafouant lusage ordinaire pour transposer dans des
expressions conventionnelles les faits qui ont trait la discipline
quotidienne.
Les rationalisations de la servitude

Selon

les

justifications

rationnelles

quelles

proposent

aux

techniques de mortification, les institutions totalitaires se laissent


classer en trois groupes. Dans les institutions religieuses, on

86

Lunivers du reclus

reconnat explicitement leffet sur la personnalit des dispositions en


usage.
Telle est la signification de la vie contemplative et tel est le sens
de toutes ces petites rgles en apparence dpourvues de raison
dtre, de toutes ces observances, de ces jenes, de ces soumissions,
de ces pnitences, de ces humiliations et de ces besognes qui
constituent la routine de lexistence dans un monastre contemplatif.
Tout cela sert nous rappeler qui est Dieu et ce que nous sommes
que, si nous sommes las de contempler notre image et nous tournons
vers Lui, cest
Lui, la fin, que nous trouverons en nous-mmes, dans notre
nature purifie qui est devenue le miroir de Sa Bont immense et de
Son Amour infini... .
Dans ce cas, les reclus ne semploient pas moins que le personnel
chercher les moyens de mutiler leur personnalit, de sorte qu la
mortification gnrale sajoute Pauto-mortification, aux restrictions
sajoutent

les

renoncements,

aux

coups

lauto-flagellation,

linquisition la confession. Lintrt manifeste des tablissements


religieux pour le processus de mortification les rend prcieux pour
quiconque tudie ces processus. Dans les camps de concentration et,
dans une moindre mesure, les prisons, certaines humiliations
(comme le fait duriner sur un prisonnier) semblent avoir pour raison
dtre principale ou exclusive leur signification mortifiante (dans ce
cas, bien sr, le reclus ne participe pas et naide pas la destruction
de sa personnalit).
Dans

la

plupart

des

autres

institutions

totalitaires,

les

mortifications sont officiellement rationalises en fonction dautres


principes : lhygine, prtexte aux corves de latrines ; la sauvegarde
de la vie, invoque pour faire avaler de force les aliments ; laptitude
au combat, invoque pour justifier les rglements militaires relatifs
la prsentation du soldat ; la scurit , prtexte ltablissement
des rglementations coercitives des prisons. Pourtant dans ces trois

87

Lunivers du reclus

types dinstitutions totalitaires, les diverses mortifications de la


personnalit ne procdent souvent que du souci de rgler aux
moindres frais lactivit quotidienne dun nombre important de
personnes sur un espace restreint. De surcrot, dans les trois cas, ces
mutilations du moi peuvent tre observes lors mme que le reclus
est consentant et que la direction se propose pour idal son bientre.
Des rapports trs variables peuvent stablir entre la conscience
que prend le reclus de son impuissance et lcart qui existe entre les
intrts thoriques de ltablissement et ses dsirs personnels.
Certaines personnes dcident librement, un moment donn,
dentrer dans une institution totalitaire et se trouvent par la suite,
leur grand regret, prives de la libert de prendre dautres dcisions
tout aussi importantes ; en dautres circonstances, et notamment
chz

les

religieux,

les

reclus

peuvent

trs

bien

conserver

constamment leur dsir initial de purification par la perte de leur


volont personnelle. Mais quel que soit le degr dattachement du
reclus sa personnalit antrieure, les institutions totalitaires sont
toujours fatales cette personnalit.
Interprtation sociologique et interprtation psychologique

Dans cet essai, nous nous sommes astreints rfrer la relation


des faits essentiels concernant la personnalit une description des
dispositions

institutionnelles

qui

structurent

les

prrogatives

individuelles de chaque participant, cest--dire rester dans une


perspective sociologique qui, cela va de soi, implique aussi une
dimension psychologique. En effet, les procds de mortification ne
sont pas sans influence sur les conclusions que peuvent tirer ceux
qui ont coutume de voir dans le maintien dun individu, dans sa
conduite et sa situation, les manifestations symboliques de sa
personnalit.

Le

effectivement

pas

processus

de

ngliger,

la
les

prise

de

conscience

dispositions

sociales

nest
tant

88

Lunivers du reclus

ncessairement interprtes par lindividu (et les autres) en fonction


de limage de lui-mme quelles supposent. Mais, comme je lai
ind :qu, la relation entre cette prise de conscience et les autres
processus psychologiques est soumise des variations considrables.
En vertu du symbolisme en vigueur dans notre socit, le fait davoir
le

crne

ras

passe

facilement

pour

une

mutilation

de

la

personnalit, mais cette mortification de nature exasprer un


malade mental peut fort bien rjouir un moine.
Mortification ou mutilation de la personnalit engendrent le plus
souvent une tension aigu chez lindividu ordinaire, mais elle
peuvent apporter un apaisement psychologique celui qui se trouve
las du monde ou qui sy sent coupable. En outre, le choc
psvehologique (psycho-logical stress) quengendrent souvent les
agressions contre la personnalit, peut galement avoir des causes
dont on distingue mal les liens avec le moi : perte de sommeil,
insuffisance de nourriture, hsitations sur le parti prendre... De la
mme

faon,

divertissements

certaines

formes

cinma,

danxit

livres

ou

labsence

peuvent

de

aggraver

considrablement les effets psychologiques dune violation des


frontires du moi, mme si, en eux-mmes, ces facteurs nont rien
voir avec la mortification de la personnalit. Bien que dans les faits
ces deux aspects du problme soient souvent lis, les deux structures
diffrentes apparaissent dans une Perspective analytique.

V. Le systme des privilges


Dans

le

mme

temps

se

dveloppe

le

processus

de

mortification, le reclus sinitie officiellement ou officieusement


ce que nous appellerons le systme des privilges 54. Dans la
mesure o linstitution, par ses oprations de dpouillement, force le
reclus se dfaire de son moi antrieur, cest pour une grande part
le systme des privilges qui lui fournit la charpente de sa nouvelle
personnalit.

89

Lunivers du reclus

Caractristiques gnrales

Premier lment de ce systme : le rglement intrieur ,


ensemble de prescriptions et dinterdictions pour une grande part
explicitement

formules

qui

fixent

les

principales

exigences

auxquelles le reclus devra plier sa conduite. Ces rgles prcisent


dans le dtail le droulement routinier et austre de la vie du reclus.
Les formalits dadmission, qui coupent le nouvel arrivant de ses
attaches antrieures apparaissent comme un moyen utilis pat
linstitution pour le prparer entamer une vie nouvelle, plie aux
exigences du rglement intrieur.
En second lieu, et formant un contraste vigoureux avec cet
ensemble rigide, les rcompenses ou les faveurs limites et
clairement dfinies qui sont accordes au reclus en change de sa
soumission mentale et physique au personnel. Il est important de
noter dailleurs que ces satisfactions ventuelles sont choisies pour
la plupart parmi cet ensemble davantages que le reclus tenait
autrefois pour acquis. Ainsi sans doute, lorsquil tait hors de
ltablissement, pouvait-il dcider sans mme y rflchir de la
meilleure manire de faire ou de boire son caf, du moment
opportun pour allumer une cigarette ou pour parler. Maintenant, de
tels droits deviennent problmatiques. Offertes sous la forme de
chances alatoires, ces quelques reconqutes paraissent avoir un
effet de rintgration, dans la mesure o elles relient le reclus
lensemble du monde perdu en attnuant les symptmes qui
trahissent son retranchement de ce monde et la perte de sa
personnalit ancienne. Le reclus en arrive, au dbut surtout, fixer
son attention sur ces dtails, au point den tre obsd. Il peut, tel un
fanatique, passer sa journe ressasser la possibilit de se procurer
ces faveurs ou attendre le moment o, selon le plan prvu, elles
doivent lui tre accordes. Ainsi cet exemple caractristique, extrait
de la description par Melville de la vie bord des navires de guerre :

90

Lunivers du reclus

Dans la marine amricaine, la loi accorde un canon deau-de-vie


par jour chaque marin. On le distribue en deux fois, juste avant le
petit djeuner et le dner. Ds quils entendent le tambour, les marins
se rassemblent autour de la grande cuve ou du tonneau qui contient
le liquide et mesure que laspirant les appelle par leur nom, ils
savancent et se rgalent du contenu de cette petite mesure en fer
blanc que lon nomme boujaron. Le viveur qui se sert du Tokay sur
une desserte vernie ne se lche pas les lvres avec plus de
satisfaction que le marin devant son boujaron. Il est de fait que, poui
beaucoup,

la

pense

des

rasades

quotidiennes

meuble

en

permanence de ravissants paysages dont les perspec tives reculent


linfini. Cest le grand espoir de leur vie. Otez-leur leur grog, et la vie
na plus, leurs yeux, aucun charme... .
Cest dans la marine un des moyens les plus courants de
sanctionner les fautes lgres que de supprimer pour un jour ou une
semaine le grog du marin, et les hommes lui sont tellement attachs
que cette suppression est pour eux une punition trs lourde. On les
entend dire parfois : Jaimerais mieux quon me coupe le souffle
plutt que le grog M.
Bien quelle constitue sans doute la caractristique essentielle de
la culture des reclus, la propension construire un monde autour de
ces avantages secondaires est aussi celle qui a le plus de chances
dchapper une personne trangre linstitution, mme si elle en
a elle-mme fait lexprience auparavant. Limportance que lon
attache ces avantages conduit parfois se montrer gnreux et
partager, mais le plus souvent elle dveloppe la tendance
qumander, par exemple des cigarettes, des bonbons ou des
journaux. On comprend que le sujet de conversation favori soit pour
le reclus une vocation de la bringue quil fera une fois dehors, le
rcit de ce quil fera durant sa permission de sortie ou lorsquil devra
dfinitivement quitter linstitution. Ce rve est li au sentiment que
les civils ne savent pas apprcier leur bonheur w.

91

Lunivers du reclus

Troisime lment du systme, les punitions, encourues en


consquence de la violation du rglement. Au premier rang se place
le retrait, temporaire ou permanent, des faveurs ou la suppression
du droit de les briguer. En gnral, les punitions dispenses dans les
institutions totalitaires sont plus svres que tout ce que le reclus a
pu subir auparavant dans son milieu familial. Dans tous les cas, les
mmes conditions qui donnent lattribution de quelques faveurs
susceptibles dtre retires tant dimportance se retrouvent pour
donner leur retrait une signification angoissante.
Particularits du systme

Dabord, punitions et faveurs font partie intgrante du mode


dorganisation propre aux institutions totalitaires. Dans le milieu
familial, les punitions, quelle quen soit la svrit, sont rserves en
gnral aux animaux et aux enfants. Ce mode de conditionnement du
comportement nest gnralement pas appliqu aux adultes pour qui
le fait de manquer aux normes imposes entrane, au lieu dune
punition immdiate et particulire, des consquences fcheuses
certes, mais indirectes55. De plus, il faut insister sur le fait que dans
les institutions totalitaires les privilges ne consistent pas en
avantages matriels ou financiers ni en valeurs positives, mais
uniquement en labsence de privations que lon ne sattend pas
subir dans la vie courante. Les notions mmes de chtiment et de
rcompense nappartiennent pas la vie normale. Ensuite, au
systme des privilges sintgre le problme de la sortie. On finit par
savoir que certains actes sont de ceux qui impliquent un allongement
ou une non-diminution du sjour, alors que dautres entranent une
rduction de peine. Enfin, punitions et faveurs finissent pas sinsrer
dans une perspective de fonctionnalisation des locaux. On en vient
se reprsenter clairement lieux de travail et lieux de repos comme
des endroits qui procurent des privilges dune certaine nature et
dune certaine importance, ladministration elle-mme dplaant trs
frquemment et trs ouvertement les reclus dun endroit un autre,
92

Lunivers du reclus

selon quelle se propose de leur infliger une punition ou de leur


accorder une rcompence justifie par leur coopration. Si lon
dplace les reclus, le systme reste immuable et lon peut donc
sattendre ce que sinstaure une certaine spcialisation de
lespace : tel local, chambre ou salle commune, acqurant aux yeux
de tous la rputation de lieu de chtiment rserv aux reclus
particulirement rebelles de la

mme manire que, pour le

personnel, certaines gardes quivalent des punitions.


Compos

dlments

relativement

peu

nombreux

qui

sont

rassembls en fonction dune intention explicite et dont les membres


de la collectivit sont clairement informs, le systme des privilges
a pour effet dobtenir la participation de gens qui ont souvent des
raisons de ne pas se montrer coopratifs56 :
La matrise avec laquelle le surveillant fait fonctionner son
systme de contrle est renforce par le fait quil dispose dun
pouvoir la fois positif et ngatif. Ce pouvoir joue un rle essentiel
dans la surveillance quil exerce sur le quartier. Il peut distribuer des
faveurs au malade, comme il peut le punir. Entendons par faveurs
lattribution du meilleur travail, dune chambre et dun lit plus
confortables, de petites douceurs comme le droit de prendre le caf
au quartier, de bnficier dune intimit lgrement suprieure
celle dont jouit le malade moyen, la possibilit de sortir du quartier
sans surveillance, dapprocher le surveillant ou les reprsentants du
corps mdical plus librement que la moyenne des malades et de jouir
de certains avantages impondrables mais dimportance capitale
comme le fait de se voir traiter avec gentillesse et considration .
En guise de sanctions, le surveillant peut suspendre toutes ces
faveurs, infliger des tourments psychologiques (tourner en ridicule
ou taquiner mchamment le malade), appliquer des chtiments
corporels ou parfois svres, ou en menacer le malade, lenfermer
dans une cellule, lui refuser le droit dapprocher lquipe mdicale
ou fausser lusage de ce droit, menacer le malade de le porter ou

93

Lunivers du reclus

le porter effectivement sur la liste des lectro-chocs, le transfrer


dans un quartier peu accueillant et lui assigner rgulirement des
tches dsagrables, comme le nettoyage des souillures faites par les
autres n.
Cette description tire dune tude rcente consacre un hpital
psychiatrique, nous conduit voquer la pratique, dans certaines
prisons britanniques, du systme des quatre paliers : chaque
palier augmentent la rtribution verse pour le travail fourni, le
temps passer en compagnie dautres prisonniers et la possibilit de
consulter les journaux, de prendre des repas en groupe et de
participer aux divertissements .
Implications du systme sur la vie dans linstitution

Un jargon dinstitution tend se constituer, qui permet aux


reclus de dcrire les vnements marquants de leur univers propre.
Le personnel, surtout aux plus bas chelons, connat aussi ce
langage et lutilise pour communiquer avec les reclus, alors quil
revient une langue plus classique lorsquil sadresse ses
suprieurs ou des trangers. En mme temps quils acquirent ce
jargon, les reclus apprennent connatre les diffrents grades et
fonctions, ainsi que les us et coutumes de leur tablissement et
recueillent des informations qui leur permettent des comparaisons
avec la vie dans dautres tablissements similaires.
En outre, personnel et reclus sont parfaitement au fait de ce que
lon nomme, dans les hpitaux psychiatriques, les prisons et les
casernes, les histoires , terme gnral qui dsigne un processus
complexe comprenant la participation des activits dfendues
(avec, parfois, tentative dvasion), sa dcouverte, et, pour finir
lapplication dune sorte de chtiment maximum. En gnral, le
statut des privilges est alors modifi par le dclenchement de ce
que

lon

nomme

une

opration-mtage .

Les

infractions

caractristiques qui relvent des histoires sont : les bagarres, les

94

Lunivers du reclus

saoleries, les tentatives de suicide, le sabotage des examens, le jeu,


linsubordination, lhomosexualit, la tendance prendre des liberts
incongrues et la participation aux rbellions. Bien que ces infractions
soient ordinairement imputes la perversit, au vice ou la
maladie du dlinquant, elles nen constituent pas moins, en fait,
un rpertoire dactions institutionnalises, rpertoire si limit que les
mmes histoires peuvent avoir des causes tout fait diffrentes.
Les reclus et le personnel peuvent tacitement convenir, par exemple,
quune forme particulire de dsordre constitue un moyen pour le
reclus dexprimer son ressentiment devant une situation quil estime
ne pas correspondre aux termes des conventions implicites passes
entre les deux groupes M, ou une manire de retarder sa libration
sans avoir admettre devant ses compagnons quil na pas vraiment
lintention de sen aller. Quelle quen soit la signification, les
dsordres de ce genre ont un rle social important dans linstitution.
Ils tendent compenser la rigidit qui sinstaurerait si lanciennet
constituait lunique moyen de promotion dans le systme des
privilges. En outre, lorsquun reclus ancien dans la maison se
trouve rtrograd pour ces raisons, il entre en contact avec des
nouveaux qui sont dans la position de non-privilgis ; ainsi peut
seffectuer la circulation dune masse dinformations sur le systme
et les gens qui y vivent.
Les adaptations secondaires

Dans les institutions totalitaires sobserve galement ce que lon


pourrait

nommer

le

systme

des

adaptations

secondaires

(secundary adjustements) ; il consiste en pratiques qui, sans


provoquer directement le personnel, permettent au reclus dobtenir
des satisfactions interdites ou bien des satisfactions autorises par
des moyens dfendus. Ces pratiques portent diffrents noms :
connatre les ficelles , tre la coule , connatre les trucs ,
les

occases ,

les

combines ,

tre

au

parfum .

Cest

apparemment dans les prisons que triomphent ces adaptations, trs


95

Lunivers du reclus

courantes aussi dans dautres institutions totalitaires 57. Le reclus y


voit la preuve importante quil est encore son propre matre et quil
dispose dun certain pouvoir sur son milieu ; il arrive quune
adaptation

secondaire

devienne

comme

un

refuge

pour

la

personnalit, sorte de churinga dans lequel lme est cense


rsider 58.
Lexistence dadaptations * secondaires permet de penser que le
groupe des reclus a labor une sorte de code et des moyens
implicites de contrle social pour se garantir contre la dlation qui
pourrait en menacer le fonctionnement. Dans le mme ordre dides,
on peut penser que le principe de la diffrenciation sociale tel que
llabore le reclus relve, pour une part, de ce souci de scurit dans
la mesure o il aboutit dfinir dun ct les cafards , les
mouchards , les moutons ou les faux jetons et de lautre les
types

rguliers

7.

Lorsque

les

nouveaux

arrivants

sont

susceptibles de jouer un rle dans le systme des adaptations


secondaires en tant que nouveaux lments factieux ou nouveaux
objets sexuels par exemple on leur souhaite alors la bienvenue
en accompagnant leur arrive dune srie de complaisances ou de
manuvres sductives qui remplacent les privations outrancires
habituelles59. Cest aussi sur le systme des adaptations secondaires
que se fonde la hirarchie du ventre , sorte de classification
stratifie des reclus, rudimentaire et dans une large mesure
officieuse,

ralise

sur

la

base

dun

accs

diffrentiel

au

ravitaillement illicite. L encore une hirarchisation sociale permet


de dsigner les puissants de ce systme commercial illicite
La complicit dans la rclusion

Apparemment, cest le systme des privilges qui constitue la


charpente principale de ldifice lintrieur duquel sopre la
restructuration

de

la

personnalit,

mais

dautres

facteurs

concourent, au mme rsultat par des voies diffrentes. Labandon

96

Lunivers du reclus

des responsabilits sociales et conomiques si pris pour ses


vertus thrapeutiques dans les hpitaux psychiatriques en est un,
encore que, dans bien des cas, ce moratoire ait des effets qui
tendent, sem-ble-t-il, plus la dsorganisation qu lorganisation
interne.

La

solidarit

qui

rgne

entre

les

membres

de

ces

tablissements a un pouvoir de rorganisation plus important : elle


conduit des personnes appartenant des catgories sociales
diffrentes se prter un soutien rciproque et opposer une
rsistance commune un systme qui a cr entre eux une intimit
force et leux a impos un seul et mme destin 10". Le nouveau
arrive souvent avec, sur le caractre des reclus des ides conformes
aux prjugs courants dans les milieux populaires, et que partage
dailleurs le personnel. Puis il dcouvre que la plupart de ses
compagnons sont des gens normaux, capables de se conduire
convenablement, en tres humains dignes de sympathie et de
soutien. Les fautes commises au dehors et dont on a pu avoir
connaissance cessent dtre le critre infaillible pour apprcier les
qualits personnelles dun reclus leon que les objecteurs de
conscience par exemple semblent avoir apprise en prison 60. De
surcrot, si on impute aux reclus quelque crime contre la socit, il
se peut que le nouvel arrivant en vienne partager tout la fois les
sentiments de culpabilit de ses compagnons et la dfense quils ont
minutieusement mise au point pour ragir contre cette culpabilit,
mme sil est lui-mme parfaitement innocent, ce qui arrive parfois.
Un sentiment partag de linjustice ainsi quun profond ressentiment
lgard du monde extrieur tendent se dvelopper et marquent
un tournant important dans la carrire morale du reclus. Cette
riposte au sentiment de culpabilit et de dpossession massive se
manifeste sans doute avec la plus claire vidence dans les prisons.
Lorsquun coupable a subi un chtiment irrgulier ou excessif et
un traitement plus dgradant que ne le prescrivait la loi, il en vient
justifier son acte, ce quil naurait pu faire au moment o il la

97

Lunivers du reclus

commis. Il dcide de se mettre au niveau du traitement injuste quon


lui inflige en prison et, en guise de reprsailles, commet la
premire occasion un nouveau dlit. Cest cette dcision-l qui fait
de lui un vritable dlinquant 1Q2.
Un objecteur de conscience tire de sa propre exprience de la
prison des conclusions identiques :
Il est un point que je tiens mentionner ici, cest ltrange
difficult que jprouve me sentir moi-mme innocent. Jaccepterais
facilement lide que je suis en train de payer des mfaits identiques
ceux pour lesquels sont inculps mes compagnons et il me faut
faire un effort pour me remettre en mmoire de temps en temps
quun gouvernement qui croit rellement en la libert de conscience
ne devrait pas mettre des hommes en prison pour lavoir pratique.
Par consquent lindignation que je ressens devant les pratiques de
la prison nest pas celle de linnocent perscut ou du martyr, mais
celle du coupable qui estime que son chtiment est excessif pour la
faute quil sanctionne et qu'il est inflig par des gens qui ne sont pas
eux-mmes purs de tout crime. Ce sentiment, tous les prisonniers
lprouvent fortement, et on le trouve lorigine du profond cynisme
qui rgne dans les prisons 1<B.
Deux autres tudes consacres au mme type dinstitutions
totalitaires permettent de gnraliser ces remarques :
Dans bien des cas le systme social dans lequel sintgre le
reclus lui procure un genre de vie grce auquel il peut viter les
consquences

psychologiquement

catastrophiques

dune

intriorisation qui lamnerait convertir le rejet dont il est lobjet


de la part de la socit en rejet de soi. Ce systme permet en fait au
dtenu de rejeter ceux qui lont rejet plutt que lui-mme ,0*.
On voit le paradoxe de certaines politiques de tolrance soi-disant
thrapeutiques : en reportant son hostilit sur des objets extrieurs,
le reclus devient moins capable de protger son moi 61.

98

Lunivers du reclus

Il existe une forme dadaptation secondaire qui reflte la


perfection le processus de fraternisation et le rejet du personnel
dencadrement : ce sont les chahuts collectifs. Bien que lalternative
punitions-rcompenses ne puisse sappliquer qu des infractions
individuelles dont lorigine est identifiable, il arrive que la solidarit
des reclus soit assez forte pour alimenter de brves manifestations
dhostilit, anonymes ou collectives. Ces manifestations consistent
par exemple scander des slogans huer certains reprsentants de
ladministration 62, taper sur les plats, refuser collectivement de
manger et commettre de lgers sabotages 63. Ce sont l des actes
destins faire sortir de leurs gonds ceux contre qui ils sont
dirigs : on sen prend un garde, un gelier, un surveillant
dhpital voire lensemble du personnel pour lagacer, le
railler ou lui faire subir dautres tourments sans grande porte,
jusqu ce quil commence perdre son sang-froid et se lance dans
une riposte qui demeure inoprante.
Outre cette complicit gnrale, des liens plus diffrencis se
forment entre les reclus. Parfois, une complicit particulire stablit
lintrieur des limites matrielles de tel secteur clos, quartier ou
pavillon, dont les occupants ont limpression dtre traits par
ladministration comme une unit autonome et en retirent le vif
sentiment de partager un destin commun, comme le montre
Lawrence dans sa description des groupes de larme de lair.
Le rire, parfois bte, tend sur notre chambre son brouillard
dor. Rassemblez une cinquantaine de types, trangers les uns aux
autres, issus de toutes les classes, et brassez-les bien pendant vingt
jours dans une pice close, faites-leur subir une nouvelle discipline
bien arbitraire, usez-les par la pratique de corves sales, stupides,
indsirables et cependant pnibles... et vous constaterez quen dpit
de tout, pas un seul propos un peu vif na t chang, pas mme
entre deux des ntres. Une telle gnrosit de corps et desprit, une
vigueur aussi active, une telle ambiance de propret et de bonne

99

Lunivers du reclus

humeur ne pouvaient se maintenir que dans les conditions dune


commune servitude 1W.
On seut videmment trouver des units encore plus petites,
clans, liaisons sexuelles plus ou moins stables, et plus importantes
peut-tre, les camaraderies qui permettent deux reclus de faire
admettre de tous leur qualit de copains ou de potes , den
venir se prter mutuellement assistance en toutes circonstances et
de se procurer un soutien affectif rciproque 64. Bien que ces
appariements amicaux puissent faire lobjet dune reconnaissance
quasi officielle (cest le cas lorsquun matre dquipage sarrange
pour que deux copains prennent le quart ensemble m), il arrive aussi,
comme sil sagissait dun inceste institutionnel, que ces relations se
heurtent une sorte de tabou qui a pour fonction dempcher les
couples de crer leur propre univers dans linstitution. En fait, dans
certaines institutions totalitaires, ladministration craint que la
solidarit qui rgne entre certaines catgories de reclus ne constitue
la base dune activit concerte interdite par le rglement et
sefforce consciemment de faire obstacle ds le dbut la formation
de groupes.

VI. La stratgie de ladaptation aux institutions


totalitaires
Sil

est

vrai

que

certaines

tendances

la

solidarit

fraternisation ou formation de clans se manifestent dans ces


tablissements, elles nen demeurent pas moins limites. Les
contraintes qui amnent les reclus fraterniser ou communiquer
les uns avec les autres ne favorisent pas ncessairement une grande
solidarit et un moral excellent lintrieur des groupes. Dans
certains camps de prisonniers, le dtenu na parfois aucune
confiance

en

ses

compagnons

qui

ventuellement

le

volent,

lagressent, de dnoncent et il sinstaure ce que certains considrent


comme un tat danomie "2. Si, dans les hpitaux psychiatriques, de

100

Lunivers du reclus

petits groupes de deux ou trois personnes peuvent partager et


garder des secrets face aux autorits, toute information connue de
lensemble des malades dun quartier arrive immanquablement
loreille du surveillant ; dans les prisons, il est arriv que les reclus
fussent assez fortement organiss pour soutenir des grves ou
dclencher dphmres meutes ; dans les camps de prisonniers, on
a vu parfois des sections de prisonniers sorganiser pour mettre sur
pied des moyens dvasion 65 ; dans les camps de concentration,
certaines priodes, on a vu fonctionner une organisation clandestine
active "4, et les navires ont parfois connu des mutineries ; mais il
semble que ces actions concertes soient lexception plutt que la
rgle. Cependant, mme si la loyaut lgard du groupe est en
ralit assez peu rpandue lintrieur des institutions totalitaires,
le fait que lon sattende ly rencontrer fait partie de la culture des
reclus et est lorigine de lhostilit tmoigne ceux qui rompent la
solidarit du groupe.
Le systme des privilges et les procds de mortification que
nous avons relevs constituent les conditions auxquelles le reclus
doit sadapter. Sauf sil sagit de mettre sur pied une action
subversive commune, le mme reclus peut avoir recours diffrents
modes personnels dadaptation selon le dveloppement de sa
carrire morale, moins quil ne fas e, dans la mme priode, usage
alternativement de telle ou telle tactique.
Le repli sur soi

La premire de ces tactiaues est le repli sur soi (situa-tional


withdrawal). Le reclus cesse apparemment de prter attention tout
ce qui ne se passe pas en sa prsence immdiate, affectant mme de
considrer les choses dans une perspective diffrente de celle des
autres. Ce refus radical de toute participation personnelle aux
vnements

inter-frents

est

bien

connue,

dans

les

hpitaux

psychiatriques, sous le nom de rgression . Certains aspects de la

101

Lunivers du reclus

psychose des prisons ou du simple drangement relvent de


ce

type

dadaptation

dpersonnalisation

66 de

aigu

mme

que

enregistres

certaines

formes

de

dans

camps

de

les

concentration et le mal des soutiers qui semble se manifester


chez les vieux matelots de la marine marchande "4. Je ne pense pas
que lon sache si ce mode dadaptation prends la forme dun
processus unique de dsengagement avec des degrs dintensit
variables ou sil procde par tapes avec paliers uniformes. Compte
tenu de l'importance des forces quil faudrait dployer pour faire
sortir un reclus de cet tat et du peu de moyens dont on dispose
communment pour le faire, cette forme dadaptation est en gnral
effectivement irrversible.
L'intransigeance

La

seconde

tactique

pourrait

sappeler

la

voie

de

lintransigeance . Le reclus lance un dfi volontaire linstitution en


refusant ouvertement de collaborer avec le personnel U7. Cela
permet dafficher une attitude dintransigeance constante et parfois
un moral individuel excellent. Cest lesprit qui rgne, par exemple,
dans certains quartiers de plusieurs grands hpitaux psychiatriques.
Pour rejeter ainsi de faon permanente une institution totalitaire, il
faut

se

rfrer

constamment

aux

rgles

explicites

de

son

organisation et, paradoxalement, sintgrer, en un certain- sens,


profondment

ltablissement.

Rciproquement,

lorsque

ladministration se donne pour ligne de conduite de venir bout de


lintransigeance du redus (ce qui amne certains psychiatres
prescrire llectrochoc ns, ou les tribunaux militaires prononcer
des sentences demprisonnement), linstitution fait montre dautant
dintrt lgard du rebelle que celui-ci lui en a tmoign. En fin de
compte, cependant, mme si lon sait que certains prisonniers de
guerre sont demeurs inbranlables dans leurs positions farouches
pendant toute la dure de leur captivit, cette intransigeance
correspond pourtant dans la plupart des cas lune des premires
102

Lunivers du reclus

phases transitoires de raction, avant que le reclus ne se laisse aller


au repli sur soi ou tout autre forme dadaptation.
Linstallation

Le troisime mode dadaptation classique dans cet univers est 1


installation . Les bribes dexistence normale que ltablissement
procure au reclus remplacent pour lui la totalit du monde extrieur
et il se construit une existence stable et relativement satisfaite en
cumulant

toutes

les

satisfactions

quil

peut

trouver

dans

linstitution67. Cest par rfrence au monde extrieur oue lon


apprcie la vie lintrieur, ce qui rduit lhabituelle tension entre
ces deux mondes et strilise le dynamisme motionnel construit sur
le sentiment de cette contradiction qui caractrise habituellement
ces institutions. Il est remarquer que lindividu choisissant trop
ouvertement cette voie se voit parfois accus par ses compagnons d
avoir trouv un foyer ou de ne lavoir jamais eue si belle . Cet
usage de linstitution peut mme devenir quelque peu embarrassant
pour ladministration dans la mesure o elle sent que lon tire un
parti incongru des quelques possibilits quoffre la situation. Les
installs peuvent se croire tenus de nier les satisfactions que leur
procure linstitution, ne serait-ce que pour maintenir lesprit de
rsistance sur lequel se fonde la solidarit entre reclus. Il arrive
quils prouvent la ncessit de faire des histoires juste avant
lannonce de leur libration pour se donner eux-mmes une raison
apparemment involontaire de prolonger leur sjour. Fait important,
le personnel qui essaie de rendre la vie dans ltablissement plus
supportable accrot ainsi les risques dinstallation.
La conversion

La conversion constitue un quatrime mode dadaptation au


cadre de linstitution totalitaire. Le reclus semble alors adopter
lopinion de ladministration ou du personnel son gard et sefforce
de jouer le rle du parfait reclus. Alors que le reclus install se
103

Lunivers du reclus

construit pour lui-mme une communaut aussi libre que possible,


en usant de toutes les maigres ressources dont il dispose, le converti
adopte une attitude plus soumise, rigide, incolore, offrant limage de
celui qui met en toutes circonstances son enthousiasme pour
linstitution la disposition du personnel. Dans les camps chinois de
prisonniers de guerre, on trouve des Amricains devenus pro et
totalement convertis la vision communiste du mondem. Il y a dans
les casernes des hommes de troupe qui donnent limpression dtre
constamment en train de lcher les bottes ou de fayoter et
dans les prisons, ceux quon nomme les plats-culs . Dans les
camps de concentration nazis, on a pu voir tel prisonnier ancien finir
par adopter le vocabulaire, les divertissements, les gestes, les
expressions agressives et le costume des hommes de la Gestapo,
assumant avec une rectitude toute militaire le rle de second 68.
Certains hpitaux psychiatriques ont la particularit doffrir deux
possibilits trs diffrentes de conversion. Lune, qui concerne le
nouvel admis, peut apparatre aprs une priode de rsistance
intrieure normale, lorsquil adopte les vues du psychiatre sur son
cas, tandis que lautre guette les malades chroniques et les conduit
adopter le style et la tenue des infirmiers pour les aider soccuper
des autres patients avec une rigueur qui surpasse parfois celle du
personnel lui-mme. Et, bien sr, dans les camps de formation
dofficiers, on trouve des lves dont lempressement accepter les
tourments personnels quils seront en mesure dinfliger aux autres
favorise lascension rapide m.
Il est un point sur lequel les institutions totalitaires diffrent de
manire significative : plusieurs dentre elles, comme les hpitaux
psychiatriques

les

plus

modernes,

les

navires

de

la

marine

marchande, les sanatoriums et les camps de lavage de cerveau


offrent au reclus la possibilit dadopter une conduite-type, demble
reconnue comme idale et approuve par le personnel et qui, dans
lesprit de ses dfenseurs, se veut conforme aux intrts suprieurs

104

Lunivers du reclus

de ceux auxquels elle sapplique ; les autres institutions totalitaires


(camps

de

concentration

ou

parfois

mme

prisons)

noffrent

officiellement au reclus aucun idal dont il pourrait simprgner.


Le mlange des styles

Chacun des modes dadaptation dcrits ici offre une possibilit


cohrente, mais il semble que peu de reclus en aient jamais suivi une
seule bien loin. Dans la plupart des institutions totalitaires, la
majeure partie des membres adopte la tactique qui consiste se
tenir peinard pour employer lexpression de certains dentre eux.
Cela suppose un dosage quelque peu opportuniste dadaptations
secondaires, de conversion, dinstallation, ainsi que de loyaut
lgard du groupe des reclus, de manire sassurer le maximum de
chances eu gard aux circonstances, et den sortir la fin du compte
indemne physiquement et moralement m. Ainsi le reclus partage-t-il
lesprit de rsistance de ses compagnons lorsquil se trouve avec eux,
mais il leur cache la docilit dont il fait preuve lorsquil est seul en
prsence du personnel a*. Les reclus qui se tiennent peinards
subordonnent

les

relations

avec

leurs

compagnons

la

proccupation majeure de rester hors du coup . On ne les trouve


volontaires pour rien et ils apprennent ne couper des liens qui les
unissent au monde extrieur que ce quil faut pour confrer au
monde institutionnel et sa culture une ralit positive, sans pour
autant sinstaller vraiment.
Chacune des tactiques examines reprsente une faon de
dominer la tension qui existe entre lunivers domestique et lunivers
de linstitution. Il arrive cependant que son univers domestique ait
t tel que le reclus se trouve, en fait, immunis contre la banalit du
monde institutionnel ; il na pas alors pousser trs loin tel ou tel
mode de dfense. Certains malades dorigine populaire qui sont
passs auparavant dans des orphelinats, des maisons de correction
ou des prisons ont tendance se reprsenter lhpital psychiatrique

105

Lunivers du reclus

exactement comme nimporte quelle institution du mme type, en


sorte quils peuvent lui appliquer les techniques adaptatives apprises
et mises au point dans les tablissements similaires ; ils nont rien
modifier dans le cours de leur carrire morale pour parvenir
rester peinards : ils nont qu sabandonner ce qui est devenu
pour eux une seconde nature. De mme, les jeunes recrues de la
marine

de

commerce

britannique

originaires

des

Shetlands

chappent-ils apparemment aux dangers de la vie trique et rude


que lon mne bord parce que la vie dans leur le est encore plus
sclrose. Ils font des marins soumis pour lunique raison que, de
leur point de vue, ils nont gure de motifs de se plaindre.
Certains reclus atteignent un tat qui les immunise de la mme
faon parce quils trouvent dans linstitution des compensations
spciales ou un moyen particulier de se rendre insensibles aux
aggressions. Dans les camps de concentration nazis de la premire
priode, les criminels de droit commun tiraient apparemment des
satisfactions compensatrices du fait quils vivaient mls des
dports politiques originaires des couches aises des classes
moyennes 69. De mme, le vocabulaire propre ces milieux que lon
utilise au cours des sances de psychothrapie de groupe, et
lidologie sans attaches de classe de la psychodynamique *
procurent certains malades mentaux appartenant aux milieux
populaires les plus humbles et frustrs dans leurs ambitions sociales
les contacts les plus troits quils aient jamais eus avec le monde
distingu. De mme, la force de ses convictions religieuses ou
politiques prmunit le vrai croyant contre les coups de linstitution
totalitaire. Enfin, le fait, pour un individu, de ne pas parler le langage
du personnel peut amener ce dernier cesser ses tentatives de
redressement, ce qui libre lintress de certaines pressions ut.

106

Lunivers du reclus

VII. Le point de vue du reclus


La premire chose qui frappe, dans de nombreuses institutions,
cest, chez le reclus, un penchant particulirement prononc
lgocentrisme. Les oprations de d-pouiUement qui marquent
lentre dans linstitution font rgresser lindividu par rapport au
rang quil occupait au dehors, et cela cre une atmosphre dchec
personnel qui lui rappelle constamment la disgrce dont il a t
lobjet. Par raction, le reclus se met forger une histoire de ses
malheurs souvent triste, sorte de complainte et dapologie, quil
rpte sans arrt ses compagnons pour justifier la mdiocrit de sa
condition actuelle. Ainsi, bien plus que dans la vie normale, la
personnalit du reclus est au centre de ses proccupations et de ses
conversations au point dengendrer des formes trs caractrises
dapitoiement sur soi1J7. Si le personnel met constamment en doute
ces histoires, les compagnons inclinent faire preuve de tact, en
dissimulant au moins partiellement leur incrdulit et lennui
quelles leur procurent, comme on le voit dans ce rcit dun ancien
prisonnier :
Encore plus mouvants sont la dlicatesse quasi unanime qui se
manifeste lorsquon en vient interroger un camarade sur ses
mfaits, et le refus de dcider en fonction de ses antcdents des
relations que lon entretiendra avec un condamn at.
De mme, aux Etats-Unis, dans les hpitaux psychiatriques dEtat,
ltiquette autorise bien tel malade demander tel autre quel
quartier et quelle sectioi. il appartient, ou encore depuis combien
de temps il se trouve lhpital, mais on ne lui pose pas demble de
questions relatives aux causes de son internement et, lorsquon le
fait, on se contente de la rponse presque toujours partiale que lon
obtient.
En second lieu, dans la plupart des cas, les reclus ont le sentiment
trs vif que le temps pass dans linstitution est perdu, dtruit,
arrach leur vie ; cest du temps porter au compte des pertes,

107

Lunivers du reclus

cest un temps que lon doit faire , tirer ou tuer . Dans les
prisons

et

dans

les

hpitaux

psychiatriques,

les

termes

qui

permettent de dcrire la faon dont un individu fait son temps ,


sans mal ou pniblement, permettent aussi de mesurer le degr
dadaptation de cet individu linstitution 70. Ce temps est, pour
ceux qui doivent le faire , une chose quils ont place en exergue
et laquelle ils accordent une attention soutenue et constante dont
on ne trouve aucun quivalent lextrieur. En consquence, le
reclus finit par penser que la priode correspondant la dure de
son sjour forc sa peine a t pour lui une priode dexil total,
hors de la vie 13. Cest dans ce contexte quil faut envisager les
condamnations perptuit ou de longues priodes de rclusion si
lon veut mesurer et encore, partiellement leur influence
dmoralisante 151.
Quelle que soit la rigueur des conditions de vie dans les
institutions totalitaires, elle ne suffit pas rendre compte de ce
sentiment de vie gche. Il nous faut plutt en chercher la raison
dans le hiatus social impos par lentre linstitution et dans
limpossibilit frquente dy acqurir des avantages susceptibles
dtre

transfrs

lextrieur :

gains

financiers,

unions

matrimoniales ou formation sanctionne par un diplme. La doctrine


selon laquelle les asiles dalins sont des hpitaux qui dispensent un
traitement des malades permet entre autres aux reclus qui
sacrifient trois ou quatre annes de leur existence ce genre dexil
de se persuader quils uvrent activement pour leur gurison et
quune fois guris le temps pass cette entreprise leur semblera un
investissement sage et avantageux.
Cette conscience du temps mort et pesant explique sans doute le
prix attach aux drivatifs, cest--dire aux activits poursuivies sans
intentions

srieuses,

mais

suffisamment

passionnantes

et

absorbantes pour faire sortir de lui-mme celui qui sy livre et lui


faire oublier pour un temps sa situation relle. Sil est vrai que dans

108

Lunivers du reclus

les institutions totalitaires les activits ordinaires mettent le temps


la torture, les drivatifs ont pour effet bienfaisant de le tuer. Ils
peuvent revtir un caractre collectif lorsque le reclus participe
des jeux de plein air, des danses, fait partie dun orchestre
symphonique ou de jazz, ou bien dune chorale, suit des confrences,
des cours dart dramatique 71 ou de travail manuel, ou bien encore
lorsquil joue aux cartes. Ils peuvent aussi prendre la forme
doccupations individuelles, ncessitant toutefois lutilisation dun
matriel collectif : lecture 72 ou sances prives de tlvision73. Il
faut aussi sans aucun doute y ajouter les priodes o le reclus
sabandonne solitaire aux caprices de limagination, comme le
suggre Clemmer dans sa description de ce quil nomme la rverie
positive (reve-rie-plus) du prisonnier 74.
Certaines de ces activits sont officiellement patronnes par
ladministration, les autres constituent des adaptations secondaires :
ce sont par exemple le jeu, lhomosexualit, les bringues et les
bombes coups dalcool industriel, de noix de muscade ou de
gingembre

75.

Quelle

les

patronne

officiellement

ou

non,

ladministration intervient chaque fois que ces drivatifs deviennent


trop accaparants ou trop rguliers, ce qui est frquent pour lalcool,
la sexualit ou le jeu. ses yeux en effet, cest linstitution qui doit
possder le reclus lexclusion de toute autre entit sociale qui
aurait pu se constituer en son sein.
On peut se reprsenter une institution totalitaire comme une
espce de mer morte o apparaissent de petits lots de vie active et
sduisante. De telles activits aident sans doute le reclus supporter
ltat de tension psvchologique engendr par les attaques que subit
sa personnalit. Pourtant, cest prcisment dans linsuffisance de
ces drivatifs quil faut chercher lun des principaux effets alinants
des institutions totalitaires. Dans la vie courante, un individu mis
bout de nerfs par un des rles sociaux quil assume a en gnral une
chance de pouvoir se faufiler dans quelque lieu privilgi o il

109

Lunivers du reclus

sabandonnera ces chimres commercialises que sont le cinma,


la tlvision, la radio, la lecture. Il peut aussi avoir recours aux
vasions que procurent le tabac ou lalcool. Dans les institutions
totalitaires,

surtout

immdiatement

aprs

ladmission,

ces

possibilits sont souvent trop rares. Cest au moment mme o lon


en ressent le plus grand besoin que ces soutiens sont le plus difficiles
obtenir76.

VIII. La rentre dans le monde


En dpit de tous les projets de bringue quils peuvent faire
pour le jour de leur libration, et de leur habitude de compter
minutieusement les jours qui les sparent de la sortie, les librables
se montrent trs souvent anxieux la pense du dpart et vont
mme parfois, comme nous lavons dit, jusqu faire des blagues
ou se rengager pour diffrer lchance. Cette anxit du reclus
sexprime souvent par une question quil se pose lui-mme ou quil
pose ses amis : Suis-je capable de me tirer daffaire dehors ?
Par cette question, il met la totalit de la vie civile entre guillemets,
comme une chose qui mrite que lon y pense et que lon sen
proccupe Cet ensemble qui, pour les gens du dehors, nest
habituellement quun fond non peru sur lequel se dtachent des
figures particulires, devient pour le reclus la figure qui se dtache
sur un fond plus vaste. Peut-tre une telle perspective est-elle
dmoralisante, peut-tre est-ce une des raisons pour lesquelles les
anciens reclus envisagent souvent de rintgrer linstitution
une des raisons aussi pour lesquelles bon nombre dentre eux y
retournent effectivement.
Les institutions totalitaires proclament frquemment leur souci de
redressement, cest--dire leur vocation rparer les mcanismes
auto-rgulateurs du reclus pour faire en sorte quaprs son dpart il
conserve

de

son

plein

gr

les

habitudes

acquises

dans

ltablissement (le personnel, lui, est cens tre demble en

110

Lunivers du reclus

possession de ces mcanismes auto-rgulateurs, partageant avec les


collgues des tablissements du mme type le privilge de navoir
en apprendre que le fonctionnement). En fait, ce but avou est
rarement atteint, et mme lorsque lon enregistre des modifications
durables elles ne correspondent gnralement pas au type recherch
par ladministration. Si lon met part le cas de certaines institutions
religieuses, il semble que ni les oprations de dpouillement de la
personnalit, ni les modalits de sa restructuration naient deffet
durable en partie cause de lexistence dadaptations secondaires ou
de facteurs de rsistance, ou encore de la propension des reclus
combiner toutes les stratgies et se tenir peinards .
Evidemment, aussitt aprs sa libration, le reclus gote comme
aprs une merveilleuse rsurrection les liberts et les plaisirs de la
condition civile avantages qui passent habituellement inaperus
au commun des mortels : le parfum subtil de lair frais, la possibilit
de parler quand on en a envie, dutiliser toute une allumette pour
allumer sa cigarette, de manger un morceau, tranquille, une table
mise pour quatre personnes **. Une malade mentale, de retour
lhpital aprs un week-end la maison, dcrit ainsi son exprience
devant un cercle damis attentifs :
Le matin, je me suis leve et jai dcid de prendre du caf la
cuisine, ctait merveilleux. Le soir, nous avons pris deux bires, et
sommes alls croquer quelques amuse-gueules, ctait formidable,
absolument dlicieux. Pas une seule minute, la pense que jtais
libre ne ma quitte 14.
Et pourtant, en bien peu de temps semble-t-il, lancien reclus
oublie en grande partie ce qutait la vie carcrale et il se remet
considrer

comme

naturels

les

privilges

autour

desquels

sorganisait la vie dans linstitution ; les sentiments dinjustice,


damertume, dalination, que fait natre de faon si caractristique
lexprience de la rclusion, et qui constituent si souvent un palier

111

Lunivers du reclus

dans la carrire morale de lindividu, sont comme vids de leur force


par la remise du bulletin de sortie.
Mais ce que lancien reclus conserve de son exprience nous en
dit long sur les institutions totalitaires. Trs souvent ladmission
linstitution signifie laccession ce que lon pourrait appeler un
statut prdterminant (pro-active status). Ce nest pas seulement sa
situation intra-muros qui diffre radicalement de ce quelle tait
lextrieur mais, comme il le dcouvrira, cest sa position sociale ellemme qui est affecte de manire indlbile et ne pourra jamais
redevenir aprs sa sortie en admettant quil sorte ce quelle
tait auparavant. Ceux qui ont vcu dans des tablissements o ce
statut est relativement favorable cest le cas de ceux qui sortent
des coles dofficiers, des pensionnats dlite, des monastres
minents assistent de joyeuses runions commmoratives au
cours desquelles chacun exprime la fiert quil tire de son cole .
Lorsque ce statut est dprciant comme cest le cas pour les
anciens dtenus ou les pensionnaires des hpitaux psychiatriques
on peut parler de stigmates et il faut sattendre ce que lancien
reclus sefforce de cacher son pass pour se faire admettre .
Comme la tabli une tude sur ce sujet MI, lautorit de
ladministration rside essentiellement dans le fait quelle possde le
pouvoir daccorder lespce de rhabilitation qui rduit la porte de
ces stigmates. Ladministration des prisons militaires peut faire
miroiter aux yeux des dtenus la possibilit dune rintgration dans
le service actif et, ventuellement, dun non-lieu honorable. Le haut
personnel des hpitaux psychiatriques peut taire esprer aux
interns lobtention dun bon bulletin de sant ( renvoy guri )
et des recommandations personnelles. On touche l une des raisons
pour lesquelles les reclus affectent parfois de smerveiller, lorsquils
se trouvent en prsence du personnel, de ce que linstitution fait
pour eux.

112

Lunivers du reclus

Revenons sur lanxit que provooue le dpart. On lexplique


parfois par la mauvaise volont de lindividu, ou par le fait quil est
trop malade pour pouvoir rassumer des responsabilits dont
linstitution lavait totalement dcharg. Ma propre exprience
forge dans ltude de ce type particulier dinstitutions totalitaires
que sont les hpitaux psychiatriques me dfend daccorder une
importance exagre ce facteur. Plus importante sans doute est la
dculturation ,

cest--dire

la

perte

de

certaines

habitudes

courantes exiges par la vie en socit, ou limpossibilit de les


acqurir. Autre facteur galement important, le fait de porter les
stigmates de linstitution : lorsquun individu a endoss en tant que
reclus un statut prdterminant de bas niveau, il est frachement
accueilli sa sortie et cest prcisment au moment, toujours difficile
mme pour ceux qui ne gardent aucune squelle de leur rclusion,
o il lui faut prendre des contacts pour trouver du travail ou un
logement quil en fait lexprience. La libration survient en outre
souvent au moment mme o le reclus, enfin rompu aux ficelles de
linstitution, venait daccder aux privilges dont il avait appris
pniblement connatre la valeur. Bref, il peut penser que sa
libration a pour effet de lui faire quitter les sommets de son petit
monde pour le renvoyer aux bas fonds dun univers plus vaste.
Ajoutons que mme sil revient la communaut des gens libres,
le reclus ny jouit pas toujours dune libert sans limites. Dans
certains camps de concentration, on exigeait- du dport quil signt
une dcharge attestant quil navait subi que de bons traitements et
on le prvenait des inconvnients quil y aurait colporter des
histoires

lextrieur

77.

Certains

hpitaux

psychiatriques

soumettent lintern sur le point de partir un ultime interrogatoire


destin rvler les ressentiments quil peut ventuellement nourrir
lgard de linstitution et de ceux qui ly ont fait entrer et on lui
conseille nergiquement de ne pas leur faire de tort. De surcrot, en
sortant, le reclus doit frquemment promettre de revenir chercher

113

Lunivers du reclus

assistance au cas o il se sentirait retomber malade ou glisser sur


la mauvaise pente . Souvent aussi lancien malade mental apprend
que ses proches ou son employeur ont t aviss quils devaient
prendre contact avec les autorits si de nouveaux ennuis venaient
se produire. De mme, certains dtenus qui sortent de prison la
suite dune libration conditionnelle se voient astreints venir
rendre compte rgulirement de leur situation et se tenir lcart
des milieux quils frquentaient avant leur arrestation.

114

Lunivers du personnel

I. Le matriau humain
Si lon examine la fonction des institutions totalitaires, il semble
que bon nombre dentre elles naient dautre but que dassurer,
comme de simples magasins, la mise en dpt de leurs pensionnaires
mais, ainsi que nous lavons dj indiqu elles se veulent, pour le
public, des organisations rationnelles conues selon un plan concert
et soucieuses de tous les dtails ; en somme, des machines bien
huiles voues des fins officiellement affiches et non moins
officiellement approuves. Nous avons galement not que lun des
objectifs officiels les plus frquemment invoqus est la rducation
des reclus en fonction de quelque norme idale. Cette contradiction
entre ce que font effectivement les institutions totalitaires et ce
quellei sont censes faire selon les dclarations des responsables
constitue larrire-plan sur lequel sinscrit lactivit quotidienne du
personnel dencadrement.
Lhomme comme chose

Dans ce contexte, il faut sans doute souligner dabord que le


travail du personnel, et par l son univers, nont dautre objet que la
personne humaine. Ce travail sur lhomme nentre ni dans le
cadre du travail sur le personnel ni dans celui des relations de
service. La tche du personnel dencadrement nest pas deffectuer

115

Lunivers du personnel

un service mais de travailler sur des objets, des produits, cela prs
que ces objets, ces produits, sont des hommes.
En tant que matriau, les hommes peuvent revtir en quelque
sorte les mmes caractristiques que des objets inanims. Les
chirurgiens prfrent oprer des malades minces plutt que des
gros, parce que sur les gros les instruments glissent et quil faut
commencer par trancher des tissus superflus. Dans les hpitaux
psychiatriques les services de la morgue prfrent les cadavres de
femmes minces ceux dhommes corpulents car les macchabes
pesants sont difficiles remuer et quil est malais denfiler des
vestons dhommes sur des membres raidis. De mme, les bvues
commises dans le maniement des objets, aussi bien anims
quinanims, peuvent laisser des traces rvlatrices. Et, exactement
comme un article usin la chane doit tre accompagn dune fichetmoin portant indication des oprations excutes, du nom de
lexcutant, de ce qui reste faire et de lidentit des derniers
responsables, un objet humain qui circule travers lorganisation
dun hpital psychiatrique par exemple, doit tre accompagn dune
srie de renseignements qui donnent le dtail de ce qui a t fait au
patient, de ce quil a fait lui-mme, et le nom du dernier responsable
qui la pris en charge. Il nest pas jusqu la prsence ou labsence de
tel malade tel repas, ou au cours de telle nuit qui ne doive tre
enregistre pour permettre la mise jour du compte des charges et
des factures. Tout au long de la carrire du reclus, depuis le bureau
des entres jusquau coin de terre o on lensevelit, son dossier se
grossira des notes officielles rdiges par le personnel des diffrents
services o il a sjourn quelque temps, et longtemps aprs sa
disparition physique ses traces tiquetes survivront, entits
susceptibles

dinvestigations

nouvelles,

dans

le

systme

bureaucratique de lhpital.

116

Lunivers du personnel

Lhomme comme fin

Lorsque lon veut faire de lhomme un usage continu, certaines


prcautions

simposent,

en

raison

des

caractristiques

physiologiques de lorganisme. Mais il en est de mme des objets


inanims : la temprature dun entrept doit tre maintenue un
niveau constant quel quen soit le matriel choses ou gens qui y
est entrepos. De mme que le travail dans les mines dtain, les
fabriques de peinture ou les ateliers dusines chimiques comporte
certains risques spcifiques pour le personnel, il existe galement
(du moins le personnel en est-il persuad) des risques professionnels
dans laccomplissement de certaines besognes sur lhomme. Dans les
hpitaux psychiatriques, les employs croient que les malades
peuvent -sans raison se jeter sur un membre du service et le
blesser. Certains infirmiers pensent quun contact prolong avec les
malades mentaux peut avoir des effets de contagion. Dans les
sanatoriums

et

les

lproseries,

le

personnel

se

sent

tout

particulirement et constamment expos de graves maladies.


En dpit des ressemblances qui existent entre le travail sur
lhomme et le travail sur lobjet inanim, les caractres essentiels qui
dterminent lunivers professionnel du personnel dcoulent des
aspects spcifiques de lhomme considr comme matriau sur
lequel on agit. Selon les principes moraux rpandus dans la socit
qui entoure linstitution totalitaire, la personne est presque toujours
considre comme une fin en soi. Nous pensons constamment dans
ces conditions que certains types de dmarches, techniquement
superflues, doivent tre observs dans la manipulation du matriau
humain. Ce respect de ce que nous appelons les principes
dhumanit fait, par dfinition, partie de la responsabilit de
linstitution et cest l une des garanties que linstitution est cense
assurer au reclus en change de sa libert. Le personnel des
tablissements pnitentiaires doit surveiller les candidats au suicide,
faire chec leurs plans et leur procurer tous les soins mdicaux

117

Lunivers du personnel

ncessaires, mme si cela doit entraner lajournement de leur


excution. On a parfois signal des faits de ce genre dans les camps
de concentration nazis, o certains dports recevaient des soins,
bien quon les destint, brve chance, la chambre gaz.
Une seconde particularit doit tre prise en compte dans la
dfinition de lunivers professionnel du personnel : le fait que le
reclus occupe une certaine position dans le monde extrieur et y
possde certaines relations. Cette caractristique a un rapport
vident avec lexigence dj mentionne pour linstitution de
respecter certains des droits du reclus en tant que personne. Mme
dans le cas dun malade mental totalement pris en charge par
linstitution et quasiment priv de tous ses droits civils, un norme
travail de paperasserie sera ncessaire. En effet, les droits dont on
prive le malade sont en gnral transmis
un parent, un tuteur ou mme lconome de lhpital, qui
devient ainsi le reprsentant lgal dont lautorisation est ncessaire
pour

le

rglement

des

nombreuses

questions

extrieures

linstitution : prestations de scurit sociale, impts sur le revenu,


gestion des biens, primes dassurances, pensions de vieillesse,
coupons

de

rentes,

honoraires

dentaires,

obligations

lgales

contractes avant la prise en charge, communication des dossiers


psychiatriques des compagnies dassurances ou des hommes de
loi, visites autres que familiales, etc. Cest linstitution quil
incombe de soccuper de toutes ces questions, ne serait-ce que pour
transmettre les dcisions ceux qui sont investis du pouvoir lgal de
les excuter.
Si le personnel garde conscience de lobligation o il se trouve de
respecter ainsi les rgles et les droits des reclus, ce nest pas
seulement par le jeu de ses coordonnes internes : la socit dispose
aussi cet effet dun certain nombre de chiens de garde et cest
souvent la famille du reclus ou mme le matriel de travail luimme

qui

dtient

ce

rle.

Il

est

des

infirmiers

dhpitaux

118

Lunivers du personnel

psychiatriques qui prfrent travailler dans les salles de gteux


parce quon y perd moins de temps faire face aux requtes des
malades que dans les salles dites meilleures dont les occupants qui
ont un bon contact sont plus exigeants. Il existe mme des
expressions consacres comme le terme de requin en usage
dans la marine quutilise le personnel pour qualifier ceux qui
demandent tre traits dans les rgles . La famille et les autres
censeurs posent un problme particulier car si lon peut faire
entendre au reclus quon lui fera payer un certain prix les
revendications quil formule lui-mme, les tiers se laissent en gnral
moins facilement convaincre et remuent ciel et terre pour prsenter,
dans lintrt de celui-ci, des requtes quil ne saurait formuler sans
rougir.
Le maniement du matriel humain

La multiplicit des cas dans lesquels il faut considrer le reclus


comme

une

fin

en

soi

et

la

multitude

des

reclus

mettent

obligatoirement le personnel en prsence de dilemmes classiques


pour quiconque a la responsabilit dun groupe dhommes. Du fait
que le fonctionnement dune institution totalitaire ressemble quelque
peu celui dun Etat, son personnel subit des preuves qui ne sont
pas sans rappeler celles qui assaillent les gouvernants.
Prenons le cas dun reclus sans famille : la conviction quil faut,
dans son intrt, respecter certaines rgles peut imposer la
ncessit den violer dautres, ce qui exige un difficile dosage des
fins poursuivies. Ainsi, pour empcher un reclus de se suicider, le
personnel peut juger ncessaire de le placer sous surveillance
constante, voire de lattacher une chaise dans une petite pice
ferme cl. Pour empcher un malade mental dcorcher des plaies
vif et lui viter le droulement sans fin du cycle gurisonaggravation, le personnel peut tre amen lui ter la libert de ses
mains. Un malade qui refuse de manger peut se voir infliger

119

Lunivers du personnel

lhumiliation de lalimentation par gavage ; enfin, si lon veut, dans


les sanatoriums, donner aux malades une chance de gurir, il faut
leur enlever la possibilit de samuser comme ils lentendent143.
Il peut aussi arriver que les rgles dont un reclus sestime en droit
dattendre le respect soient en conflit avec celles quun autre
souhaiterait voir appliques. Ainsi, dans les hpitaux psychiatriques,
si on laisse la grille du parc ouverte lintention de ceux qui ont
lautorisation conditionnelle de sortir en ville 78, il faut alors
enfermer les patients que lon aurait pu autrement laisser sortir en
toute tranquillit dans le parc ; de mme, si lon y installe une
cantine ou une bote lettres, il faudra refuser laccs du parc aux
malades qui sont au rgime ou ceux qui crivent des lettres de
menace ou des billets obscnes.
Lobligation

faite

au

personnel

dobserver

certaines

rgles

humanitaires dans la manire de traiter les reclus pose en elle-mme


des problmes, mais le conflit permanent qui oppose dune part ces
proccupations humanitaires et de lautre lefficacit de linstitution
dbouche sur un autre ordre de difficults caractristiques. Pour
prendre un seul exemple, les biens personnels dun individu
constituent une part importante de la base matrielle sur laquelle il
construit sa personnalit, mais il semble que le personnel ait
dautant plus de facilit pour soccuper dun reclus que celui-ci a
atteint un stade de dpossession plus avanc ; si les chambres des
hpitaux psychiatriques peuvent sadapter avec une remarquable
souplesse aux variations quotidiennes de leffectif des malades, cest
quentrants et sortants nont aucun bien personnel si ce nest leur
propre personne et ne disposent pas du droit de choisir leur place.
En outre, la facilit avec laquelle seffectuent les oprations
dentretien des effets sexplique par le fait que tous les vtements
sales sont entasss sans distinction dans un mme ballot, et que les
vtements nettoys sont distribus sans considration particulire de
proprit,

en

fonction

simplement

des

correspondances

120

Lunivers du personnel

aproximatives de tailles. De mme, si lon veut sassurer rapidement


que les malades qui sortent dans le parc sont chaudement vtus, il
nest de meilleur procd que de placer la porte de la salle un tas
de vestes que lon distribue aux malades lorsquils passent devant,
sans leur laisser le choix de dcider sils doivent ou non en prendre
une et laquelle ; et lon exige pour les mmes raisons de sant quils
restituent bon gr mal gr ces vtements collectifs leur retour.
La

coupe

dun

vtement

peut

tre

dtermine

par

des

considrations utilitaires et non desthtique, comme le montre cette


publicit commerciale :
Combinaison gaie, robuste, fermeture par boutons-pression,
dune seule pice, spcialement conue et exprimente par des
tablissements pour malades mentaux et arrirs. Contrarie les
instincts dexhibition. Trs rsistante, senfile par-dessus la tte,
dispense de soutien-gorge et de tout autre sous-vtement. Boutonspression lentre-jambes pour faciliter la satisfaction des besoins
intimes. Modles imprims de jolis dessins ou en deux couleurs.
Encolure ronde, en V ou carre. Ne se repasse pas m.
De mme quen certaines circonstances les biens personnels
contrarient la bonne marche des oprations qui se droulent
lintrieur de linstitution et, peuvent pour cette raison tre
supprims, certaines parties du corps humain peuvent aussi faire
obstacle une gestion efficace et il arrive que lon doive opter pour
lefficacit. Pour que les reclus aient toujours la tte propre et soient
aisment reconnaissables, lefficacit commande de leur raser
compltement le crne, leur prsentation dt-elle en souffrir. Dans le
mme ordre dides, certains hpitaux psychiatriques ont jug utile
darracher les dents aux sujets qui mordent, de faire subir
lhysterectomie aux femmes qui recherchent trop la compagnie des
hommes et de lobotomiser les sujets manifestant une agressivit
chronique. Cest la mme contradiction entre les intrts de

121

Lunivers du personnel

linstitution et ceux de la personne humaine que lon retrouve dans la


pratique de la flagellation bord des navires de guerre.
Lun des arguments avancs par les officiers de marine en faveur
du chtiment corporel est le suivant : il est inflig en un rien de
temps, et une fois la chemise rajuste sur le dos du prisonnier, tout
est termin, tandis quun autre chtiment entranerait sans aucun
doute une perte de temps, et des ennuis considrables et donnerait
en outre au marin une ide injustifie de son importance 14S.
Le travail sur la personne humaine se diffrencie donc des autres
types dactivit, et cela, en raison de la diversit complexe des
relations et des positions sociales que chaque reclus importe avec lui
dans linstitution ainsi que de la ncessit de respecter, par gard
pour lui, certaines rgles dhumanit. Une autre diffrence rside
dans le fait que les reclus ont le droit de sortir des limites de
144.

Annonce publicitaire parue dans Mental Hospital, VI, 1953,

p. 20.
145.

Cf. Melville, op. cit., p. 139.

ltablissement pour faire des visites : les institutions tant en


partie responsables de ce dont ils peuvent se rendre coupables
lextrieur, on comprend que bon nombre dentre elles voient dun
il peu favorable ce genre de sorties. La possibilit de disposer des
objets humains par la menace, les rcompenses ou la persuasion,
recevoir des directives et les excuter deux-mmes sans quon ait
sen occuper constitue une nouvelle diffrence, la plus importante
peut-tre, entre le travail sur lhomme et les autres formes dactivit.
La dure de la priode pendant laquelle on peut laisser en toute
quitude sans surveillance ce type d objet accomplir les actions
dont on lui a pralablement trac les lignes directrices est
videmment trs variable, mais lorganisation des quartiers les plus
bas des hpitaux psychiatriques nous montre que, mme dans le
cas-limite des schizophrnes catatoniques, on peut accorder aux
malades une large confiance. Il ny a gure que les installations

122

Lunivers du personnel

lectroniques les plus perfectionnes pour prsenter des aptitudes


semblables.
Si les matriaux humains sont incapables de se montrer aussi
rsistants que les objets inanims, ils peuvent par contre percevoir
et comprendre les plans du personnel et par l le gner avec plus
defficacit que ne le peuvent les matriaux inanims, incapables de
djouer des plans par des manuvres dlibres et intelligentes
(bien quil nous arrive parfois de ragir leur gard comme sils
possdaient cette vertu). Cest pourquoi, dans les prisons ou dans les
meilleurs quartiers des hpitaux psychiatriques, les surveillants
doivent tre prts faire face des tentatives concertes dvasion,
surveiller constamment ceux qui cherchent les coincer ou les
mettre en difficult par les moyens les plus divers. Mme si le
gardien sait que le reclus agit ainsi simplement pour rehausser sa
dignit ou chasser son ennui, son anxit nen est pas moins vive
14<. Mme le malade mental le plus vieux et le plus faible possde
un pouvoir terrible en la matire : il lui suffit par exemple de serrer
les

poings

dans

les

poches

de

son

pantalon

pour

rendre

remarquablement difficile la tche de linfirmier charg de le


dshabiller. Cest une des raisons pour lesquelles le personnel cache
au reclus les dcisions qui le concernent, car inform de ces projets
et des dsagrments qui risquent den rsulter, celui-ci pourrait
dlibrment en contrarier lexcution. Cest ainsi par exemple quon
raconte des histoires rconfortantes aux malades mentaux que lon
prpare llectro-choc et que lon sarrange mme parfois pour
quils ne voient pas la salle dans laquelle le traitement doit leur tre
administr.
Les piges de la compassion

Une troisime diffrence importante entre les matriaux humains


et les autres objets pose elle aussi des problmes spcifiques : quelle
que soit la distance que le personnel essaie de mettre entre lui et ces

123

Lunivers du personnel

matriaux ceux-ci peuvent faire natre des sentiments de


camaraderie, voire damiti. Il existe un danger permanent que le
reclus prenne une apparence humaine. Le personnel compatissant
souffrira lorsquil lui faudra le soumettre un traitement rigoureux
(cest pourquoi les officiers prtendent garder leurs distances
lgard de leurs hommes). Dautre part, si un reclus viole le
rglement, le personnel aura dautant plus tendance considrer ce
fait comme un coup port son propre systme de valeurs quil en
considre lauteur comme un tre humain : parce quil attend dune
crature raisonnable une raction raisonnable , le personnel
ressent comme une offense ou une provocation qui excite sa colre
tout manquement du reclus aux ractions quon attend de lui.
Laptitude des reclus devenir objets de sollicitude de la part du
personnel sintgre parfois dans une sorte de systme de ractions
en chane. Au dpart, lemploy se retire une telle distance des
reclus quil lui est impossible de prendre conscience des privations
massives et des perturbations dont ils peuvent souffrir du fait de leur
prsence dans linstitution, puis il ne voit pas de contre-indication
se

rapprocher

affectivement

de

certains

dentre

eux.

Ce

rapprochement cependant le rend vulnrable : sil peut ds lors


souffrir de ce que fait le reclus, ou des peines quil prouve, il en
vient constituer une menace pour lquilibre des rapports fond sur
le maintien dune certaine distance entre ses collgues et les reclus.
Par raction, lindividu suspect de compassion peut se sentir
mis lindex et se rfugier dans un travail de bureau, un travail
d administration (committee work) ou toute autre tche de
routine, limite au champ dactivit quotidien du personnel. Une fois
carts les dangers des contacts avec les reclus, il cesse peu peu
de croire la ncessit de la prudence et le cycle reprend.
Il suffit dajouter lobligation o se trouve le personnel de
respecter certaines rgles dhumanit le fait quil peut en venir
considrer les reclus comme des tres raisonnables et responsables,

124

Lunivers du personnel

capables de susciter des contacts affectifs, pour avoir une juste


reprsentation de certaines des difficults propres au travail sur
lhomme. Dans les hpitaux psychiatriques, il se trouve toujours des
malades pour commettre des actes pitoyables qui vont de toute
vidence lencontre de leur intrt. Ils boivent de leau quils ont
dabord eux-mmes pollue, ils se gavent, loccasion du Thanks
giving day ou de Nol, tel point quen ces circonstances on voit
invitablement se dclarer parmi eux des cas dulcres hmor
ragiques et docclusions oesophagiennes ; ils se prcipitem tte en
avant

contre

les

murs,

arrachent

leurs

agrafes

aprs

une

intervention chirurgicale bnigne, jettent dans les toilettes les


fausses dents sans lesquelles il leur est impossible de manger et dont
il leur faudra attendre des mois le remplacement et mettent en
miettes les lunettes sans lesquelles ils ne peuvent plus voir. En
sefforant dempcher ces actes aussi manifestement auto-destructeurs, les membres du personnel se trouvent parfois placs dans
lobligation de rudoyer les malades ; ils apparaissent ainsi sous les
traits dindividus impitoyables et durs alors mme quils travaillent
empcher des gens de commettre sur leur propre personne des actes
quaucun homme ne devrait, selon eux, commettre sur un autre. On
comprend quen de telles circonstances il soit particulirement
difficile pour le personnel de rester matre de ses sentiments.

II. Lidologie officielle des institutions totalitaires


La logique de la rinterprtation

Lemploi du temps du personnel est rgl en fonction des


exigences spcifiques du travail sur lhomme, qui lui-mme se
droule dans un climat moral trs particulier. Cest le personnel qui
doit faire face lhostilit et aux rcriminations des reclus et, en
gnral, il na rien dautre opposer que les arguments qui
dfinissent loptique de linstitution.

125

Lunivers du personnel

Les buts dclars des institutions totalitaires sont peu nombreux :


objectifs conomiques, ducation, instruction, traitement mdical ou
psychiatrique, purification religieuse, dfense de la socit contre la
corruption ou pour reprendre les termes dune tude sur les
prisons neutralisation, sanction, prvention, gurison 79. Il est
facile

de

voir

combien

les

institutions

totalitaires

sont

loin

datteindre ces buts officiels. Mais on voit moins aisment que


chacun de ces buts, chacune de ces assignations, est comme une clef
prcieuse qui donne accs la signification de linstitution, un
langage de rfrence auquel le personnel, et parfois mme le reclus
ont recours pour expliquer toutes les failles de laction. Ainsi, si lon
a recours un cadre de rfrence mdical, ce nest pas uniquement
pour dterminer lopportunit de tel mdicament et en motiver le
choix. Cest que cette perspective se prte justifier toutes sortes de
dcisions, depuis la fixation de lheure des repas jusqu la faon de
plier le linge. Chacun de ces buts officiels permet le dveloppement
dune doctrine qui a ses martyrs et ses inquisiteurs et lon ne voit pas
quil y ait au sein de linstitution un moyen naturel de freiner la
libert dinterprtation abusive qui en rsulte. Toute institution doit
non seulement tendre atteindre les buts quelle sest donns, mais
aussi se protger contre lespce de tyrannie quimplique la
polarisation sur ces buts afin que lexercice de lautorit ne tourne
pas la chasse aux sorcires. La hantise de la scurit qui svit
dans les prisons et les actions que le personnel commet en son nom
tmoignent de ces dangers. Paradoxalement, il nest pas de lieu o,
plus

que

dans

les

institutions

totalitaires,

pourtant

peu

intellectuelles , les recherches de vocabulaire et dexpression


verbale soient, depuis quelque temps du moins, lobjet dun intrt
plus fbrile.
Le schma interprtatif de linstitution totalitaire commence
s'appliquer automatiquement ds lentre : le personnel part en effet
du principe que tout entrant est,

126

Lunivers du personnel

du fait mme de son entre une de ces personnes pour


lesquelles linstitution a t spcifiquement cre. Lintern dune
prison politique ne peut tre quun tratre, dans une prison civile
cest obligatoirement un dlinquant, dans un hpital psychiatrique ce
ne peut tre quun malade : sil ntait ni tratre, ni dlinquant, ni
malade, pourquoi serait-il l ?
Cette identification automatique du reclus nest pas seulement un
moyen pratique de lui donner un nom, elle constitue lun des facteurs
essentiels de contrle social :
La culture du surveillant vise essentiellement au contrle des
malades, quil faut assurer indpendamment de leur bien-tre. Cela
se manifeste particulirement dans lattention que lon porte leurs
requtes ou leurs dsirs : tout ce quils expriment est retenu
comme preuve de leur dsordre mental, que ce soit fond ou non,
quel que soit le calme ou la politesse avec lesquels ils le formulent.
Les surveillants ne reconnaissent jamais lexistence du normal dans
un milieu o lanormal est de rgle. Lorsque ce comportement esi
rapport aux mdecins, ceux-ci confirment la plupart du temps
lopinion des surveillants. Ainsi, les mdecins eux-mmes contribuent
accrditer lide que ce qui compte surtout, lorsque lon a affaire
des malades mentaux, cest den assurer la surveillance 14S.
Lorsquil est permis aux redus davoir un contact direct avec le
personnel, il se rduit souvent de la part du reclus une srie de
requtes ou de vigoureuses prises partie devant lesquelles le
personnel essaie de justifier le traitement restrictif en vigueur dans
linstitution. Cest sur ce mode en gnral que stablissent les
interrelations entre les malades et le personnel dans les hpitaux
psychiatriques. Parce quil doit surveiller le reclus et dfendre
linstitution au nom des buts quelle proclame, le personnel a recours
ce genre didentification indiffrencie des reclus qui lui rend cette
conduite possible. Le problme du personnel est alors de trouver un
crime qui soit adapt au chtiment.

127

Lunivers du personnel

En outre, les faveurs et punitions distribues par le personnel


sexpriment souvent dans un langage qui reflte les objectifs que
linstitution veut lgitimer. Cest ainsi que dans les prisons on
qualifie la mise en cellule de mditation constructive . Les reclus,
tout comme le personnel subalterne, auront la tche dlicate de
traduire ces tournures idologiques dans la langue claire du systme
des privilges et vice-versa, tmoin cette analyse de Belknap sur la
manire de punir un malade mental qui a enfreint le rglement.
Habituellement, dans un cas de ce genre, ces manquements que
sont limpudence, l'insubordination ou la familiarit excessive
deviennent, traduits en termes plus ou moins professionnels,
drangement mental ou surexcitation et sont prsents par
les surveillants au mdecin sous forme de rapport mdical sur ltat
du malade. Le mdecin doit alors officiellement annuler ou modifier
les privilges dont jouit le malade dans le quartier ou dcider son
transfert dans un autre quartier do ce malade devra recommencer
toute sa progression partir du niveau le plus bas. Un bon
docteur, dans lesprit des surveillants, est celui qui ne pose pas trop
de questions sur ces transpositions du vocabulaire mdical 80.
Certaines actions, qui nont pourtant pas de rapports vidents ou
habituels avec la discipline, peuvent aussi tre envisages dans la
perspective de linstitution. Ainsi Orwell raconte qu lcole o il
tait pensionnaire, lincontinence durine passait pour un signe de
salet et de mchancet81 et que lon y considrait des anomalies
dordre encore plus nettement physique avec le mme tat desprit.
Javais les bronches en mauvais tat et une lsion un poumon
qui ne fut dcele que bien des annes plus tard. Cela ne me valait
pas seulement dtre afflig dune toux chronique : lorsquil me
fallait courir, ctait pour moi un vrai supplice. cette poque,
pourtant, le diagnostic port sur un asthmatique ou sur un
malade des bronches , comme on disait, en faisait soit un malade
imaginaire, soit un tar moral dont le dsquilibre venait dun excs

128

Lunivers du personnel

de nourriture. Quand tu respires, on dirait un vrai soufflet, me


disait, rprobateur, Sim (le directeur) qui se tenait derrire ma
chaise... Tu es toujours en train de te bourrer de nourriture : voil ce
que cela donne... ,S1.
Les camps chinois de lavage de cerveau sont rputs pour
avoir dvelopp lextrme ce processus interprtatif en faisant des
vnements quotidiens et anodins puiss dans le pass du prisonnier
autant de manifestations dune action contre-rvolutionnaire
Il est certes possible denvisager les dsordres mentaux selon une
optique psychiatrique et de voir dans le crime ou laction contrervolutionnaire les effets du milieu ; dans ces deux cas, le coupable
se trouve libr de toute responsabilit morale lgard de ses actes.
Cependant, les institutions totalitaires peuvent difficilement accorder
un grand poids ce type particulier de dterminisme. Il faut faire en
sorte

que

les

reclus

puissent

assumer

de

faon

acceptable

lautonomie de leur comportement sans pour cela causer dennuis.


Pour atteindre ce but, on doit voir dans le comportement du reclus
conforme ou non ce que lon souhaiterait lexpression de sa
volont personnelle et de son caractre et admettre quil peut luimme les contrler. Bref, loptique de chaque institution renferme sa
propre morale et au niveau de chacune delles on peut suivre, en
miniature, la gense de quelque chose qui sapparente une
conception fonction-naliste de la vie morale.
La construction dune nature

La traduction de la conduite du reclus en termes moraux


conformes la perspective officielle de linstitution implique
ncessairement dimportantes prsuppositions sur la nature de
lhomme en gnral. Compte tenu des reclus dont il a la charge et de
la manire dont il doit se conduire leur gard, le personnel tend
laborer une sorte de thorie de la nature humaine. Implicitement
contenue dans loptique de linstitution, cette thorie rationalise

129

Lunivers du personnel

lactivit, offre un moyen subtil de maintenir une certaine distance


vis--vis des reclus, donne de ces derniers une image strotype et
justifie le traitement qui leur est dispens 15J. Cette thorie
enveloppe en gnral tout ce que les reclus peuvent faire, de bien
ou de mal , toutes les formes daction subversive, la valeur
ducatrice des faveurs et des punitions et la diffrence dessence qui
spare personnel et reclus. Dans larme, les officiers ont leur
thorie

sur

les

rapports

qui

existent

entre

la

discipline

et

lobissance des hommes au feu, les qualits particulires des


hommes, leur point de rupture et la diffrence quil y a entre un
homme mentalement atteint et un simulateur. En mme temps, on
leur inculque une conception particulire de leur propre nature,
comme latteste un anden offider dans cette numration des
qualits morales que lon compte trouver chez un offider :
Mme si la plus grande partie de lentranement avait pour but
de dvelopper la rsistance physique, on nen croyait pas moins dur
comme fer quun officier, solide ou non, devait toujours avoir assez
de cran (ou de tripes ) pour ne jamais admettre son insuffisance
physique et tenir jusqu ce quil tombe, terrass par une syncope ou
par la mort. Cette croyance trs rvlatrice relevait dun esprit
mystique, tant par sa nature que par son intensit. Un jour, aprs
avoir crapahut , deux ou trois officiers sortirent des rangs, se
plaignant

davoir

des

ampoules

ou

quelque

autre

lgre

indisposition. Linstructeur-chef, pourtant plein de dlicatesse et de


complaisance pour sa propre personne, les prit trs rudement
partie. Cest trs simple, dit-il, un officier ne peut pas tomber, et il ne
tombe pas. dfaut dautre chose, la seule force de sa volont doit le
faire marcher, sans arrt, cest une affaire de tripes . Cette
argumentation suppose implicitement que lofficier appartient une
caste suprieure puisque, dans les autres rangs, les hommes
pouvaient se permettre de tomber, et tombaient effectivement, bien
quils fussent souvent plus rsistants. Plus tard, je dcouvris chez les

130

Lunivers du personnel

officiers lide quil leur tait possible daccomplir des exploits


physiques ou de supporter de grandes difficults sans avoir sy
prparer comme le simple soldat. Les officiers par exemple taient
purement et simplement dispenss dentranement physique : ils nen
avaient pas besoin, ctaient des officiers, ils tiendraient jusquau
bout, fussent-ils venus au champ de bataille tout droit du sanatorium
ou du bordel l5<.
Dans les prisons, cest propos du crime que saffrontent la
thorie psychiatrique et celle de lindigence morale. Les couvents
laborent des thories sur lme, sa faiblesse, sa force et les moyens
de combattre ses dfauts. Les hpitaux psychiatriques occupent dans
cet ensemble une place de choix, car les responsables sinstituent
ouvertement spdalistes de la nature humaine et fondent leurs
diagnostics

et

leurs

prescriptions

sur

la

connaissance

quils

prtendent en avoir. Cest pourquoi on trouve dans les manuels


classiques de psychiatrie des chapitres sur la psychodynamique
et

la

psychopathologie

qui

contiennent

de

merveilleuses

formules, explicites souhait, sur la nature de la nature humaine


Dans beaucoup dinstitutions totalitaires, la thorie de la nature
humaine fait une large part la croyance que, si lon peut amener le
nouvel arrivant manifester demble la plus grande dfrence
envers le personnel, il sera par la suite facile manuvrer, car en
soumettant lindividu ces exigences initiales, on brise en quelque
sorte sa rsistance ou son caractre : cest lune des raisons
dtre de ces preuves de force et de ces sances de bienvenue
que nous avons prcdemment dcrites. Il va de soi que sil parvient
entraner ladhsion de reclus de semblables thories sur la
nature humaine, le personnel se trouve confirm dans ses opinions.
De rcentes tudes sur le comportement des militaires amricains
capturs pendant la guerre de Core lattestent. Une opinion trs
rpandue aux Etats-Unis veut quun homme qui a t amen une fois
au point de rupture soit par la suite incapable de manifester la

131

Lunivers du personnel

moindre rsistance en quelque circonstance que ce soit. Cest sans


doute cette conception de la nature humaine, renforce au cours de
la priode dentranement par les mises en garde rptes contre la
moindre faiblesse, qui dterminait certains prisonniers abandonner
tout esprit de rsistance ds quon leur avait arrach un aveu sans
importance 15.
La rinterprtation du travail

Une thorie de la nature humaine ne reprsente videmment


quun des aspects du schma interprtatif propos par linstitution
totalitaire.

Les

perspectives

que

commande

cette

institution

stendent aussi au domaine du travail. Dans la vie courante, les


motivations ordinaires du travailleur sont le salaire, le profit ou le
prestige et par consquent llimination de ces mobiles retranche du
mme coup certaines justifications de laction quil faut remplacer.
Dans

les

hpitaux

psychiatriques,

on

parle

officiellement

de

thrapie industrielle (industrial therapy) ou d ergothrapie ,


(work therapy) * on confie aux malades certaines besognes,
gnralement humbles : ramassage des feuilles dans la cour, service
de la table, travaux de blanchisserie, lessivage de parquets... La
nature

de

ces

tches

peut

varier

selon

les

besoins

des

tablissements, mais la justification que lon prsente au malade est


invariable : il sagit toujours de travaux qui doivent laider
rapprendre vivre en socit et laptitude et le zle dont il fera
preuve dans leur excution seront interprts comme une preuve
diagnostique damlioration 82. Le madade peut lui-mme voir le
travail sous ce jour. Les institutions religieuses proposent, selon un
processus identique, une autre dfinition du travail, ainsi quen
tmoigne cette sur de lordre des Pauvres Clarisses :
Voil un autre merveilleux bienfait de la vie soumise. Nul ne
peut prtendre faire une tche plus importante que vous, ds lors
que vous obissez. Dieu ne fait pas de diffrence entre un balai, une

132

Lunivers du personnel

plume ou une aiguille. La seule et infinie diffrence, au regard de


Dieu, des Surs et du monde entier, tient lobissance de la main
qui manie ces objets et lamour que porte en son cur la sur qui
les tient 1M.
Il faut bien que, dans le monde, les gens se plient des lois
dictes par lhomme et aux menues interdictions de tous les jours.
Les surs des ordres contemplatifs choisissent librement dobir
une rgle monastique inspire par Dieu. La dactylo sa machine
peut taper pour lamour exclusif des dollars, en rvant de pouvoir
sarrter, la Pauvre Clarisse commise au balayage du clotre se donne
sa tche pour lamour de Dieu et, ce moment-l, elle prfre le
nettoyage toute autre occupation que lui offrirait le monde 83.
Bien

quil

soit

possible

de

voir

saffirmer

dans

certains

tablissements commerciaux des mobiles caractre institutionnel


trs marqu84 recherche du profit, de lconomie, par exemple
ces mobiles et les structures auxquelles ils se rfrent peuvent
cependant

avoir

pour

fonction

de

limiter

les

autres

formes

dinterprtation. Malgr tout, lorsque la logique qui prvaut dans la


socit

ordinaire

ne

peut

plus

tre

voque,

le

champ

est

dangereusement ouvert toutes sortes dinterprtations diva-gantes


et excessives et, pour finir, de nouvelles formes de tyrannie.
Les reclus sont gnralement traits selon des rgles adaptes
aux buts idaux et aux fonctions de ltablissement : do la
ncessit de services techniques travaillant dans un but humanitaire.
Le plus souvent, ces services sont confis des spcialistes venus du
dehors, ne serait-ce que pour viter la direction davoir faire
sortir les reclus des limites de linstitution pour des ncessits de
service (il nest pas recommand de faire sortir des moines, car ce
nest pas sain pour leur me ll). Les trangers attachs
ltablissement sur ces bases sont presque toujours dus. Ils
sentent quil leur est impossible daccomplir en ces lieux les tches
pour lesquelles on les a appels et quon les exploite pour donner

133

Lunivers du personnel

plus de poids encore, par leur sanction professionnelle, au systme


des privilges. Il semble que le mcontentement soit sur ce point
unanime On trouve dans les annales de bon nombre dhpitaux
psychiatriques une suite de tmoignages de psychiatres mcontents
qui menacent de partir afin de pouvoir faire de la psychothrapie. Il
arrive souvent que la direction de lhpital cre, avec de gros
moyens,

un

service

psychiatrique

spcialis,

groupe

de

psychothrapie, de psychodrame ou dart-thrapie ; puis peu peu


lintrt se porte ailleurs et le spcialiste en place dcouvre que,
progressivement, sa spcialit sest transforme en une sorte de
travail de relations publiques sa thrapie ne recevant de marque de
soutien que lorsque des visiteurs sont reus linstitution et que
ladministration se met en tte de montrer quel point lquipement
est moderne et complet.
Les spcialistes ne sont naturellement pas les seuls membres du
personnel qui les buts officiels de linstitution posent des
problmes. Ceux qui sont en contact permanent avec les reclus
sentent eux aussi quils sont placs devant une tche contradictoire
puisquil leur faut rduire les reclus lobissance tout en donnant
limpression de respecter les principes dhumanit et atteindre les
objectifs rationnels de linstitution.

134

Rites et crmonies rituelles

Les institutions totalitaires ont t dcrites du point de vue du


reclus

et,

plus

brivement,

du

point

de

vue

du

personnel

dencadrement. Point central de ces deux perspectives, limage que


lon se forme du groupe den face est rarement de nature susciter
lidentification par sympathie, sauf peut-tre pour ces reclus dcrits
prcdemment qui, adoptant le rle dhommes de confiance, finissent
par sidentifier pour de bon lagresseur. Lorsque stablissent
des relations plus ou moins intimes et inhabituelles par-dessus la
ligne de partage entre personnel et reclus, nous savons que cela peut
dclencher une srie de ractions en chane et toutes sortes de
rpercussions fcheuses 85 avec subversion de lautorit et des
distances sociales, qui donnent nouveau limpression que des liens
incestueux et tabous se sont nous lintrieur de linstitution.

Labandon de rle
En plus de ces liens personnels , illicites ou douteux, dautres
contacts irrguliers stablissent entre personnel et reclus. Une
partie de la vie du personnel la diffrence de celle des reclus
est indpendante de linstitution, mme si elle se droule dans les
limites de ltablissement ou dans ses environs immdiats. Il est par
ailleurs entendu que le temps de travail du reclus na gure de
valeur, mme ses propres yeux et quil est entirement laiss la
discrtion du personnel. Dans ces conditions, il semble difficile de

135

Rites et crmonies rituelles

maintenir la sgrgation des rles et les reclus se retrouvent


occups accomplir de petits travaux pour le compte du personnel :
jardinage, travaux de peinture ou de nettoyage, garde denfants...
Dans la mesure o ces travaux ne sinscrivent pas dans le cadre
officiel de linstitution, le personnel est bien oblig daccorder
quelque considration ceux qui le servent ainsi et il se trouve dans
limpossibilit de garder ses distances habituelles leur gard. Les
restrictions ordinaires de la vie dans linstitution font quen gnral
les reclus saisissent avec joie loccasion qui leur est ainsi fournie de
briser la rigueur de la ligne de sparation :
Le sergent-major donna lexemple de ces entorses au rglement
en envoyant chez sa femme le dernier homme de la corve pour lui
faire repeindre la grille et surveiller les enfants pendant quelle tait
partie faire des courses. Une grosse part de tarte la confiture,
quelle ma donn se vanta Garner, pardonnant dun cur lger au
bb davoir cri puisque cela lui avait valu de se remplir la
panse 86.
Outre ces moyens accidentels de franchir la ligne de dmarcation,
chaque

institution

totalitaire

engendre

spontanment

ou

par

imitation une srie de pratiques institutionnalises qui rapprochent


assez les membres du personnel des reclus pour permettre aux uns
comme aux autres de se voir rciproquement sous un jour favorable
et de chercher se mettre, par sympathie, les uns la place des
autres. Ces pratiques expriment lunit, la solidarit, lunion dans la
dpendance

vis--vis

de

linstitution,

beaucoup

plus

que

des

diffrences de niveau hirarchiques.


Ces rapprochements institutionnaliss sont, dans leur forme,
caractriss

par

labandon

des

formalits

et

des

changes

strictement lis aux ncessits du travail qui commandent en gnral


les contacts entre personnel et reclus ainsi que par le relchement
du carcan habituel de lautorit. La participation est souvent quasi
volontaire. Par rapport aux formes de comportement ordinaires, ces

136

Rites et crmonies rituelles

activits constituent autant d abandons de rles (rle release)87.


De fait, dans la mesure o la distance tablie entre personnel et
reclus tend se manifester dans toutes les directions, toute
modification qui va dans le sens dune expression de solidarit
constitue automatiquement un abandon de rle. On peut multiplier
les conjectures sur les diverses fonctions de ces rapprochements,
mais ces explications semblent beaucoup moins significatives que la
faon singulire dont ces pratiques se dveloppent dans tous les
types dinstitutions totalitaires, o il semblerait que le terrain soit le
moins favorable des manifestations de ce genre. On est donc
amen penser que lexistence de telles pratiques repose sur
dexcellentes raisons, seraient-elles difficiles dceler.

Le journal intrieur
Lune

des

institutions

pratiques
totalitaires

rituelles
se

les

rapporte

plus
au

courantes
journal

dans

les

intrieur,

ordinairement prsent sous la forme dun hebdomadaire ou dune


revue mensuelle. En gnral tous les collaborateurs sont recruts
parmi les reclus ce qui introduit entre eux une sorte de hirarchie
factice tandis que la direction en est assume par un responsable
reprsentant le personnel, qui dispose galement du droit de
censure. Ce dernier sympathise en gnral avec les reclus mais nen
demeure pas moins indiscutablement solidaire de ladministration.
Le texte imprim ne dborde pas le cadre de linstitution et donne
lunivers ainsi dlimit lallure dune ralit publique.
On peut distinguer deux types de rubrique dans les journaux de
ce genre ; dabord les nouvelles locales o lon trouve mention
des crmonies qui se sont droules rcemment dans linstitution et
des vnements personnels , du genre anniversaires, promotions,
excursions, dcs, survenus dans la vie des membres de linstitudon
et particulirement chez les reprsentants du personnel les mieux
connus ou les plus haut placs. Cette rubrique exprime sous forme

137

Rites et crmonies rituelles

de flicitations ou de condolances lintrt et la sympathie que


linstitution tout entire porte chacun de ses membres. Elle illustre
un aspect intressant de la sgrgation des rles. Puisque les rles
de type proprement institutionnel, celui de mdecin par exemple,
placent ceux qui les assument en marge de tous les autres membres,
(en loccurrence les infirmiers et les malades), ils ne peuvent tre les
vecteurs dune solidarit tendue tous. Par contre on utilise cette
fin les rles qui se situent hors du cadre institutionnel, et plus
prcisment ceux de pre, mre, ou dpouse, que tout un chacun
peut au moins imaginer dfaut de les assumer.
La seconde rubrique se compose darticles de fond ; elle
comprend des informations de lextrieur relatives au statut lgal et
social des reclus et anciens reclus, accompagnes de commentaires
appropris, des essais originaux, de courtes histoires, des pomes et
des ditoriaux. La rdaction a beau tre le fait des reclus, ces
articles nen prsentent pas moins la version officielle des fonctions
de linstitution, les thories de la direction sur la nature humaine,
une version idalise des relations personnel-reclus et lattitude
quun adepte idal devrait adopter ; en un mot, ils se situent dans la
ligne de linstitution.
Pourtant, le journal intrieur se maintient en vie en gardant
subtilement un quilibre scabreux. Le personnel se laisse interviewer
par les reclus, tolre quon crive sur son compte des anecdotes qui
pourront tre lues, et ce faisant, il se place dans une certaine mesure
sous le contrle de ceux qui crivent comme de ceux qui lisent. En
mme temps les reclus trouvent l loccasion de montrer quils sont
assez haut placs dans lchelle humaine pour manier le langage et
les ides officielles avec la comptence de personnes instruites 88.
Les collaborateurs cau-donnent en outre lidologie officielle, dans la
mesure o elle est ainsi prsente aux reclus par dautres reclus. Il
nest pas sans intrt de noter que la plupart du temps les reclus qui
passent cet accord avec le personnel ne cessent pas pour autant

138

Rites et crmonies rituelles

daffirmer leur fidlit aux efforts de rsistance. Ils formulent toutes


les critiques explicites de linstitution que la censure est susceptible
de laisser passer et ils y ajoutent celles que permet lusage de
priphrases, dallusions, ou de bandes dessines non qui voques,
puis, devant leurs copains, ils jouent les cyniques pour expliquer leur
collaboration, affirmant quils crivent parce que cela leur procure
un

boulot

peinard

ou

un

bon

moyen

de

sassurer

des

recommandations pour la sortie.

Les runions
Si les journaux intrieurs sont courants depuis un certain temps
dj dans les institutions totalitaires, ce nest que rcemment quune
autre forme dabandon des rles, non sans analogies avec la
prcdente, y est apparue : je veux parler des diffrentes formes d
auto-gestion et de thrapies de groupe . Ordinairement ce
sont les reclus qui diffusent les ides quun membre du personnel
ayant quelque affinit avec eux supervise. L encore on trouve une
sorte daccord entre reclus et personnel. Les reclus se voient
octroyer le privilge de passer quelque temps dans un milieu
relativement libral et galitaire. Ils reoivent mme le droit de
formuler des rcriminations. On attend deux en retour quils soient
moins solidaires des pratiques de rsistance et plus rceptifs la
reprsentation de la personnalit idale que le personnel dfinit
leur intention.
Lemploi par les reclus du langage officiel et la philosophie du
personnel dans les discussions ou les accrochages relatifs aux
publications ne prsente pas que des avantages pour le personnel.
Les reclus se trouvent mme de tirer parti de lorganisation
rationnelle donne par le personnel linstitution, et menacent par l
de rduire lcart social entre les deux groupes. Aussi voit-on de
manire significative, dans les hpitaux psychiatriques, les membres
du personnel employer une terminologie psychiatrique strotype

139

Rites et crmonies rituelles

dans leurs conversations particulires ou lorsquils sadressent aux


malades,

mais

reprocher

ces

derniers

de

faire

preuve

d intellectualisme et dluder les problmes lorsquils utilisent


leur tour ce langage. Peut-tre cette forme dabandon de rle
institutionnel que constitue la thrapie de groupe doit-elle sa
spcificit au fait que des spcialistes proccupations spculatives
se mlent de ltudier, si bien que, sur cette seule pratique des
institutions totalitaires, il existe dj une littrature plus abondante
que sur toutes les autres runies.

Les ftes
Un autre type de rite institutionnel un peu diffrent des
prcdents sexprime loccasion de la fte annuelle, qui peut
dailleurs

avoir

lieu

plusieurs

fois

par

an :

au

cours

des

manifestations traditionnelles de la vie en socit que sont repas en


commun, jeux de socit ou danses, le personnel et les reclus sont
amens se mlanger . En ces occasions, ils ont le droit de
prendre avec la ligne de partage des castes des liberts qui
peuvent aller jusquaux rapprochements sexuels ia. Dans certains
cas, cette libert atteint mme une inversion des rles rituels ; on
peut voir alors le personnel servir les reclus table ou leur rendre
certains autres menus services 1M.
Dans beaucoup dinstitutions totalitaires, la fte annuelle concide
avec

la

fte

ltablissement

de

Nol.

Une

dornements

fois

lan,

provisoires

en

les

reclus

partie

dcorent

fournis

par

ladministration ; ainsi chassent-ils lunivers institutionnel de leur


chambre comme ils le chasseront de leur table grce au repas
amlior qui leur est servi. Les reclus reoivent de petits cadeaux ou
des douceurs, certaines corves sont supprimes ; il arrive que le
temps de visite soit allong et que les restrictions qui accompagnent
les mises en libert soient allges. Dune faon gnrale, les
rigueurs de la vie institutionnelle se relchent pour une journe.

140

Rites et crmonies rituelles

Les autorits firent tout leur possible pour nous mettre de


bonne humeur. Le matin de Nol, nous nous attablmes devant un
breakfast copieux, corn flakes, saucisses, bacon, haricots, crotons
frits, pain-marga-rine et confiture doranges. midi, on nous servit
du rti de porc, le traditionnel pudding de Nol et du caf ; le soir,
des tartelettes et du caf la place du bol de cacao habituel. Les
pices taient dcores de serpentins, de boules et de clochettes et
chacune

avait

son

arbre

de

Nol.

On

donna

des

sances

supplmentaires de cinma dans le gymnase. Deux employs


moffrirent un cigare. On mautorisa envoyer et recevoir quelques
tlgrammes de voeux et, pour la premire fois depuis que jtais en
prison, je ne manquai pas de cigarettes 89.
Aux Etats-Unis, les ftes de Pques, du 4 Juillet, de la Toussaint,
et du Thanks giving day peuvent donner lieu des crmonies de ce
genre, encore que plus modestes.
La soire thtrale de linstitution est aussi une crmonie qui ne
manque pas dintrt. Elle a souvent lieu loccasion de la fte
annuelle et de la fte de Nol m. Ordinairement, les acteurs sont des
reclus et les organisateurs des membres du personnel, mais il arrive
que les deux groupes soient runis pour ces tches. Les auteurs sont
le plus souvent des membres de linstitution personnel ou reclus
et par consquent les allusions aux situations locales abondent dans
les textes. Cette utilisation prive de la forme dexpression publique
quest le thtre fait ainsi natre le sentiment trs vif de la ralit des
vnements intrieurs linstitution. Trs souvent on prsente des
pices satiriques qui brocardent des membres bien connus de
linstitution et de prfrence haut placs 90. Dans le cas frquent o
lon a affaire une communaut de reclus du mme sexe, certains
acteurs doivent revtir pour jouer le costume des membres du sexe
oppos et en parodier le rle. La tolrance a des limites et elle est
mise rude preuve lorsque la satire va au-del de ce que certains

141

Rites et crmonies rituelles

membres du personnel seraient disposs endurer. Ainsi sur un


navire :
Et l, White Jacket doit moraliser un peu : ce quil y avait
dinsolite voir la range des officiers du poste des aspirants mler
leurs applaudissements ceux du peuple pour un simple matelot
comme Jack Chase me mit, lpoque, au comble de lmotion et du
plaisir. Il est doux, pensais-je, de voir ces officiers reconnatre
quaprs tout nous sommes tous des hommes et tous des frres. Il est
doux de les voir reconnatre et apprcier cordialement les multiples
mrites de mon incomparable Jack. Ah, ce sont de braves types, tous
autant quils sont, et jai bien limpression de ne leur avoir pas
toujours rendu justice dans mes penses ,72.

La prsentation de linstitution
En plus des sketches satiriques, lon assiste parfois des
reprsentations de caractre historique dcrivant le sombre pass
dune institution du mme type, pour mettre en vidence, par
contraste, les prtendues amliorations de la situation actuelle m. Il
faut remarquer quen dpit de la sparation cologique entre les
groupes, le spectacle sadresse la fois aux reclus et au personnel et
parfois aussi des trangers autoriss y assister. La prsence dun
public tranger la reprsentation forme incontestablement un
arrire-plan qui, par contraste, donne au personnel et aux reclus, le
sentiment de leur unit.
Dautres rites institutionnels remplissent aussi cette fonction,
souvent mme de faon plus directe : cest une pratique de plus en
plus rpandue que de laisser, une fois par an, lentre libre aux
visiteurs. cette occasion, les familles ou mme le public tranger
sont invits inspecter les lieux. Ils peuvent ainsi constater par euxmmes que les grands principes humanitaires sont respects. En de
telles circonstances, personnel et reclus sefforcent de paratre en
bons termes, ce qui a souvent pour contrepartie un certain

142

Rites et crmonies rituelles

relchement de la rigueur habituelle. Lentre libre est possible,


et son succs assur parce que cet vnement correspond une
prsentation de linstitution . Cette prsentation, ou parade, est
parfois offerte un public appartenant linstitution et plus
prcisment aux grands responsables de la direction, comme
latteste ce rcit dun ancien malade mental.
Le petit djeuner termin, quelques malades shabillrent et
quittrent le quartier pour rapparatre au bout de quelque temps,
arms de balais et de brosses avec lesquels ils se mirent nettoyer
les parquets dune manire bizarre, mcanique, comme des robots
que lon viendrait de remonter. Cette activit soudaine me surprit.
Les stagiaires se prcipitrent de tous les cts avec des tapis
flambant neufs quils tendirent sur les parquets cirs ; comme par
magie, une ou deux armoires firent une apparition tardive et les
fleurs de la mi-t se mirent inopinment clore de tous cts. La
salle tait mconnaissable tant elle avait chang daspect. Je me
demandai si ces docteurs la voyaient jamais dans sa nudit habituelle
et ma surprise fut tout aussi grande lorsque aprs leur dpart tout ce
splendide

appareil

sescamota

aussi

promptement

quil

tait

apparu 91.
Il semble que cette mise en scne soit le plus souvent organise
lintention des visiteurs. Parfois loccasion en est fournie par la visite
quune personne trangre rend un reclus. Les trangers ne sont
gnralement pas initis aux conditions particulires de lhpital et,
comme nous lavons dit, ils peuvent formuler des exigences
embarrassantes. Dans ce cas, le rle du reclus lui-mme contribue
largement limpression produite par linstitution.
* On pouvait se faire une ide claire de la situation en demandant
ce qui arrivait quand tel malade recevait un visiteur. Le bureau
central de lhpital commenait par annoncer le visiteur par
tlphone : le malade demand tait alors sorti de son isolement,
baign et habill ; une fois prsentable, on le conduisait un

143

Rites et crmonies rituelles

parloir do il tait impossible de voir la salle commune. Si le


malade tait trop intelligent pour quon pt lui faire confiance, il
ntait aucun moment laiss seul avec son visiteur. En dpit de
toutes ces prcautions cependant, des soupons sveillaient parfois
et tous les surveillants du quartier avaient alors le devoir de
reprendre la situation en main m.
Dans certaines institutions totalitaires, le parloir joue sous ce
rapport un rle important. L le dcor et le comportement des
individus se rapprochent des normes ordinaires de faon beaucoup
plus sensible que dans les secteurs o se droule habituellement la
vie des reclus. Cette manire de rendre visite au reclus a pour effet
de diminuer la pression que ces trangers ne manqueraient pas
dexercer autrement sur linstitution. Il est dprimant, humainement
parlant, de constater quau bout dun certain temps chacune des
trois parties reclus, visiteur, personnel a parfaitement pris
conscience que le parloir offre une image maquille de la ralit et
que, tout en sachant les autres galement conscients de cette
situation, tous acceptent tacitement de perptuer malgr tout la
fiction.
La prsentation de linstitution peut galement tre mise sur
pied lintention de tous les visiteurs, pour leur donner une image
approprie de ltablissement, image conue pour apaiser la
crainte

vague

quils

prouvent

malgr

eux

lgard

des

tablissements de tutelle. Les visiteurs ne voient naturellement que


les reclus les plus avenants et les plus coopratifs ainsi que les
parties les plus attrayantes de ltablissement92. Comme on la dj
dit, dans

les grands hpitaux psychiatriques, les traitements

modernes tels que les psycho-drames ou la rducation par la danse


(dance-therapy) jouent parfois un rle tout particulier cet gard, le
thrapeute et son quipe habituelle de malades finissant par
acqurir, par la pratique courante, lhabitude de jouer devant les
trangers. Plus encore, un petit groupe de reclus favoriss peut, des

144

Rites et crmonies rituelles

annes durant, assumer la tche de faire faire aux visiteurs le tour


du village-Potemkine de ^institution. Les visiteurs nont aucun
mal prendre pour un chantillon du caractre moyen des reclus
lapparence sincre et sociable de leurs guides. Le droit que possde
le personnel de limiter, vrifier et censurer le courrier expdi,
linterdiction frquente dcrire quoi que ce soit de ngatif au sujet
de linstitution, contribuent entretenir lide que le visiteur sest
forge de linstitution, en mme temps qu rendre les reclus
trangers leurs correspondants puisquils ne peuvent leur crire en
toute franchise. Il arrive souvent aussi que la simple distance
sparant ltablissement de la rsidence de la famille, non seulement
masque les conditions qui rgnent lintrieur, mais aussi
transforme les visites familiales en excursions joyeuses qui iaissent
au personnel tout le loisir de se prparer.
Il est possible videmment que le visiteur soit une personnalit
officielle, charge de la liaison entre la direction et un organisme
responsable du contrle de toutes les institutions dune mme
catgorie.

On

peut

alors

prvoir

quune

prsentation

particulirement soigne sera mise sur pied. Citons, dans largot


employ par lauteur, lexemple dune prison britannique :
De temps en temps cette taule reoit la visite dun commissaire,
comme toutes les taules de la rgion. Quand a se produit, cest un
grand jour dans la vie des carnes et des directeurs. La veille du jour
o il doit venir, ils dclenchent un nettoyage monstre, on brique tous
les parquets, on astique tous les cuivres, on dcrasse tous les coins.
Le prau est balay, les plates-bandes sarcles et on nous
recommande de nous assurer que notre matriel est propre et en
ordre. Enfin cest le grand jour. Le commissaire porte en gnral,
mme lt, un manteau noir et un chapeau la Anthony Eden, noir
galement. Souvent aussi il a un parapluie. Je ne sais vraiment pas
pourquoi ils font tant de salades pour lui puisque tout ce quil fait,
cest de venir manger avec le directeur, jeter un petit coup dil sur

145

Rites et crmonies rituelles

la taule, monter dans sa grosse voiture et sen aller. Des fois, il vient
juste comme on est en train de manger, alors il en pique un et il lui
demande : La nourriture est bonne ? pas de rclamations ? On
regarde alors le directeur et le gardien-chef (qui ne le quittent pas
dune semelle tout au long de son sjour dans la taule) et on rpond :
Non monsieur, pas de rclamations l7.
Quelle que soit linfluence de ces visites sur les rgles de vie
quotidienne, elles servent surtout rappeler chacun de ceux qui y
vivent que linstitution nest pas un monde totalement clos, mais
quelle entretient certains rapports de subordination bureaucratique
avec les structures extrieures. La prsentation de linstitution peut
aussi, indpendamment du public auquel elle est destine, faire
croire aux reclus quils vivent dans le meilleur ta177. Cf. Norman, op. cit., p. 103. 154
blissement du genre. Il est surprenant de voir quel point les
reclus sont disposs croire cela de leur tablissement. Cest quen
effet cette croyance leur permet de nourrir le sentiment quils ont
une place dans le monde extrieur mme si cette place est en fait la
condition mme de leur exil de ce monde.

Lutilit des pratiques ostentatoires


Cette

prsentation

de

linstitution

est

trs

rvlatrice

du

processus de symbolisation. En premier lieu, le secteur prsent est


le plus rcent, le plus moderne de linstitution, et il est destin
changer ds qu'apparatront de nouvelles pratiques et de nouveaux
quipements. Ainsi, lorsquun nouveau pavillon est mis en service
dans un hpital psychiatrique le personnel du btiment qui tait
prcdemment le neuf peut relcher son zle, assur que son
rle de personnel-modle et de prpos laccueil des visiteurs est
dsormais dvolu dautres. En second lieu, lexhibition ne porte pas
ncessairement sur les amnagements purement ornementaux,
corbeilles de fleurs ou rideaux amidonns, mais sattache souvent, au

146

Rites et crmonies rituelles

contraire, aux objets utilitaires, tel matriel ultra-moderne de cuisine


ou tel bloc chirurgical perfectionn par exemple. En fait, cest peuttre en partie pour pouvoir lexhiber que l'on se procure ce matriel.
Mais en fin de compte, tout objet de parade joue ncessairement un
rle positif ; mme si sa fonction utilitaire le cde aux fins
ostentatoires,

elle

nest

cependant

pas

ngligeable.

Les

photographies exposes dans les couloirs de linstitution, qui


prsentent les diffrentes activits dont le cycle meuble lexistence
du reclus-type en la compagnie du personnel-type, ont souvent bien
peu de rapports avec les ralits de la vie de ltablissement, mais du
moins quelques reclus ont-ils pass une matine agrable poser
pour ces photos. Les fresques excutes par les reclus que les
prisons, hpitaux psychiatriques ou autres tablissements sont fiers
dexposer aux meilleurs endroits ne prouvent pas ncessairement
que lon encourage tous les reclus cultiver les arts, ni que le cadre
prsente rien qui puisse les inspirer, mais cela montre malgr tout de
faon certaine, que lon a autoris au moins un reclus se consacrer
son uvrein. Les repas servis loccasion des inspections ou des
libres visites ont au moins lavantage de rompre pour un jour la
monotonie

du

menu

quotidien

1W.

Si

le

journal

ou

les

reprsentations thtrales donnent de ltablissement une image


idalise, ils ont du moins une certaine valeur pour le petit nombre
des reclus qui participent llaboration de ces manifestations
rituelles. Un luxueux btiment dadmission, avec plusieurs salles
ouvertes au public, peut donner aux visiteurs une impression
favorable : cette impression se justifie nanmoins pour le nombre
non ngligeable des reclus qui y vivent.
On pourrait ajouter que la dynamique de lapparence ne se rduit
pas au simple contraste entre mise en scne et ralit. On pratique
dans beaucoup dinstitutions totalitaires des punitions qui ne sont
pas autorises par le rglement, mais il est remarquable quelles
soient administres dans une cellule close ou un endroit situ hors

147

Rites et crmonies rituelles

de lattention de la majeure partie des reclus et du personnel. Mme


si de tels actes ne sont pas frquents, ils interviennent dune faon
codifie et lon sait plus ou moins clairement quils sont la
consquence de certains types dinfraction. Pareils actes sont la vie
quotidienne de ltablissement ce quest lexistence relle par
rapport la parade mise en scne pour les visiteurs, et ces trois
aspects de la ralit
celui que lon cache aux reclus, celui quon leur rvle, et celui
que lon montre aux visiteurs doivent tre envisags sans
discrimination, comme les trois aspects fonctionnellement diffrents
et troitement lis dun mme ensemble.
Nous avons dit que les visites individuelles, louverture des portes
au public et les inspections permettent aux trangers de se rendre
compte que tout est pour le mieux lintrieur de linstitution. Il est
dautres pratiques qui offrent de semblables possibilits : ainsi au
terme daccords entre des institutions totalitaires et certaines
troupes

de

comdiens

amateurs

ou

anciens

professionnels,

linstitution peut sengager fournir la scne et un public


complaisant et les comdiens jouer gratuitement ; il peut arriver
que les uns aient des autres un besoin tel que leurs relations
dpassent les limites des affinits personnelles pour atteindre
presque ltat de symbiose *. Quoi quil en soit, puisque tous les
membres de ltablissement assistent au spectacle, les comdiens
peuvent se rendre compte quil existe assez dharmonie entre les
reclus et le personnel pour que les deux groupes sassemblent
loccasion de ce qui a tout lair dtre une libre soire de
divertissement facultatif.

Les comptitions sportives


Comme le journal intrieur, les runions, les visites publiques et
les ftes de charit, les comptitions sportives entre tablissements
donnent lieu un autre type de crmonies rituelles qui remplissent

148

Rites et crmonies rituelles

de faon particulirement significatives certaines fonctions latentes.


Lquipe de linstitution se compose des vedettes qui se sont rvles
au cours des comptitions de slection organises intra mur os entre
tous

les

reclus.

En

se

comportant

honorablement

dans

les

comptitions qui les opposent aux gens de lextrieur, les vedettes


assument un rle qui dborde largement limage strotype que
lon se fait habituellement du reclus, puisque le sport dquipe exige
des qualits telles que lintelligence, ladresse, lendurance, lesprit
d'quipe et mme le sens de lhonneur, et ce rle, iis lassument la
face mme des trangers et du personnel. En outre, lquipe de
lextrieur et les supporters quelle parvient attirer sont bien
obligs de constater quil y a dans linstitution des endroits naturels
o

se

droulent

des

activits

naturelles.

En

change

des

dmonstrations quon les autorise ainsi faire pour leur propre


compte, les reclus, par le canal de leur quipe sportive, livrent une
certaine prsentation de ltablissement. Puisquelle assume une
activit en principe libre de toute contrainte, cette quipe fait devant
les trangers et les reclus qui la regardent la dmonstration que
ladministration, au moins en cette circonstance particulire, nest
pas tyrannique, quune quipe de reclus est dispose porter les
couleurs de linstitution tout entire et quelle est autorise le
taire. Par les encouragements quils prodiguent grands cris
lquipe locale, personnel et reclus manifestent un engagement
mutuel et identique dans lentit institutionnelle l3. Il peut arriver
que le personnel ne se contente pas dentraner les quipes mais
quil en fasse partie loccasion ; cdant au merveilleux pouvoir du
sport, il oublie alors, le temps du match, tout dcalage social. En
labsence

de

rencontres

sportives

entre

tablissements,

des

comptitions intrieures sont parfois organises au cours desquelles


des visiteurs venus de lextrieur font symboliquement fonction de
spectateurs, darbitres, et remettent les prix aux vainqueurs ,82.

149

Rites et crmonies rituelles

Le dimanche, les offices et les distractions se font parfois


concurrence. Cela peut en partie se comprendre si lon tient compte
du fait que, dans les institutions totalitaires, les fonctions nont pas
lieu dtre ddoubles : tout comme une rencontre sportive ou une
fte de charit, un office religieux est une manifestation destine
mettre en vidence lunit des reclus et du personnel dans la mesure
o elle montre que les deux groupes, pour certaines activits
secondaires, forment un mme public face un mme acteur venu de
lextrieur.
Dans toutes ces crmonies rituelles, le personnel est amen
jouer un rle qui va bien au-del de la simple surveillance. Souvent,
un fonctionnaire haut plac a pour mission de reprsenter la
direction et, espre-t-on, ltablissement tout entier. Il shabille bien,
sait paratre mu lorsque les circonstances lexigent et distribue
sourires, discours et poignes de mains. Cest lui qui inaugure les
nouveaux btiments, donne son accord aux nouvelles installations,
tranche les diffrends et distribue les rcompenses. Lorsquil se
trouve dans lexercice de ces fonctions, ses rapports avec les reclus
prennent une forme particulirement bienveillante. Les reclus sont
censs montrer en sa prsence de lembarras et du respect, et il est
quant lui cens faire talage dun intrt paternel. Certains reclus
bien connus dans linstitution ont, entre autres, pour fonction de
donner la rplique aux membres de la haute administration lorsquils
jouent ce rle. Dans ceux de nos trs grands hpitaux psychiatriques
qui inclinent au libralisme, on trouve des fonctionnaires dexcution
chargs de consacrer le plus clair de leur temps faire acte de
prsence dans ces crmonies. Cest une des dernires occasions o
il nous soit donn dans notre socit moderne de voir quelquun
jouer encore le rle de seigneur du lieu ; il ne faudrait pas
ngliger laspect de noblesse rurale que ces crmonies prennent
parfois en sinspirant apparemment de la fte annuelle qui
tunissait jadis fermiers, serviteurs et matres dune grande

150

Rites et crmonies rituelles

maison loccasion de concours floraux, dexercices sportifs, voire


de danses, au cours desquels ils se mlangeaient quelque peu lo.

La fonctionnalit des crmonies


Ces crmonies ont lieu intervalles assez espacs et provoquent
une

certaine

excitation

collective.

Tous

les

groupes

de

ltablissement sunissent, sans considration de rang ou de position


sociale, mais la place qui leur est octroye indique bien leur
situation. Ces pratiques rituelles sont tout fait justiciables dune
analyse de type durkheimien : une socit dangereusement scinde
en deux groupes, celui des reclus et celui du personnel, arrive
conserver sa cohsion par le truchement de ces rites. Le mme
genre dinterprtation fonctionnaliste peut sappliquer au contenu
des crmonies rituelles. Il y a souvent, par exemple, un soupon de
rbellion, voire une rbellion caractrise dans le rle quassument
les reclus en de telles circonstances. Que ce soit par le moyen dun
article perfide, dun sketch satirique ou par un geste dune excessive
familiarit au cours de la danse, le subordonn profane dune
certaine manire le suprieur. Nous pouvons suivre, sur ce point,
lanalyse de Max Gluckman et avancer que le fait mme de tolrer
ces drogations est un signe de la puissance de linstitution.
Ainsi, le fait de crer des conflits, soit directement, soit par
inversion des rles ou sous dautres formes symboliques, renforce la
cohsion sociale de lensemble lintrieur duquel existe le conflit
93.
Actualiser la rbellion devant lautorit lorsque on en a le droit, ce
nest plus conspirer mais sexprimer.
Mais une tude strictement fonctionnaliste des rites nest pas
absolument convaincante sauf en ce qui concerne les conflits
occasionnels qui drivent, selon toute apparence, de la thrapie de
groupe. Dans bien des cas, il est trs difficile de savoir si ces
abandons de rle crent un lien quelconque de solidarit entre reclus

151

Rites et crmonies rituelles

et personnel. Le personnel, en gnral, se plaint par devers soi de


lennui que lui causent ces crmonies et dplore de devoir y
participer pour tenir son rang 94 ou, pire encore, pour tenir celui
de ses suprieurs. Quant aux reclus, ils y participent souvent parce
que, quel que soit lendroit o se tiennent ces crmonies, ils y
trouvent toujours plus de commodits et moins de contraintes que
partout ailleurs. Il leur arrive en outre de participer ces
manifestations pour se faire remarquer du personnel et obtenir une
libration anticipe. Une institution totalitaire peut avoir besoin de
crmonies

collectives

parce

quelle

est

plus

quune

simple

organisation bureaucratique ; ces crmonies nen sont pas moins


souvent

ternes,

linstitution

limites

natteint

aux

pas

aux

bonnes

intentions,

dimensions

parce

dune

que

vritable

communaut.

Antagonisme et complmentarit des rles


Ces crmonies napportent peut-tre pas grand-chose aux
membres

dune

institution

totalitaire ;

elles

sont

nanmoins

apprciables pour ceux qui tudient ce genre dorganisation. En


modifiant temporairement les relations habituelles entre personnel
et reclus, la crmonie dmontre que les diffrences de caractre
entre les deux groupes ne sont ni invitables ni immuables. Mme
banale (et mme fonctionnelle) elle permet de suspendre rellement
et mme de renverser le drame social habituel dont lexistence est le
fait dune cration artificielle et nest pas inscrite dans la ralit.
Lintransigeance, les chahuts collectifs contre le personnel et les
liens humains qui stablissent par-dessus la ligne de partage entre
reclus et personnel, tout cela souligne galement le ct prcaire de
la ralit sociale dans une institution totalitaire. Il ne faut donc pas
stonner des faiblesses que rvle ainsi la mise en scne de cette
sinistre coupure sociale ; il est plutt surprenant de ne pas voir
surgir plus encore dimperfections.

152

Rites et crmonies rituelles

Tous les tablissements, de quelque type que ce soit, finissent par


ajouter aux buts, rglements, fonctions et rles initiaux, une certaine
couleur et une certaine profondeur. Ils attribuent certains devoirs et
certaines rcompenses dordre conomique, mais, ce faisant, se
dterminent un caractre et un tre. Dans tout tablissement
caractre totalitaire, le fait de dfinir les aspects dune fonction
comme inhrents cette fonction est semble-t-il pouss jusqu ses
limites extrmes. Tout individu qui devient membre dune telle
institution est cens, de ce fait, possder certains traits essentiels de
caractre ; cependant, ces traits diffrent radicalement selon quil
appartient au groupe des reclus ou celui du personnel.
Le rle du personnel dencadrement et celui du reclus couvrent
tous les aspects de lexistence. Mais lajustement harmonieux de ces
activits caractristiques doit tre opr par des spcialistes dj
rompus dautres rles et dautres formes de relations. Plus
linstitution cherche accrditer lide que personnel et reclus
appartiennent des types humains profondment diffrents (en
dictant par exemple des rgles qui interdisent tout rapport autre
quofficiel entre les deux groupes), plus cette diffrence acquiert de
profondeur dans laction, et plus le rle des protagonistes devient
incompatible avec leur rpertoire ordinaire et plus il leur est difficile
de le tenir.
On a donc toutes les raisons daffirmer que lune des principales
ralisations des institutions totalitaires est de mettre en scne une
divergence

entre

deux

catgories

bien

dfinies

dindividus,

diffrence dans la nature sociale et le caractre moral comme dans


la manire de se percevoir soi-mme et de percevoir lautre groupe.
Ainsi toutes les dispositions prises dans un hpital psychiatrique
semblent concertes pour mettre en vidence la profonde diffrence
quil y a entre les mdecins attachs ltablissement et les malades
mentaux ; mme opposition, dans les prisons, entre le personnel de
ladministration et les condamns, dans les units militaires (et

153

Rites et crmonies rituelles

surtout dans les units dlite) entre les officiers et leurs hommes. Il
faut srement voir l lexemple dune magnifique ralisation sociale,
mme si lon peut craindre que la similitude des acteurs, quattestent
les crmonies rituelles, nentrane certains problmes pour la
dtermination des rles et par l certaines contraintes personnelles.
Dans-les institutions totalitaires courent certaines anecdotes tout
fait symptomatiques sur lidentification des reclus. Certains
racontent qu leur est arriv dtre pris pour des membres du
personnel et davoir prolong le quiproquo, ou quil leur est arriv de
confondre un membre du personnel avec un reclus ; les membres du
personnel racontent de la mme faon quil leur est arriv de passer
pour des reclus. Ces problmes didentification donnent lieu des
plaisanteries : un individu se met tout coup imiter tel individu du
groupe oppos, ou traiter ses camarades comme le ferait un
reprsentant de lautre catgorie, pour amuser la galerie. Ces
plaisanteries se retrouvent dans les pices satiriques qui mettent,
chaque anne, le personnel en scne, et lon sy adonne ces
moments creux de la journe que lon remplit par des badi-r.eries
saugrenues. Il y a aussi en ce domaine des pisodes scandaleux : on
pourrait stendre sur le cas des personnes qui, appartenant au
personnel, ont t casses, pour une raison ou pour une autre, et se
sont retrouves, dans la mme institution ou dans une autre du
mme genre, au milieu des reclus. Ces pisodes, selon moi, mettent
laccent sur la difficult reprsenter la diffrence entre catgories
qui pourraient bien souvent inverser leurs rles et interprter celui
de lautre et qui oprent, en fait, sous la forme du jeu, de tels
renversements. On ne voit pas bien quel genre de problmes ces
crmonies rsolvent mais on saisit parfaitement la nature de ceux
quelles mettent en vidence.

154

Rserves et nuances

Cette interprtation des institutions totalitaires repose sur une


structure de base unique : larticulation reclus-personnel. On est
donc en droit de se demander quelles sont les limites de cette
perspective, ce qui lui chappe et ce quelle dforme.

La diffrenciation des rles au sein du personnel


Dans une tude plus complte des institutions totalitaires il serait
important de prter attention au phnomne de diffrenciation des
rles qui se produit lintrieur de chacun des principaux groupes et
de sinterroger sur la fonction institutionnelle de ces positions
spcialises. Certains de ces rles particuliers ont t voqus
propos de tches spcifiques : tel membre du personnel devra
reprsenter officiellement linstitution dans les conseils qui sigent
lextrieur et devra pour russir faire talage dun vernis qui ne doit
rien linstitution ; tel autre devra soccuper des visiteurs et des
autres relations des reclus ; tel spcialiste aura une tche technique
excuter ; tel autre devra passer la quasi-totalit de son temps
dans la compagnie des reclus. Il en est mme qui revient la charge
de proposer aux reclus un symbole personnalis de linstitution sur
lequel ils peuvent projeter toutes

155

Rserves et nuances

sortes dmotions 1M. Une tude approfondie des institutions


totalitaires

devrait

porter

une

attention

systmatique

ces

diffrences intra-catgorielles.
Lune des caractristiques particulires des catgories infrieures
du personnel est la stabilit des employs qui sont de ce fait les
dfenseurs de la tradition, alors que le personnel suprieur, et mme
les reclus, connaissent en principe un rythme de rotation plus rapide
95. En outre, ce sont les membres de ce groupe qui doivent
transmettre

personnellement

aux

reclus

les

exigences

de

linstitution. Il peut arriver dans ces conditions que ce personnel


dtourne la haine du reclus de la personne des hauts responsables,
ce qui permet ceux-ci, lorsquun reclus parvient les atteindre, de
faire montre de gentillesse protectrice, voire de distribuer des
faveurs 96. Pareilles bonts ne sont possibles que parce quil nentre
pas directement dans les attributions du haut personnel pas plus
que dans celles des oncles au niveau familial dassurer la
discipline et ils sont si rarement en contact avec les reclus quune
telle bienveillance ne risque pas de mettre en cause la discipline
gnrale. Il semble que les reclus tirent trs souvent un sentiment de
scurit de limpression, illusoire ou non, que, mme si le personnel
est dans sa grande majorit mauvais, lhomme qui se trouve la tte
de ltablissement est rellement bon, et quil se laisse sans doute
simplement abuser par ses subordonns. Les histoires populaires et
les films policiers refltent souvent ce sentiment : au bas de lchelle,
les sadiques, les corrompus, les individus douteux, mais la tte de
lorganisation, le type bien . Cest un bel exemple de ce que
Everett Hugues appelle la division morale du travail : la
diffrence des tches accomplies par les individus entrane une
diffrence dans les caractres moraux prts chacun deux.

156

Rserves et nuances

Les signes de dfrence


Second aspect de la diffrenciation des rles chez le personnel :
les signes de dfrence. Dans la vie ordinaire les rites qui prsident
aux rapports entre les individus, lorsquils sont mis en prsence les
uns des autres, ont pour caractristique essentielle une spontanit
en fait trs concerte. Il faut donner ces hommages rituels une
silure spontane, immdiate, non rflchie, si lon veut quils
expriment convenablement le cas que lon fait de linterlocuteur et
quils manifestent des sentiments personnels. Pareille conduite
suppose une initiation si prcoce au code de la politesse que
laccomplissement de ces rites est parfaitement naturel . Puisque
les signes de dfrence sont censs tre spontans il semble difficile
de les imposer : on peut faire agir quelquun contre son gr, mais
une dmonstration force de sentiment nest plus quune comdie. Si
un individu se sent vex pour navoir pas reu un tmoignage de
politesse suffisant il peut toujours entreprendre une action contre
son offenseur, mais en gnral il lui faut en cacher la vritable
raison. Seuls, sans doute, les enfants peuvent tre ouvertement
sanctionns pour manque de politesse et cest bien la preuve que
nous ne tenons pas les enfants pour des personnes accomplies.
Cest

semble-t-il,

le

propre

de

toute

organisation

et

particulirement de toute institution totalitaire de prsenter un code


spcifique de dfrence auquel les reclus sont astreints et qui joue
au bnfice du personnel. La condition ncessaire en est que les
personnes qui doivent sadresser ces marques spontanes de
respect soient celles-l mmes qui en enseignent les formes et en
imposent lexcution. Il en rsulte diffrence essentielle avec la
vie civile que dans les institutions totalitaires la dfrence se
trouve place sur un plan institutionnel et saccompagne dexigences
spcifiques et de punitions spcifiques en cas dinfraction. On ne
demande pas seulement des actes, on exige aussi la manifestation

157

Rserves et nuances

extrieure de sentiments intimes et lon sanctionne ouvertement


certaines attitudes, telles que linsolence.
Le personnel a recours des expdients classiques pour se
protger contre les manquements la dfrence. Tout dabord, du
fait que les reclus ne sont pas, par dfinition, des adultes accomplis,
le personnel na pas rougir de se prvaloir de lautorit quil tire de
ses fonctions pour imposer le respect. Ensuite on trouve rpandue,
surtout dans larme, lide que cest luniforme et non lhomme que
lon salue : lhomme ne demande pas le respect pour lui-mme et,
corrlativement, peu importe ce que vous pensez ds lors que vous
ne le montrez pas . Enfin, ce sont les catgories les plus humbles du
personnel qui conduisent cet apprentissage, ce qui permet aux
personnages les plus haut placs de recevoir des marques de
dfrence sans avoir les exiger, ainsi que le suggre Gregory
Bateson :
La fonction essentielle de la catgorie moyenne est dapprendre
la catgorie infrieure quel doit tre son comportement en
prsence de gens de la catgorie suprieure et de la prparer cette
rencontre ; la gouvernante apprend lenfant comment il doit se
conduire envers ses parents, tout comme le sous-officier apprend au
simple soldat comment il doit se comporter devant les officiers 97.

Tendance lhomognisation et variables


institutionnelles
Les deux groupes en prsence tant aussi peu homognes lun
que lautre, le clivage simple entre dune part le personnel et de
lautre

les

reclus

peut

masquer

parfois

des

caractristiques

spcifiques importantes. Dans certains tablissements, les fonctions


et les prrogatives de reclus occupant certains postes dhommes de
confiance ou dauxiliaires ne sont pas tellement loignes de celles
des gardiens qui font partie du personnel subalterne. En fait il arrive
parfois que lhomme le plus haut plac de la catgorie la plus basse

158

Rserves et nuances

dispose dun pouvoir plus tendu et dune autorit plus grande que
celui qui se trouve au plus bas niveau de la catgorie suprieure .
De surcrot, certains tablissements obligent tous leurs membres
subir certaines privations fondamentales, sortes dascse collective
et rituelle, dont les effets peuvent se comparer ceux de la fte de
Nol et des autres crmonies institutionnelles. Les rcits de la vie
conventuelle mettent cette coutume en vidence :
Toute la communaut, y compris la suprieure, vivait l, sans
considration dge, de rang ou de fonction. Les surs choristes et
toutes les autres, quelles fussent artistes, docteurs en mdecine ou
en lettres, cuisinires, blanchisseuses ou cordonnires, les soeurs
jardinires qui cultivaient le potager, toutes vivaient dans ces
cellules carres, identiques les unes aux autres dans leur forme et
leur mobilier, dans la disposition du lit, de la table, des chaises et des
couvertures, plies trois fois et places sur chaque chaise m.
Sainte Claire a crit dans sa rgle que Pabbesse et son adjointe
doivent se plier, dans tous les domaines, la vie commune. plus
forte raison les autres nonnes ! Lopinion de sainte Claire sur les
prrogatives de Pabbesse tait absolument nouvelle pour son sicle.
Aucun personnel, aucune suite ne sont attachs la Mre
Suprieure chez les Pauvres Clarisses. Point de Croix pectorale mais
son doigt, la mme petite alliance deux dollars et demi tout juste
quau doigt de ses filles
Notre abbesse a en permanence un superbre rapiage sur le
devant de son habit ; elle la fait de ses propres mains, de ces mmes
mains avec lesquelles elle coupe les pommes en quartiers et en
enlve les vers avec toute Phabilet dont elles sont capables, ces
mmes mains qui manient le torchon vaisselle comme le feraient
des professionnelles m.
Dans le cas de certains couvents donc, le clivage entre le
personnel et les reclus nest pas pertinent. On y trouve plutt,
semble-t-il, un groupe collgial unique dont lunit nest pas entame

159

Rserves et nuances

par une stratification interne trs finement gradue. De plus, il arrive


que lon juge utile dans certaines institutions comme les pensionnats
dintercaler entre professeurs et lves une troisime catgorie, celle
des agents de service
Le degr de diffrenciation des rles observable lintrieur des
groupes de personnel ou de reclus varie considrablement selon le
type de linstitution, de mme que varie la rigueur de la ligne de
partage entre les deux catgories.
Il en est de mme de ltat desprit des reclus, lorsquils arrivent
linstitution.

un extrme on

rencontre

lentre

absolument

involontaire de ceux qui ont t condamns la prison ou placs


doffice dans un hpital psychiatrique, ou encore enrls de force
dans lquipage dun navire ; cest sans doute eux que la version du
reclus idal telle que la dfinit le personnel a le moins de chance de
sappliquer. lautre extrme les institutions religieuses nont affaire
qu des recrues qui se sont senties appeles et elles nadmettent
finalement parmi ces volontaires que ceux qui ont le plus de
dispositions et semblent nourrir les intentions les plus srieuses
(cest probablement aussi le cas de certaines coles dofficiers et
dcoles de formation politique). La conversion semble alors dj
faite et il reste seulement enseigner au nophyte les moyens qui lui
permettront la meilleure discipline. mi-chemin entre ces deux
types extrmes se placent des institutions comme larme considre
du point de vue des conscrits, o lon demande aux recrues de servir,
mais en leur donnant mainte occasion de se rendre compte quil
sagit dun service justifi quon leur recommande dans leur propre
intrt. De toute vidence, les institutions totalitaires prsentent des
diffrences importantes selon quelles recrutent des volontaires, des
semi-volontaires ou des personnes qui y viennent contre leur gr.
En mme temps que le mode de recrutement, limportance des
changements que les responsables visent explicitement provoquer
chez le reclus pour le mettre en mesure dassurer son propre

160

Rserves et nuances

contrle, varie de faon tout aussi significative. Dans les institutions


qui ont pour fonction de surveiller et de faire travailler le reclus,
celui-ci doit seulement plier son comportement des normes
uniformes ; lesprit dans lequel il sacquitte de sa tche, ses
sentiments personnels ne sont pas du ressort de ltablissement.
Dans les camps de lavage de cerveau, dans les tablissements
religieux, dans les institutions o se pratique une psychothrapie
intensive, les sentiments intimes du reclus comptent au contraire
beaucoup. La simple soumission aux rgles du travail parat
insuffisante et lintriorisation des normes du personnel constitue
tout autant une fin quune consquence incidente du traitement.

La permabilit de linstitution
On peut voir un autre facteur de diffrenciation dans ce que lon
pourrait appeler le coefficient de permabilit, cest--dire la facilit
selon laquelle les normes propres linstitution et les normes du
milieu environnant sont susceptibles dinterfrer pour rduire le cas
chant lopposition entre les deux milieux. Par ce biais nous
abordons quelques-unes des relations dynamiques qui existent entre
linstitution totalitaire et la socit environnante qui lencourage ou
la tolre.
Lorsquon examine les diffrentes formalits de ladmission dans
les

institutions

totalitaires,

on

est

demble

frapp

par

limpermabilit de ces tablissements, puisque les oprations de


dpouillement

et

de

nivellement

mises

en

uvre

amputent

brutalement le nouvel arrivant de ses diverses particularits


sociologiques.
Dans le monastre, IAbb ne fera aucune distinction de
personnes. Il ny aura pas de prfrences affectives, sauf lgard de
ceux qui excelleront par leur pit ou leur soumission. On tiendra
lancien noble au mme rang que lancien esclave, sauf si quelque
autre cause justifie quil soit plac un rang suprieur W3.

161

Rserves et nuances

Comme nous lavons rapport prcdemment, llve-officier


dcouvre que les conversations sur les antcdents familiaux ou
financiers sont tabous et que malgr la modicit de sa solde, le
cadet na pas le droit de recevoir dargent de chez lui 98. Mme la
hirarchie de lge qui joue dans la socit peut cesser de
sappliquer une fois la porte franchie comme on le voit dans le caslimite de certaines institutions religieuses :
Gabrielle se dirigea vers la place qui serait toujours la sienne, la
troisime parmi les quarante postulantes. Si elle tait la troisime
dans le groupe, par ordre danciennet, cest quelle avait t la
troisime sinscrire le jour o, moins de trois semaines auparavant,
lOrdre avait ouvert ses portes de nouvelles arrivantes. partir de
ce moment-l, lge que lui reconnaissait ltat-civil avait disparu et
un autre ge avait commenc pour elle, le seul quelle et dsormais,
son ge en religion 99.
On trouve des exemples du mme type, mais en moins rigoureux,
dans larme de lair ou dans les facults de sciences o, en priode
de crise nationale, de trs jeunes hommes peuvent occuper de trs
hautes places. Et, de mme que lon supprime les dates de naissance
dans

certaines

institutions

particulirement

strictes,

on

peut

modifier le nom des gens lors de leur entre pour mieux symboliser
sans doute la rupture avec le pass et lintgration la vie de
ltablissement.
Il

semble

quune

certaine

impermabilit

au

monde

soit

ncessaire si lon veut maintenir lquilibre et le moral des membres


dun

tablissement.

diffrenciation

sociale

Cest

en

du

monde

abolissant
extrieur

les

principes

quune

de

institution

totalitaire peut se donner progressivement une orientation conforme


sa propre conception de lhonneur. Ainsi le fait quun hpital
psychiatrique dEtat compte une poigne de malades statut socioconomique lev donne tout un chacun lassurance quil existe un
rle spcifique du malade mental, que ltablissement nest pas

162

Rserves et nuances

seulement une voie de garage pour les dchets des basses classes et
que le sort rserv au reclus nest pas seulement d son origine
sociale ; on peut dire la mme chose des pkins dans les prisons
britanniques ou des religieuses de naissance noble dans les couvents
franais. En outre, si linstitution a une mission militante (cest le cas
de certains tablissements religieux, militaires ou politiques), le
renversement partiel des statuts extrieurs peut constituer un rappel
constant

de

la

diffrence

et

de

lantagonisme

qui

sparent

linstitution et le monde. Il faut noter quen abolissant ainsi les


diffrences

reconnues

lextrieur,

les

plus

rigoureuses

des

institutions totalitaires se rvlent les plus dmocratiques. En effet,


la certitude de ne pas tre plus mal trait que nimporte lequel de
ses compagnons peut procurer un sentiment de rconfort autant que
de

dpossession

l%.

Limpermabilit

aux

valeurs

extrieures

rencontre cependant dans les institutions totalitaires des limites.


Si les membres haut placs de ladministration dont on a dcrit
les tches de reprsentation, doivent se mouvoir dans le monde avec
grce et efficacit, il peut tre avantageux de les recruter dans le
mme

petit

cercle

social

que

les

dirigeants

des

autres

tablissements. Bien plus, si les cadres sont uniformment recruts


dans des catgories sociales nettement plus leves que celles dont
proviennent les reclus et si leur supriorit est admise par tous, le
clivage social ainsi pr-opr contribue soutenir et affermir
lautorit du personnel : ainsi, dans larme britannique, jusqu la
premire guerre mondiale, tous les hommes de troupe parlaient avec
laccent du peuple tandis que tous les officiers avaient laccent des
public schools,

signe de ce que lon nommait une bonne

ducation . En outre, comme on a souvent recours dans linstitution


aux comptences manuelles, techniques et professionnelles des
reclus, on comprend que le personnel les autorise et parfois mme
les encourage exercer dans certaines limites ces comptences w.

163

Rserves et nuances

Cette permabilit peut avoir des consquences variables sur le


fonctionnement interne et la cohsion dune institution. Ce fait est
bien illustr par la position prcaire des membres les plus humbles
du personnel. Si linstitution est largement ouverte aux influences
extrieures, il se peut que le personnel ait la mme origine voire
une origine plus basse que les reclus. Partageant alors la culture
du reclus, ils peuvent servir de mdiateurs naturels entre eux et les
membres

de

la

haute

administration

(plus

souvent

quentre

ladministration et les reclus). Mais, dans le mme temps, il leur est


difficile de maintenir les distances que leur impose leur charge. Une
rcente tude sur les prisons a montr que cet tat de fait pouvait
singulirement compliquer le rle du gardien, en lexposant au
mpris du reclus qui espre en outre trouver en lui une personne
comprhensive et vnale m.
Que cette impermabilit soit utile ou non, et quel que soit le
caractre militant et davant-garde de linstitution totalitaire, ses
aspirations novatrices rencontrent toujours des limites et elle fait
elle-mme un certain usage des distinctions sociales prvalentes
dans la socit environnante, ne serait-ce que pour rgler les affaires
indispensables qui la lient cette socit et pour sen faire accepter.
Il ne semble pas y avoir dans notre socit dinstitution totalitaire o
les proccupations socio-culturelles soient totalement absentes ; et
celles qui, comme les couvents, semblent totalement trangres aux
stratifications socio-cono-miques, ont malgr tout tendance
assigner

les

fonctions

de

domestiques

aux

recrues

dorigine

paysanne, de mme que ceux de nos hpitaux psychiatriques qui


pratiquent lintgration ont des quipes de nettoyage peu prs
exclusivement constitues de Noirs 100. On voit aussi, dans certains
pensionnats britanniques les garons de souche noble se permettre
de commettre de multiples infractions au rglement intrieur20.
Parmi les diffrences que lon rencontre entre les institutions
totalitaires, lune des plus intressantes doit tre cherche dans

164

Rserves et nuances

lavenir social des reclus qui en sortent. Ordinairement, ils se


dispersent dans toutes les directions et la diffrence rside dans la
force des liens structuraux qui subsistent malgr lloignement. Lun
des cas-limites est constitu par les pensionnaires qui quittent
chaque anne les abbayes bndictines et qui ne se contentent pas
de garder des relations amicales avec la communaut, mais
saperoivent que leurs occupations et mme leur lieu dinstallation
ont t dtermins par leur ancienne appartenance. Il en est de
mme pour les anciens forats que leur sjour au pnitencier oriente
vers les bas-fonds o ils demeureront leur vie durant. lautre limite
se situent les gens qui, bien quayant fait tout leur service militaire
dans une mme caserne, se fondent dans la vie civile ds leur
dmobilisation et refusent mme de participer aux runions des
amicales de rgiment. De mme il est danciens malades mentaux
qui vitent soigneusement toute personne et tout vnement
susceptibles dtablir un lien quelconque entre eux et lhpital. michemin entre ces extrmes, se placent les libres associations
d anciens des coles prives ou des universits qui ont pour but
daider la russite sociale des titulaires de mmes diplmes.
En les cataloguant, nous avons donn une dfinition d-notative
des institutions totalitaires et nous avons essay de dgager
certaines de leurs caractristiques communes. Nous disposons
dsormais

sur

ces

tablissements

dune

documentation

assez

abondante pour nous permettre de remplacer ce qui ntait que


simples suppositions par une somme dobservations solides sur la
morphologie et le comportement de cette espce dtre social. En
effet, des similitudes si clatantes et si persistantes se manifestent
que nous sommes en droit de penser quil y a des raisons profondes
et fonctionnelles leur existence et quune mthode fonctionnaliste
doit nous permettre de regrouper ces traits et den saisir le sens.
Lorsque nous aurons accompli ce travail, nous serons sans doute
beaucoup moins prompts louer ou blmer tel conome,

165

Rserves et nuances

commandant, gardien ou abb, et plus enclins comprendre les


problmes des institutions totalitaires et les conflits sociaux qui sy
manifestent par rfrence au schma structural sous-jacent qui leur
est commun.

166

2. la carrire morale du malade mental

[Introduction]

Le concept de carrire
Le terme de carrire est gnralement rserv lentreprise de
celui qui entend profiter des possibilits de promotion quoffre toute
profession respectable. Mais il est aussi employ dans une acception
plus large, pour qualifier le contexte social dans lequel se droule la
vie de tout individu. On se place alors dans la perspective de
lhistoire

naturelle,

cest--dire

que

lon

nglige

les

simples

vnements pour sattacher aux modifications durables, assez


importantes

pour

tre

considres

comme

fondamentales

et

communes tous les membres dune catgorie sociale, mme si elles


affectent sparment chacun dentre eux. De ce point de vue, la
carrire ne saurait tre dite brillante ou dcevante pas plus quelle
ne saurait tre considre comme une russite ou un chec. Cest
sous cet clairage que sera conduite la prsente tude du malade
mental.
Lintrt du concept de carrire rside dans son ambigut. Dun
ct, il sapplique des significations intimes, que chacun entretient
prcieusement et secrtement, image de soi et sentiment de sa
propre identit : de lautre, il se rfre la situation officielle de
lindividu, ses relations de droit, son genre de vie et entre ainsi
dans le cadre des relations sociales. Le concept de carrire autorise
donc un mouvement de va-et-vient du priv au public, du moi son

168

[Introduction]

environnement social, qui dispense de recourir abusivement aux


dclarations de lindividu sur lui-mme ou sur lide quil se fait de
son personnage.
Cet essai est donc une tentative pour aborder ltude du moi sous
langle de linstitution. Il sattachera surtout aux aspects moraux de
la carrire, cest--dire au cycle des modifications qui interviennent
dans la personnalit du fait de cette carrire et aux modifications du
systme de
reprsentation par lesquelles lindividu prend conscience de luimme et apprhende les autres *.

Linstitutionalisation de la maladie mentale


La catgorie de malade mental doit elle-mme tre prise dans
un sens strictement sociologique. Le traitement psychiatrique de la
personnalit ne revt alors dintrt que dans lexacte mesure o il
modifie le destin social de lindividu, altration qui, dans notre
socit, ne devient, semble-t-il vraiment significative que si lindividu
se trouve pris dans le processus de lhospitalisation101. On ngligera
donc certaines catgories voisines, comme ces personnes que les
psychiatres, jugeraient malades en fonction de leurs critres,
mais qui napparaissent telles ni elles-mmes ni aux autres, bien
quelles soient susceptibles de causer bien des ennuis tout le
monde102 ; de mme, les malades que les psychiatres estiment
justiciables dune thrapie mdicamenteuse ou par lectrochocs
applique hors de lhpital ; ou bien encore les malades en
psychothrapie. Par contre, relve de cette tude toute personne qui
en dpit dune solide constitution, se laisse happer dune manire ou
dune autre par lengrenage dun hpital psychiatrique. Il faut donc
se garder de confondre le fait dtre trait comme malade mental et
le fait de prsenter certains traits cliniquement qualifis de
psychopathologiques \ Sans doute ceux qui entrent dans les hpitaux
psychiatriques diffrent-ils les uns des autres par la nature et le

169

[Introduction]

degr dintensit des maux quun psychiatre pourrait diagnostiquer


et par les manifestations sur lesquelles pourrait sappuyer un
profane pour dcrire ces maux ; mais, une fois engags dans le
processus, ils se trouvent confronts des conditions largement
identiques et ragissent de faon non moins semblable. Puisque ces
similitudes ne proviennent pas de la maladie mentale, il faut en
conclure quelles se manifestent malgr elle. Constater que le statut
uniforme de malade mental peut assurer un ensemble dindividus
une destine commune, voire, par sa seule puissance, un caractre
commun ; constater en outre que ce remodelage social peut affecter
les humains les plus irrductiblement htroclites quune socit
puisse prsenter, cest mesurer la puissance des forces sociales. Il ne
manque ce tableau que lvocation des groupes de dfense forms
par les anciens patients pour circonscrire le cycle classique de
ractions qui engendre par des processus psychodynamiques la
formation de sous-groupes de rfractaires au sein de la socit.
La lgitimit de cette perspective sociologique est largement
confirme par la mthode quemploient les sociologues spcialiss
dans ltude des hpitaux psychiatriques. Comme la montr,
maintes reprises, ltude des socits sans criture, les sentiments
de crainte mystique, de rpulsion, dexotisme que lon prouve
lgard dune culture trangre peuvent saffaiblir, au point que lon
peut parvenir la familiarit la plus parfaite avec la vision du monde
des sujets que lon tudie. Il en va de mme pour ltude des
hpitaux psychiatriques : on finit trs souvent par dcouvrir que la
folie ou le comportement anormal attribu au malade rsulte
pour une grande part, non de sa maladie mais de la distance sociale
qui spare ce malade de ceux qui le dclarent tel. Quelles que soient
les subtilits des diagnostics psychiatriques qui diffrencient les
malades, quelles que soient aussi les particularits de la vie sociale
lintrieur de linstitution, le chercheur est souvent amen
dcouvrir que la communaut avec laquelle il est en rapports ne se

170

[Introduction]

diffrencie gure de toutes celles quil a tudies auparavant.


Evidemment, dans la mesure o il limite son tude au groupe des
malades jouissant dun statut de libert conditionnelle qui leur
permet de circuler hors du quartier, il peut penser, avec certains
patients eux-mmes, que la vie dans les quartiers ferms est bizarre ;
de mme, sil se trouve dans un quartier dadmission ou dans un
service de convalescents, il peut avoir le sentiment que les quartiers
infrieurs rservs aux arrirs chroniques sont, du point de vue
social, les repaires mmes de la folie. Mais il lui suffit dlargir sa
sphre de participation affective aux pires salles de lhpital pour
que ces lieux mmes lui apparaissent comme des milieux vivables o
se droule une vie sociale relle et tout entire dote de sens. Cela
nempche quil trouvera dans chaque salle ou au sein de chaque
groupe de malades une minorit dindividus apparemment tout fait
incapables de se plier aux rgles dune organisation sociale ; cela
nempche pas non plus que laccomplissement rgulier dactes
conformes des normes tablies ne soit, pour une part, possible
dans la socit des malades seulement par lintermdiaire de
mesures concertes qui ont fini par tre institutionnalises dans les
hpitaux psychiatriques.
La

carrire

du

malade

mental

envisage

hors

de

toute

considration vnementielle particulire passe par trois grandes


phases : la priode immdiatement antrieure lentre lhpital,
que nous appellerons phase prhospitalire [pre-patient phase),
la priode de sjour lhpital ou phase hospitalire (in-patient
phase), la priode' qui suit ventuellement la sortie de lhpital ou
phase post-hospitalire (ex-patient phase)s. Cet essai traitera
uniquement les deux premires phases.
. 5. Ce tableau schmatique se complique dans le cas particulier
(qui intresse, en gros, un tiers des malades) de la radmission
lhpital. Cest alors la phase de rcidive ou de rhospitalisation .

171

La phase pr-hospitalire

Lintern volontaire
Un nombre relativement peu lev de malades viennent lhpital
de leur plein gr, soit parce quils pensent que cela leur sera
bnfique, soit quils se rendent sans rserves aux arguments dun
proche. Vraisemblablement, ces sujets ont dcouvert deux-mmes,
dans leur conduite, la preuve vidente quils perdaient lesprit ou
que leur propre contrle leur chappait. Ce jugement sur soi-mme
parat bien tre un des dangers les plus perfides pour lindividu dans
nos socits, et ceci dautant plus quil se manifeste prcisment
lorsque le sujet est, en tout tat de cause, assez atteint pour
prsenter des symptmes quil peut percevoir lui-mme. Sullivan
dcrit ainsi ce phnomne :
Les

modifications

que

nous

dcouvrons

dans

le

rythme

psychique dun individu atteint de schizophrnie un stade plus ou


moins avanc consistent, dans leur forme la plus simple, en un
embarras associ une peur extrme qui pousse cet individu
prendre des dispositions assez gnrales et toujours extrmement
subtiles dans le dessein de dominer ce qui est, somme toute, son
incapacit tre un homme, son incapacit inspirer le respect en
tant qutre respectable 103.

172

La phase pr-hospitalire

En

mme

temps

que

lindividu

procde

cette

nouvelle

rvaluation destructrice de son moi, il se trouve plac devant


lobligation presque aussi lancinante de dissimuler aux autres, autant
quil le peut, ces faits nouveaux qui le concernent et quil tient pour
fondamentaux, tout en sefforant de deviner si les autres nen ont
pas, galement,
pris conscience104. ce sujet, limpression de perdre lesprit se
fonde sur un ensemble de strotypes manant de sa culture,
profondment

ancrs

dans

la

socit,

et

qui

donnent

leur

signification certains symptmes comme le fait dentendre des voix,


de perdre la notion du temps ou de lespace, ou davoir limpression
dtre suivi. Mme si le sujet leur accorde sur le coup une attention
terrifie, un grand nombre de ces symptmes parmi les plus
spectaculaires et les plus convaincants ne sont, dans bien des cas,
que

la

manifestation

psychiatrique

dun

trouble

motionnel

temporaire, prouv dans une situation particulirement tendue. De


mme, lanxit que fait natre la perception de cette nouvelle image
de soi et les dispositions stratgiques prises pour la dominer ne sont
pas le fruit dun anomalie psychologique : tout tre social form dans
notre civilisation qui se verrait en train de perdre la raison, ragirait
de cette faon. Les diverses sous-cultures se distinguent, en
Amrique, par le nombre dimages toutes faites et de supports
quelles procurent pour de telles apprciations de soi-mme, et tout
se passe comme si laptitude cette perception objective de soi, sans
justification psychiatrique, tait lun des privilges ambigus des
classes suprieures105.
Quelles quen puissent tre les raisons, lindividu qui en est arriv
se percevoir sous les traits dun dsquilibr mental peut prouver
un certain soulagement en entrant lhpital, pour une part, peuttre, cause de la transformation structurelle soudaine qui sopre
dans sa situation sociale : au lieu dtre, ses propres yeux, un
individu en difficult sefforant de tenir le rle dun homme part

173

La phase pr-hospitalire

entire, il peut enfin devenir un tre dont on tudie officiellement les


problmes, tout en sachant quau fond il nen pose pas autant quil le
semble. Mais lhospitalisation aggrave aussi parfois la situation de
lintern volontaire dans la mesure o elle objective, et par l
confirme, ce qui jusqualors tait rest dans le domaine intime de
lexprience personnelle.
Une fois le malade entr de son plein gr lhpital, il est soumis
la mme suite routinire dexpriences que les interns de force.
De toutes faons, cest ces derniers quemous nous attacherons
principalement

puisquils

constituent,

dans

lAmrique

contemporaine, la catgorie de loin la plus nombreuse106. Leur


premier

contact

avec

linstitution

peut

prendre

trois

formes

classiques : ou bien ils cdent aux exhortations de leur famille ou


ses menaces de rompre tout rapport sils ne viennent pas deuxmmes linstitution ; ou bien, ils entrent de force, escorts par la
police,

ou

bien

encore

leur

entre

est

due

une

erreur

volontairement entretenue par leur entourage, ce qui arrive surtout


dans le cas des jeunes entrants.

Les mcanismes de linternement


La carrire du malade, au cours de la phase pr-hospitalire,
semble obir un plan dostracisme bien prcis (extrusory model).
Au dpart, lindividu dispose dun rseau de relations et il jouit de
droits ; la fin, lorsque commence son sjour lhpital, il a
pratiquement perdu les uns et les autres. Cette carrire, sous ses
aspects moraux, commence donc par lexprience de labandon, de la
trahison et de lamertume. Il en va ainsi dans tous les cas, mme
lorsquil est vident que le sujet a besoin dun traitement et mme si,
une fois entr lhpital, il finit par se ranger cet avis.
Les dossiers de la plupart des malades mentaux rvlent des
comportements scandaleux dans leurs frquentations sociales, soit
dans leur foyer, soit dans leur Heu de travail, dans les services semi-

174

La phase pr-hospitalire

publics, magasins ou glises, ou sur la voie publique, rue ou parc.


Souvent, on y trouve consigne la dposition dun plaignant ,
cest--dire du personnage qui a entrepris laction ayant entran
lhospitalisation du dlinquant. Il se peut que cette personne ne soit
pas lauteur de la premire plainte, mais en fait, son initiative est
objectivement

la

premire :

indpendamment

de

lorigine

psychologique de la maladie mentale, cest l quil faut voir le point


de dpart social de la carrire du malade.
Les types de fautes qui conduisent lhospitalisation sont par
nature diffrents de ceux qui conduisent dautres mesures
dostracisme, emprisonnement, divorce, licenciement, perte des
droits civils, interdiction de sjour, traitement psychiatrique hors de
ltablissement, etc. Mais on sait peu de choses, semble-t-il, sur les
facteurs de cette diffrenciation et quand on tudie concrtement les
cas dinternement, il apparat que dautres dnouements eussent t
possibles. Il semble vrai en outre, que pour tout dlit entranant le
dpt dune plainte suivie deffet, il en est bien dautres, identiques
dun point de vue psychiatrique, qui nont jamais de suites de ce
genre, soit parce quaucune action nest intente, soit parce que
laction entrane des mesures de sgrgation diffrentes, ou encore
parce que laction intente naboutit pas, le plaignant stant apais
ou ayant t dbout. Cest pourquoi, ainsi que lont bien tabli
Clausen et Yarrow, tous les dlinquants, mme ceux qui finissent par
tre hospitaliss, ont en gnral derrire eux une longue srie de
poursuites restes sans effet107.
Entre les fautes qui pourraient conduire le dlinquant lhpital
et celles qui ly conduisent effectivement, on trouve un grand nombre
de faits que les spcialistes des questions professionnelles appellent
les contingences de la carrire n. dfaut dtudes approfondies, on
dispose de quelques indications sur certaines de ces contingences,
par

exemple

sur

le

statut

socio-conomique,

le

caractre

spectaculaire du dlit, la proximit dun hpital psychiatrique,

175

La phase pr-hospitalire

limportance

des

facilits

de

traitement

offertes,

le

niveau

dinformation sur telle forme de traitement applique dans les


hpitaux accessibles, etc.108. Pour avoir quelques renseignements
sur les autres contingences, il faut recueillir des histoires de vie
le plus souvent atroces : telle pouse, par exemple, supporte au foyer
son mari psychotique jusqu ce quelle prenne un amant, ou bien
des enfants adultes soccupent du malade jusqu ce quils quittent
leur maison pour aller vivre en appartement ; tel alcoolique est
envoy lhpital psychiatrique parce que la prison est pleine et tel
drogu parce quil refuse de suivre un traitement psychiatrique
lextrieur ; telle adolescente en rvolte ne peut plus tre garde
son domicile parce quelle menace dafficher ouvertement une liaison
avec un compagnon indsirable. On pourrait citer encore nombre
dexemples. Inversement, il existe autant de contingences qui
permettent lintress dchapper un sort semblable et entre-t-il
lhpital quune nouvelle srie de causes fortuites intervient pour
dterminer le moment de sa libration : vu de le voir revenir
exprim par la famille, possibilit de trouver un travail sa porte,
etc. Pour la socit, les interns des hpitaux psychiatriques sont l,
officiellement dabord parce quils sont atteints de maladie mentale ;
pourtant, dans la mesure o le nombre des malades mentaux qui
vivent hors de lhpital approche celui des interns ou mme le
surpasse, on pourrait dire que cest moins la maladie mentale que les
contingences de la vie qui dcident de linternement.

Les agents de linternement


De plus en plus important est aujourdhui le rle imparti par le
systme social la srie des agents et des services qui contribuent
inexorablement faire passer le malade du statut de personne
normale celui dintern 109 et qui, selon un circuit bien organis,
doivent se passer de lun lautre les mmes individus pour les
prendre en charge ou les renvoyer. Le rle de certains de ces agents

176

La phase pr-hospitalire

sera voqu ici, tant bien entendu que, dans un circuit donn, un
mme rle peut se prsenter plusieurs reprises et quune mme
personne peut en tenir plusieurs.
En premier lieu, il y a, le proche-parent (next oj relation) sur
lequel le futur hospitalis pense pouvoir le plus compter dans les
moments difficiles ; cest en loccurrence, le dernier avoir mis en
doute les facults mentales du malade et le premier avoir tent
limpossible pour le sortir de lornire dans laquelle on le disait en
train de senliser. Ce proche-parent est en gnral le pre, la mre,
lpoux ou lpouse, mais pas ncessairement. En second lieu vient le
plaignant , celui qui parat rtrospectivement lorigine du
processus dhospitalisation ; en troisime position se trouvent les
intermdiaires , toute la srie des agents et services auxquels le
malade est adress et par lentremise desquels il se trouve orient
puis achemin vers lhpital. Ce groupe comprend aussi bien la
police que le clerg, les praticiens de mdecine gnrale, les
psychiatres consultants, le personnel des dispensaires, les hommes
de loi, les assistantes sociales, les matres dcole, etc. Lun de ces
agents se verra lgalement mandat pour ratifier la dcison
dinternement et sen acquittera : ainsi tous ceux qui le prcdent
dans la chane se trouveront engags dans une affaire dont les
consquences sont encore inconnues. Lorsque les intermdiaires
disparaissent de la scne, le malade, de consultant est devenu
intern pur et simple, et lagent prpondrant est dsormais le
directeur de lhpital.
Alors que, gnralement, le plaignant est un profane qui engage
laction en tant que citoyen, employeur, voisin, voire parent, les
intermdiaires sont plutt des spcialistes et diffrent de ceux quils
servent de plusieurs faons. Ils sont experts en lart de soccuper des
situations difficiles et leur profession leur permet de conserver une
certaine distance face ceux dont ils soccupent. lexception des
policiers et peut-tre aussi de quelques hommes dglise, ils ont, plus

177

La phase pr-hospitalire

que

le

public

profane,

tendance

recourir

aux

solutions

psychiatriques et dcouvriront la ncessit du traitement bien avant


les autres 110.
Lune des caractristiques intressantes de ces rles rside dans
les effets fonctionnels de leur interfrence. Les sentiments du
malade seront par exemple influencs de faon diffrente selon que
la personne qui joue le rle de plaignant joue aussi ou ne joue pas
le rle de proche-parent , association gnante que lon
rencontre plus souvent, semble-t-il dans les classes suprieures que
dans les classes infrieures 111.

La conspiration du silence6
Au cours de sa progression vers lhpital, le malade peut tre
conduit vivre, en quelque sorte, en tiers exclu, comme sil se
trouvait confront une coalition visant le faire interner. Son plus
proche parent le presse daller discuter de son affaire avec un
mdecin, un psychiatre consultant, ou tout autre conseil. Se montret-il rticent, on le menace dabandon, de dsaveu, ou de quelque
recours lgal, ou au contraire on invoque la sympathie et le
caractre purement exploratoire de la consultation. Cela nempche
pas toutefois le proche parent davoir rgl les dtails de lentrevue
en choisissant le spcialiste, en prenant rendez-vous avec lui, en lui
exposant le cas, etc. Ce comportement tend faire du parent le
responsable de fait qui la personnalit consulte peut faire les
rvlations ncessaires lorsque lintress devient pour de bon le
malade. Souvent le malade se rend la consultation avec le
sentiment davoir en celui qui laccompagne un gal tellement
attach lui que la prsence dune tierce personne ne peut
fondamentalement altrer leurs relations. Cest mme l une
caractristique essentielle des relations intimes dans notre socit.
Mais, ds larrive au rendez-vous, le malade prend brutalement
conscience que lui et son parent ne sont pas investis des mmes

178

La phase pr-hospitalire

rles et que, selon toute vraisemblance, il existe entre son


accompagnateur et le spcialiste une entente pralable qui joue
contre lui. Cas limite, mais frquent, il arrive que le spcialiste voie
dabord le consultant seul, pour lexaminer et tablir le diagnostic,
quil voie ensuite, seul galement,

le proche-parent pour le

conseiller, et quil vite avec soin daborder des sujets vraiment


srieux lorsque les deux personnes sont runies 112. Mme lorsque,
sans consultation, un malade doit tre enlev de force sa famille
qui dsire le garder, le proche-parent est gnralement conduit se
ranger aux dcisions officielles si bien que mme alors, le malade
peut avoir limpression quune coalition sest forme contre lui pour
obtenir son internement.
Le sentiment dtre ainsi le tiers exclu face une coalition de cet
ordre est de nature remplir le malade damertume, dautant plus
que ses troubles ont sans doute dj quelque peu altr ses relations
avec son proche-parent. Aprs ladmission lhpital, les visites
rgulires de celui-ci pourront faire sentir la longue au malade que
lon a agi dans son propre intrt, mais les premires visites peuvent
pour un temps renforcer son sentiment dabandon ; le plus souvent,
il supplie son visiteur de lemmener ou au moins de lui faire obtenir
des faveurs et de sapitoyer sur le sort monstrueux qui lui est fait, ce
quoi le visiteur ne peut gnralement rpondre quen essayant
dentretenir une note gnrale doptimisme, en n entendant pas
ses requtes, ou en donnant au malade lassurance que les mdecins
sont au courant de tout et font pour le mieux sur le plan mdical ;
puis il sen retourne avec indiffrence dans ce monde qui apparat
maintenant au malade plein de libert et de privilges, le laissant en
proie au sentiment que lon na fait quajouter de pieuses paroles
une trahison et une dsertion videntes.
Cette trahison de son plus proche-parent fait natre chez le
malade un sentiment dautant plus profond quelle a un tmoin. Cest
l un facteur dimportance dans bon nombre de situations trois.

179

La phase pr-hospitalire

Une personne offense peut fort bien se montrer clmente et


accommodante lorsquelle se trouve seule seule avec son offenseur
et choisir la paix plutt que la justice. Mais tout se passe comme si la
prsence dun tmoin ajoutait la gravit de la faute, car il
nappartient plus alors ni loffenseur ni loffens doublier,
deffacer ou de supprimer ce qui est arriv : la faute est devenue
chose publique 113. Lorsque, comme cest parfois le cas, le tmoin
est une commission dhygine mentale, la trahison publique revt
presque laspect dune crmonie de dgradation w. Le malade
ainsi offens peut alors avoir limpression que quelque action
rparatrice spectaculaire accomplie devant tmoins serait la seule
faon de lui rendre son honneur et son poids dans la socit.
Ceux qui suggrent quelquun dentrer dans un hpital
psychiatrique ne le prparent gnralement pas de faon prcise au
choc quil ressentira son arrive. On lui dit souvent quil devra
subir un traitement mdical et rester au repos et quon le fera
probablement sortir au bout de quelques mois. Il est possible que
ceux qui agissent aussi cachent ce quils savent, mais en gnral ils
livrent le fond de leur pense. Sur ce point, il y a en effet une
diffrence trs importante entre les malades et les agents par
lentremise desquels ils entrent lhpital, ces intermdiaires voyant
souvent

dans

les

hpitaux

psychiatriques

des

tablissements

mdicaux court terme o lon est libre de venir chercher les soins
et le repos dont on a besoin, et non des lieux dexil forc, ce quils
sont souvent pour le grand public. son arrive, le malade apprend
trs

vite

quil

en

va

tout

autrement.

Il

dcouvre

que

les

renseignements qui lui ont t donns sur la vie lhpital nont fait
quaffaiblir la rsistance quil et manifeste, il le voit bien
dsormais, sil avait connu les faits avec prcision. Quelles quaient
t les intentions de ceux qui ont collabor faire de la personne
quil tait lintern quil est devenu, il les rend responsables de sa
situation et prouve le sentiment de stre fait avoir .

180

La phase pr-hospitalire

Si lon sait que dans la phase pr-hospitalire, le malade jouit au


dpart, au moins en partie, des droits, liberts et satisfactions de
lhomme ordinaire, et choue dans la salle commune de lhpital
pratiquement dpouill de tout, on comprend que le circuit des
preuves par lesquelles il passe lui apparaisse comme une sorte de
couloir de la trahison. Le passage de ltat de personne libre celui
dintern seffectue par une srie doprations qui sencha nent et
dont chacune est dirige par un agent diffrent. Tandis que chaque
opration entame considrablement les prrogatives du statut
dadulte libre, chaque agent essaie de faire croire que nulle autre
restriction supplmentaire ninterviendra. Il arrive mme quil
sefforce damener le malade jusqu lintermdiaire suivant, sans
cesser de lentretenir dans cette ide ; bien plus, par les mots, les
bribes de phrases quils prononcent, les gestes quils font, les agents
invitent constamment le malade parler gentiment avec eux de
choses

et

dautres,

parfaitement

trangres

aux

aspects

administratifs de sa situation quils vitent habilement daborder, si


bien que, dtape en tape, le malade comprend de moins en moins
ce qui lui arrive. Le conjoint prfre ne pas avoir crier pour dcider
le malade consulter un psychiatre, le psychiatre prfre ne pas
subir de scne lorsquil doit rvler au malade quil le verra seul
seul, quil verra ensuite son conjoint et que ces entretiens auront un
caractre diffrent. Il est rare que la police amne un malade
lhpital en camisole de force, car elle trouve plus pratique, tout
compte fait, de lui donner une cigarette, de lui prodiguer quelques
paroles aimables et de le laisser libre de prendre ses aises sur la
banquette arrire de la voiture. Enfin, le psychiatre charg de
ladmission lhpital estime quil travaille mieux dans le calme et le
luxe relatifs des pices de rception , qui peuvent, le cas chant,
entretenir lide que lhpital psychiatrique est, somme toute, un
endroit confortable. Si le malade tient compte de tout ce que lon
attend ainsi de lui et sil fait jusquau bout preuve de modration, il
peut fort bien parcourir tout le circuit depuis la maison jusqu
181

La phase pr-hospitalire

lhpital sans obliger quiconque regarder en face ce qui est en


train de saccomplir ou se proccuper de la vive motion que sa
situation pourrait trs bien dclencher chez lui. Sa considration
envers ceux qui le guident vers lhpital lui vaut en retour leur
considration, et leurs rapports rciproques se droulent alors dans
latmosphre dharmonie protectrice qui caractrise habituellement
les contacts directs entre individus. Mais si le nouvel hospitalis se
remmore la succession des tapes qui lont amen lhpital, il
dcouvre que chacun a pris soin de sauvegarder son petit confort
quotidien alors que son bien-tre lui se dtriorait constamment.
Cette prise de conscience peut constituer une exprience morale qui
Ploigne, plus encore des gens de lextrieur114.

La mise en tutelle
Les intermdiaires qui font passer le malade du statut de
personne sociale autonome celui dintern, aussi bien que les
gardiens qui le prennent en charge aprs son entre lhpital, ont
tout intrt dsigner un proche-parent responsable comme
reprsentant ou tuteur ; sil ne se prsente pas de candidat qualifi
pour jouer ce rle, on procde ventuellement une dsignation
doffice. Ainsi, paralllement la modification du statut de lindividu,
qui le transforme peu peu en malade, lenchanement des
circonstances fait progressivement dun de ses proches un tuteur.
Une fois ce tuteur dsign, tout le processus de mutation peut se
drouler normalement. Ce personnage est gnralement au courant
des engagements et des affaires du malade lextrieur ; il est donc
mme de dmler tous les fils dun cheveau de complications dans
lequel lhpital risquerait de semptrer. Certains des droits dont le
malade a t dchu peuvent lui tre transmis, ce qui renforce la
fiction lgale selon laquelle, mme si le malade ne jouit pas
rellement de ses droits, il ne les a cependant pas vraiment perdus.

182

La phase pr-hospitalire

Les malades interns pensent communment, au moins dans un


premier temps, que lhospitalisation est globalement une entreprise
injuste de spoliation et il arrive quils parviennent en persuader
certaines personnes de lextrieur. Ds lors, il est souvent utile, pour
ceux que lon rend responsables de ces mesures, si justifiables
soient-elles, de pouvoir faire tat de laccord et de la coopration
dune personne que sa parent avec le malade place au-dessus de
tout soupon parce quelle est, de toute vidence, celle qui a le plus
cur lintrt de celui-ci : si le tuteur se satisfait des conditions
faites au nouvel hospitalis, tout le monde doit en faire autant115. Il
semblerait donc que plus une personne est lie une autre par un
intrt lgitime et personnel, plus elle est apte assumer le rle de
tuteur ; mais les lments de la structure sociale qui permettent la
fusion reconnue des intrts de deux personnes ont aussi dautres
consquences. En effet, la personne auprs de laquelle le malade va
chercher aide contre une menace dinternement arbitraire, par
exemple est prcisment celle laquelle en toute logique les
intermdiaires et les administrateurs de lhpital ont demand les
autorisations ncessaires. On comprend alors que certains malades
en viennent penser, au moins pendant quelque temps, que
lintimit des liens qui les unissent leur entourage ne donne aucune
garantie de sa loyaut.
Cette interfrence des rles a encore dautres effets fonctionnels.
Lorsque, pour venir bout des difficults que lui cause le malade, le
proche-parent demande laide dintermdiaires, il se peut quil nait
en tte aucune ide dhospitalisation ; il se peut mme quil nait pas
limpression davoir affaire un malade mental ou quil nen soit pas
vraiment convaincu116. Ce sont souvent les intermdiaires qui, par
le dploiement fallacieux de leurs argumentations psychiatriques et
leur foi dans le caractre mdical des hpitaux, dfinissent la
situation

pour

le

parent

et

lui

donnent

lassurance

que

lhospitalisation est une solution raisonnable et efficace, quelle

183

La phase pr-hospitalire

nimplique de sa part aucune trahison, mais quelle est plutt une


action mdicale entreprise dans lintrt profond du malade. Le
proche-parent peut alors dcouvrir qu remplir ainsi ses devoirs
lgard du malade il gagne sa dfiance et mme pour un temps sa
haine. Mais le fait quil ait fallu faire appel des spcialistes et que
ce soient eux qui aient impos cette orientation, le fait aussi quils
laient prsente comme un devoir moral, empchent, dans un
certaine mesure, cette personne de se sentir coupable a. Il est
poignant de constater que ce rle de mdiateur incombe parfois
une fille ou un fils adultes sur les paules desquels retombe ainsi
lhostilit qui sadresserait autrement au conjoint 2\
Une fois le malade admis lhpital, les relations du personnel
avec le parent sont pour une bonne part marques par cette
dimension culpabilisante117. Les raisons mmes, pour le parent, de
croire quil na pas personnellement trahi le malade quoi quen
puisse penser ce dernier peuvent lui fournir les bases de
largumentation dfensive quil dveloppera lors de ses visites
ultrieures lhospitalis et justifier son espoir de voir leurs
relations reprendre leur cours normal aprs avoir t suspendues
pendant la priode dhospitalisation et ce point de vue peut en effet
permettre au malade, sil y est sensible, de lui trouver des excuses
supposer quil lui en cherche118.
Par consquent, si le parent peut tre dun grand secours pour les
intermdiaires et les administrateurs de lhpital, ceux-ci ont
galement le pouvoir de lui rendre des services non ngligeables. On
voit donc natre un change involontaire de services rciproques,
qui, pour la plupart, demeurent eux-mmes souvent involontaires.

Lillusion rtrospective
En

raison

du

rle

dterminant

des

contingences

dans

lhospitalisation, il semble pratiquement impossible que le malade


sache avant son arrive effective lhpital comment les choses se

184

La phase pr-hospitalire

passeront exactement : jusqualors, il nest un individu en voie


dinternement ni pour lui-mme ni pour les autres. Mais partir du
moment o on le maintient contre son gr lhpital, parents et
personnel de ltablissement auront grand besoin de toute une
argumentation pour justifier les preuves qui lui sont imposes. .Les
membres du personnel mdical auront de la mme faon besoin
dtre certains quils font bien le mtier pour lequel on les a forms.
La solution de ce problme se trouve facilite involontairement,
sans aucun doute par la reconstitution qui tend situer la gense
de la maladie dans le pass du patient et dmontrer que,
progressivement aprs lapparition des premiers symptmes, le sujet
a fini par devenir tellement malade que, sil navait pas t
hospitalis, il lui serait arriv des choses bien pires encore, ce qui est
dailleurs possible. En outre, le malade lui-mme ne manquera pas
de raisons pour accorder crdit cette reconstitution psychiatrique
de son pass, sil veut donner un sens son sjour lhpital et
garder la possibilit de croire encore lhonntet et aux bonnes
intentions de son parent.
Cest l un aspect trs dlicat de la sociologie des carrires. La
vue densemble que chaque individu se construit lorsquil regarde
rtrospectivement son volution est un des aspects importants de
toute carrire. Toute la carrire pr-hospitalire du malade dcoule,
en un sens, de cette reconstruction. Le fait davoir parcouru ce genre
de carrire avec, au dpart, une maladie relle, joue dans lvolution
du malade mental un rle important qui ne peut apparatre quaprs
lhospitalisation : cest en effet pour le malade la preuve que la phase
quil a traverse et quil vient de quitter correspond bien la
carrire ordinaire dun malade sur la voie de linternement.

185

La phase hospitalire

Les techniques de distanciation


Durant les dernires tapes de la phase pr-hospitalire le
malade, tort ou raison, prend conscience davoir t abandonn
par la socit et rejet par ceux qui le touchent de plus prs. Il nest
pas sans intrt de constater que lintern, surtout sil sagit dune
premire admission, parvient parfois viter daller jusquau bout de
cette pente, mme sil se retrouve dans un service ferm dhpital
psychiatrique. Lorsquil arrive lhpital, son plus vif dsir est de ne
pas se voir identifi ce quil est devenu, ni ce quil tait avant son
internement. Par suite, il se peut quil vite de parler quiconque,
sisole le plus possible, prenne lattitude dun malade qui na pas un
bon contact, ou dun vritable fou pour viter davoir se prter
tout change qui le mettrait, par politesse, dans lobligation duser
de rciprocit et de rvler ainsi aux autres ce quil est devenu. Le
proche parent iait-il leffort de rendre visite au malade ? Il est fort
possible quil se heurte une personne qui refuse de desserrer les
dents ou de se rendre au parloir ; ces stratagmes peuvent signifier
que le malade sattache aux rares liens qui lunissent encore ceux
qui ont fait son pass et protge ces vestiges contre une destruction
dfinitive en refusant tout contact avec les trangers quils sont
devenus119.

186

La phase hospitalire

En gnral, le malade finit par renoncer cet effort prouvant


pour garder lanonymat ; il abandonne son attitude dabsentisme et
se prte peu peu, avec les gens de lhpital, des changes sociaux
conventionnels. Il ne manifeste ds lors son dtachement que de
certaines manires bien particulires, en nemployant que son
surnom, en signant ses articles dans lhebdomadaire des malades de
ses seules initiales ou en utilisant pour son courrier linoffen-sive
adresse de couverture que certains hpitaux ont la dlicatesse de
mettre la disposition de leurs malades ; ou alors il ne scarte des
autres que dans certaines circonstances particulires, par exemple
lorsquun groupe dinfirmires stagiaires visite son quartier ou
lorsque, se trouvant dans le parc en libert conditionnelle, il se rend
compte soudain quil va croiser quelquun quil a connu dans la vie
normale. Parlant de ce retour une sorte de disponibilit, les
surveillants disent parfois que le malade sy fait : cela signifie
quil a adopt une nouvelle attitude et quil sy tient. Ce processus
ressemble ce que lon appelle dans dautres groupes sociaux faire
ses dbuts n.
Une fois que le malade commence se faire lhpital, son destin
tend, dans ses grandes lignes, saligner sur celui des gens que lon
trouve dans tous les tablissements de rclusion, prisons, camps de
concentration, monastres, camps de travail, etc., dans lesquels le
reclus passe la totalit de son existence et voit dfiler ses journes
rgimentaires dans ltroite compagnie dun groupe de personnes
partageant le mme statut institutionnel.
Comme tout nophyte dans la mme situation, le nouvel
hospitalis se trouve proprement dpouill de ce qui avait eu jadis
pour lui une valeur de certitude, de satisfaction ou de protection, et
soumis toute une srie dexpriences mortifiantes : atteintes sa
libert de mouvement, vie communautaire, contrle constant et
omni-prsent de toute la hirarchie et ainsi de suite... On dcouvre
alors combien lide que lon se fait de soi se trouve vite remise en

187

La phase hospitalire

question

lorsquelle

est

brutalement

prive

de

ses

supports

habituels.

Le systme des quartiers


Pendant

quil

endure

ces

preuves

morales

humiliantes,

lhospitalis apprend sorienter dans le Systme des quartiers


(ward system) 120 29. Il sagit, dans les hpitaux psychiatriques
dEtat, dune srie de dispositions hirarchises qui rglent la vie des
malades au niveau des quartiers, et des imits administratives
nommes sections , par rapport aux statuts spciaux de libert
conditionnelle. Au plus bas niveau, on ne trouve gnralement que
des bancs de bois, une nourriture insipide, un coin pour dormir. Au
niveau le meilleur, on peut bnficier dune pice pour soi, du
privilge de sortir dans le parc ou en ville, de contacts peu prs
neutres avec le personnel, dune nourriture qui passe pour bonne et
de

nombreuses

possibilits

de

divertissements.

Pour

toute

dsobissance aux rgles multiples en usage dans ltablissement, le


reclus se verra infliger des chtiments svres, consistant en retraits
de privilges acquis. En revanche, sa docilit lui vaudra, le cas
chant, de retrouver certains des humbles plaisirs quil tenait pour
acquis avant son entre lhpital.
Linstitutionnalisation

de

ces

niveaux

de

vie

radicalement

diffrents les uns des autres jette une lumire crue sur tout ce
quimpliquent pour le moi les lments du cadre social. Cela souligne
encore le fait que le moi nest pas form uniquement par les
changes intersubjectifs que lindividu peut avoir avec dautres
personnes importantes ses yeux, mais aussi par les conditions
objectives de lorganisation. Lindividu peut facilement ne pas voir en
certains cadres des lments dexpression ou dextension de son
moi : un touriste qui visite les bas-quartiers dune ville peut fort bien
prendre plaisir cette situation, non parce quelle est un reflet de
lui-mme, mais parce quelle en est prcisment le contraire. Il est

188

La phase hospitalire

dautres cadres, celui dune salle de sjour par exemple, que


lindividu amnage son ide et dont il se sert pour donner aux
autres une impression favorable de lui-mme ; et il en est dautres
encore, comme le lieu de travail, qui refltent le statut professionnel
du travailleur, mais sur lesquels il na aucun pouvoir puisque cest
lemployeur qui, avec plus ou moins de dlicatesse, y impose ses
vues. Le cas des hpitaux psychiatriques se situe la limite de cette
dernire ventualit, et ce nest pas seulement d aux conditions
dexistence exceptionnellement dgrades que lon y rserve aux
malades, mais aussi la faon exceptionnelle, unique, dont on leur
fait sentir, tous moments, dans tous les domaines, et avec une
insistance persistante, le poids du milieu sur leur moi. Tout est fait
pour rappeler au malade plac dans un quartier donn que les
restrictions et les privations dont il est lobjet ne sont pas dues aux
ncessits aveugles de la tradition ou de lconomie qui pourraient
donc tre dissocies du moi mais quelles sont voulues et font
partie de son traitement, quelles correspondent ses besoins
actuels et quelles expriment par consquent ltat dans lequel il est
tomb. Ayant toutes les raisons de rclamer de meilleures conditions
dexistence, le malade sentend rpondre que le personnel prendra
toutes

dispositions

utiles

lorsquil

lestimera

capable

de se

dbrouiller ou susceptible de se sentir laise dans un meilleur


quartier. Bref, laffectation un quartier nest pas prsente au
malade comme une rcompense ou une punition, mais comme
lexpression de son comportement social moyen et de son statut
dindividu. Compte tenu du fait que les quartiers les plus mdiocres
procurent aux malades atteints de dficience mentale organique une
existence quotidienne laquelle ils sadaptent assez bien, et que ces
tres humainement trs diminus sont l pour en administrer la
preuve, on peut se faire une ide du poids des structures
hospitalires sur lindividu 121.

189

La phase hospitalire

Le systme des quartiers procure donc un exemple extrme de la


faon dont lorganisation matrielle dun tablissement peut tre
explicitement utilise pour modifier lopinion quun individu se fait
de lui-mme mais, dans le cas des hpitaux psychiatriques, cette ide
de soi subit des atteintes encore plus directes et plus graves du fait
de la mission psychiatrique dont sont officiellement investis ces
tablissements. Plus lorientation dun hpital est mdicale et
davant-garde, plus il se veut fait pour les soins et non pour la seule
surveillance et plus le malade risque de se trouver en prsence dun
personnel de haut niveau qui lui montrera que son pass a t un
chec, que les causes de cet chec doivent tre cherches au plus
profond de lui-mme, que son attitude devant la vie est mauvaise et
que, sil veut tre quelquun, il lui faudra changer et son attitude
lgard des autres et lide quil se fait de lui-mme. Souvent, pour
faire bien pntrer en lui la valeur morale de ces attaques verbales,
on demandera au malade de faire un effort pour adopter sur luimme ce point de vue psychiatrique au cours de sances prives
dautocritique ou de psychothrapie collective dont les dtails ont
t prarrangs.
On observe que tout individu, un stade donn de sa carrire (et
cela ne sapplique pas aux interns), se forge une image de sa vie
passe, prsente et future qui slectionne, limine et dforme
certains dtails de faon se prsenter comme un dispositif
susceptible de sappliquer toutes les situations ordinaires. De faon
gnrale, au cours de cette dmarche, lindividu suit une ligne qui,
par rflexe dauto-dfense, le met en parfait accord avec les valeurs
fondamentales de son milieu, et mrite ainsi le nom dapologie. Sil
parvient prsenter un tableau qui, pour le pass, met en vidence
le jeu de qualits personnelles avantageuses et dvoile pour lavenir
des perspectives favorables, on a lhistoire dune russite. Si son
pass et son prsent revtent des caractres particulirement
sombres, le mieux quil puisse faire est sans doute de montrer quil

190

La phase hospitalire

nest pas responsable de ce qui lui est arriv et de construire ce


quon peut appeler lhistoire de ses malheurs {sad taie). Il nest pas
sans intrt de remarquer que plus un individu se trouve, par son
pass, plac en marge des valeurs morales essentielles, plus il se
croit oblig de raconter lhistoire de ses malheurs tous ceux, quels
quils soient, qui lentourent ; peut-tre est-ce pour rpondre
partiellement au besoin quil sent chez les autres de ne pas voir
remettre en question lide quils ont du droulement de leur propre
existence. En tout cas, ce sont, semble-t-il, les forats, les ivrognes et
les prostitues qui sont le plus enclins se livrer ce genre de
rcits122.

Les histoires de malheurs


Dans les hpitaux psychiatriques, le cadre et les rglements
intrieurs rappellent avec insistance lintern quil reprsente, en
tout tat de cause, un cas de maladie mentale, quil a subi
lextrieur une sorte deffondrement social, quil a chou peu prs
dans tous les domaines et quil est dsormais, socialement parlant,
de peu de poids, puisquil est peine capable de se comporter en
personne pourvue de tous ses moyens. Ces humiliations sont sans
doute ressenties avec plus dacuit par les malades des classes
moyennes que leurs conditions de vie antrieures nont pas imuniss
contre de tels affronts, mais tous les malades, quels quils soient,
prouvent un sentiment de dchance plus ou moins aigu. Tout
comme le ferait lextrieur nimporte quel individu normal
appartenant au mme milieu culturel, le malade mental fait
gnralement face cette situation en cherchant accrditer une
histoire de ses malheurs prouvant quil nest pas fou , que les
petits ennuis quil a connus sont en ralit imputables
quelquun dautre, que toute sa vie passee sest, dans lensemble,
droule dans lhonneur et la droiture et quil est par consquent
injuste de la part de lhpital de lui imposer le statut de malade

191

La phase hospitalire

mental. Cette tendance au respect de soi est profondment


institutionnalise dans la socit des malades qui, lors de la prise de
contact, parlent volontiers, sur le mode des conversations btons
rompus, de la vie ordinaire, des quartiers dans lesquels ils rsident
et de la dure de leur sjour, mais taisent les raisons de leur
prsence123. Lorsquune familiarit plus grande stablit, chaque
malade propose volontiers des raisons peu prs plausibles pour
justifier

son

hospitalisation

et

accepte

en

mme

temps

les

explications de ses camarades sans poser sur le coup la moindre


question directe. Nombre dhistoires de ce genre trouvent le plus
grand crdit :
Je suivais des cours du soir pour passer une licence tout en
travaillant,

et

tout

cela

est

devenu

beaucoup

trop

lourd

supporter .
Les autres ici sont des malades mentaux mais, moi, cest
seulement mon systme nerveux qui ne va pas, et cest cela qui me
vaut toutes ces phobies .
On ma mis ici par erreur, parce que je fais du diabte, et je dois
men aller dans deux jours . (Ce malade tait l depuis sept
semaines).
Jai eu une enfance rate et, plus tard, jai cherch chez ma
femme le protecteur que je navais pas eu .
Le malheur, avec moi, cest que je ne peux pas travailler, cest
pour cela que je suis ici : jai eu deux places, avec tout largent que je
dsirais et un foyer agrable 124.
Il arrive que le malade renforce ces histoires en embellissant sa
profession antrieure. Tel qui tait parvenu obtenir une audition de
speaker la radio se qualifie de speaker, tel autre qui a travaill
quelques mois comme petit rdacteur et qui on a ensuite confi un
reportage dans un journal grand tirage se qualifie de reporter, bien
quil ait t remerci au bout de trois semaines.

192

La phase hospitalire

Cest un rle social complet qui peut sdifier dans la communaut


des malades sur la base de ces fictions rciproquement entretenues,
et les amabilits que lon se fait en face sont quelque peu attnues
par les commrages faits par derrire, plus proches des faits
objectifs . On peut voir sexcercer l une des fonctions sociales
classiques dans les groupes non structurs et homognes : les
individus sy servent mutuellement de public, pour se rconforter par
le rcit de leurs propres histoires, un peu plus consistantes que la
pure fiction et un peu plus fragiles que la ralit.
Mais le contexte hospitalier, quasi unique en son genre ici, se
rvle particulirement peu propice au dveloppement de ces rcits
autobiographiques,

sauf

sils

reposent

dj

sur

des

donnes

psychiatriques. Le pouvoir de destruction que possde le milieu


sexprime de faon bien plus profonde que par simple mention porte
sur le dossier officiel et attestant que le malade nest pas sain
desprit, quil constitue un danger pour lui-mme et pour les autres
attestation qui, soit dit en passant, est de nature affecter, sinon
anantir, son amour-propre.
Il est certain que les conditions dgradantes offertes par le cadre
de lhpital tent toute crdibilit la plupart des histoires que
racontent les malades et le fait mme quun individu soit intern
dans un hpital psychiatrique dment les rcits quil peut construire.
De surcrot, videmment, la solidarit entre malades nest pas
toujours assez grande pour viter, que dans certains cas, ils ne
mettent rciproquement en doute leurs rcits, de mme quil y a
toujours des surveillants qui ne sont pas ce point forms
( professionalized attendants) 125 quils vitent de mettre en
doute les paroles des malades. Comme le rptait sans cesse un
malade lun de ses compagnons pour lui faire prendre conscience
de son tat :
Si tu es si malin, comment as-tu pu te laisser mettre ici ?

193

La phase hospitalire

La suspicion mdicale
Mais le cadre de lhpital psychiatrique est encore plus tratre. Le
personnel, indpendamment mme de la vritable raison qui le
pousse douter, a beaucoup gagner mettre en question lhistoire
du malade. Pour que lquipe de surveillance puisse mener bien sa
tche quotidienne, sans difficults ni rcriminations, il peut se
rvler utile quelle soit en mesure de lui dmontrer que les
rfrences personnelles sur lesquelles il fonde ses demandes sont
fausses, quil nest pas ce quil prtend tre et quen fait, en tant
quhomme, il nest quun rat. Pour que lquipe des psychiatres
puisse imposer au malade lopinion quelle a du personnage quil
sest cr, elle doit tre en mesure de lui dmontrer en dtail que sa
version de son pass et de son caractre est beaucoup plus solide
que celle quil avance lui-mmePour pouvoir amener le malade
cooprer aux diffrents traitements psychiatriques, ces deux quipes
peuvent avoir intrt lui montrer quil se trompe sur leurs
intentions et lamener la conviction quelles savent ce quelles font
et quelles agissent au mieux de ses intrts. Bref, les difficults
suscites par un malade sont troitement lies sa propre version de
ce qui lui est arriv et il est trs utile de discrditer cette version
pour obtenir sa coopration. Le malade doit finir par adopter au plus
profond de lui-mme, ou faire semblant dadopter, lopinion de
lhpital sur sa personne.
Outre leffet de miroir excerc par le cadre hospitalier, le
personnel

dispose

aussi

de

moyens

thoriques

pour

rejeter

largumentation du malade. En psychiatrie, on dfinit couramment le


dsordre mental comme un trouble qui peut avoir ses racines dans la
premire enfance du malade, se manifester tout au long de sa vie et
envahir presque tous les domaines de son activit quotidienne. Il
nest donc aucun secteur de son pass ou de son prsent qui chappe
la comptence ou aux attributions du psychiatre. Les hpitaux
institutionnalisent bureaucratique-ment la comptence extrmement

194

La phase hospitalire

tendue quils sattribuent en fondant explicitement leur traitement


du malade sur le diagnostic des psychiatres et, partant, sur leur
interprtation de son pass.
Rien nexprime mieux cette ide dune comptence gnralise
que lusage des dossiers mdicaux : dans lensemble, le rle du
dossier nest pas denregistrer scrupuleusement les preuves donnes
par le malade de son aptitude se tirer honorablement de situations
difficiles ni de donner un chantillonnage moyen de la conduite
passe de lintress ; son rle essentiel est de dcrire les diffrentes
manifestations de la maladie , de montrer que lon a bien fait de
linterner et que lon fait bien de le garder encore enferm ; on y
parvient en isolant de lensemble de sa vie les incidents qui ont, ou
auraient pu avoir une signification symptomatologique126. Les
msaventures qui pourraient faire penser une tare de ses
parents ou de ses frres y figurent ; les actes qui peuvent tre
considrs comme symptmes des troubles de son jugement ou de
ses

dsordres

affectifs

y sont

consigns,

de

mme que les

circontances dans lesquelles il a agi dune faon qui, aux yeux des
profanes, passerait pour immorale, perverse, vellitaire, infantile,
irrflchie, impulsive ou folle. Les drglements de conduite dans
lesquels on a vu le sommet de son garement et qui ont exig une
intervention immdiate y sont gnralement mentionns avec force
dtails. En outre, on trouve dans le dossier la description de ltat du
malade lors de son admission qui, en gnral, est loin de
correspondre une priode de calme et de quitude. Ce rapport peut
aussi faire tat de la ligne de conduite mensongre adopte par le
malade dans ses rponses des questions embarrassantes, et le faire
apparatre ainsi sous les traits de quelquun qui nhsite pas nier
lvidence :
dclare quelle ne vit chez sa fille ane ou ses surs que
lorsquelle est malade et a besoin de soins ; quautrement elle vit
avec son mari ; lui prtend quil nen est rien depuis douze ans ;

195

La phase hospitalire

contrairement aux rapports du personnel, il dclare que


depuis longtemps, il ne tape plus de grands coups sur le parquet et
quil ne crie plus le matin ;
cache le fait quon lui a enlev les organes et prtend tre
toujours rgle .
Elle a commenc par nier avoir eu des relations sexuelles avant
de connatre son mari, mais aprs quon lui et parl de Jim, elle dit
avoir oubli ce qui stait pass entre eux parce que cela navait pas
t agrable 127.
Lorsque le rapporteur na pas connaissance des faits qui
contredisent la version du malade, il en admet nanmoins la
possibilit :
La malade a ni avoir eu la moindre exprience htro-sexuelle
et aucun pige na pu lamener reconnatre avoir t enceinte ou
stre livre des pratiques sexuelles daucune sorte. Elle a ni
galement stre masturbe .
Malgr la pression considrable exerce sur elle, elle a refus
de

laisser

paratre

la

moindre

manifestation

de

mcanismes

paranodes .
Lexistence dun lment psychotique na pu tre, ce jour, mise
en vidence 128.
Et, de faon encore plus gratuite, des pointes de scep-tiscisme
apparaissent souvent dans la description du comportement social du
malade lhpital.
Pendant linterrogatoire, il est affable et apparemment sr de
lui ; il maille librement ses rponses de hautes considrations
gnrales .
Avantageusement tir quatre pingles et pourvu dune petite
moustache soigne la Hitler, cet homme de 45 ans qui est
lhpital depuis cinq ans au moins sy est organis une vie trs
heureuse en adoptant le rle dun bon vivant distingu, non

196

La phase hospitalire

seulement

trs

suprieur

intellectuellement

aux

malades

qui

lentourent, mais sachant aussi plaire aux femmes. Ses discours sont
truffs de mots interminables quil emploie gnralement bon
escient mais sil parle assez longtemps sur un sujet quelconque, il
parat bientt tellement perdu dans cette diarrhe verbale que ce
quil dit se rvle dpourvu de toute signification 129.
Les notations inscrites dans le dossier sont donc trs exactement
de celles quun profane jugerait scandaleuses, diffamatoires ou
dshonorantes. Il me parat juste de noter quen gnral le personnel
des hpitaux psychiatriques, tous les niveaux, ne parvient pas
utiliser ces lments avec la neutralit morale ncessaire
ltablissement

de

psychiatriques,

mais

rapports
quau

mdicaux
contraire

il

et

de

manifeste

diagnostics
dans

ses

intonations et ses gestes, si ce nest autrement, les mmes ractions


que les profanes. Ces ractions peuvent se produire aussi bien en
prsence des malades quau cours de rencontres entre membres du
personnel.

La divulgation des informations


Dans certains hpitaux psychiatriques, laccs aux dossiers est en
principe rserv au corps mdical et aux infirmiers suprieurs, mais,
l encore, le personnel subalterne peut lui aussi y accder
officieusement ou en connatre indirectement le contenu130. En
outre, on estime que le personnel de salle a le droit de connatre les
aspects de la conduite antrieure du malade qui, nonobstant la
rputation quil veut se forger pour les dissimuler, permettent de le
traiter au mieux, dans son propre intrt, et avec un minimum de
risques pour les autres. De surcrot, la totalit du personnel peut en
principe consulter les fiches de soins rdiges au quartier, qui
consignent les pripties quotidiennes de lvolution des troubles et,
partant, du comportement du malade. Ces fiches fournissent ainsi

197

La phase hospitalire

sur son tat actuel le mme genre de renseignements que le dossier


sur son pass.
Sans doute la plupart des renseignements consigns dans les
dossiers sont-ils en gros exacts, mais il est non moins exact que lon
pourrait trouver dans la vie de presque tout le monde une quantit
suffisante de faits infamants pour justifier un dossier dinternement.
De toutes faons, il ne sagit pas de dcider sil est ou non
souhaitable dtablir un dossier ou de chercher les raisons qui
poussent le personnel en tenir un. Limportant est que, dans la
mesure mme o ces faits relevs sur son compte sont justes, le
malade na aucune possibilit de les dissimuler comme il serait
normalement incit le faire sous la pression de son milieu culturel,
ce qui lui apporterait un certain soulagement ; et le pire est sans
doute la menace constante que fait peser sur lui le sentiment que ces
donnes sont livres tous, sans quil ait la moindre possibilit de
contrle131. Un jeune homme, dallure virile, qui ragit lappel
sous les drapeaux en senfuyant de la caserne pour se cacher dans la
penderie dune chambre dhtel o sa mre le retrouve en larmes ;
une femme qui entreprend daller de lUtah Washington pour
prvenir le Prsident quun destin funeste le menace ; un homme qui
se dvt devant trois fillettes ; un garon qui interdit laccs de la
maison sa sur et lui casse deux dents quand elle essaie dentrer
par la fentre : tous ces gens auront de bonnes raisons de dissimuler
leurs actes et de non moins bonnes raisons de mentir leur sujet.
Les diffrentes formes de relations, officielles ou non, qui se
nouent entre membres du personnel, accusent encore ce processus
de divulgation que lexistence mme du dossier dclenche. Le
malade commet-il un acte rprhensible un moment donn de la
journe et dans un secteur particulier de ltablissement, la chose,
sera selon toute vraisemblance rapporte aux personnes qui
contrlent dautres domaines de son existence, o elles le jugeraient
incapable dagir ainsi.

198

La phase hospitalire

lhpital, comme en un certain nombre dautres tablissements,


la pratique des runions entre membres du personnel tous les
niveaux sest gnralise. Au cours de ces runions, le personnel
expose son opinion sur les malades, dcide en commun la ligne que
ceux-ci essayent de suivre et celle quil convient dadopter leur
gard. Le malade qui entretient des relations personnelles avec un
surveillant ou qui, force de se plaindre dtre lobjet de mauvais
traitements, finit par jeter le trouble dans lesprit dun surveillant, se
trouve parfois remis sa place par ce conseil du personnel, qui lui
donne soit un avertissement, soit lassurance que le malade est
vraiment atteint . Puisque les diffrentes images de lui-mme qui
lui sont habituellement renvoyes de tous les niveaux de son
entourage finissent ici par se trouver rduites, derrire son dos,
une seule, le malade sestime parfois en butte une sorte de
conspiration, mme si lon pense sincrement agir en fonction de son
intrt long terme. En outre, tout changement de quartier ou de
section dcid pour des raisons officielles saccompagne en gnral
de commentaires officieux sur le caractre du malade, pour faciliter
en principe la tche de lemploy qui en aura dsormais la
responsabilit.
Enfin, dans les circonstances les moins officielles lors du
djeuner ou de la pause-caf par exemple , la conversation du
personnel porte souvent sur les derniers faits et gestes des malades
et ces commrages, courants dans tout tablissement, prennent ici
un relief particulier parce que lon y est convaincu que tout ce qui
touche au malade concerne directement, dune manire ou dune
autre, les employs de lhpital. Rien ne soppose, en principe, ce
que de tels commrages grandissent le sujet au lieu.de labaisser,
mais on a toujours tendance, en ce genre de conversations,
critiquer les absents pour mieux sauvegarder lintgrit et le
prestige du cercle o se tiennent ces propos. Aussi, mme lorsque les
commentaires semblent relever dune intention gnreuse, ils nen

199

La phase hospitalire

suggrent pas moins, le plus souvent, que le malade nest pas une
personne acheve, tmoin ce jugement formul en prenant le caf
avec des amis par un thrapeute de groupe consciencieux et
bienveillant avec ses malades :
Jai eu deux ou trois perturbateurs dans le groupe. Un homme
surtout un juriste trs brillant ( voix basse), James Wilson qui
ma rendu la vie impossible ; mais je nai pas cd, je lai
constamment incit monter sur la scne et faire quelque chose.
Je commenais dsesprer, alors je me suis retourn contre son
mdecin personnel qui ma dit qu ce moment prcis, lhomme, en
dpit de son bluff et des apparences, avait vraiment besoin du
groupe, que cela avait srement beaucoup plus dimportance pour
lui que nimporte quel autre traitement applicable lextrieur, quil
avait vraiment besoin de ce soutien. Eh bien, cela a compltement
modifi mes sentiments son gard... Il est sorti maintenant .
En

rgle

gnrale,

les

hpitaux

psychiatriques

font

systmatiquement circuler sur chaque malade les renseignements


que

celui-ci

sefforce

de

tenir

cachs

et

que

lon

utilise

quotidiennement, dune manire plus ou moins pousse, pour lui


clore le bec. Au moment de ladmission, ou de la visite mdicale, on
lui pose des questions auxquelles il se croit oblig de donner des
rponses errones sil veut sauvegarder sa dignit, mais il arrive
alors que la vraie rponse lui soit jete la figure. Le surveillant
qui il donne sa propre version de son pass ou des raisons pour
lesquelles il est intern sourit parfois dun air incrdule ou lui rpond
ce nest pas ce que jai entendu dire , conformment au principe
psychiatrique qui veut que lon ramne le malade la ralit. Sil
aborde un mdecin ou une infirmire dans le quartier pour rclamer
certaines faveurs ou solliciter son dpart, la riposte prend la forme
dune question laquelle il ne peut rpondre sincrement sans
voquer telle priode peu brillante de sa vie. Si, au cours dune
sance de thrapie de groupe, il avance sa propre version de la

200

La phase hospitalire

situation dans laquelle il se trouve, le thrapeute, par ses questions,


tente de lui ouvrir les yeux sur les fausses raisons par lesquelles il
essaie de sauver la face et le pousse adopter une interprtation qui
fait de lui la seule personne blmer et la seule qui doive changer.
Sil dclare au personnel ou ses compagnons quil se sent bien et
quil na jamais t vraiment malade, il se trouve toujours quelquun
pour lui rappeler, dtails lappui, comment, un mois seulement plus
tt, il se pavanait comme une fille, se prenait pour Dieu le Pre,
refusait de manger ou de parler, ou faisait des expriences de
coiffure pour le moins curieuses. Chaque fois que le malade voit ses
prtentions ainsi dgonfles par le personnel, son sentiment de ce
quun homme doit tre et des rgles qui rgissent les rapports entre
pairs le poussent reconstituer son histoire, et chaque fois quil agit
ainsi il est de lintrt du personnel surveillant aussi bien que de
celui des psychiatres de ruiner ces rcits.

La dgradation hospitalire
Par-del les fluctuations du moi au cours de ces changes, on
dcouvre

une

base

institutionnelle

tout

aussi

prcaire.

Contrairement lopinion gnralement rpandue, le systme des


quartiers assure dans les hpitaux psychiatriques une mobilit
interne assez grande, surtout au cours de la premire anne
dinternement. Durant cette priode, lintern a des chances de
changer une fois de section, trois ou quatre fois de quartier et de
voir son statut de libert conditionnelle subir plusieurs modifications.
Tous ces changements sont susceptibles dintervenir tantt dans le
bon, tantt dans le mauvais sens. Chacun de ces dplacements
entrane une altration radicale de son style de vie ainsi que des
conditions partir desquelles il pourrait se crer un ensemble
dactivits susceptibles daffermir sa personnalit, et les effets de
cette

altration

quivalent,

par

leur

ampleur,

ceux

que

provoquerait, dans la vie sociale normale, le passage dune classe

201

La phase hospitalire

infrieure une classe suprieure ou linverse. En outre, les


camarades auxquels il sest au moins partiellement identifi seront
affects par des dplacements identiques, mais dans des directions
diffrentes, et des rythmes diffrents, ce qui, par une sorte de choc
en retour, donne lindividu un sentiment de changement social,
mme sil nen fait pas lui-mme lexprience directe.
Comme nous lavons dit, les principes sur lesquels repose la
pratique psychiatrique peuvent encore accentuer les effets des
fluctuations sociales dues au systme des quartiers. Ainsi, les
psychiatres voient volontiers ce systme comme une sorte de serre
sociale dans laquelle le malade entrerait dans un tat dinfantilisme
et

do,

aprs

avoir

au

bout

dun

an

atteint

la

salle

des

convalescents, il sortirait ltat dadulte radapt la socit.


Cette

opinion

surestime

considrablement

limportance

et

le

caractre valorisant que le personnel est en droit dattendre de son


travail et trahit, surtout chez ceux qui sont aux sommets de la
hirarchie hospitalire, un certain aveuglement devant les autres
reprsentations possibles du systme des quartiers, qui est aussi,
entre autres choses, une mthode disciplinaire permettant dobtenir
lobissance des insoumis par la distribution de rcompenses ou de
punitions. De toutes faons, cette reprsentation de la radaptation
sociale tend sous-estimer, pour les occupants de mauvais quartiers,
les possibilits de comportement social, et surestimer chez les
autres le dsir de tenir nouveau un rle dans le jeu social ainsi que
leur capacit le faire. Parce que le systme des quartiers est plus
quun simple moyen de radaptation sociale, les interns trouvent
dans certains quartiers plus dune raison de faire des histoires ou
de sattirer des ennuis et mainte occasion, par consquent, de
perdre, par le jeu des rtrogradations, les privilges affrents aux
positions acquises. On peut toujours justifier officiellement ces
rtrogradations en invoquant des rechutes psychiques ou morales et
la thorie de lhpital-maison-de-radaptation-sociale se trouve ainsi

202

La phase hospitalire

sauve.

Mais

transformer

la
une

consquence
simple

de

ces

infraction

au

interprtations
rglement

est

de

suivie

de

rtrogradation en une expression fondamentale du moi du coupable.

linverse,

les

promotions

qui

peuvent

avoir

pour

origine

lencombrement dun quartier, ou le fait que lon a besoin quelque


part dun malade qui travaille , ou toute autre raison trangre
la psychiatrie, peuvent devenir des indices tenus pour profondment
rvlateurs du moi intgral du malade. On voit mme le personnel
attendre du patient quil fasse lui-mme un effort pour se remettre
daplomb en un peu moins dun an et donc le pousser constamment
penser en fonction de la rusite ou de lchec de son moi132.
Dans ces conditions, lintern peut dcouvrir que le fait de
rtrograder dans lchelle morale nest pas aussi grave quil lavait
imagin. Aprs tout, les fautes qui dterminent des reculs ne
peuvent pas tre sanctionnes lgalement, pas plus quelles ne font
empirer les conditions du statut de malade proprement dit, puisque
de toutes faons, tout cela est dj acquis. De surcrot, aucun dlit
pass ou prsent ne parat en lui-mme assez odieux pour exclure un
malade de la communaut des malades, si bien que lchec, sur le
plan de la vie morale, perd une bonne part de sa signification
infamante133. Finalement, en acceptant la version que lhpital
donne de sa disgrce, le malade peut se poser en personne qui
travaille son propre redressement et rclamer la sympathie, les
faveurs et lindulgence du personnel, afin de stimuler cette
entreprise.

Le relchement moral
Les risques pressants quil doit apprendre affronter, les
importantes variations auxquelles est soumise la considration dont
il est lobjet, et labsence quasi totale de moyens pour peser sur
loctroi ou le refus de cette considration font accomplir au malade
un pas important dans la voie de ladaptation au milieu et cette

203

La phase hospitalire

dmarche est riche denseignements sur la situation de lintern. Le


fait de voir ses erreurs anciennes et son volution prsente soumises
un examen moral permanent contribue sem-ble-t-il forger un type
particulier dadaptation qui se traduit par une attitude moins que
morale du point de vue du moi - idal. Faiblesses et succs prennent
une place trop grande et ont une signification trop hasardeuse dans
la vie de lindividu pour quil puisse se soucier, comme on le fait
habituellement, de lopinion des autres leur sujet. Il apprend
quune image dfendable du moi peut tre comme une chose
extrieure soi-mme que lon construit, perd, reconstruit, toujours
trs rapidement et avec une sorte de srnit. Il aprend aussi
discerner sil est opportun dadopter un point de vue et par
consquent un moi tranger celui que lhpital peut lui fournir
ou lui retirer.
Il semble donc que le cadre de lhpital engendre ce que lon
pourrait appeler un artificialisme cosmopolite, ou une forme
dapathie civique : dans ce contexte moral peu srieux mais o tout
ce qui se passe est trangement amplifi, se construire un moi ou le
voir dtruire devient une espce de jeu cynique et, voir cela comme
un jeu, cest perdre en quelque sorte le sens moral, tant ce jeu est
fondamental. lhpital donc, lintern apprend que le moi, loin
dtre une forteresse, ressemble plutt une petite ville ouverte et il
peut se lasser davoir exprimer tantt de la satisfaction, lorsquelle
est occupe par ses propres troupes, et tantt du mcontentement
lorsquelle est tenue par lennemi. Une fois quil sait ce que
reprsente le fait dtre dfini par la socit comme un tre au moi
inconsistant, cette dfinition, pleine de dangers et cest bien
pourquoi les gens montrent tant dattachement pour le moi que la
socit leur reconnat , devient beaucoup plus tolrable. Le malade
semble atteindre un nouveau palier partir du moment o il se rend
compte quil peut survivre tout en adoptant une faon dagir que la
socit qualifie dauto-destructrice.

204

La phase hospitalire

Les exemples de cette lassitude morale ne manquent pas. Dans


les hpitaux psychiatriques publics, on observe que les malades
acceptent une sorte de suspension des liens matrimoniaux avec
la complicit plus ou moins ouverte du personnel. Il arrive parfois, au
malade qui tourne autour de plusieurs partenaires en mme
temps, de subir une pression hostile de la part de ses pairs, mais il
ne semble gure y avoir de sanction effective l'encontre de celui
qui entretient une liaison, temporaire mais srieuse, avec une
personne du sexe oppos, mme lorsque les deux partenaires sont,
de notorit publique, maris, chargs de famille, et quils reoivent
rgulirement la visite de leurs proches. Bref, il est parfaitement
possible, dans les hpitaux psychiatriques, de recommencer sa vie
sentimentale tout en sachant cependant que rien de dfinitif ni de
trs srieux ne peut en sortir. Comme les aventures de croisire ou
de vacances, ces idylles montrent bien que lhpital forme un monde
clos, coup de la communaut extrieure, et quil fonctionne pour la
satisfaction de ses habitants. Cette suspension trahit videmment les
sentiments de dsaffection et dhostilit que les malades ressentent
lgard des personnes extrieures ltablissement auxquelles ils
taient jadis troitement lis. Mais, en outre, cela montre bien le
relchement qui sopre lorsque lon vit dans un monde enferm
lintrieur dun autre monde, dans des conditions telles quil est
difficile de les prendre lun ou lautre au srieux.
Seconde situation de relchement moral, dans les quartiers les
plus mdiocres, o lon assiste couramment des pratiques
blessantes, qui tiennent pour une part au manque de commodits et
pour une autre aux moqueries et aux sarcasmes qui semblent bien
tre

la

rgle

habituelle

du

comportement

professionnel

des

surveillants et des infirmires chargs de la surveillance de ces


lieux ; en mme temps, linsuffisance de lquipement et labsence de
droits reconnus font quil nest gure possible de se constituer un
moi. Le malade se trouve donc constamment rabaiss, mais il est vrai

205

La phase hospitalire

quil ne tombe pas de bien haut. Il se dveloppe alors, dans certaines


de ces salles, une sorte dhumour macabre dsinvolte, avec une
grande libert de comportement qui pousse tenir tte au personnel
et retourner insulte pour insulte. On peut recourir aux punitions
mais elles sont peu efficaces, tant il est vrai quon laisse de toutes
faons aux malades peu de ces douceurs quil faut bien commencer
par assurer aux gens si lon veut les soumettre ensuite des
privations subtiles. Comme les prostitues en matire sexuelle, les
interns ont dans ces quartiers trs peu perdre en matire de
rputation et de droits et peuvent ainsi soctroyer certaines liberts.
En revanche au fur et mesure que lindividu slve dans le
systme des quartiers, il sarrange progressivement pour viter les
incidents qui lempcheraient de se prtendre un tre humain et
pour se procurer un nombre toujours croissant dlments qui
concourent assurer sa dignit personnelle. Aussi, lorsquil lui arrive
dtre rabaiss et cela lui arrive , il tombe de plus haut. Par
exemple, le malade privilgi vit dans un cadre qui stend au-del
des limites du quartier, il y trouve des moniteurs qui distribuent la
demande des gteaux, des cartes, des balles de ping-pong, des billets
de cinma, du matriel pour crire. Mais sil ne dispose pas de ce
moyen de contrle social quest largent, gnralement fourni par un
correspondant extrieur, le malade court le risque dentendre teiic
employe de linstitution, pourtant au fond bien intentionne, lui dire
par exemple dattendre quelle ait fini sa petite conversation ou
linterroger pour lennuyer sur les raisons de sa demande, ou ne lui
rpondre quaprs un temps de silence pesant et non sans lui jeter
un froid regard inquisiteur.
Promotions et rtrogradations dans le systme des quartiers
nimpliquent donc pas seulement, pour le malade, linstabilit des
lments ncessaires la construction de son moi, ni linstabilit du
statut dont il fait lexprience ; elles signifient aussi que le calcul des
risques peut varier considrablement. Lexprience morale courante

206

La phase hospitalire

se fonde, entre autres, sur lart de reconnatre les risques que court
lide que lon se fait de soi-mme. Mais on dcouvre plus rarement
que le niveau mme auquel on situe ces risques nest, somme toute,
que le rsultat dun dosage social, et cette exprience est de celles
qui font tomber les illusions.
Les conditions dans lesquelles seffectue le plus souvent le dpart
de lhospitalis constituent un troisime exemple de relchement
moral. Il se trouve gnralement plac sous la surveillance et
lautorit

de

son

plus

proche

parent

ou

dun

employeur

soigneusement choisi et particulire-ment vigilant. Sil commet des


fautes pendant quil est sous leur coupe, ils peuvent rapidement
obtenir sa radmission. Il se trouve donc plac sous lautorit
spciale de gens qui, normalement, nauraient dispos sur lui
daucun contrle de ce genre et qui il a mme pu avoir
antrieurement des raisons den vouloir. Pour pouvoir malgr tout
sortir de lhpital, il se gardera peut-tre de montrer le dplaisir que
iui inspirent ces dispositions et feindra daccepter de bon gr cette
sorte de tutelle, au moins jusqu ce quil se trouve ray des
contrles de ltablissement, mais cette procdure cre donc une
situation sans issue : en invitant lindividu jouer extrieurement un
rle auquel il nadhre pas au fond, contrairement ce qui se passe
habituellement, elle lloigne plus encore des domaines que les
autres prennent au srieux.

Le moi et linstitution
La carrire morale dune personne appartenant une catgorie
sociale donne saccompagne dune srie classique de modifications
dans sa faon de concevoir la personne en gnral et surtout la
sienne.

On

peut

suivre

les

traces

demi

effaces

de

ces

dveloppements en tudiant les expriences morales de lindividu,


cest--dire les vnements qui marquent un tournant dans sa
manire dapprhender le monde, encore que les particularits de

207

La phase hospitalire

cette apprhension soient difficiles dfinir. On peut aussi signaler


les ruses et les stratagmes quil emploie en public, cest--dire les
attitudes quil adopte devant des tiers dtermins, quelle que soit la
nature secrte et les modalits particulires de son adhsion intime
ces rles. En notant ainsi les expriences morales intimes et les
attitudes publiques, on peut obtenir une reprsentation relativement
objective en des domaines relativement subjectifs. La carrire
morale, par consquent le moi de chacun, slabore dans les limites
dun systme institutionnel, que ce soit un tablissement social,
comme un hpital psychiatrique, ou un complexe de relations
personnelles et professionnelles. Le moi semble ainsi rsider dans
les dispositions dun systme social donn, lusage des membres de
ce systme. En ce sens, le moi nest pas la proprit de la personne
qui il est attribu mais relve plutt du type de contrle social
excerc sur lindividu par lui-mme et ceux qui lentourent. Ce type
de disposition institutionnelle soutient moins le moi quelle ne le
constitue.
Nous nous sommes attachs dans cet essai tudier les
consquences de la dgradation de ces rgles fondamen-taies pour
lindividu intgr dans un systme donn dans deux situations
institutionnelles de ce type. La premire rsulte de la fluctuation de
la confiance du malade envers ses proches en fonction des rapports
qui stablissent entre celui-ci et les intermdiaires, surtout pendant
la phase prhospitalire. La seconde concerne les moyens de dfense
qui sont ncessaires lindividu pour prsenter aux autres une
certaine

image

de

lui-mme

et

que

linstitution

lui

retire

systmatiquement sinon intentionnellement. Bien entendu il ne sagit


l

que

de

deux

dispositions

institutionnelles

particulires

susceptibles dinfluer sur la formation du moi de lindividu ; il en est


dautres aussi importantes, qui ne seront pas envisages ici.
On sattend habituellement voir alination et mortification
engendrer au cours de la formation de ladulte de nouvelles

208

La phase hospitalire

convictions

ou

une

nouvelle

faon

denvisager

son

moi.

Ce

remodelage peut sobserver chez le malade hospitalis, travers sa


croyance aux vertus de la psychiatrie ou, au moins pendant quelque
temps, dans son empressement pouser la cause du traitement des
malades mentaux. Cependant la carrire du malade prsente un
intrt spcifique : elle prouve quil est possible pour quelquun de
se dpouiller des guenilles de son ancien moi, ou de sen faire
dpouiller, sans avoir besoin de chercher un nouveau vtement ou un
nouveau public devant lequel il se sentira rougir. Au contraire,
lindividu apprend l, au moins pour un temps, pratiquer devant
tout le monde lart parfaitement amoral de limpudeur.

209

3. la vie clandestine d'une institution


totalitaire134
(des moyens de faire son chemin dans un hpital
psychiatrique)

Premire partie. Introduction

A. Ce que lon fait et ce que lon est


I. Engagement et attachement

Entre toute ralit sociale idologie, nation, mtier, famille ou


simplement change verbal et lindividu qui y participe existent
des liens aux proprits communes. Lindividu est soumis des
obligations, tantt pnibles lorsquelles impliquent une dcision
prendre, un travail faire, un service rendre, du temps passer, de
largent donner , tantt agrables, lorsquelles font appel aux
sentiments

dappartenance,

didentification

ou

dattachement

sentimental. La participation une ralit sociale exige donc


implicitement

lengagement

et

lattachement

simultans

de

lindividu.
Mais les exigences dune institution ont des limites quil faut
dfinir si lon veut bien comprendre le problme que pose la
participation. Larme demande au soldat dtre brave, mais nexige
pas que sa bravoure excde les limites du devoir, elle accorde mme
en certaines circonstances de la vie personnelle des permissions
spciales qui attnuent la rigueur de ses exigences. De mme, pour
former avec son mari une unit sociale vidente, une pouse doit
paratre constamment en public ses cts, mais simultanment les
tches professionnelles sparent quotidiennement le couple et il se

211

Premire partie. Introduction

peut mme que, de temps autre, le mari prenne la libert de passer


la soire seul dans un bar, de jouer aux cartes avec dautres
consommateurs ou de se livrer tout autre occupation indpendante.
La sociologie a prcisment fait de ce lien social et de ses limites
le double thme de ses investigations traditionnelles. Dans les
socits occidentales, laccord formel, ou contrat, exprime le double
aspect de cette relation en sanctionnant, par le mme acte crit, le
lien cr et les limites de sa validit. Mais on ne peut pas se
contenter de constater cette dualit du contrat. Depuis les travaux
de Durkheim, nous savons que tout contrat prsuppose des clauses
non formules sur la personne des contractants \ En saccordant sur
ce quelles se doivent ou ne se doivent pas, les parties acceptent
tacitement les dispositions gnrales de validit, les droits et
obligations contractuelles, les diverses conditions dinvalidation et la
lgitimit des types de sanctions encourues en cas de rupture de
contrat.

Les

parties

saccordent

aussi

tacitement

sur

leur

comptence juridique, leur bonne foi et les limites entre lesquelles se


fonde la sincrit du contrat. Renoncer par contrat certaines
prrogatives, sen rserver dautres, cest, tacitement, de la part de
chacune des parties, reconnatre quelle jouit effectivement de ces
prrogatives et peut en disposer, par contrat, en toute lgitimit.
Bref, passer un contrat, cest saffirmer en tant quindividu dot
dune personnalit et dune existence prcises. Le contrat le plus
insignifiant, qui dfinit minutieusement les droits et les devoirs dun
individu, repose donc parfois sur un nombre considrable de
prsupposs qui concernent la personnalit de cet individu.
Ces prsupposs relatifs la nature des contractants prennent
une importance beaucoup plus considrable encore lorsquil sagit de
liens moins rigides que ceux crs par le contrat, dont la forme
juridique a prcisment t conue pour assurer le maximum
dindpendance lgard des humeurs et de la personnalit des
contractants. Ainsi, dans les rapports damiti ou de parent qui

212

Premire partie. Introduction

permettent, dit-on, de tout demander qui ne soit explicitement exclu,


la condition ncessaire et suffisante pour tre un bon ami ou un frre
loyal est de possder personnellement les qualits qui font les bons
amis ou les frres loyaux. De mme, si un individu ne parvient pas
entretenir dcemment sa femme et ses quatre enfants, cest quil est
totalement dpourvu des qualits qui font les bons pres et les bons
poux.
2. Emile Durkheim, Leons de sociologie, physique des murs et
du droit, Paris, P. U. F., 1950, p. 206-246.
La question qui se pose alors est de savoir comment lindividu
assume la dfinition de lui-mme implique par ces liens. Plusieurs
possibilits-limites lui sont offertes : il peut faillir ouvertement ses
obligations, rompre le lien et faire preuve de cynisme face aux
regards de mpris quon lui lance ; il peut aussi rejeter toutes les
implications personnelles de son engagement, tout en ayant soin
dviter que ce refus ne se manifeste dans le moindre de ses actes ; il
peut,

enfin,

engagement

adopter
et

se

les

caractristiques

conformer

ce

impliques

que

lon

attend

par

son

de

lui.

Pratiquement, lindividu se tient le plus souvent lcart de ces


positions extrmes. Il refuse de saligner totalement sur les
exigences impliques par son adhsion, laisse voir une partie de ses
rticences, mais remplit malgr tout ses obligations majeures. Cette
volont de distanciation et les comportements caractristiques qui
lexpriment constituent lobjet de la prsente tude. La plupart des
exemples sont tirs de lobservation de la
psychiatrique,

qui

rglementes

reprsente
des

fins

une

catgorie

utilitaires

vie dun hpital


d organisations

(instrumental

formai

organizations).
II. Diversit des fonctions dune institution

Une organisation rglemente des fins utilitaires est une


institution dont le systme dactivits est coordonn dans le dessein

213

Premire partie. Introduction

manifeste datteindre certains objec-lifs constamment affirms. Cette


fin peut consister en productions artistiques aussi bien quen
services, dcisions ou renseignements, et chacun des participants
peut

en

bnficier

de

manires

diverses.

Nous

tudierons

essentiellement les organisations rglementes dont lactivit se


droule entirement lintrieur dun seul btiment ou dun
complexe de btiments contigus et que nous nommerons, pour plus
de

commodit,

tablissements,

institutions

ou

organismes

communautaires.
On peut faire des rserves sur la manire dont ce sujet est
habituellement abord. Ces organisations peuvent poursuivre des
buts officiels multiples et contradictoires,
chacun deux ayant ses propres artisans, en sorte que lon peut se
demander

quel

est

le

groupe

qui

exprime

vritablement

lorganisation. En outre, sil existe des institutions dont toutes les


activits, mme secondaires, sordonnent par rapport des buts
dtermins (rduction des frais de ionctionnement ou aseptie par
exemple), il en est dautres, comme les clubs ou les centres de
loisirs, dont les buts sont trop imprcis pour quune tude dtaille
de la vie interne de ltablissement puisse sy rfrer. Dans dautres
tablissements, la fonction patente peut jouer un rle minime,
lessentiel tant alors le souci dassurer la conservation ou la
survivance de lorganisation elle-mme. Enfin, les murs et autres
limites dans lesquelles elles sinscrivent peuvent finalement ne
constituer

quun

trait

fortuit

et

non

caractristique

de

ces

organisations135.
Les organisations dont lactivit se droule entre quatre murs
prsentent une caractristique quelles partagent avec quelques
autres entits sociales : une partie des obligations de leurs membres
consiste participer publiquement et au moment opportun
lactivit de linstitution, ce qui suppose une mobilisation de
lattention, un effort musculaire et une tension de tout ltre. Cet

214

Premire partie. Introduction

accaparement forc finit par symboliser aussi bien lengagement que


lattachement de lindividu lorganisation : celui-ci montre ainsi
quil accepte la dfinition de lui-mme qui est implique par cette
participation. Pour tudier la manire dont les individus acceptent
cette identification et cette dfinition deux-mmes, il faut donc
examiner en premier lieu leur comportement face aux activits de
lorganisation.
III. Lemprise de linstitution

Une organisation utilitaire ne survit que si elle est capable de


susciter chez ses membres une contribution active qui prsente une
utilit, ce qui implique la ncessit de dfinir explicitement les
moyens et les fins. Cependant, comme le montre Chester arnard,
une organisation agissant par le truchement de si direction doit fixer
les

limites

au-del

desquelles

elle

ne

peut

compter

sur

la

contribution active de ses membres \ Lhomme passe pour tre


faible : il faut user envers lui de compromis, lui tmoigner de la
considration et des gards. La manire spcifique dont sexpriment
ces limites lutilisation des participants dans un milieu culturel
donn, constitue une caractristique trs importante de ce milieu*.
Schmatiquement, dans la mesure o lon accepte dassimiler,
selon le point de vue adopt ici, lorganisation ses dirigeants, les
caractristiques suivantes rsument de manire approximative la
reprsentation que les Anglo-amricains se font de ces limites :
En premier lieu, pendant sa priode de participation active
lorganisation,

tout

membre

bnficie

dun

certain

bien-tre,

suprieur au minimum ncessaire la conservation biologique de


lorganisme humain, cest--dire dun certain niveau de confort, de
sant, de scurit ; il bnficie aussi de certaines garanties
qualitatives

et

quantitatives

pour

leffort

quon

lui

demande

daccomplir ; on prend en considration son appartenance dautres


organisations qui ont des droits sur lui ; on lui confre galement le

215

Premire partie. Introduction

droit de se retirer de lorganisation et de se mettre en cong, de


formuler des griefs et mme de faire appel ; enfin, au moins au
niveau des dclarations publiques, on lui confre le droit la dignit,
la libert dexpression et linitiative personnelle136. Ces
garanties prouvent quun homme ne se dfinit pas simplement par sa
participation telle ou telle organisation.
En second lieu, selon ce systme de reprsentations, un individu
coopre de son plein gr parce quil trouve dans lorganisation un
ensemble de valeurs associes (joint values) dans lesquelles se
confondent,

pour

des

raisons

intrinsques

aussi

bien

que

stratgiques, son propre intrt et celui de lorganisation. Parfois,


cest lindividu qui sidentifie aux buts et au destin de lorganisation ;
cest le cas de quiconque snorgueillit de son cole ou de son lieu de
travail.

En

dautres

circonstances,

cest

en

quelque

sorte

lorganisation qui sintroduit dans le destin individuel dun sujet,


comme lorsquun membre dune quipe mdicale se prend dune
vritable passion pour la gurison dun malade. Dans la plupart des
organisations, les motivations de lindividu relvent en proportion
variable de ces deux types de valeurs associes.
En troisime lieu, on admet parfois la ncessit de fournir des
stimulants sous forme de rcompenses ou de rtributions
officieuses :

on

reconnat

ainsi

clairement

que

les

intrts

fondamentaux de lindividu diffrent de ceux de lorganisation137.


Certains de ces stimulants consistent en rcompenses dont le
bnficiaire peut user selon son bon plaisir lextrieur de
ltablissement, en dehors du contrle des autres membres de
lorganisation : rtributions en argent, formation professionnelle et
remise

de

rcompenses.

diplmes
Dautres

constituent
stimulants

lessentiel
agissent

de

ce

type

de

lintrieur

de

ltablissement : ce sont les menus avantages qui ne se conoivent


que dans ce cadre. Parmi les plus importants, citons les promotions
internes et la possibilit de mieux profiter des facilits offertes par

216

Premire partie. Introduction

linstitution. Au nombre des stimulants qui relvent simultanment


de ces deux types, on peut citer les titres qui accompagnent
certaines fonctions dites dexcution .
Enfin il est possible damener les participants cooprer bon gr
mal gr en les menaant de peines ou de sanctions. Ces stimulants
ngatifs peuvent consister en une rduction trs sensible des
rcompenses ou du niveau de bien-tre habituels, mais ils peuvent
tre aussi dune autre nature : lide que la punition puisse
constituer un moyen efficace pour susciter lactivit dsire suppose
une conception de la nature humaine diffrente de celle qui soustend la croyance en leffet motivant des stimulants. La peur de la
sanction semble suffisante pour empcher lindividu daccomplir ou
de ne pas accomplir certains actes. Mais il faut, semble-t-il, des
stimulants positifs si lon veut obtenir un effort personnel soutenu et
de longue porte.
Ainsi, dans notre socit, comme dans dautres sans doute, une
organisation utilitaire ne se contente pas dutiliser lactivit de
ses membres, elle dfinit aussi les normes officielles en fait de bientre, de valeurs associes, de stimulants et de sanctions. Ces
conceptions

lvent

un

simple

contrat

de

participation

aux

dimensions dune dfinition de la nature et de ltre social du


participant. Ces reprsentations implicites constituent un lment
important

des

valeurs

que

dfend

toute

organisation,

indpendamment de son degr defficacit ou de son apparence


impersonnelle*.

Les

dispositions

sociales

propres

toute

organisation impliquent donc une conception trs prcise de ses


membres, une conception qui, dailleurs, ne les concerne pas
seulement en tant que membres, mais plus profondment en tant
qutres humains138.
Les mouvements politiques extrmistes et les sectes vanglistes
o lon prconise la fois un style de vie Spartiate et lusage intensif
et

permanent

des

valeurs

associes

illustrent

bien

cette

217

Premire partie. Introduction

conception de lhomme. Dans de telles organisations, les membres


sont censs se mettre la disposition du mouvement pour rpondre
ses besoins. En leur disant ce quils doivent faire, et pourquoi ils
doivent avoir envie de le faire, lorganisation est cense leur dire
tout ce quils peuvent tre. Sans doute y a-t-il des occasions de
rechute, et, mme si ces rechutes ne sont pas frquentes, leur seule
ventualit peut causer bien des soucis, car elle pose clairement la
question de lidentit et de la dfinition du moi139. Mais on ne
saurait ngliger le fait que, si linstitution offre officiellement des
stimulants externes et prtend explicitement dtenir, au moins
partiellement, le droit de contrler la loyaut, lemploi du temps et
lesprit de ses membres, ceux-ci, en acceptant ces conditions,
acceptent du mme coup une certaine ide de leurs propres
motivations et, par l, de leur identit, quoi quils fassent par ailleurs
de leurs rcompenses et indpendamment de la manire dont ils se
sentent ou se montrent lis lorganisation. Dans la mesure o les
intresss eux-mmes jugent de tels prsupposs parfaitement
naturels et acceptables, il nest pas tonnant que ceux-ci passent
ordinairement inaperus aux yeux des trangers qui les tudient,
mais ils nen existent pas moins. Un htel o, par respect pour les
clients, on refuse autant que possible de se mler de leurs affaires
prives et un camp de lavage de cerveau o lon affirme quaucun
secteur de la vie du prisonnier ne doit chapper aux investigations se
ressemblent sur un point : tous deux se font de leur pensionnaire une
conception globale qui le concerne au premier chef et avec laquelle il
est cens tre daccord.
Les situations extrmes sont pourtant particulirement riches en
enseignements, moins sur les formes les plus spectaculaires de
loyaut ou de trahison que sur les petits faits de la vie quotidienne.
Peut-tre

est-ce

seulement

en

tudiant,

dans

les

mmoires

didalistes scrupuleux comme les prisonniers politiques ou les


objecteurs de conscience, les problmes que pose le degr de

218

Premire partie. Introduction

coopration permise avec les autorits, que lon commence voir


tout ce quimplique pour la personnalit la moindre concession
lorganisation. Ainsi le fait de rpondre une demande polie ne
parlons pas dun ordre cautionne dj en partie la lgitimit de la
ligne de conduite adverse. Pour un prisonnier, accepter des
privilges comme le droit de se donner de lexercice dans la cour ou
de dtenir ce quil faut pour peindre revient accepter, dans une
certaine mesure, la conception qua le gelier des dsirs et des
besoins du prisonnier ; cest aussi sexposer devoir montrer
quelque reconnaissance et un certain esprit de coopration (ne
serait-ce quen prenant ce qui est offert) et par l donner au gelier
le droit de vous juger 140. Le problme de la collaboration avec
lennemi est ainsi pos. Un prisonnier qui un gardien demande
aimablement de montrer ses peintures des visiteurs peut se croire
tenu de refuser de peur que cette simple marque de coopration ne
soit interprte comme une lgitimation de la conception que celui-ci
a du prisonnier 141 De mme, sil est trop vident que le prisonnier
politique qui meurt sans parler sous la torture est en total dsaccord
avec la conception que se font ses bourreaux de ses propres
motivations et par consquent de sa nature dhomme, la situation du
prisonnier de guerre comporte des enseignements moins vidents
peut-tre, mais non moins importants : soumis un interrogatoire
subtil, un prisonnier tant soit peu scrupuleux peut finir par penser
que mme le silence quil oppose aux questions peut tre interprt
utilement et faire ainsi de lui un collaborateur involontaire ; la
situation acquiert de ce fait un pouvoir de dfinition personnelle
auquel le prisonnier ne peut se soustraire simplement par la fermet
et la sincrit u.
Les prisonniers qui entretiennent des scrupules moraux ne sont
naturellement pas les seules personnes de haute conscience dont le
comportement permette de dcouvrir tout ce quimplique pour
lindividu le fait de participer une organisation, mme au niveau de

219

Premire partie. Introduction

certains dtails. Ces oisifs conscients et organiss qui, sans bourse


dlier, vivent dexpdients dans une ville comme New York, forment un groupe galement intressant. En errant travers la
ville, ils lapprcient en fonction des possibilits quelle leur offre de
manger, de se chauffer ou de dormir gratuitement, et cela fait
apercevoir que, dans ce genre de situation, les gens ordinaires sont
censs avoir dautres proccupations : celles-l mme que leur
caractre leur commande. Dcouvrir tout ce que comporte la bonne
utilisation des institutions dune ville, cest saisir du mme coup le
temprament et les proccupations que lon impute ses citoyens et
qui passent, aux yeux de ces derniers, pour lgitimes. Comme le
rappelle un ouvrage populaire rcent142, la Grande Gare principale
est faite pour les gens qui partent en voyage ou viennent chercher
des amis ; ce nest pas un endroit pour vivre ; de mme une rame de
mtro est faite pour voyager, un salon dhtel pour rencontrer des
gens, une bibliothque pour lire, une issue de secours pour
schapper en cas dincendie, une salle de cinma pour voir des
films, et quiconque utilise ces lieux comme chambre coucher ne
manifeste pas la motivation habituellement approuve par la socit.
Lhistoire de cet homme qui se rendait dans une clinique chirurgicale
chaque aprs-midi dun long mois dhiver pour rendre visite une
jeune fille quil connaissait peine, parce que la clinique tait
chauffe B, nous fait dcouvrir que, dans un hpital, les visiteurs
peuvent avoir les intentions les plus diverses, mais que l comme
dans nimporte quelle autre entit sociale on peut abuser et tirer
profit des possibilits offertes et utiliser en somme ltablissement
dune faon qui ne correspond en rien la fonction que ses usagers
lui

attribuent.

De

mme,

lorsque

nous

savons

que

certains

pickpockets professionnels, parce quils ont trop damour-propre


pour acheter purement et simplement ce dont ils ont besoin,
commettent des larcins sans grande importance mais dangereux ,

220

Premire partie. Introduction

nous mesurons combien les emplettes que nous effectuons dans nos
Monoprix peuvent tre rvlatrices de notre personnalit.
Le dcalage actuel entre lopinion officielle dune organisation sur
ses membres et lopinion personnelle de ceux-ci se manifeste
particulirement dans lindustrie, propos de la recherche des
stimulants lgitimes et de lacception donne au concept de
travailleur assidu . Selon le point de vue de la direction, les
employs veulent gnralement travailler de faon continue pour
faire des conomies et cvoir de lanciennet. Pourtant, si lon observe
certaines classes infrieures de travailleurs urbains et les nombreux
travailleurs issus de bidonvilles et levs en marge de la socit
industrielle, il est difficile daffirmer que le concept de travailleur
assidu leur convienne. Ainsi, au Paraguay :
La faon dont se comportent les ruraux lorsquil ? travaillent
pour un salaire est instructive. Lopinion la plus frquente, et aussi la
plus idalise, veut quen travaillant pour quelquun on lui rende un
service personnel et que les gages perus en retour soient autant de
cadeaux ou de marques destime. Plus secrtement, on considre le
travail rmunr comme le moyen de se constituer un petit pcule
dans un dessein prcis. On ne considre pas le travail comme une
marchandise que lon vend ou achte de faon impersonnelle, pas
plus que lon ne regarde le fait de travailler pour un employeur
comme un moyen possible dassurer son existence. Le roulement de
la main-duvre dans les rares plantations et la briquetterie
seffectue un rythme rapide parce quen rgle gnrale, ds quun
travailleur a mis de ct la petite somme quil stait donn pour but
damasser, il sen va. Les employeurs trangers au Paraguay ont
dcid dans certains cas de payer des salaires suprieurs aux
rmunrations courantes de faon obtenir la main-duvre la plus
qualifie et avoir des ouvriers satisfaits qui seraient plus stables.
La consquence de laugmentation des salaires fut inverse : le
roulement de la main-duvre sacclra. On navait pas compris que

221

Premire partie. Introduction

ceux qui travaillent pour un salaire ne le font quoccasionnellement,


pour obtenir une certaine somme : plus vite la somme est atteinte,
plus vite ils sen vont n.
. 17. E. R. et H. S. Service : Tobati, Paraguay an Town, Chicago,
niversity of Chicago Press, 1954, p. 126.
Les organisations industrielles ne sont pas seules dcouvrir que
certains de leurs membres dfinissent leur situation de manire
imprvue. Il en est de mme dans les prisons : lorsquun prisonnier
ordinaire est mis en cellule, il peut endurer les privations que la
direction avait prvues, mais pour un Anglais des couches aises qui
se trouve jet au milieu des bas-fonds de la socit anglaise la
rclusion solitaire peut prendre une signification inattendue :
Durant les cinq premires semaines de ma peine, mises part
les deux heures de travail de la matine et de laprs-midi et les
priodes dexercice, jtais enferm dans ma cellule, seul par
bonheur. La plupart des prisonniers redoutaient les longues heures
o ils taient enferms, mais au bout de quelque temps jen vins
attendre avec impatience le moment o je me trouverais seul comme
un soulagement bienheureux, parce que je naurais plus subir les
vocifrations des gardiens, ni couter le langage constamment
ordurier des autres prisonniers. Je passais la plus grande partie de
ces heures de solitude lire u.
Un

fonctionnaire

de

ladministration

franaise

en

Afrique

Occidentale nous donne un exemple encore plus caractristique :


Quant lemprisonnement, il nest pas toujours compris de la
mme manire par tous les peuples dAfrique Occidentale Franaise.
Ici, cest une espce daventure qui na rien de dshonorant en soi ;
ailleurs, au contraire, cest comme si lon tait condamn mort. Il y
a des Africains qui, si vous les mettez en prison, deviennent en
quelque sorte des domestiques et finissent par se prendre pour des
membres de votre famille. Mais si vous emprisonnez un Fulani, il
meurt w.

222

Premire partie. Introduction

18.

Anthony Heckstall-Smith, Eighteen Months, Londres, Allan

Wingate, p. 34.
19.

Robert Delavignette, Freedom and Authority in Trench West

Africa, International African Institute, Londres, Oxford University


Press, 1950, p. 86. En rsum, des murs de pierre ne font pas
ncessairement une prison thme trait sous ce titre dans un
chapitre de louvrage de Evelyn Waugh, Dclin and Fall.
La direction de lorganisation exprime une conception idologique
de lessence humaine de ses membres, qui revt ici une grande
importance. On ne peut cependant limiter 4a discussion cet aspect
du problme143 : il faut aussi tudier l'action entreprise par la
direction dans la mesure o cette action exprime galement une
certaine conception des individus quelle concerne a. L encore, les
prisons fournissent un excellent exemple. Au niveau de lidologie,
ladministration pnitentiaire peut partir du principe (ce quelle fait
dailleurs parfois) que le prisonnier doit accepter, sinon admettre
sans rserve, le fait dtre en prison, puisque ces tablissements (du
moins les plus modernes dentre eux) sont censs lui permettre
de payer sa dette envers la socit, dintrioriser le respect de la loi,
de mditer sur ses fautes, dapprendre un mtier honnte et, dans
certains cas, de bnficier du traitement psychothrapique dont il a
besoin. Mais au niveau de la pratique, la direction pnitentiaire
sorganise essentiellement autour des questions de scurit ,
cest--dire sur les moyens de prvenir les dsordres et les vasions,
la volont de schapper avant davoir purg sa peine, si on lui en
donne la moindre chance, venant au premier plan parmi les
caractres que la direction attribue au prisonnier. De surcrot, le
dsir dvasion des prisonniers et la volont gnralement rpandue
parmi eux de rprimer ce dsir en raison des risques de capture et
de punition quils encourrent exprime sur le mode implicite plus
quexplicite un accord avec le point de vue de la direction. Une
situation de conflit et dhostilit intenses entre la direction et les

223

Premire partie. Introduction

prisonniers ne les empche donc pas dtre daccord sur certains


caractres de la nature du reclus.
Il parat donc lgitime dtudier la participation lorganisation
sous un angle particulier. Limportant nest pas tant de savoir ce que
le participant est cens devoir faire,
ni ce quil fait rellement, mais le fait que lactivit prvue dans
lorganisation implique une certaine conception de lexcutant et
que, par consquent, lorganisation puisse tre tenue pour un milieu
capable dengendrer des attributs didentification. En franchissant le
seuil de ltablissement, lindividu contracte lobligation de prendre
conscience de la situation, den accepter les orientations et de sy
conformer. Lorsquil participe une activit donne, il contracte
lobligation de sengager lui-mme dans cette activit du moment.
Par cette orientation, par cette mobilisation de son attention et de
ses

efforts,

il

fonde

de

toute

vidence

son

attitude

envers

ltablissement, et implicitement la conception de lui-mme que lui


offre cet tablissement. Se livrer une activit particulire dans
lesprit requis, cest accepter dtre un type particulier dindividu
dans un univers particulier.
Une

fois

admis

quun

tablissement

social

est

un

milieu

susceptible dengendrer certaines conceptions de la personnalit, on


pourra, en poussant plus avant lanalyse, le considrer aussi comme
un milieu dont les membres ragissent systmatiquement ces
conceptions. Sabstenir de participer certaines activits prescrites
ou y participer dune manire ou dans une intention qui ne sont pas
conformes aux prescriptions, cest prendre ses distances par rapport
au personnage officiel et lunivers impos. Prescrire une activit,
cest prescrire un univers ; se drober une prescription, ce peut
tre se soustraire une identification.
Les musiciens qui participent un rcital de musique Broadway
sont censs se prsenter lheure, vtus selon lusage, connaissant
leur partition et parfaitement conscients de leur mission. Une fois

224

Premire partie. Introduction

dans la fosse, ils sont censs sabsorber, lair attentif et guind, dans
leur jeu ou dans lattente de leur attaque. En tant que musiciens, ils
sont censs, enfin, faire effort pour sincorporer totalement
lunivers musical. Tel est le personnage que la fosse dorchestre et
lactivitc musicale leur imposent. Mais, une fois leur partition
apprise, ils nont plus rien faire et ils se trouvent, de plus, demi
cachs de ce public qui leur demande dtre seulement des
musiciens en action. Ils ont alors tendance, malgr leur immobilit,
laisser leur esprit vagabonder, loin de leur travail, et jouer
subrepticement un personnage diffrent dans un monde totalement
tranger la salle de concerts. En prenant soin quon ne les voie pas,
il leur arrive dcrire des lettres, de composer, de relire les
classiques, de faire des mots croiss, de senvoyer de petites notes,
de jouer aux checs sur un jeu gliss au ras du plancher ou de
samuser se faire des farces avec des pistolets eau. Evidemment,
si un musicien qui a dans sa poche un petit poste couteurs fait
soudain sursauter les auditeurs du premier rang en commentant
voix haute les nouvelles quil entend n, il est clair quil sort du rle et
de lunivers qui lui avaient t assigns, comme les protestations du
public auprs de la direction lattestent.
Second exemple, dans un camp allemand de prisonniers de
guerre144 : un prisonnier qui croise un gardien sans que son
comportement prte la moindre critique peut sembler parfaitement
intgr au camp et accepter parfaitement sa captivit. Mais il se
peut que ce prisonnier cache sous son manteau deux barres de lit
pour tayer un tunnel dvasion. Le prisonnier nest donc pas tel
quil apparat au gardien, et son monde rel nest pas celui que le
camp est cens lui imposer : il est physiquement prsent au camp
mais, dans sa nature profonde, il la quitt. En outre, puisquun
manteau peut dissimuler la preuve indniable de cet abandon et
puisquune certaine apparence personnelle, qui inclut lhabillement,
va de pair avec la participation lorganisation, nimporte quelle

225

Premire partie. Introduction

attitude prise par nimporte qui peut dissimuler le fait que lon a pris
cong en esprit de linstitution.
Toute organisation impose donc une contrainte mais, ce qui nous
intresse ici, cest qu un certain stade elle implique aussi une
contrainte de ltre lui-mme, cest--dire lobligation davoir tel trait
de caractre et de participer tel univers. Le but de cette tude est
dexaminer cette forme particulire dabsentisme qui consiste
prendre ses distances, non par rapport une activit, mais par
rapport un personnage prescrit.

B. Adaptations primaires et adaptations secondaires


I. Les difficults de la distinction

Dans notre type de socit, lorsquun individu collabore une


organisation en participant une activit demande dans les
conditions requises, sous limpulsion des motivations courantes telles
que la recherche du bien-tre quoffre linstitution, lnergie que
procurent stimulants et valeurs associes et la crainte de sanctions
prvues, il se transforme en collaborateur et il devient un
membre normal , programm ou incorpor. Il donne et reoit,
avec ltat desprit requis, ce qui a t systmatiquement dcid,
quil lui en cote personnellement peu ou beaucoup. Bref, il dcouvre
quon lui demande officiellement de ntre ni plus ni moins que ce
quoi il est prpar et se trouve oblig de vivre dans un univers qui
est fait pour lui. Nous dirons dans ce cas quil y a de la part de
lindividu

adaptation

primaire

(primary

adjust-ment)

lorganisation, en ngligeant le fait quil serait aussi juste de parler


de l'adaptation primaire de lorganisation lindividu.
Jai fabriqu cette expression assez barbare pour en introduire
une

seconde,

celle

d adaptation

secondaire

(secutidary

adjustment) qui caractrise toute disposition habituelle permettant


lindividu dutiliser des moyens dfendus, ou de parvenir des fins

226

Premire partie. Introduction

illicites (ou les deux la fois) et de tourner ainsi les prtentions de


lorganisation relatives ce quil devrait faire ou recevoir, et partant
ce quil devrait tre. Les adaptations secondaires reprsentent
pour lindividu le moyen de scarter du rle et du personnage que
linstitution lui assigne tout naturellement. Par exemple, on affirme
couramment en Amrique que lon doit accorder aux prisonniers
laccs une bibliothque, sous prtexte que la lecture peut et doit
leur tre intellectuellement bnfique. Cependant, si on leur donne
ce droit, il est facile de penser, comme le montre Donald Clemmer,
que souvent ce nest pas pour senrichir lesprit que les prisonniers
commandent des livres, mais pour impressionner favorablement la
commission

des

librations

sur

parole,

ou

pour

ennuyer

le

bibliothcaire, ou tout simplement pour recevoir un paquet145. Il


existe certes des expressions sociologiques consacres pour dsigner
ces

adaptations

secondaires,

mais

elles

peuvent

galement

sappliquer dautres situations : ainsi, on pourrait employer le


terme non rglement (informai) mais une organisation peut
procurer tout fait rglementairement ses membres du temps et
de lespace quils peuvent officiellement utiliser pour leurs loisirs
comme bon leur semble : ils peuvent alors se comporter avec toute
labsence de formalisme qui caractrise les activits prives. Tel est
le cas des rcrations lcole. Labsence de rglementation officielle
relve ici de ladaptation primaire. On pourrait aussi employer le
terme d officieux (unoffi-cial), mais ce concept na de sens que
par rapport tout ce qui serait

normalement officiel

dans

lorganisation ; de plus, il sapplique parfaitement ces ententes


tacites, ces activits libres qui permettent de servir les buts officiels
de lorganisation et qui conduisent les participants la meilleure
adaptation primaire possible146.
Lemploi du concept dadaptation secondaire entrane cependant
un certain nombre de difficults. Sous certaines formes, comme
lorsquun travailleur fait bnficier sa famille des produits quil

227

Premire partie. Introduction

fabrique,

ces

adaptations

font

si

indiscutablement

partie

du

fonctionnement de lorganisation quelles revtent le caractre de


petits profits ayant le double avantage de navoir pas tre
sollicits et de ne pas exposer des questions indiscrtes En outre,
certaines de ces activits ne sont pas de celles que lon se soucie de
lgitimer rapidement : pour garder leur efficacit, elles doivent
rester officieuses. Comme la montr Melville Dalton, il faut parfois
sanctionner

les

comptences

particulires

dun

membre

de

lorganisation par des rcompenses quil est le seul recevoir ; ce


que ce privilgi considre comme un avantage quil a acquis luimme (adaptation secondaire) peut en fait lui avoir t accord
dlibrment par un fonctionnaire consciencieux, soucieux de
maintenir lefficacit gnrale de l'organisation. En outre, ainsi que
nous lavons dj suggr, on peut hsiter identifier les vritables
porte-parole de lorganisation et, mme lorsquil y a accord sur ce
point, ces reprsentants peuvent hsiter faire le partage entre
adaptations primaires et adaptations secondaires. Par exemple, dans
bien des universits amricaines, on pense que toute initiative visant
restreindre outrancirement la part sociale des activits extrauniversitaires relverait dune conception malveillante de la nature
estudiantine, opinion dailleurs conforme la ncessit couramment
exprime davoir des tudiants complets ou panouis ; mais
les avis sont plus partags quand il sagit de rpartir avec prcision
lemploi du temps entre le travail acadmique et les activits extrauniversitaires. De mme, on comprend et on accepte gnralement
que bon nombre dtudiantes rencontrent leur futur mari
luniversit

et

quune

fois

maries

elles

trouvent

prfrable

dabandonner leurs tudes au lieu de les poursuivre en vue dobtenir


un diplme. Mais les doyens font preuve dun enthousiasme mitig
lorsquils voient des tudiantes changer chaque anne de sujet
dtudes en fonction des perspectives de rencontres masculines que
les cours leur ouvrent. Mme attitude chez les directeurs de bureaux
commerciaux : ils peuvent estimer en toute sincrit quemploys et
228

Premire partie. Introduction

secrtaires ont parfaitement le droit de nouer des relations


personnelles pourvu que cela nempite pas sur leur temps de
travail, et tre tout aussi sincrement hostiles aux apprenties qui
restent juste le temps ncessaire linventaire complet des
possibilits de flirt
et partent pour un nouveau bureau et un nouveau terrain de
chasse. Mais la direction se montre beaucoup plus hsitante lorsquil
sagit de tracer la ligne de sparation entre ces deux possibilits
extrmes que sont lusage fortuit et lgitime des possibilits offertes
par ltablissement et labus illgitime de ces possibilits des fins
personnelles.
La

distinction

entre

adaptations

primaires

et

adaptations

secondaires npuise cependant pas la gamme des possibilits


dadaptation une institution. Quelle que soit la direction dans
laquelle ladministration cherche orienter ses membres, ceux-ci
peuvent

manifester

un

engagement

et

un

attachement

ltablissement plus grands quil nest ncessaire, plus grands mme,


parfois, que ne le souhaite ladministration. Il est des paroissiens
trop empresss vivre dans lglise et pour lglise, des matresses
de maison qui tiennent leur intrieur trop propre, des officiers
subalternes qui insistent pour couler avec leur navire. Sans doute ne
touchons-nous pas l un problme majeur du niveau social, sauf
peut-tre dans le cas de ces reclus ou pensionnaires qui refusent
duser de leur droit de quitter la prison, lhpital psychiatrique, la
caserne, luniversit ou le foyer familial. Il faut bien noter cependant,
pour tre complet, quil y aura toujours ct de ceux qui se voient
reprocher de ne pas tre assez solidaires de lorganisation laquelle
ils appartiennent, dautres gens qui peuvent gner lorganisme en
embrassant ses buts avec trop de chaleur.
Enfin, dans la pratique, on trouve des cas frquents o la ligne
officielle est tellement nglige au bnfice dune doctrine semiofficielle dont laudience est au contraire si large que cest par

229

Premire partie. Introduction

rapport ce systme, autoris sans doute, mais pas trs officiel, quil
nous faudra analyser les adaptations secondaires.
II. Variations socio-historiques

De toute vidence, les adaptations primaires ou secondaires


doivent tre replaces dans leur contexte socio-historique : une
adaptation ou un stimulant, lgitimes une priode donne, dans un
milieu social donn, peuvent ne pas le demeurer une autre priode
ou dans un autre milieu social. Un condamn amricain qui russit
passer une nuit avec sa femme lintrieur ou lextrieur de la
prison atteint une sorte de sommet en fait dadaptation secondaire ,
mais pour le dtenu dune prison mexicaine, cela fait partie du
minimum de bien-tre auquel il peut sattendre : il sagit en
loccurrence

dune

adaptation

primaire.

Dans

les

camps

dinternement amricains, la frquentation des prostitues nest pas


conue comme un besoin susceptible dtre satisfait lintrieur de
ltablissement ; certains camps de concentration allemands avaient
au contraire une vue plus large des besoins essentiels et naturels des
hommes 147. Au xix' sicle, la marine amricaine reconnaissait en
ses hommes de gros buveurs et leur servait un grog par jour ;
aujourdhui, cela passerait pour une adaptation secondaire. Par
contre, Melville raconte qu la mme poque, dans la marine, on
considrait comme un privilge spcial le droit de jouer aux checs
par

exemple,

pendant

les

moments

de

dtente148

alors

quaujourdhui jouer bord pendant les temps libres est tenu pour
un

droit

naturel

incontest ;

dans

lindustrie

britannique

contemporaine, la journe de huit heures, avec une heure pour le


djeuner et dix minutes le matin pour la pause-caf, attestent les
conceptions communment admises lgard de la personne des
travailleurs,

mais

vers

1830

certaines

filatures

britanniques

partaient du principe que les travailleurs taient ainsi faits quils


navaient pas besoin de respirer dair frais ni de boire deau pure, et
on mettait lamende ceux que lon surprenait se procurer par
230

Premire partie. Introduction

ruse ces plaisirs pendant les heures de travail149. cette poque, en


Grande-Bretagne, la conception des employeurs lgard de leurs
employs reposait sur un pur calcul de rentabilit : il fallait les faire
travailler aussi longtemps et aussi dur que possible la seule
condition de ne pas compromettre leur possibilit de travailler le
lendemain.
Les chtiments corporels sont un bon exemple dune pratique trs
rvlatrice des croyances relatives la personnalit des punis et sur
laquelle les conceptions ont beaucoup chang. Au vic sicle, saint
Benot dcrtait que celui qui se trompait en rcitant les prires
dans loratoire devrait recevoir un chtiment corporel12. Cette
manire

dinculquer

lobissance

sest

maintenue

avec

une

remarquable continuit dans notre socit occidentale lgard des


enfants. Cest seulement depuis quelques dcennies que les coles
amricaines estiment que seuls les parents ont le droit de corriger
leurs enfants. Dans les cinquante dernires annes, notre marine en
est venue, elle aussi, considrer les marins comme des tres
humains dots dun minimum de dignit, qui ne doivent donc pas
recevoir le fouet. Dans la plupart des prisons, la mise au cachot est
srieusement conteste depuis que se rpand la conviction que
lisolement est incompatible avec la nature de lhomme et ne doit pas
lui tre impos.
Les pratiques religieuses illustrent galement la diversit des
conditions de la participation sociale. Dans notre socit, toute
institution caractre plus ou moins rsidentiel respecte la tradition
sabbatique, se fondant en cela sur la conviction que la nature de
lhomme le pousse toujours prier, quoi quil ait pu faire
antrieurement : on lui reconnat l, en tant qutre religieux, un
droit inalinable. En vertu de ce principe, on respecte, dans le
commerce et lindustrie, le repos dominical et les quelques jours
fris tablis loccasion des ftes religieuses. Dans certains pays
dAmrique latine cependant, les entreprises de travail doivent

231

Premire partie. Introduction

donner beaucoup plus dimportance ce qui est rput relever de la


nature religieuse de lhomme. Les employeurs des Indiens de
lEquateur par exemple sont parfois obligs de leur accorder
jusquau tiers de lanne pour leur permettre de clbrer dans des
libations les diffrentes ftes et les diffrents vnements de leur vie
personnelle qui ont un caractre sacr a.
Dans des tablissements de mme type qui fonctionnent dans les
mmes conditions sociales, et la mme poque, on peut relever
aussi des diffrences apprciables dans la ligne de partage entre
adaptations

primaires

et

adaptations

secondaires.

Lexpression

d avantages marginaux {fringe benefits) * dsigne des fins et des


moyens que les gens dun mme tablissement considrent comme
un d, mais que ceux den face se voient officiellement refuser.
lintrieur du mme tablissement, des changements importants
interviennent galement avec le temps. Il est ainsi arriv, dans les
camps nazis, quune organisation interdite de prisonniers dont le but
tait de faire rgner lordre dans le camp finisse par se faire
officiellement accepter M. De mme aux Etats-Unis il est arriv
parfois que des militants essayent dorganiser clandestinement des
syndicats dans les entreprises et les usines et obtiennent ensuite leur
reconnaissance officielle comme dlgus syndicaux. En tout cas, il
est clair qu lintrieur dun tablissement ce qui est adaptation
primaire pour les membres dune catgorie peut tre adaptation
secondaire pour les membres dune autre ; tel est le cas lorsque les
cuisiniers larme parviennent manger rgulirement mieux que
les hommes de leur rang, lorsquune bonne dguste en cachette les
liqueurs de la maison ou lorsquune garde denfants utilise son lieu
de travail pour organiser une surprise-partie.
Outre ces variations, il faut remarquer que les organisations ont
tendance faire face aux adaptations secondaires, non seulement en
rendant la discipline plus stricte, mais aussi en les lgitimant
partiellement avec lespoir de regagner ainsi de lautorit et du

232

Premire partie. Introduction

pouvoir, mme au risque dabandonner certains de leurs droits sur


les participants. Les familles ne sont pas les seules formations
sociales rgulariser par le mariage un concubinage antrieur.
Etudier le rle des adaptations secondaires, cest dcouvrir en mme
temps les effets divers des tentatives faites pour les lgitimer.
III. Adaptations dsintgrantes et adaptations intgres

Bien que, jusqu prsent, les adaptations secondaires naient t


tudies quen fonction dune organisation officielle, il ne fait pas de
doute

quelles

peuvent

se

manifester,

et

se

manifestent

effectivement, lorsque lindividu se trouve assujetti des ralits


sociales dun autre type. Cest sous cet angle quil faut envisager par
exemple le fait de boire de lalcool par rapport aux rglements des
villes sches 150, les mouvements clandestins par rapport
lEtat, les liaisons sexuelles par rapport la vie conjugale et
lescroquerie sous toutes ses formes par rapport aux principes de la
proprit et de la lgalit en vigueur dans le monde des affaires 16.
De mme, les organisations dont lactivit se droule entre quatre
murs ne sont pas les seules qui sefforcent de maintenir leur autorit
en lgitimant les adaptations secondaires, cest--dire en les
transformant en adaptations primaires, tmoin cet exemple qui
concerne une administration urbaine :
cette poque de lt, notre police new-yorkaise avec laide du
corps des pompiers et des services des eaux, du gaz et de
llectricit, doit livrer des escarmouches constantes et dans tous les
coins de la ville contre les enfants qui forcent les bouches dincendie
pour sen faire des douches prives. Cette pratique na fait que
crotre au cours des annes et tous les moyens de lutter se sont
rvls pratiquement inutiles, aussi bien les punitions que les
mesures prventives. En consquence, police, pompiers et service
des eaux essaient de faire admettre un compromis quitable qui leur
permettrait de se concilier les bonnes grces des enfants sans trop

233

Premire partie. Introduction

compromettre lapprovisionnement en eau de la ville ; nimporte quel


groupe ou individu honorables (les demandeurs font lobjet dune
enqute

de

vaporisateur

police
spcial,

approfondie)
adaptable

peut
sur

solliciter

les

un

bouches

bouchon

dincendie,

semblable un bouchon ordinaire si ce nest quil est de couleur


orange et perfor dune cinquantaine de trous qui permettent leau
de jaillir comme pour une douche, de faon la fois mthodique,
conomique et du moins lespre-t-on satisfaisante pour les
utilisateurs 151.
Mais si lon se propose dtudier les adaptations secondaires en
fonction dune entit sociale quelle quelle soit, il faut se rfrer
des units plus vastes, car il est ncessaire de tenir compte la fois
du lieu o seffectue rellement cette adaptation et de la zone
dorigine ( drawing rgion ) de lintress. Sil sagit denfants
qui chipent des galettes dans la cuisine maternelle poux les manger
dans la cave, ces distinctions ne simposent pas, puisque le foyer
familial est la fois lorganisation concerne, la zone do les
intresss sont issus et, globalement, le lieu o lvnement se
produit. Mais, dans dautres cas, lorganisation nest pas la seule
unit concerne. Il en va ainsi quand les enfants de tout un quartier
se rassemblent dans une maison vide pour se livrer des activits
interdites dans leurs familles, ou lorsque les points deau situs un
peu lcart de certaines petites villes attirent tous les jeunes du
voisinage en leur procurant le cadre dactivits interdites. Il y a dans
chaque ville un quartier des botes qui drane des hommes maris
de toute la ville, et il y a des villes entires, comme Las Vegas ou
Atlantic-City, qui jouent le mme rle lchelle de la nation.
Mettre en relation lendroit o se pratiquent rellement les
adaptations secondaires et les lieux dorigine de leurs adeptes
prsente lavantage de faire passer le centre dintrt du plan de
lindividu et de son acte celui de la collectivit. Sur le plan dune
organisation officielle telle quun tablissement social, le mouvement

234

Premire partie. Introduction

correspondant consisterait passer de ladaptation secondaire dun


individu lensemble des adaptations que tous les membres de
lorganisation

ralisent

individuellement

ou

collectivement.

Lensemble de ces pratiques forme ce que lon peut nommer la vie


clandestine (underlife) de linstitution, et est ltablissement
social ce que ses bas-fonds sont une ville.
Pour en revenir aux tablissements sociaux, on constate quune
des caractristiques importantes des adaptations primaires consiste
en ce quelles contribuent la stabilit de linstitution. Celui qui
sadapte de cette manire lorganisation lui conserve en principe sa
collaboration aussi longtemps quelle le veut bien et, sil sen va
avant ce terme, son dpart seffectue de telle sorte que la transition
entre lui et son remplaant se fasse sans heurts. Cet aspect des
adaptations

primaires

dadaptations

nous

secondaires :

amne
en

premier

distinguer
lieu,

deux

les

types

adaptations

dsintgrantes (disruptive adjustments), dont les auteurs ont la


ferme

intention

dabandonner

lorganisation

ou

de

modifier

radicalement sa structure et qui conduisent, dans les deux cas,


briser la bonne marche de lorganisation ; en second lieu, les
adaptations intgres (contained adjustments), qui ont ceci de
commun avec les adaptations primaires quelles acceptent les
structures institutionnelles existantes sans faire pression pour un
changement radicalet qui peuvent avoir pour fonction vidente
dinflchir des forces qui seraient, autrement, dsintgrantes. Les
lments

fixes

et

permanents

de

la

vie

clandestine

dune

organisation sont donc essentiellement composs dadaptations


intgres et non dadaptations dsintgrantes. Les adaptations
secondaires

dsintgrantes

dveloppement

conflictuel

ont
des

tudies

mouvements

loccasion

syndicaux

et

du
des

infiltrations subversives dans les gouvernements. Cependant, du fait


que

les

adaptations

de

ce

genre

sont,

par

dfinition,

des

manifestations temporaires (la mise au point dune mutinerie par

235

Premire partie. Introduction

exemple), le terme d adaptation ne leur convient peut-tre pas


trs bien.
Nous nous limiterons principalement ici aux adaptations intgres
qui seront dsignes sous le terme plus simple de pratiques .
Mme si dans leur forme, ces pratiques sont souvent semblables aux
adaptations

dsintgrantes,

leurs

fins

sont

essentiellement

diffrentes et elles nintressent le plus souvent quune ou deux


personnes (le but recherch tant un gain personnel, et non le
renversement de lordre). Les adaptations secondaires intgres
portent diffrents noms populaires selon lorganisation sociale o
elles se ralisent. Nos principales sources proviennent dtudes sur
les relations humaines dans lindustrie et lunivers carcral. Dans ce
dernier

cas,

on

parle

d adaptations

officieuses

ou

d arrangements (conways)39 152.


Ces explications socio-psychologiques sont sans doute lgitimes
ici, sagissant de comprendre les gratifications que seules les
adaptations secondaires permettent un individu dobtenir. Mais ce
quun individu tire prcisment dune pratique nest sans doute
pas le principal chef dintrt du sociologue. Pour celui-ci, le premier
problme nest pas de savoir ce que ladaptation secondaire apporte
celui qui en use, mais plutt quelle est la nature des relations
sociales ncessaires pour son instauration et sa conservation. Ce
point de vue structural soppose au point de vue utilitariste ou
psycho-sociologique. Si nous prenons un individu et lune de ses
adaptations secondaires, nous pouvons placer le problme sur un
plan gnral et tudier systmatiquement les caractristiques de
lensemble abstrait des individus concerns par cette pratique : sa
taille, la nature du lien qui unit ses membres, le type de sanction
ncessaire au maintien du systme. En outre, si nous prenons tout le
groupe concern par une adaptation secondaire individuelle, nous
pouvons

nous

poser

la

question

de

savoir

quelle

est,

dans

linstitution, la proportion des personnes de ce genre et, parmi elles,

236

Premire partie. Introduction

la proportion de celles qui appartiennent des groupes semblables.


Nous parviendrons ainsi mesurer le niveau de saturation
concernant une pratique donne.
IV. Les adaptations secondaires en hpital psychiatrique

Les adaptations secondaires

mises

en uvre dans

la vie

clandestine des tablissements sociaux apparaissent tout dabord


avec une frquence variable et sous des formes diffrentes selon la
place quoccupe lindividu dans la hirarchie de lorganisation. Dans
les grandes organisations, les gens placs au bas de la hirarchie
agissent dans une grisaille sur laquelle se dtache lactivit des
membres haut placs qui, motivs par des stimulants personnels,
peuvent jouir ostensiblement de satisfactions que les autres nont
pas. Les membres subalternes se sentent en gnral moins engags
dans linstitution et lui sont moins attachs sentimentalement. Ils y
trouvent un travail, ils ny font pas carrire. Par consquent, il y a
toutes

chances

pour

quils

inclinent

davantage

user

des

adaptations secondaires. Les gens qui occupent le sommet de la


hirarchie sont, eux, particulirement motivs par les valeurs
associes, mais leurs charges particulires en leur qualit de
reprsentants de lorganisation leur donneront loccasion de faire
des voyages, de prendre des distractions, de participer des
crmonies. Ces adaptations secondaires regroupent lensemble des
activits qui donnent lieu des notes de frais . Peut-tre est-ce
parmi les classes intermdiaires que les adaptations secondaires
sont les plus rares et que lon trouve les gens les plus proches de ce
que lorganisation attend de ses membres : leur exemple fournit les
modles

conduite

difiante

lintention

des

niveaux

infrieurs153.
En mme temps, bien sr, la nature des adaptations primaires
diffre aussi selon le rang. On voit mal les employs des derniers
chelons

se

jeter

corps

perdu

dans

une

organisation

ou

237

Premire partie. Introduction

lemporter avec eux domicile, mais les fonctionnaires de haut


rang sont parfois soumis de telles obligations et aux identifications
quelles impliquent. Ainsi dans un hpital psychiatrique dEtat le
surveillant qui cesse le travail ds la fin de son temps de service agit
dune faon lgitime et conforme au rle que lorganisation lui
reconnat. Si un chef de service, par contre, adopte le mme style 8
heures-midi, 2 heures-6 heures , la direction peut le considrer
comme un poids mort, qui ne vit pas selon les principes de
dvouement que lon sattend trouver chez un vrai mdecin. De
mme, un surveillant de quartier a le droit de lire un illustr pendant
ses heures de service ds lors quun devoir urgent ne ncessite pas
son intervention, mais une infirmire qui se conduirait ainsi serait
beaucoup plus srement accuse de manquer ses devoirs
professionnels.
La prolifration clandestine des adaptations secondaires varie
aussi considrablement selon les types dtablissements. Sans doute
est-il dautant plus facile pour la direction de faire accepter un
programme dactivits et dintrts que le sjour des personnes
concernes dans lorganisation est plus bref ou fragment. Ainsi,
dans les tablissements qui vendent des articles courants de peu de
prix comme les cigarettes, la clientle accomplit en gnral toutes
les oprations de lemplette sans beaucoup scarter du rle qui lui
est imparti, sauf peut-tre en sollicitant ou en refusant quelques
contacts humains. Au contraire, les tablissements qui obligent leurs
membres rsider seront selon toute vraisemblance riches en
activits clandestines, car les chances de succs total de toute
programmation diminuent au fur et mesure que sallonge la dure
du temps programm. De mme, lorsque les recrues ne participent
pas lorganisation de leur plein gr on peut, du moins pendant la
priode initiale, sattendre ce quelles ne sidentifient pas la
dfinition du personnage officiellement propos et ce quelles
cherchent sadonner des activits non reconnues. Enfin les

238

Premire partie. Introduction

tablissements qui, parce quils nont pas cherch se concilier leurs


membres en les prenant par leur point faible, noffrent pas de
stimulants externes substantiels, ont de bonnes chances, nous
lavons vu, den voir se dvelopper officieusement.
Les tablissements tels que les hpitaux psychiatriques et, parmi
eux,

lHpital

Central

que

jai

tudi

une

anne

durant154

appartiennent la catgorie des institutions totalitaires en ce


sens que leurs pensionnaires y passent toute leur existence dans
lintimit troite dautres personnes qui sont, comme eux, totalement
coupes du monde extrieur. Ces institutions contiennent deux types
principaux dagents, le personnel et les reclus, dont il faut tudier
sparment les modes dadaptation secondaire.
lHpital Central, le personnel recourt en effet des adaptations
secondaires. Ainsi, jai pu constater que lon y emploie de temps en
temps des malades comme gardes denfants 155, jardiniers ou
personnel tout faire4. Mdecins et infirmires envoient parfois les
malades autoriss sortir en ville faire leurs commissions ; des
surveillants tentent de se procurer certains aliments lhpital, bien
que ce soit interdit, et il est bien connu que le personnel des cuisines
leur en passe ; le garage de lhpital sert parfois datelier de
rparations ou de magasin de pices dtaches pour les automobiles
du personnel156 ; un surveillant de service de nuit prolonge son
travail par une activit diurne sachant, avec beaucoup de ralisme,
quil pourra dormir pendant son service ; pour ce faire, il lui arrive
de charger dautres surveillants ou mme des malades complaisants
de le rveiller en cas de ncessit157. Une ou deux fois mme, des
escroqueries se sont produites : un malade ma parl, par exemple,
de fonds dtourns la cantine des malades muets et utiliss pour
acheter

des

produits

que

les

surveillants

distribuaient

ou

consommaient eux-mmes.
Ces adaptations secondaires de la part des employs de lHpital
Central nont pas une grande envergure. Une vie clandestine bien

239

Premire partie. Introduction

plus labore se dveloppe parmi le personnel de beaucoup dautres


hpitaux psychiatriques 158 ou dans dautres tablissements, comme
les services de larme et, inversement, on rencontre trs souvent
chez la plupart des employs un dvouement qui dpasse les attentes
de la direction, comme lorsquils prennent sur leur temps libre pour
soccuper de divertir les malades. Il est galement inutile de
sattarder ici sur les nombreuses adaptations secondaires pratiques
par les subordonns dans les organisations de travail : freinage du
rendement159, bricolage , perruque * (government work)w,
contrle concert exerc sur la productivitm. On se reportera sur ce
point aux ouvrages de Donald Roy ou Melville Dalton : le soin
mticuleux et plein de sympathie avec lequel ces auteurs exposent
ces techniques dadaptation fait de leurs travaux des modles pour
toute tude dtablissements analogues.
Mettant mes observations en parallle, chaque fois que cela sera
possible, avec celles qui ont t faites dans dautres types
dtablissements, jaurai recours une classification des adaptations
secondaires que je crois applicable tous les tablissements et je
passerai donc librement de ltude des cas lanalyse comparative
en insistant parfois plus sur les comparaisons que sur lhpital
psychiatrique envisag.
Du point de vue des psychiatres, il ne semble pas y avoir
dadaptations secondaires possibles pour des interns : tout ce quun
malade est amen faire peut sinterprter comme un lment de
son traitement ou la consquence des mesures de surveillance qui lui
sont appliques ; tout ce quil fait de son propre chef peut
sinterprter comme un symptme de drangement mental ou, au
contraire, damlioration. Un criminel qui trouve un truc pour
purger sa peine lhpital psychiatrique plutt qu la prison peut
apparatre aux psychiatres comme quelquun qui, au fond, a
rellement besoin dun traitement, tout comme larme le tire-auflanc

qui

simule

des

troubles

mentaux

peut

tre

reconnu

240

Premire partie. Introduction

authentiquement malade, mme si le dsordre dont il souffre nest


pas celui dont il simule les symptmes. De mme, au lieu de passer
pour un hte abusif, le malade qui sinstalle lhpital en y prenant
ses aises a toutes chances de passer, du fait mme quil choisit ce
mode dadaptation, pour une personne rellement malade.
Cependant, pour lessentiel, le fonctionnement des hpitaux
psychiatriques dEtat ne repose pas sur les thories psychiatriques,
mais sur le systme des quartiers *. Des conditions de vie
impitoyablement mutilantes sont offertes aux interns travers un
systme de punitions et de rcompenses qui reprend plus ou moins
le langage des institutions pnitentiaires. Cest ce contexte verbal
et situationnel que se rfrent presque toujours les surveillants et
mme, dans une grande mesure, le personnel plus haut plac,
surtout

lorsquils

ont

en

vue

les

questions

concernant

le

fonctionnement quotidien de lhpital. Ce systme de rfrence


disciplinaire offre un ensemble peu prs complet de moyens et de
fins que les malades ont le droit de sapproprier lgitimement et, sur
larrire-plan de ce systme autoritaire mais pas trs lgal, de
nombreuses activits de malades se transforment effectivement en
activits illicites, ou du moins non autorises. Dans certains
quartiers, la vie que les malades sont effectivement autoriss
mener est ce point vide de sens que le moindre de leurs
mouvements, ou presque, en vient leur procurer comme une
satisfaction supplmentaire non prvue au programme.
* Cf. N. d. T., deuxime tude, p. 193 (N. d. T.). 262

241

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

A. Les matriaux
I. Les expdients

Une premire constatation simpose demble : la prpondrance


des moyens de fortune (make-dos) parmi les matriaux utiliss par
les malades pour les besoins de leurs adaptations secondaires. Dans
tous les tablissements sociaux, les individus utilisent tous les objets
qui leur tombent sous la main dune manire et des fins trs
diffrentes des prvisions officielles, modifiant ainsi les dispositions
prises pour rgler leurs conditions de vie. Cela suppose parfois un
remodelage physique de lobjet, ou simplement une utilisation qui
sort du contexte lgitime, deux caractristiques qui illustrent, mais
sur une chelle modeste, le thme de Robinson Cruso. Les prisons
proposent des exemples particulirement spectaculaires de ces
pratiques : couteaux forgs dans des cuillers, encre dessin tire
des pages de Life160, cahiers dont on dchire les pages pour en faire
des bordereaux de paris161 et cigarettes allumes de toutes les
faons possibles : ltincelle dun fil lectrique 162 ou dun briquet
de fortune163 ou dun fragment dallumette M. Mme si ces
procds de transformation mettent en uvre plusieurs pratiques
complexes, ils se manifestent surtout lorsque leur utilisateur est isol

242

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

(sauf pour lapprentissage et la transmission de la technique pour


lesquels il a besoin des autres) et consomme seul le fruit de son
invention.
lHpital Central, daprs ce que jai pu observer, plusieurs
expdients simples sont tacitement tolrs. Cest ainsi que lon voit
frquemment les pensionnaires utiliset les radiateurs pour faire
scher leur linge aprs lavoir lav dans le lavabo de la salle de
bains, organisant ainsi eux-mmes leur blanchissage, alors quen
principe ce chapitre devrait rester du ressort de linstitution. Dans
les quartiers pourvus, en guise de siges, de bancs de bois, les
malades transportent des journaux quils roulent pour les glisser
sous leur tte lorsquils sallongent sur les planches dures. Manteaux
ou serviettes rouls remplissent le mme office. Les malades
habitus dautres institutions carcrales emploient cette fin des
expdients encore plus radicaux, comme une chaussure H. En
changeant de quartier, les malades transportent parfois leurs affaires
personnelles dans une taie doreiller noue par le haut, pratique
reconnue semi-officiellement dans certaines prisons M. Les quelques
malades dun certain ge qui sont assez heureux pour disposer dune
chambre particulire laissent parfois une serviette par terre, sous
leur lavabo, quils transforment ainsi en bureau et sur lequel ils
travaillent, les pieds protgs du contact froid du plancher comme
par un tapis. Les malades plus gs qui ne veulent ou ne peuvent se
dplacer ont parfois recours un stratagme pour navoir pas se
rendre aux toilettes : ils peuvent par exemple uriner dans la salle sur
le radiateur du chauffage central sans que les traces rvlatrices
restent trop longtemps ; ou encore, au cours des visites bi-hebdomadaires au coiffeur, install au sous-sol, ils urinent, lorsque les
surveillants ont le dos tourn, dans la caisse o lon entasse les
serviettes sales. Les malades de tous ges, pensionnaires des
quartiers infrieurs , transportent parfois des tasses en papier
pour les utiliser comme crachoirs ou cendriers portatifs, car ils

243

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

savent bien que limportant pour les surveillants nest pas que les
malades sabstiennent de cracher ou de fumer, mais que le plancher
reste propre ,7.
Dans les institutions totalitaires, la recherche des expdients tend

se

polariser

sur

quelques

domaines

particuliers.

Ainsi

la

coquetterie suscite la mise au point dun ensemble dexpdients pour


se prsenter sous un jour agrable. Le miroir, devant lequel ont peut
sexaminer, sarranger et sadmirer tant en gnral interdit dans les
couvents, on dit que les soeurs en fabriquent en plaant un tablier
noir derrire une vitre164. lHpital Centrai, certains malades
dlicats repensent parfois lutilisation du papier hyginique :
correctement dchir, pli et gard sur soi, il fait un papier de
toilette ou un mouchoir tout fait acceptables. On voit aussi, durant
les mois chauds de lt, des hommes raccourcir et retailler leur
caleon kaki rglementaire, pour sen faire un short lgant...
II. Les techniques dexploitation du systme hospitalier

Pour recourir ces expdients simples, il nest pas ncessaire


dtre trs engag dans lunivers officiel de ltablissement, ni dtre
particulirement attir vers lui. Lensemble de pratiques dont il va
maintenant tre question suppose une connaissance plus profonde
du monde et des rgles de linstitution. Dans ce cas, on peut
respecter lesprit des activits lgitimes tout en dpassant dans
lexcution les limites habituellement prvues : il sagit alors
dtendre et damliorer les possibilits existantes de satisfaction
lgitimes ou bien dexploiter des fins personnelles toute lactivit
routinire

officielle.

Jappellerai

cela

exploiter

le

systme

( working the system).


lHpital Central, la forme la plus lmentaire de cette
exploitation sobserve sans doute chez les malades des bas
quartiers qui se font porter souffrants ou refusent de se soumettre
la discipline seule fin, apparemment, dattirer lattention du

244

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

surveillant ou du mdecin, de les forcer soccuper deux et nouer


avec

eux

des

contacts

intersubjectifs,

fussent-ils

dordre

disciplinaire.
Mais la plupart des techniques utilises lhpital pour exploiter
le systme paraissent le plus souvent avoir peu de rapport avec la
maladie

mentale

elle-mme.

Ainsi,

lensemble

des

pratiques

complexes qui se manifestent loccasion des repas. Par exemple,


dans le grand rfectoire dune section de chroniques hommes 165,
o les 900 malades mangent par roulement, certains apportent leurs
propres condiments pour assaisonner la nourriture leur got : ils
ont ainsi leurs petites bouteilles de sucre, de sel, de poivre, de
sauces, quils sortent de la poche de leur veston. Si lon sert le caf
dans des tasses en papier, des malades prennent un second gobelet
pour se protger les doigts. Lorsquil y a des bananes au dessert,
certains subtilisent une tasse de lait sur la part des malades au
rgime, y coupent leur banane en tranches, sucrent et mangent
ainsi, avec tous les signes de la dlectation, un vrai dessert. Les
jours o la nourriture est la fois bonne et transportable, par
exemple lorsque lon sert des saucisses de Francfort ou du pt de
foie, certains malades lenveloppent dans une serviette en papier
pour lemporter au quartier comme casse-crote pour la nuit, et
retournent chercher du rab . Lorsque lon sert du lait, certains
apportent des bouteilles vides pour pouvoir en emporter au quartier.
Si lon veut une portion supplmentaire dun plat dont on a envie, on
sarrange pour manger seulement de ce plat, on jette le reste du
menu dans le seau dchets et on retourne, lorsque cest permis,
chercher un rab complet. Au repas du soir, certains malades
jouissant dun statut de semi-libert, mais affects pour les repas au
rfectoire commun, mettent leur part de fromage entre deux
tranches de pain et se font ainsi un sandwich quils enveloppent et
vont manger tranquillement hors du rfectoire en buvant la tasse de
caf quils soffrent pour la circonstance. Les malades autoriss

245

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

sortir en ville atteignent parfois le sommet du raffinement en


soffrant une tartelette et une glace au grand magasin du coin. Dans
un autre rfectoire, plus petit, dpendant dune autre section de
lhpital, des malades, dans la crainte justifie que le rab ne
disparaisse avant quils aient pu se servir, tent leur portion de
viande de leur assiette pour la placer entre deux morceaux de pain,
la laissent leur place et reprennent aussitt la queue pour le
rab . Mais il arrive quen regagnant leur place, ces malades
prvoyants trouvent leur premire ration entre les mains de
camarades qui russissent au prix du moindre effort tromper les
trompeurs.
Pour exploiter efficacement un systme, il faut en avoir une
connaissance intime166. Les malades en semi-li-bert savent fort
bien

qu

la

sortie

des

spectacles

de

charit

on

procde

gnralement, pour les prsents, une distribution de cigarettes ou


de sucreries. Ceux quennuient ces spectacles viennent quelques
minutes avant la fin, simplement pour sortir avec les autres ;
dautres sarrangent pour se placer plusieurs fois dans la queue et
tirer de laubaine plus quil nest lgitime. Le personnel est
videmment au courant de ces pratiques et, lors de certains
spectacles comme les grands galas de danse prsent par les
malades, les retardataires, souponns darriver juste pour manger,
trouvent la porte close et restent dehors. Les dames du Secours Juif
servent habituellement lissue de loffice matinal hebdomadaire, un
djener consistant mais, comme le disait un malade, en arrivant
au bon moment, on peut avoir le repas et manquer loffice . Tel
autre, inform du fait gnralement peu connu que lhpital dispose
pour lentretien des vtements dune quipe de couturires, lui
apportait ses habits et les changeait contre des chemises et des
pantalons

de

bonne

coupe,

en

laissant,

pour

montrer

sa

reconnaissance, un ou deux paquets de cigarettes ou un petit


pourboire.

246

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

La connaissance des horaires, est galement importante pour


exploiter le systme. Ainsi, une fois par semaine, un camion de la
Croix-Rouge apporte de vieux illustrs et des livres de poche la
bibliothque

du

foyer,

do

ils

sont

ensuite

distribus

individuellement aux malades ou rpartis globalement dans les


quartiers. Quelques lecteurs avides, connaissant lheure exacte de
larrive du camion, lattendent pour tre les premiers faire leur
choix. Certains malades, qui connaissent lhoraire des transports de
nourriture par les galeries souterraines reliant lune des cuisines
centrales une section de chroniques, ont pris lhabitude de se
poster auprs des bouches de galeries situes au niveau du sol dans
lespoir dattraper quelque portion dpassant des cuves roulantes.
Autre lment important dans ce systme : le renseignement. Avant
dtre servi dans lun des grands rfectoires de malades, le repas est
dabord distribu un groupe de vieillards clous au quartier ; les
malades valides qui veulent savoir sil vaut mieux aller au rfectoire
ou acheter des sandwiches la cantine viennent rgulirement
regarder par la fentre de la salle pour savoir ce que lon mange.
Il y a aussi la rcupration des rebuts. Juste avant lheure du
ramassage, des malades inspectent le coin aux ordures de leur
section, farfouillant la surface des dtritus entasss dans les
grandes caisses en bois, la recherche de nourriture, dillustrs, de
journaux ou autres objets mis au rebut. Les restrictions ou la
ncessit de passer par la voie officielle pour obtenir le moindre
objet en en faisant humblement la demande donnent tout leur prix
ces trouvailles167. On explore rgulirement les soucoupes qui
servent de cendriers au personnel, dans le vestibule des bureaux
administratifs de certaines sections, pour y rcuprer les mgots
utilisables. Les communauts non carcrales ont videmment elles
aussi leurs rcuprateurs et il semble que partout o existe une
organisation quelque peu importante de ramassage et de destruction
des dchets il se trouve des gens pour rder autour42. Certains

247

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

malades excellent dans lart dexploiter le systme et accomplissent


des performances individuelles que lon peut peine ranger parmi
les adaptations secondaires de type habituel. Dans un service
comprenant deux quartiers de convalescents, lun ferm, lautre
ouvert, jai entendu un malade proclamer quil stait fait transfrer
du quartier ferm au quartier ouvert parce que le tapis de la salle de
billard y tait en meilleur tat, un autre dclarait avoir effectu le
transfert inverse parce que latmosphre du quartier ferm tait plus
sociable , du fait que certains malades taient contraints dy
demeurer. Un autre encore, autoris sortir en ville, se faisait
priodiquement exempter de son travail lhpital et demandait
quon le laisst aller en ville en voiture pour chercher du travail,
mais ctait, comme il sen vantait ensuite, pour passer laprs-midi
dans un cinma.
Il faut ajouter que les malades ayant dj fait ailleurs lexprience
de situations de dnuement les malades en quelque sorte au
courant montrent en gnral trs vite quils savent exploiter le
systme : tel ce reclus, dj riche de lexprience de la prison de
Lexington, qui russit, dans sa premire matine dhpital, a se
rouler une provision de cigarettes, se procurer du cirage et cirer
deux paires de chaussures, dcouvrir le copain qui cachait une
grosse collection de romans policiers, se faire du caf avec du caf
soluble et leau chaude du robinet et simmiscer dans un groupe de
psychothrapie o il se mit jouer un rle actif aprs quelques
minutes seulement dobservation. On comprend quun surveillant
puisse dclarer : Trois jours suffisent pour savoir si un homme est
dans la course.
Les manuvres que je viens de relater sont de celles qui ne
profitent qu leurs auteurs, ou aux personnes avec lesquelles ils
sont trs lis. Si dans beaucoup dinstitutions totalitaires, on trouve
des pratiques dont llaboration trahit un dessein collectif ces
procds

ne

semblent

pas

trs

rpandus

dans

les

hpitaux

248

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

psychiatriques. Les adaptations secondaires collectives que lon


observe lHpital Central semblent surtout le fait de malades
affects au service carcral de linstitution, Prison Hall, o rsident
ceux qui ont le statut juridique dalins criminels. Ainsi pouvait-on
voir dans un quartier danciens dtenus, un des occupants aller
rgulirement la cuisine juste avant la distribution, prendre
livraison des rations chaudes dans un plateau couvert, pour que la
nourriture ne refroidisse pas pendant son passage dans la galerie
souterraine.
On est fatalement amen se demander si lhospitalisation ellemme ne peut pas tre une manire d exploiter le systme . Ainsi,
on entend dire parfois, aussi bien chez les interns que parmi les
membres du personnel, que certains malades viennent lhpital
pour se soustraire leurs obligations familiales ou professionnelles
M, ou bien pour bnficier sans bourse dlier de quelque traitement
mdical ou dentaire important, ou encore pour chapper une
accusation criminelle168. Je ne puis me prononcer sur la valeur de
ces dclarations. Il y a aussi des malades autoriss sortir en ville
qui

prtendent

utiliser

lhpital

comme

fontaine

aux

vertus

dgrisantes aprs les beuveries du week-end, fonction que favorise


apparemment la rputation des tranquillisants utiliss pour traiter
les ivrognes invtrs. Dautres malades, autoriss sortir en ville,
peuvent se permettre daccepter au dehors un travail temps rduit
pour un salaire de misre, le fait que lhpital les nourrisse et les
loge gratuitement les plaant videmment en position comptitive
Tout tablissement social convie ses membres nouer des
contacts personnels, ou du moins multiplie les occasions de tels
contacts et cest l, dans les hpitaux psychiatriques comme dans les
autres institutions, une base dadaptations secondaires qui constitue
une

nouvelle

manire,

plus

originale,

dexploiter

le

systme

hospitalier. Dans cette ligne, le groupe des anciens dtenus de Prison


Hall, hommes relativement jeunes, issus pour la plupart du

249

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

proltariat urbain, tend, une fois incorpor lhpital proprement


dit, monopoliser les tches les plus agrables et les maladesfemmes les plus attirantes ; la plupart de ceux quen dautres
tablissements on aurait appels des cads sortent de leurs
rangs. Les Noirs constituent un autre groupe, prt exploiter les
possibilits sociales de lhpital. Jusqu un certain point, ceux qui le
dsirent peuvent franchir la ligne de sparation des classes et des
races, frayant ou flirtant avec les malades blancs et leur donnant des
rendez-vous169 ; ils peuvent avoir avec le personnel mdicopsychiatrique

des

conversations

dordre

professionnel

comme

nimporte quel individu des classes moyennes et tre traits dune


manire qui, lextrieur, leur serait refuse. Troisime groupe : les
homosexuels qui, enferms cause de leurs penchants, se trouvent
dans des dortoirs ne groupant que des malades de leur sexe avec
toutes les occasions qui peuvent dcouler de cette situation.
La frquentation des gens de lextrieur reprsente pour certains
une autre manire intressante dexploiter le systme hospitalier. Le
souci de nouer ce genre de rapports repose, semble-t-il, sur cette
espce de situation de caste faite aux malades lhpital, ainsi que
sur les mythes infamants attachs la maladie mentale. Si certains
malades dclarent quil leur est impossible de se sentir laise dans
la compagnie de quelquun qui ne soit pas lui aussi malade, dautres,
mais cest l lexpression inverse du mme sentiment, estiment au
contraire quil est plus sain et plus recommandable de frquenter
des gens bien portants, dautant que les gens du dehors ont moins de
chances que les" membres du personnel de se montrer blessants
lgard du malade, dans la mesure o ils ignorent exactement quel
est son statut. Enfin, certains malades dclarent en avoir assez de
parler de leur internement et de leur cas avec leurs compagnons et
attendent de la conversation avec les gens de lextrieur quelle leur
permette de sortir de lunivers du malade . Le fait de frquenter des
gens de lextrieur confirme le sentiment de ntre pas un malade

250

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

mental ; aussi voit-on seffectuer, dans le parc ou au foyer, des


changes trs importants pour le malade parce quils lui montrent
quil est vraiment impossible de le distinguer dune personne
normale et que les gens normaux eux-mmes nont vraiment rien
dexceptionnel. Il existe, dans le systme social de lhpital, plusieurs
points stratgiques o la frquentation des personnes de lextrieur
est possible. Quelques adolescentes, filles de mdecins rsidant
lhpital, ont accs, dgal gal, au petit cercle form par les
malades hommes en libert conditionnelle et les lves-infirmires
qui rgne sur les courts de tennis de lhpital170. Pendant et aprs
les parties, on stend sur les pelouses voisines, on badine plus ou
moins grossirement, et ces comportements ont, en rgle gnrale,
une

modalit

inhabituelle

lhpital ;

de

mme,

lorsquune

organisation charitable trangre linstitution organise le soir une


sauterie et invite quelques jeunes femmes pour la circonstance, cest
loccasion pour un ou deux malades de se lier avec ces invites qui
rpondent leurs avances
dune manire apparemment trangre au monde de lhpital ;
ainsi encore, dans la salle des admissions o sjournent les lvesinfirmires en stage, il y a toujours un certain nombre de jeunes
malades prts jouer aux cartes ou autre chose avec elles dans
une atmosphre qui tient beaucoup plus de la causerie sentimentale
que du traitement psychiatrique. Les sances o lon applique les
thrapeutiques

suprieures

que

sont,

par

exemple,

le

psychodrame ou la thrapie de groupe se droulent souvent en


prsence de visiteurs venus l titre professionnel pour sinitier aux
mthodes les plus modernes et qui, eux aussi, donnent au malade
loccasion dentrer en contact avec des gens normaux. Il y a enfin les
malades membres de lquipe-fanion de lhpital qui, au cours de
matches de base-bail contre les quipes du voisinage, peuvent
prouver cette camaraderie particulire qui unit dans le jeu les
joueurs dquipes rivales en les opposant au public.

251

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

III. Lexploitation des affectations

lHpital Central, la technique dexploitation du systme la plus


efficace consiste peut-tre obtenir une affectation exploitable
(travail,

divertissement,

thrapeutique

ou

service

de

salle

quelconque), qui seule peut rendre possibles certaines formes


dadaptations

secondaires

et

mme

souvent

tout

un

groupe

dadaptations, ainsi quen tmoigne un ancien dtenu de la prison


britannique de Maidstone :
Trois fois par an, la fin de chaque trimestre, le service ducatif
de la prison rdigeait pour la commissions des prisons un rapport sur
les progrs accomplis dans les diffrents cours organiss pour les
dtenus. Nous produisions des chiffres et des chiffres pour montrer
le nombre de prisonniers qui frquentaient tel ou tel cours, nous
mentionnions, par exemple, que lun des cours les plus populaires
tait consacr un dbat sur les problmes contemporains , mais
nous ne donnions pas la raison de cette popularit : la dame
comprhensive qui conduisait le dbat venait, chaque semaine, avec
une provision de tabac pour ses auditeurs. La classe se droulait
dans un voile de fume bleue et, pendant que la confrencire parlait
des questions actuelles , les lves, vieux repris de justice,
clochards et idiots, taient assis confortablement et fumaient avec
dlectation leur cigarette en toute libert TO.
Il arrive que lon recherche les affectations pour les facilits
quelles offrent, ou bien que ces possibilits se rvlent une fois
laffectation obtenue, fournissant une raison supplmentaire de sy
accrocher. Dans les deux cas, cette manire dexploiter une
affectation fait toucher du doigt une des similitudes fondamentales
entre les hpitaux psychiatriques, les prisons et les camps de
concentration.

la

diffrence

des

expdients

ordinaires,

cette

forme

dadaptation permet au reclus de laisser croire aux responsables


quil na pas recherch son affectation pour des motifs autres que

252

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

lgitimes. Il en est surtout ainsi lorsque laffectation a t


volontairement sollicite et quelle exige une collaboration assez
troite avec le personnel qui sattend alors voir le reclus faire un
effort sincre . Celui-ci donne alors limpression de sengager
fond dans son affectation, et par consquent de justifier les vues que
linstitution nourrit son gard, bien quen fait le profit particulier
quil retire de cette affectation sintercale entre lui et les hautes
vises

de

linstitution.

Pratiquement,

le

fait

daccepter

une

affectation que lon aurait pu, par un stratagme quelconque,


refuser,

marque

lesquisse

dun

rapprochement

fait

de

bons

sentiments rciproques : le personnel incline alors adopter une


attitude dont le caractre conciliant ouvre au reclus des possibilits
nouvelles pour raliser le compromis quils recherche en exploitant
le systme.
Premire remarque densemble que nous avons dj prsente
, si laffectation a pour but de contribuer la production dun bien
quelconque, celui qui loccupe est en bonne place pour sattribuer
officieusement une partie du fruit de son travail. lhpital, ceux qui
sont affects aux cuisines sont bien placs pour obtenir un
supplment de nourriture, ceux qui travaillent la blanchisserie
peuvent avoir des vtements propres plus souvent, ceux qui
travaillent la cordonnerie sont rarement en peine dune bonne
paire de chaussures. De mme, les malades affects au service des
courts de tennis mixtes malades-personnel ont toute possibilit de
jouer frquemment, et avec des balles neuves ; laide-bibliothcaire
bnvole est le premier avoir les nouveaux livres , les hommes du
camion de livraison de glace restent au frais tout lt, les malades
affects

au

magasin

central

dhabillement

peuvent

se

vtir

convenablement, ceux qui vont la cantine chercher des cigarettes,


des sucreries ou des boissons pour les surveillants se voient souvent
offrir une partie des emplettes quils ont faitesn.

253

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

Outre cette utilisation directe, il est dautres manires, plus


fortuites, de tirer profit des affectations 7\ Par exemple, si certains
malades insistent pour suivre les sances de gymnastique, cest que
la salle dducation physique du sous-sol est dote de tapis de
gymnastique

relativement

moelleux

et

quils

peuvent

parfois

sarranger pour y faire la sieste, une des occupations favorites


lhpital. De mme, au service des admissions, quelques malades
attendent avec impatience la sance bi-hebdomadaire de rasage
parce que, sil y a un fauteuil libre, ils peuvent soffrir quelques
minutes

de

repos

sur

un

sige

confortable.

Moniteurs

de

gymnastique et coiffeurs savent fort bien quils nont qu tourner le


dos pour quun malade en profite pour sasseoir et prendre ses
aises ;

il

sagit

dailleurs

dune

ventualit

et

dun

but

constamment poursuivi dans tout lhpital. Les malades employs


la blanchisserie peuvent se raser seuls et sans avoir se presser
dans la salle de bains du sous-sol, ce qui constitue un grand
privilge. Tel malade dun certain ge, affect comme portier dans le
hall des appartements du personnel, rcuprait souvent, aprs les
soires donnes par ses htes, des restes de nourriture ou de
boisson ; de plus, pendant les temps morts de la journe, il pouvait
sinstaller devant le poste de tlvision du oersonnel, lun des
meilleurs de lhpital. Certains malades mont dit quils faisaient tout
ce quils pouvaient pour se faire envoyer au service mdical et
chirurgical parce que l au moins on les traite vraiment en malades,
ce qui me semble confirm par ce que jai pu voir moi-mme171.
Certains finissent mme par dcouvrir des vertus caches dans le
traitement par linsuline : en effet les malades aui lon fait subir le
choc insulinique sont autoriss rester au lit toute la journe dans la
chambre insuline plaisir hors de porte dans la plupart des
autres salles et se voient traits tout fait comme des malades par
les infirmires.

254

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

Comme on le pense bien, beaucoup daffectations donnent aux


malades loccasion dentrer en contact avec des personnes du sexe
qui les attire, adaptation secondaire qui est exploite et en partie
lgitime dans la vie normale par nombre dorganisations de loisirs
ou dorganisations religieuses. De mme, certaines affectations
permettent parfois deux personnes spares par la segrgation
interne pratique lhpital de se donner rendez-vous 7S.
Ainsi des malades ont lhabitude darriver au cinma ou aux
sances de charit un peu avant le dbut de la reprsentation, pour
entamer un badinage galant quils essaient de poursuivre pendant la
sance en sasseyant lun ct de lautre ou, autrement, en
trouvant

quelaue

moyen

de

communiquer

au

cours

de

la

reprsentationv. Au moment de prendre cong, on retrouve encore


loccasion de communiquer, ce qui donne aux soires une fonction
sociale analogue celle quelles peuvent avoir dans une petite ville.
Les runions des Alcooliques Anonymes, dans le parc de lhpital,
jouent un rle semblable : cest loccasion pour des malades
maintenant amis, que leurs escapades divrognes ont conduits
linternement, de se retrouver, une fois toutes les deux semaines
pour bavarder et renouer contact. Le sport joue le mme rle.
Pendant les temps morts, au cours des tournois de volley-ball, il nest
pas rare de voir, ds le coup de sifflet, un joueur se prcipiter au-del
des limites du terrain pour serrer les mains de sa petite amie qui,
bien quelle soit cense navoir quitt le quartier que pour voir le
match, est en fait venue pour cette treinte. Les sances de thrapie
sont lune des activits caractristiques de lhpital psychiatrique
que les malades cherchent exploiter pour dvelopper des contacts
avec des camarades, ou combiner des rendez-vous. lHpital
Central, on pratique surtout la thrapie de groupe, la danse-thrapie
et le psychodrame. Les sances se passent toujours dans une
atmosphre de relative libert et recrutent surtout leur public parmi
les malades la recherche de contacts avec les reprsentants du

255

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

sexe oppos. Le psychodrame est surtout facile exploiter parce que


lon baisse les lumires pendant la sance. Quant la dansethrapie, elle se prte particulirement lexploitation tant donn
que lon danse souvent avec la personne de son choix.
Parmi les raisons daccepter une affectation, il faut placer en
premier lieu le fait quelle donne loccasion dchapper au quartier et
ce quil implique de contrle de la part des surveillants et
dinconfort matriel. Le quartier reprsente une sorte de repoussoir
qui donne aux malades envie de participer cote que cote toutes
les entreprises, collectives, facilitant par l lapparent succs de ces
initiatives n. Quun membre du personnel offre du travail, un
traitement, une distraction ou mme des causeries ducatives, il est
en principe assur de trouver une foule damateurs, tout simplement
parce que lactivit propose, quelle quelle soit, a de fortes chances
dapporter une amlioration sensible aux conditions de vie des
malades. Ainsi ceux qui se font inscrire aux cours artistiques,
trouvent-ils loccasion de quitter le quartier et de passer une demijourne dans une salle frache et calme du sous-sol, dessiner sous
la direction trs douce dune femme de la bonne socit qui
accomplit

sa

bonne

action

hebdomadaire.

Un

grand

phonographe joue de la musique classique et lon distribue chaque


cours des sucreries et des cigarettes toutes roules. On peut dire
qu lhpital lassistance aux sances publiques est une forme de
captivit, mais librement consentie.
Alors que les surveillants, les infirmires et souvent mme le
personnel mdical prsentent franchement les corves de quartier
(pousser la cireuse, par exemple) comme lun des moyens les plus
efficaces pour le malade damliorer ses conditions de vie, il nen va
pas de mme pour la participation aux diffrentes formes de
psychothrapie, si bien que lon peut considrer la participation
ces formes suprieures de traitement comme une adaptation
secondaire lorsquelle est entreprise par souci de promotion. tort

256

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

ou raison, beaucoup de malades voient aussi dans la participation


ces activits le signe quils ont t traits et certains pensent
mme qu leur dpart de lhpital cela servira prouver leurs
employeurs et leurs familles quils ont subi avec succs un
authentique traitement. Les malades pensent galement que le zle
dont ils font preuve au cours de ces sances lui vaudra la sympathie
agissante du spcialiste pour appuyer les efforts quils font afin
damliorer leurs conditions de vie lhpital ou obtenir leur sortie
Ainsi, un malade dont nous avons dj dcrit ladresse exploiter le
systme hospitalier rpondait un camarade qui lui demandait
comment il comptait sarranger pour sortir : Mon vieux, je vais
participer tout.
Naturellement, le personnel napprcie pas toujours lusage
imprvu que lon fait de ses soins. Un animateur de psychodrame me
confiait :
Quand je vois quun malade ne vient que pour rencontrer sa
petite amie ou pour passer le temps en compagnie sans poser ses
problmes ou essayer de gurir, je le prends part pour lui dire ce
que jen pense.
De mme, les thrapeutes de groupe se croient tenus de critiquer
leurs malades quand ils soulvent, en sance, leurs difficults avec
linstitution plutt que leurs propres problmes affectifs.
Ce qui dtermine principalement le choix dune affectation, cest
la possibilit dapprocher les membres haut placs du personnel.
Etant donnes les conditions de vie habituelles dans les quartiers,
tout malade qui travaille dans lentourage dun de ces personnages
amliore son sort, en se voyant octroyer des conditions de vie plus
douces, qui sont celles du personnel, et cela a toujours constitu un
facteur de division entre commis et gens de maison, entre
combattants du front et militaires affects aux postes administratifs
de larrire. Ainsi une malade bonne dactylo remplit toutes les
conditions pour tre traite aussi honorablement pendant son ttavail

257

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

que si elle ntait pas malade, Le seul prix payer dans une situation
de ce genre, cest quil faut entendre de quelle manire le personnel
parle des malades derrire leur dos.
De mme certains malades assez sociables et quilibrs peuvent
choisir de rester dans les quartiers les plus mdiocres de lhpital
pour monopoliser sans mal les tches agrables et les avantages qui
en dcoulent, comme ce malade qui stait arrang pour rester dans
un quartier mdiocre en refusant de parler au psychiatre et avait fini
par se faire donner, pour le soir, la libre disposition du poste des
infirmiers y compris la petite arrire-salle o le personnel dispose de
confortables fauteuils de cuir, dune collection de revues et dune
provision de livres, avec la radio, la tlvision, et mme des fleurs.

B. Terrains de manuvres
I. Les zones franches

Ces diffrents matriaux ne peuvent servir btir de vritables


adaptations secondaires qu la condition de sinscrire dans un
espace privilgi w.

lHpital

Central,

comme

dans

beaucoup

dinstitutions

totalitaires, chaque intern trouve, en gros, son univers divis en


trois parties et cette division est la mme pour tous ceux qui
jouissent dun statut identique dans le systme des privilges. Il
sagit dabord de lespace extrieur aux limites de ltablissement. Le
seul fait de se trouver dans cette zone est interdit, moins que le
reclus ne soit accompagn dun agent du personnel dment autoris
ou quil ne sy trouve en service command. Par exemple, comme le
mentionne le rglement affich dans lune des sections hommes, il
est interdit daller dans la partie du parc situe derrire les
btiments des femmes, sans doute par mesure de dcence. Pour tous
les malades, lexception de ceux qui, peu nombreux, sont en libert
conditionnelle, les murs de ltablissement marquent les frontires

258

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

du monde interdit. En outre, pour les malades affects un quartier


ferm, tout ce qui se trouve lextrieur du quartier est hors-limites
tandis que, pour les autres malades, cest ce quartier lui-mme qui
est zone interdite. La plupart des btiments administratifs, certaines
ailes, les bureaux des mdecins et, des degrs divers, les salles de
garde, sont interdits aux malades. Bien entendu, dautres tudes sur
les hpitaux psychiatriques font tat de dispositions semblables.
Lorsque le surveillant de service est dans son bureau, laccs
ce lieu, ainsi qu lespace de quelques mtres carrs tout autour en
est interdit tous, sauf au groupe de malades privilgis qui font
fonction de responsables de salles. Aucun autre patient ne peut se
trouver dans cet espace, ni assis, ni debout. Mme les privilgis
peuvent se voir soudain conduits sans mnagements si le surveillant
ou ses assistants le dsirent. Une fois donn lordre, sur un ton
habituellement autoritaire du genre : File, maintenant , il faut
obir immdiatement. Le malade privilgi bnficie de ce privilge
spcial prcisment parce quil comprend le sens de cet espace
social et des autres aspects de la situation du surveillant 172.
La seconde division de lespace correspond 1 aire de
surveillance o le malade peut se trouver sans autorisation
particulire, mais o il est soumis lautorit et aux restrictions
habituelles de ltablissement. Pour les malades qui jouissent dune
libert conditionnelle, cette zone stend presque tout lhpital. Il y
a enfin lespace o lautorit du personnel se fait moins sentir. Cest
ce troisime type despace, sous ses diffrentes formes, que nous
allons tudier.
Dans

un

hpital

psychiatrique,

comme

dans

les

autres

tablissements, il est expressment interdit de se livrer ouvertement


une activit relevant dune quelconque adaptation secondaire.
Lorsque ce genre dactivit se pratique, ce doit tre linsu du
personnel, cest--dire parfois tout simplement en dehors de son
champ visuel173. Le malade, par exemple, cache un sourire moqueur

259

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

en se tournant demi ; lorsquil est interdit de manger, il mchonne


des aliments sans remuer les mchoires ; quand il na pas le droit de
fumer, il dissimule sa cigarette allume dans le creux de sa main et,
lorsque linfirmire-chef traverse la salle, il pose la main sur les
cigarettes qui lui servent de jetons pour quelle ne saperoive pas
quil est en train de jouer au poker avec ses compagnons. Telles sont,
lHpital Central, les ruses employes pour se cacher du personnel,
mais

on

en

trouve

dautres

dans

dautres

tablissements

psychiatriques :
Mon refus total de la psychiatrie qui stait, aprs ma sortie du
coma, transform en adulation fanatique, entra alors dans une
troisime phase, celle de la critique constructive. Je me rendis
compte de la stupidit ambiante et du dogmatisme administratif qui
caractrisaient la bureaucratie de lhpital. Mon premier mouvement
fut de condamner, puis je finis par mettre au point des moyens
susceptibles de me permettre de manuvrer librement dans la
structure dlicate de la politique hospitalire. Pour donner un
exemple, mes lectures avaient t contrles pendant une priode
relativement longue et javais mis au point, la fin, un moyen de me
tenir au courant

174 sans alarmer inutilement infirmires et

surveillants : javais clandestinement fait entrer plusieurs numros


de Hound and Hortt 175 dans le quartier en prtendant que ctait
une revue de chasse et de pche. Javais lu trs ouvertement Shock
Therapy de Hoch et Kalinowski (considr lhpital comme manuel
stratgique, top secret), aprs lavoir mis dans la couverture du livre
dAnna Balakian, Literary Origins of Surrealism 83.
En outre, personnel et interns collaborent tacitement pour
rendre possible laccs des zones interdites dans lesquelles la
surveillance et les interdictions sont nettement relches ; l, le
reclus peut se livrer toute une srie dactivits taboues, tout en se
sentant peu prs en scurit. Le nombre des malades y est
nettement moins lev quailleurs, ce qui contribue donner ces

260

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

lieux une atmosphre paisible et tranquille. Le personnel en ignore


lexistence ou, sil en a connaissance, il choisit soit de les viter, soit
dabandonner son autorit lorsquil y pntre. Il y a, en somme, une
gographie de la libert. Nous pouvons nous attendre trouver ces
endroits, que jappellerai zones franches (jree places) de prfrence
dans les organisations o lautorit repose sur une seule catgorie de
personnel au lieu dtre rpartie selon une chelle hirarchise de
responsables. Ces zones franches sont comme les coulisses de la
scne o se jouent habituellement les relations entre le personnel et
les reclus.
lHpital Central, les zones franches sont souvent voues des
types particuliers dactivits interdites : le petit coin de bois derrire
lhpital est la cachette o lon se rfugie loccasion pour boire ; la
cour situe derrire le foyer et lombre dun gros arbre au centre du
parc servent traditionnellement aux parties de poker. Parfois,
cependant, la seule utilit de ces zones franches est quon peut y
passer un moment hors de porte du personnel, loin des quartiers
bruyants et grouillants. Ainsi, sous certains btiments, subsiste
encore lancienne voie emprunte par les chariots qui transportaient
la nourriture depuis les cuisines ; sur les bords de ce couloir
souterrain, les malades ont rassembl des bancs et des chaises sur
lesquels certains demeurent assis toute la journe, sachant quaucun
surveillant ne risque de les dranger. Ce couloir souterrain sert aussi
passer dune partie du parc une autre sans risquer de rencontrer
un membre du personnel vis--vis duquel il faudrait retrouver le
comportement habituel du malade. Tous ces endroits semblent
exhaler une atmosphre de dtente et de libre disposition de soi qui
contraste avec limpression de malaise rgnant dans certains
quartiers. Ici lon peut tre son matre M.
Les zones franches varient, on la vu, selon la zone dorigine
cest--dire la rsidence habituelle et le nombre de leurs usagers.
lHpital Central, certaines de ces zones nattirent que les malades

261

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

dun seul quartier. Il en va ainsi par exemple pour le couloir des


toilettes

et

les

toilettes

elles-mmes

dans

les

quartiers

de

chroniques-hommes : le sol y est de pierre et les fentres sans


rideaux ; cest l que lon envoie les malades qui veulent fumer et il
est entendu que le personnel y exerce une surveillance rduite Sans
tre rebuts par lodeur qui rgne en ces lieux, certains malades
choisissent dy passer une partie de la journe, lire, regarder par la
fentre, ou rester simplement assis sur les siges relativement
confortables des W. C. En hiver, la vranda ouverte de certains
quartiers joue un rle identique : certains malades prfrent avoir un
peu froid, mais tre relativement libres et sans surveillance.
Dautres zones franches sont le lieu dattraction de toute une
section qui peut comprendre un ou plusieurs btiments. Le sous-sol
abandonn dun btiment affect aux chroniques-hommes sest
trouv sans formalits occup par les malades qui y ont apport
quelques chaises et une table de ping-pong. Certains membres de la
section passent la journe entire sans aucune surveillance. Lorsque
des surveillants viennent utiliser la table de ping-pong, ils se
trouvent sur un plan de quasi-galit avec les malades et ceux qui ne
sont pas disposs respecter ce contrat implicite sabstiennent de
venir.

Outre ces zones franches rserves des quartiers ou des


sections particuliers, il en est qui drainent les malades de tout
lhpital. Cest le cas du champ en partie plant darbres derrire
lun des btiments principaux, do lon jouit dun excellent point de
vue sur la ville en contre-bas, et o des familles qui nont aucune
attache avec lhpital viennent parfois pique-niquer. Cette zone tient
une place importante dans la mythologie de lhpital, car elle est, diton, le terrain dlection des activits sexuelles les plus dbrides. Le
pavillon de garde situ lentre principale de lhpital fait assez
bizarrement partie des zones franches. Chauff lhiver, il permet de

262

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

voir ceux qui entrent et qui sortent ; en outre, il se trouve


proximit des rues frquentes par les gens normaux et peut
constituer un but de promenade. Les gardiens de ce pavillon
dpendent de la police civile et non du corps des surveillants et, sans
doute parce quils sont quelque peu isols du reste du personnel, ils
ont tendance considrer les malades comme des gens avec qui lon
peut avoir des rapports humains ; il rgne donc l une atmosphre
relativement libre.
La plus importante des zones franches ouvertes toute la
communaut se trouve sans doute aux alentours du petit magasin
indpendant qui sert de cantine aux malades. Il est gr par
lAssociation des aveugles et compte plusieurs malades parmi son
personnel. Des malades et quelques surveillants y passent la journe
sur des bancs disposs lextrieur et se reposent, papotent, ou
commentent ce qui se passe lhpital en buvant du caf, des
boissons non alcoolises, et en mangeant des sandwiches. Cet
endroit nest pas seulement une zone franche, il joue aussi, comme la
fontaine publique de jadis, le rle traditionnel de bureau de
renseignements o se collectent et s'changent les nouvelles 16.
Autre zone franche, le buffet du personnel auquel les malades en
libert conditionnelle (ou accompagns de visiteurs qui en prennent
la responsabilit) ont officiellement accs sils ont assez dargent
pour payer leurs consommations Bien que beaucoup de malades
soient terroriss par cet endroit et sy sentent mal laise, il en est
qui russissent en tirer le maximum de satisfactions en exploitant
le principe tacitement admis que, l du moins, un malade doit tre
trait comme nimporte qui. Aprs chaque repas au quartier, une
poigne de malades viennent y prendre le caf pour faire passer le
got dsagrable dun repas pris dans lambiance de la salle
commune. Ils se trouvent alors mls aux infirmires stagiaires et au
personnel rsidant et font en somme de cet endroit leur centre
social, tel point que priodiquement ils sen font expulser.

263

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

De toute vidence, mesure que les malades slvent dans le


systme des quartiers et atteignent des privilges de plus en plus
levs, ils ont accs des zones franches dont lattraction stend de
plus en plus loin M. En outre, le statut de lespace tant li au
systme des quartiers, un secteur interdit tel malade rebelle peut
fort bien tre zone franche pour tel autre plus docile . Il faut en
outre remarquer quun quartier peut lui-mme devenir zone franche
au moins pour la section dont il fait partie. Ainsi, certains quartiers
de lune des sections de malades chroniques, et une salle de sortants
ou de convalescents dans une section dadmission pour hommes,
sont ouverts lheure o le personnel est en confrence. Pendant
la
journe, le personnel affect ces quartiers est trs rduit, il peut
mme ny avoir personne et, par consquent, on sy trouve
relativement affranchi de toute surveillance. Le quartier du service
dadmission est galement dot dune table de billard, dillustrs, de
la tlvision, de cartes, de livres et mme dinfirmires stagiaires, et
il y rgne une atmosphre de scurit, de bien-tre et de
divertissement qui rappelle certains malades le foyer militaire.
Il est des types daffectations qui donnent aux malades loccasion
de trouver dautres zones franches, surtout si le travail se fait sous la
direction dun spcialiste et non dun surveillant, car on essaie alors
de recrer latmosphre dun lieu de travail o sinstaure une libert
qui tranche sur lautorit et la contrainte caractristiques de la vie
au quartier. Telle est latmosphre qui prvaut dans les principaux
ateliers

des

services

gnraux,

la

blanchisserie

et

la

cordonnerie : laffectation devient alors un des meilleurs expdients


mis en uvre pour obtenir laccs une zone franche. Pour certains
malades, la salle de thrapie occupationnelle (occupational therapy )
* du service des admissions, o lon fait de la menuiserie, constitue
une zone franche. Le sous-sol affect la danse-thrapie joue le
mme rle, surtout pour le groupe de jeunes qui forme une sorte de

264

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

troupe thtrale et donne des reprsentations dramatiques ou des


spectacles de danse. Ces malades, qui jouissent dune grande
rputation et ont une grande influence auprs de leurs camarades et
du personnel, bnficient de longues heures dentranement et de
rptition, sous la direction du thrapeute spcialis quils aiment
bien. Pendant les entractes ou la fin des sances de danse, les
malades peuvent se rendre dans la petite pice voisine de la salle de
danse o, soffrant un coca-cola au distributeur automatique et
fumant une cigarette parfois offerte par le thrapeute lui-mme, ils
se groupent autour du piano, dansent, font quelques figures
endiables, bavardent et prennent ce qu lextrieur on appelle un
petit moment de dtente . Compars la vie que la plupart de ces
malades favoriss mnent
, * Occupational therapy : Voir N. d. T., premire tude, p. 138 (N.
d. T.).
dans leur quartier, ces moments sont incroyablement empreints
de douceur, dharmonie et de libert, bien loin des pressions de
lhpital.
Si, dans bien des cas, laccs une zone franche est la
consquence incidente de laffectation, dans dautres cas, il en est le
bnfice le plus apprciable. Ainsi il y a dans une section, tout prs
de la salle dinsuline du quartier des admissions, une petite pice o
les infirmires peuvent se reposer et o lon prpare quelque
nourriture

pour

les

malades

qui

viennent

de

subir

le

choc

insulinique. Les quelques malades qui parviennent se faire


employei

comme

aides

dans

la

salle

dinsuline

jouissent

de

latmosphre mdicale et tranquille qui y rgne et profitent un peu


du T. L. C. * destin ceux qui sont en traitement, Dans la petite
pice voisine, ils peuvent sortir de leur rle de malades, se dtendre,
fumer, cirer leurs chaussures, plaisanter avec les infirmires et se
faire du caf.

265

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

Il y a des zones franches dont personne ne revendique vraiment la


jouissance et dont certaines sont paradoxalement situes au cur
mme des btiments176. Dans lun des plus vieux btiments se
trouve le vestibule principal, vaste, haut de plafond et frais en t,
sur lequel donnent les bureaux de ladministration et qui est coup
angle droit par un autre vestibule de 3,50 mtres de large
conduisant par une porte ferme clef aux diffrents quartiers. Des
bancs bordent, de chaque ct, ce sombre renfoncement qui contient
en outre un distributeur automatique de coca-cola et une cabine
tlphonique. Il rgne dans le vestibule principal et le renfoncement
une ambiance spciale de bureau administratif. Officiellement, les
malades sont censs ne pas traner dans ce recoin, parfois mme
on les empche de traverser le vestibule. Pourtant, certains-dentre
eux, bien connus du personnel qui leur assigne des tches de
confiance, sont autoriss sasseoir dans le renfoncement ; pendant
les chauds aprs-midi dt, on peut les y trouver, poussant la libert
jusqu jouer aux cartes et, dune faon gnrale, trs loin en esprit
de lhpital, bien quils soient installs en son cur mme.
De tous les expdients, les plus poignants sont ceux qui consistent
jouir par procuration des zones franches rserves aux autres. Des
malades en cellule passent leur temps regarder par la fentre,
lorsquils peuvent latteindre, ou par le judas de la porte, et suivent
ainsi, par procuration, lactivit qui se droule dans le parc ou dans
le quartier. Dans les quartiers darrirs, certains hommes se battent
pour sapproprier le rebord de la fentre et, une fois quils sen sont
empars, ils sen servent comme dun sige ; se blottissant dans
lembrasure et regardant travers les barreaux, ils psent de tout
leur tre sur lextrieur comme pour se projeter hors de la salle et se
librer de ses limites matrielles. Les malades autoriss sortir dans
le parc prennent parfois les bancs les plus raprochs de la palissade
extrieure et passent leur temps observer les pitons ou les

266

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

voitures qui passent devant lhpital, se donnant ainsi quelque peu


lillusion de participer lexistence libre du dehors.
On peut ajouter que, plus le cadre dans lequel lindividu doit vivre
est mauvais, plus il est facile de qualifier un endroit quelconque de
zone franche. Ainsi, dans certains des quartiers les plus dfavoriss,
comptant jusqu soixante patients, dont beaucoup de gteux , on
fait face linsuffisance du personnel pendant la soire (service de
16 heures minuit) en entassant tous les malades dans la salle de
jour et en bloquant lentre de faon ce quils se trouvent tous dans
le champ visuel dune seule personne. Cest le moment du dpart du
personnel mdical, de la tombe de la nuit en hiver et le mauvais
clairage des salles en rend les effets plus sensibles encore et de
la fermeture des fentres. Alors un voile supplmentaire tombe et
achve de recouvrir ce qui est dj demi-dissimul aux regards.
Limpression de rpulsion, de tension et de conflit latent sen trouve
accrue. Quelques malades, souvent ceux qui se portent volontaires
pour balayer le plancher, faire les lits et pousser le troupeau des
autres malades dans la salle commune, ont lautorisation de
demeurer lextrieur de cet enclos et de se promener librement
dans les vestibules alors dserts qui vont du dortoir aux bureaux des
surveillants. En de tels moments, nimporte quel endroit hors la salle
commune revt une apparence paisible et lon y prouve limpression
que le personnel ne vous est pas si hostile. Lespace interdit la
masse des malades devient par l mme zone franche pour quelques
lus.
II. Les territoires rservs

Sous le nom de zones franches , nous navons tudi quun


type despaces que les utilisateurs savent accessibles, en fait ou en
droit, dautres et sur lesquels ils nont ni droit dexclusivit, ni
sentiment de proprit. Il arrive pourtant quun groupe de malades,
non content davoir accs des zones franches, veuille encore y

267

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

attacher un droit de proprit pour en carter tous ceux qui ny sont


pas explicitement invits. Dans ce cas, nous pouvons parler de
territoires rservs (group territories)177.
Les territoires rservs un groupe semblent peu dvelopps
l'Hpital Central o ils ne sont que le prolongement des droits
lgitimement accords aux malades pour lusage'dun espace donn.
Par exemple, dans un service de traitements de longue dure, il y a,
prs de lune des salles commmes, une vranda avec table de
billard, table jouer, tlvision, illustrs et autres accessoires de
dtente. L, les surveillants et les malades bien en place, installs
depuis longtemps et formant une espce de classe dirigeante, se
mlent sur un pied dgalit, changeant des nouvelles de lhpital
comme sils se trouvaient dans un mess de sous-officiers. Il arrive
quun surveillant amne son chien pour le montrer aux autres ou
bien quil arrange une partie de pche avec des malades autoriss
sortir, ou quil consulte le journal hippique avec ceux qui se trouvent
l, blaguant sur les paris qui ont t ou qui vont tre pris. Les parties
de poker entre malade. et surveillants qui sy tiennent pendant les
week-ends placent en quelque sorte les surveillants sous le pouvoir
des malades. Il en va de mme quand un surveillant se fait apporter
des plats de la cuisine des malades, chose formellement interdite,
mais quil se permet parce quil se sent assez en scurit pour le
faire ouvertement. Lorsque des malades font trop de bruit, les
surveillants ne peuvent les punir quavec la tacite approbation des
autres malades. La fraternisation vidente qui se manifeste l
contraste de manire significative avec le genre de relations que les
psychiatres offrent aux malades auxquels ils sintressent. Ajoutons
que surveillants et malades unissent leurs efforts
espce ; les limites de cette zone sont trs variables : elle peut
aller du simple nid ou de la tanire de lanimal jusqu son
domaine ( home range ) tout entier, cest--dire la zone dans
laquelle lanimal volue rgulirement. Sur ce domaine , certains

268

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

lieux ont une fonction spcialise, il y a les endroits o lon lve les
petits, ceux o lon boit, o lon se baigne, o lon se frotte, etc. (Cf.
W. H. Burst Territoriality and Home Range Concepts As Applied to
Mammals , Journal of Mammology, XXIV, 1943, p. 346-52 ; H.
Hediger, Studies of the Psychology and Behaviour of Captive
Animais

Zoos

and

Cireuses ,

Butterwortbs

Scientific

Publications, p. 16-18 ; C. R. Carpenter Territoriality : A Review of


Concepts and Pro-blems in A. Roe et G. C. Simpson, Behavior and
Evolution, New Haven, Yale University Press, 1958, p. 224-50.
Concernant le concept de territorialit, je dois beaucoup laide
quIrven De Vore ma apporte pour tenir les pensionnaires des
autres sections lcart de la pice, et surtout des parties de poker.
De mme que certaines affectations, en plaant les malades en
contact avec les conditions de travail du personnel, peuvent leur
procurer des zones franches, de mme les endroits o elles se
droulent, rservs au petit nombre de malades qui leur sont
officiellement affects, peuvent devenir territoires rservs,2. Par
exemple il y a, au foyer, un bureau affect aux quelques malades qui
soccupent de lhebdomadaire intrieur. Ils y connaissent des
conditions de travail identiques celles des employs de bureau
dans une petite entreprise et ont en outre la certitude que dautres
malades ne viendront pas les dranger sans raison. Durant les
nombreuses priodes o il ny a rien de particulirement urgent
faire, les membres de ce groupe, hommes ou femmes, peuvent
sinstaller confortablement sur une chaise de bureau, poser les pieds
sur la table et feuilleter tranquillement un illustr en savourant un
coca-cola, une cigarette ou une autre douceur due la gnrosit du
personnel du foyer, dans des conditions dintimit et de libert qui ne
peuvent tre apprcies que par contraste avec les conditions
habituelles de la vie lhpital.
Le foyer figure lui aussi au nombre des territoires rservs. Une
demi-douzaine de malades y sont affects pour aider aux tches

269

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

domestiques et en assurer la garde. En contrepartie, selon un accord


tacite, ils disposent de certains droits spciaux. Le dimanche,
lorsquils ont lav les parquets et rang le local aprs le dsordre de
la nuit prcdente, lendroit leur appartient jusqu louverture des
portes qui a lieu tard dans la matine. Ils y font du caf, sortent du
rfrigrateur les gteaux et galettes quils ont mis de ct la
dernire fois quils ont aid la cuisine. Ils peuvent aussi emprunter
pour quelques heures, dans le bureau du grant, les deux journaux
du dimanche auxquels le foyer est abonn. Aprs le petit travail de
remise en ordre du local, alors que les autres malades se pressent
contre la porte en attendant de pouvoir entrer, ils peuvent pendant
deux heures se laisser aller aux dlices de la tranquillit, du confort
et de lindpendance. Si lun deux arrive en retard au travail, il
pousse ceux qui attendent la porte et ses camarades de lintrieur
ne laissent entrer que lui.
Contrairement au pavillon de garde qui reprsente une zone
franche lusage de la quasi-totalit des malades autoriss
circuler, certains endroits, qui drainent galement leurs habitus de
tout lhpital, ne sont pas ouverts tous. Cest le cas du petit bureau
occup par le grant du local o se donnent les reprsentations
thtrales. Pendant les rptitions des pices, spectacles grande
mise en scne et autres manifestations du mme genre, alors que les
coulisses et la salle elle-mme deviennent zones franches pour les
malades-acteurs, ce bureau est frquent par le petit groupe des
piliers de lhpital, qui viennent sy rfugier pour djener et
bavarder. Le responsable du local ayant, comme tous les gardiens,
plus de contacts avec les malades quavec ses collgues, occupe une
position marginale entre le personnel et les reclus, et il est trait, au
moins par les habitus , avec un respect et une confiance dont ne
jouissent pas en gnral les membres du personnel.
Dans certains quartiers les territoires rservs de quelques
malades sont tacitement dfendus par le personnel. Dans ces

270

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

quartiers, peupls essentiellement de malades retards, sniles ou


atteints de maladies organiques, les rares malades sociables qui
assurent le balayage et le rangement du quartier, se voient
officieusement accorder en contre-partie toute une aile de la vranda
o une barrire de chaises les isole des autres.
Quelques-uns des privilges territoriaux gagns par les malades
sont troitement dlimits dans le temps. Par exemple, dans un
service de chroniques, cinq hommes sont chargs dapporter leur
repas quelques malades incapables deffectuer le trajet de la salle
au rfectoire. Aprs avoir fait le service, ils portent les assiettes
vides jusqu larrire-cuisine du quartier. Juste avant ou aprs ce
travail, on les gratifie dune assiette de nourriture ou dun bol de lait,
quils peuvent consommer, en prenant tout leur temps, dans la
cuisine du quartier. L, ils sortent du rfrigrateur un reste de caf
noir du petit djener, le rchauffent, allument une cigarette, et
restent assis une demi-heure se dtendre, parfaitement matres des
lieux et deux-mmes. Certains ont des prtentions encore plus
modestes. Par exemple, au service dadmission des hommes, dans la
salle o lon amne les dprims, les surexcits ou ceux qui sont
atteints

de

lsions

crbrales,

certains

malades

relativement

sociables sisolent derrire une barrire de chaises pour tcher de se


mnager dans la salle de sjour un coin lcart de la grossiret qui
caractrise les autres
III. Les refuges

Le malade exerce donc un contrle inhabituel sur deux types de


lieux, les zones franches et les territoires rservs. Il partage les
premiers avec tous les malades, les seconds avec quelques lus.
Reste lespace que lindividu revendique pour lui seul, o il cherche
sassurer certaines facilits, une certaine indpendance et des droits
tacitement reconnus quil ne partage avec aucun autre, sauf sil ly
invite expressment. Nous parlerons dans ce cas de refuges

271

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

(personal territory). Il y a cet gard une sorte de continuum qui va


du foyer ou du nid178 jusquau simple lieu de passage ou refuge179
o lindividu se sent aussi protg et satisfait que possible.
Dans les hpitaux psychiatriques et les autres institutions du
mme genre, le type mme du refuge personnel est sans doute la
chambre individuelle, dont disposent cinq dix pour cent des
malades hospitaliss. lHpital Central, on a des chances dobtenir
une chambre individuelle en change dun travail accompli pour
lhpital1a. Une fois pourvu dune chambre individuelle, le malade
peut y accumuler des objets susceptibles de lui procurer du confort,
du plaisir, et une certaine indpendance : photos dactrices, radio,
romans policiers bon march, fruits, allumettes, de quoi faire du
caf, ncessaire pour se raser, tels sont peu prs les objets, pour la
plupart prohits, que les malades introduisent dans leur chambre.
Les malades qui ont pass plusieurs mois dans un quartier ont
tendance se rserver des refuges dans la salle de jour. Cela revient
souvent sapproprier simplement un coin pour sasseoir ou
sjourner et en dloger quiconque sen empare Ainsi, dans la salle
des traitements de longue dure le radiateur tait dun commun
accord rserv un vieux malade sociable qui, en y talant un
journal, parvenait sasseoir dessus, et ne sen privait pas. Derrire
ce radiateur, il gardait certains effets personnels, autre manire de
montrer que lendroit lui appartenait w. quelques pas de lui, dans
un coin de la pice, un malade employ au service de lhpital avait
ce quil nommait son bureau : ctait lendroit o on tait certain
de le trouver lorsque lon avait besoin de lui. Il tait rest si
longtemps assis dans ce coin quil y avait un creux sale dans le pltre
du mur lendroit de sa tte. Dans la mme salle, un autre malade
revendiquait son droit de proprit sur une chaise place juste
devant le poste de tlvision et quil parvenait dfendre contre
ceux qui la lui disputaient.

272

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

Les rgles auxquelles obit la formation des refuges sont en


rapport direct avec le dsordre psychique des malades. Le principe
galitaire, ou loi du premier occupant qui sapplique la plupart
des situations de la vie ordinaire prvaut dans les quartiers les plus
volus alors que la loi du plus fort , rgle souvent moins avoue
mais qui ne sen applique pas moins en mainte circonstance,
simpose surtout dans les quartiers darrirs. Cela, cependant,
nexplique pas tout. La manire dont beaucoup de malades arrirs
sadaptent la vie au quartier, quelles que soient leurs raisons
personnelles ou les causes extrieures de leur attitude, les conduit
rester silencieux et sans broncher et viter de se mler la
moindre agitation. De tels individus peuvent donc tre dlogs de
leur position en dpit de leur taille ou de leur force. Cela explique
lespce dordre trs spcial qui rgne dans ces quartiers, o lon
voit les malades capables de relations verbales et affectives
dpossder les arrirs des meilleures chaises et des meilleurs
bancs. Cela peut aller trs loin, au point que certains malades
expulsent ceux qui sont incapables de parler des tabourets quils
occupent. Le vainqueur dispose alors dune chaise et dun tabouret
tandis que lautre na plus rien du tout, diffrence considrable si
lon songe que, sauf lheure des repas, certains de ces malades
passent la journe entire assis ou debout la mme place, sans
autre occupation.
Certains malades dlimitent leur refuge avec leur couverture, et
sans doute est-ce l lespace minimum pour un domaine personnel.
Dans certains quartiers, des malades transportent leur couverture
avec eux toute la journe et, ce qui passe pour un symptme grave
de

rgression,

lten-dent

sur

le

plancher

pour

senrouler

compltement dedans ; dans cet espace couvert, ils disposent dune


petite marge dindpendance ".
On peut videmment sattendre voir se former des refuges
lintrieur dune zone franche ou dun territoire rserv. Par

273

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

exemple, au foyer dune section de chroniques, lun des deux grands


fauteuils de bois bien placs, prs de la lumire et du radiateur, tait
rgulirement occup par un vieux malade respectable et nul, parmi
les malades ou le personnel, ne lui contestait ce droit 10.
lHpital Central, le sous-sol dsaffect dun btiment rserv
aux

traitements

de

longue

dure

prsente

un

exemple

particulirement complexe de la constitution de refuges au sein


dune

zone

franche.

Les

pices

les

moins

abmes

servent

dentrepts au petit personnel : dans lune on range le matriel de


peinture, dans une autre le matriel de jardinage. Dans chacune de
ces salles travaille un malade qui jouit dune autonomie semiofficielle : on y trouve des photos dactrices, la radio, un fauteuil
assez confortable, une provision du tabac fourni par lhpital. Quant
aux autres pices, moins utilisables, des malades vieillissants, qui
sont depuis longtemps dans la maison et bnficient dun statut de
libert conditionnelle, se les sont appropris et ont russi garnir
cette sorte de nid, ne serait-ce que dune chaise casse et dune pile
de vieux numros de Life m. Les rares fois o un reprsentant du
personnel a besoin deux, cest au sous-sol quon va directement les
chercher, sans passer par leur quartier.
Dans certains cas, une affectation procure directement un refuge.
Par exemple, les malades chargs de lentretien des vtements de
leur quartier et de la surveillance du magasin ont le droit de rester
dans cette pice en dehors des heures de travail, ils peuvent alors sy
asseoir ou stendre sur le plancher, lcart des alternances
dagitation et dennui de la salle de jour.

C. Conditions de fonctionnement
I. Les planques

Dans la vie quotidienne, les objets personnels qui servent aux


adaptations primaires sont rangs aprs usage dans des endroits

274

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

srs, armoires, placards, tiroirs de bureau, botes hermtiques, do


lon peut les tirer en cas de besoin, mais o ils restent cachs aux
yeux des trangers et prservs de la dtrioration 1M, de lemploi
inappropri et du vol. Ces endroits reprsentent une sorte de
prolongement de la personne en mme temps quun signe de son
autonomie, et leur importance saccrot lorsquon prive cette
personne de tout autre refuge. Lorsquun individu ne peut avoir
aucun objet personnel et lorsque ce quil utilise sert aussi tout le
monde, il ne peut gure viter dtre contamin par les autres. En
outre, lindividu sest identifi avec certains des objets qui sont ainsi
devenus les symboles de la personnalit quil prsente aux autres et
quil doit alors abandonner. Cest ainsi quun moine accordera une
importance particulire sa bote lettres 180 qui constitue son
unique proprit personnelle et quun matelot nourrira le mme
attachement pour son sac de toile,04.
Si on supprime la possibilit davoir ainsi des endroits soi, les
victimes chercheront naturellement en trouver, mme dune
manire illicite. Bien plus, sils possdent quelque objet interdit, il
leur faudra ncessairement cacher lendroit o ils le rangent. Dans
les milieux criminels ou para-criminels, ce genre dendroit drob,
ferm ou non clef, qui djoue la fois lintrt malhonnte des
compagnons et les fouilles du personnel, porte parfois le nom de
planque [s tas h) ; cest ce terme que nous utiliserons ici181. Il
faut remarquer que ces planques ont une organisation beaucoup plus
complexe que de simples expdients de circonstance puisque les
objets illicites les plus divers peuvent sy trouver en scurit.
Ajoutons que !e corps humain mort ou vif reprsente lun des objets
privilgis que lon peut avoir intrt dissimuler, comme le
montrent

certains

cachette ,

termes

cache ,

employs

camouflage

son
ou

gard

tels

certaines

que

scnes

classiques de la littrature policire.

275

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

Lorsque les malades entrent lHpital Central, surtout sils sont


dprims ou surexcits, on leur refuse toute possibilit de disposer
dun coin eux pour mettre leurs affaires. Leurs vtements par
exemple sont rangs dans une pice laquelle ils nont pas librement
accs ; leur argent est gard au bureau de ladministration et ils ne
peuvent y toucher sans la permision de leur mdecin ou de leur
reprsentant lgal voire des deux. Il arrive ainsi que les objets de
valeur ou les objets fragiles, dentiers, lunettes, montres-bracelets,
souvent indissociables de la prsentation physique dun individu,
soient

mis

en

scurit

hors

datteinte

de

leur

propritaire.

Ladministration garde aussi les papiers didentit des malades 182.


Les produits de beaut, si ncessaires pour se prsenter autrui
Sous un jour convenable, sont mis en commun et les malades ne
peuvent sen servir qu certains moments. Dans les quartiers de
convalescents, on dispose bien de tables de nuit, mais puisquelles ne
ferment pas clef on peut craindre des vols commis par des malades
ou par des membres du personnel ; de toute faon, la chambre est le
plus souvent interdite aux malades pendant la journe.
Si les gens se trouvaient effectivement dpersonnaliss ou si on
leur demandait de renoncer leur personnalit, il pourrait paratre
parfaitement normal de ne pas leur laisser dendroit personnel pour
ranger leurs affaires, comme le laisse entendre un ancien intern
dhpital psychiatrique anglais :
Je cherchai une armoire, mais en vain. Apparemment, il ny en
avait pas dans cet hpital. La raison men parut vidente ; les
armoires taient parfaitement inutiles, nous navions rien y
dposer puisque tout tait partag, mme lunique gant de toilette
qui servait un grand nombre dautres usages dtail auquel je
devins particulirement sensible l0 ?.
Mais en fait tout le monde garde toujours une sorte de
personnalit et le manque dendroit sr suscite chez les malades de

276

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

lHpital Central un tel sentiment de frustration que lon comprend


leur efforts pour en trouver.
La cachette la plus courante lhpital, et la plus caractristique,
est celle que lon peut emporter o que lon aille 183 : pour les
femmes, cest un grand sac main, pour les hommes, la veste
grandes poches que lon porte mme par les plus grandes chaleurs.
Certes, cest l lusage courant des sacs et des poches, mais
lhpital on y entasse les objets les plus divers : livres, ncessaire
pour crire, linge de toilette, fruits, petits objets de valeur, charpes,
cartes jouer, savon, ncessaire barbe pour les hommes, sachets
de sel, poivre et sucre, bouteilles de lait sont, entre autres,
transports de cette faon. Cette pratique est si courante que le
gonflement des poches est un des signes les plus rvlateurs du
statut de malade. On peut aussi transporter ses affaires dans un sac
provisions doubl dun autre sac identique ( moiti pleine, cette
cache frquemment utilise peut aussi servir de coussin et dappui
dorsal). Les hommes se fabriquent parfois une petite planque dans
une longue chaussette dont ils nouent la partie ouverte qu'ils
entortillent ensuite autour de leur ceinture pour faire une sorte de
bourse quils laissent pendre discrtement lintrieur de leur jambe
de pantalon. On rencontre, selon les individus, des variantes ces
stratagmes. Un jeune technicien avait confectionn avec un
morceau de toile cire rcupre dans une poubelle une trousse dans
laquelle il avait mnag plusieurs compartiments bien conus pour
recevoir peigne, brosse dents, cartes, papier lettres, crayon,
savon, gant de toilette et papier hyginique, le tout fix lintrieur
de sa ceinture par une agrafe invisible. Ce mme malade avait
galement cousu une poche supplmentaire lintrieur de sa veste
pour transporter un livre lw. Un autre malade, lecteur insatiable,
gardait toujours une veste pour dissimuler les journaux quil portait
plis et passs dans sa ceinture. Un troisime se servait avec
beaucoup defficacit dune blague tabac bien nettoye pour

277

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

transporter de la nourriture : si lon peut facilement mettre dans sa


poche des fruits non pels pour les rapporter du rfectoire au
quartier, il est prfrable de mettre la viande cuite dans un endroit
qui ne craigne pas la graisse.
Rptons-le, bien des raisons justifient lemploi de moyens de
transport aussi encombrants. Les malades ne disposent daucune des
facilits qui, dans la vie courante, sont porte de la main : savon,
papier hyginique, cartes jouer, etc., si bien quils doivent prvoir
le matin peu prs tous leurs besoins de la journe et se munir en
consquence.
Outre ces planques portatives, il en est de fixes qui sont places le
plus souvent dans les zones franches et les territoires rservs.
Certains malades tentent de garder les objets auxquels ils tiennent
sous leur matelas, mais, nous lavons vu, le rglement de lhpital,
qui interdit laccs au dortoir pendant la journe, rend cet expdient
peu pratique. Les rebords de fentres, demi-cachs, peuvent aussi
servir de planques ainsi que les chambres individuelles lorsque les
malades qui en disposent sont en bons termes avec le surveillant.
Les femmes cachent parfois des allumettes et des cigarettes dans les
botes poudre quelles laissent dans leur chambre 184. On aime
raconter lhpital lhistoire de ce vieillard qui avait cach son
argent 1 200 dollars dans une bote cigares niche dans un
arbre du parc.
Il est vident que certaines affectations procurent loccasion de
trouver

des

planques :

certains

des

malades

employs

la

blanchisserie utilisent pour leur usage personnel les armoires


individuelles thoriquement rserves au personnel ; ceux qui
travaillent la cuisine du foyer enferment dans les placards ou le
rfrigrateur les aliments et les boissons mis de ct lors des ftes,
ainsi que les autres douceurs quils parviennent se procurer.

278

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

II. Les systmes de transmission

Lutilisation dune planque fixe entrane videmment la mise au


point des moyens de transport tant pour y apporter lobjet
dissimuler que pour lemporter jusqu lendroit o on veut lutiliser :
dans tous les cas, si lon veut tirer efficacement parti des adaptations
secondaires,

il

faut

tablir

un

dispositif

pour

acheminer

clandestinement, et le plus souvent en se cachant, les objets en


question. En un mot, il faut laborer un systme de transmission.
Tous les dispositifs lgitimes peuvent recevoir une utilisation
clandestine dans la mesure o il existe, pour chacun deux, des
rglements prcisant la nature des utilisateurs et des emplois
normaux ; ce qui permet du mme coup les utilisations abusives.
Lorsquun individu jouit dune certaine libert de mouvement
lorsquil bnficie dun rgime de libert conditionnelle, par exemple
la planque portative sert aussi de moyen de transport. Il existe au
moins trois catgories diffrentes dobjets transportables : les
personnes physiques, les objets, produits bruts ou travaills, et les
messages crits ou oraux.
Les exemples les plus clbres de transports clandestins de
personnes physiques se trouvent dans les camps de pri sonniers de
guerre et concernent plus prcisment les tentatives dvasion 185.
On a affaire alors une entreprise de longue haleine plutt qu un
effort violent, mais de courte dure. Le plus souvent, cependant, les
dplacements illgitimes de personnes ne consistent pas en vasions
spectaculaires, mais en dplacements de routine. Ainsi lHpital
Central qui couvre, avec ses dpendances, une surface de plus de
120 hectares, il existe un service intrieur dautobus pour conduire
les malades leur lieu de travail, au btiment chirurgical, etc. et
pour les en ramener. Les malades autoriss circuler seuls qui
connaissent bien les horaires de lautobus lattendent parfois pour
viter davoir marcher,12.

279

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

Les systmes de transmission illicites pour les objets sont


videmment trs rpandus et ne peuvent tre passs sous silence
dans une tude des adaptations secondaires. La place quils y
occupent relve de lart trs ancien de la fraude et , quils soient
mens contre lEtat,u ou contre un tablissement social186, ils
fonctionnent selon plusieurs mcanismes.
Les hpitaux psychiatriques prsentent des caractristiques
spcifiques et certains expdients y sont assez largement tolrs
sans tre officiellement reconnus. lHpi-tal Central par exemple,
les quartiers relativement loigns de la cantine ont mis sur pied, en
marge du rglement, un systme pour passer des commandes et se
faire livrer. Deux fois par jour ou plus, les rsidents de lun de ces
quartiers membres du personnel aussi bien que malades
dressent une liste et ramassent largent, et un malade autoris
circuler librement dans lhpital porte les commandes la cantine et
ramne la marchandise dans une bote cigares, rcipient classique
officieusement rserv cet usage dans le quartier.
Outre ces pratiques collectives qui sont en quelque sorte
institutionnalises, il en est de nombreuses qui restent individuelles.
Dans presque tous les quartiers ferms, un ou plusieurs malades ont
le droit de circuler dans le parc et, dans presque tous les quartiers
ouverts, quelques-uns sont autoriss sortir en ville ; ces malades
statut spcial sont trs bien placs pour jouer les garons de course
et ils le font frquemment, par dvouement, par obligation, par
crainte des ennuis ou contre promesse de rcompense. De cette
faon, la cantine des malades et les magasins du voisinage sont
indirectement accessibles de nombreux malades. Il faut noter que,
si certains des objets transports semblent insignifiants, ils peuvent
paratre trs importants dans le contexte de privations de lhpital.
Ainsi, un malade suicidaire, enferm au quartier et profondment
dprim, avait limpression de passer une journe tolrable sil
pouvait sucer ses bonbons prfrs et il montrait la plus grande

280

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

reconnaissance qui lui en procurait. On peut galement acheter


sans difficult la cantine des timbres, du dentifrice, des peignes,
etc. pour des tierces personnes auxquelles on rend ainsi la plupart
du temps un prcieux service.
La circulation des messages se rvle aussi importante que celle
des personnes ohysiques et des objets. Des systmes clandestins de
communication existent apparemment dans toutes les institutions
totalitaires. Le premier de ces sytmes concerne lchange oral
direct. Dans les prisons, les dtenus ont mis au point une technique
pour converser entre eux sans desserrer les lvres et sans regarder
leur interlocuteur m. Dans les institutions religieuses, dont certaines
partagent avec les coles et les prisons la particularit dimposer une
rgle de silence, il se constitue un langage mim assez riche pour
permettre aux reclus de raconter des blagues n6. Sur ce point aussi
les hpitaux psychiatriques fournissent une documentation qui ne
manque pas dintrt.
Dans les plus mauvais quartiers de lHpital Central, nous lavons
vu, de nombreux malades ont pour ligne de conduite de refuser tout
change de type normal et habituel, que ce soit pour prendre la
parole ou pour rpondre. Lorsquon sadresse eux, la rponse est
lente venir, moins quelle ne laisse entendre que le message na
pas t vraiment reu. Chez ces malades, le retranchement dans le
mutisme

est

devenu

lattitude

officielle,

ce

qui

constitue

probablement une dfense contre les agissements importuns des


surveillants aussi bien que des autres malades. (Ce comportement
nest reconnu pour un vrai symptme mental quavec beaucoup de
rserves et, si on le tolre en dfinitive, cest quil est trs difficile de
distinguer ce mode dadaptation au quartier du comportement
involontaire

de

malades

atteints

daltration

neurologique

importante et irrversible.) Naturellement, cette attitude de retrait


lie lindividu qui doit supporter toutes les restrictions qui en
dcoulent. Il doit subir les soins mdicaux sans exprimer sa crainte,

281

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

accepter dtre maltrait sans protester, et dissimuler son intrt ou


son got pour ce qui se passe autour de lui. Il lui faut renoncer la
plupart des petites transactions, aux menus changes qui font partie
des pripties quotidiennes de la vie sociale.
Afin dassumer loption quils ont choisie et de se conduire comme
sils taient sourds et aveugles, tout en tournant les restrictions
quimplique dans le domaine des changes une pareille attitude,
certains malades de ces quartiers ont recours, pour communiquer
entre eux, un ensemble de conventions qui leur est propre.
Lorsquils veulent recevoir ou donner quelque chose un camarade,
ils le regardent dabord dans les yeux, puis ils regardent lobjet
qui peut tre un journal, un paquet de cartes ou une place sur un
banc puis ils cherchent nouveau les yeux de leur interlocuteur.
Celui-ci peut couper court la communication, signe de refus, ou
sloigner de lobjet convoit, preuve quil est prt le cder ; si
lobjet ne leur appartient pas, ils se dirigent vers lui pour montrer
quils le dsirent ou quils laccepteraient volontiers. On peut ainsi
changer requtes, propositions, acceptations ou refus sans se
dpartir du parti pris de naccepter aucune communication. Ce mode
de communication peut paratre trs limit et pourtant nombre de
messages et dobjets peuvent ainsi schanger. Il conviendrait
dajouter quun malade enferm dans son rle de personne sans
contact choisit parfois un partenaire privilgi avec lequel il deide
de renoncer cette attitude187. Peut-tre est-ce, notons-le en
passant, sur des revirements de ce genre que sappuient certains
membres

du

personnel

quand

ils

font

tat

de

contacts

exemplaires avec les malades pour prouver leur comptence


thrapeutique ou celle de leur psychiatre favori.
Dans les intitutions totalitaires, les reclus ne se contentent pas
dexploiter dune manire dtourne des moyens de communication
directe, ils laborent aussi des systmes de communication indirecte
188

le

kiting

des

prisons

amricaines

lorsquils

282

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

nexploitent pas les systmes dj utiliss officiellementu9.


lHpital Central, les malades sefforcent dexploiter les systmes de
communication tablis. Tel malade qui a travaill dans le restaurant
du personnel, ou qui y a des amis, peut parfois utiliser le tlphone
intrieur de la cuisine pour informer son quartier, situ dans une aile
assez loigne, quil ne rentrera pas dner (un malade en libert
conditionnelle a en effet le droit de sauter un repas pourvu que son
quartier en soit inform lavance). Les malades du groupe de
danse-thrapie peuvent utiliser le tlphone du petit bureau install
dans le sous-sol o ont lieu les sances ; les participants aux diverses
productions thtrales ont leur disposition le tlphone intrieur
des

coulisses.

Naturellement,

la

personne

qui

reoit

la

communication a d, de la mme manire, tourner le rglement pour


avoir accs au tlphone, si bien que le circuit complet dune
communication tlphonique entre deux malades ou entre un malade
et un surveillant complaisant, ou tout autre employ, constitue en
quelque sorte le signe de la suprme russite lhpital. On peut
aussi parfois utiliser clandestinement ou exploiter les tlphones
payants du parc. En se trouvant chaque jour la mme heure une
certaine cabine, un malade en libert conditionnelle peut recevoir un
coup de tlphone de sa petite amie, quel que soit lendroit do elle
lappelle ia).
Les systmes de transmission illicites, quils soient utiliss pour
lacheminement des personnes, des choses ou des messages,
prsentent certains caractres gnraux remarquables. Lorsquun
systme de transmission a t mis en place, il est bien rare que ceux
qui lutilisent ne sen servent pas pour transmettre des objets de
nature diverse. Du point de vue des responsables de ltablissement,
cela signifie, comme la indiqu Gresham Sykes, que ce qui ntait au
dpart quune simple infraction mineure au rglement peut devenir
un dispositif de base pour acheminer des produits de contrebande
rigoureusement interdits 189. Enfin, un reclus que son affectation

283

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

conduit circuler partout dans ltablissement est tout dsign pour


devenir un transporteur et finit par faire servir son affectation cet
usage, soit de son propre gr, soit sous la pression des autres m. Le
petit personnel que son emploi oblige se rendre rgulirement
dans les services extrieurs la communaut et les trangers en
contact rgulier avec les reclus ont bien des chances de subir les
pressions de ceux qui voudraient les entraner dans un trafic de
contrebande ia.

D. La structure sociale
Ainsi quon la remarqu, le bnficiaire des transmissions illicites
peut tre aussi bien celui qui les effectue, Mais trs souvent le
rcipiendaire exploite de faon rgulire les efforts dautrui et, ce
faisant, il largit considrablement le champ et la porte de ses
adaptations secondaires, y compris de celles qui ne se rattachent
pas, de prime abord, aux systmes de transmission. Etant donn
limportance

que

revt

cette

utilisation

dautrui

dans

la

vie

clandestine du reclus, il convient de sy arrter pour en tudier les


formes et examiner les lments de lorganisation sociale qui les
sous-tend.
I. La contrainte de lindividu

Lemploi de la force brute, ou ce quon peut appeler la


contrainte de lindividu (private coercion), est lun des moyens de
faire servir autrui ses propres desseins. Dans ce cas, ce nest pas la
perspective damliorer sa condition qui conduit le collaborateur
apporter son aide, mais bien plutt la certitude quil lui en coterait
assez, sil refusait sa complaisance pour quil nait pas le choix.
Quant celui qui appelle la collaboration, il ne fournit aucun
prtexte pour justifier sa demande ,24. Sans envisager les cas mixtes
o

cette

contrainte

volontaire ,

notons

sajoute

une

simplement

coopration

que,

dans

les

par

ailleurs

institutions

284

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

totalitaires, ce type pur de contrainte peut jouer un rle important


dans la vie clandestine des reclus ; lexpropriation manifeste, les
lettres de chantage,
la technique du gros-bras, le viol... autant de mthodes qui
tiennent arbitrairement lieu darguments pour amener un individu
adopter la ligne de conduite dun autre et lui prter son concours
190. partir du moment o de tels procds deviennent habituels,
combien de temps restent-ils conformes leur condition premire et
au bout de combien de temps sont-il lgitims par une dmonstration
de rciprocit ou de justification morale ? Autant de questions qui ne
manquent pas dintrt.
lHpital Central, nous lavons dj vu propos des siges,
lattitude de repli de maints reclus des salles darrirs cre une
situation qui laisse le champ libre la contrainte de lindividu,
puisque lon peut tre certain que la plupart des ces malades
nlveront aucune protestation et pourront donc librement tre
exploits. Si, par exemple, pour une raison quelconque, un malade
considre ses jambes comme partie ngligeable de sa personne, il
court le risque de voir un de ses camarades les carter pour
semparer du pliant sur lequel elles reposent ou sen servir comme
coussin sans en demander la permission. On comprend alors les
plaisanteries des surveillants sur les talents dexploiteur de tel
malade qui, pour tre sr de garder son sige devant la tlvision
pendant quil va boire un verre deau, a promu lun de ses camarades
au rang de garde-place, linstallant sur la bonne chaise pendant quil
va tancher sa soif et lexpulsant proprement au retour.
II. Les systmes dchanges conomiques

La transaction ouverte, fonde sur la vente ou le commerce,


constitue un des moyens principaux de se servir dautrui. Lorsquune
personne collabore aux desseins dune autre, cest quelle en attend
des compensations pralablement et nettement dfinies. Peu importe

285

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

do vient cette compensation un distributeur automatique ou une


maison de vente par correspondance peuvent faire laffaire aussi
bien quune personne. Pour que ce genre de collaboration soit
possible, il faut quun certain nombre de conditions sociales soient
remplies : un minimum de confiance rciproque sur la ralit qui se
dissimule sous lemballage ou ltiquette proposs, un minimum
daccord

sur

le

prix-plafond,

quelques-uns

des

mcanismes

ncessaires pour participer ce jeu de loffre et de la demande, et


enfin la conviction quil est correct de se servir des choses et des
gens de cette manire. On peut dire que la ralisation dune change
conomique exprime ces conditions sociales, en ce sens quelle
donne le signe et la preuve de leur existence. Sans tudier ds
maintenant comment le mcanisme de la transaction conomique se
trouve modifi dans toute situation sociale relle sous linfluence de
certaines dispositions sociales complmentaires, bornons-nous pour
linstant montrer combien la confiance rciproque doit tre grande,
lorsquil sagit de transactions non autorises ou clandestines, car le
partenaire peut se rvler un membre dguis du personnel ou un
mouchard la solde de ladministration, ou quelquun qui ne fournit
pas honntement la contre-partie, comptant sur le caractre
clande^in de la transaction pour chapper toute sanction officielle.
lHpital Central, comme dans la plupart des institutions
totalitaires modernes, les malades ont la possibilit de dpenser de
largent la cantine ou aux diffrents distributeurs automatiques de
sucreries, mais, l comme dans les autres tablissements du mme
type, les possibilits dachat sont beaucoup moins grandes qu
lextrieur. Tout dabord, les moyens de se procurer de largent et les
sommes autorises sont limits. Le malade est cens se dfaire, lors
de ladmission, de ses fonds et du droit de puiser volont dans ses
conomies ; en change, il a droit une petite allocation que lui
verse rgulirement le service hospitalier qui arde son argent Si un
malade veut oprer un prlvement supplmentaire sur son crdit

286

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

personnel, ou sil veut faire passer de 10 20 dollars la somme qui


lui est alloue sur son allocation mensuelle dancien combattant, il
doit prsenter un ordre spcial, sign du chef de service. En outre,
puisque tous ses besoins sont en principe pris en charge par
lhpital, le malade est officiellement priv de la possibilit de
gagner quelque argent par son travail dans ltablissement 191. En
second lieu, la gamme des articles vendus est nettement plus rduite
qu lextrieur : la vente des allumettes, des liqueurs, des lames de
rasoirs, des contraceptifs est interdite la cantine des malades qui,
en outre, na pas une assez grosse clientle pour tenir en rserve des
vtements encombrants. Enfin, les malades non autoriss circuler
librement dans lhpital ne peuvent aller la cantine quen groupe,
soit quon les y emmne directement, soit quon les y laisse entrer
lorsquils sont au foyer, juste ct, pour assister une sance
rcrative.
Comme dans dautres situations du mme type, les malades
cherchent tourner ces restrictions imposes lusage quils
peuvent faire de leur argent12*. Us sefforcent de garder leurs fonds
hors du contrle de ladministration en partie parce quils la
souponnent dutiliser ce procd pour sonder leur solvabilit et leur
faire payer une partie du cot du traitement. Tel malade qui touchait
par chques mensuels une pension dancien combattant se vantait
davoir russi pendant quelque temps la soustraire lhpital en la
faisant encaisser par son ancienne propritaire. Dautres malades
utilisent la caisse dpargne postale pour se faire un capital dont ils
sont seuls matres. Quelques nouveaux arrivs, au mpris du
rglement hospitalier, continuent tirer tranquillement des chques
auprs des banques locales. On dit mme, parmi les malades, que
certains ont essay denterrer de largent dans le parc pour le mettre
de ct ou que, parfois, un malade prend un de ses compagnons pour
banquier, au besoin contre rtribution.

287

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

lHpital Central, il y a des degrs dans lillgalit tant en ce qui


concerne les objets ou services que les malades achtent en fraude
que sur la provenance des fonds utiliss ces fins. Ainsi le commerce
de lalcool introduit en fraude lhpital est rigoureusement interdit.
Les malades disent que lon peut sen procurer rgulirement en y
mettant le prix mais, bien quil me soit arriv den boire lhpital,
en compagnie de surveillants aussi bien que de malades, je nai pas
t le tmoin direct de ces transactions. De mme, il semble bien que
quelques jeunes femmes se prostituent loccasion pour moins dun
dollar, mais je nen ai pas eu de preuve tangible, pas plus que je nai
eu la preuve quil y et un march de la drogue. Quelques malades
ont la rputation bien assise parmi leurs compagnons et le personnel
de prter de largent aux malades comme aux surveillants un taux
relativement lev 25 %, parat-il, pour une courte priode. Dans
ce cas, il semble que le prteur ne soit pas moins attir par le
prestige social attach son activit que par les avantages financiers
quil en tire.
Dautres services payants sont moins strictement prohibs. Les
malades peuvent se faire repasser leurs pantalons pour 25 cents.
Quelques spcialistes, coiffeurs de leur tat, font de bonnes
coupes de cheveux contre de largent ou des cigarettes, march qui
doit

son existence

aux

trs

mauvaises

coupes

ordinairement

imposes aux malades Dans lun .des services, jai connu un horloger
si bien install dans ses fonctions que plusieurs membres du
personnel aussi bien que les malades avaient recours ses services,
pour un prix environ de moiti infrieur aux tarifs pratiqus au
dehors. Deux malades offraient le plan-guide imprim de lhpital et
de ses dpendances et lun deux au moins avait recrut des aides
parmi les malades. Un malade, non autoris sortir en ville,
chargeait un de ses camarades plus libre de porter son costume au
nettoyage et de len rapporter moyennant une commission de 35
cents (il sagit l dun service trs demand, mais pour lequel il

288

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

nexiste pas de tarif standard) ; le mme malade payait aussi un des


employs de la cordonnerie pour faire remplacer les talons de ses
chaussures personnelles.
Bien que tous ces services soient thoriquement vendre ou
acheter, tous les malades ne peuvent en bnficier. Lun des
commerces les plus actifs est celui des allumettes, dont lusage est
officiellement interdit, mais dont la possession est tolre, sauf pour
les malades souponns de pyromanie. Un malade stait taill dans
tout lhpital la rputation de marchand dallumettes un penny la
bote et longueur de journe, des malades quil ne connaissait
mme pas venaient, un penny la main, lui acheter des allumettes.

Le lavage des voitures constitue, en dehors de ce que lhpital


autorise ou de ce quapporte la famille, la principale source de
revenus. Lensemble du personnel tous les chelons fournit la
clientle, avec laquelle on traite, soit sur la base dun service
rgulier pour environ 2 dollars par mois, soit limit pour 50
75 cents, tandis que dans les garages les tarifs varient de 1,25 dollar
1,50. Ces pseudo-laveurs de voitures font loccasion des offres de
service aux visiteurs. Quelques malades lustrent galement les
voitures mais cela ncessite une mise de fonds et des contacts
avec lextrieur pour acheter le produit. la diffrence de ce qui se
pratique gnralement lhpital, cette activit donne lieu un
systme de division du travail organis sur le mode de lentreprise :
tel malade vend pour 5 cents de grands bidons deau aux laveurs, tel
autre, selon ses propres dires, engage des malades pour laver les
voitures quil se charge quant lui de trouver, tel autre encore
dclare toucher habituellement 50 cents de pourboire lorsquil
dniche une voiture lustrer.
Les malades en viennent penser que le lavage des voitures
constitue leur prrogative et quil est injuste que le travail de
lhpital vienne contrarier cette activit lucrative. Parfois, un

289

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

compromis officieux est mis sur pied qui permet au malade de


sacquitter de ses tches vis--vis de lhpital et davoir encore du
temps consacrer ce quil nomme parfois son vrai travail .
Ajoutons que mme si lon voit parfois des femmes laver les voitures,
cette source de revenus officieuse, comme la plupart des autres,
passe pour tre rserve aux hommes.
Il existe quelques moyens secondaires de gagner de largent.
Certains malades cirent les chaussures des surveillants ou dautres
malades ; lors des pauses, au cours des parties de ballon, on vend
avec bnfice des boissons non alcoolises. Dans certains quartiers,
les malades ach-.ent la cantine une sorte de poudre avec laquelle
ils fabriquent une boisson quils vendent ensuite. Un ou deux
malades cueillent des mres sur les buissons du domaine et les
vendent, quand ils peuvent, aux femmes du personnel rsident.
Certains vendent leurs compagnons le matriel que distribuent
les diffrents bureaux de lhpital ; dautres, les prix quils viennent
de gagner la loterie du foyer. On vend aussi parfois les cigarettes
fines distribues la fin des galas de bienfaisance, ou celles que
gagnent les aides de cuisine lors du bal traditionnel organis au
foyer pour les malades par une uvre charitable de la ville voisine. Il
en est qui vendent les vtements que leur fournit lhpital ou bien,
pour 5 cents, leur ration de tabac.
Des malades gagnent, parat-il, de largent par une voie dont nul
ne conteste le caractre illgal en pratiquant ce que lon pourrait
nommer des rackets petite chelle. On prtend que les tlphones
payants du domaine ont t jadis simplement fixs avec de la colle,
afin de permettre linstallateur de rcuprer pour son compte les
pices de monnaie. On dit aussi que des livres ont t vols dans la
biliothque et vendus ainsi que certaines parties de lquipement
sportif des gens du voisinage uo.
Si, pour avoir accs certains services ou certains articles, le
reclus soudoie un reprsentant de lorganisation, il y a corruption.

290

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

Cela se produit notamment, parat-il, lorsquon veut se faire attribuer


une chambre individuelle, mais je ne le sais que par ou-dire et je ne
pense pas que ce soit une pratique rgulire. Dans les prisons, par
contre, lhabitude du pot-de-vin aux gardiens est dte trs souvent
UI.

Il a t, jusqu prsent, question du rle, dans la vie clandestine


de

lhpital,

de

la

monnaie

de

papier

ou

mtallique

ayant

officiellement cours dans la socit. Les vertus fiduciaires de ce


moyen dchange sont bien connues : il est peu encombrant, on le
manipule et on lentrepose sans danger de dtrioration, la
contrefaon en est malaise et, dnomination gale, un pice en
vaut une autre ; on lutilise comme unit comptable ou pour mesurer
la valeur des objets, et sa valeur intrinsque ou commerciale nest
pas assez grande pour entraner une thsaurisation dont les
consquences seraient dsastreuses. Aux yeux des malades, cette
monnaie officielle, mme sil est malais pour eux de lentreposer, a
une valeur plus grande encore. Muni dargent, le malade peut
prtendre faire des achats lextrieur, il peut parler un langage
compris au dehors, mme si, officiellement, il na pas droit la
parole.
Dans les institutions totalitaires, un moyen dchange non officiel
a souvent cours, comme cette monnaie de papier appele fiat qui
tait employe dans

un camp de prisonniers de guerre m.

Habituellement, linstrument de lchange est un objet trs demand


pour lui-mme, et dont la valeur en tant que monnaie joue dans des
limites trs prcises. Mais alors il se pose dabord un problme de
stockage, comme dans les cas, trs nombreux, o cette monnaie
dchange est constitue par des cigarettes192, puis il faut mettre
sur pied un systme dquivalence entre les marques ; il est en outre
facile de dprcier cette monnaie en rognant sur lpaisseur de
lobjet ; de plus, les variations de lutilisation des cigarettes comme

291

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

bien de consommation peuvent entraner de grandes fluctuations


dans les cours.
La vie clandestine de lhpital met en lumire quelques-unes des
limites caractristiques de ces monnaies de remplacement : au
poker, les pices de monnaie aussi bien que les cigarettes servent de
jetons mais, en gnral, ceux qui gagnent des cigarettes les gardent
pour les fumer. Lors des bals au foyer, des malades vont la cantine
chercher un paquet de cigarettes ou des boissons non alcoolises
pour un de leurs camarades en change de deux cigarettes. De
mme, dans tel quartier de chroniques, un malade qui possde une
cigarette toute faite peut viter lhumiliation de mendier du feu un
surveillant en envoyant un camarade le faire sa place contre la
promesse de le laisser tirer deux bouffes. Ceux qui se prtent ces
transactions feignent de le faire dans un esprit de froid marchandage
et non de service rendu ; mais il existe en fait peu de malades
vraiment enclins acheter ou vendre de tels services.
Lusage dune monnaie de remplacement et la fixation dun cours
particulier de la monnaie officielle ne peuvent prendre une grande
extension lHpital Central parce que lapprovisionnement, tant en
monnaie quen marchandises, est loin dy tre aussi limit que dans
certaines prisons ou dans certains camps de prisonniers de guerre
131. Tant de visiteurs vont et viennent quargent et provisions
affluent constamment sous la forme de petits cadeaux offerts par la
famille. De plus, les malades autoriss sortir en ville peuvent
rapporter des provisions sans grand risque dtre fouills la porte,
et ceux qui jouissent seulement de leur libert lintrieur de
lhpital peuvent facilement pousser au-del des limites du parc sans
se faire prendre ,3S. La valeur de ltalon-cigarette se trouve aussi
limite tant donn que lhpital distribue de faon trs librale
papier cigarettes et tabac ceux qui ont un travail rgulier ou
rendent des services. Ces secours sont mme parfois distribus
priodiquement sans que les malades fournissent en change le

292

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

moindre travail. Bien que personne ne semble raffoler des cigarettes


rouler soi-mme, celles-ci nen limitent pas moins la valeur des
cigarettes toutes faites, qui ne reprsentent plus la cigarette mais
une cigarette, meilleure et plus raffine.
Dernier moyen camoufl pour se procurer de largent et des
biens : le jeu 193. On a dj voqu les petits cercles qui sy
consacrent lhpital, mais pour que lon puisse ainsi se servir
dautrui, il faut que les conditions sociales propres tout march
soient runies. De surcrot, le fait daccepter un individu comme
partenaire dans une partie de poker ou de black-Jack peut tre
tout fait indpendant des symptmes psychotiques que cette
personne prsente alors, surtout si lon fixe les mises en fonction des
revenus des participants.
Quil sagisse dune monnaie relle ou de remplacement, son
usage ne reprsente quune forme de lactivit conomique, ft-elle
la plus importante, au sein de groupes assez importants. Lautre
forme est le troc. Dans les oprations de ce type, lobjet cd peut
nexciter la convoitise que de celui qui le reoit, et lobjet reu peut
avoir une valeur insignifiante aux yeux de toute personne trangre
lopration. Il sagit l dun commerce particulier, ce nest pas le
commerce. Ce genre de troc, si on laisse de ct les marchandises
qui, comme les cigarettes, peuvent tre remises dans le circuit
commercial si on le dsire, est frquent lHpital Central o lon
peut ainsi changer les fruits frais servis au dessert ou les vtements
fournis par lhpital.
III. Les systmes dchanges sociaux

Si la vente ou le troc, avec lorganisation sociale quimpliquent


ces activits conomiques reprsentent, sous une forme non
officialise, un des moyens importants pour se servir dautrui au sein
de la communaut, il est une forme dchange encore plus
importante, propre sans doute beaucoup dinstitutions totalitaires,

293

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

et dans laquelle les expdients employs par lindividu se trouvent


renforcs par les expdients de ses partenaires. Si un individu
sidentifie la situation dans laquelle se trouve un autre, ou ses
conditions dexistence, il peut tre tent de lui venir en aide ou de lui
tmoigner de la considration ; aux yeux de lobservateur, ce
comportement constitue dabord un signe, ensuite un symbole de
solidarit. De tels signes ou symboles de sollicitude sont en gnral
pays de retour puisque la personne qui bnficie dun tel soutien
nourrit le plus souvent des sentiments identiques lgard de celle
qui lui vient en aide. Il existe donc, de fait, un change de services
dsirs gnralement bien quilibr en raison du caractre galitaire
des relations w. lanalyse cependant, ce type de translation
rciproque, ou tout ce qui pourrait mriter lappellation d change
social rvle, par rapport lchange conomique pur et simple,
des diffrences sensibles. Lchange conomique se caractrise par
un accord pralable sur lobjet de la transaction, alors que dans
lchange social, il peut ny avoir quun simple compromis, car ce qui
correspond un dessein caractris de la part de lun des
partenaires peut trs bien ne prsenter pour lautre quun intrt
occasionnel. Quiconque manque ses engagements dans un change
conomique peut tre mis en demeure de payer ses dettes ; mais
celui qui agit de mme dans un change social et omet de rendre une
faveur ou un geste dattention risque seulement, dans la plupart des
cas, dtre accus dingratitude et de se voir abandonn avec
mauvaise humeur. (Si la partie offense veut entreprendre une action
plus directe, il lui faudra en gnral cacher les vritables raisons de
sa plainte et fonder sa riposte sur un autre dlit qui puisse
sexprimer en termes de droit commercial, couvrant ainsi les deux
chefs daccusation.) Pour tout objet reu dans un change de type
conomique, il faut payer immdiatement, ou obtenir le report de
lchance ; dans un change social, par contre, si lon doit payer de
retour une faveur lorsque la situation intersubjective le demande,
cette exigence ne vaut que si la situation la rend ncessaire, cest-294

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

dire lorsque celui qui a droit la rciprocit en prouve le besoin, ou


lorsquil

se

trouve

dans

une

situation

se

prodiguent

habituellement les manifestations dattention. Il faut, dans un


change social, stabiliser la relation, et telle faveur importante peut
tre quilibre de faon parfaitement adquate par un simple geste
de politesse conventionnelle, car ces deux actes peuvent tmoigner,
lun comme lautre, des sentiments que les deux parties se
portent1M. En outre, dans les changes conomiques, aucune
dmonstration de gratitude, si loquente soit-elle, ne peut satisfaire
le donneur qui veut recevoir matriellement, dune manire ou dune
autre, lquivalent en valeur de ce quil a donn ; la crance que lon
possde sur un autre peut galement tre cde un tiers qui
dispose alors du droit de sen prvaloir. En revanche, une crance
qui concerne les expressions et les signes de solidarit ne peut se
transfrer un tiers que dans dtroites limites, dans une lettre
dintroduction par exemple.
La diffrence entre ces deux types de rtribution apparat avec
nettet dans le double usage fait de largent lhpital. La
rtribution dun lavage de voiture reprsente une fraction du cot de
ce service lextrieur, fraction qui reste dterminer et qui est le
plus souvent calcule en termes strictement montaires, comme tout
ce qui entre dans le systme dchanges. Ainsi, pour certains
membres du personnel, le fait de pouvoir faire laver sa voiture peu
de frais reprsente lun des avantages du travail lhpital. Et
pourtant largent peut acqurir aussi une fonction purement rituelle.
Si le malade qui travaille pour un membre du personnel sattend
recevoir une pice de 25 cents, ce nest pas comme rmunration
normale dun service rendu, mais vritablement comme lexpression
dun jugement qualitatif. Lorsque des malades paient un verre au
foyer un ami ou mme lui donnent une pice de 5 ou 10 cents en
disant : Tiens, paie-toi un coca-cola , cela procde de la mme
logique. Comme pour les pourboires, on peut sattendre recevoir

295

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

ces rcompenses, mais on ne peut les demander : elles permettent


de mesurer la qualit dune relation et non la valeur
dchange dun travail donn.
Dans tout tablissement social, des liens de solidarit se nouent
au sein des groupes. Dans les tablissements domestiques ou les
pensions, ces liens deviennent parfois obligatoires, en tant quils
reprsentent

certaines

adaptations

primaires

des

participants.

Ailleurs, comme dans les groupes qui se forment dans certaines


organisations commerciales loccasion des moments de libert,
ladaptation primaire laisse aux gens la libert dentrer ou non dans
ces structures. Trs souvent cependant, par la manire dont ils
fonctionnent, ces liens font partie de la vie clandestine de
ltablissement, et cela pour deux raisons : la premire est que le
simple support motionnel et le sens de lattachement personnel que
lon fait ainsi natre ne sont pas conformes aux desseins officiels de
lorganisation. Lexemple le plus clair ici est peut-tre ce que lon
appelle

la

liaison-de-prison

(bug-house-romance)

ou

lidylle

dhpital, car de tels engagements, nous lavons vu, peuvent


absorber une grande partie du temps des participants et donner plus
de poids lunivers dans lequel ils vivent. La seconde raison plus
importante pour notre tude tient la possibilit de constituer
ainsi les conditions ncessaires au dveloppement dchanges tant
conomiques que sociaux qui commandent une circulation illgale de
biens et de services. Le rle des changes sociaux lHpital Central
est donc li aux modes de solidarit qui sy rencontrent.
On observe lHpital Central tous les types de liaison courants
dans la plupart des autres institutions totalitaires : relations entre
copains (buddy relations) unissant, sans investissement sexuel,
deux individus dont chacun fait siennes, jusqu un certain point, les
proccupations

de

lautre

194 ;

relations

de

flirt

(dating

relations) unissant deux personnes gnralement de sexe oppos, qui


tmoignent lune pour lautre dun intrt quelque peu teint de

296

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

sexualit 140 ; relations de clan (clique relations) unissant au


moins trois personnes ou au moins deux couples qui manifestent une
prfrence marque pour leur compagnie mutuelle et saccordent un
soutien

rciproque ;

relations

de

commune

appartenance

(category relations), expression dintrt mutuel entre deux malades


quelconques que rapproche le seul fait de se savoir lun et lautre
interns ; relations de patron protg (patron relations) enfin,
qui se nouent entre un membre du personnel et lun des reclus son
service.
Les relations de copains, de flirt et de clan seront runies dans la
catgorie des relations prives . En rgle gnrale, ces relations
ne sont pas interdites lhpital, bien que lon conseille aux couples,
puisque le mariage est hors de question, de ne pas aller trop loin ,
mais les relations homosexuelles sont officiellement prohibes,
mme si de petits clans dhomosexuels autoriss sortir des
quartiers se livrent dans le parc en toute qui tude leurs activits
particulires.

Les reclus unis par de tels liens se prtent de largent, des


cigarettes, des vtements, des livres bon march, ils saident
passer dun quartier lautre, ils sapportent de petites choses quils
se sont procures en fraude lextrieur, ils essaient de faire passer
des douceurs celui de leur partenaire qui, ayant eu des
histoires , a t plac dans un quartier ferm ; ils se renseignent
mutuellement sur les diffrentes faons dobtenir des privilges et ils
parlent entre eux de leur cas personnel195.
lHpital Central, comme dans tous les hpitaux psychiatriques,
les relations de copain copain prennent parfois un tour particulier
et intressant, conforme lide que lon se fait du protecteur .
Un malade, souvent trs atteint, du moins de lavis des autres, se
donne la tche den aider rgulirement un autre qui, selon les
normes

du

personnel,

est

encore

plus

touch

que

lui.

Le

297

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

protecteur habille son copain, lui roule ses cigarettes et les


allume, le protge au besoin contre les bagarres, le mne au
rfectoire, laide manger, etc.196. Bien que la plupart des services
auxquels

il

ainsi

accs

soient

parfaitement

licites,

il

est

vraisemblable que le malade assist nen bnficierait pas aussi


pleinement sans lassistance de son copain. Pour lobservateur,
lintrt de ce cas rside dans le fait que ce systme fonctionne
sens unique puisque lassist ne donne en retour rien de tangible
197. Bien plus, puisquil sagit en gnral de malades lun et lautre
assez

replis

sur

eux-mmes,

aucune

des

relations

sociales

habituelles entre copains ne se noue entre eux en dehors de ces


services spcifiques, bien que les occasions nen manquent pas.
Les changes sociaux, lhpital, sont caractriss par la
modicit des moyens dont les malades disposent pour exprimer
lintrt quils se portent et pour sassister mutuellement. Cest l un
exemple flagrant de la pnurie qui rgne lhpital, dailleurs
reconnue par ladministration, puisquelle met la disposition des
malades, au foyer, des cartes de Nol ou le matriel ncessaire la
fabrication des cartes de Saint-Valentin afin quils aient quelque
chose envoyer. Dans ces conditions, certaines des adaptations
secondaires pratiques lhpital ont videmment pour but de
procurer aux malades la matire de cadeaux ventuels, cest--dire
d changes rituels 198. Les salles manger et les rfectoires des
malades sont tout indiqus pour en fournir la matire premire. Si,
lorsquon y sert des fruits transportables, oranges, pommes,
bananes, certains malades les emportent au quartier, ce nest pas
seulement pour se constituer une rserve personnelle ou en faire une
monnaie dchange, mais aussi pour avoir quelque chose donner
aux amis. De mme, au cours dune partie de bridge au foyer, il
arrive quun malade accepte une cigarette toute faite et rende la
politesse en offrant une orange, change quitable conomiquement
parlant, mais accompli dans un esprit tout fait tranger ce souci

298

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

dquit mesquine. Il en est de mme lorsquen prenant la queue


pour aller au rab un malade demande ses compagnons de table
sils veulent quelque chose, et quen contrepartie ceux-ci offrent la
ronde le sel, le poivre ou le sucre quils ont apports, ou lorsquun
autre met de ct une partie des gteaux ou bonbons reus au cours
dune soire au foyer pour les rapporter lun de se amis consign
au quartier. Les rations de tabac distribues par lhpital servent aux
mmes fins. Bref, on exploite le systme hospitalier en vue des
changes rituels.
Le rle rituel des cigarettes est particulirement significatif.
Certains malades, surtout parmi les nouveaux venus lhpital, sont
dans une position assez bonne pour offrir des cigarettes comme le
feraient des gens du dehors, mme si cela ne va pas sans difficults :
un malade qui possde son propre paquet ne se fait gnralement
pas prier pour prendre une cigarette dans celui quun autre fait
circuler. (Jai connu un jeune homme qui se vantait dtre capable
dexploiter les cigarettes des autres en en sortant une de son propre
paquet lapproche dune bonne poire199.) Le fait de donner une ou
deux bouffes, ou bouffes constitue un geste de dlicatesse
banale envers un copain, de mme que le fait de lui donner son
mgot (les mgots font partie du matriel dchanges rituels dont les
surveillants gratifient les malades).
Dans les quartiers de sniles, les critres qui mesurent les valeurs
rituelles changent. Il est pratiquement exclu que quiconque sauf
peut-tre un surveillant donne une cigarette entire. Il est des
malades qui ne peuvent rouler eux-mmes leurs cigarettes et doivent
en appeler la bonne volont de malades plus habiles ; se faire
rouler une cigarette est une faveur quil faut parfois implorer en se
prsentant avec tout le matriel ncessaire devant son protecteur,
mais qui peut aussi tre spontanment accorde, sans sollicitation
pralable. Certains malades recherchent les mgots de cigarettes
roules, dautres les offrent, alors que cette monnaie rituelle est peu

299

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

prise en gnral dans les autres quartiers de lhpital. Le plus


souvent, on prfre un mgot de cigarette toute faite une cigarette
roule. On voit aussi se dvelopper des relations de type charitable
dans lesquelles surveillants et malades choisissent un favori quils
font bnficier de leurs faveurs et entretiennent en cigarettes. Un
muet protg vient se planter devant son patron lorsque
celui-ci allume une cigarette (ou quand il en a une la bouche) et il
attend jusqu ce que la cigarette soit assez avance pour quil
puisse en hriter. Lui-mme, parfois, joue les patrons envers un autre
malade, lui passant le mgot quil vient de recevoir aprs lavoir
fum aussi loin que possible. Le troisime bnficiaire doit alors
utiliser une pingle ou un expdient quelconque pour tenir le mgot
sans se brler. Jet terre, ce mgot peut encore servir car un
malade le ramasse parfois, le jugeant trop petit pour tre fum, mais
encore assez grand pour fournir du tabac. Certains quartiers sont
ainsi organiss que chaque cigarette y passe rgulirement par trois
ou quatre mains.
Cette fonction des cigarettes conduit envisager, au-del des
liens privs entre copains ou camarades de clan, le statut du malade
en tant que tel, et surtout les droits que deux personnes se
reconnaissant lune sur lautre du seul fait quelles sont des malades.
Presque tous les malades de lhpital, lexception des quelques
enfants, entrent de ce point de vue dans tout un systme dchange
qui, partir dune cigarette allume, confre le droit de demander
du

feu

et

lobligation

den

donner200.

Chose

extrmement

surprenante, les malades des salles les plus arrires, assez touchs
pour tre rests sans contacts verbaux depuis des annes, assez
agressifs pour refuser la cigarette quon leur offre, assez dments
pour oublier dteindre leur cigarette quand elle commence leur
roussir les poils de la main, respectent nanmoins le systme.
videmment, lun de ses mrites est dviter aux malades davoir
qumander du feu auprs des surveillants.

300

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

Tout comme on exploite le systme hospitalier, on exploite les


affectations pour obtenir, outre des avantages consommables ou
ngociables, des biens qui peuvent faire lobjet de cadeaux gracieux.
Les hommes qui travaillent aux ppinires peuvent offrir des fleurs
aux membres du personnel ; ceux qui travaillent la cuisine peuvent
rapporter au quartier de la nourriture pour leurs amis ; le malade qui
veille sur les courts de tennis et reoit en change des balles en bon
tat peut en rserver quelques-unes pour ses camarades favoris.
Dans les quartiers o lon sert le caf mlang au lait ce qui gne
fort ceux qui le prfrent noir , les malades affects la cuisine
profitent de leur situation pour servir leurs camarades du caf
selon leur got. Au lendemain dun match hors de lhpital au cours
duquel on distribue des cacahutes aux spectateurs, ceux qui ont
aid remplir les sacs se font frquemment chiner par leurs
amis. Les provisions des familles qui ravitaillent les malades en
nourriture, cigarettes et argent contribuent galement alimenter
ces changes. Dans les quelques quartiers o rgne un grand esprit
de corps, les cadeaux des familles sont souvent partags entre les
reclus ds leur rception, inondant pour un temps le quartier de
sucreries ou de tablettes de chocolat.
La mdiocrit des conditions dexistence faites aux malades de
lHpital Central entrane, ainsi quon la dj not, un manque de
moyens pour les changes rituels et amne les intresss en
fabriquer partir de tout ce qui leur tombe sous la main, ce qui a
parfois des consquences paradoxales. De mme que, selon les
criminologistes,

les

rglements

font

natre

les

possibilits

dinfractions et, donc, de corruption, les restrictions imposes par le


rgime de lhpital engendrent un dsir exacerb qui peut susciter
les moyens de sa propre satisfaction. De tels moyens peuvent tre
utiliss des fins personnelles ou devenir lobjet dchanges
commerciaux, mais on peut galement les offrir comme marques
dattention prodigues envers autrui. Par exemple, dans plusieurs

301

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

quartiers ferms, il y a toujours au moins un ou deux malades qui


reoivent quotidiennement le journal. Aprs avoir lu le numro du
jour, le propritaire le met sous son bras ou le planque dans le
quartier ; au cours de la matine, il pourra permettre ses amis dy
jeter un coup dil. Cest la pnurie de lectures dans le quartier qui
lui fournit son matriel dchange rituel. De mme, le malade qui
russit obtenir lautorisation de se raser avec le matriel de
lhpital en dehors du jour rglementaire sarrangera pour garder le
ncessaire assez longtemps pour quun copain puisse en profiter
son tour.
Les pratiques sentimentales, lHpital Central, illustrent bien le
rle de la pnurie dans les changes de faveurs. Lorsque lun des
deux partenaires dun couple est enferm, celui qui reste libre lui fait
porter

des

messages,

des

cigarettes

et

des

bonbons

par

lintermdiaire dun copain du quartier ferm autoris sortir. En se


glissant en cachette dans un btiment contigu, on peut parfois
apercevoir son ami par la fentre ; en connaissant lheure des sorties
en groupe, on peut sarranger pour marcher ses cts lorsquil ou
elle se rend avec son groupe dun btiment un autre. Mais cest
lorsque les deux partenaires ont perdu leur libert relative, ou avant
quils laient obtenue, que lon peut observer des relais de
communication particulirement complexes. Ainsi, jai vu un homme
gard au quartier lancer par la fentre un sac en papier contenant de
largent un camarade libre qui tait en bas. Sur ses instructions,
celui-ci va la cantine et achte un paquet de chips et du caf, les
dispose dans un sac sur le rebord dune fentre dissimule du rez-dechausse o lamie du premier malade peut les atteindre. Lhpital
offre ainsi aux quelques malades placs dans cette situation
loccasion dune sorte de comptition o ils peuvent se mesurer aux
autorits et quelques-unes des relations qui stablissent semblent
dues au moins pour une part lintrt des participants pour ce
genre dintrigues.

302

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

Bien que la transmission dun petit cadeau entre deux personnes


ncessite parfois lintervention dun, voire de deux mdiateurs, les
chanes de relais, lHpital Central, sont gnralement plus
courtes. Mme si de petites quipes damis sorganisent pour former
de vritables systmes de transmission auxquels peuvent participer
la

plupart

des

malades

bnficiant

dun

statut

de

libert

conditionnelle, lensemble des malades ne forme pas une vaste


organisation officieuse cet gard puisque, sauf pour allumer les
cigarettes, les demandes de chaque individu ne sadressent pas
lensemble des malades en tant que tels, mais un groupe limit de
camarades.
De mme que les restrictions de la vie hospitalire poussent
lindividu les tourner et entraner ses amis sur cette voie, la
mdiocrit des conditions dexistence cre ses propres matriaux
pour alimenter les changes conomiques ou sociaux. Lorsque les
gens sont tenus dans lignorance de ce qui va leur arriver et
lorsquils ignorent galement la manire de se tirer daffaire dans
une situation o leur survie psychologique nest possible qu ce
prix, linformation devient elle-mme une denre fondamentale et
celui qui peut la dispenser occupe une position trs favorable au sein
des systmes dchanges conomiques et sociaux201. On comprend
ds lors que, dans toutes les institutions totalitaires, les copains
saident en se tuyautant les uns les autres ; on comprend aussi
les prcautions prises par le personnel lHpital Central, comme
dans les prisons, pour tenir les nouveaux reclus lcart des anciens
de peur qu loccasion de leurs frquentations amicales ou des
changes conomiques ils napprennent les ficelles du mtier .
IV. Les changes sociaux entre personnel et reclus

Les liens individuels sont de ceux qui offrent le plus de possibilits


pour le dveloppement dchanges sociaux non officiels, mais il reste
envisager la catgorie importante des relations de patron

303

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

protgs qui reprsentent, dans la plupart des cas, des rapports plus
stables que les relations individuelles.
lHpital Central, la place du malade se dfinit par rapport
deux

types

fondamentaux

dorganisation

officielle,

dabord

le

systme des quartiers (toard system) qui concerne la fois


lendroit o le malade vit, la surveillance dont il y fait lobjet et les
rapports avec les autres quartiers ou les quartiers spcialiss do il
vient ou dans lesquels il peut tre ventuellement envoy ; ensuite,
le systme des affectations (assignment system) qui amne le
malade quitter son quartier pour tout ou partie de la journe sous
la surveillance des membres du personnel pour qui il travaille ou qui
lui administrent lune des nombreuses thrapeutiques pratiques
lhpital. En vertu de la thorie de lhpital, il ny a aucune raison de
payer

aux

malades

le

travail

quils

accomplissent

pour

ltablissement puisque celui-ci prend en charge tous leurs besoins.


En fait, on voit dans le dsir de travailler gratuitement pour lhpital
un signe de convalescence, une preuve dintrt pour des activits
socialement constructives, tout comme on voit dans le travail un
lment thrapeutique. Mais, soit par dsir de se conformer aux
normes de la vie ordinaire, soit pour maintenir la discipline et
stimuler lardeur au travail, les membres du personnel qui ont des
malades leur disposition se sentent obligs de montrer combien ils
apprcient leurs malades, et si lun deux manquait
tmoigner dune telle considration envers ses clients, il courrait le
risque de voir diminuer progressivement au cours de lanne le
nombre des malades qui sadonnent lactivit quil leur propose.
Parmi les avantages que procurent les affectations, le plus
important est le droit de quitter le quartier chaque jour pendant la
dure du travail qui varie dune demi-heure six heures et le
droit dventuelles pauses pendant ce temps de travail pour aller
la cantine ou aux runions du foyer. En rgle gnrale, le statut de
libert lintrieur de lhpital nest accord qu ceux qui le

304

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

gagnent en travaillant ( lpoque o cette tude a t ralise, le


rglement tait en cours de modification, au grand mcontentement
dun certain nombre de fonctionnaires qui craignaient de ne plus
avoir dautorit sur ceux dont ils avaient la charge : les malades des
services dadmission, de mme que ceux des services des chroniques
semblaient sur le point daccder au statut de libert lintrieur de
lhpital sans avoir travailler en contrepartie, si ce nest de faon
symbolique).
Lorganisation de lhpital donne une base officielle au systme du
patronage puisquon accorde, par exemple, une allocation de
tabac et de papier cigarette aux membres du personnel chargs de
soccuper de malades pour quils puissent, une ou deux fois par
semaine, en distribuer leurs clients. Au moment de Nol, il arrive
aussi que lon mette leur disposition tout ce qui est ncessaire pour
prparer une soire ainsi que de petits prsents, et lorganisation
dune fte annuelle, avec rafrachissements et cadeaux, reprsente
bien le minimum que les malades attendent de celui qui dirige leur
travail. Pour ces ftes, le personnel commande la ptisserie de
lhpital, aux frais de ltablissement, des glaces, du punch
concentr aux fruits et des gteaux, mais presque toujours le patron
se sent oblig dacheter des provisions supplmentaires quil paie de
ses propres deniers. Les malades se montrent des juges trs aviss
en la matire : force dapporter du dehors des crmes glaces plus
gnreuses et de plus gros gteaux, on a mis ces consommateurs
critiques en mesure dtablir un classement comparatif fort au point,
et le patron qui servirait le punch aux fruits ordinaires de lhpital
perdrait coup sr des points.
En plus de ces faveurs semi-officielles, accordes par le patron, il
en est dautres sur lesquelles les malades comptent : ceux qui se
montrent particulirement actifs dans un groupe sattendent
recevoir de temps en temps des paquets de cigarettes ou de quoi se
payer un coca-cola au distributeur automatique, ou encore des

305

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

vtements mis au rebut ; ils sattendent ce quon leur fasse cadeau


de la petite monnaie quand ils reviennent de faire une emplette la
cantine ou mme quon leur glisse une pice de 10 ou 25 cents I4g.
Outre ces avantages matriels, les malades assidus au travail ou aux
sances de thrapie attendent de leur patron des interventions
bnfiques qui leur permettent dobtenir une place convoite au
quartier, le droit de passer une journe en ville, ou la remise dune
punition

attrape

pour

avoir

commis

quelque

infraction

au

rglement. Ils peuvent aussi esprer se faire porter sur la liste de


ceux qui vont au bal, au cinma ou au match de base-bail hors de
lhpital (le fait mme de savoir quun collgue accorde toute
confiance un malade pour le travail influe certainement sur le
jugement de tous les membres du personnel avec qui il est en
rapport). Enfin, les malades esprent aussi, parfois, voir se rduire la
distance qui les spare de leur patron, se voir traiter en gal et voir
leur rapports mutuels marqus dune spontanit plus grande quils
nen pourraient attendre des autres membres du personnel de mme
rang.
Le complexe de lautomobile prend l toute sa valeur. De tous les
symboles qui diffrencient le statut du personnel de celui du malade
en libert conditionnelle, lun des plus manifestes est, coup sr, le
fait de conduire une voiture. Cest l une chose rigoureusement
interdite tout malade, quel que soit son statut. Par consquent,
quiconque est au volant dune voiture ne peut tre un malade. La
consquence, ou la cause, en est que le personnel se dplace en
rgle gnrale trs peu pied : pour le moindre dplacement dans
lhpital, on prend sa voiture202. Dans ces conditions, une des plus
grandes marques de faveur quun membre du personnel puisse
accorder un malade consiste le conduire en voiture dun point de
lhpital un autre : tout dabord, cela allonge le temps libre dont le
malade peut disposer avant dentamer une autre tche inscrite au
programme, mais cest aussi la preuve quil jouit de la confiance du

306

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

responsable et que leurs rapports sont empreints dune certaine


intimit. Cette preuve est dailleurs trs facile administrer
lorsquon est assis lavant dune voiture, en raison de la limitation
de vitesse impose dans lenceinte de lhpital et de la tendance des
malades qui se promnent dans le parc noter, au passage de
chaque voiture, qui est avec qui et pour aller o.
Les fonctions de contrle que lon doit confier un malade pour
rendre plus efficace sa collaboration avec son patron lui permettent
dacqurir son tour un certain droit de patronage. Ainsi, le malade
responsable de la pice du sous-sol o lon a coutume de ranger le
matriel dentretien du parc y a bien sr son propre bureau et sa
propre chaise, mais il y garde aussi, dans un endroit dont il a
personnellement la clef, une provision de tabac quil distribue
lquipe des malades placs officieusement sous ses ordres. Il est
donc en mesure de jouer de plein droit les patrons. De mme
lhomme de confiance, qui a la haute main sur la cuisine lors des
ftes donnes au foyer, possde la clef de cette pice et doit en
interdire laccs quiconque na pas lautorisation dy pntrer. Il
peut ainsi faire entrer nimporte quel ami et lui donner un avant-got
de ce que lon va servir. Cest l videmment une faon bien
particulire dexploiter son affec
tation 203.
Le fait de travailler avec un membre du personnel comporte
toujours un certain nombre davantages sur lesquels les malades
peuvent raisonnablement compter204. I en est cependant qui
sarrangent pour tirer sur la ficelle . lapproche de Nol, un
certain nombre de malades qui possdent quelque exprience de
lhpital,

mtamorphoss

en

zlateurs

actifs,

participent

simultanment plusieurs travaux et plusieurs groupes de


thrapie. Lorsque commencera la saison des ftes, ils pourront ainsi
coup sr tabler sur de nombreux cadeaux et sur toute une srie de
soires rapproches les unes des autres. Cest pour eux une vraie

307

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

saison , conforme lide que peut sen faire une dbutante .


Les patrons, de leur ct, sont videmment complices de cette
manire duser de leurs largesses. On pourrait, en effet, sil y avait
trop peu de participants leurs activits, tirer des conclusions
gnantes sur lutilit de leur travail ou de leur thrapie et un nom
supplmentaire sur la liste des protgs occasionnels fait toujours
une bonne impression dans les bureaux de ladministration. On
observe aussi des malades chroniques qui, sachant bien que cest le
seul moyen dobtenir la libert de dplacement lintrieur de
lhpital, se portent volontaires pour un travail rgulier, quitte, une
fois nantis du statut spcial, abandonner petit petit leur travail,
esprant bien quils ne seront pas signals aussitt ou que, sils le
sont, on ne les renverra pas immdiatement dans leurs quartiers.
Dautres travaillent quelque part le temps dy tablir de bonnes
relations avec le responsable, puis vont offrir leurs services
quelquun dautre, mais reviennent priodiquement vers leur premier
patron pour qumander de quoi fumer ou quelques pices de
monnaie.

Ceux-l

essaient

dexploiter

lindividu

plutt

que

laffectation.
Dans les quartiers darrirs dans lesquels la plupart des malades
sont rebelles aux changes sociaux ordinaires, les surveillants ont un
ou deux hommes tout faire qui les aident de faon rgulire
faire marcher le quartier. Ici convergent deux systmes, celui des
quartiers et celui des affectations : la personne pour laquelle
travaille le malade tant celle-l mme qui le surveille au quartier, il
est alors assur de recevoir des faveurs jet continu, dautant plus
que les restrictions multiples qui rgnent dans ces quartiers crent
un vaste champ de possibilits ,H. Il est admis que ceux qui
travaillent ont droit une chambre individuelle ou deux ; les
surveillants qui envoient des malades faire des achats la cantine les
rcompensent en leur donnant une cigarette ou, lorsquil sagit de
boissons, en leur abandonnant la bouteille vide, consigne 2 cents ;

308

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

les surveillants leur accordent lautorisation davoir un rasoir et des


allumettes dans leur chambre, de garder leurs vtements auprs
deux pour la nuit. Sils demandent du feu, on ne les fait pas attendre
et, tmoignage de confiance tout particulier, on leur lance le briquet,
pour minimiser leur humiliation davoir demander du feu. Les
surveillants trouvent aussi loccasion dexercer leur rle de patrons
lorsquil sagit de contrler les vtements ou de dresser la liste de
ceux qui assisteront aux distractions.
Ajoutons que les relations de patrons protgs ne sont par la
seule base dchange des faveurs entre personnel et malades. En
dehors du systme des affectations, des relations de copains se
nouent parfois, surtout, semble-t-il, entre jeunes surveillants et
jeunes malades de mme sexe : la similitude dge ou de sexe et,
dans certains cas, la mme appartenance la classe ouvrire crent
un sentiment de solidarit qui permet de surmonter des diffrences
tenant la structure de linstitution205. La plupart des surveillants
hommes doivent accepter que certains malades les appellent par leur
prnom ou que dautres ne les nomment mme pas lorsquils leur
adressent la parole ; au mme titre que les manutentionnaires, les
concierges, les pompiers, les gardes ou les policiers, ils ne se font
pas prier pour changer des plaisanteries dun got plus ou moins
douteux avec la plupart des malades statut spcial. Comme le
montrent ces notes que jai prises sur le vif :
Sance de nuit au cinma. La voiture de police passe lentement
devant le thtre au moment de la sortie des malades afin de veiller
ce que la dispersion se fasse dans lordre. La voiture sarrte,
lagent observe la foule des hommes en train dexaminer les femmes
et avise un malade bien connu et apprci de tous. Le malade se
retourne

et

salue

lagent

comme

sil

sagissait

dune

vieille

connaissance :
Le malade : Salut, vieux !

309

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

Lagent : Je tai vu la nuit dernire (au bal des malades), si tavais


dans un peu plus longtemps, tu les mettais toutes sur les rotules !
Le malade (coupant court) : Allez, a va, vieux .
En raison du contrle discrtionnaire exerc par le surveillant sur
la plupart des objets que les malades utilisent, on peut sattendre
ce que la solidarit malade-surveillant (distincte des relations patronprotg) serve de base la transmission de faveurs particulires,
tmoin cet exemple, nouveau tir de mes notes :
Je mange avec un malade de mes amis dans lun des grands
rfectoires de malades. La nourriture est bonne ici, me dit-il, mais
je naime pas le saumon (en conserve). Il sexcuse alors, jette le
contenu de son assiette dans le seau dchets puis se dirigeant vers
la range de plateaux fumants (ct rgimes), il en revient avec une
assiette dufs. Avec un sourire la fois moqueur et entendu, il me
dit : Je fais les concours de pronostics avec le surveillant charg de
a ! lM.
Si la plupart de ces faveurs de type individuel ou dispenses par
un patron sont tant soit peu illicites, il en est dautres, comme le fait
de donner de feu poliment ou douvrir une porte sans lambiner qui
sont tout simplement un droit pour les malades, mme si, en fait,
elles ne leur sont accordes que rarement. Ainsi, dans les quartiers
o les malades vont trois fois par jour manger dans un grand
rfectoire situ au centre de ltablissement, les sur veillants
trouvent plus facile, pour vrifier leffectif, de mettre les malades en
rang la porte du quartier, quinze minutes avant l'appel du repas,
mme si cela les oblige demeurer entasss pendant un quart
dheure ne pouvoir pratiquement rien faire. Ceux qui travaillent ou
qui sont lis personnellement aux surveillant ? sont dispenss de
cette obligation et arrivent au repas aprs ou avant tout le monde,
coupant ainsi lattente.

310

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

V. Interfrences entre les types d'changes

Des trois mcanismes qui permettent lindividu dutiliser les


biens ou les services dautrui, la contrainte individuelle, lchange
conomique et lchange social, chacun repose sur des prmisses qui
lui sont propres et ncessitent des conditions sociales particulires.
Mais cette analyse est trop schmatique : sans doute chacun de ces
mcanismes met-il en jeu des exigences extrmement contraignantes
qui marquent le comportement de lindividu vis--vis des autres mais,
dans la pratique courante, on joue rgulirement sur plusieurs
tableaux la fois pour tirer profit des autres en se bornant soigner
les apparences pour que lactivit ne semble dtermine que par un
seul de ces trois mcanismes.
Dans le domaine des relations de patronage, par exemple, la
distinction est aise tablir entre paiements de nature conomique
et paiements sociaux, mais dans certains cas apparaissent des
ambiguts intressantes. Jai t tmoin dun marchandage entre un
surveillant et un malade au sujet de la quantit de travail quotidien
fournir en contrepartie de lautorisation de se raser tous les matins.
Or cest dj l trs prcisment le type dchange qui, au bout de
quelque temps, est destin exprimer la considration rciproque
des deux parties engages. Plus encore, lorsquun patron requiert
lexcution dune tche nouvelle, ou qui nentre pas dans les termes
de laccord, on marchande et on dtermine lavance des faveurs ou
une rtribution spciales, greffant ainsi un contrat conomique
impersonnel sur ce qui relevait initialement de relations de type non
commercial206.
La distinction entre paiements conomiques et paiements sociaux
fait surgir dautres difficults. Soit, par exemple, le cas des contrats
strictement conomiques qui rglent le lavage des voitures : le
malade compte tellement sur ce genre daccord entre son patron et
lui-mme que, pour ne pas le dcevoir, certains membres du
personnel en viennent payer pour le nettoyage de leurs propres

311

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

voitures, dtournant ainsi de ses buts une pratique de nature


conomique en vue de maintenir des liens sociaux. Le malade que
lon souponne davoir achet les complaisances dune malade est
plus ou moins blm, de mme que sa complice prsume, au nom
du principe selon lequel lactivit sexuelle repose sur des liens
personnels exclusifs 207 et non sur un systme de vente ouvert
tout le monde 208. En outre, lquilibre des systmes nest pas
parfaitement fix : tel geste, dabord tenu pour une manifestation
particulire dattention, tombe avec le temps dans le domaine des
choses acquises et devient un d ; une sorte de processus rgressif
semble ainsi jouer : toute marque nouvelle dattention finit par
tourner en routine, perd sa valeur et a besoin dtre renforce par de
nouvelles faveurs. Lorsquune faveur est considre comme due, il
est impossible dy toucher sans soulever dpres critiques. Ainsi, si
au cours dun bal au foyer la foule des danseurs consomme toutes les
sucreries et tous les gteaux, les aides de cuisine se plaignent
ouvertement dtre lss et, pour avoir la paix, on en est venu les
laisser mettre les restes de ct avant de servir.
Contrainte, change conomique et change social peuvent
encore se combiner dautres manires. La mendicit, phnomne
trs rpandu dans le systme dchanges de certaines socits, doit
sinterprter ici en fonction du fait que largent est un moyen
dchanges rituels, et non un simple agent conomique. Les malades
nattendent pas de recevoir un peu dargent ou quelques cigarettes ;
trs souvent ce sont eux qui prennent linitiative de dclencher le
processus : un malade va trouver son surveillant favori, ou mme un
camarade, et lui demande de lui prter de quoi acheter un cocacola ou mme deux petites pices pour complter la somme dont il a
besoin. Le ton sur lequel est formule la demande, laisse entendre
que la personne qui elle sadresse est rgulire et pche
seulement

par

excs

d honorabilit

et

que

lon

entend

simplement sarracher la situation de dnuement que lon connat

312

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

actuellement pour slever jusqu une condition plus honorable.


Mais, indpendamment de leur signification objective, de tels actes
rvlent de la part de ceux qui sy livrent la volont damener les
autres compatir en anticipant sur leur dcision.
Les diffrentes possibilits de se servir dautrui lH-pital
Central, comme dans toutes les institutions similaires, se combinent
dune autre manire encore : les surveillants placs dans lobligation
dintervenir physiquement contre les malades jugs dangereux
envers eux-mmes ou envers autrui ont un alibi trs commode pour
sadonner la contrainte de lindividu ; des prtextes conomiques
ou

sociaux

sont

galement

invoqus

pour

couvrir

certaines

oprations qui nont rien voir avec ces motifs : certains malades qui
confient dautres de petites commissions en les payant dune
cigarette ou dune bouffe mnent laffaire avec tant de vigueur
que lon peut penser que, plus que le service lui-mme, cest lide
de faire travailler un camarade, mme sur une petite chelle, qui
leur plat. Dans les quartiers de chroniques, des surveillants
paternalistes lancienne mode samusent parfois faire durer
lattente dun malade qui leur a fait acheter, sur ses propres deniers,
des bonbons la cantine jusqu ce quil shumilie au point de
qumander lamentablement ce que lautre doit lui donner ou
davouer quel point il en a envie. Surveillants aussi bien que
malades agissent parfois dune manire tout aussi humiliante pour le
bnficiaire lorsquils distribuent leurs mgots. Lors des grands
galas donns au foyer par telle ou telle organisation charitable, les
membres de lorganisation font le tour de la salle lentracte pour
distribuer chaque malade deux cigarettes ; venant dun inconnu qui
ne lui doit rien, le malade ressent cela comme une aumne. Lenvie
quils ont de cigarettes toutes roules est si grande que presque tous
les malades prsents les acceptent, mais les regards irrits, les
ricanements plus ou moins dissimuls ou lembarras des malades
nouveaux venus dans ltablissement ou accompagns de personnes

313

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

trangres

montrent

bien

que

ce

genre

de

situation

serait

inconcevable dans une institution qui mnagerait Pamour-propre de


ses membres 209. En bref, il est vident que tous les moyens avous
dutiliser les services et les biens dautrui peuvent semployer, et
semploient parfois avec tant de ruse et dastuce que le joueur peut
se trouver escroqu, lacheteur ls et lami exploit. En principe,
bien sr, mme la personne convaincue quelle ne contribue en rien
la ralisation des desseins dautrui et qui naccepterait pas de le
faire, en toute connaissance de cause, peut y tre amene son insu.
Au vrai, tout domaine de la vie sociale et, plus particulirement,
tout

tablissement

social,

forme

un

cadre

dans

lequel

les

mcanismes qui permettent lutilisation dautrui revtent des aspects


particuliers et o, en de de pareilles apparences, ces mcanismes
sorganisent selon des combinaisons spcifiques Ce sont ces units
structurelles, mixtes dapparence et de ralit, qui nous intressent
M. Ajoutons qu partir dune ralit sociale donne, prise comme
point de rfrence, quil sagisse dun systme relationnel, dun
tablissement social ou dun groupe, nous pouvons tudier, pour
nimporte

lequel

des

membres

concerns,

lensemble

de

ses

exigences lgard dautrui, ce que lon nomme aux Etats-Unis clout


et en U. R. S. S. blat *.
Il faut faire deux rserves dordre gnral au sujet de cette
description. Premirement, la description de la vie clandestine dune
institution totalitaire semblable l'Hpital Central risque de
conduire une image systmatiquement biaise de la vie qui sy
droule. Dans la mesure o les membres se limitent aux adaptations
primaires (soit que celles-ci les satisfassent, soit quils se rvlent
incapables de construire un univers diffrent), la vie clandestine se
limite peu de choses et na gure de signification. De surcrot, les
adaptations secondaires les plus visibles sont celles qui sont les plus
labores et les plus riches en couleurs ; or elles peuvent ntre
pratiques, comme cest le cas lHpital Central, que par une

314

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

poigne de meneurs occultes au fait de toutes les ficelles de


linstitution.
importance

Leur
pour

comportement
lobservateur

peut
qui

prsenter

cherche

une

grande

dcouvrir

les

diffrentes manires de tirer parti de cette institution particulire et


des institutions en gnral ; mais sil sintresse au champ et
ltendue des adaptations secondaires, il risque de ngliger la
manire de vivre de lindividu moyen. Une pareille tude concentre
en effet lattention sur lactivit des malades statuts spciaux et
conduit brosser un tableau beaucoup trop haut en couleurs de la
vie du malade lHpital Central et des techniques quil utilise pour
en modifier clandestinement les conditions.
La seconde difficult concerne les formes de contrle social et
la formation des liens sociaux. Les mcanismes qui rendent possibles
les changes conomiques et sociaux fournissent de toute vidence
lindividu la possibilit de compter srement sur les efforts des
autres pour la ralisation de ses plans, ce qui assure une efficacit
beaucoup plus grande aux adaptations secondaires quil met sur pied
lui-mme et pour son propre compte. Mais il va de soi que si lon
veut assurer le bon fonctionnement de ces mcanismes, il faudra
exercer un certain contrle social pour maintenir les gens dans la
ligne, obtenir deux quils demeurent fidles aux marchs conclus et
aux engagements quils ont pris de procurer aux autres certains
avantages ou davoir pour eux certains gards. Ces formes de
contrle social constituent des adaptations secondaires dun type
trs particulier, sous-jacentes un vaste complexe dautres pratiques
non officielles ou clandestines quelles stabilisent. Du point de vue de
la vie clandestine du reclus dans une institution totalitaire, ces
contrles doivent sexercer tant sur ses compagnons que sur le
personnel.
Le contrle du personnel par les reclus revt des formes
classiques : on sarrange, par exemple, pour que des accidents
arrivent tel employ 210 ; on se met daccord pour refuser en

315

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

masse tel plat au rfectoire211 ; au travail, on freine volontairement


la production, on sabote les tuyauteries, les installations lectriques,
les systmes de communication autant de possibilits qui sont la
porte des reclus 1M. Dautres sanctions peuvent prendre la forme
de railleries, individuelles ou collectives, ou encore de signes
dinsubordination plus subtils : ainsi lart tout militaire de saluer un
officier contrariant du plus loin quon laperoit, en exagrant le
geste ou en le ralentissant. La menace de remettre en cause
lensemble des mcanismes clandestins peut dclencher contre le
personnel une forme extrme de riposte, telle que la grve ou la
mutinerie.
On simagine en gnral que le contrle exerc par le groupe des
reclus sur ses membres est bien organis et puissant comme dans un
troupeau de kangourous, et il semble bien que, dans les prisons, la
loyaut du dtenu lgard des adaptations secondaires de ses
camarades soit un des critres de base utiliss pour le dfinir
socialement Mais, en rgle gnrale, il est manifeste que les reclus
nexercent quun faible contrle les uns sur les autres et lune des
caractristiques de la vie clandestine lHpital Central parat
incontestablement labsence dune action visant maintenir lordre
clandestin sauf, dans une certaine mesure au quartier de sret de
Prison Hall
Lorsque, dans un quartier, un malade se conduit mal, tous les
malades du quartier courent bel et bien le risque de voir le rgime
des

privations

salourdir,

et

lorsquun

malade

en

libert

conditionnelle svade et commet au dehors un dlit infamant, les


conditions daccs ce statut se font pour un temps plus svres
pour la majorit des malades. Pourtant, bien que dans ces cas
laction dune seule personne suffise empcher la totalit dun
groupe de sarranger avec le personnel, il ne semble pas y avoir
de reprsailles de la part des malades lencontre des trublions 212.
Bien plus, la scurit mme de la vie clandestine parat fragile. Si

316

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

un malade dcid svader peut en toute scurit confier son projet


un ou deux amis, il est exclu quil puisse compter sur la discrtion
dun groupe de cinq ou six personnes. Lune des raisons en est sans
doute que les psychiatres posent comme principe que les malades
doivent tout leur dire dans lintrt mme de leur traitement. Par
extension, plusieurs malades croient pouvoir amliorer leur statut
psychiatrique en trahissant leurs amis. Il ny a rien de surprenant
ds lors dentendre tel responsable des loisirs dire sur un ton de
rsignation bienveillante :
Vous savez, ils sont comme des gosses, ds que lun dentre eux
fait quelque chose de mal, les autres viennent me le dire .
Il nest pas tonnant non plus dentendre lun des malades les plus
dbrouillards dclarer :
Pendant les Internationaux de base-bail, nimporte qui peut
obtenir nimporte quel tuyau, l, juste la porte de la cantine. Je ne
joue jamais dans ce secteur-l, car il y a trop de mouchards, des
Blancs aussi bien que des Noirs, et lon ne peut jamais savoir. Si jai
envie de placer un numro, je passe un coup de fil et l'aprs-midi
quelquun vient prendre mon pari .
Labsence de contrle officieux et labsence, dj note, dune
solidarit de quelque envergure chez les malades se rejoignent pour
prouver la faiblesse de toute organisation officieuse. Les psychiatres
en rendent compte en allguant que les malades mentaux sont, par
dfinition, incapables de maintenir de faon suivie une ligne dordre
et de solidarit, mais alors comment expliquer cet tat danomie que
lon

trouve

dans

les

prisons

ou

dans

certains

camps

de

concentration ? Il faut donc envisager dautres explications. On peut


ainsi constater, entre autres, que les malades font preuve lHpital
Central dune solidarit dfensive trs rduite face aux situations
critiques : au lieu de se serrer les coudes pour dfendre leur statut
de malade contre le ironde des gens normaux, ils cherchent, en
formant de petites coteries ou des groupes dune dizaine de

317

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

membres, se faire passer pour des gens normaux en marge des


autres qui sont fous. Bref, bien peu nombreux sont les malades qui
tirent quelque fiert de leur tat de malade La solidarit dfensive
est, dautre part, rendue plus fragile encore du fait quil est difficile
denglober lensemble du personnel dans une seule catgorie de
gens durs et intransigeants, mme lorsque les conditions de vie dans
le quartier y incitent constamment.
VI. Le normal et le pathologique

Dans cette description des adaptations secondaires l'Hpital


Central, jai essay dutiliser des concepts applicables galement aux
adaptations secondaires pratiques
dans les autres tablissements ; lunit de description choisie
rpond un souci danalyse comparative et ne recherche pas les
effets dramatiques. Le rsultat cest que, pour pouvoir tablir une
classification, on a dcoup le flux homogne des activits des
malades en petits morceaux isols les uns des autres. On peut ds
lors avoir limpression que les malades passent tout leur temps des
ruses enfantines ou des gestes insenss pour amliorer leur sort et
quil ny a rien de dissonant entre ce comportement pathtique et ce
que nous pensons habituellement de la maladie des malades
mentaux. Il faut donc prciser que, dans la pratique, presque toutes
les adaptations secondaires rapportes ici sont menes bien par les
malades avec tant de dtermination, dintelligence et de sens
pratique quune personne trangre, une fois le contexte connu, peut
se sentir chez elle au sein dune communaut qui prsente plus de
ressemblances que de diffrences avec toutes celles quelle a pu
connatre auparavant. Cest un lieu commun de dire quil ny a pas
de ligne de partage bien nette entre gens normaux et malades
mentaux, mais bien plutt un continuum qui va du citoyen bien
adapt au grand psychotique. Il faut ajouter cependant quune fois
passe la priode dacclimatation lhpital psychiatrique cette

318

Seconde partie. La vie clandestine de l'hpital

notion de continuum parat trs prsomptueuse. Une communaut


est toujours une communaut : si elle peut paratre bizarre ceux
qui ne vivent pas en son sein, elle semble naturelle ceux qui la
frquentent de lintrieur (mme sils y sont entrs sous la
contrainte). Le systme des rapports que les malades nouent entre
eux nest pas sans intrt pour le chercheur qui y trouve lillustration
de ce quest une association humaine ; mme si cette association est
de celles dans lesquelles il faut viter de vivre, elle doit figurer dans
son fichier au mme rang que tous les types dassociation dont il a
pu avoir connaissance.

319

Troisime partie. Conclusions

I. Idologies officielles et conduites effectives


Tout tablissement social dveloppe une conception officielle de
ce que lui doivent ses membres. Mme si elle ne leur fixe pas avec
prcision une tche spcifique cest le cas du veilleur de nuit par
exemple , lorganisation leur demande une certaine attention, une
certaine connaissance de la situation du moment, une certaine
disponibilit pour faire face aux vnements inattendus : ds lors
quun tablissement exige de ses membres quils ne dorment pas
pendant leur travail, il leur demande de rester disponibles devant
certaines ventualits, et l o il est normal de dormir ( la maison
ou lhtel, par exemple), des rgles sont nanmoins tablies qui
dfinissent o et quand on doit dormir, avec qui et selon quels usages
1W. Ces exigences, quelles soient tendues ou limites, rvlent la
manire implicite, mais aussi trs tendue et trs prcise dont
les responsables de ltablissement conoivent ce que doit tre le
caractre de lindividu pour qui ils lgifrent.
Mais, dans tout tablissement social, il existe des parades ces
exigences : nous voyons les membres refuser le schma officiel de ce
quils doivent apporter linstitution et de ce quils peuvent en
attendre et, plus profondment, refuser la conception du monde et
deux-mmes laquelle ils sont censs devoir sidentifier. L o lon

320

Troisime partie. Conclusions

compte sur de lenthousiasme, cest lapathie qui se manifeste ; au


lieu de la fidlit, de lassiduit, de la bonne sant, de lactivit
dbordante, on rencontre indiffrence, absentisme, maladies plus
ou moins imaginaires et toutes les varits dinactivit. Une
multitude de petites histoires insignifiantes trahissent, chacune sa
manire, une aspiration la libert : chaque fois que se forme une
socit, une vie clandestine apparat.

II. Le conflit des interprtations


Ltude de la vie clandestine dans les institutions totalitaires
rpressives revt un intrt particulier. Cest lorsque lexistence se
trouve rduite un tat quasi squelet-tique que se rvlent tous les
procds mis en uvre par les victimes pour donner leur vie
quelque consistance. Planques, moyens de transport, zones franches,
territoires

rservs,

matriaux

ncessaires

aux

changes

conomiques et sociaux constituent quelques-unes des conditions


minimales

ncessaires

pour

se

construire

une

vie.

On

tient

gnralement ces conditions pour des adaptations primaires. Mais


voir comment elles se glissent en marge de lexistence officielle, sous
forme de marchandages, dastuces, de coups de force et de
finasseries, on est en droit de reconsidrer leur signification. Ltude
des institutions totalitaires montre galement que toute organisation
rglemente a ses points faibles : magasins, infirmeries, cuisines et
autres endroits consacrs des activits spcialises reprsentent
de vritables bouillons de culture pour les adaptations secondaires
qui se rpandent ensuite dans ltablissement.
Au sein de ces tablissements o prolifrent les activits
clandestines, lhpital psychiatrique constitue un cas particulier. Les
malades mentaux sont des gens qui, par les perturbations dont ils se
sont rendus responsables lextrieur, ont amen un de leurs
proches ou un de leurs voisins les contrer par le truchement de la
psychiatrie. Souvent aussi ce sont des gens qui, avant leur

321

Troisime partie. Conclusions

hospitalisation, se sont abandonns toutes sortes dinconvenances


tmoignant dune conduite dplace et se sont comports de manire
se faire moralement exclure des communauts, tablissements ou
relations qui estiment avoir droit lattachement de lindividu.
La socit riposte en infligeant les stigmates de la maladie
mentale et de linternement forc. Il ne sert rien dsormais de
continuer, aprs ladmission, manifester les mmes symptmes ou
den ajouter de nouveaux pendant la phase initiale de raction
lhospitalisation : ce moyen dexprimer son mcontentement est
dsormais prim. Du point de vue du malade, le refus dchanger
un seul mot avec le personnel ou avec ses camarades peut constituer
la preuve quil rcuse lopinion de linstitution sur son caractre et
son identit ; mais le personnel suprieur de lhpital peut fort bien
interprter

cette

attitude

de

repli

sur

soi

comme

relevant

prcisment de la symp-tomatologie pour les besoins de laquelle on a


cr ltablissement et y voir la meilleure justification de la situation
actuelle du malade. Autrement dit, lhospitalisation roule le
malade, en lui drobant les moyens dexpression par lesquels les
gens prennent habituellement leurs distances lgard dune
organisation : faire preuve dinsolence, garder le silence, mettre des
remarques

dprdations

mi-voix,

refuser

vengeresses

sur

de

cooprer,

se

livrer

le

matriel,

etc.,

des

toutes

ces

manifestations de refus de linstitution deviennent pour leur auteur


autant de signes daffiliation linstitution. Dans ces conditions,
toutes les adaptations sont primaires.
En outre, les malades sont enferms dans un vritable cercle
vicieux. Ceux qui sont affects aux mauvais quartiers nont leur
disposition

quun

matriel

rudimentaire :

on

emporte

leurs

vtements pendant la nuit, on leur retire tous les objets qui ne leur
sont pas strictement ncessaires et ils ont pour tout mobilier de
lourdes chaises de bois et des bancs. Les actes dhostilit
lencontre de linstitution ne peuvent sappuyer que sur des

322

Troisime partie. Conclusions

expdients sommaires et inappropris : on cogne par exemple sa


chaise sur le plancher, ou bien on frappe dun coup sec une feuille de
journal pour provoquer une espce de dtonation qui fait sursauter
les gens. Et plus lindividu est priv de moyens efficaces pour
manifester son refus de lhpital, plus son acte apparat comme un
symptme psychotique et plus la direction se sent justifie davoir
affect le malade un mauvais quartier. Lorsquun malade est
isol, nu et sans moyens dexpression sa porte, il na dautres
ressources que de dchirer son matelas, sil le peut, ou dcrire sur
le mur avec ses excrments, autant dactes qui justifient son
maintien en cellule.
Les reclus se trouvent enferms dans le mme cercle vicieux
lorsquil sagit de ces petites possessions illicites et symboliques
pour prendre du champ par rapport ce quils sont censs tre. On
trouve dans la littrature des prisons des exemples typiques de ce
dont je veux parler :
Les vtements de la prison sont impersonnels, les biens de
chacun se limitent une brosse dents, un peigne, une couchette en
haut ou en bas, la moiti dune table exigu, un rasoir. Comme dans
toutes les prisons, le besoin daccumuler des biens est pouss audel des limites du raisonnable. Cailloux, bouts de ficelle, couteaux,
tout ce que lhomme a pu fabriquer et qui est interdit linstitution,
tout, un peigne rouge, une brosse dents dun modle non
rglementaire, une ceinture, tout cela samasse consciencieusement,
se cache jalousement ou sexhibe triomphalement 213.
Mais lorsquun malade dont on emporte chaque soir les vtements
se bat pour garder les trsors (bouts de ficelle, petits rouleaux de
papier) dont il a empli ses poches, malgr les ennuis que cela risque
dentraner pour ceux qui sont chargs de vrifier rgulirement leur
contenu, son comportement apparat comme symptomatique dune
maladie srieuse et non celui dun homme qui essaie dadopter une
attitude affranchie du modle quon voudrait lui imposer.

323

Troisime partie. Conclusions

La doctrine psychiatrique officielle dfinit en gnral les actes de


repli sur soi comme des actes psychotiques et cette interprtation
est renforce par ce processus de cercle vicieux qui conduit le
malade exprimer son hostilit au milieu par des manifestations de
plus en plus bizarres ;
mais la bonne marche de lhpital ne saccorde pas avec cette
faon de voir. Lhpital ne peut, en effet, viter davoir vis--vis de ses
membres

exactement

les

mmes

exigences

que

les

autres

organisations. La doctrine psychiatrique pourrait se Je permettre,


mais les institutions sont trop rigides pour cela. Compte tenu des
normes en usage dans la socit qui environne linstitution, on ne
peut passer outre un minimum dhabitudes en ce qui concerne la
nourriture, lhabillement, la toilette, le couchage des malades et
aussi leur scurit physique. Une fois pose la ncessit de ces
usages, il faut bien user de stimulants et dexhortations pour amener
les malades les respecter. On est donc bien oblig de demander
quelque chose au malade et sil ne se conforme pas ce que lon
attend de lui, on se montre du. Lintrt quprouve le personnel
constater dans une perspective psychiatrique une volution ou
des progrs chez un malade aprs un premier stage dans les
quartiers, le conduit encourager un comportement conforme et
montrer sa dception lorsque le malade retombe dans la
psychose . Le malade se trouve ainsi rtabli dans la condition
dune personne dont dautres dpendent, une personne qui doit tre
assez

avertie

pour

agir

correctement.

Certaines

attitudes

inappropries, comme le mutisme ou lapathie, qui ne font pas


obstacle la routine des quartiers et qui mme la favorisent, peuvent
continuer tre perues scientifiquement comme des symptmes
mais, dans lensemble, lhypothse semi-officielle sur la base de
laquelle fonctionne lhpital est la suivante : le malade doit se
montrer docile et respecter la psychiatrie ; celui qui se comporte
ainsi verra, en rcompense, ses conditions dexistence amliores

324

Troisime partie. Conclusions

tandis que celui qui sy refuse se verra sanctionn par la rduction


des avantages dont il jouissait. travers cette rintroduction semiofficielle des pratiques courantes dans les organisations, le malade
dcouvre que la plupart des moyens habituels de prendre du champ
par rapport la place quon occupe tout en ne bougeant pas restent
efficaces : les adaptations secondaires deviennent ds lors possibles.

III. Drivatifs, suradaptation a linstitution et


surdtermination des activits
Parmi les diffrentes sortes dadaptations secondaires, certaines
prsentent

lintrt

particulier

mcanisme

gnral

de

de

permettre

lengagement

ou,

au

dlucider

ce

contraire,

du

dtachement qui constituent la justification de toutes ces pratiques.


Il sagit dabord de ces types dadaptation secondaire que sont les
drivatifs (re-moval activities) ou les dadas (kicks), cest-dire les entreprises dans lesquelles lindividu se lance et se perd afin
deffacer en lui, pour un temps, toute conscience du milieu dans
lequel il vit et quil subit. En ce qui concerne les institutions
totalitaires, lexemple de Robert Stroud, lhomme aux oiseaux ,
est particulirement dmonstratif : parti de lobservadon des oiseaux
depuis la fentre de sa cellule, il se monta, au prix dune dbauche
spectaculaire dartifices et dexpdients, un laboratoire complet et
devint un spcialiste dornithologie faisant autorit, collaborateur de
revues mdicales, tout cela sans sortir de la prison 214. Les cours de
langues dans les camps de prisonniers et les cours artistiques dans
les prisons m peuvent produire les mmes effets de soulagement.
lHpital Central, parmi les nombreuses chappatoires de ce
type m, le sport occupe une place dhonneur : certains joueurs de
base-bail ou de tennis sont tellement captivs par leur sport et la
dbauche defforts quils accomplissent loccasion des comptitions
quotidiennes que cela finit par devenir pour eux, du moins pendant
les mois dt, un centre dintrt exclusif. Pour le base-bail, cette

325

Troisime partie. Conclusions

tendance est encore renforce du fait que les malades statut


spcial peuvent, de lhpital, suivre les rencontres nationales aussi
facilement que la plupart des gens du dehors. Certains jeunes
malades qui ne manquent jamais un bal donn dans leur section ou
au foyer lorsquils ont lautorisation dy aller vivent dans le seul
espoir de rencontrer une personne intressante ou de la
retrouver sils la connaissent dj, tout comme l'universit certains
tudiants tiennent le coup dans leurs tudes grce la jouissance
anticipe des nouveaux rendez-vous quils peuvent trouver au cours
de leurs activits extra-universitaires. Le moratoire du mariage
lHpital Central, en librant le malade de ses obligations conjugales
lextrieur, ajoute encore limportance de ces drivatifs ; pour
dautres malades, cest la pice de thtre que lon monte deux fois
lan qui constitue lactivit compensatoire efficace : les rptitions, la
fabrication des costumes et des dcors, les essayages, la mise en
scne,

la

rdaction

des

pices

sans

cesse

recommence,

la

reprsentation enfin paraissent aussi efficaces que dans la vie


normale pour placer les participants dans un monde part. Autre
dada pour certains : la passion religieuse, ce qui embarrasse fort
laumnier de lhpital ; pour dautres encore, cest le jeu 17\
Les moyens dvasion portatifs jouissent dune grande faveur
lHpital Central, car on peut les garder constamment sur soi :
littrature policire bon march, romans m, cartes ou mme jeux
de patience. Tous ces dri-vatils servent des fins multiples. Non
seulement ils permettent de svader du quartier ou du parc,
mais si lon doit attendre une heure ou plus dans lantichambre dun
membre de la direction, la porte du rfectoire ou du foyer, on peut
alors y avoir recours pour se recrer un monde ; ce qui constitue
pour le moi un refuge efficace. Ces moyens individuels de se crer un
univers prennent parfois un relief saisissant. Un alcoolique dprim,
suicidaire, mais cependant bon joueur de bridge, ddaignait, sauf
exception, de jouer avec les autres malades ; il avait sur lui un petit

326

Troisime partie. Conclusions

carnet sur lequel il notait de temps autre des ides en vue dun
nouveau coup. Avec sa provision de boules de gomme favorites et
son transistor, il arrivait occuper agrablement ses sens et
svadait volont de lunivers hospitalier.
Les drivatifs posent galement le problme de la suradaptation
ltablissement.

Par

exemple,

un

malade

qui

travaillait

la

blanchisserie de lhpital depuis plusieurs aimes et qui on avait


confi tacitement les fonctions de contrematre se donnait sa tche,
la diffrence de la plupart des autres malades, avec un
dvouement, une comptence et un srieux que personne ne pouvait
ignorer. Le responsable de la blanchisserie disait de lui : Celui-l,
cest mon bras droit, il travaille plus lui seul que tous les autres
runis ; sans lui, je serais perdu. En contrepartie, le surveillant lui
apportait presque chaque jour de chez lui quelque chose manger.
Pourtant, cette adaptation avait un ct grotesque tant il tait visible
que lengagement profond de cet homme dans le monde du travail
tait une duperie : malgr tout, ctait un malade, et non un
contrematre, et on se chargeait de le lui rappeler en dehors du
travail.
Il nest pas ncessaire, et certains de ces exemples le montrent,
que les drivatifs soient par nature illgitimes ; seule la fonction
quils remplissent pour le reclus nous conduit les ranger avec les
autres

adaptations

secondaires.

la

limite,

peut-tre,

la

psychothrapie individuelle, telle quon la pratique dans les hpitaux


psychiatriques dEtat, peut en faire partie : il sagit, dans ces
institutions, dun privilge si exceptionnel215 et le contact quil
procure avec le personnel, en loccurrence le psychiatre, est si rare
dans la structure des statuts hospitaliers que le malade peut fort
bien, jusqu un certain point, oublier o il se trouve lorsquil en suit
les sances. En donnant une ralit ce que linstitution prtend
officiellement offrir, le malade peut russir svader de ce que
ltablissement lui offre en ralit. Il y a l un fait de porte

327

Troisime partie. Conclusions

gnrale : toute activit quun tablissement impose ou permet ses


membres peut tre une menace potentielle pour lorganisation, car il
ne semble pas quil y ait une seule activit qui ne puisse la longue
engager totalement lindividu qui sy adonne.
Une autre proprit, relevant de ce que les psychanalystes
appellent parfois surdtermination , transparat clairement
travers certaines pratiques clandestines et en est peut-tre un
facteur important. Certains malades sadonnent des activits
illicites avec tant de rancune et de mchancet, avec un tel air de
satisfaction et de triomphe, et au prix de tant defforts, que lon ne
peut expliquer cette passion par le seul plaisir de savourer le fruit
des efforts accomplis. Certes, dans des institutions fermes et
rpressives, des satisfactions, mineures en apparence, peuvent finir
par prendre une grande importance, mais, mme en tenant compte
de cette rvaluation, les choses ne sont pas aussi simples. Certaines
adaptations secondaires prennent un caractre surdtermin du seul
fait quelles reposent sur des pratiques interdites 216. Les malades
de lHpital Central qui sont parvenus, au prix de maint effort,
mettre sur pied un moyen de tourner le rglement, cherchent
souvent un camarade, mme peu sr, devant qui exhiber les preuves
de leur russite. Tel malade, au retour dune expdition nocturne
dans la ville, se vante, le lendemain, de sa performance auprs de
qui veut lentendre ; tel autre prend part ses amis pour leur
montrer lendroit o il a cach la bouteille dalccol dont il a aval le
contenu pendant la nuit, ou pour leur exhiber les prservatifs quil
garde dans sa sacoche, et lon va mme parfois dans ce domaine audel des limites de la scurit. Jai connu un alcoolique trs
dbrouillard qui, stant procur en fraude une bouteille de vodka,
sen versait une rasade et sasseyait sur la pelouse, lendroit le plus
en vue, pour senivrer tranquillement. Dans ces moments-l, il
prenait un malin plaisir inviter des personnes qui occupaient
lhpital une fonction semi-officielle venir sasseoir auprs de lui.

328

Troisime partie. Conclusions

Jai connu galement un surveillant qui garait sa voiture juste devant


la porte de la cantine, haut-lieu de lunivers des malades, et l, en
compagnie dun malade de ses amis, discutait des charmes les plus
intimes des femmes qui passaient, un verre de bourbon pos sur le
tableau de bord, la limite du champ visuel des nombreux passants ;
ils avaient vritablement lair de boire leur loignement du milieu
environnant.
Que le simple fait de se livrer certaines adaptations secondaires
soit une source de satisfactions illustre un autre aspect de la
surdtermination. Comme on la dit prcdemment propos des
flirts, linstitution apparat parfois comme ladversaire dans une sorte
de jeu srieux dont le but serait de marquer des points contre elle.
Jai entendu ainsi des groupes de malades discuter non sans plaisir
de la tactique employer pour pouvoir boire, certain soir, une tasse
de caf m. Selon eux, il sagissait l dune faon de marquer des
points et ils donnaient trs justement ce terme sa signification
sportive IW. La tendance, dans les prisons, faire passer en fraude
de la nourriture ou des douceurs aux dtenus qui sont au secret nest
pas seulement un acte de charit ; on peut galement y voir le souci
de se solidariser avec quelquun qui sest dress contre lautorit
18. De mme, on peut voir dans les plans mticuleux dvasion
auxquels malades, dtenus et prisonniers de guerre consacrent tout
leur temps un moyen de donner un sens leur internement autant
quun moyen dy chapper.
Ainsi,

les

adaptations

secondaires

en

gnral,

mais

plus

particulirement certaines dentre elles, sont surdtermines : celui


qui sy adonne poursuit des buts diffrents de ceux quil se donne
comme les plus vidents. Indpendamment de leurs autres finalits,
de pareilles pratiques semblent la manifestation, pour celui qui sy
livre sinon pour tout le monde, dune personnalit et dun minimum
dautonomie qui chappent lemprise tyrannique de lorganisation
217.

329

Troisime partie. Conclusions

IV. Les techniques de distanciation


Si lune des fonctions des adaptations secondaires est de dresser
une barrire entre lindividu et lunit sociale laquelle il est cens
appartenir, il faut sattendre ce que certaines dentre elles ne
procurent aucun bnfice intrinsque et ne soient mises en uvre
que par souci de prendre une distance interdite, de repousser ceux
qui repoussent afin de prserver son moi218. Tel semble bien tre
le cas pour les formes trs banales dinsubordination rituelle que
sont les empoignades ou les sabotages, initiatives dont il nest pas
raliste dattendre le moindre changement bnfique. Par linsolence
caractrise sans tre toutefois passible de sanction immdiate, les
remarques profres assez bas pour ntre pas clairement entendues
des autorits, les gestes accomplis derrire leur dos, le subordonn
exprime son dtachement lgard de la place quon lui assigne
officiellement. Comme le dit un ancien dtenu du pnitentier de
Lewisburg :
En surface, le cours de la vie ici semble presque paisible, mais il
nest pas besoin de creuser beaucoup pour rencontrer les remous et
les tourbillons de la colre et de la frustration. Les grondements du
mcontentement et de la rvolte ne sapaisent jamais ; on les peroit
dans les sarcasmes profrs mi-voix sur le passage des officiels ou
des gardes, dans les regards glacs soigneusement doss pour
exprimer

le

mpris

sans

ouvrir

la

voie

aux

reprsailles

ouvertes 219.
Avec Brendan Behan, nous retrouvons les prisons britanniques :
Le garde gueula aprs lui. Entendu, monsieur, cria-t-il son
tour, soyez tranquille, monsieur ..., et, sur un ton plus bas,... aux
chiottes . 220.
Certaines de ces manifestations dindpendance ouverte mais
prudente ne manquent pas de panache, surtout lorsquelles prennent

330

Troisime partie. Conclusions

une forme collective. Cest encore dans les prisons que lon trouve
les meilleurs exemples :
Comment exprimer son mpris pour lautorit ? Entre autres par
la

faon

dont

on

obit

aux

ordres...

Les

Noirs

sont

particulirement dous pour la parodie et le montrent quand ils


rompent la cadence pour se mettre marcher au pas de loie ou bien
quand ils sasseoient table dix en mme temps, en arrachant leur
casquette avec un ensemble parfait m.
Quand laumnier montait en chaire chaque dimanche pour
nous adresser son petit sermon rconfortant, il ne manquait jamais
de faire une petite plaisanterie que nous accueillions toujours avec
des rires aussi forts et prolongs que possible, bien quil et d
savoir que nous nous moquions pas mal de lui. Chaque fois quil se
laissait aller une autre remarque moiti drle, lglise entire
semplissait dclats de rire stridents, bien quil ny et que la moiti
de lassistance avoir entendu ce quil venait de dire 221.
Certains rites dinsubordination sexpriment par lironie, comme
lorsquil sagit de tours pendables que lon se joue parfois dans le
monde normal ou, dans les institutions, de la fabrication de
mascottes particulirement charges de signification. Une forme
dironie courante dans les institutions totalitaires consiste dsigner
par un sobriquet les lments les plus effrayants ou les plus
dplaisants de lenvironnement. Dans les camps de concentration, on
dsignait les navets sous le nom d ananas allemands 222, les
corves sous celui de travaux pratiques de gographie ,M.
lhpital du Mont-Sina, dans les quartiers de malades mentaux, les
alins atteints de lsions crbrales et dont le cas relevait de la
chirurgie appelaient lhpital Mont-Cyanure et disaient en
parlant des mdecins m :
lavocat , le col-blanc , le matre dquipage , un des
prsidents , le barman , le contrleur dassurances , le '
banquier ; sur le nom de lun dentre nous, on brodait les variations

331

Troisime partie. Conclusions

suivantes :

Weinberg ,

Weingarten ,

Weiner ,

Wise-

man ...223.
En prison, le quartier cellulaire sappelle parfois le salon de
th 224. lHpital Central, lun des quartiers rservs aux
malades incontinents fait fonction de quartier disciplinaire pour les
surveillants qui lappellent la roseraie . Le rcit dune ancienne
pensionnaire

dhpital

psychiatrique

illustre

galement

ces

pratiques :
De retour la salle de jour, Virginia dcida que son changement
de costume constituait une thrapie spciale, lhabillage-thrapie, H.
T. Aujourdhui, ctait mon tour dtre de H. T. Cela aurait pu tre
plutt amusant si vous aviez pu boire quelque chose de bien raide,
un verre de paraldhyde, par exemple, le cocktail Jupiter comme
nous lappelions, nous autres joyeuses pensionnaires de la Colline
Jupiter. Un martini, mademoiselle linfirmire, disaient les plus
raffines dentre nous ; et avec une olive, sil vous plat 225.
Il faut bien comprendre, videmment, que le monde menaant
devant lequel on ragit par lironie nest pas ncessairement impos
par une autorit trangre ; ce peut tre un monde que lon simpose
soi-mme ou quimpose la nature. On voit par exemple de grands
malades ironiser sur leur situation 226.
Mais il existe une autre forme dinsubordination rituelle encore
plus subtile et plus efficace que lironie et qui consiste prendre,
devant lautorit trangre, une certaine attitude physique faite tout
la fois de raideur, de dignit et de froideur, doses de manire si
subtile que linsolence quelle trahit ne peut entraner une sanction
immdiate, tout en exprimant la parfaite indpendance de son
auteur. Puisque cette faon de manifester tient une certaine
expression du visage ou une certaine position du corps, le reclus
peut y recourir partout o il se trouve. Ainsi, dans les prisons :
Etre correct , cest pour le dtenu tre brave, courageux, loyal
envers ses pairs ; cest refuser catgoriquement dadmettre la

332

Troisime partie. Conclusions

supriorit du systme de valeurs officiel et rejeter lide que le


dtenu appartient une classe infrieure. Cela consiste surtout
raffirmer, au milieu dune situation essentiellement dgradante, son
intgrit, sa dignit et sa valeur fondamen taies et montrer ces
qualits personnelles quelle que soit la force brandie par le systme
officiel 227.
lHpital Central, dans les quartiers disciplinaires o pour des
raisons de scurit la rgle est dure et o les malades nont pas
grand-chose perdre, certains russissent, par leur attitude mme et
sans dpasser les limites au-del desquelles ils risqueraient davoir
des ennuis, exprimer leur indiffrence et mme un certain mpris
lgard de toutes les catgories du personnel, tout en tmoignant
dune parfaite matrise deux-mmes.

V. La gense du moi
Il serait facile dexpliquer le dveloppement des adaptations
secondaires en avanant que lindividu possde un ensemble de
besoins originels ou acquis et que, plac dans un milieu qui refuse de
les reconnatre, il ragit simplement en mettant au point des moyens
de fortune pour les satisfaire. Cette explication a cependant le tort,
selon

moi,

de

mconnatre

limportance

de

ces

adaptations

clandestines pour la structure du moi. Cest dans les hpitaux


psychiatriques et les prisons que sobserve le plus frquemment
cette tendance prserver une partie de soi de lemprise de
linstitution, mais cette pratique se rencontre galement dans des
institutions dont le caractre est moins contraignant et moins
totalitaire. Je voudrais faire remarquer que cette volont de
distanciation ne procde pas dun mcanisme de dfense accessoire,
mais quil constitue un lment essentiel du moi.
Les sociologues ont toujours pris le plus grand soin montrer
comment lindividu est faonn par les groupes, comment il
sidentifie eux et comment il dprit sils ne lui apportent pas le

333

Troisime partie. Conclusions

soutien motionnel qu en attend. Mais lorsque nous observons


attentivement

comment

les

choses

se

passent

dans

le

fonctionnement dun rle social, dune relation dchanges trs


avance, ou dun tablissement social peu importe ici lunit
sociale envisage , lemprise de lorganisation nest pas le seul fait
qui attire lattention. On y voit toujours aussi les individus chercher
garder une certaine distance, prendre un certain champ entre ce
quils sont vraiment et ce que les autres voudraient quils soient.
Sans aucun doute, lhpital psychiatrique dEtat fournit un terrain
qui nest que trop fertile pour la culture des adaptations secondaires,
mais en fait, on les voit aussi, semblables de mauvaises herbes,
surgir dans tous les types dorganisations sociales. Par consquent,
dans toutes les situations, pourvu quon les tudie vraiment, on
observe que lindividu construit des dfenses contre les liens qui
lattachent ces organisations sociales ; pourquoi alors fonder notre
conception du moi sur la faon dont lindividu ragirait si les
conditions taient exactement ce quelles devraient tre ?
La reprsentation la plus simple de lindividu et du moi que peut
se donner la sociologie, cest quil est, pour lui-mme, ce que la place
dans une organisation fait de lui. En creusant davantage, la
sociologie reconnat que des complications surgissent parfois qui
amnent modifier ce schma : le moi peut en effet ne pas tre
encore faonn, ou porter les marques dinfluences contradictoires.
Peut-tre conviendrait-il de mettre ces rserves au premier plan, ce
qui compliquerait encore cette construction, et de dfinir lindividu,
dans une perspective sociologique, comme un tre capable de
distanciation,

cest--dire

capable

dadopter

une

position

intermdiaire entre lidentification et lopposition linstitution et


prt, la moindre pression, ragir en modifiant son attitude dans
un sens ou dans lautre pour retrouver son quilibre. Cest donc
contre quelque chose que le moi peut saffirmer, comme lont montr
les tudes consacres au totalitarisme :

334

Troisime partie. Conclusions

En rsum, Ketman signifie : ralisation de soi contre quelque


chose. Ladepte de Ketman ptit des obstacles quil rencontre, mais si
ces obstacles disparaissaient soudain, il se trouverait devant un vide
qui se rvlerait peut-tre plus douloureux encore. La rvolte
intrieure est parfois essentielle lhygine spirituelle et peut crer
une

forme

ouvertement

particulire
est

de

souvent

bonheur.

moins

Ce

que

intressant

lon

que

peut

cette

dire

magie

motionnelle grce laquelle lindividu dfend son sanctuaire


priv 228.
Cest ainsi, nous lavons montr, que les choses se passent dans
les institutions totalitaires ; ne pourrait-on pas parfois en dire autant
de la socit libre ?
Si nous ne nous rattachons rien nous navons pas de moi stable,
et pourtant tout engagement et tout attachement inconditionnels
envers une imit sociale quelconque entranent une certaine
destruction du moi. La conscience que lon prend dtre une
personne peut rsulter de Pap-partenance une unit sociale
largie, mais le sentiment du moi apparat travers les mille et une
manires par lesquelles nous rsistons cet entranement : notre
statut est tay par les solides constructions du monde, alors que le
sentiment de notre identit prend souvent racine dans ses failles.

335

4. les hpitaux psychiatriques et le schma


mdical-type229
(quelques remarques sur les vicissitudes des mtiers de
rparateurs)
Chaque socit offre diverses possibilits dapproche et de
relations entre deux individus, relations de parent parent ou
de classe suprieure classe infrieure par exemple, autant de
structures qui peuvent tre la fois fondements de lidentit
personnelle, guides de conduite idale, bases de solidarit aussi
bien que de division, et qui impliquent un ensemble de
prsupposs interdpendants dont les articulations finissent par
former une sorte de schma-type (model) 230. Mais des
pressions caractristiques sexercent toujours qui empchent de
raliser pleinement cet idal et les dviations qui en rsultent

prsentent

des

rpercussions

non

moins

caractristiques ;

le

sociologue peut donc utiliser aux fins de sa recherche les schmas


dont se servent, leurs propres fins, les sujets sociaux.
Dans la socit occidentale, le service dispens ou reu joue un
rle important dans le dveloppement des relations entre deux
individus ; en liant lun lautre lindividu qui le dispense et celui qui
en bnficie, ltude des prsupposs et des thories sur lesquelles
re fondent les relations de type professionnel devrait permettre de
comprendre certains problmes des hpitaux psychiatriques.

I. La relation de service en gnral


Les activits professionnelles spcialises peuvent se diviser en
deux catgories, lune o le praticien se trouve, par son travail
mme, en contact direct avec le public , lautre o son travail ne
touche que les membres dune organisation. Selon moi, le contact
avec le public et le pouvoir exerc sur lui constituent des caractres
assez importants pour que tous ceux qui en font lexprience
puissent tre groups en une catgorie spciale. Autrement dit,
lemploy qui sert les clients dans une quincaillerie et le magasinier
dusine doivent tre pour les besoins de notre tude placs dans des
catgories spares, en dpit des similitudes de leur travail. On peut
distinguer deux catgories de professions qui offrent des contacts
avec le public : celles qui sadressent un public compos dune
succession dindividus et celles qui sadressent un public fait dune
succession de groupes. La profession de dentiste appartient la
premire, celle de comdien la seconde.
Les tches qui placent le praticien face au public, sous lune ou
lautre forme, varient selon quelles se prsentent plus ou moins
comme un service personnalis (a personal service) 231, cest--dire
une aide dsire par celui qui la reoit. En principe, les professions
voues aux services personnaliss sont celles o les praticiens
effectuent pour un ensemble dindividus un service personnel

337

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

spcialis, les ncessits de ce service exigeant quils entrent


directement et personnellement en communication avec chacun de
ces sujets alors quaucun autre lien ne les unit eux2 Selon cette
dfinition, les dmarches qui accompagnent par exemple une
assignation comparatre ne constituent pas un service personnel
pour celui qui en est lobjet. Le
psychologue qui fait passer contre rtribution des tests daptitude
professionnelle des gens qui veulent connatre leurs aptitudes
assure un service personnalis mais, sil teste les mmes personnes
pour le bureau dembauche dune organisation, elles ne sont plus
que les sujets de son travail et non ses clients. Cest aussi pour cette
raison quen dpit des distinctions reconnues par les organismes de
recensement je ne dirai pas des domestiques quils accomplissent
des services, car une employe de maison travaille pour une
patronne, non pour un public, et jexclus de la mme faon de cette
catgorie les femmes de mnage, car elles nont aucune relation
directe ou suivie avec ceux qui marchent sur les parquets quelles
ont nettoys.
Cet essai concerne en mme temps certaines activits qui ne
correspondent pas exactement la dfinition de professions voues
aux services personnaliss , mais dont lidal attire des gens qui ne
peuvent sy conformer exactement. Les dviations par rapport un
idal librement choisi ou impos par les autres crent des problmes
didentit personnelle ; le chercheur doit sefforcer de comprendre
ces problmes par rfrence cet idal, la comprhension variant
selon le rapport de la dviation lidal : le service que fournissent
un vendeur de voitures de sport ou le mdecin-conseil dune
compagnie dassurances natteint pas aux dimensions du service
personnalis, mais pour des raisons fondamentalement diffrentes.
Il est classique de hirarchiser les professions voues aux services
personnaliss en fonction de la considration dont elles jouissent sur
une chelle qui va des professions librales aux petits emplois et aux

338

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

mtiers manuels. Cette distinction ne fait quobscurcir la question en


sparant selon leur rang des personnes au fond semblables. Je veux,
quant moi, user dune division qui place une extrmit ceux qui,
comme les contrleurs de billets ou les tlphonistes, effectuent un
service technique purement automatique, et lautre ceux dont
lhabilet exige une comptence rationnelle et reconnue, pouvant
sexercer comme une fin en soi et que ne peut raisonnablement pas
acqurir

le

bnficiaire.

Ceux

qui

dispensent

des

services

automatiques sadressent plutt des usagers, des tiers , des


demandeurs ; ceux qui dispensent des services de spcialistes
sadressent plutt des clients. Les uns et les autres ont une
certaine indpendance lgard des personnes quils servent, mais
seuls les spcialistes sont en mesure de donner cette indpendance
un caractre de solennit et de dignit. Ce sont les donnes morales
et sociales sous-jacentes aux services spcialiss qui font lobjet de
cet essai.
Dans notre type de socit, les principes qui sont la base des
services de spcialistes supposent comme condition essentielle que
le praticien se trouve en prsence dun systme matriel complexe
rparer, construire ou rafistoler, ce systme tant, en loccurrence, la
proprit personnelle du client. Par consquent, lorsque jutiliserai
dans cet essai le terme de relation de service (ou de profession),
cest ce cas idal que je me rfrerai moins que le contexte
nexige davantage de prcision.
Nous sommes en prsence dune relation trois ples : praticienrparateur, objet, propritaire, relation triangulaire qui a jou un
rle important dans lhistoire de la socit occidentale. Dans toute
socit de quelque importance il existe des spcialistes, mais aucune
na donn autant de poids leurs services que la ntre. Notre socit
est fonde sur le service, tel point que mme des institutions
comme les magasins en viennent adopter ce style, en paroles sinon
en fait, pour satisfaire non seulement les employs mais encore les

339

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

clients qui tous aspirent un service personnalis et spcialis,


mme sils ne se font gure dillusion sur sa ralisation pratique.
Dans le type de relations sociales qui fait lobjet de cette tude,
certaines personnes (ou clients) se mettent entre les mains dautres
personnes (pratidens-rparateurs). Thoriquement, le client respecte
la comptence technique du praticien et fait confiance son sens
moral pour

lexercice

de cette comptence ; il lui

tmoigne

galement de la reconnaissance et lui verse des honoraires. De son


ct, le praticien possde une comptence sotrique et efficace
dans la pratique ainsi que le dsir de mettre cette comptence la
disposition

du

client.

Il

offre

aussi

la

garantie

du

secret

professionnel, est dou dassez de tact pour faire preuve dune


discrtion calcule envers les autres affaires du client ou mme, la
limite, lgard des raisons qui ont pu inciter celui-ci rechercher
ses services et tmoigne < nfin dune courtoisie dnue de
servilit232. Cest en cela, en fait, que consiste le service de
rparation (the tinke-ring service).
Lanalyse du concept dhonoraires aide comprendre la nature
des relations de service. Il ne faut pas confondre honoraires et prix
dun service, et cela pour deux raisons233. Traditionnellement, la
rmunration correspond autre chose qu la simple valeur du
service. Lorsque cette valeur est considrable pour le client, le
praticien est cens, en principe, se limiter demander la rtribution
habituelle fixe par lusage, et correspondant en gros ce dont il a
besoin pour se maintenir dans une situation dcente et lui permettre
de se consacrer sa vocation. Inversement, si les services effectus
sont de peu dimportance, le praticien se sent oblig, soit de ne rien
demander du tout, soit dexiger une somme forfaitaire relativement
importante qui le met labri des drangements injustifis ou qui
empche le public de sous-estimer ou dignorer la valeur de sa
contribution et partant sa propre valeur234. Quand il sert des clients
trs pauvres, le praticien estime parfois quil est plus digne et plus

340

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

sr de ne demander aucune rtribution plutt que de faire un prix4.


Le praticien vite ainsi de se ranger aux volonts du client ou mme
de marchander et il fait la preuve de son total dsintressement. En
outre, tant donn quil sagit dun travail et que ce travail sexerce
sur des systmes matriels trs ferms et trs rels, le rparateur
peut se permettre le dsintressement : un bon travail de rparation
ou de construction reprsente aussi une uvre avec laquelle le
praticien peut sidentifier ; le travail procure ainsi un nouvel intrt
quil tire de lui-mme. Enfin le praticien est certainement aussi
motiv par le dsir daider lhumanit en tant que telle.
La volont de se considrer comme un spcialiste dsintress et
le dsir de fonder sur cette base ses rapports avec les autres sont,
pour le praticien qui dispense ses services, lquivalent du vu de
chastet pour le clerg sculier et permettent de comprendre lusage
tonnant que ses clients font de lui. Ils trouvent en lui une personne
qui, sans les '/aisons personnelles, idologiques ou contractuelles,
qui justifient habituellement laide autrui, leur portera malgr tout
pendant quelque temps une attention intense, se placera leur
propre point de vue et agira au mieux de leurs intrts, comme nous
le montre ce passage tir dune tude sur les relations daffaires :
Dans un tel milieu, le spcialiste tire son revenu, ou sa position
sociale, ou les deux, des connaissances particulirement exactes et
compltes quil possde dans sa spcialit et quil met au service des
autres. Cette mise au service des autres est solidement implante
dans notre socit dont lordre repose sur lindustrie et le commerce.
Le spcialiste reste en dehors des problmes matriels et des
difficults inhrentes sa spcialit. Ce nest ni un marchand ni
un receveur , ni un connaisseur , ni un amateur , car ces
gens-l utilisent leurs connaissances essentiellement dans leur
intrt 235.
Cest l ce que reoit le client pour prix de la confiance quil place
dans des individus qui ne lui offrent pas les garanties habituelles.

341

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

Cette confiance constamment offerte au client constituerait une


base suffisante pour ltablissement de relations dans notre socit,
mais le travail du praticien-rpa-lateur est en outre fond sur une
comptence rationnelle qui implique une croyance au rationalisme,
aux vertus de lexprience et la technique, en contraste avec les
mcanismes

plus

subjectifs

dont

les

gens

sembarrassent

habituellement.
Thoriquement, linteraction entre un client et un praticien prend
une forme peu prs structure. Le rparateur a la possibilit de se
livrer, sur la proprit du client, un travail mcanique, des
manipulations diverses, surtout quand ces oprations visent fonder
un diagnostic. Il peut galement avoir avec son client un change
verbal en trois points, une partie technique , renseignements
reus ou donns sur la rparation (ou la construction) envisage ;
une partie contrat , indication approximative, et, en gnral,
pudiquement courte, du cot du travail, des dlais ncessaires et
autres dtails semblables, enfin une partie civilits , changes de
politesses accompagns de quelques amabilits, et de menues
marques de respect. Il est important de constater que tout ce qui se
passe entre le praticien et son client relve de lune ou lautre de ces
composantes et que toutes les divergences peuvent sinterprter en
fonction de ces normes prvues. Le droulement de lchange entre
praticien et client conformment cette structure reprsente aux
yeux du praticien un test de bonne relation de service.
Les renseignements techniques dont le rparateur a besoin pour
effectuer son travail avec efficacit proviennent de deux sources : les
dclarations du client, et lobjet lui-mme, par limpression directe
quil produit. Sacrifiant au vocabulaire mdical couramment reu,
nous pouvons donner aux difficults dont le client fait tat le nom de
symptmes et celui de signes aux faits que le rparateur relve
directement, bien quil ny ait aucune justification smiologique
lusage de ces termes. La dignit apparente des relations de service

342

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

repose

en

partie

sur

laptitude

du

client

apporter

des

renseignements utiles bien que filtrs par le langage et le jugement


profanes. Le service-rparation peut alors revtir certains traits
dune entreprise commune dans laquelle le praticien montre un
certain respect pour la manire dont le client, sans lavoir appris,
sait analyser les difficults.
Le praticien entre en contact avec deux donnes fondamentales :
le client et lobjet dfectueux. Les clients sont des tres qui sont
censs agir librement, ils appartiennent au monde social et doivent
tre traits avec les gards et les rites appropris. Lobjet fait partie
dun autre monde et doit tre analys dans une perspective
technique, dgage de toute contingence rituelle. Le succs de
lopration dpend de la manire dont le rparateur gardera ces
deux dimensions spares, tout en donnant chacune limportance
qui lui revient.

II. Le cycle des rparations


Lobjet (ou proprit) que nous avons qualifi de systme physique
doit tre confi un spcialiste pour tre soumis un cycle de
rparation, ou plus rarement de construction, comportant plusieurs
phases.
Selon nos conceptions courantes en matire dtiologie, un simple
clou peut tre lorigine du cycle de rparation : un clou sur une
route peut immobiliser une voiture ; sur une chaise il peut dchirer
un pantalon ; sur un tapis il peut dtriorer un aspirateur ; sur le sol
il peut blesser le pied. Il faut remarquer quun clou ne fait pas partie
des proprits spcifiques dun milieu donn, quil nen est, en
quelque sorte, quun lment fortuit et isol, dont lenvironnement
nest pas entirement responsable. Le contact du clou avec lobjet
constitue donc une contingence fcheuse, un accident, un vnement
imprvu. Le contact est suivi dune sorte de dplacement de la cause
puisque le mal est dsormais transplant dans lobjet et y joue le rle

343

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

de cause interne dont laction se fait sentir de manire permanente.


Nous disons Je me suis assis et je me suis dchir ou bien Jai
ramass

un

clou

en

conduisant .

Il

convient

cependant

de

remarquer que, si lon maudit parfois le clou et la voiture pour les


ennuis quils causent, il nappartient pas au client et encore moins au
praticien de prter srieusement des intentions malveillantes
lagent qui a occasionn le dommage ou lobjet qui la subi : cest
seulement

lorsque

le

client

nglige

certaines

prcautions

lmentaires, ou les conseils du praticien, que celui-ci commence


avoir, par la force des choses, un rle moral.
Lorsquun lment tranger sintroduit dans un systme physique,
il peut se trouver dfinitivement neutralis par la capacit interne du
systme se dfendre lui-mme grce une rparation ou une
compensation naturelles, et cesser ainsi de constituer un problme
pour le propritaire ; mais si plusieurs lments perturbateurs
interviennent on entre dans une nouvelle phase, celle dans laquelle
la dfectuosit saggrave avec le temps. Le mal stend au point de
menacer lensemble du systme. Ainsi le pneu, une fois crev, se
dgonfle de plus en plus jusqu ce que la chambre air et la jante
soient compltement dtriores et que la voiture soit hors dtat de
rouler.

Au-del

dun

certain

seuil,

le

propritaire

finit

par

sapercevoir que son objet est abm ou endommag. Sil ne peut


faire lui-mme les rparations, sil considre que son problme
relve de la comptence dun rparateur, il devient un client en
qute de spcialiste ou dintermdiaires susceptibles de lui indiquer
un spcialiste.
Une fois le praticien trouv, le client lui apporte lobjet
dfectueux, ou ce qui en reste, ainsi que les pices casses si
possible. Le point important ici est que lobjet dont le rparateur
aura besoin pour son travail est mis tout entier sa disposition par le
client.

344

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

ce moment commence le droulement successif et bien connu


des diffrentes phases : observation, diagnostic, prescription et
traitement. Le rcit du client permet au rparateur de revivre les
conditions dans lesquelles les ennuis se sont manifests, puis il se
livre une brve vrification de ce qui fonctionne encore, mais la
dfectuosit apparat ce moment-l des yeux, des oreilles, un nez
exercs (cest ce stade que le praticien revt souvent une sorte de
tenue de laboratoire qui ne symbolise pas seulement le caractre
scientifique de son travail, mais aussi la responsabilit spirituelle de
la poursuite dun but dsintress). Une fois le travail termin, il est
possible quune priode de convalescence soit ncessaire, pendant
laquelle on ne demande lobjet que des efforts rduits, tout en
prtant la plus grande attention au moindre signe de rechute ou
dinsuffisance dans la rparation. Ce soin et cette vigilance se
rduisent progressivement jusqu n'tre plus que de simples
pointages priodiques au cours desquels le client, ou parfois le
technicien, procde une vrification nouvelle pour sassurer, par
acquis de conscience, que les choses sont bien dans lordre. Le cycle
de rparation entre dans sa phase finale lorsque lobjet est comme
neuf ou, sil reste un peu plus fragile lendroit de la rparation,
lorsquil prsente un degr de scurit suffisant pour que lon puisse
cesser de sen proccuper.
Il conviendrait douvrir ici une parenthse historique. Lun des
changements fondamentaux dont nous avons t tmoins au cours
des cent dernires annes dans les mtiers de rparateurs est le
dclin du petit artisanat ambulant et du travailleur domicile au
profit de latelier (worksbop complex). Ce nest plus le rparateur qui
arrive avec ses outils chez le client, cest le client qui vient chez le
rparateur et lui laisse lobjet rparer, pour en reprendre
possession plus tard.
Le fait davoir un lieu de travail soi prsente de multiples
avantages qui ont sans doute largement favoris le dveloppement

345

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

de latelier. Le client prfre gnralement se rendre une adresse


donne, o il trouvera en permanence le service dont il a besoin,
plutt que de recevoir dates fixes la visite dun rparateur
effectuant sa tourne annuelle, mensuelle ou hebdomadaire. Un
autre avantage tient la division croissante du travail : le rparateur
qui possde un atelier peut investir des capitaux dans un matriel
lourd et fixe ; il peut en outre mener de front plusieurs rparations et
fragmenter le travail de faon ne pas employer sa main-duvre
qualifie et chre un travail qui ne demande pas de qualification ; il
nest pas oblig de refuser un travail mme sil est occup ailleurs, ni
dattendre, inactif, entre deux travaux, mais il peut rpartir ses
tches en jouant sur le temps que les objets passent dans son atelier.
Dautres avantages, sociaux cette fois, tiennent au fait quen se
rendant acqureur dun atelier le rparateur accde un statut plus
lev. Lorsquil dispose dune boutique en proprit ou en location,
le rparateur est assur que le client ne le mettra pas dehors et que
la police ne le fera pas circuler ; cest le client qui devient linvit.
Bien plus, si le client nassiste pas en personne lexcution du
travail, il est facile de lui cacher les fautes professionnelles et de
tricher sur les dpenses ; en mme temps, le dlai quil rclame
permet au praticien de valoriser son service et de le faire payer au
prix fort236. Enfin, latelier permet de dissocier nettement le type de
vtements, gestes, attitudes propres au travail manuel et la
prsentation quil est sant davoir lors des changes verbaux avec le
client : le spcialiste du nettoyage peut tre prsentable en
permanence, le patron qui travaille dans sa boutique peut, lorsquil
entend la sonnette dentre, se laver les mains, enlever son tablier et
mettre sa veste avant de se prsenter.
Il est certain que latelier pourrait ruiner la notion de service.
Aprs tout, le client doit abandonner son bien plusieurs jours de
suite, sans parler du contrle quil ne peut plus exercer sur le travail
du praticien. Mais peut-tre la ncessit accrue de faire confiance

346

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

incite-t-elle la mriter davantage. En tout cas, lorsque le praticien a


un lieu de travail fixe, dans une communaut, il se trouve soumis aux
gens quil sert dune manire nouvelle : on sait o le trouver, il est
donc la merci des clients mcontents et soumis au jugement de
lensemble de la communaut. Dans ces conditions, il se sent tenu
daccomplir son service de faon tre labri des rclamations.

III. Les conditions implicites de fonctionnement de la


relation de service
Pour quun objet soit utile son possesseur, les diffrentes parties
qui le composent doivent tre les unes par rapport aux autres en bon
tat de fonctionnement : les engrenages doivent sadapter, le sang
doit circuler, les roues et manivelles doivent tourner. Il y a l une
heureuse concidence quil convient de relever. Envisag du point de
vue de lobjet, si on peut sexprimer ainsi, le fonctionnement dpend
de la plus ou moins grande habilet du possesseur lutiliser ;
parfois, lorsquil sagit dobjets qui fonctionnent mcaniquement,
cette concidence a t pralablement mnage, puisque lobjet est
construit, en premier lieu, pour remplir une fonction particulire. En
dautres circonstances, lorsquil sagit de btes de somme ou de
notre propre corps, la concidence nest pas intentionnelle mais elle
nen existe pas moins : si lon veut faire travailler un cheval, il ne
faut pas quil soit trop malade.
Pour quune relation de service puisse exister, il faut aussi que le
client ait la possession pleine et entire de lobjet et quil puisse
lgalement lutiliser son gr.
En troisime lieu, il faut que lobjet, non seulement forme un
systme relativement clos mais quen outre il ait des dimensions
assez rduites pour tre dplac ou du moins pour constituer un
ensemble que le possesseur ou le rparateur puisse embrasser tout
entier du regard.

347

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

Quatrimement et cest l le point le plus important , les


objets qui ncessitent une rparation ne doivent pas constituer
seulement des systmes ferms et faciles manipuler, ils doivent
aussi appartenir des catgories distinctes et manifestement
isolables. Les produits de la nature comme ceux de lindustrie
sortent dun moule et reproduisent strictement le mme modle,
permettant dapporter des solutions standard aux problmes de
construction

ou

de

rparation

quils

posent,

mme

lorsqu

lintrieur dune mme classe laspect extrieur des objets diffre.


Par consquent, si le praticien connat le fonctionnement dun
exemplaire

dune

catgorie

donne,

il

est

automatiquement

comptent pour traiter tous les membres de cette catgorie237.


Certaines conditions essentielles au dveloppement de latelier
doivent

galement

tre

explicites.

La

premire

est

laction

neutralisante de latelier sur lobjet endommag : il arrte lvolution


du mal, mais il na par lui-mme aucune action thrapeutique. Une
voiture qui prend leau est gare dans un garage couvert ou place
sous une bche avant que ne commencent les rparations. Cette
prcaution ne rparera pas le toit, mais on peut ainsi tre sr que la
fuite naugmentera pas et que les garnitures ne seront pas
endommages ; une chaise qui commence craquer nest peut-tre
pas rpare sur-le-champ mais on peut du moins supposer que, dans
latelier o elle est entrepose, personne ne sassoiera dessus, ce qui
limite les dgts.
Seconde

condition,

il

faut

que

lobjet

soit

suffisamment

indpendant de son milieu dorigine pour que sa transplantation


momentane dans latefer ne lui fasse pas subir une nouvelle srie
de dommages.
Enfin, le client doit tre lui-mme assez indpendant par rapport
lobjet pour pouvoir supporter lattente qui lui est impose lorsquil
lenvoie latelier. Il nen fait souvent quun usage intermittent, et
ainsi la priode de privation nest pas vraiment du temps perdu 238,

348

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

elle peut mme fort bien tre ses yeux une priode active,
consacre aux rparations.
Les remarques prcdentes dfinissent les conditions ncessaires
pour que les relations qui se nouent propos du service de
rparation en atelier se droulent de faon idale. Il reste
envisager les conditions qui concernent la structure des clientles.
Pour conserver leur caractre, les relations de service exigent une
clientle compose dindividus qui utilisent le service de leur plein
gr et sans stre pralablement concerts ; leur pouvoir sur le
rparateur est celui dune simple collection dindividus et non dune
collectivit. Dans ces conditions, le rparateur peut garder son
indpendance, sans se soucier dtre dans les bonnes grces de lun
ou de lautre, il peut mme renvoyer poliment un client quil est sr
de ne pouvoir servir convenablement, de mme que praticien et
client ont lun et lautre la possibilit de se retirer si les conditions ne
les satisfont pas. Thoriquement, la relation procde dune double
volont, comme lorsque deux personnes vivent dans le pch : tant
quelles

nont

pas

rompu,

les

deux

parties

ne

peuvent

raisonnablement se plaindre plus quil ne convient. En principe, ce


type de service exprime un respect mutuel entre le client et le
praticien et doit se drouler selon les rgles ordinaires de la
courtoisie.

IV. Difficults inhrentes aux relations de service


Les relations de service telles que nous les dcrivons, obissent
une logique qui leur est propre. Compte tenu des diffrentes
prsuppositions prcdemment numres, le praticien pourra se
dfinir comme un individu qui, contre une simple rmunration,
effectue un service de spcialiste pour le compte dun client qui en a
effectivement besoin, et le client pourra penser quil existe, dans la
socit, des trangers hautement qualifis et assez complaisants
pour placer leur comptence au service des autres et de leurs

349

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

besoins, moyennant une simple rtribution. Mais si les relations de


service sont coules dans ce moule pur et noble, il leur manque les
supports institutionnels dont disposent certaines autres relations
hautement valorises comme les relations familiales. Nous pouvons
ds lors nous attendre ce que lensemble des droits et devoirs
rciproques cre dans ces relations un foyer dinquitude et de
suspicion, mme lorsque chacune des parties engages se conduit
correctement. Le client se demande : Ce rparateur est-il vraiment
comptent ? agit-il dans mon intrt ? ne prend-il pas trop cher ? estil discret ? ne me mprise-t-il pas, en son for intrieur, cause de
ltat de lobjet que je lui ai confi ? (Chacune de ces ventualits
peut se prsenter sparment, si bien quau total les possibilits
pour que la relation achoppe sont trs nombreuses.) De son ct, le
praticien pense : Ce client a-t-il vraiment confiance en moi ? essaiet-il de me cacher quil sest adress des concurrents avant de venir
ici ? va-t-il me payer ? .
ces sujets gnraux dinquitude, sen ajoutent dautres, plus
spcifiques. La relation de service ne reprsente au fond quun idal
ou un schma-type et nous pouvons comprendre que chaque type de
service pose ses problmes propres qui peuvent difficilement se
rgler dans le cadre de ce modle, ce qui entrane des difficults
particulires. Ainsi certaines rparations, celles qui ncessitent
lintervention

dun

plombier

par

exemple,

se

prsentent

au

rparateur comme des urgences : la famille ne peut pas rester sans


eau ; ou bien il faut arrter linondation qui sest dclenche ; de
plus, le plombier est dans limpossibilit demporter le matriel
dfectueux dans le hvre protecteur de son atelier, il lui faut
travailler sous les yeux de la maisonne.
Ce sont des difficults dun autre ordre que connaissent des
services comme ceux du dpannage radio-tlvision o la notion
dhonoraires sest considrablement dvalorise, le client ayant
souvent

limpression

justifie

de

se

faire

avoir .

Mais

la

350

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

considration dont jouissent ces services na en rien diminu et


sappuie sur une augmentation constante du prix de base.
En outre, certaines tendances de la socit moderne affaiblissent
la porte du service. Nombre dtablissements trouvent plus rentable
de vendre du neuf plutt que dassurer des rparations qui occupent
de la place et du personnel. Ceux qui consentent rparer ont de
plus en plus tendance remplacer un grand nombre de pices par
des neuves, plutt que de dployer toutes les ressources de leur
habilet remettre en tat les pices hors dusage 239. La tendance
la vente automatique, par distributeurs ou libres-services, rduit
encore considrablement le rle du rparateur ou le supprime mme
compltement.
Le fait quon ne puisse empcher les rparateurs de slectionner
autant que possible leur clientle, et vice-versa, selon des critres
parfaitement trangers aux proccupations techniques, comme le
statut social ou la solvabilit, pose un autre problme important pour
la validit du schma de service. Il arrive que le rparateur accorde
ses clients un traitement diffrentiel sur la base de considrations
variables et sans rapport avec la nature de la rparation, encore que
la dviation par rapport lidal se manifeste sans doute davantage
dans le choix du praticien que dans le traitement appliqu par la
suite.
La double indpendance qui est cense exister entre le rparateur
et le client est souvent menace, et cest l une nouvelle et
importante source de difficult. Lorsque le praticien nest pas un
travailleur indpendant, autrement dit lorsquil ne travaille pas pour
son propre compte, ses relations avec le client sont soumises aux
exigences de ses employeurs (inversement, les employeurs peuvent
eux aussi se trouver confronts certains problmes lorsque leurs
employs tendent endosser le rle de rparateur face aux clients
de lentreprise). Cela peut aller jusqu conduire le patron dun
atelier de rparation de chaussures, par exemple, se rserver tous

351

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

les contacts avec le public, et exclure ainsi les autres cordonniers


de la catgorie des rparateurs, telle que nous lavons dfinie, en
dpit des classifications communment admises ou tablies par le
recensement. Les mmes problmes se rencontrent dans des
professions que nous pouvons, selon notre dfinition, qualifier de
librales, comme celles du barreau ou de larchitecture, mais dont
les membres se trouvent dans la mme situation que le personnel
dune entreprise, avec une clientle leur merci, moins quils ne
soient eux-mmes la merci de leur clientle, ou quils naient quun
seul client. Forms au moule traditionnel du rparateur indpendant,
ils ont tendance se crer des difficults et en susciter aux autres
en affectant davoir une position que les faits dmentent. La situation
de mdecin la cour en fournissait un exemple caractristique.
(Rappelons ce sujet quaujourdhui le mdecin dun membre dune
famille royale doit, pour la dignit du service mdical, donner
galement ses soins dautres patients.) De plus, lorsque toute la
clientle provient dune communaut unique nettement caractrise,
les membres de cette communaut risquent, un jour ou lautre,
dentrer en communication les uns avec les autres et mme de se
coaliser pour former un systme de critique profane 240 qui
exercera sur le praticien une autorit imprvue, et sans doute est-il
ncessaire pour les clients de dtenir ce pouvoir sil ny a que peu
dhommes de loi ou de mdecins dans la communaut.
Dans lapplication du schma-type, deux difficults apparaissent
enfin,

qui

sont

lies

aux

consquences

sociales

de

la

professionnalisation. Le dsintressement loyal risque dentraner


invitablement sa propre ruine, et cela de deux manires. En
premier lieu, lattention de plus en plus grande porte aux intrts
du client amne parfois le praticien sen former une conception
idale, et cet idal, associ certains critres professionnels en
matire de got, defficacit et de prvoyance, entre parfois en
conflit avec ce quun client particulier dans une circonstance donne,

352

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

considre comme son intrt. Cest ainsi quon peut voir un


dcorateur inviter courtoisement un client sadresser ailleurs,
parce quil lui rpugne dexcuter ses commandes incongrues.
En second lieu, plus un praticien prend cur de dispenser un
service de qualit, plus il se trouve soumis aux obligations de sa
profession en vertu du mandat que lui a confi la socit ; il risque
ainsi dautant plus de se voir officiellement contraint de dfendre les
canons de la communaut, ce qui heurte parfois les intrts
immdiats de tel client particulier. Le code de construction auquel
adhre vin entrepreneur oblige le client souscrire certaines
considrations de voisinage, quelles lui plaisent ou non. Les hommes
de loi qui sont tenus de ne donner que des conseils lgaux se
trouvent placs dans une situation identique. Cest l une brche
fondamentale dans notre conception initiale du client et du praticien
indpendants. Nous nous trouvons en prsence dune nouvelle triade
client-rparateur-communaut et cet tat de fait peut porter au
service un coup plus rude encore que ne le fait la tripartition
dcoulant de laffiliation dun rparateur un tablissement qui
loblige partager sa loyaut entre les clients et la direction de
lentreprise.

V. La version mdicale du schma de rparation11


Le fait dabandonner son propre corps un praticien pour quil le
traite sur un mode mi-rationnel, mi-empirique, reprsente coup sr
un des points cruciaux de la relation de service. Lvolution qui a fait
progressivement du corps un bien susceptible dtre rpar, une
sorte de machine physicochimique, est souvent prsente comme un
indice du triomphe de lesprit scientifique dans le sicle, alors quen
fait ce triomphe parat bien tre la fois la cause et leffet de
lattention croissante accorde toutes les formes de rparations
confies aux mains des spcialistes.

353

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

La symbolique couramment employe par le corps mdical,


surtout lorsquelle traduit un travail de laboratoire trs pouss, est
de plus en plus complexe et pourtant le corps mdical dclare encore
compter sur le malade pour la description des symptmes ; le client
est donc encore un partenaire digne de respect dans les relations de
service. Mais, dans ce domaine comme dans les autres, certains
points de tension apparaissent, lorsquil sagit de taire entrer le
traitement du corps dans la structure du service, tant bien entendu
que des problmes identiques peuvent se poser dans dautres types
de rparations.
Tout dabord, comme le disent les psychanalystes, le corps est,
dans notre socit, au centre des proccupations. Lindividu attache
une grande valeur laspect extrieur et au fonctionnement de son
corps et tend sidentifier lui. Il est gn de labandonner aux
manipulations

empi-rico-rationnelles

dautrui

et,

par

suite

la

confiance quil porte au rparateur a besoin dtre soutenue par des


assurances sans cesse enouveles. Cependant, il ne faut pas
exagrer limportance de ce problme, non que les gens cessent de
sidentifier leur corps, mais parce que nous avons peu peu appris
quel point ils peuvent aussi sidentifier des objets tout fait
distincts du corps, tels quune montre-bracelet ou une voiture, et
considrent toute atteinte ces bons objets comme une atteinte
leur moi.
Le fait mme que les malades consentent remettre le sort de
leur corps entre les mains des mdecins pose des problmes au
personnel mdical. Lorsque le mdecin doit, non sans difficult,
dterminer la nature du mal ou le traitement adquat, ou lorsque,
sachant avec certitude quil ny a pratiquement plus rien faire, il lui
faut en informer lindividu ou la personne qui en a la charge, scellant
ainsi le sort du patient, il trouve parfois que sa sympathie pour le
malade lui impose une tension motionnelle 241. Mais ce problme

354

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

intresse peut-tre moins le service mdical comme tel que les


individus qui laccomplissent.
Le corps, dautre part, nest pas le genre dobjet que le client peut
laisser la garde du rparateur pendant quil vaque dautres
occupations.

Il

est

bien

connu

que

les

mdecins

sont

remarquablement dous pour assumer la dimension verbale du rle


de praticien-rparateur, tout en se livrant des manipulations de
type mcanique sans avoir sparer ces deux aspects de leur rle,
mais ils ont faire face dinvitables difficults, car le client
sintresse de prs ce qui arrive son corps et occupe une place
excellente pour observer ce quon lui fait (les barbiers, les coiffeurs
et les prostitues connaissent aussi ces difficults, car le client
omniprsent peroit immdiatement toute insuffisance de leur
activit physique). Il y a deux solutions, Panesthsie ou Ptonnant
traitement impersonnel que, dans le monde mdical, on inflige au
malade : on le salue, son arrive et son dpart dune faon qui
peut la rigueur passer pour de la politesse, et entre-temps, tout se
passe comme si lindividu tait l comme un objet banal que
quelquun aurait laiss et non comme une personne242.
Autre point dlicat : la part importante que prennent, en
mdecine, les actions simplement palliatives, les solutions de
moindre mal , et les traitements inefficaces. Dans le cas dobjets
mcaniques, on peut gnralement rparer nimporte quel dfaut ;
cela dpend seulement du nombre de pices changer, et ne
demande pas forcment une grande habilet. Un technicien radio
moyennement dou peut matriser nimporte quelle dfaillance
dappareil en vrifiant tous les circuits et en remplaant les pices
qui lui semblent dfectueuses. Le propritaire dun magasin de
pices de rechange bien approvisionn peut se vanter de pouvoir
construire une voiture complte avec les pices quil a en dpt. En
mdecine, il en va autrement. Le corps humain comporte des parties
que lon ne peut remplacer, il y a des troubles qui ne peuvent tre

355

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

corrigs. De plus, lthique mdicale interdit au praticien, linverse


des autres rparateurs, de conseiller au malade de se sparer de
lobjet trop abm ou trop us que son corps est devenu, mme sil
arrive que le mdecin donne tacitement ce genre de conseil des
tiers intresss.
Bien que lincertitude du succs soit lune des caractristiques de
lexercice de la pratique mdicale, il existe des techniques efficaces
pour matriser le doute. Mme un neuro-chirurgien qui doit
sattendre voir disparatre la moiti de ses clients peut malgr tout
les convaincre que sa spcialite, si risque soit-elle, est celle de la
dernire chance et quil faut bien laccepter, eu gard lchec
probable encouru dans les autres services. Il y a dautre part des
services spcialiss, mme trangers la rparation, comme ceux
des avocats ou des courtiers, o les chances de succs peuvent fort
bien se rvler encore plus rduites quen mdecine gnrale et o
survit malgr tout un sens thique de la profession. Dans tous les
cas, le rparateur part du principe quindpendamment de la
russite ou de lchec de son entreprise du moment, il utilise les
meilleures techniques au mieux de ses comptences et quen rgle
gnrale mieux vaut compter sur ces techniques et ces comptences
que de laisser faire le hasard. Les relations suivies et empreintes de
respect qui stablissent entre un grand nombre de courtiers et leurs
clients tmoignent du t'ait quune fois accepte la dfinition de la
situation en termes de service, les clients sont prts accepter, pour
justifier la poursuite des relations, des chances de succs peine
suprieures ce que leur offrirait le hasard pur et simple. Le client
estime avoir moins considrer le bien qu doit au rparateur que
le mal quil aurait subi sans lui. Cest cet tat desprit qui le conduit
payer lhabi-iet sotrique du praticien son tribut final, et donc
verser de bon cur les honoraires demands en dpit de la perte de
lobjet que le praticien tait pay pour sauver.

356

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

Dans certains cas, on tabt que la cause du mal nest pas un


vnement fortuit, mais quelle tient au milieu mme, et cela aussi
rend difficile lapplication la pratique mdicale du schma-type de
service-rparation. Il ny a pas un clou sur le chemin, mais la route
en est couverte. Ainsi, certains troubles physiques peuvent se
trouver aggravs par certaines conditions particulires de climat ou
de travail. Si le malade peut changer totalement de dcor, le milieu
pathogne peut tre ramen aux dimensions dun milieu parmi tant
dautres et apparatre comme llment malsain arriv par hasard
dans un ensemble gnralement sain. Mais de nombreux malades
sont dans limpossibilit pratique de changer de situation et le
schma-type ne trouve plus dapplication satisfaisante.
Le fait mme que le milieu puisse tre le facteur pathogne
conduit placer lexercice de la mdecine au niveau de la
communaut : il sagit alors de traiter non un individu isol mais une
imit sociale tendue, et de rduire les chances de dveloppement
dune maladie donne au sein dun ensemble dindividus plutt que
den gurir un en particulier. Cest le champ de lpidmiologie qui
souvre ainsi et reprsente pour la pratique mdicale individuelle
moins une menace quun prolongement.
Si beaucoup dindividus sont sans conteste aptes se conduire en
hommes responsables et libres vis--vis de leur propre corps, il est
vident que les sujets trs jeunes, trs vieux et les malades mentaux
ont parfois besoin quune tierce personne les emmne dans leur
propre intrt consulter un mdecin, et cela change radicalement
la nature des relations habituelles entre client, objet et praticien. On
essaie souvent dintgrer ce genre de situations au schma de
lhomme libre en faisant accompagner le malade par quelquun avec
qui il sidentifie socialement, gnralement un parent qui prsente
toutes garanties pour le remplacer et exercer son rle de tuteur au
mieux de ses intrts. Peut-tre cette attitude est-elle en partie due
au fait que la recherche dun service mdical est, mme pour un

357

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

individu libre, moins souvent un acte libre que le rsultat dune


entente avec ses proches, sinon dune pression de leur part. En
outre, lorsquil lui faut entendre des nouvelles pnibles, le malade
dcouvre soudain que ces caractristiques dobjet et de client
sont bien spares : il conserve son statut dobjet, mais dcouvre que
le rle de client a t subtilement transfr lun de ses proches. Ce
nest pas forcment quil ait perdu sa valeur de personne sociale,
mais le mdecin cherche spargner le dsagrment dtre tmoin
de la raction immdiate dune personne qui lon annonce la ruine
de ses chances dans lexistence,
Ce problme du tuteur illustre bien la situation qui se cre
lorsquil y a conflit entre les dsirs du client et son intrt tel que le
praticien, au nom de sa spcialit, se le reprsente. Ce conflit
potentiel est encore aggrav par la tension entre lintrt du client et
celui de la collectivit. Il en est ainsi manifestement dans le cas des
maladies contagieuses, o le mdecin est lgalement tenu de
protger la collectivit autant que son client, ou encore dans les cas
davortement, ou de blessures par balles non dclares la police,
encore que dans ces deux cas il y ait une chappatoire qui consiste
dclarer que lavortement va len-contre des vrais intrts de la
personne concerne, et soigner les blessures condition que la
police soit prvenue immdiatement. Autre exemple, les restrictions
apportes, au dbut, lemploi de la chirurgie plastique des fins
purement esthtiques : ce qui tait en question tait alors moins le
bien-tre de la collectivit que la dignit et le dsintressement du
corps mdical lui-mme. On pourrait videmment voquer dautres
problmes encore : celui du mdecin sovitique qui se demande sil
doit accorder un ouvrier, bien quil ne soit gure malade, le cong
qui constituera ses seules vacances 243 ou celui du mdecin
amricain qui se demande sil doit faire une ordonnance pour de
la drogue des intoxiqus irrcuprables.

358

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

Dautres difficults rendent problmatique lapplication la


mdecine du cadre de la relation de service. Les malades croient
souvent quils peuvent demander conseil leur mdecin sur des
questions extra-mdicales et il arrive que le mdecin se croit dou
dune comptence particulire qui lautorise accepter cette
extension de son rle 244. Dun autre ct (et cest mme un
problme de plus en plus important), en dpit des efforts des
associations

professionnelles

de

mdecins,

la

pratique

de

la

mdecine scarte, dans certains pays, de lidal du praticien


indpendant avec une clientle inorganise, pour tendre vers une
structure bureaucratise dans laquelle des organismes dispensent,
sous une forme ou sous une autre, leurs services aux clients, qui ne
disposent plus que de possibilits de choix trs limites concernant
le mdecin quils peuvent aller consulter. Cest l une menace
srieuse lencontre des relations de service traditionnelles, mais
sans doute est-il prmatur dessayer den dgager les consquences
long terme pour lidal professionnel lui-mme.
Du point de vue qui nous proccupe ici, la difficult la plus grande
se rencontre au niveau de latelier, mme si, comme dans certaines
cliniques chirurgicales prives, une salle tout entire est parfois
fortement soumise une srie de rglements dtaills fonds pour la
plupart sur des considrations dordre technique trs rationnelles.
On voit aussi des hpitaux qui prtendent la qualit dinstitutions
de service public tablies pour le bien de lhumanit, fonctionner en
fait dans le but non dissimul de servir ceux qui en disposent, et faire
le plus grand cas des caractristiques sociales de leur personnel et
de

leurs

malades.

Beaucoup

dhpitaux

mnent

aussi

des

programmes de formation (training programs) 245 et les traitements


ny sont pas seulement dcids en fonction des besoins du malade,
mais galement selon les techniques et les mdications dans
lesquelles lhpital se spcialise ; dans dautres hpitaux, ce sont les
exigences et les fins des programmes de recherche (research

359

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

programs) * qui dterminent la nature des traitements appliqus


plus que les besoins des malades.
Dautres difficults apparaissent encore : nous avons montr quil
tait difficile pour le client de traiter ou de voir traiter son corps
dune faon impersonnelle, difficile aussi de se rsigner ne pas
lutiliser de la manire habituelle pendant quil se trouve en
rparation. On vrifie en outre de plus en plus quun sjour, mme
bref, lhpital peut crer chez les tout-petits une angoisse de la
sparation et cela prouve que latelier nest pas en loccurrence un
milieu neutre et inoffensif, mais un milieu agressif. De plus, puisque
le client doit rsider dans latelier durant la phase active du
traitement, il occupe une place de choix pour vrifier la difficult
quil y a faire entrer dans le cadre du schma-type tout ce qui se
passe autour de lui et tout ce quon lui fait. La russite de cette
assimilation dpend ncessairement de la possibilit dabuser le
malade sur le sens de certaines formes daction : une partie de la
routine

hospitalire

repose

toujours

en

effet,

non

sur

des

considrations mdicales, mais sur des facteurs dun ordre tout


diffrent, les rglements relatifs lencadrement des malades, entre
autres, tant tablis pour la commodit et le confort du personnel.
(Cette divergence se retrouve videmment dans tous les autres types
dateliers,

cette

diffrence

prs

qualors

le

client

nest

gnralement pas l pour voir ce qui se passe.) Plus le sjour impos


lhpital sera long, plus le trouble tendra vers la chronicit, plus le
malade aura de peine se reprsenter lhpital comme une
institution

exclusivement destine dispenser un service de

rparation rationnel.
En dpit de ces problmes, et dautres encore qui tiennent la
difficult de faire entrer le service mdical dans le cadre dun
tablissement hospitalier, certains lments positifs permettent au
malade dintgrer son exprience au schma-type, la condition que
son

sjour

soit

relativement

bref.

Lhpital

prsente

360

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

incontestablement lavantage doffrir un quipement coteux et un


matriel spcialis que le malade ne pourrait trouver dans le cabinet
daucun mdecin. En outre, le fait de rester au lit quand on est
malade ne prsente somme toute dans notre socit rien que de trs
normal, et il est mme des cas o le malade se sent physiquement
incapable de faire autre chose. Il faut aussi tenir compte de certains
aspects techniques des soins mdicaux : les fractures, la plupart des
tats post-opratoires, exigent limmobilit du patient, de mme que
certains traitements post-opratoires, comme le drainage des plaies ;
il est des traitements qui exigent un rgime alimentaire strict ; il est
enfin ncessaire, si lon veut tablir un bilan et se livrer toutes les
analyses de laboratoires souhaitables, davoir le malade sous la
main : tout cela donne une justification rationnelle la situation
laquelle les malades hospitaliss doivent se soumettre.
En outre, durant la priode dhospitalisation et la phase posthospitalire, on voit souvent se manifester une coupure dans
lenvironnement du malade. Sous la forme dun bandage, dun pltre
ou de tout autre moyen disolement dune partie du corps, cest tout
un milieu mdicalement adapt qui est intensment entretenu. Ltat
dans lequel on entretient tout le reste du corps se justifie alors non
par le souci dassurer directement la sauvegarde de lorganisme,
mais par celui dassurer la prservation de ce milieu interne. On peut
ainsi rduire considrablement le champ dapplication des actions
mdicales indispensables tout en laissant au malade la possibilit de
rapporter tout ce qui lui arrive au schma mdical-type.
Ainsi se trouve fonde la prtention de lhpital sassimiler un
service-rparation et lattitude du mdecin nen a que plus de poids
dans la mesure o il peut agir avec toute la solennit possible sans
courir le risque de passer pour un plaisantin aux yeux de ses clients
ou aux siens propres. Devant un client qui se trouve dans une
situation embarrassante, et bien quil ignore un certain nombre de
dtails, le mdecin peut nanmoins assez souvent exercer son art en

361

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

prouvant quil mrite le respect auquel il estime, par son rang, avoir
droit. Le client cautionne les prtentions du mdecin et atteste par l
mme la viabilit du schma mdical en acceptant les vues
impersonnelles du praticien sur sa maladie : ce nest le dsir de
personne,

lintention

de

personne,

la

faute

de

personne.

Lhospitalisation privera temporairement lindividu de ses rles


sociaux mais, sil survit cette preuve, il retrouvera toute chaude la
place quil avait laisse en vertu de la loi d absence pour raison de
sant qui permet aux autres de la lui conserver et de diminuer
ainsi la porte de son dpart.
Mme sil est possible, en dernire analyse, de faire de la pratique
mdicale un service spcialis conforme au schma gnral que nous
avons dfini, il faut noter, pour en finir avec ces considrations, que
ce schma-type nest pas le seul qui puisse lui tre appliqu. Nous
avons dj fait cette restriction au sujet des mdecins-conseils des
compagnies

dassurances

et

de

Ppidmiologie,

mais

il

faut

mentionner deux autres situations de ce type.


Dabord, les membres du corps mdical sont parfois chargs, non
de servir un individu en particulier, mais de vrifier que la gestion
des

entreprises

employant

un

personnel

important

est

bien

compatible avec certaines normes minimales dhygine mdicale,


elles-mmes mises sur pied et appliques par des agents au service
de la collectivit tout entire. Ce qui est apparu plus haut comme
une restriction lindividualisation des soins peut devenir la
principale fonction du praticien. Ainsi, dans certaines manifestations
sportives dont le droulement comporte des risques, comme les
matches de boxe, on charge des mdecins de veiller au respect des
rgles mdicales, de mme que dans les usines ou dans les mines, on
est tenu de respecter les normes minimales de scurit. On peut ici
parler dune fonction normative de la mdecine, comparable parfois
celle des techniciens, des lectroniciens et des architectes.

362

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

Le corps mdical peut avoir aussi un rle d'entretien et recevoir la


mission de traiter les membres dune entreprise non point pour euxmmes ni pour maintenir les normes de la collectivit, mais
uniquement pour quils puissent rendre le plus de services possible
lentreprise. Citons le cas du doping des athltes ou des chevaux
de course, ou encore le contrle mdical de la torture pour viter
que

le

prisonnier

ne

meure

avant

davoir

parl,

ou

enfin

lalimentation des dtenus dans les camps de travail, pour quils


aient juste la force de continuer travaillerw. Fonction normative et
fonction dentretien sont souvent combines, ainsi dans les services
mdicaux et dentaires attachs aux grandes collectivits, surtout
lorsquelles sont isoles comme les compagnies maritimes ou
larme.
Paralllement la mdecine personnalise nous pouvons donc
trouver une mdecine dentreprise, sous diverses formes. Je ne nie
pas que le service personnalis dispens certains malades de
condition dfavorise ne soit, de leur propre point de vue, de qualit
infrieure celui du service dispens certains employs dans le
cadre de la mdecine normative et dentretien de leur tablissement
de travail. Notre proccupation prsente ne porte pas sur le
caractre mdical des soins que reoit lindividu, mais plutt sur la
structure organisationnelle dans laquelle il les reoit.

VI. La psychiatrie d'hpital et le schma type du


service spcialis
Nous en arrivons ainsi au but propos par le titre de cet essai :
lapplication du schma-type du service spcialis dans sa version
mdicale la psychiatrie institutionnalise en hpital.
Lvolution des ides reues dans la socit occidentale lgard
des individus dont le comportement est apparemment aberrant, a
parfois revtu des formes dramatiques. On a commenc par voir
dans ce comportement le signe dun pacte volontaire ou non avec le

363

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

diable, lemprise dinstincts bestiaux et sauvages, etc.w. Cest en


Grande-Bretagne, dans la seconde moiti du xviii* sicle, que la
mdecine se mit vritablement prendre en charge ces gars. Les
interns prirent le nom de malades, les infirmires acquirent une
formation professionnelle et lon se mit rdiger de vritables
dossiers mdicaux246. Les maisons de fous, que lon avait baptises
asiles dalins changrent de nom une fois de plus pour devenir
des hpitaux psychiatriques . En Amrique, un mouvement
identique sest dessin partir de 1756 sous limpulsion de lhpital
de Pennsylvanie247. Dans lOcci-dent contemporain, lefort diffre
selon que loptique dans laquelle le praticien aborde les malades est
organique ou fonctionnelle , mais ces deux mthodes reposent
sur le mme souci lgitime dappliquer aux alins le schma
mdical type en tant que schma de service. La plupart du temps, un
certificat

mdical

est

ncessaire

pour

obtenir

lgalement

lhospitalisation dun malade mental qui nest pas consentant.


Lorsque le futur intern passe son interrogatoire dadmission, les
mdecins appliquent aussitt le schma type du service mdical.
Quelles que soient la situation sociale du malade et la nature
particulire de son drangement , on le tient pour un individu
dont on peut aborder le problme, sinon le rsoudre, du seul point de
vue technico-psychiatrique. Le fait que les malades diffrent quant
au sexe, lge, la race, la situation de famille, la religion ou la
classe sociale ne reprsente quun lment que lon ne prendra en
considration que comme une sorte de correctif, afin de pouvoir
appliquer la thorie psychiatrique gn-raie et dcouvrir les thmes
universels derrire les diffrences superficielles inhrentes la vie
sociale.

De

mme

que

nimporte

qui

peut

faire

une

crise

dappendicite, nimporte qui peut prsenter un des syndromes


psychiatriques lmentaires. La politesse professionnelle uniforme
que lon tmoigne aux malades va de pair avec une application
uniforme de la doctrine psychiatrique.

364

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

Il existe assurment des cas de dsquilibre mental avec tumeurs


au cerveau, paralysie, artriosclrose, mningite, etc., qui rpondent
merveille aux exigences du schma-type : un accident, survenant
par hasard, dsquilibre le fonctionnement mental du client sans que
quiconque lait voulu et sans que le client mme soit le moins du
monde blmer. Au bout dun certain temps, lui ou les autres (ou
bien lui et les autres) sentent quil y a quelque chose qui ne tourne
pas rond . Par lentremise dintermdiaires successifs, on amne le
malade, de gr ou de force, devant les psychiatres qui lexaminent.
Ceux-ci recueillent des renseignements, font des observations,
formulent un diagnostic, prescrivent les mesures prendre et
dfinissent le traitement suivre. Ensuite, ou bien le malade gurit,
ou bien sa maladie est enraye, moins que la maladie, suivant un
cours prva et inexorable, ne conduise le malade la mort ou ne le
rduise au stade incurable dune vie purement vgtative (issue
probable lorsqu'interviennent des ractions organiques ). Dans les
cas plus bnins, lorsque le traitement a un effet bnfique, le malade
reconnat parfois, en se penchant a posteriori sur son exprience,
que le service psychiatrique a t effectu dans son intrt et quil
laurait de lui-mme sollicit, sil stait rendu compte de ce qui
nallait pas ou de ce que lon pouvait faire. Ensuite tout finit par
sarranger trs bien248 ou du moins par rentrer dans lordre. On
peut voir, dans certains hpitaux psychiatriques le vestibule des
btiments chirurgicaux garni de dossiers encadrs qui fournissent
une documentation complte sur tel cas authentique : signes et
symptmes

prliminaires

dans

le

comportement

social,

documentation prouvant lincapacit du profane les interprter


correctement, description du comportement du malade pendant sa
maladie, planches reproduisant les dcouvertes faites lautopsie et
permettant de confirmer lexactitude du diagnostic et la justesse du
traitement. Les symptmes dun comportement social aberrant sont
associs une pathologie organique vidente pour confirmer
indiscutablement sa possibilit dappliquer le schma mdical.
365

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

Si lon peut parfaitement faire entrer certains cas psychiatriques


dans le cadre du schma mdical type, des difficults videntes
surgissent cependant, surtout lorsque lon se trouve en prsence des
cas les plus rpandus de psychoses dites fonctionnelles . On
trouve dans la littrature de nombreuses descriptions de ces
difficults que les psychiatres de leur ct connaissent fort bien ; il
suffira de les rappeler brivement ici, en procdant, par ordre, des
formes accidentelles aux formes fondamentales.
Lune des missions de lhpital psychiatrique consiste protger
la

collectivit

contre

le

danger

et

la

nocivit

de

certains

comportements aberrants, fonction de gardiennage qui revt une


importance majeure si lon en juge par les dispositions lgales ou les
pressions de lopinion publique auxquelles lhpital psychiatrique
nest pas insensible. Il est pourtant surprenant de constater qu
lintrieur

de

lhpital

on

observe

gnralement

une

grande

discrtion cet gard, pour mettre au contraire laccent sur les


services thrapeutiques caractre mdical dont bnficient les
malades. Si lon voit dans le malade mental un individu qui a caus
des ennuis aux autres, le rle de gardiennage assum par lhpital
comme par la prison se comprend, et pour beaucoup de gens se
justifie. Il y a pourtant une difficult : ce qui est un service pour un
parent, des voisins ou un employeur nen reprsente pas forcment
un pour lensemble de la collectivit, quelle quelle soit. Quant
lintern, ce qui est un service pour les autres nen est pas
formment un pour lui et plus forte raison un service mdical.
Dans le rapport mdecin-malade il ne sagit plus dun praticien face
aux personnes qui bnficient de son service, mais dun gouverneur
face ses administrs, ou dun officier face ses subordonns249.
Pendant toute la dure de son hospitalisation, le malade passe
sous lautorit de divers responsables mdicaux et ces changements
ninterviennent pas en application dun systme dorientation souple
qui laisserait le malade libre de sadresser au confrre conseill par

366

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

le

praticien.

En

fait,

ce

sont

les

roulements

quotidiens

ou

hedbomadaires des membres du corps mdical, la frquence des


mutations de malades dun quartier lautre ou des mutations de
personnel dun service lautre, qui dterminent la circulation du
malade dun praticien un autre. Parce quils sont membres de la
mme organisation, mdecin et malade sont soumis des dcisions
dont la responsabilit leur chappe, et ils ne choisissent pas leurs
interlocuteurs 2\
Le contexte historique dans lequel se situe lvolution rcente de
lhpital psychiatrique nous le fait apparatre en outre comme un
maillon dans la chane des institutions destines accueillir diverses
catgories de personnes gnantes pour la socit. Parmi ces
institutions figurent les foyers dinvalides, les hpitaux de mdecine
gnrale, les foyers danciens combattants, les prisons, les cliniques
geriatriques, les foyers pour dbiles mentaux, les camps de travail
ruraux (work farms) *, les orphelinats et les asiles de vieillards.
Chaque hpital dEtat accueille une quantit non ngligeable de
malades qui seraient plus leur place dans lune ou lautre des
institutions prcdentes (abritant elles-mmes des pensionnaires qui
seraient mieux lhpital psychiatrique) mais qui doivent rester l
parce quil ny a pas de place ailleurs, ou parce que leurs ressources
sont insuffisantes pour leur permettre de changer. Chaque fois que
lhpital joue, comme les autres lments de la chane, le rle de
dpt dans la rpartition des charges publiques, lapplication du
schma-type est mise en chec. Dans la mesure o il prtend
dispenser un tel service, le personnel doit passer sous silence toutes
ces donnes relatives au recrutement des malades, ou les recouvrir
dun vernis de rationalisations et dexplications.
Une autre difficult majeure tient au fait quen Amrique lentre
dans un hpital psychiatrique est gnralement involontaire. Comme
pour soigner les trs jeunes enfants ou les vieillards, on sefforce de
recourir au principe du tuteur responsable, en vertu duquel toute

367

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

disposition prise par un proche-parent se trouve assimile une


disposition prise par le malade lui-mme. Or, traiter ainsi enfants et
vieillards, on ne rompt ni ne corrompt en rien la nature des relations
tablies avec eux ; mais mme si certains malades, rcalcitrants au
dpart, finissent par se rendre compte quils avaient tort de
sopposer lhospitalisation, en rgle gnrale le ressentiment du
malade intern contre son gr persiste. Il prouve le sentiment
davoir t pouss dans lengrenage de lhpital avec laide ou au
moins avec le consentement de ses proches. Alors quen gnral la
rencontre avec un praticien-rparateur renforce la foi dans la
rationalit et dans les bonnes dispositions du corps social, une
entrevue lhpital avec les psychiatres a au contraire un effet
alinant.
Le malade nest pas le seul qui veuille voir dans son dsquilibre
autre chose quune maladie traiter et oublier tout simplement ; ds
quil a un dossier dancien intern dhpital psychiatrique, tout le
monde le considre comme un tre part, et il reste marqu sur
le plan officiel, en ayant toutes les peines du monde trouver un
emploi, et sur le plan de la vie courante, en se voyant infliger un
traitement particulier250. Lhpital lui-mme reconnat implicitement
que le dsquilibre mental a quelque chose de honteux ; bon nombre
dhpitaux ne procurent-ils pas aux malades une adresse code
laquelle ils peuvent se faire adresser leur courrier sans que leur
statut soit mentionn sur lenveloppe ? Bien que la force dun pareil
stigmate ait actuellement tendance dcrotre dans certains milieux,
il nen constitue pas moins un lment fondamental de la vie des
malades aprs leur hospitalisation. Contrairement ce qui se passe
pour la plupart des sjours en hpital gnral, le sjour en hpital
psychiatrique est trop long et ses consquences trop traumatisantes
pour permettre au malade de retrouver sans difficult la place quil
occupait dans la socit251.

368

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

Lindividu qui est ainsi marqu et ressent cette impression de


frustration son entre lhpital ragit souvent en se retranchant
du monde normal et il arrive mme quil refuse de quitter lhpital.
Cette attitude peut se dvelopper indpendamment de la nature du
dsquilibre qui a entran linternement et finit par constituer un
effet secondaire de lhospitalisation dont limportance est souvent
plus grande, pour le malade et pour son entourage, que les
difficults initiales. Cela aussi saccorde assez mal avec le schmatype du service252.
Il en va de mme au niveau du savoir psychiatrique lui-mme : les
conceptions

admises

au

sujet

des

psychoses

fonctionnelles

impliquent que les rapports du malade aux autres sont vicis la


base et que lexprience thrapeutique doit lui apprendre les
corriger.

Mais

la

comptence

ncessaire

pour

donner

cette

exprience au malade nest pas vraiment dordre technique et ne se


transmet pas aussi facilement quune technique. Il est au demeurant
trs difficile de fragmenter la comptence de chacun des membres
du

personnel

de

faon

lintgrer

dans

la

hirarchie

des

comptences, caractristique des autres tablissements de service,


o le personnel haut-plac accomplit les tches capitales mais
limites dans le temps et o le personnel non qualifi excute, au
niveau infrieur, les tches prparatoires de routine ou veille
simplement maintenir lenvironnement un caractre inoffensif.
Mais dans un quartier le surveillant possde autant de chances
doffrir une bonne relation au malade que le plus expriment
des psychiatres et, dailleurs, bonne ou mauvaise, lassistance du
surveillant sexerce de faon continue, et non par intermittence
comme celle du psychiatre . Les auxiliaires qui prparent le malade
sa rencontre avec le psychiatre peuvent avoir une action
psychiatrique aussi grande que le psychiatre lui-mme, car les
contacts en tte tte constituent un domaine o tout le monde se
trouve galit dans le maniement du bistouri et la dissection du

369

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

partenaire. Il en va ainsi mme si ladministration de lhpital,


agissant conformment au schma mdical, donne au psychiatre le
droit de prendre les dcisions capitales qui lui permettent de
disposer du malade.
Outre que la comptence psychiatrique est peu dveloppe tous
les niveaux et que l o elle se rencontre, elle ne se rpartit pas
toujours en fonction de la hirarchie, la circonspection habituelle, ou
la spcificit fonctionnelle du praticien-rparateur se trouve
totalement exclue du service psychiatrique, ce qui aggrave encore la
difficult. En effet, pour tablir son diagnostic et son traitement, le
thrapeute fait tat de tout le dtail des actes, sentiments et penses
passs, prsents et supposs venir du malade. Lhabitude
dattribuer

un

caractre

psychogntique

de

nombreux

dsquilibres physiques fait entrer dans le domaine de la psychiatrie


des matires qui relveraient autrement de la mdecine gnrale et
le psychiatre peut ainsi effectivement prtendre traiter la personne
tout entire 253. Le statut des auxiliaires des psychiatres
internes, psychologues, neurophysiologues, assistantes sociales,
infirmiers atteste la vocation polyvalente du psychiatre car tous
ces agents lui fournissent des renseignements quil est seul autoris
runir pour dresser le bilan du malade. Dans ces conditions, rien
de ce qui touche au malade nest tranger au psychiatre, et rien ne
doit lui tre cach sous prtexte que ce nest pas son affaire. Dans
aucun autre service de rparation le spcialiste appel remettre en
tat un systme quelconque ne sattribue un rle de ce genre.
Cette polyvalence du psychiatre ne se limite pas au diagnostic ;
elle se retrouve au stade des prescriptions. Les institutions
carcrales reposent sur le principe quil ne faut rien ngliger dans la
dfinition des droits et devoirs du reclus. Il y a une personne
habilite exercer un droit de regard sans appel sur tout ce quil
parvient obtenir et sur tout ce quon lui refuse, et officiellement
cette personne est le psychiatre. Celui-ci, cependant, nest pas tenu

370

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

dexercer son droit conformment un rglement bureaucratique


uniforme, comme le serait un fonctionnaire ou un militaire. Il nest
pour ainsi dire pas de contrainte de la vie journalire du malade que
le psychiatre ne puisse modifier son gr, condition de pouvoir
fournir une explication psychiatrique. En cela aussi le rle du
psychiatre est unique parmi les rparateurs, dont aucun ne possde
un tel pouvoir.
Dans

les

hpitaux

de

mdecine

gnrale,

nous

avons

vu

lexistence sorganiser en fonction de deux ples : une zone interne


et une zone externe. La sphre interne comprend la partie de
lorganisme atteinte et place sous un contrle mdical, qui porte la
responsabilit

de

lvolution

du

mal ;

la

zone

externe

est,

schmatiquement, celle o sinscrit la prcdente. Dans les hpitaux


psychiatriques, on maintient parfois cette division entre milieu
thrapeutique et milieu gnral. Dans le cas dune intervention
mdicale (par opposition une intervention psychologique) on
sefforce dadministrer le traitement dans des conditions hautement
contrles, mais on relche le contrle en dehors des priodes de
traitement. Dans dautres cas, au contraire celui des malades
suicidaires ou penchants homicides, par exemple tous les dtails
de la vie quotidienne sont trs troitement rgls : la vie mme
devient zone interne soumise un contrle mdical svre,
intimement adapt la situation du malade. Les conditions de vie
sont alors assimilables un traitement. Dans les quartiers infrieurs,
la condition des malades atteints de dficiences neurophysiologiques
profondes

est

elle

aussi

parfaitement

adapte

aux

capacits

organiques de ces malades : lattitude du malade qui reste assis


toute la journe la mme place, lexpression vide de son visage
sont, dans une certaine mesure, le prolongement invitable et
irrmdiable de son tat.
Mais aux tout premiers stades de laffection crbrale ou pendant
presque toute la dure de certaines maladies organiques comme

371

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

lpilepsie, il ny a pas de rapport intelligible entre les conditions de


vie faites aux malades lhpital et la certitude absolue de
lexistence dun syndrome organique. Si dsespre que soit la
situation des malades dans les quartiers dattards, il en est
relativement peu qui soient assez atteints pour que lon puisse voir
dans le niveau moyen de ces quartiers le reflet d leurs possibilits
ou de leur tat, mais on ne peut dire jusqu quel point il serait
possible de leur donner des conditions normales dexistence. Ds
lors, si le diagnostic peut tre mdical, le traitement ne lest pas,
puisque les conditions de vie offertes au malade sont celles que lon
rserve tous ceux qui se trouvent en gros dans son cas.
Lorsquil sagit de troubles fonctionnels on ne peut plus prtendre
que la vie du quartier rponde techniquement aux possibilits des
malades dans le mme sens o on pourrait dire que le repos au lit
correspond un tat post-opratoire. Pourtant, le personnel des
hpitaux psychiatriques prtend que les conditions de vie du malade
correspondent ses facults, son quilibre personnel du moment,
et aux soins mdicaux ncessaires, compte tenu de ses possibilits.
Si lon compare lhpital psychiatrique un hpital de mdecine
gnrale ou un garage, il apparat fort mal quip pour raliser le
cycle classique de la rparation. Les hpitaux psychiatriques dEtat
et plus encore les cliniques prives ou les hospices danciens
combattants sont bien dots en moyens dobserver le malade, mais le
personnel est souvent trop occup pour enregistrer autre chose que
les actes dindiscipline. Dailleurs, mme si le personnel a le temps
dobserver les malades, il lui est difficile dassimiler leur conduite au
quartier leur comportement lextrieur. Certains comportements
inadmissibles au dehors ont purement et simplement disparu
(surtout

lorsquils

taient

dirigs

contre

certaines

personnes

dtestes de lentourage familial), tandis que dautres formes de


mauvaise conduite remplacent les anciennes, en raction contre la
situation dans laquelle le malade se trouve plac malgr lui. Il se

372

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

produit ainsi, dans le comportement du reclus, une sorte deffet de


rfraction, les murs de linstitution jouant le rle de prisme pais et
dformant. Il est bien difficile de croire la valeur des tests subis
dans ces conditions de contrainte et le quartier semble bien le
dernier endroit o le praticien puisse se livrer des observations.
Ces remarques restent valables mme lorsque des runions de
diagnostic (diagnostic confrences) 254 sont tenues pour tudier le
cas de chaque malade puisquelles consistent surtout se mettre
daccord sur la nature de ltiquette que lon collera officiellement
sur le dossier ; et le fait quil y ait peu ou beaucoup de donnes
examiner au cours de la sance na gure dinfluence sur son
organisation.
Les

difficults

rencontres

lhpital

psychiatrique

pour

ltablissement du diagnostic se retrouvent au niveau du traitement.


Sil faut librer le malade de son comportement lgard du monde
extrieur, il faut aussi le librer de lattitude quil adopte devant son
internement involontaire, ce qui complique et aggrave le problme.
Les hpitaux psychiatriques ne dispensent jamais un traitement
adapt la nature de chaque forme de dsquilibre, contrairement
ce que font en rgle ordinaire les hpitaux de mdecine gnrale, les
garages ou les ateliers de rparation-radio ; en fait, quand on
administre un traitement ce qui narrive pas toujours celui-ci
consiste en un cycle de thrapies administres sans distinction
toute une catgorie de nouveaux interns, le travail mdical servant
plus

dceler

strotypes

de

les

ventuelles

traitements

contre-indications

qu

dcouvrir

les

aux

formes

indications

susceptibles de justifier leur emploi.


En mme temps les dtails de la vie du malade sont rgls et
ordonns suivant un systme disciplinaire conu de faon
permettre un personnel rduit de diriger un grand nombre
dinterns venus l contre leur gr. Le per-sonnage-clef de ce
systme est le surveillant ; cest lui qui informe le malade des

373

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

rcompenses et des sanctions destines marquer le droulement


de son existence, et qui obtient lautorisation mdicale ncessaire
pour distribuer ces rcompenses et ces punitions. Un comportement
calme et docile permet au malade de progresser dans le systme des
quartiers tandis quun comportement bruyant et dsordonn le fait
rtrograder. Paradoxalement, cest lorsque le malade manifeste luimme la volont damliorer son comportement que le surveillant le
signale lattention du mdecin comme un individu la fois digne
dintrt et apte tirer profit des soins qui lui seront donns, si bien
que le malade bnficie souvent des soins du mdecin lorsquil en a
le moins besoin, comme Ivan Belknap a pu le remarquer255.
Il est bien difficile pour le malade de se conformer au schma
mdical. La mme plainte revient trs souvent dans la bouche des
interns : On ne soccupe pas de moi, on me laisse assis l tout
seul . Cest que le traitement psychiatrique courant des dsordres
fonctionnels est lui-mme trop alatoire pour cautionner en tant que
service spcialis la pratique de la psychiatrie en institution, et cela
dautant plus que lhospitalisation ruine trs souvent les chances de
lindividu dans lexistence.
Mais le problme est plus complexe : il ne rside pas seulement
dans les mdiocres chances de succs mais, pour certains patients,
dans la possibilit dappliquer la structure gnrale du servicerparation. Dabord, il est difficile disoler lentit dans laquelle
apparat le mal. Si dans le cas de lsions organiques la zone touche
et la zone ventuellement rparable sont incluses dans le corps
mme du malade, il en va trs diffremment dans le cas des
psychoses fonctionnelles. Dans la mesure o le comportement
symptomatique du malade fait partie de son systme de relations
interpersonnelles, le rparateur devrait transposer lensemble de ce
systme au sein de lhpital pour pouvoir observer le trouble du
malade et le traiter. On ne se trouve plus en prsence dun milieu
relativement neutre et passif enfermant un mal trs localis. Dans

374

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

les conceptions de service traditionnelles, la forme se confond avec


le fond, puisque le systme de relations personnelles du malade est
insparable du mal qui laffecte. Thoriquement, une intervention
thrapeutique lgre sur le malade devrait dclencher une raction
capable de stendre favorablement au milieu extrieur lorsquil y
retourne, ou bien il devrait tre possible de renvoyer le malade dans
un nouveau milieu, mais en pratique le malade retombe, en quittant
lhpital, dans le systme dont sa raction psychotique est un
lment naturel.
Les possibilits dapplication du concept de patholo gie posent
un problme plus fondamental encore. Ordinairement, la premire
manifestation pathologique qui attire lattention sur un malade prend
la forme dun comportement mais la facult de dcider si tel acte
est aberrant ou non doit le plus souvent tre laisse lapprciation
du

profane,

tout

simplement

parce

que

nous

navons

pas

techniquement les moyens de dresser la carte des types de


comportement caractristiques des diffrentes sous-cultures de
notre socit, et encore moins celle des modles de conduite
dominants dans chacune. Sauf lorsque lon constate des symptmes
extrmes, le diagnostic peut devenir ethnocentrique puisque le
praticien juge en' fonction de sa propre culture la conduite
dindividus que lon ne peut vraiment juger quen fonction des cadres
de rfrence de leur groupe. En outre, si lon qualifie volontiers
daberrant un comportement qui dplat ou qui gne, les dcisions
que lon prend sont plutt dordre politique, en ce sens quelles
expriment les intrts particuliers de telle faction ou de tel individu
plutt que des intrts gnraux qui se situeraient au-dessus des
proccupations de tout groupe particulier, comme cest le cas en
pathologie organique256.
Lapplication du concept de pathologie au comportement du
malade peut avoir dautres effets incompatibles avec lidal du
service. Dans la mesure o le malade a le sentiment davoir agi dune

375

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

faon parfaitement incongrue, il replace son acte dans le monde


social normal fond sur les notions dintention, de conscience, de
responsabilit et de culpabilit, et sa perception est identique celle
du profane qui trouve sa conduite gnante. Dans certains cas, il peut
tre rassurant pour le malade de voir sa conduite qualifie
dinvolontaire, dirresponsable, de non coupable, mais cela implique
alors que lon se rfre un schma technique, et non social, ce qui
devrait thoriquement ter au malade le droit de participer au
systme de relations de service autrement que comme objet ; tmoin
cette description de Szasz :
Plus prcisment le sens commun dfinit la sant mentale
comme la facult de jouer le jeu de la vie en socit, quel quil puisse
tre, et de le bien jouer. Inversement, refuser de jouer ce jeu ou le
mal jouer signifie que lindividu est mentalement malade. On peut
maintenant se poser la question de savoir quelles sont les
diffrences, en admettant quil y en ait, entre la non-conformit
sociale (ou la dviation par rapport la norme commune) et la
maladie mentale. Laissant de ct, pour linstant, les considrations
dordre stricte ment psychiatrique, je remarquerai simplement que la
diffrence entre ces deux situations qui sexprime par exemple
dans ces deux jugements : Il se trompe ou Il est malade ne
rside pas ncessairement dans des faits dobservation, mais quelle
exprime sou vent simplement de notre part une diffrence d'attitude
envers le sujet. Si nous prenons quelquun au srieux et estimons
quil a des droits et une dignit humaine, si nous le considrons plus
ou moins comme notre gal, nous parlons alors de dsaccords, de
divergences, de conflits, de dlits, voire de trahison. Si nous
estimons au contraire que nous ne pouvons pas communiquer avec
lui, quil est, en quelque sorte fondamentalement diffrent de
nous, nous sommes alors tout prts ne plus voir en lui un gal,
mais plutt un infrieur (rarement un suprieur) et nous le qualifions

376

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

alors de fou, de malade mental, de dficient, de psychotique,


dinfantile, etc. M.
Il ne faut cependant pas surestimer cette difficult, car en fait on
risque peu, dans les hpitaux psychiatriques, de voir srieusement
juger ses actes en fonction dune optique purement technique et
objective. En mdecine, on peut agir sur les streptocoques sans se
demander sils ont raison ou tort, mais en considrant simplement
quils sont dangereux. En psychiatrie, on sefforce thoriquement
dagir comme si lessentiel tait le traitement et non le jugement
moral, mais pratiquement cette attitude est trs souvent remise en
question. Dans ce domaine il est particulirement difficile de
conserver sa neutralit morale car chez le malade le dsquilibre est
intrinsquement li laction dune faon qui choque les tmoins. En
outre, en rgle gnrale, notre socit ne connat quune faon de
traiter de semblables offenses, lapplication au coupable dune
sanction punitive et corrective. Cest ce principe que lon a recours
dans tous les domaines de lexistence quotidienne et lon voit
difficilement comment il serait possible autrement de maintenir
lordre social, moins de trouver quelque quivalent fonctionnel.
On comprend alors que mme les occasions choisies pour
dmontrer que lon applique linstitution une psychothrapie
affranchie

de

toute

considration

morale

puissent

rester

commandes par une perspective morale plus ou moins dguise ; on


comprend aussi quune grande partie de la psychothrapie consiste
mettre le malade en face de ses fautes et lui montrer ses erreurs et
en un sens, je ne vois pas comment il pourrait ou devrait en tre
autrement. Il convient simplement de remarquer que le personnel
psychiatrique est incapable de renoncer la fiction de la neutralit,
tout en ntant pas en mesure dy atteindre vraiment.
Laction du personnel prsente donc, si on la rapporte au schmatype, une ambigut caractristique. La doctrine psychiatrique exige
lgard des malades une neutralit thique, car ce que les profanes

377

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

qualifient de mauvaise conduite doit tre peru comme pathologique


par le personnel. Le lgislateur lui-mme cautionne cette attitude
puisque le malade mental a le privilge de pouvoir commettre des
dlits sans faire lobjet de poursuites judiciaires. Pourtant, lorsquil
sagit dexercer une autorit effective sur les malades, il faut bien
tenir pour souhaitable le maintien des principes classiques de bonne
conduite, maudire les infractions et traiter les malades en individus
responsables , cest--dire capables de fournir des efforts pour se
conduire correctement. Le personnel psychiatrique partage avec les
agents de police cette tche professionnelle particulire qui consiste
adresser des remontrances aux adultes et leur faire la morale et
lobligation de subir ces sermons est une des consquences de toute
infraction commise contre lordre social.

VII. Le malentendu
Les

tensions

invitables

qui

surgissent

entre

malades

et

psychiatre dinstitution sont le produit naturel de lhospitalisation. La


formation,

lorientation,

le

statut

mme

du

psychiatre

lui

commandent daborder le malade mental avec courtoisie : il a ainsi


lair de dispenser un service de spcialiste un client qui laurait
spontanment sollicit. Le psychiatre doit partir du principe que le
malade est volontaire pour subir le traite aent et que son esprit est
assez cohrent pour lui permettre de venir, mme maladroitement,
en aide ceux qui le servent. Linstitution elle-mme sefforce en tous
points de confirmer cette fiction, par la terminologie utilise, les
uniformes ports et le ton des changes verbaux.
Or, supposons que le psychiatre prenne au pied de la lettre les
propos du malade pour y trouver une description de ses symptmes,
ce quexigerait un service mdical conforme au schma. Cela nest
possible que si le malade est dispos ragir dune faon trs
particulire : il doit reconnatre humblement quil est malade, dans
un langage modeste, sans technicit, et exprimer le dsir sincre de

378

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

modifier son moi par un traitement psychiatrique. Bref, pour que le


psychiatre puisse se poser en vritable praticien mdical, il faut que
le malade suive la ligne psychiatrique.
Les chances de voir un patient non initi suivre cette voie sont
faibles. Jamais sans doute, au cours de sa vie, le malade na eu
autant de raisons de sentir quil nest pas un client volontaire et
dtre mcontent de sa situation. Le psychiatre reprsente ses yeux
la personne qui dtient le pouvoir et face lui le malade est conduit
formuler certaines demandes et prendre certaines postures qui
font sortir leurs relations du cadre du schma-type ; le malade
devient alors un individu suppliant son matre de lui accorder des
privilges supplmentaires, un prisonnier reprochant son gelier
ses entorses la loi, un orgueilleux refusant les contacts avec
quiconque le croit fou.
Si le psychiatre prend ces plaintes au srieux il sengage dans un
systme relationnel tout diffrent de ce pourquoi il a t form. Pour
dfendre son rle professionnel et linstitution qui lemploie il est
contraint de ragir en traitant ces panchements, non comme des
lments dinformation directement utilisables, mais plutt comme
des signes de maladie sans aucune valeur documentaire directe257.
Pourtant, si lon ne voit dans les propos du malade que des signes de
maladie et non un expos valable de ses symptmes, on refuse de ce
fait den faire un participant en mme temps quion objet dans le
systme des relations de service.
Psychiatre et malade sont presque condamns par le contexte
institutionnel occuper lun par rapport lautre une situation
fausse et difficile, qui sexprime par des contacts dont ils seront
contraints dpouser trs troitement la rigueur : le psychiatre doit
faire preuve de la courtoisie de fonction laquelle loblige sa
situation de praticien, mais cette voie est en fait une impasse, aussi
bien pour lui que pour le malade. Dans ce systme de relations,
chaque partie est voue offrir lautre ce que celle-ci ne peut

379

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

accepter, et rejeter ce que lautre lui offre. Dans la plupart des


situations psychiatriques se joue la mme rencontre capitale entre le
malade et le psychiatre : celui-ci commence lentretien avec tous les
gards dus un client, reoit une rponse qui ne cadre pas avec le
processus traditionnel des changes de service et alors, tout en
sefforant de maintenir certaines formes extrieures des relations
client-praticien, il fait dlicatement machine arrire pour sortir de la
situation fcheuse o il se trouve. Tout se passe comme si le
personnel psychiatrique passait son temps se dgager des
ouvertures quil a lui-mme proposes.

VIII. Les adaptions du psychiatre


La situation dans laquelle se trouve le psychiatre dhpital par
rapport au schma idal du service na en soi, on la vu, rien
dexceptionnel et beaucoup des services dits spcialiss que lon
achte satisfont moins encore aux exigences du modle sous lequel
ils se prsentent. Mais, dire vrai, il en est peu qui touchent un si
grand nombre de clients et les prouvent aussi durement. Le cas des
hpitaux psychiatriques est intressant du fait que les mdecins sont
galement engags dans le processus, et quils deviennent ainsi des
interns malgr eux. Dans notre socit, les mdecins reprsentent
des modles dans le cadre des activits de rparation cause de leur
technique dapproche rationnelle et on accorde leurs russites
beaucoup de poids et de dignit. Or les mdecins qui ont consacr
beaucoup de temps et dargent la prparation dun rle mdical
quils esprent pouvoir soutenir dans leur activit quotidienne
conformment leur formation se sentent obligs de prserver le
caractre mdical de leur technique dapproche et du service quils
effectuent. Us reoivent en cela le soutien de la socit, car il est
pour nous rassurant de penser que les personnes que nous exilons
dans les asiles reoivent un vritable traitement sous contrle
mdical

et

non

une

punition.

Mais,

dans

le

mme

temps

380

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

linternement

involontaire

(et

souvent

mme

linternement

volontaire) offre une existence dmunie et, disons-le, sinistre, ce qui


fait natre frquemment chez le malade un sentiment dhostilit
lgard de ceux qui lont enferm. Dans la faible mesure o lon peut
appliquer le schma mdical-type aux hpitaux psychiatriques, on
voit ainsi mis en prsence un mdecin qui peut difficilement se
permettre danalyser son activit autrement quen termes mdicaux,
et un malade qui se croit tenu de dtester et de combattre ses
geliers pour donner un sens lpreuve quil endure. Les hpitaux
psychiatriques institutionnalisent donc une sorte de caricature du
systme relationnel de service. Mme si mdecins aussi bien que
malades se trouvent dans une situation institutionnelle difficile, les
premiers, du fait quils contrlent linstitution, ont plus de facilits
pour mettre au point certains mcanismes propres faciliter la
solution de leur problme. Leur raction, importante pour la
comprhension de la vie hospitalire, constitue en outre un bon
document sur les changes entre certains types sociaux en
Poccurence ceiui de praticien spcialiste et les tablissements
dans lesquels on tente dinstitutionnaliser ces types.
Certaines caractristiques de la situation hospitalire aident ainsi
le psychiatre surmonter les difficults de son rle. Le droit dont il
est lgalement investi dagir sur le destin du malade et lautorit
hirarchique quil exerce sur certains membres du personnel lui
donnent automatiquement un poids que les autres praticiens doivent
souvent acqurir par des changes rels avec le client. Souvent,
dautre

part,

mme

si

linsuffisance

de

ses

connaissances

psychiatriques ne lui permet pas de prvoir sans erreur la conduite


du

malade,

linterprter :

elle
en

lui

offre

nanmoins

assortissant

ses

une

analyses

chappatoire
de

pour

rserves

et

dventualits possibles, il est mme de dcrire a posteriori


lvolution du malade dune faon tout aussi difficile prouver qu
rfuter. Cest ce qui se passe quand on interprte une rechute

381

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

psychotique imprvue comme la preuve que le malade se sent


dsormais suffisamment libr de son anxit et assez solide pour
exprimer sa psychose. Au poids de cette autorit incontestable, le
psychiatre ajoute celui de la tradition mdicale, de P exprience
clinique . En cas de doute ou dambigut, cette qualit magique
permet la personne qui passe officiellement pour la plus qualifie
dans la spcialit davoir le dernier mot, cette personne tant
gnralement la plus cote parmi les praticiens prsents.
Du fait de sa formation, le psychiatre peut prodiguer aux malades
quelques soins mdicaux organiques lmentaires et envoyer les cas
plus srieux linfirmerie de lhpital. Cette fonction normative
(caractristique, nous lavons montr de ce qui doit se faire dans
larme, sur un bateau, dans une usine et dune faon gnrale
partout o un grand nombre de personnes se trouvent rassembles
des fins administratives) napparat pas comme un service ancillaire,
mais comme une condition essentielle au fonctionnement de
ltablissement, ce qui permet de donner un fondement plus rel
lide que les malades reoivent lhpital psychiatrique un vritable
traitement de type mdical. On peut ajouter que la dotation des
hpitaux

psychiatriques

dEtat

en

personnel

est

si

souvent

insuffisante que le personnel qualifi pourrait passer tout son temps


donner des soins mineurs aux malades et que, dans la mesure o il
pratique la psychiatrie, cest aux dpens dun traitement somatique'
pourtant ncessaire.
Le psychiatre peut videmment rsoudre le problme en quittant
lhpital ds que possible pour aller, selon ses propres dclarations,
l o il pourra vraiment faire de la psychiatrie . Surtout lorsquil
ne lui reste quun ou deux ans de rsidence obligatoire (obligatory
resi-dency) * accomplir, il peut aller dans une clinique prive, de
prfrence spcialise en psychanalyse. Les malades quil y trouvera
seront pour la plupart entrs de leur plein gr et bons pour la
psychothrapie, semblables en cela la clientle dun cabinet priv

382

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

dans lequel il pourra ensuite exercer ( moins quil ne sy soit install


en quittant lhpital dEtat). Dans ces conditions, sa comptence ne
trouvera pas sexercer sur un grand nombre de malades, mais du
moins sera-t-il assur de pouvoir mener son activit selon les normes
du complexe de service, avec bureau, secrtariat, honoraires
correspondant la totalit du temps de travail, malades venus le
consulter de leur plein gr, responsabilit exclusive du diagnostic et
du traitement, etc. M. Quelles quen soient les motivations, cette
carrire professionnelle en deux ou trois tapes est assez courante
pour constituer un modle type de la carrire du psychiatre.
Pour le psychiatre qui ne peut pas ou ne veut pas quitter
lhpital dEtat, il reste dautres voies. Il peut redfinir sa fonction en
passant du rle de praticien celui dadministrateur avis, adoptant
le point de vue carcraire de linstitution et se consacrant une
gestion claire. Il peut aussi, conscient de certaines faiblesses de la
thrapie individuelle dans ce milieu, se tourner vers les nouvelles
thrapies sociales qui sefforcent de faire participer les proches du
malade au traitement psychothrapique en partant du principe que
le dsquilibre a son origine dans le systme familial258, ou encore
essayer dten-dre le champ daction thrapeutique tous les
instants de la vie du malade, travers tous les contacts que celui-ci
peut avoir avec tous les membres du personnel tous les chelons
16. Il peut encore se tourner vers la recherche psychiatrique, ou bien
se tenir le plus possible lcart des malades pour se confiner dans
le travail administratif, ou nexercer la psychotrapie quavec le petit
personnel ou un groupe limit de malades prometteurs . Il peut
aussi faire un effort sincre pour prvenir ses malades que ses
connaissances sont limites, mais en gnral, cette sorte de candeur
naboutit pas grand-chose et semble insolite dans notre socit, car
on se fait une autre ide du rle mdical et on conoit difficilement
que lautorit dont dispose le psychiatre puisse tre confre
quelquun qui naurait pas de grandes connaissances 31. Il arrive

383

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

que le psychiatre devienne aussi lhomme des malades , quil


reconnaisse le bien-fond de leurs protestations contre la faon dont
on les traite, quil aille mme jusqu critiquer ouvertement
linstitution devant eux. Enfin, sil ddaigne toutes ces voies, il lui
reste encore la ressource dassumer cyniquement son rle
lhpital : faute dassurer la sauvegarde des malades, cette attitude
assure au moins la dfense de celui qui ladopte M.
Outre ces adaptations qui ont des incidences sur la carrire, il en
est dautres plus gnrales et dun caractre plus idologique, qui
sont pratiques par le personnel tous les chelons. Tout ce passe
comme si laporie du service constituait une sorte de point
douloureux dans le systme hospitalier et comme si les nergies
intellectuelles taient mobilises pour entourer cette pine irritable
dune enveloppe protectrice de mots, de croyances et de sentiments.
Quelle quen soit lorigine, les croyances qui naissent de cette
dmarche fondent et stabilisent une dfinition de la situation
conforme aux normes du service mdical. Cest l une illustration,
chelle rduite, de la relation entre pense et position sociale.
Peut-tre le plus bel exemple de lidologie institutionnelle se
trouve-t-il dans le travail de relations avec le public qui
caractrise

frquemment

certains

hpitaux

psychiatriques :

expositions dans les halls dentre, brochures explicatives, journal de


lhpital, expositions de matriel et de documents sur les nouvelles
thrapies, tout ce que lon offre ainsi aux regards des malades, des
parents, des visiteurs, sert dfinir la situation conformment la
ligne du service mdical.
Les histoires que lon raconte habituellement dans les hpitaux
vont dans le mme sens. Il sagit par exemple de malades auxquels
on avait accord prmaturment des privilges ou que lon avait fait
sortir contre avis mdical et qui se sont suicids ou ont assassin
quelquun... Tous les surveillants ont des histoires plaisantes
raconter pour illustrer le ct animal de la nature des malades. Les

384

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

membres du personnel qui participent aux runions dtudes de cas


rapportent des anecdotes savoureuses : tmoin ce malade qui
protestait avec indignation de son bon sens mais finissait par
admettre quil tait agent du F. B. I. ; on cite aussi lexemple de ces
malades qui supplient quon les garde enferms et commettent
toutes sortes de dlits pour viter quon les renvoie chez eux, ou
encore ces autres qui prsentent au cours de la phase prhospitalire des symptmes psychotiques de plus en plus nets et
dangereux jusqu ce que leur entourage, persuad de leur tat
pathologique, les fasse enfermer et qui, ayant russi faire entendre
leur

besoin

de

secours,

cessent

alors

toute

manifestation

symptomatique. On cite enfin lexemple rconfortant de malades


impossibles qui ont fini par nouer de bonnes relations avec tel
docteur comprhensif et dont ltat sest amlior partir de ce
moment. Tous ces rcits, et dautres encore, voquant les relations
entretenues avec les malades, prouvent sans ambigut la justesse de
la position du personnel259.
Les implications idologiques ou interprtatives de lactivit de la
direction se fixent essentiellement sur deux points : la nature des
malades et celle de lactivit hospitalire, et dans les deux cas elles
dfinissent la situation dune manire strictement conforme la
notion de service mdical. Lopinion courante sur le malade est celleci : sil tait lui-mme , il solliciterait un traitement psychiatrique
et sy soumettrait de son plein gr et, la fin de son sjour, il
reconnatrait que son moi rel a constamment subi le traitement
dont il avait effectivement besoin. Cette ide que le psychotique a un
moi malade, mais, sous cette rserve, relativement adulte ,
intact , ou vigoureux claire dun jour nouveau ce que nous
avons appel le principe de la tutelle, car elle dcouvre dans la
structure mme du sujet la faille entre lobjet et le client, ncessaire
la ralisation de la triade qui fonde le service.

385

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

Le dossier du malade prend ici toute son importance. Il permet en


effet de brosser un tableau du pass du malade dmontrant quun
processus pathologique a lentement investi son comportement
jusqu en conditionner totalement le systme. Le comportement
apparemment normal passe simplement pour un masque ou un
bouclier, derrire lesquels se cache lessentiel, cest--dire la
maladie. Cette pathologie est dsigne par un terme gnral tel que
schizophrnie, personnalit psychopathique, etc., et cela fait voir
sous un jour nouveau le caractre essentiel du malade260. Bien
sr, on peut force dinsistance faire admettre au personnel que les
noms ainsi donns aux syndromes sont vagues et sujets caution, et
quon ne les emploie que pour satisfaire aux exigences statistiques
de lhpital, mais dans la pratique ces catgories deviennent un
moyen magique pour faire de la nature du malade une unit simple,
une entit prte subir la rparation psychiatrique. On peut ainsi
ngliger et ignorer les secteurs qui fonctionnent normalement ,
sauf sils contribuent faire accepter le traitement par le malade.
Quant la raction du malade devant lhospitalisation, une faon
commode de lenvisager consiste la traduire en termes techniques ;
cette tactique minimise linfluence de lhpital sur le dsquilibre du
malade puisque cest le dsquilibre interne qui est essentiel et qui
commande

le

comportement

caractristique

du

malade.

Les

vnements interpersonnels sont rinvestis dans la personnalit du


malade de faon faire de cette dernire un systme clos abordable
sous langle pathologique et ainsi amen-dable. Une raction lgard
dun membre de linstitution, qui peut avoir pour linterlocuteur une
signification agressive, est ainsi transpose sous la forme substantive
de 1 agressivit , et peut tre localise dans la personnalit du
malade 261. De mme voit-on se crer, dans certains quartiers de
malades chroniques o les infirmires vitent de nouer des relations
avec les malades (qui rpondraient leurs avances), une situation
dont la responsabilit retombe sur le malade que lon qualifie de

386

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

mutique262. Szasz a montr que cette opinion ntait pas sans


rappeler lancienne thorie qui voyait dans le malade mental un
possd du dmon ou de lesprit malin quil fallait seulement
exorciser263.
Ce processus de transposition se rvle clairement dans la
psychothrapie

de

groupe,

principale

thrapeutique

verbale

pratique dans les hpitaux dEtat. Celle-ci commence en gnral


par une sance de rcriminations au cours de laquelle les malades
exposent leurs dolances et leurs griefs dans une atmosphre
relativement tolrante, devant un membre du personnel peu prs
abordable. Pour le thrapeute, la seule conduite compatible avec ses
obligations vis--vis de linstitution et de sa profession consiste
couter ces dolances en persuadant leur auteur que ses soi-disant
difficults avec linstitution, avec sa famille, avec la socit, etc., sont
en fait ses difficults personnelles, et lui suggrer de rsoudre ses
problmes en rorganisant son univers intrieur plutt quen
sefforant de modifier ces facteurs. Cest l une tentative, sans
doute inconsciente mais relle, pour faire du malade ses propres
yeux un systme clos ayant besoin dtre rpar. Ainsi, pour citer un
cas sans doute extrme, jai vu un thrapeute conseiller un Noir,
qui se plaignait du racisme pratiqu dans un hpital o la
sgrgation existait encore partiellement, de se demander pourquoi
il choisissait, lui plutt que les autres Noirs prsents, ce moment
prcis plutt quun autre pour exprimer ce sentiment, et de chercher
ce que cela pouvait rvler sur lui, en tant quindividu, en dehors de
toute question de racisme pouvant exister lhpital cette
poque264.
Cest dans lobligation de prendre des risques , caractristique
de nombreux services de rparation, quil faut chercher lun des
moyens les plus efficaces pour redonner la nature du malade une
dfinition plus conforme au schma du service. On dit que ltudiant
en mdecine devient mdecin lorsquil se trouve en mesure de

387

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

commettre une erreur grave265. Cette attitude se fonde sur la


croyance quun systme confi un service de rparation comporte
des zones de risques spcifiques et peut par consquent tre
gravement endommag si lon entreprend une action maladroite
dans ces secteurs cruciaux et dlicats. Comme on la vu, cela tend
procurer un fondement rationnel lexistence dune hirarchisation
technique des comptences et dune hirarchisation sociale de ceux
qui servent dans un tel tablissement de rparation.
Les hpitaux psychiatriques possdent une version spcifique de
cette notion de risques : une action malencontreuse peut, dit-on,
mettre le malade en danger grave, et seules sa formation et sa
comptence autorisent le psychiatre entreprendre des actions
dangereuses qui sont interdites aux membres moins haut placs dans
la hirarchie mdicale. Evidemment, sil sagit de prescrire un
traitement physique en dosant les mdicaments et en pesant les
effets secondaires qui peuvent justifier les contre-indications, le
schma-type sapplique assez bien mais, transpos dans le domaine
de la psychothrapie, lapplication devient beaucoup plus difficile,
mme si lon se montre en gnral discret sur ce point. On dit parfois
que le personnel subalterne assistantes sociales, infirmires,
surveillants ne doit pas se livrer une psychothrapie
damateurs et encore moins une psychanalyse damateurs . Si
un psychiatre convoque un malade pour des sances spciales de
psychothrapie, personne et surtout pas le personnel subalterne
ne doit tenter de sinterposer. Une fausse manuvre pendant le
traitement
psychose

psychothrapique
ou

entraner

une

peut,
rechute

dit-on,

prcipiter

irrmdiable ;

des

une
rcits

nombreux et difiants en apportent la preuve. Or, sil est vident que


cette optique cadre parfaitement avec la notion courante de risques
prendre et si celui qui est investi de cette mission se trouve du
mme coup confirm dans sa qualit de spcialiste-pra-ticien, il est
par contre beaucoup moins vident quun acte purement verbal

388

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

puisse avoir de tels effets. Nimporte quel malade hospitalis peut


toujours se heurter, pendant les vingt-trois heures o il nest pas en
psychothrapie

individuelle,

un

barrage

dexpriences

potentiellement traumatisantes et dont le caractre barbare ne fait


pratiquement lobjet daucun contrle ; il y a l matire faire
douter de la valeur dune investigation verbale mene dans le bon ou
dans le mauvais sens. On peut penser en outre, eu gard ltat des
connaissances et des comptences en psychiatrie, que si un
traitement verbal inopportun pouvait rellement causer ce genre de
tort, les malades seraient tout aussi exposs pendant la vingtquatrime heure.
Deux autres conceptions de la nature du malade renforcent
encore le schma-type. Lorsquon propose un malade de quitter
lhpital et quil refuse, allant mme parfois jusqu commettre
dessein des actes qui doivent rendre sa sortie impossible, on voit en
gnral dans cette attitude la preuve quil est encore trop malade
pour partir, et ainsi se trouvent lis deux lments fondamentaux de
la situation : le fait dtre jug malade ou bien portant, et le fait
dtre dans lhpital ou au dehors. Bien sr, il existe de bonnes
raisons, totalement trangres au schma du service, pour expliquer
la rpugnance du malade quitter lhpital. Lindividu a peut-tre
dj expriment ses dpens les stigmates sociaux infligs par la
maladie mentale et a pu voir combien ce statut lui ouvrait des
perspectives plus rduites encore quavant son entre ; dun autre
ct, il est fort possible qu lpoque de sa sortie ventuelle il se soit
familiaris avec toutes les ficelles de lhpital et quil soit parvenu
une position enviable dans le systme des quartiers .
Le schma mdical peut aussi rendre compte de certains
changements subits dans le comportement du malade. Si lon admet
que le comportement habituel du malade est le reflet profond, ou le
signe, de lorganisation de sa personnalit de son systme
psychique tout changement subi, sans causes apparentes dans le

389

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

bon ou le mauvais sens, doit tre pris en considration. On qualifie


parfois les aggravations soudaines de rechutes ou de rgressions, et
les amliorations soudaines, de rmissions spontanes. Par leur seul
pouvoir, ces mots permettent au personnel de prtendre que mme
sil est impossible de dterminer les causes du changement, il est
malgr tout possible de linterprter dans une perspective mdicale.
Cette faon de poser le problme exclut naturellement toute
possibilit dinterprtation sociale. Lors des prtendues rgressions
soudaines, la conduite nouvelle de lindividu peut trs bien ne
comporter ni plus ni moins de signes de maladie ou de sant
que lors de nimporte quelle circonstance de la vie ordinaire, et ce
que lon nomme rmission spontane peut fort bien venir en
premier lieu de ce que le malade na jamais t malade.
On redfinit la nature du malade pour pouvoir, de fait sinon
intentionnellement, en faire lobjet dun service psychiatrique. Etre
transform en malade, cest tre remodel en objet utilisable pour le
service, ce qui ne manque pas dironie car, une fois ce processus
accompli, laction du service devient bien limite. La pnurie
importante en personnel psychiatrique rsulte peut-tre moins du
grand nombre des malades que de lobstination mise par la
machine institutionnelle dfinir ce domaine en termes de
service .
Dans la mesure o le personnel est le porte-parole de linstitution,
cest travers lui que le malade et le public prennent contact avec la
machine administrative et disciplinaire de lhpital. Cest donc en
termes de service mdical vocation psychiatrique que sexpriment
lorganisation pratique des quartiers et la dynamique de ce systme.
La prsence du patient lhpital est cense prouver a priori sa
dficience mentale, puisque linstitution a prcisment pour but
lhospitalisation des individus de cette espce. Quand un malade
dclare tre en possession de toutes ses facults mentales, une des
rponses quil entend le plus souvent est : Si vous ntiez pas

390

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

malade, vous ne seriez pas lhpital . En dehors des services


thrapeutiques dispenss par le personnel spcialis, lhpital
procure aussi au malade, dit-on, un sentiment de scurit (la porte
ferme clef suffit parfois)*4 et le dlivre des responsabilits
quotidiennes. Ces deux dispositions passent pour avoir des vertus
thrapeutiques (en fait, thrapeutiques ou non, il nest gure de
milieux qui prsentent plus de facteurs dinscurit profonde, et si
les malades sont soulags de certaines responsabilits, cest un
prix considrable et quils payent dune manire permanente).
Dautres

interprtations

se

font

jour

galement :

lenr-

gimentation devient ainsi cadre de rgulation thrapeutique destin


apaiser le sentiment dinscurit ; la promiscuit, qui met le reclus
au contact dune multitude htrogne de compagnons mcontents,
devient une occasion dapprendre quil existe dautres individus plus
mal lotis encore. Les dortoirs sappellent quartiers de nuit
appellation en partie justifie par la nature du matriel, comme les
lits par exemple, achets chez les fournisseurs de lhpital. La
rtrogradation dans un quartier infrieur en guise de sanction est
prsente comme un transfert destin placer le malade dans des
conditions auxquelles il pourra sadapter ; quand la cellule
individuelle, le trou , elle devient un endroit o, en gard son
inaptitude matriser ses impulsions, le malade pourra se sentir
laise266. Le fait dassurer la tranquilit nocturne du quartier en
faisant absorber des sommifres aux malades ce qui permet de
rduire les effectifs du personnel de nuit sappelle mdication ou
traitement sdatif. Des femmes de tous temps incapables de
sacquitter de tches mdicales lmentaires comme les prises de
sang prennent le titre et luniforme dinfirmires, des hommes qui
ont reu une formation de praticiens de mdecine gnrale prennent
le titre de psychiatres. Les affectations de travail sexpriment dans le
langage de ler-gothrapie ou deviennent un moyen pour le malade
de prouver le rveil de son aptitude assumer des responsabilits

391

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

dans la socit normale. Les autorisations dassister aux soires, de


plus en plus frquemment accordes lorsque les reclus se conduisent
bien, passent pour autant de mises en contact progressives avec la
socit, sous contrle psychiatrique. Les malades placs dans les
services o lon effectue les premiers traitements sont affects, diton, aux services des cas aigus , ceux qui ne russissent pas
quitter lhpital la fin du traitement de base sont affects aux
services de chroniques ou, selon une terminologie plus rcente,
aux quartiers de traitement continu , ceux qui vont partir entrent
dans les quartiers de convalescents . Quant la sortie elle-mme,
que lon accorde gnralement au bout dun an la plupart des
malades hospitaliss pour le premire fois, ceux qui se sont
montrs assez coopratifs, ou tous ceux dont la famille est
intervenue de faon pressante, on la prsente souvent comme le
rsultat dune amlioration manifeste, tacitement impute aux
efforts de linstitution. En fait, parmi les raisons qui font accorder sa
sortie un malade, on peut citer le surpeuplement des quartiers, la
rmission spontane du trouble, ou le conformisme social inculqu
au malade grce aux vertus disciplinaires du systme des quartiers.
Mme des expressions aussi laconiques que renvoy guri ou
renvoy aprs constatation dune nette amlioration suggrent le
rle positif jou par lhpital dans ces volutions. (Par la mme
occasion, limpossibilit de faire sortir un malade est souvent
rapporte aux difficults rencontres dans le traitement de son
trouble mental et au caractre tenace et profond de son mal,
affirmation qui va dans le sens du schma mdical mais ne rend pas
compte de limpuissance dans laquelle on se trouve vis--vis du
malade). En fait, il est vident quun haut pourcentage de sorties
prouverait tout aussi bien le mauvais fonctionnement de lhpital, car
linsuffisance du traitement rel dispens au malade permet de
penser que lamlioration intervient malgr lhospitalisation et que,
dans des conditions moins contraignantes que celles qui rgnent
dans linstitution, le rsultat serait plus positif encore.
392

4. les hpitaux psychiatriques et le schma mdical-type229

Certaines transpositions verbales visent moins traduire en


termes mdicaux les pratiques disciplinaires qu utiliser les
pratiques mdicales des fins disciplinaires. La tradition des
hpitaux psychiatriques apporte dans ce domaine de bons exemples
au

sociologue :

on

dit

que

certains

hpitaux

psychiatriques

pratiquaient lhysterectomie sur les malades qui se trouvaient trop


souvent enceintes ; ailleurs moins couramment peut-tre on
arrachait les dents aux malades qui sobstinaient mordre leur
entourage, et que lon nommait les maniaques de la morsure .
Dans

le

premier

cas,

on

appelait

cela

traitement

de

la

nymphomanie , dans le second, traitement de la manie de


mordre . Une autre pratique, actuellement en nette rgression dans
les hpitaux amricains, consiste lobotomiser les malades les plus
rebelles et les plus gnants **. Citons encore une pratique sans
doute moins cruelle mais plus rpandue : celle de llectrochoc
employ sur recommandation du surveillant pour mter les rebelles
et inciter les autres au calme267. Dans tous les cas, laction mdicale
est prsente au malade et ses proches comme un service
individualis alors quen fait i'unique bnficiaire en est linstitution
puisque lacte sinscrit dans un plan densemble destin faciliter le
travail de gestion des administrateurs. En bref, sous couvert de
schma de service mdical, cest parfois tout simplement une
mdecine dentretien que lon voit appliquer.

IX. Conclusion
En montrant par diffrents aspects quel point il