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CARACTERSTICAS DE LA NEUROPSICOLOGA

La Neurociencia como referente de la Neuropsicologa.


La Neuropsicologa se inscribe en el mbito de la Neurociencia,
cuyo objetivo es unificar el conocimiento de los procesos neurobiolgicos
y psicobiolgicos, despus de que durante mucho tiempo el estudio de
la mente y el cerebro se hayan mantenido como dos realidades
diferentes. Por este motivo, el estudio del sistema nervioso y el de la
mente humana fueron el objeto de estudio por parte de la biologa y la
filosofa de un modo separado. El rpido avance en el conocimiento del
sistema nervioso experimentado a partir de la segunda mitad del siglo
XX ha propiciado el definitivo acercamiento
entre las diferentes
disciplinas preocupadas por el estudio de la actividad del sistema
nervioso. La Neurociencia estudia el sistema nervioso desde un punto de
vista multidisciplinario, mediante el aporte de diversas disciplinas como
Biologa, Neurologa, Psicologa, Qumica, Fsica, Farmacologa, Gentica
o Informtica. Como afirma Kandel (1996) la Neurociencia surge con el
objetivo de entrelazar los distintos estratos que conforman la realidad
humana, desde la neurobiologa molecular hasta la cognicin,
permitiendo que podamos entender qu nos hace ser lo que somos.
Se puede definir a la Neurociencia, como el mbito interdisciplinar
que estudia diversos aspectos del sistema nervioso: anatoma,
funcionamiento, patologa desarrollo, gentica, farmacologa y qumica,
con el objetivo ltimo de comprender en profundidad los procesos
cognitivos y el comportamiento del ser humano (Mora y Sanguinetti,
1996).
Las primeras sociedades neurocientficas surgen en
Norteamrica a partir de los aos 60. La primera sociedad
Neurocientfica existente fue la Society Neurosciencie, fundada en 1970
en los Estados Unidos, posteriormente la ENA ( European Neurosciencie
Asociation) y la SEN ( Sociedad Espaola de Neurociencia). Las
asociaciones neurocientficas estn constituidas por profesionales de
muy diversas competencias: Neurobilogos, bioqumicos, fisilogos,
farmaclogos,
neuroanatomistas,
psiclogos,
fsicos,
qumicos,
matemticos, neurocirujanos, psiquiatras o informticos.
La introduccin de la neuroimagen funcional ha permitido por vez
primera acceder al interior del cerebro en funcionamiento, observando
las modificaciones que se producen en l durante la realizacin de un
determinado proceso cognitivo, lo que ha contribuido muy activamente
al acercamiento definitivo entre neurobilogos y psicobilogos. De la
Neurociencia existen dos orientaciones, conductuales y no conductuales.
Las no conductuales centran su inters en algn aspecto del sistema
nervioso, prestando menor atencin a los aspectos cognitivos y
comportamentales. Las Neurociencias conductuales, se preocupan por

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relacionar el sistema nervioso con determinados aspectos de la
conducta y los procesos cognitivos. Segn Kandel la Neurociencia
cognitiva es el resultado de la fusin entre Neurociencia y Psicologa. La
cognicin es el proceso de integracin, transformacin codificacin,
almacenamiento y respuesta de los estmulos sensoriales. El objetivo de
la Neurociencia Cognitiva es el estudio de los procesos mentales
superiores,
habitualmente
denominados
procesos
cognitivos:
pensamiento, lenguaje, memoria, atencin, percepcin y movimientos
complejos. Lo especfico de la Neurociencia Cognitiva es el estudio de la
cognicin humana mediante tcnicas no invasivas. Los lmites entre
existentes entre Neurociencia Cognitiva, y otras Neurociencias
conductuales como Neuropsicologa o Psicologa Fisiolgica resultan
difusos y difciles de establecer. La incorporacin de las ciencias de la
conducta y especialmente de la ciencia cognitiva est permitiendo
superar el vaco que tradicionalmente exista entre las dos orientaciones
de la Neurociencia, puesto que los neurobilogos minimizaban la
preocupacin y el inters por el comportamiento y la actividad mental,
mientras que los psiclogos estaban ms interesados en el estudio de
los procesos cognitivos.

Principales Neurociencias conductuales y no conductuales.

Conductuales
Psicobiologa
Psicologa Fisiolgica
Psicofisiologa
Psicofarmacologa
Neuropsicologa
Neurociencia Cognitiva

No conductuales
Neurobiologa
Neurologa
Neurofisiologa
Neuroanatoma
Neurofarmacologa

Neurologa, Neuropsicologa y Neurologa de la conducta.


La Neurologa es una de las disciplinas que ms ha contribuido al
desarrollo autnomo de la Neuropsicologa, ya que a partir de la
observacin de las distintas patologas causadas por el dao cerebral se
empez a comprender mejor el comportamiento humano.
Neurlogos y neuropsiclogos comparten el inters por el estudio
del dao cerebral. Al neurlogo le interesa el comportamiento como
medio para conocer con mayor profundidad el cerebro, mientras que el
neuropsiclogo por el contrario se interesa en el cerebro para

CARACTERSTICAS DE LA NEUROPSICOLOGA
comprender mejor la conducta. El neurlogo examina las funciones
vegetativas, sensoriales y motoras, el neuropsiclogo es el encargado de
evaluar las funciones cognitivas. El neurlogo es el responsable de los
tratamientos farmacolgicos, mientras que el neuropsiclogo se
preocupa de programar y administrar tratamientos de rehabilitacin
cognitiva de las funciones mentalmente daadas.
Recientemente ha surgido la Neurologa de la Conducta, con el
objetivo de acercar la Neurologa a la Neuropsicologa. Se define como la
actividad desarrollada por el neurlogo en relacin con los sndromes
clnicos clsicos (afasias, apraxias, agnosias). La Neurologa del
comportamiento realiza la evaluacin de los procesos cognitivos
considerando las alteraciones cognitivas en el contexto de la historia
clnica y otras exploraciones mdicas. El neurlogo de la conducta tiene
que conocer los fundamentos de las pruebas neuropsicolgicas as como
los de la evaluacin psicomtrica. Aunque en realidad la Neurologa de la
conducta puede convertirse en una visin parcelada de la
Neuropsicologa, ya que la propia especificidad de la Neuropsicologa
asume los principios, objetivos y mtodos de la Neurologa de la
conducta.
Caractersticas de la Neuropsicologa.
La Neuropsicologa es una Neurociencia que estudia las relaciones
entre el cerebro y la conducta tanto en sujetos sanos como en los que
han sufrido algn tipo de dao cerebral (Kolb & Whishaw, 2002; Rains,
2003). Difiere de otras Neurociencias conductuales en su objeto de
estudio, ya que se centra de modo especifico en el conocimiento de las
bases neurales de los procesos mentales complejos. Por esta razn los
sujetos de estudio de la Neuropsicologa son casi exclusivamente seres
humanos y las conductas estudiadas son ms especficas de nuestra
especie como: pensamiento, memoria, lenguaje, funciones ejecutivas y
formas ms complejas de motricidad y percepcin. Sus principales
caractersticas son:
Carcter neurocientfico: La Neuropsicologa es una neurociencia
conductual que utiliza el mtodo cientfico natural para el estudio del
cerebro y lo hace mediante el procedimiento hipottico-deductivo o a
travs del mtodo analtico-inductivo.
Estudia
las
funciones
mentales
superiores:
Se
centra
especficamente en el estudio de los procesos cognitivos superiores:
pensamiento, lenguaje, memoria, funciones ejecutivas, percepcin y
motricidad. Tambin estudia las consecuencias del funcionamiento
cerebral sobre la conducta emocional.

CARACTERSTICAS DE LA NEUROPSICOLOGA
Trata preferentemente de las manifestaciones del crtex
cerebral asociativo: Hay dos razones que justifican este hecho: en
primer lugar, la corteza asociativa es la principal responsable de los
procesos cognitivos superiores. En segundo trmino sta es una zona
muy susceptible de resultar daada, lo que puede afectar a los procesos
cognitivos. Otras reas del encfalo como cuerpo calloso, tlamo,
ganglios basales, amgdala, hipocampo o cerebelo tambin pueden
afectar a las funciones mentales superiores o a la regulacin de la
actividad emocional.
Estudia las consecuencias del dao cerebral sobre los procesos
cognitivos: Existe una divisin entre Neuropsicologa bsica y
Neuropsicologa clnica. La Neuropsicologa bsica aborda el estudio de
las relaciones entre la cognicin y el cerebro en sujetos sanos y en cierta
medida es claramente homologable a la Neurociencia cognitiva. La
Neuropsicologa clnica estudia las consecuencias del dao cerebral
sobre la conducta: trastornos del pensamiento, sndrome disejecutivo,
afasias, amnesias, agnosias, apraxias y alteraciones neuroconductuales.
Utiliza modelos humanos: La investigacin psicofisiolgica con
modelos animales ha aportado valiosas informaciones sobre
determinados procesos bsicos del hombre, pero hay grandes
limitaciones a la hora de establecer generalizaciones excesivas, dado el
gran diferencial cualitativo existente entre la actividad mental superior
de la especie humana y la de cualquier otra especie animal.
Carcter interdisciplinar: Surgi gracias a la convergencia y las
aportaciones procedentes de disciplinas muy diferentes como
neurologa, biologa, neurofisiologa neuroqumica, neurorradiologa,
medicina nuclear psicologa experimental farmacologa, fisiologa y
psicologa cognitiva. Adems, tambin se debe a que los
neuropsiclogos ejercen su actividad dentro de un mbito igualmente
interdisciplinar, en el que atienden el dao cerebral junto a otros
profesionales
como
neurocirujanos,
neurlogos, fisioterapeutas,
terapeutas ocupacionales, terapeutas del lenguaje, psiclogos clnicos,
trabajadores sociales y neuropsiquiatras.