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LE "PRINCIPE ESPERANCE" D'ERNST BLOCH

FACE AU PRINCIPE RESPONSABILITE

Michael Lwy

Jai eu la chance de connatre Ernst Bloch personnellement. Notre


rencontre a eu lieu en 1974, dans son appartement Tbingen, situ
non loin de lcole o - comme il aimait souvent le rappeller dans ses
crits - en 1789, les jeunes Hegel, Schelling et Hlderlin ont plant un
arbre de la libert pour fter la Rvolution franaise. Il tait dj ag de
89 ans, pratiquement aveugle, mais dune impressionante lucidit.
Parmi ses remarques, lors de notre entretien, il y a une qui ma
beaucoup frapp et qui rsume la fidlit obstine de toute une vie
lide de lutopie : Le monde tel quil existe nest pas vrai. Il existe un
deuxime concept de vrit, qui nest pas positiviste, qui nest pas fond
sur une constatation de la facticit (...) ; mais qui est plutt charg de
valeur (Wertgelanden), comme par exemple dans le concept un vrai
ami, ou dans lexpression de Juvenal Tempestas poetica cest
dire une tempte telle quelle se trouve dans le livre, une tempte
potique, telle que la ralit ne la connat jamais, une tempte mene
jusquau bout, une tempte radicale. Donc une vrai tempte, dans ce
cas par rapport lesthtique, la posie ; dans lexpression un
vritable ami, par rapport la sphre morale. Et si cela ne correspond
pas aux faits - et pour nous marxistes, les faits ne sont que des
moments rifis dun procs, et rien de plus dans ce cas-l, tant pis
pour les faits (um so schlimmer fr die Tatsachen), comme le disait

le vieux Hegel .

Les rfrences ici son latines et germaniques, mais on ne peut


pas sempcher de penser, en lisant ces paroles, une vieille qualit
juive, parfaitement dcrite par un terme hbreu et yiddish bien connu :
la chutzpa, cest dire, en traduction franaise trs approximative, le
culot, linsolence, le dfi.
Le rve vill de lutopie est au coeur de la rflxion de Bloch
depuis ses prmiers crits, Lesprit de lutopie de 1918 et Thomas
Mnzer, thologien de la rvolution de 1921. Sa dmarche puise
des multiples sources philosophiques, littraires et rligieuses, parmi
lesquelles le messianisme juif occupe une place de choix. Dans un
chapitre intitul Les juifs comme symbole de Lesprit de lutopie il
clbre la religion juive comme celle qui a la vertu essentielle dtre
construite sur le Messie, sur lappel au Messie . Cest cette croyance
qui fait la continuit historique du peuple des Psaumes et des
prophtes et qui inspire, au dbut du XXme sicle le rveil de la
fiert dtre juif . Selon Bloch, Jesus tait un vrai prophte juif, mais il
ntait pas le vrai Messie : le Messie lointain , le Sauveur , le
dernier Christus, encore inconnu , nest pas encore advenu.2
Lutopie rvolutionnaire chez Bloch - comme chez Walter
Benjamin est insparable dune conception messianique/millnariste
de la temporalit, oppose tout gradualisme du progrs : crivant sur
Thomas Mnzer et la guerre des paysans du XVIme sicle, il observe :
ce ntait point pour des temps meilleurs que lon menait le combat
mais pour la fin de tous les temps...lirruption du Royaume . Sa
1 Jai publi cet entretien en annexe de mon livre Pour une sociologie des intellectuels rvolutionnaires.
Lvolution politique de Lukacs 1909-1929, Paris, Presses Universitaires de France, 1976, p. 294.
2 E.Bloch, Geist der Utopie , Munich-Leipzig, Duncker & Humblot, 1918, pp.323, 331-332. ( Voir ce
sujet le beau livre dArno Mnster, Figures de lutopie chez Ernst Bloch, Paris, Aubier, 1985). Comme la
si bien rappl hier Pierre Bouretz dans sa confrence, le prmier livre dErnst Bloch est une protestation contre
la rconciliation hglienne avec le monde.

dmarche est curieusement synchrtique , la fois juive et chrtienne


- comme par exemple dans cet autre passage du livre sur Mnzer, qui
compare le Trosime Evangile de Joachim de Flore, le millnarisme des
paysans anabaptistes et le messianisme des kabbalistes de Safed
(Tsfat) qui attendent, au nord du lac de Tibriade le vengeur
messianique, le destructeur de cet Empire et de cette Papaut...le
restaurateur dOlam-ha-Tikkun, vritable Royaume de Dieu... . Il ne
sagit pas seulement dhistoire : Bloch croit, en 1921, limminence,
en Europe, dun changement rvolutionnaire, quil dcrit dans un
language juif-messianique comme la Princesse Sabbat qui apparat,
encore cache derrire une mince muraille craquele, tandis que haut
dresse sur les dcombres dune civilisation ruine...selve lesprit de
lindracinable utopie . 3

Le Principe Esprance est le livre le plus important d'Ernst Bloch


et sans doute une des oeuvres majeures de la pense mancipatrice du
XXme sicle. Monumentale (plus de 1600 pages), elle a occup
l'auteur pendant une bonne partie de sa vie : crite pendant son exil aux
Etats Unis , de 1938 1947, elle sera rvue une prmire fois en 1953
et une deuxime en 1959.
"rvisioniste"

Suite sa

condamnation

comme

par les autorits de la Republique Dmocratique

Allemande, son auteur finira par quitter l'Allemagne de l'Est, lors de la


construction du mur de Berlin (1961) .4
3 E.Bloch, Thomas Mnzer, thologien de la rvolution, Paris, Julliard, 1975, pp. 84, 91, 305-306. Hans
Jonas rproche au marxisme en gnral et Bloch en particulier leur mssianisme, leur eschatologie
scularise , leur millnarisme (Chiliasmus) et leur aspiration dmsure une mtamorphose de ltre
humain - accompagne du rfus dune simple amlioration fonde sur un raisonnable et efficace
programme de rformes . (Hans Jonas, Das Prinzip Verantwortung, Frankfort, Suhrkamp, 1979, pp. 313315, 386).
4 Ds decembre 1956, le quotidien du parti officiel, Neues Deutschland crivait : la philosophie de Bloch
sert objectivement des buts politiques ractionnaires (cit dans A.Mnster, Introduction Tagtrume von

Personne n'a jamais crit un livre comme celui-ci, brassant, dans


un mme soufle visionnaire, les prsocratiques et Hegel, l'alchimie et
les nouvelles de Hoffmann,

l'hersie ophite et le messianisme de

Shabbata Tsevi, la philosophie de l'art de Schelling et le matrialisme


marxiste, les opras de Mozart et les utopies de Fourier. Ouvrons une
page au hasard : il est question de l'homme de la Renaissance, du
concept de matire chez Paracelse et Jakob Bhme,
Famille de Marx,

de la Sainte

de la doctrine de la connaissance chez Giordano

Bruno et du livre sur la Reforme de l'entendement de Spinoza.


L'rudition de Bloch est tellement encyclopdique que rares sont les
lecteurs capables de juger,

en connaisance de cause,

de chaque

thme dvlopp dans les trois volumes du livre. Son style est souvent
hermtique, mais il a une puissante qualit suggestive : c'est au lecteur
d'apprendre filtrer les joyaux de lumire et les pierres prcieuses
smes par la plume potique, et parfois sotrique, du philosophe. 5
Contrairement

tant d'autres penseurs de sa gnration -

commencer par son ami Gyrgy Lukacs - Bloch est rest fidle aux
intuitions de sa jeunesse et n'a jamais rni

le romantisme

revolutionnaire de ses prmiers crits. On trouve ainsi dans Le Principe


Esprance de frquentes rfrences

L'Esprit de l'Utopie,

notamment l'ide de l'utopie comme concience anticipatrice, comme


figure du "pr-apparatre".
Le pari fondamental d'Ernst Bloch est le suivant : la philosophie
aura la conscience du lendemain, le parti pris du futur, le savoir de
l'esprance, ou elle n'aura plus aucun savoir du tout. A ses yeux, c'est
la volont utopique qui guide tous les mouvements de libration dans
aufrechtem Gang .Sechs Interviews mit E.Bloch, Frankfort, Suhrkamp, 1978, p. 11).
5Voir l'article de Jack Zipes sur Bloch dans Telos n 58, 1983. La page en question est la
484 du volume II de l'dition franaise.

l'histoire de l'humanit : "les chrtiens eux aussi la connaissent leur


manire,

tantt avec une conscience sommeillante,

tantt avec un

intert bien vill : ne leur fut-elle pas lgue dans les passages de la
Bible relatifs l'exode et au messianisme ?".

La philosophie de l'esprance de Bloch est avant tout une thorie


du Non-encore-tre,

dans ses diverses manifestations :

encore-conscient de l'tre humain,

le

Non-

le Non-encore-devenu de l'histoire,

le Non-encore-manifest dans le monde.

Car,

pour lui,

humain est plein de disposition quelque chose,

le monde

de tendance vers

quelque chose, de latence de quelque chose, et ce quelque chose


vers lequel il tend c'est l'aboutissement de l'intention utopique :

un

monde dlivr des soufrances indignes, de l'angoisse, de l'alination.


Dans sa recherche des fonctions anticipatrices de l'esprit humain, le
rve occupe une place importante , depuis sa forme la plus quotidienne
- le rve vill - jusqu'au "rve en avant" inspir par les images-desouhait .
Le paradoxe central du Principe Esprance c'est que ce texte
puissant, entirement tourn vers l'horizon de l'avenir, vers le Front, le
Novum,

le Non-encore-tre,

ne dit presque rien sur le...futur.

Il

n'essaie pratiquement jamais d'imaginer, de prvoir ou de prfigurer le


visage prochain de la socit humaine -

sauf dans les termes

classiques de la perspective marxiste : une socit sans classes ni


oppression. La science-fiction ou la futurologie moderne de l'intressent
nullement. En ralit - mis part les chapitres les plus thoriques - le
livre est un immense et fascinant voyage travers le pass,

la

recherche des images de dsir et des paysages de l'espoir, disperss


dans les utopies sociales,

mdicales,

architecturales,

techniques,

6E.Bloch, Le Principe Esprance (PE), Paris, Gallimard, 1976, vol I, p. 15.

philosophiques, religieuses, gographiques, musicales et artistiques.


Dans cette modalit trs particulire de la dialectique typiquement
romantique entre le pass et l'avenir,

l'enjeu est la dcouverte de

l'avenir dans les aspirations du pass - sous forme de promesse


non accomplie :

"Les barrires dresses entre l'avenir et le pass

s'effondrent ainsi d'elles mmes, de l'avenir non devenu devient visible


dans le pass,
hritage,
l'avenir".

tandis que du pass veng et recueilli comme un

du pass mdiatis et mn bien devient visible dans


7

Il ne s'agit donc pas de sombrer dans une rveuse et

mlancolique contemplation du pass, mais de faire de celui-ci une


source vivante pour l'action rvolutionnaire, pour une praxis oriente
vers l'accomplissement de l'utopie.
Le complment ncssaire de la pense anticipatrice tourne vers
le monde venir

est le rgard critique envers ce monde-ci

la

vigoureuse mise en accusation de la civilisation industrielle/capitaliste et


de ses mfaits est un des thmes principaux (souvent mconnus) du
Principe Esprance.

Bloch cloue au pilori la

"l'impitoyable ignominie" de ce qu'il appelle


affaires"

"pure infamie" et

"le monde actuel des

un monde "gnralement plac sous le signe de

l'escroquerie", dans le lequel "la soif du gain touffe tout autre lan
humain". Il s'attaque aussi aux villes modernes froides et fonctionnelles,
qui ne sont plus des foyers - Heimat, un des termes-cl du livre - mais
des

"machines habiter" rduisant les tres humains " l'tat de

termites standartises". Niant tout ornement et toute ligne organique,


refusant l'hritage gothique de l'arbre de la vie,

les constructions

modernes ressemblent au cristal de mort represent par les pyramides


giptiennes. En dernire anlayse, "l'architecture fonctionnelle reflte et
7PE, I, p. 16.

mme redouble le caractre glacial du monde de l'automation, de ses


hommes diviss par le travail, de sa technique abstraite".

Parmi toutes les formes de la conscience anticipatrice, la religion


occupe dans Le Principe Esprance une place privilgie,

parce

qu'elle constitue, pour son auteur, l'utopie par excellence, l'utopie de la


perfection, la totalit de l'esprance. Il faut nanmoins prciser que la
religion dont se rclame Bloch est

pour reprendre un de ses

paradoxes favoris - une rligion athe. Il s'agit d'un Royaume de Dieu


sans Dieu, qui renverse le Seigneur du Monde install dans son trne
cleste et le remplace par une "dmocratie mystique": "L'athisme est
si peu l'ennemi de l'utopie religieuse,

qu'il en est mme la

prssuposition : sans athisme le messianisme n'a pas lieu d'tre".

Cependant, Bloch tient distinguer, de faon assez tranche,


son athisme rligieux de tout materialisme vulgaire,

du "mauvais

dsenchantement" vhicul par la version la plus plate des Lumires ce qu'il appelle Aufklricht en la distinguant de l' Aufklrung - et par
les doctrines bourgeoises de la scularisation. Il ne s'agit pas d'opposer
la croyance les banalits de la libre pense, mais de sauver, en les
transportant vers l'immanence, les trsors d'esprance et les contenus
de dsir de la religion, trsors parmi lesquels on trouve, sous les plus
diverses formes, l'ide communiste :
Bible

du communisme primitif de la

(souvenir des communauts nomades) au communisme

monastique de Joachim de Flore et jusqu'au communisme chiliastique


des

hrsies

millnaristes

(albigeois,

hussites,

taborites,

8PE, I, p. 183, II, pp. 204-205, 298, 349-352.


9Ernst Bloch, Das Prinzip Hoffnung (PH), Francfort, Suhrkamp Verlag, 1979, III, pp.
1408, 1412-13, 1524. Il s'agit d'un thme largement dvlopp dans l'ouvrage L'athisme dans le
christianisme, Paris, Gallimard, 1981.

anabaptistes). Pour mettre en vidence la prsence de cette tradition


dans le socialisme moderne, Bloch conclut malicieusement son chapitre
sur Joachim de Flore avec une citation peu connue et assez tonnante
du jeune Friedrich Engels : "La conscience de soi de l'humanit est le
nouveau Graal autour duquel les peuples se rassemblent pleins de
joie...Telle est notre tche : devenir les chevaliers de ce Graal, ceindre
l'pe pour lui et risquer joyeusement notre vie dans la dernire guerre
sainte qui sera suivie du Royaume millnaire de la libert".

10

Ce que le marxisme apporte de nouveau, c'est la docta spes


(esprance savante), la science de la ralit, le savoir actif tourn vers
la praxis transformatrice du monde et vers l'horizon de l'avenir.
Contrairement aux utopies abstraites du pass

- qui se limitaient

opposer leur image-souhait au monde existant - le marxisme part des


tendances et des possibilits objectives prsentes dans la ralit ellemme : c'est grce cette mdiation relle qu'il permet l'avnment de
l'utopie concrte.
Entre parenthses : malgr son admiration l'poque

(avant

1956) pour l'Union sovitique - et son manque de critique envers le


systme bureaucratique et dictatorial qui rgnait sur les Pays de lEst Bloch ne confondait pas le "socialisme rel" avec cette utopie concrte,
qui restait ses yeux une tendance-latence inachve, une imagesouhait qui n'a pas encore t accomplie. Son systme philosophique
tait entirement fond sur la catgorie du Non-encore-tre, et pas sur
la lgitimation rationnelle d'un quelconque Etat "rellement existant".
Le marxisme de Bloch tait assez htrodoxe : tandis que Marx
avait pris cong de lutopie et que Engels prnait, dans une clbre
brochure de 1888, la passage du socialisme de lutopie la science ,
10PE II, pp. 66-67, 82-87, PH, III, p. 1454, 1519-1526, 1613.

Bloch nhsite pas inverser cet ordre.


ncessit de la science :

Certes,

le socialisme

il ne nie pas la

ne peut jouer son rle

revolutionnaire que dans l'unit insparable de la sobrit et de


l'imagination, de la raison et de l'espoir, de la rigueur du dtctive et de
l'enthousiasme du rveur. Selon une expression dvenue clbre, il
faut fusionner le courant froid et le courant chaud du marxisme, tous les
deux galement indipensables.

Cependant,

il tablit entre eux une

claire hirarchie : le courant froid existe pour le courant chaud, au


service de celui-ci.

11

Le "courant chaud" du marxisme inspire Bloch ce qu'il appelle


son "optimisme militant", c'est dire son esprance active dans le
Novum, dans l'accomplissement de l'utopie. Hans Jonas a critiqu
loptimisme impitoyable de Bloch et il est vrai que parfois lauteur du
Principe Esprance semble tomber dans ce genre de travers.
Cependant, il est juste de rappeller quil critique trs explicitement ce
quil appelle "l'optimisme plat de la foi automatique dans le progrs".
Considrant que ce faux optimisme tend dangereusement devenir un
nouvel opium du peuple, il pense mme qu'une "pince de pessimisme
serait prfrable cette foi aveugle et plate dans le progrs. Car un
pessimisme soucieux de ralisme se laisse moins facilement surprendre
et dsorienter par les revers et les catastrophes". Il insiste par
consquent sur le "caractre objectivement non garanti" de l'esprance
utopique. 12
Dans un hommage Ernst Bloch,

Theodor Adorno,

un des

penseurs les plus pessimistes du sicle, faisait valoir que l'auteur du


Principe Esprance est un des trs rares philosophes de notre poque

11PH, III, pp. 1606-21.


12PE I, pp. 240-41 et PH, III, pp. 1624-25.

que n'ont jamais abandonn la pense d'un monde sans domination ni


hirarchie.13

Contrairement ce que semble suggrer Hans Jonas, il ny a pas


ncssairement de contradiction entre le Principe Esprance , tel que
Bloch le formule, et le Principe Responsabilit , dans le sens dune
prservation de lenvironnement pour les gnrations de lavenir. Si lon
excepte une vision bien nave des possibilits de lnrgie nuclaire
civile, Bloch est, comme nous avons vu, assez critique de la civilisation
technologique/industrielle moderne. Son utopie sociale est insparable
du rve dun autre rapport, coopratif et non-destructeur , des humains
avec la nature.
Ce nest pas mon objet ici de dbattre des critiques de Hans Jonas
Ernst Bloch :
rmarque :

cela ncssiterait une autre confrence. Juste une

Hans Jonas accuse les marxistes en gnral et Bloch en

particulier danthropocentrisme et de navoir aucune sensibilit pour le


romantisme de la nature (Naturromantik).14

Je pense que Bloch

plaiderait coupable pour la prmire accusation : en effet, le Principe


Esprance vise le bonheur du genre humain. Mais si lon prend en
considration

que

celui-ci

ne

environnement naturel dgrad,

peut

pas

saccomplir

dans

un

lanthropocentrisme ou lhumanisme

utopique nest pas oppos aux proccupations cologiques, bien au


contraire.

Quand la deuxime critique,

Bloch la rjetterait sans

hsiter : il est sans doute, de tous les penseurs marxistes, le plus


marqu par la philosophie romantique de la nature.
13T.Adorno, Noten zur Literatur, Francfort, Suhrkamp Verlag, 1971, II, p. 150.
14 Hans Jonas, Das Prinzip Verantwortung, Frankfort, Suhrkamp, 1979, p.370.

10

La critique de Bloch la technique moderne est motive avant tout


par l'exigence romantique d'un rapport plus harmonieux avec la nature.
La technique actuelle - quil dsigne comme bourgeoise - n'entretient
avec la nature qu'une relation marchande et hostile : elle "se trouve
installe dans la nature comme une arme qui occupe un pays ennemi".
Comme les penseurs de l'Ecole de Francfort,

l'auteur du Principe

Esprance considre que "le concept capitaliste de la technique dans


son ensemble" reflte "une volont de domination, de relation de matre
esclave" avec la nature.

Il ne s'agit pas de nier la technique en tant

que telle, mais d'opposer celle qui existe dans les socits modernes
l'utopie d'une "technique d'alliance, une technique mdiatise avec la
coproductivit de la nature",

une technique

"comprise comme

dlivrance et mdiatisation des crations sommeillantes enfouies dans le


giron de la nature" - formule emprunte (comme souvent chez Bloch,
sans rfrence de source) Walter Benjamin.15
Cette sensibilit qu'ont pourrait appeller "pr-ecologique" est
directement inspire par la philosophie romantique de la nature, avec sa
conception qualitative du monde naturel. Selon Bloch, c'est avec
l'essor du capitalisme, de la valeur d'change et du calcul mercantile
qu'on va assister l'"oubli de l'organique" et la "perte du sens de la
qualit" dans la nature. Goethe, Schelling, Franz von Baader, Joseph
Molitor et Hegel sont quelques uns des representants d'un retour au
qualitatif, qui se dvloppe en raction contre cet oubli. Habermas
n'avait pas tort de qualifier Ernst Bloch de "Schelling marxiste", dans la
mesure o il tente d'articuler, dans une combinaison unique, la
philosophie romantique de la nature et le matrialisme historique.

16

15PE, II, pp. 267, 271, 295, 302, 303.


16PE, I, p. 17, II, pp. 266, 293, 410. Voir J. Habermas, "Un Schelling marxiste", Profils
philosophiques et politiques, Paris, Gallimard, 1974, pp. 193-214.

11

_________________________

Le Principe Esprance dErnst Bloch fut publi en 1959 et le


Principe Responsabilit de Hans Jonas en 1979. Depuis, la crise
cologique qui est une profonde crise de civilisation sest infiniment
aggrave, et la mnace dune catastrophe environnementale aux
proportions imprvisibles se profile lhorizon des prochaines dcades.
Cest toute la civilisation capitaliste/industrielle - et sa copie
bureaucratique naufrage en 1989 avec son productivisme forcn qui
apparat comme responsable, non seulement de la croissance
exponentielle de la pollution de lair, de la terre et de leau, mais aussi
datteintes, peut-tre irrversibles, au systme cologique de la
plante.
Il ne sagit plus seulement de responsabilit envers les
gnrations futures, comme le pensait Jonas, mais bel et bien envers
notre propre gnration. Les perturbations climatiques rsultant de leffet
de serre pour ne mentionner que cet exemple se font dj sentir et
risquent, dans un avenir prochain, davoir des consquences
dramatiques pour lensemble de lhumanit. Le Principe Responsabilit,
pour avoir une signification thique vritable, ne peut pas se rfrer
uniquement la nature en abstrait, mais plutt lenvironnement
naturel de la vie humaine : lanthropocentrisme est ici synonime
dhumanisme. Les utopies scientistes, dinspiration baconienne
clbrs de faon peu critique par Ernst Bloch dans son opus major 17
- ou les utopies conomistes fondes sur le Principe Expansion - un
dvloppement illimite de la production, une croissance infinie de la
consommation - sont, de ce point de vue, thiquement
17 Voir les pages trs discutables ddies Lars inveniendi de Bacon dans le Principe Esprance vol. II,
pp. 246-255.

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irresponsables , parce que contradictoires avec lquilibre cologique


de la plante.
Or, les dmi-msures, les co-rformes, les confrences intergouvernamentales ont largement montr leurs limites et leur
impuissance. Des propositions comme le march des droits de
pollution ne visent qu perptuer ltat de choses existant, au profit
des plus grands pollueurs, commencer par les USA. Comment
imaginer une solution vritable, cest dire radicale, au problme de la
crise cologique, sans changer, de fond en comble, le mode actuel de
production et de consommation, gnrateur dingalits criantes et de
dgats catastrophiques ? Comment empcher la dgradation croissante
de lenvironnement sans rompre avec une logique conomique qui ne
connat que la loi du march, du profit et de laccumulation ?

Cest

dire sans un projet utopique de transformation sociale, qui soumette la


production des critres extra-conomiques, dmocratiquement choisis
par la socit ? Et comment imaginer un tel projet sans intgrer,
comme un de ses principaux axes, une nouvelle attitude envers la
nature, respectueuse de lenvironnement ? Le Principe Responsabilit
est incompatible avec un conservatisme frileux, qui refuse de mettre en
question le systme conomique et social existant, et qui qualifie
d irraliste toute recherche dune alternative.
Loin dtre contradictoires, les deux principes sont donc
troitement lies, insparables, mutuellement dpendants,
dialectiquement complementaires. Sans le Principe Responsabilit,
lutopie ne peut tre que destructrice, et sans le Principe Esprance, la
responsabilit nest quune illusion conformiste.

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