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Gopolitique de la France

(Premire partie / janvier 2008 - mai 2011)

16 janvier 2008. Le rapport Attali sur la rforme territoriale. La guerre des


dpartements n'aura pas lieu : Laurent de Boissieu, Antoine Fouchet et Matthieu
Castagnet ne questionnent pas. Pour pasticher Giraudoux, ils cartent toute nuance [La
Croix du 15 janvier 2008 / P.4]. N'est-ce pas l pourtant un vieux dossier transmis d'un
gouvernement l'autre, dcennie aprs dcennie ? En prs de trente ans, l'Etat s'est
graduellement dessaisi d'un certain nombre de comptences, au profit des collectivits
locales. Les crateurs des dpartements aplanissaient les carts entre pays d'lection et
pays d'Etat, abolissaient les privilges provinciaux. Ils affirmaient l'autorit de Paris sur
l'Hexagone, ainsi que l'entendirent les prfets nomms par le premier Consul aprs 1800.
En 1960, le lgislateur a forg avec les rgions un nouvel chelon. Sans mme voquer
ici les consquences de l'intercommunalit, un autre volet important de la
dcentralisation, leur naissance provoque la contradiction. La rgion runit plusieurs
dpartements, mais n'en dissout pas un. Les conseils rgionaux finissent bien par se
mnager une place, mais sans obtenir un seul transfert intgral. Les personnels des Frac
(exemple en Bourgogne ou dans le Centre) coexistent avec ceux du ministre de la
Culture.
De la mme faon, la gestion de l'infrastructure des lyces ne remet pas en cause la prise
en charge par les rectorats de la quasi totalit des personnels enseignants et administratifs.
Ces quelques remarques signent en gnral les centres d'intrt de l'auteur. Il ne sera pas
dit toutefois que je minimise les dsagrments de l'organisation dpartementale par
passion jacobine : les rgions ont mon sens apport une bouffe d'air frais.
"Imagins par des nationalistes avant-gardistes, les dpartements symbolisent
dsormais le nationalisme chauvin, le pass rvolu. Ils nont pas volu avec un
territoire marqu par le dveloppement des grandes aires urbaines et
laffaissement des densits dans le monde rural profond."
A l'issue de dcennies de dcentralisation, aucun bilan global n'existe. Peu de ministres
ont vit la suppression de tel ou tel service, de tel ou tel domaine d'intervention. Les
rserves de dpart demeurent cependant. Et si en vertu de ce qu'ont apport toutes les
utopies, on murmure que la dcentralisation n'a rien apport en dehors d'un fardeau
budgtaire de 170 milliards d'euros et la prise en charge par le contribuable d'1,8 millions
de fonctionnaires territoriaux ?
Claudy Lebreton, prsident de l'Assemble des dpartements de France interrog par les
journalistes de La Croix dispose d'une rponse toute prte. Il lche ces chiffres comme on
glisse un renseignement anodin au dtour d'une phrase. Le montant cit par le prsident
du Conseil Gnral des Ctes-d'Armor reprsente prs de 250 milliards de dollars au
cours de janvier 2008. Alors que l'on ignore quel point le transfert des comptences de
l'Etat au profit des collectivits territoriales a amlior la gestion des affaires publiques,
l'quivalent du PIB de l'Afrique du Sud, la premire puissance conomique africaine,

s'vapore chaque anne...


Malgr l'enthousiasme originel, la dcentralisation s'est heurte une difficult majeure :
doit-on remplacer un fonctionnaire parisien par 22, 102 ou 36.000 ? Qui se charge
d'harmoniser les dcisions afin de faire respecter l'galit de tous sur l'ensemble du
territoire national ? A la prfecture de Lyon (Rhne /1.500.000 habitants) travaille-t-on de
la mme faon qu' Mende (Lozre / 73 000 habitants) ? Un fonctionnaire alsacien
(Alsace / 8.300 km) quivaut-il un fonctionnaire bas en Midi-Pyrnes (45.000 km) ?
Les dcentralisateurs ont constamment renvoy leurs contradicteurs des ides simples :
quel fou oserait s'opposer l'instauration d'un paradis sur terre ? La dcentralisation,
c'est bien et le centralisme, c'est trs mal. Le dogme impose de ne critiquer aucune
redondance administrative et de ne pas lsiner sur la dpense. 'Ceux qui rvent de
supprimer les dpartements ne cherchent pas une meilleure efficacit [procs d'intention].
Ils esprent simplement faire des conomies.' [Claudy Lebreton / Id.] Le substantif ne
m'effraie pas, je ne le cache pas.
Seulement voil, le rapport Attali bat en brche l'difice patiemment lev. Il inclut selon
toutes vraisemblances la proposition de supprimer les dpartements. Matthieu
Castagnet demande Claudy Lebreton d'o vient que l'on dsire s'en prendre cet
chelon administratif. Le parisianisme camoufle ici sa mdiocrit dans un babillage
provincialiste, du style Mettez vos bottes, province boueuse.
"C'est une attaque de bobos qui n'ont jamais eu de terres leurs godasses. Ces
gens ne connaissent rien au-del du priphrique parisien, ne savent rien de la
ralit des dpartements."
Attendons. L'article de La Croix ne livre pas les conclusions du rapport Attali. Il imite les
journaux stipendis qui glissent avant leurs publications les bonnes feuilles d'un roman
attendu pour la rentre littraire. Laurent de Boissieu, Antoine Fouchet et Matthieu
Castagnet se font l'cho d'un incendie venir, moins qu'il ne s'agisse d'un simple
contre-feu. Ils interrogent ces lus de proximit qui dfendent l leur raison sociale
plutt que l'intrt gnral. Ces derniers parlent d'une seule voix, cette unanimit
provoquant l'agacement davantage que l'assentiment. Tout est parfait, et tout le monde
indispensable, comme les cimetires bien remplis...
Un chelon administratif qui passe le plus clair de son temps justifier son existence n'en
court pas moins qu'une autre le risque de disparatre. Mais le martlement des arguments
suscite la longue l'autopersuasion. Pour le rformateur, un danger s'ajoute alors la
lourdeur de la tche administrative. Car le jour o la dcision tant redoute finit par
tomber, elle suscite une incomprhension qui n'est pas feinte, le fameux comment
osez-vous ? Elle peut aussi dclencher une colre source de tous les dbordements chez
les prbendiers de la veille. Craignons que les conseillers gnraux ne revtent bientt les
habits des privilgis d'hier, bousculs par Turgot... Ou bien par Calonne ?
*
24 octobre 2008. Collectivits locales et (sur)endettement public. Avez-vous got le
spectacle du cirque mdiatique autour de la crise financire, les dclarations l'emportepice devant les camras ou dans les journaux, les numros d'quilibristes d'experts
ignorants ? Vous redoublerez de plaisir la lecture des papiers de Localtis.com, un site
consacr aux collectivits locales sponsoris par Dexia. Deux d'entre eux ont retenu mon

attention, qui s'aventurent sur le thme du risque des dsquilibres financiers. La tonalit
ne varie pas, comme dans la chanson d'avant-guerre Tout va trs bien... Point de
marquise, mais quelques laquais : 'Attention ne pas tomber dans l'amalgame !'
recommandent en effet les spcialistes des finances locales.
L'un d'entre eux cit par Localtis recourt tout btement l'argument d'autorit : 'La
crise financire, aujourd'hui c'est la crise bancaire, ce n'est pas la crise des collectivits
locales, dont la situation financire est satisfaisante.' Tout juste s'attend-il pour les dites
collectivits 'une restriction et un renchrissement du crdit'. Et si les banques
manquaient l'appel dans les prochaines semaines ? "C'est 'quelque chose sur lequel on
travaille', a indiqu Jean-Christophe Moraud [le sous-directeur la Direction Gnrale
pour les Collectivits Locales]"
Malheureusement, les journalistes exagrant toujours on sait quel point ce dfaut
handicape cette corporation en France (...) les rumeurs vont bon train. Mais JeanChristophe Moraud n'en dmord pas. Du point de vue de l'endettement, 'avec les
produits structurs, il n'y a pas de risque, si ce n'est un renchrissement des prix'. Mais
que peut-on craindre de plus catastrophique en empruntant de l'argent, qu'une fin de
remboursement retarde et un loyer renchri pour cause de hausse des taux d'intrt ? Le
vice-prsident de l'Association des maires de France ne se contente pas de reprendre
son compte les arguments prcdents.
Les 5 milliards promis lundi par le gouvernement ne sont pas destins ' sauver
les collectivits de la faillite', a-t-il indiqu. 'Le seul risque' de la crise
financire,c'est que le crdit 'cote plus cher' aux collectivits, a-t-il dclar, en
ajoutant d'ailleurs qu'il n'tait 'pas certain que cela dure'. Pour Philippe Laurent,
la crise financire est 'l'arbre qui cache lafort' .
En bref, les flammes montent mais l'incendie restera circonscrit : en fermant les yeux et
en se bouchant les oreilles. Dans une page du site un peu plus ancienne qui remonte la
mi septembre, Clmence Villedieu nuance : 'Les premiers effets du ralentissement
conomique se font sentir sur les budgets locaux.' Elle tire sa conviction de l'analyse de
deux cadres de la banque Dexia. L'un deux voque une crise intervenant sur un corps en
bonne sant. La journaliste en arrive cependant vite la faille centrale des collectivits
territoriales, leur mdiocre capacit d'autofinancement.
En septembre 2007, la note de conjoncture mettait dj en avant le tassement de
la croissance de droits de mutation li une inflexion relle de la hausse des prix
de l'immobilier. Aprs des annes de trs forte augmentation (+16% en 2004,
+14% en 2005 et +13% en 2006), pour la premire anne, en 2008, le produit
des droits de mutation (DMTO) pourrait enregistrer une baisse value 3%.
Les DMTO (Droits de Mutation Titres Onreux) perus sur chaque transaction
immobilire ont t une poule aux oeufs d'or pour les collectivits depuis que les prix de
l'immobilier grimpent. Entre 2000 et 2005, le montant total est pass de 3,7 7 milliards
d'euros : + 10 % par an en moyenne depuis 1997. Les bnficiaires se rpartissent comme
suit : le dpartement (72 %), la commune sur laquelle se situe le bien (32 %) et l'Etat (6
%). La part prise par les droits de mutation dans les recettes des conseils gnraux atteint
dans certains cas 32 % [source].
Clmence Villedieu s'gare par la suite dans l'expos des dpenses. Cherche-t-elle

mnager son lectorat ? Elle justifie en tout cas leur augmentation par le transfert de
comptences de l'Etat (gestion des agents d'entretien grs jusqu' aujourd'hui par
l'Education Nationale ou des personnels de la DDE) et par la hausse des prix de l'nergie.
S'y ajoute tout de mme le service de la dette. L'Etat ne donne pas suffisamment ? On
reste sur sa faim en s'arrtant cette question trop souvent pose.
" Les intrts de la dette augmentent cette anne de 10 %. [...] Cette anne,
l'encours de dette s'tablirait 126 milliards d'euros fin 2008 et enregistrait une
progression de 5,6% par rapport 2007. Pour la sixime anne conscutive, les
collectivits sont en situation d'endettement."
De fait, le Monde ramne peu de choses les thories de Localtis.com, dans une page
consacre le 5 octobre dernier aux fameux cinq milliards d'euros. Xavier Ternisien se
penche sur le cas de la Seine-Saint-Denis [1]. Claude Bartolone prend beaucoup de
pincettes parce qu'il ne souhaite manifestement pas accabler Herv Bramy, son
prdcesseur communiste, qui lui garantit probablement une majorit au conseil gnral.
Il dirige par consquent ses piques sur les commerciaux de la banque Dexia.
"Un audit ralis par le cabinet Klopfer a rvl que 97 % de l'encours de la
dette de son dpartement tait constitu de produits structurs, autrement dit
d'emprunts toxiques indexs sur des taux aussi exotiques que le change du yen, du
dollar ou du franc suisse. Le prsident (PS) du conseil gnral de Seine-SaintDenis estime que, dans le pire des cas, les intrts de la dette de sa collectivit
pourraient grimper de 21 millions d'euros en 2009 39 millions en 2011, pour un
encours total de 808 millions. "
Vus les montants concerns, on imagine des vilains besogneux en costume trop serr et
cravate acrylique, faisant le porte porte pour vendre des encyclopdies en 21 volumes et
contournant l'pargne de vieux retraits : un million par volume, voil une bonne affaire !
Claude Bartolone fustige galement la Direction Gnrale des Collectivits Locales. En
dernier recours, il admet du bout des lvres qu'Herv Bramy a agi avec lgret. Ce
dernier ne souhaite pourtant pas faire amende honorable. La commission permanente qui
comprenait des lus de l'opposition a en effet vot l'unanimit les emprunts. Il affirme
avoir fait baisser la dette, mais confond celle-ci avec les mensualits de remboursement.
Sa conclusion mle populisme et incantation : 'Il n'est pas question que la population
de Seine-Saint-Denis paye les frais de la crise bancaire.' Dans un entrefilet [2], le lecteur
dcouvre qu' ct de la Seine-Saint-Denis, la mairie de Paris a l'intention de lever plus
d'impt l'an prochain (+ 9 % ?). Elle emploie en 2007 8.000 agents de plus qu'en 2001.
En conclusion, les recettes vont diminuer, mais combien de responsables de
collectivits prennent la mesure de la situation ? Les lus locaux sont en ralit nos
lus nationaux. Les maires de Paris, les prsidents de Poitou-Charente, l'ancien prsident
des Hauts-de-Seine, et combien de ministres (aujourd'hui ou dans un pass proche)
constituent autant d'exemples d'lus locaux parvenus ou ambitionnant de l'tre. Ceux-ci
se retrouvent dans les mmes associations : celle des Maires de France en est une. Entre
Paris et les collectivits, le donnant - donnant fonctionne merveille, ce dont tmoigne
l'aide de cinq milliards d'euros prvue par le gouvernement. Le prsident de la rgion
Aquitaine Alain Rousset l'annonce dans le Monde du 23 octobre : Etat et rgions,
ensemble face la crise. A la veille d'une probable rupture du financement des
collectivits locales, les provinciaux de Paris ne peuvent dsormais cacher leurs

dfaillances. L'heure vient-elle d'une remise plat ? Il s'agit sans doute d'une rforme
impossible [3].

[1] 'En Seine-Saint-Denis la quasi totalit de la dette est constituee d'emprunts


toxiques' / Xavier Ternisien / Le Monde / 21 octobre 2008.

[2] 'A Paris, Bertrand Delano assume une hausse de 9 % des impts locaux, sur
fond de crise' / Batrice Jrome / Le Monde / 21 octobre 2008.

[3] 'Collectivits territoriales, la rforme impossible ?' / Romain Pasquier / Le


Monde / 16 octobre 2008.
*

31 octobre 2008. Surpopulation carcrale (l'Etat face la crise d'un pouvoir


rgalien) La Croix consacre une double page l'enfer des prisons franaises. Si l'on
pense au nombre de suicides de prisonniers, le journal s'intresse un thme d'actualit
mais fait en mme temps la promotion d'un documentaire sorti cette semaine dans les
salles obscures. A ct offre manifestement l'occasion de rflchir sur la situation des
familles d'incarcrs. Bruno Bouvet rdige une critique logieuse, l'aune de la note
indique sous le titre : trois toiles prometteuses. Dans le documentaire de Stphane
Mercurio, les camras suivent des femmes spares de leur conjoint par les murs de
prison.
Car elles continuent d'aimer, malgr les difficults matrielles et la sparation. Le rythme
carcral s'imposent elles sans qu'elles puissent bnficier du moindre accommodement :
aprs l'heure c'est plus l'heure, semble dire l'administration celles qui se prsentent en
retard. Les femmes qui cherchent amliorer le quotidien des dtenus se heurtent souvent
aux prescriptions tatillonnes concernant les paquets. En bref, et sans connatre A ct, on
voit bien que le documentariste se foculise sur une vidence malheureusement perdue de
vue. L'emprisonnement produit une souffrance qui surpasse le condamn.
Il y a l mon sens une occasion inespre de mettre en perspective la tentation de la
victimisation instrumentalise par le candidat l'lection prsidentielle de 2007. Mon
sentiment est au contraire que la victimisation conduit une impasse. La seule lecture
de la critique de Bruno Bouvet je ne prjuge bien sr pas de la qualit d'A ct ne peut
que susciter une raction primaire : la prison, quelle horreur ! Oui, donc elle dissuade...
Ou encore : ils souffrent ? Oui, mais ils le mritent puisqu'ils se retrouvent l. Car le
lecteur intgre l'ide de punition inflige par un tribunal, lui-mme charg de faire
respecter la loi et d'indemniser le plaignant ; la victime, justement. Qui tranchera entre la
douleur des uns et celle des autres ? La victimisation porte donc en elle-mme les germes
de sa nullit.
Dans l'entretien que Jean-Marie Delarue donne La Croix, le Contrleur gnral des
lieux de privation de libert - c'est son titre - rcemment nomm ce poste pour six ans et
charg de dresser un bilan annuel, ne vient aucunement lever l'ambigut. Confront
une suite d'incantations, le lecteur ignore s'il y aura une application, et quand ?
"Le tlphone a fait son apparition dans certains centres de dtention, il est
dsormais temps d'en gnraliser l'accs. [...] Mon constat est identique
concernant les units de vie familiales [...] il faut rflchir la mise en place
d'aides financires en direction des familles les plus dmunies. [...] Il n'est pas

acceptable en effet que l'on renvoie des proches ayant fait plusieurs centaines de
kilomtres sous prtexte qu'ils ont quelques minutes de retard. [...] A l'avenir, il
faudrait toutefois prvoir des dispositifs mettant en lien les services d'insertion et
de probation, qui ont la charge des dtenus, et les services sociaux suivant les
familles. [... Des visiteurs de prisons manquent en grand nombre ?] Reste
souhaiter que davantage de citoyens se proposent pour devenir visiteurs de
prison. "
En 2008, qu'est-ce qui diffrencie la communication de la politique ? La question se pose
non pas propos de Jean-Marie Delarue mais cause de ceux qui ont cr son poste. Ici,
le prsident de la Rpublique n'assume pas sa politique de fermet, concernant les
rcidivistes ou les dlinquants sexuels. En mme temps qu'il satisfait son lectorat
conservateur, il cherche en fait sduire les motifs. Pendant ce temps, un an et demi
aprs sa prise de fonction, la surpopulation carcrale svit toujours.
A juste titre, Jean-Marie Delarue tente de poser les limites de ses prescriptions. Le
problme carcral relve autant de l'conomie (le cot) que de la gographie. Il estime
que les dtenus regrettent la logique centralisatrice des prisons franaises. Celles-ci les
loigneraient de leurs familles [1]. Pourtant, les prisons de proximit existent : rares sont
les dpartements dpourvus. Quand bien mme. Le gouvernement accepterait de financer
les tablissements manquants, ce qui ne semble pour l'instant pas prvu , le problme
demeurerait entier : 'aucun maire n'accepte en effet l'implantation de centres
pnitentiaires au coeur de sa ville' reconnat le contrleur gnral des prisons.
Les Nancens collent bien cette description [voir Ne pas confondre : changer les Hauts
du Livre et poser un lapin]. En somme, le discours politique ne dbouche sur aucune
solution : rflexe nimby oblige. La politique tant l'art du possible, une conclusion se
dessine. Il faut trouver des peines de substitution l'emprisonnement. Je devrais dire la
raison justifie une telle politique. Dans les faits, les problmes demeurent, parce qu'une
minorit de personnes seulement s'meuvent du sort des prisonniers. Ceux-ci ne sont pas
des victimes reconnues comme telles...
Allons un peu plus loin, avec l'article principal de La Croix [2]. L'ide suivant laquelle
une meilleure prise en compte des familles de dtenus s'impose tombe d'elle-mme...
Marie Boton dmontre en effet que la moiti des dtenus ne reoivent aucune visite. On
peut toujours affirmer que l'loignement entre lieux de dtention et lieux de rsidence
provoque cette tragdie. Mais la journaliste affaiblit de toutes faons l'argumentation en
montrant que beaucoup de gens refusent de rendre visite leur proche emprisonn. Ils
s'approprient d'une certaine faon la dimension morale de la peine, mme si leur
rprobation se rpercute d'une manire particulirement cruelle. Non seulement le dtenu
perd sa libert, mais il subit de surcrot une forme de bannissement... Ainsi s'opre un
retournement par rapport au projet initial. Les familles peuvent-elles rclamer un statut
gnral de victimes si un grand nombre d'entre elles se dsintressent de ceux qui
souffrent vraiment, placs entre quatre murs ?
Car y bien regarder, La Croix se tait sur la recrudescence des tentatives de suicide, et
mme sur les suicides russis. On en dnombrerait 90 en France depuis le dbut de
l'anne... [Le Parisien]. Les affaires se succdent mais suscitent des articles si isols les
uns des autres que l'on ne peut parler de campagne de presse [ la mi-octobre, le Monde
s'inquite d'un cas en Alsace / Voir aussi ceci]. La surpopulation carcrale renvoie l'ide

de punition. Ne soulevant pas l'indignation, les journaux ne traite cette information qu' la
marge. En cela, la socit justifie plus qu'elle ne rprouve l'attitude des proches refusant
de visiter leur dtenu. La journaliste de La Croix veut faire un instantan l'intrieur d'un
centre de dtention ( Fleury-Mrogis). Mais elle choisit le plus grand d'Europe en
superficie, situ en rgion parisienne : est-il totalement reprsentatif, alors que des
dizaines d'autres s'parpillent sur l'ensemble du territoire national [Nicolas Derasse /
historique et carte ] ?
On y rencontre un Uruguayen, pour illustrer l'ide de la surreprsentation des
trangers. Le fait que son pays se trouve dans l'autre hmisphre et sur un autre
continent permet d'insister sur l'loignement : sa famille ne lui donne aucune nouvelle.
Pour rsumer, 'on compte parmi eux [les dtenus] une trs large proportion de personnes
trangres, mais aussi de sans-domicile-fixe, de malades mentaux et parfois de grands
criminels sexuels.' La journaliste tombe donc dans le panneau et les clichs. Qu'isolent en
effet de caractristique les enqutes sociologiques ? Les dtenus sont plus de 90 % des
hommes. La trs grande majorit ont moins de trente ans, sont sortis prcocment du
systme scolaire, et appartiennent des milieux dfavoriss [source]. Evoquer la grande
pauvret ne signifie pourtant pas que l'on excuse les crimes et les dlits. C'est un fait. Il
semble nanmoins que les criminels sexuels constituent les btes de foire de notre
poque. Peu importe leur non reprsentativit l'chelle de la population carcrale : ils
procurent le mme frisson d'angoisse.
Le commentaire de la journaliste laisse s'ouvrir une faille. Celle-ci concerne les
immigrs en situation irrgulire... "'Ils font tout pour cacher leur nationalit afin de ne
pas tre renvoys dans leur pays, prcise Jean-Marc Dupeux, pasteur et aumnier
national des prisons." Quel est en fin de compte l'intrt de la collectivit de garder en
prison des personnes irrgulires alors mme que l'on clame l'urgente ncessit d'en
renvoyer d'autres, celles qui ont commis comme seul dlit de ne pas avoir de papiers
d'identit ! L'administration pnitentiaire reconnat la saturation de sa capacit
d'accueil tandis que le Parlement se garde de lgifrer pour encadrer la dtention
prventive ou encore pour adoucir les lois de prohibition sur les drogues et
stupfiants. Au fond, la tentative de victimiser les familles de dtenus ne fonctionne pas.
A tout prendre, et si l'on tient dterminer des catgories, la socit est en ralit plus
bourreau que victime...
Quant la politique carcrale franaise, elle est inconsquente, coteuse, et
potentiellement dangereuse. Que l'on se rappelle en effet que les prisons de Napolon III
ont form les cadres de la Commune... Le bonapartisme a bonne presse il est vrai.

[1] Sur les 63 000 dtenus actuellement en prison, des milliers vivent, comme
lui, totalement coups des leurs. Il leur faut affronter lisolement carcral autant
que lisolement affectif. Selon une tude publie dans les Cahiers de dmographie
pnitentiaire, en 1998, 47 % des personnes incarcres navaient pas t
appeles un seul parloir durant toute leur dtention. / Prs d'un dtenu sur
deux oubli derrire les barreaux. / Marie Boton / La Croix du 29 octobre
2008.

[2] Id.

[3] Id.

*
14 janvier 2009. Ruralit rve, (no)ruralit pratique. A l'occasion de sa dernire
estimation de population (2006) rcemment rendue publique, l'Insee a mis en ligne ses
statistiques concernant la population franaise : la fois par dpartements et par rgions,
avec distinction possible de l'ge et du sexe. Les tableaux de l'Insee serviront dsormais
de base de donnes pour les collectivits territoriales mais aussi pour les ministres, en
particulier pour celui des Finances. Il est intressant d'tudier l'volution de la rpartition
de la population et des dynamiques dmographiques grce aux archives galement
disponibles partir de 1990. J'ai retenu ici quatre tapes, une tous les cinq ans : 1991,
1996, 2001 et 2006.
Au cours des quinze dernires annes, la population mtropolitaine n'a cess
d'augmenter, de 56,84 millions d'habitants en 1991 (57,93 en 1996, 59,25 en 2001)
61,17 millions d'habitants en 2006. Sans mme voquer les DOM - ils gagnent dans
l'intervalle 360.000 habitants - le nombre de dpartements qui voient leur population
crotre rgulirement est de 66. Ceux dont la population diminue ne sont que sept, la
Nivre, la Meuse, la Haute-Marne, la Creuse, le Cantal, les Ardennes et l'Allier. Ce
double constat provoque l'tonnement pour qui garde en mmoire l'histoire
dmographique franaise contemporaine.
Dans l'Atlas Bordas Gographique et Historique (1989), le dclin dmographique de la
province apparat trs clairement. Entre 1851 et 1901, la carte tmoigne du dclin des
dpartements ruraux, dans le bassin parisien et l'est breton, le bassin aquitain, et dans
toute la moyenne montagne. Entre 1951 et 1954 le phnomne s'accentue. Il s'inverse en
revanche aprs cette date, grce au baby-boom. Entre 1954 et 1982, on compte tout de
mme prs d'une vingtaine de dpartements dcroissants. Aux sept dcrits plus haut
s'ajoutent la Haute Corse et la Corse du Sud, Paris, l'Indre, la Dordogne, la Corrze,
l'Aveyron, la Lozre, la Haute-Loire, le Gers et l'Arige. Malgr son caractre relatif, le
dclin semble conjur, en dehors des espaces les plus loigns des grandes
agglomrations.
Avant d'en venir aux zones les plus dynamiques, arrtons-nous quelques instants sur la
vingtaine de dpartements qui appartiennent une sorte de ventre mou. Deux tendances
s'y succdent et s'y contredisent mme parfois entre 1991 et 2006. Une hausse annule la
baisse, ou l'inverse. Il s'agit des Vosges, du Tarn, des Deux-Svres, de Paris, de la Sane
et Loire, des Hautes Pyrnes, de l'Orne, de la Marne, de la Lozre, du Lot-et-Garonne,
de la Loire, de l'Indre, du Gers, de la Dordogne, des Ctes d'Armor, de la Corrze, du
Cher, de l'Aveyron, de l'Arige et enfin de l'Aisne. Les annes 2000 marquent semble-t-il
un tournant. Plusieurs dpartements connaissent en effet une progression brusque entre
2001 et 2006, en particulier l'Arige, les Ctes d'Armor, la Dordogne, le Gers, le Lot-etGaronne, la Lozre, les Hautes-Pyrnes, Paris, les Deux-Svres et le Tarn.
Cette liste mle deux types de territoires bien diffrents. Les Ctes d'Armor profitent
visiblement de leur littoral considr jusqu' une priode rcente comme trop frais ou
trop excentr. Les maisons et appartements face la Manche sont moins inaccessibles
qu'ailleurs. Dans la zone francilienne, Paris engrange depuis dix ans les effets de la
gentryfication. Pour la premire fois depuis l'entre-deux-guerres, le nombre de Parisiens
s'accrot : + 20.000 habitants entre 1996 et 2001, et + 30.000 entre 2001 et 2006 2,17
millions d'habitants. L'embourgeoisement de Paris ne s'accompagne cependant pas d'une

chute de la fcondit des Parisiens : 305.700 enfants de moins de quinze ans en 1991
contre 307.000 en 2005.
La zone restante correspond un Sud-Ouest largi, s'tendant de la Lozre (48) aux
Deux-Svres (79). Ici l'activit agricole ne peut expliquer elle seule le frmissement des
statistiques. En revanche, de nouveaux arrivants viennent au secours des populations en
dclin plus ou moins marqu. Ce ne sont pas forcment les trangers rendus responsables
de la pousse des prix de l'immobilier qui sont en cause. Les Britanniques ou les
Hollandais - supposer que cette installation dbouche sur l'obtention de la nationalit
franaise - tirent vers le haut le bilan dmographique des dpartements concerns. Ils ne
sont pas seuls, car l'effectif des plus de 60 ans varie peu.
Mais des familles quittent leur rgion d'origine pour habiter dans le Sud-Ouest. Ils
viennent avec des enfants. D'autres naissent probablement, comme l'illustre la stabilit du
nombre des moins de quinze ans entre 1991 et 2005, dans une rgion aux taux de natalit
globalement faibles (voir ). En Dordogne, dans cette catgorie des moins de 15 ans, on
dnombre 32.000 garons (- 1.000 par rapport 1991) et 31.000 filles (- 1.000), dans le
Gers 14.000 (g / 0) et 13.000 (f / + 500), en Lozre 6.500 (g / 0) et 6.000 (f / 0), dans le
Tarn 31.000 (g / 0) et 29.000 (f / 0). La stabilit dmographique tient finalement peu
de choses. L'embellie ne se perptuera qu' une condition, le maintien du got pour le
Sud-Ouest l'extrieur de la rgion. Dans le film Le bonheur est dans le pr (voir photo
de tte) le personnage interprt parMichel Serrault a abandonn jusqu' sa propre femme
(Sabine Azma) pour rpondre cet appel... !
La population franaise est passe de 56,8 61,2 millions. Or les quatre millions gagns
dans l'intervalle se rpartissent, puisque sur les deux tiers du territoire hexagonal, on
observe un taux de croissance suprieur zro. Rappelons qu'entre 1901 et 1954, seuls
les dpartements accueillant les grandes agglomrations (Paris, Lyon, Marseille, Lille,
Nice, Toulouse, Bordeaux, Nancy et Metz) connaissaient un crot positif. Ce trait
demeure. Parmi les plus fortes augmentations de population, on trouve les dpartements
de la grande Couronne parisienne. Chacun d'entre eux gagne plus de 100.000 habitants
: le Val d'Oise, la Seine Saint-Denis, les Hauts-de-Seine (140.000 habitants de plus entre
1991 et 2006), l'Essonne, les Yvelines (84.000), la Seine-et-Marne (170.000) et l'Oise
(60.000).
En province, les agglomrations cites plus haut assurent toujours le dveloppement
dmographique de leurs dpartements respectifs. D'autres, de moindre importance
produisent un effet quivalent, comme Nantes, Grenoble, Toulon, Strasbourg,
Montpellier, Angers, Mulhouse, Bayonne-Anglet-Biarritz, Orlans ou Annecy... Tous les
dpartements donnant sur la mer Mditerrane, l'Atlantique ou la Manche connaissent
peu ou prou les mmes volutions. La Charente-Maritime gagne par exemple 65.000
habitants entre 1991 et 2006, et les deux dpartements corses 27.000 habitants dans la
mme priode [1]. La pression dmographique pse sur le march immobilier, avec des
rpercussions politiques dans l'le de Beaut.
Faut-il pour autant crier victoire ? L'tude de la natalit [Ined] indique que dans un
nombre notable de dpartements, la population vieillit. Le seuil de renouvellement des
gnrations (2,1 enfants par femme) n'est dpass en 2004 que dans une poigne de
dpartements. En dehors de la rgion parisienne (Val d'Oise, Essonne, et Seine-SaintDenis), il s'agit de la Mayenne, de la Vende et du Tarn-et-Garonne. Au cours de la

dcennie 2000, le crot naturel des Franais repose sur un facteur phmre, puisqu'il
dpend en partie de la forte fcondit des 35 -45 ans : un enfant sur cinq en 2008 contre
un sur six dix ans plus tt [source]. Que la mode se perptue importe peu. Car les filles du
Baby-boom cderont la place dans les annes qui viennent d'autres, nes aprs 1975,
beaucoup moins nombreuses. De la mme faon, la vitalit de bien des dpartements
repose sur des mcanismes susceptibles de se retourner.
Les aires urbaines se sont tales, par grossissement de communes rurales
priphriques. Elles signent une poque. Se sont conjugus une prosprit conomique
durable, un prix bas des carburants assurant l'essor de l'automobile individuelle, et un
investissement public quasi continu dans les infrastructures. Mais la priurbanisation n'est
qu'une redistribution des densits au sein d'aires urbaines reprsentant une petite partie
du territoire. Le mouvement de reconcentration observ Paris (voir plus haut) la
contredit depuis au moins une dcennie. Plus inquitante sans doute, la crise conomique
qui s'annonce risque fort de remettre en cause ces volutions, ne serait-ce que par
dsengagement de l'Etat. Viendra peut-tre le temps d'une reconqute de territoires
sacrifis sur l'autel du tout citadin et du corporatisme agricole, transforms en rserves
indiennes pudiquement baptises parcs naturels dans lesquels les rsidents sont pris de
cohabiter avec des prdateurs rintroduits (ours, loups, rapaces, etc.) ou plus simplement
abandonns la fort de rsineux.
*
6 mars 2009. Les limites administratives de la Bretagne. Vieilles rclamations. Pour
mes lecteurs trangers - Dieu sait combien de cohortes ils forment (...) - j'voquais
rcemment le cas du fantme des Tuileries. Il illustrait mon sens un aspect essentiel du
village gaulois. Pour rsumer, les villageois prtent une attention distraite des enjeux
majeurs, aux engagements internationaux de la France dans le cadre de l'Otan, aux
consquences macro-conomiques de la crise qui dvaste nombre de pays occidentaux
avancs, la faillite du modle familial, au dclin du sacr, la disparition des
appartenances collectives, la remise en cause du modle urbain tal et du tout-voiture,
etc. Aucune de ces grandes questions n'occupe durablement leurs esprits. En revanche,
des dbats ne mobilisant que les initis et dont la majorit se dsintresse, comblent les
colonnes de journaux et servent d'arguments lectoraux des hommes politiques en mal
de lgitimit.
Dans le cas prcis des Tuileries, s'entredchirent des partisans d'une reconstruction
coteuse, difficile mettre en uvre, mais potentiellement ralisable, des opposants
tout aussi farouches. Ces derniers plaident pour la sauvegarde des jardins depuis crs, et
s'insurgent contre la construction d'un pastiche jug l'avance inesthtique. Le microdbat passionn, voire violent, passe par un engagement forcen des participants, comme
si l'avenir du monde tournait autour de la question traite. Mais il implique aussi
paradoxalement l'omission des effets de telle ou telle dcision. Dans le village gaulois,
personne ne sait s'il y a un besoin d'espace construit cet endroit, face au muse du
Louvre, et ce que l'on compte faire de ses salles vides si l'ancien Palais ressurgit. Au fond,
la reconstruction assez hypothtique des Tuileries l'poque de la Troisime Rpublique
aurait fait grincer des dents. Elle serait cependant intervenue dans une ville encore
populeuse et ouvrire. En 2009, au cur d'un Paris embourgeois, une seule question me
semble pertinente : l'ouverture d'un chantier de rdification n'apparatra t-elle pas

comme un cadeau supplmentaire offert aux riches et aux puissants, alors que les cits
remuent () et que les banlieusards pataugent dans leurs difficults. Il est des symboles
moins encombrants politiquement.
Un nouvel pisode se droule sous nos yeux bahis, dans la ligne des contreverses du
village gaulois. Le comit Balladur divulgue en ce dbut du mois de mars 2009 ses
vingt propositions pour simplifier l'empilement administratif franais. De fait,
l'expression simplification territoriale introduit la possibilit d'une fausse interprtation,
car on ne peut au mieux que dplacer des frontires administratives. La rforme vise
pourtant raffecter les personnels, et supprimer les comptences croises. Cette
dmarche est crdible grce la flexibilit des propositions. En substance, se prononcera
qui voudra. Ainsi, l'ancien premier ministre et ceux qui l'ont entour ont vit de
diaboliser le dpartement ou la rgion, laissant entendre que l'un peut s'imposer ici, et
l'autre ailleurs.
A la faveur de ce contexte, nanmoins, les dfenseurs d'un dpartement basque (voir ici),
d'une autonomie alsacienne (ici) ou d'une runification normande s'engouffrent dans la
faille. Leurs alter ego ne manquent pas dans le reste de l'Europe [1]. L'intrt gnral
est le cadet de leurs soucis. Les particularistes voient surtout l'occasion de scander leurs
vieux slogans. Les partisans du rattachement de la Loire Atlantique la Bretagne
rentrent dans cette catgorie. Et le vieux bcher de s'enflammer nouveau... Pierre
Mhaignerie, une des ttes pensantes de l'UMP (...), et une personnalit de poids dans le
srail politique de l'Ouest, scandalise jusqu' ses plus chauds partisans : dans la rgion, a
t-il gliss un journaliste, 'le rfrendum est dans les ttes' [Ouest-France].
Sur Internet, les tenants du pour et ceux du contre s'charpent copieusement : ici ou l.
L'histoire sert de rserve d'arguments, mais ne bnficie jamais d'un traitement spar,
dans sa linarit. On se jette la figure la Seconde Guerre Mondiale. Les uns clament que
le dcret publi Vichy le 1er juillet 1941 marque le crime ultime de la France contre la
Bretagne, tandis que les autres dnoncent la collusion entre les autonomistes bretons et
l'occupant allemand. Or le dcret cit ne mentionnait pas plus le nom de la Bretagne que
ceux de l'Anjou ou de l'Orlanais, tandis que la cration des rgions date de 1960. Les
collabos - pour reprendre l'injure de l'poque - se rpartissaient d'autre part sur l'ensemble
du territoire, sans concentration spcifique dans la pninsule bretonne. Pour prendre un
autre exemple d'histoire mise contribution, les partisans du rattachement de la LoireAtlantique la Bretagne portent une affection particulire la priode mdivale et ses
figures politiques. Mais quel sens donnait-on la nation l'poque de la querelle de
succession, dans la premire moiti du XIVme sicle ? Certes, la Bretagne exacerbait
alors les rivalits entre les couronnes de France et d'Angleterre, au point de se
transformer en un thtre d'opration secondaire de la guerre de Cent-Ans : aller au-del
relve de la pure spculation.
La langue alimente elle aussi des discussions sans fin. Si l'on voque le gallo, langue
usuelle Rennes et Nantes avant le triomphe du franais, les bretonnants enrags
rtorquent rpression, colonialisme... Florence Pagneux dans la Croix du 5 mars 2009
s'escrime prsenter les belligrants quitablement. Elle russit seulement donner la
mesure de l'affaiblissement idologique du Parti Socialiste, ici directement en cause. Car
les hirarques locaux du PS se disputent au vu et au su de tous, sur l'avenir de la Loire
Atlantique. Patrick Mareschal - prsident du conseil gnral se range parmi les

rattachistes. 'Nous avons besoin dun territoire conscient de son identit pour y
dvelopper des projets'. Le reprsentant d'une association ad hoc recommande le
rattachement de son dpartement sa rgion ftiche, et le renvoi de la Vende la
rgion Poitou-Charentes. A le suivre, il suffira d'adjoindre judicieusement (...) les restes
de la rgion Pays de Loire la rgion Centre-Val-de-Loire si charge d'histoire (...).
Ainsi, les dpartements de la Mayenne et de la Sarthe ne toucheront pas le fleuve
ponyme, mais on retirera dans le mme temps la Loire Atlantique du groupe des
dpartements de l'ex-rgion Pays-de-Loire. Ceux qui ne rsident pas Nantes, allez
comprendre !
Le prsident PS du conseil rgional des Pays de la Loire, et maire de La Roche-sur-Yon
(Jacques Auxiette) ne l'entend pas de cette oreille 'Ce dpartement de 1,2 million
dhabitants a une ralit conomique et industrielle sur lestuaire de la Loire. Si on le
rattache la Bretagne, on tue la rgion Pays de la Loire et on raye cinquante ans de
travail en commun.' Mais il ressort de la suite de l'entretien avec Jacques Auxiette
l'impression que tout fonctionne aujourd'hui, condition d'incorporer la cuisine
politique un zeste de gestion transversale. Au lieu de reconnatre que l'Etat assure par
principe et en dernier recours le suivi des dossiers lorsque s'entredchirent plusieurs
collectivits locales, l'lu socialiste vend des chteaux en Espagne. Ce dernier se
comporte en opposant non - proposant...
Cette histoire de cornecul resterait d'un intrt mineur, en l'absence de Nantes, l'une des
dix plus grandes agglomrations franaises. Il apparat bizarrement que les rattachistes
dithyrambiques sur le dpartement en tant que territoire, ou sur la partie centrale et
patrimionale de la ville (le chteau des Ducs) sont gns par la ralit de
l'agglomration, son extension et son dynamisme. Au cours des dernires dcennies,
l'aire urbaine nantaise a au minimum doubl, en lien avec son accroissement
dmographique. En 1946, l'aire urbaine telle qu'elle apparat aujourd'hui regroupait
280.000 habitants. En 2009, on value la population 590.000 habitants, selon les
estimations de l'Insee. Le long de l'Erdre (La Chapelle sur E.) et surtout de la Loire
(Saint-Herblain ou Couron), des communes priurbaines ont vu le jour. Les grands axes
ont provoqu les mmes effets, au nord (Orvault) autant qu'au sud (Vertou ou
Bouguenais). Dans les annes 1960, on ne franchissait les bras de la Loire que par deux
ponts successifs tranglant tout dveloppement de la ville. Depuis, l'agglomration
dispose des atouts des grandes mtropoles, un contournement entier, des universits et
grandes coles, des services (gares, stades, zones commerciales, etc.) et des activits
diversifies.
En conclusion, Nantes ne prsente pas plus un profil breton que venden. Nantes est
nantaise, au milieu du pays nantais. Dans le village gaulois, combien ont pourtant not
que Nantes s'explique par elle-mme, et que la Loire-Atlantique correspond au plus une
donne administrative (voir les cartes Michelin qui suivent, successivement de 1965 et
2002) ? En mme temps, et pour tre juste, sans abuser de la position du faux sage, ce
dbat ouvre aussi des perspectives d'criture !
*
22 avril 2009. Inscurit, sujet dmagogique. Le Figaro a vendu la mche un peu trop
tt. Avant le discours prsidentiel de Nice, le journal place en une ce titre, le 17 avril
2009. La nouvelle carte de France de l'inscurit rvle combien, mais aussi o elle

svit. Quatre tableaux accompagnent la carte de l'Hexagone. La Corse se glisse bien un


peu en bas, droite, mais trs discrtement, recouverte d'une couleur grise passe-partout,
celle des dpartements o des Franais coulent des jours heureux, bien en scurit.
La Corse du Sud et la Haute-Corse rentrent en effet dans la tranche des dpartements endessous des moyennes. A l'chelle nationale, personne ne recense les accidents
domestiques avec des cordes linge enroules autour du cou, les chutes du haut d'une
falaise les pieds dans le ciment, ou les ruptures de frein sur voitures neuves. En dehors de
Bastia ou d'Ajaccio, peu de Franais meurent tus au fusil lunette sur la terrasse d'un
caf, ou mitraills au volant de leur vhicule. Dans quels dpartements, les btiments
publics explosent-ils ? Sur quelles faades tire-t-on l'arme de guerre ? Le 20 avril, la
suite d'une nouvelle fusillade meurtrire, Romain Rice de France-Soir met jour ses
propres statistiques insulaires : 'Quatre morts en une semaine. Neuf depuis le dbut de
lanne.' En Corse, l'Observatoire national de la Dlinquance (OND) et le Figaro jugent
nanmoins la situation matrise et satisfaisante.
Dans le Figaro, un tableau en orange soutenu recense les dix dpartements franais dans
lesquels - toutes fautes confondues - les chiffres de l'inscurit atteignent des sommets.
Ceux-ci restent infrieurs 19 cas pour 1.000 habitants (chiffres de 2008). Ce classement
dissimule de profondes disparits. Seul un des trois tableaux secondaires - intitul
Menaces de violence - est le plus proche du tableau de synthse. Sur la carte place au
centre de la page, aucune agglomration de plus d'un million habitants n'chappe au
classement... En revanche, les zones montagneuses et la moiti ouest du pays regroupent
les dpartements recenss comme les plus srs. Sans doute y vit-on mieux qu'ailleurs ?!
Mais les densits s'y trouvent le plus souvent trs en de des moyennes nationales. En
Lozre ou dans la Creuse, les habitants ne souffrent certes pas d'inscurit, mais plutt de
l'isolement. Certains limousins perdus sur le plateau de Millevaches n'esprent-ils pas une
petite algarade, juste une, pour avoir l'occasion de rencontrer un nouveau visage dans la
semaine !?
Dans la catgorie Destructions et dgradations, la Seine - Saint-Denis occupe aussi la
premire place. Plutt que de limiter l'analyse des causes la prsence de populations
d'origine trangre, il me parat plus judicieux d'unir les dpartements franciliens et les
dpartements d'outre-mer [1] du point de vue de la structure par ge. 35 % des habitants
de Seine Saint-Denis ont moins de 25 ans [source]. Au recensement de 1999, 43 % des
Guyanais avaient moins de 20 ans [source] ! Les statistiques de l'inscurit parlent d'une
France plus jeune que la moyenne. S'agit-il d'une jeunesse insoumise, ou d'une
jeunesse qui s'ennuie, en marge d'un pays vieillissant ? En France, le nombre des plus
de soixante-cinq ans augmente en effet quand celui des moins de vingt ans rgresse (Les
lendemains qui chantent...). Entre 1990 et 2010, le rapport entre les deux groupes tend
s'quilibrer, de 13,9 (pourcentage des + de 65 a. par rapport la population totale) / 27,8
(pourcentage des 0 - 19 a. par rapport la population totale) 16,7 / 24,3 [Insee].
La Marne (deuxime), le Nord (troisime), le Rhne (neuvime) ou la Loire-Atlantique
(dixime) arrivent en tout cas dans le peloton de tte des dpartements pour les
destructions et dgradations. Ils n'appartiennent pas la rgion le-de France, brouillant
ainsi l'image d'une inscurit cantonne aux banlieues parisiennes. Au sujet des Violences
sexuelles, la prsence du Territoire de Belfort (premier), de la Haute-Marne (sixime), de
la Somme (septime), du Pas-de-Calais (huitime), du Tarn-et-Garonne (neuvime) et de

l'Yonne (dixime) figure la mme dispersion l'chelle de l'ensemble du territoire


franais. [Voir aussi]
Une France des villes moyennes se dessine, du dsuvrement et du dclassement
social. Les jeunes issus de l'immigration n'y envahissent pas les rues. Ces dpartements
de l'essoufflement industriel, du chmage ou d'une agriculture tellement intensive qu'elle
se passe de main d'oeuvre, remplissent les colonnes de faits divers, dont sont si friands les
lecteurs de journaux rgionaux. A Chlons en Champagne, une fillette meurt la fin du
mois de mars mordue par les deux chiens de la famille. A Vitry-le-Franois, les voitures
brlent chaque anne par dizaines. A Villefranche-sur-Sane, les prisonniers de la maison
d'arrt se plaignent, et le contrleur gnral des prisons leur donne raison ! A HninBeaumont, le maire tape dans les caisses municipales pour secourir les dsesprs de la
ville... [Le Monde]
Le Figaro met ensuite en situation la lutte contre l'inscurit l'chelle locale, et plus
prcisment Nice. Les vols la tire se multiplient sur la Cte d'Azur. 'Ce sont des gens
de l'Est, des Roumains, des Bulgares, des Croates, des Bosniaques, et depuis peu des
Tchtchnes', analyse finement Jean-Benot Vion. Le premier adjoint au maire, ancien
officier de gendarmerie opine du chef. Deux cents camras surveillent d'ores et dj les
rues et la Promenade. On en dnombrera cinq cents en 2010. La fin de l'article laisse
encore plus perplexe. Les voleurs chouent en effet parfois devant le bureau du juge. Or
celui-ci gmit de son impuissance. En quoi les vidos arrangeront-elles les problmes
juridiques poss par les mineurs dlinquants ? L'adjoint au maire de Nice n'en dmord
pas, cependant, car la recette fonctionne Monaco. Le journaliste glisse sur le fait que
l'ancien gendarme voque les camras ET des policiers omniprsents. Peut-tre pense-t-il
des forces de l'ordre arpentant les rues pied, et non aux uniformes bleus patrouillant
en voiture ou chassant les contrevenants du code de la route ?
Plus souvent qu' son tour, le mot inscurit sort de la bouche de Christian Estrosi, maire
de Nice et ancien prsident du Conseil Gnral. Les Alpes Maritimes arrivent pourtant
la septime place dans le Top 10 de l'inscurit ! Ceci explique-t-il cela (?), le littoral
mditerranen, de Saint-Raphal Vintimille attire les retraits, les grosses fortunes
(source) et les malfrats argents. Un sous-prfet conclut finalement sur autre chose. Il
regrette que ses services peinent combattre 'les trafics de stupfiants, l'conomie
souterraine et les violences intraconjugales.' Or le crime organis prospre parce que
des consommateurs achtent de la drogue. Les Alpes Maritimes comptent pour cela
une clientle sre. Les camras ne devraient pas les dpayser. Concernant les violences
conjugales, le Figaro du mme jour informe ses lecteurs qu'un ancien champion du
monde de VTT g de 32 ans a t condamn quatre mois de prison avec sursis par le
tribunal correctionnel de Draguignan. Un maire d'une petite commune de l'arrire-pays
niois trs apprcie des peintres a rpondu devant les tribunaux dbut avril de
l'accusation de viol sur son petit-fils... [source]
Pendant ce temps, aux sons des trompettes, la mairie de Nice quipe ses policiers
municipaux de pistolets lectriques (Taser). Aux Niois qui mal y pensent, le maire
rpond au fond sa manire. Matre Eolas se dit peu convaincu. Le fervent hraut du
prsident de la Rpublique n'en a cure et rve voix haute d'obtenir un ministre. Il
ambitionnerait la place Beauvau, rien de moins. Ses tats de service plaident pour lui...
Geographedumonde a en son temps dcrit la principale menace pesant sur Nice. Elle ne

vient pas des gens de l'Est mais des entrailles de la terre : Salade nioise sauce citron.
*
18 mai 2009. Chmage et vieillissement de la population active. Le supplment
Economie du Monde dat du mardi 19 mai 2009 consacre son dossier central au chmage
des jeunes en France et en Europe. Antoine Reverchon refuse l'alarmisme : il ne faut pas
que les jeunes actifs se dsesprent. Il commence par les chiffres du mois de mars, et
l'augmentation forte du nombre de chmeurs de moins de vingt ans, de 330.000 (03/08)
450.000 (03/09). De faon perfide - pourquoi s'en priverait-il ? - le journaliste se moque
ensuite d'une tradition gouvernementale vieille d'une trentaine d'annes. On ne sait
combien de gouvernements ont annonc de Plans Jeunes. Le premier remonte 1977,
l'poque de feu Raymond Barre.
En France, des dbats furieux prcdent et/ou suivent gnralement l'annonce de ces
plans, les uns esprant une rforme du lyce en vue de l'adapter l'entre dans la vie
professionnelle, les autres fustigeant toute concertation entre monde de l'enseignement et
monde de l'entreprise. Antoine Reverchon dpasse ces querelles pour montrer le
caractre occidental du problme. Il ne dissimule pas son scepticisme vis--vis de
politiques englobant une population htroclite, du fait de l'ge, des comptences et des
attentes. Car moins on est qualifi, plus on a de risque de chercher longtemps un emploi,
et plus cet emploi sera prcaire et mal pay.
"Ds lors, une formation gnrale solide suivie d'une entre progressive dans le
monde du travail par la voie de l'alternance semble tre le moyen de concilier ce
qui paraissait inconciliable." [1]
Polmique, Antoine Reverchon dgonfle un certain nombre de baudruches. Oui, un jeune
actif sur quatre est au chmage, mais ce pourcentage n'a pas sensiblement volu depuis
trois dcennies. Il reflte une situation vcue par les personnes en manque d'exprience
ou non diplmes, davantage que par les jeunes en gnral. Six sur dix poursuivent en
moyenne leurs tudes entre 15 et 24 ans. Non, les jeunes Franais ne souffrent pas plus de
leur ge que leurs voisins europens. Il se trouve qu' l'tranger, nombre de pays rangent
leurs jeunes en formation professionnelle dans la catgorie des actifs et non des scolaires.
Oui, le diplme continue de donner son titulaire un avantage irremplaable.
"En 2007, la proportion de jeunes au chmage dans la gnration 2004 tait cinq
fois plus importante pour les non-diplms que pour les titulaires de masters. [...]
Pourtant, trois ans aprs la sortie de l'cole, les deux tiers de la gnration 2004
travaillaient en CDI, et 87 % temps complet. [... N]ombre de secteurs peuvent
pallier les dparts par le recours aux technologies, aux dlocalisations ou
l'immigration. " [2]
Oui, le nombre des emplois prcaires s'accrot. La part des contrats dure dtermine
est passe d'un quart en 1984, aux trois quarts en 2004. L'abaissement de la fiscalit pour
les entreprises embauchant un jeune et l'autorisation du travail non (ou sous-) rmunr
ont produit l'effet inverse celui recherch, par effet d'aubaine. Non, les diplms, n'ont
pas d'emplois dqualifis. Aprs une phase probatoire d'une dure moyenne de trois
annes -le Cereq (Centre d'Etude et de Recherches sur les Qualifications) value un
quart les ouvriers qualifis bacheliers, et prs de la moiti les employs/OS titulaires
d'un diplme du suprieur : les entreprises tiennent compte des comptences des uns et

des autres, souvent dans une direction bien loigne de la filire choisie au dpart par le
diplm.
Non, les grandes entreprises n'ont pas cess de recruter, au contraire mme. A la fin de la
dcennie 1990, le bilan des PME franaises a cependant t ngatif, avec plus d'emplois
perdus que crs. Depuis une vingtaine d'annes, les entreprises lies des grands
groupes, soit juridiquement soit par le carnet de commandes, ont plus que d'autres
contribu crer des emplois en France. Ainsi les grands groupes ont alli stratgies
externes (sous-traitance) et internes, caractrises par un recrutement minimaliste qui
exclut au maximum les carrires longues : les quinquagnaires en sont pour leurs frais, j'y
reviendrai. De toutes faons, Antoine Reverchon conclut sur un espoir vain. Le dpart
des Baby-boomers ne produira pas d'effets globaux, mais ventuellement sectoriels l'industrie automobile vieillissante risque par exemple d'embaucher moins que le secteur
informatique - et en fonction des gains de productivit.
Pour le lecteur insatisfait par le remarquable travail d'Antoine Revenchon, le supplment
du Monde consacre deux autres articles la situation des jeunes actifs en dehors de
France. Au Royaume-Uni, Virginie Malingre indique que 676.000 jeunes actifs de 18
25 ans cherchent un emploi aujourd'hui, c'est--dire prs d'un jeune actif sur six. Il est
craindre que la situation dj politiquement prilleuse pour le gouvernement ne devienne
explosive. La journaliste voque des projections particulirement sombres : trois millions
de chmeurs en 2010, parmi lesquels 40 % gs de 18 25 ans. N'en dplaise la
journaliste, les diplms sortent quand mme leur pingle du jeu. Selon l'OCDE en 2007,
55 % des jeunes actifs sans qualifications sont au chmage un an aprs leur sortie du
systme scolaire, au Royaume-Uni. Or la part des Britanniques ne poursuivant aucune
tude suprieure a progress au cours des annes 1990 et 2000.
En Sude, Olivier Truc, relve qu'un quart des actifs de 15 24 ans sont au chmage, l
aussi avec une courbe dfavorable. L'Institut des statistiques sudois note que si l'on
entrait dans la vie professionnelle 21 ans en Sude en 1989, on y entre dsormais 26
ans, avec un emploi prcaire quasi garanti. En Sude comme ailleurs, la vie des nondiplms s'est nettement dtriore dans le mme laps de temps. Les personnes
interviewes par Olivier Truc, qu'il s'agisse d'un fonctionnaire, d'un syndicaliste ou d'un
reprsentant du patronat sudois, manient sans vergogne les lieux communs dnoncs par
Antoine Reverchon : diplmes inutiles, jeunesse opprime, utilit des aides aux
entreprises embauchant des jeunes !
Donc les gouvernants mentent lorsqu'ils prtendent remdier au problme du
chmage des jeunes actifs. Avec La Croix, il me faut nanmoins boire le calice jusqu' la
lie. Le quotidien traite en page deux et trois du chmage des seniors. Des deux articles
priphriques, il n'y a pas grand chose redire : d'un ct un lectricien de 58 ans
bnficie d'une loi l'autorisant poursuivre une activit comme artisan (pourquoi pas...),
de l'autre la prsidente du mouvement Ethic (Entreprises de taille humaine indpendante
et de croissance) critique le systme franais de pr-retraite. Elle se flicite d'une mesure
rcemment annonce par le gouvernement pour taxer les entreprises licenciant des
seniors, alors que celle-ci risque fort de bloquer davantage le recrutement des
quinquagnaires. Bref.
Marie Dancer s'embrouille un peu malheureusement. L'emploi des seniors se dgrade
sous l'effet de la crise annonce t-elle en effet. Une nouvelle catgorie de victimes serait

ne. 'Aprs les jeunes, les seniors ? Les salaris de 55 ans et plus vont-ils leur tour
faire les frais de la crise, aux cts des moins de 25 ans, des intrimaires et des
personnes en fin de contrat dure dtermine (CDD) ?' Les spcialistes dment
consults abondent dans son sens, en mettant soigneusement de ct la question de la
qualification, l'un expliquant que les jeunes et les seniors souffrent de la hausse du
chmage (sic.), l'autre convoquant toutes les ressources de la sociologie de comptoir
('rflexe culturel ancr dans la socit franaise'). Et tout le monde larmoie sur la France
la trane, en se rfrant aux donnes statistiques : les quinquagnaires franais
travaillent moins, mais qu'en tait-il des mmes personnes il y a trente ans ? Quelle est la
productivit moyenne d'un actif en France et dans d'autres pays europens ? etc.
Ne voulant heurter personne, Marie Dancer veut montrer un gouvernement combattif et
compatissant vis--vis des actifs les plus gs. Et voil justifi le renvoi aux calendes
grecques de la suppression de l'Allocation Equivalent Retraite. Car la pr-retraite cofinance par l'Etat arrange la fois les chefs d'entreprises satisfaits de ne plus payer
des salaires peu comptitifs et flatte des syndicalistes soucieux de plaire leurs
troupes.
"Lors des derniers plans de licenciement que jai contribu tablir, raconte ainsi
une avocate demployeurs cite par Marie Dancier, ce sont les organisations
syndicales qui mont presse de prvoir des conditions de dpart particulirement
attractives pour les plus gs. Et les personnes directement concernes taient
elles-mmes demandeuses."
Que le dpart des prretraits n'apporte aucune solution au chmage des jeunes semble
n'intresser personne. Les quinquagnaires pr-retraits de demain viendront gonfler
les rangs des travailleurs non dclars et concurrenceront ceux qui travaillent
lgalement. En France, l'Etat s'endette donc pour se priver dans un second temps de
ressources fiscales. Alors que le financement des retraites suscite de nombreuses
interrogations.
En Allemagne, pays autrement alert par le vieillissement, le correspondant de La Croix
raconte que les trois quarts des Allemands interrogs se sentent en forme. Le nombre de
retraits actifs a cru fortement au cours des dernires annes : de 506.000 702.000,
depuis 2002. En Allemagne, le ministre du travail de la Chancelire Angela Merkel a
lanc un programme destin aux actifs gs, baptis perspective 50 ans +. Plus de la
moiti (53 %) des 55 - 64 ans occupent d'ores et dj un emploi, contre un peu plus d'un
tiers (38 %) en France. Je dois bien avouer que le plan pr-retraite fonctionne mieux que
les plans - jeunes... Comme dans cette incrustation.
*
8 juin 2009. Surpopulation carcrale (suite) et augmentation des longues peines.
Dans le journal La Croix du mercredi 3 juin 2009, on trouvera en pages intrieures (deux
et trois) un trs difiant dossier consacr au double problme des longues peines et du
vieillissement des prisonniers en France. Il s'agit d'un trait commun la majorit des
pays occidentaux, mais notre pays prsente d'attristantes caractristiques. La proportion
des personnes ges de plus de 60 ans emprisonnes demeure encore exceptionnelle :
2.364 (chiffres de 2007) sur 63.397 (chiffres de 2009), c'est--dire entre 3 et 4 % de la
population totale. Ce nombre de vieux prisonniers progresse cependant beaucoup plus

vite que le nombre total, alors mme que leur sant tend se dtriorer. [Des
tablissements pnitentiaires inadapts aux dtenus les plus gs]
Marie Boton consacre un article leur situation concrte, abordant ds le dbut le
problme crucial des cellules collectives. Sans prononcer cette expression, la journaliste
voque une double peine pour les codtenus, privs pralablement de libert : l'un doit
prendre en charge la toilette, l'autre le transport dans les bras d'un paralys jusqu'aux
douches. En ralit, l'administration pnitentiaire ferme les yeux sur un travail non
dclar l'intrieur mme des prisons. Encore faut-il que les dtenus handicaps ou
mobilit rduite disposent des moyens financiers pour se faire aider parmi leurs
compagnons d'infortune. Les plus pauvres s'en passent.
En attendant, les maisons de retraite rechigneraient accueillir des repris de justice (?)
On ne voit pas trs bien quel titre ! La difficult d'entrer en maison de retraite s'explique
plus srement dans le rsultat concret de l'emprisonnement, c'est--dire l'absence de
retraite, et plus gnralement de moyens financiers. Faute d'avoir pu travailler et cotiser,
les prisonniers gs en fin de peine sortent compltement dmunis financirement,
sauf cas exceptionnels (fortunes personnelles, environnement familial). Marie Boton
signale donc un effet doublement dsastreux, au plan conomique et au plan moral. D'une
part la collectivit assure la pnurie de structures d'accueil, gnralement par un
ajournement des audiences de suspension de peine.
Certes quelques maisons d'arrt se sont quipes de cellules spcialement conues pour
personnes handicapes. Mais la demande excde largement l'offre, ce qui signifie
qu'une proportion (?) de prisonniers gs vulnrables tombent sous la coupe de plus
jeunes et de plus violents s'ils se rendent la cour de promenade. La collectivit accepte
d'autre part des formes de travail en milieu carcral comme pis-aller. Ceux qui aident un
codtenu grabataire ou diminu contre salaire ne se constituent pas pour autant une
retraite. Jean-Pierre Escarfail interrog en marge de ce dossier ne tremble nanmoins pas.
"Que le code pnal ait, rcemment, allong les priodes de sret des criminels
les plus dangereux ne doit pas faire oublier que trs peu de dtenus passent, de
fait, toute leur vie en prison. Pour exemple, ceux condamns la rclusion
perptuit font, en moyenne, peu prs 17 ans de prison. Ainsi, la perptuit
relle, c'est--dire l'impossibilit absolue pour un prisonnier de sortir de
dtention, n'existe pas en France. Les associations de victimes ne demandent
d'ailleurs pas qu'on empche les condamns perptuit de recouvrer la libert.
Elles attendent avant tout que la dangerosit des dtenus soit mieux value au
moment de leur sortie. " [La Croix / 3 juin 2009].
De problmes, point. A couter J.-P. Escarfail, la perptuit ne fonctionne pas vraiment.
Souhaite t-il son application ? La prcision ne vient pas. Qui procde l'valuation d'un
dtenu enferm pendant dix-sept ans, et en vertu de quels critres ? Avec cette conclusion
apparemment rationnelle, le reprsentant d'association leurre son auditoire. Plus grave, il
nie que les associations de victimes - quelles que soient les tragdies en cause demandent la socit de payer la place des condamns.
La France est-elle devenue dangereuse ? Les statistiques refltent une ralit trs
contraste. Le taux d'homicides se tasse, de 3,3 pour 100.000 Franais il y a quinze ans
2,9 en 2007, comme les peines de prison prononces pour ce mme motif : 513 en 2002

pour 491 en 2006. Cette tendance entame il y a trente ans semble corroborer les travaux
des Amricains Donohue et Levit sur les consquences de la lgalisation de
l'avortement, touchant en moyenne davantage des populations dites problmes
[Universit de Chicago]. Les conomistes ont dclench une vive polmique parce qu'ils
ont rduit peu de choses l'utilit des politiques dites de tolrance zro pratique en
particulier New York.
La Croix indique en parallle une forte augmentation du nombre de viols dclars :
12.280 en 2008 contre 7.830 en 1998. Vu que les trois quarts des victimes connaissent
leurs violeurs et que dans les deux tiers des cas, le viol se produit au domicile mme de la
victime [SOS Femmes Accueil], les chiffres communiqus par L'Annuaire statistique de
la justice talonne la dtrioration des relations intra-familiales, le couple n'tant en
effet pas seul concern. On reste bahi devant le doublement des peines pour crimes et
dlits sexuels entre 1984 et 2004 (de 5.080 10.700), sans vraiment savoir si cette
volution provient d'un changement de la socit ou d'une prise de conscience des juges
soudain plus svres...
Sur la pression conjugue d'associations, d'organes de presse friands de faits divers
sanglants et d'hommes politiques prts caresser le grand public dans le sens du poil, les
longues peines de prison ne cessent d'augmenter. Le lgislateur a allong les priodes de
sret au cours desquelles le condamn ne peut solliciter une libration conditionnelle. Il
a grandement rduit cette possibilit en cas de rcidive. Le ministre pse en outre sur les
juges d'application des peines, surtout pour les cas sensibles, par crainte d'un
emballement mdiatique. La loi sur la rtention de sret pose les jalons d'une seconde
incarcration molle pour les personnes classes comme dfinitivement dangereuses. Il
faudra pour cela ouvrir des centres socio - mdicaux - judiciaires.
Les JAP se retrouvent d'autant plus seuls que les experts mdicaux se prmunissent au
maximum et font assaut de formules alambiques. Qui peut de toutes faons se prononcer
sans une once d'hsitation sur le comportement venir d'un dtenu libr ? Certes, il
s'agit de ne pas exagrer le phnomne. Les longues peines touchent moins de 15 %
des dtenus franais. Environ 6.000 sur 60.000 effectuent une peine de rclusion
perptuit infrieure vingt ans. La rclusion suprieure vingt ans concerne 2.100
prisonniers (2007), en augmentation nette depuis vingt ans (1.800 en 1987). Cette
progression suivant nanmoins celle de la population carcrale totale, on pourrait en
dduire que, pour l'administration pnitentiaire, c'est un problme grer parmi d'autres.
Dieu sait qu'elle n'en manque pas... [Les portes du pnitencier continuent de se refermer]
La population carcrale, pour reprendre l'euphmisme habituel, s'accrot avec une
impression fcheuse de gachis et d'inefficacit. Mme minoritaires, les longues peines
psent sur l'ensemble du systme pnitentiaire. Elles ouvrent les portes du dsespoir,
dont tmoigne chaque nouveau suicide. Pire, elles alimentent la violence de ceux qui
savent qu'ils n'ont plus rien perdre : sur eux-mmes, sur les autres dtenus, sur les
surveillants, ou dans les tentatives d'vasion. Dans la pyramide carcrale, le sommet
donne le contre-exemple pour la base des dlinquants et petits trafiquants.
Ayant en tte Paris pendant la Rvolution ou la Commune, Moscou et Petrograd aprs la
Rvolution d'Octobre 1917, ou encore Madrid et Barcelone en juillet 1936, j'ajouterai que
les Franais ont consciencieusement fix au-dessus de leur tte une pe de Damocls :
les hommes de main, les tortionnaires et les bourreaux font souvent leurs classes derrire

les barreaux. La situation prvaut ailleurs en Europe et en Amrique du Nord ? Cela ne


me rassure pas pour autant...
*
25 juin 2009. Amnagement du territoire (contestable) La Croix du 24 juin consacre
une double page intrieure (8 et 9) une question pour l'heure saugrenue. Des priorits
pour prparer l'aprs-crise : ou comment expliquer qu' peine entame, LA crise
s'annonce presque termine. Cela fait penser aux gens qui ont dcid de se promener en
short sur des plages bretonnes au prtexte que l't a commenc. La pluie les surprend en
flagrant dlit d'inconsquence, et les mouille aussitt. Science divinatoire, quand tu nous
tiens ! Que ferons-nous quand le soleil reparatra, pardon, lorsque la crise aura cess de
proccuper le monde et tout son train ?
Le directeur de l'Institut de recherches conomiques et sociales (Ires) ne jure que par les
biotechnologies et les nanotechnologies. Un physicien recommande un grand emprunt
pour les chercheurs et une taxe sur les activits polluantes. Un expert climat nergie (sic)
verrait d'un bon il des investissements dans l'habitat, la filire bois, dans la recherche
sur les batteries lectriques et le stockage de carbone. Il s'attriste de l'talement urbain dont acte - mais appelle de ses vux le renforcement des 'grands champions industriels
de l'automobile, du BTP ou de la gestion de l'eau'. Que ces derniers aient en bonne partie
profit du pavillon priurbain lui chappe-t-il ? A moins qu'il ne cherche mnager des
clients potentiels ? J'extrapole. Le quatrime larron du dossier est un universitaire,
professeur d'amnagement du territoire Paris I Panthon - Sorbonne.
"Les spcialistes trangers sont surpris que notre pays comporte encore 80 % de
territoires ruraux. Or, depuis une vingtaine dannes, la tendance est regrouper
les activits autour de quelques capitales rgionales. On a atteint les limites de ce
systme : le moindre investissement y est devenu si cher que lon ne peut plus
gure amliorer la vie des citoyens. Ces derniers se tournent deux-mmes vers le
tissu rural qui se repeuple, mais les pouvoirs publics nont pas pris la mesure du
phnomne. Il faut donc avant tout investir dans les maillages de transport avec
des trains, des trams ou des bus pour desservir ces pans de territoire. Tout cela
cote trs cher mais peut dynamiser le logement et donc le btiment, tout comme
le dveloppement du commerce et des services. Il y a trois grands territoires en
danger : la 'diagonale du vide' qui va des Landes la Meuse, le Massif central et
le Grand Bassin parisien au-del de lle-de-France. Faisons en sorte que lon
puisse prendre un TGV pour Clermont ou quon puisse aller facilement
Alenon. Ce sera dj un pas norme. "
Oui, je le confesse, j'ai relu plusieurs fois le passage. Ai balanc entre le rire dents serres
et les pleurs en sautant sur ma terrasse. Non, je ne jetterai pas l'anathme contre ce
professeur, partant du principe que ce paragraphe rsulte probablement d'un entretien
tlphonique, forcment rducteur. Ceci tant dit, une pense tient parfois en peu de
mots, surtout lorsque ressurgissent de vieilles thmatiques. L'adjectif vieilles renvoie la
France de 1871 ou de 1945. Par centaines, des crivains, des hauts fonctionnaires, des
hommes politiques ont tent l'poque d'analyser ce qui n'allait pas. Les checs
militaires immdiats ou mal digrs donnaient l'occasion un dchainement. Les
conclusions ont gnralement converg. La dfaite signifiait que la modernit avait
camp aux abords de nos frontires, et que la France cumulait les archasmes : trop

paysanne, trop arc-boute sur des privilges, bref, trop fige. Il fallait dsormais jouer un
vieil air - Du pass faisons table rase - sous un mode mineur.
En 1963, la Datar (Dlgation l'Amnagement du Territoire et l'Action Rgionale) a
incarn la volont politique du fondateur de la Vme Rpublique. Charles de Gaulle
entend moderniser la France marche force, c'est--dire sans passer par la loi. De
simples dcrets ont donc guid la main des prfets pour agir dans les plus brefs dlais.
Olivier Guichard porte l'organisme sur les fonts baptismaux, avant de devenir ministre en
charge du dossier : ministre du Plan et de l'Amnagement du territoire (1968 - 1969),
puis ministre de l'Equipement et de l'Amnagement du territoire (1969 - 1972). A ce
poste, il autorise les constructions d'autoroutes concessions. Signalons l'ouverture de
l'avant-port de Fos sur mer (Port Autonome de Marseille) ou du March d'Intrt
National de Rungis la place des Halles parisiennes, il y a 40 ans cette anne.
Au nom de l'Amnagement du territoire, bien d'autres oprations ont toutefois vu le
jour, pour beaucoup encore contestes. J'en isole quelques unes. En 1963, la Mission
Interministrielle d'Amnagement Touristique du Littoral de Languedoc-Roussillon galement appele Mission Racine - lance le chantier des nouvelles stations balnaires
censes rpondre aux besoins des Franais privs d'une Cte d'Azur sature : la Grande
Motte, Port-Camargue, le Cap d'Agde, Gruissan, Port-Barcars, Port-Leucate et SaintCyprien. En ralit l'ensemble des littoraux franais subit la mme priode la pression
des amnageurs et des promoteurs. Le maire de La Baule, Olivier Guichard, n'y rsiste
pas plus que d'autres. Pour les sports d'hiver, le Plan neige vise quelques mois plus tard
multiplier les stations modernes, en rupture avec les anciens villages d'altitude (le Service
d'Etude et d'Amnagement Touristique de la Montagne date d'aot 1964 / Voir ici).
Aucun secteur n'est vraiment nglig. A la campagne, l'Etat remembre, fait couper les
haies, pousse les feux de l'intensivit et de la mcanisation (Les villes boulimiques se
nourrissent de campagnes anorexiques). A la ville, il commande de nouveaux aroports
: Roissy, programm trois ans aprs l'ouverture d'Orly (inaugur en fvrier 1961), ou
encore l'aroport de Nice, plusieurs fois agrandi dans les annes 1960, malgr les risques
de raz de mare et de tremblements de terre (Salade nioise sauce citron). Dans la valle
de la Durance on difie Serre-Ponon, barrage achev la mi - 1961. Autour de Paris
naissent les villes nouvelles au succs mitig (Ne pas confondre vieille ville nouvelle et
ville nouvelle dart et dhistoire). Les aires urbaines explosent et les paysages
priurbains s'enlaidissent grande vitesse. Quel a t le bilan du cocktail bton et argent
public ? Il me semble assez dlicat tablir. Je croyais simplement que l'on tait enfin
revenu de la logorrhe amnageuse. Bien sr certains attendus du Grenelle m'ont
interpell (Ne pas confondre Grenelle de lenvironnement et festival des grands travaux
subventionns) mais mon sentiment tait que le rgne de l'ingnieur appartenait au pass.
C'tait une douce illusion. L'ide que l'espace rural mrite toute l'attention des
amnageurs me fait penser au gouvernement japonais plaidant pour le maintien de l'tude
scientifique des baleines. La diagonale du vide serait donc la cible privilgie des
candidats l'investissement de long terme. Ah, la bonne diagonale. Que va t-on
imaginer ? Un port en eaux profondes dans les Landes, un centre de congrs international
dans la Meuse, un technople du lacet dans le Limousin, un centre de recherches sur les
moteurs eau dans l'Aube, une plate-forme polinodale dans les Ardennes ? Rien n'est
trop grand pour dpenser de l'argent public utilement. Pour cela, il suffit de ressortir les

recettes moisies du placard.


*
23 juin 2010. Promesses d'conomies. A Londres, une quipe gouvernementale s'est
installe autour du nouveau locataire du 10 Downing Street, David Cameron. Elle a beau
jeu d'agir dans la foule des lections gnrales qui l'ont porte au pouvoir. Si elle
attendait, les contestataires s'organiseraient, et mettraient en cause l'esprit mme des
mesures annonces pendant la campagne. Les recettes ne suffisent plus et les dpenses ne
conviennent pas l'urgence du moment. On annonce donc une diminution du train de
vie de l'Etat. Les coaliss du moment - conservateurs et libraux - souhaitent cependant
que leurs prdcesseurs portent le chapeau : c'est de bonne guerre d'accabler l'quipe
sortante pour mieux se parer des vertus de l'ordre. Le gouvernement britannique refuse
d'assumer la responsabilit d'une coupe drastique, mais rien n'annonce que les
Britanniques sentiront celle-ci comme ncessaire et non cruelle.
Que se passera-t-il exactement ? Les indiscrtions savemment doses dans la presse
permettent de se faire une ide prcise avant mme la confrence de presse du Chancelier
de l'Echiquier. Les allocations sociales et les salaires des fonctionnaires diminueront. Les
recettes augmenteront, grce la cration de nouvelles taxes (sur les plus-values et sur les
oprations bancaires) et par relvement du taux de la TVA. 'Beaucoup d'analystes
s'attendent ce qu'elle soit releve de deux points et demi, de 17,5 % 20 %, ce qui
rapporterait 11 milliards de livres l'Etat et constituerait l'une des plus importantes
dispositions du nouveau budget. ' [Grande-Bretagne : un budget d'austrit sans
prcdent]. Le gouvernement Cameron veut prenniser la capacit de l'Etat
britannique s'endetter aux meilleurs taux. Personne ne contestera ce dernier point.
L'ancien Chancelier de l'Echiquier s'insurge contre une politique injuste, parce qu'elle
vise les fonctionnaires et les bnficiaires d'aides publiques, et contre une politique qu'il
juge non visionnaire. Le travailliste prdit le pire sur l'antenne de la BBC. 'Le risque est
de faire drailler la reprise'. Cet argument renvoie la thorie conomique analyse par
Keynes lui-mme. Pour tre pleinement efficaces, les dpenses publiques doivent
intervenir rebours du cycle conomique. Ainsi, en priode de crise, l'Etat doit-il
redistribuer davantage qu'en priode de prosprit. Il y a malheureusement un revers la
mdaille, dont ne manqueront pas de se saisir les partisans de David Cameron.
Les travaillistes ont-ils profit de la prosprit prcdente pour raliser des coupes
comptitives dans le budget de l'Etat ? N'ont-ils pas plutt creus l'endettement public,
l'poque de Tony Blair puis de Gordon Brown ? En ralit, la dette a atteint son plus bas
niveau en 2000 - 2001, tombant en dessous du seuil des 30 % du Produit National Brut.
Fin 2010, tout porte croire que la dette sera proche des 55 % [National Statistics
Online]. La dcennie coule devrait inciter les sortants plus de retenue dans la critique.
A l'automne 2009, le mme Alistair Darling ne coupait pas les cheveux en quatre pour
dcrire la situation des finances de son pays [Figaro]. En dmocratie, seuls les suffrages
sortis des urnes sanctionnent les fautifs et les perdants. Cette rgle souffre
malheureusement quelques exceptions.
Transposons, faute de mieux. Pour l'heure, le gouvernement franais prfre laisser
s'couler les deux mois d't pour dtailler des restrictions budgtaires quivalentes
celles que l'on vient d'voquer. La presse fait flche de tout bois pour capter des lecteurs

toujours attentifs aux indiscrtions sur le train de vie des puissants, les appartements de
fonction, les salaires des ministres ou leurs voyages dfrays, les liens qu'entretiennent
hommes politiques et chefs d'entreprise, etc. L'anne scolaire 2009-2010 se termine donc,
et l'on repousse les chances, quitte jouer sur le mot rigueur. 'De rigueur en rigueur on
va rentrer en rcession' a prononc le prsident de la Rpublique [TF1] Le verbe cre. Le
verbe protge. Son absence produit mme des effets bnfiques.
Les Echos valuent 100.000 le nombre d'emplois publics supprimer entre 2011 et
2013. 'Nous devons faire plus, bien sr. Beaucoup plus' prcise quant lui le secrtaire
gnral de l'Elyse [France 24]. A quelle catgorie ou communaut Claude Guant
s'associe-t-il en utilisant la premire personne du pluriel ? Prfet hors-classe la retraite
depuis la mi-janvier 2010 [source], il s'adresse peut-tre ses contemporains du mme
ge et qui sortent eux-aussi de la vie professionnelle, angoisss l'ide de voir leur
pension ne plus leur suffire. Le gouvernement propose justement de revenir sur les
dispositions lgales garantissant le droit la retraite pour des actifs ayant cotis durant
quarante ans. La rforme des retraites a t prsente comme la grande rforme de l'anne
[Le Monde]. Elle justifie elle seule que l'annonce de la rduction des dpenses
publiques soit repousse... Le fait de retarder l'ge lgal permettrait en tout cas de sauver
le financement du systme des retraites par rpartition, si l'on en juge par les dclarations
gouvernementales.
Mon interrogation personnelle intervient ce niveau. Que les retraits aux droits rogns
se plaignent n'tonnera personne. Les Franais sonds disent que le gouvernement prend
en tout cas les mesures ncessaires. Mme la mthode leur convient. Frdric Lefebvre
l'interprte en tout cas comme cela ! Pourtant, personne ne considre qu'en moyenne les
pensions alloues aux retraits crvent le plafond. D'o provient dans ces conditions
l'impression que des personnes partageant peu ou prou le mme niveau de vie n'y rentrent
pas tout fait ? Pour poser la question plus brutalement, existe-t-il des privilgis d'un
nouveau genre en France ?
A cette question, le Conseil d'Orientation des Retraites a rpondu l'avance dans un
document mis en ligne en 2006. Il concerne la situation des retraits du point de vue du
patrimoine. Les auteurs partent d'un constat simple, selon lequel les mnages
s'enrichissent au fur et mesure de leur vie active : 60.000 euros entre 30 et 34 ans,
130.000 entre 45 et 49 ans, 170.000 entre 55 et 59 [Chiffres Insee - Enqute Patrimoine
2004]. Par la suite, le patrimoine suit la courbe rigoureusement inverse, cause du dcs
d'un des conjoints, parce que les mnages doivent engager des dpenses supplmentaires
(sant, garde, quipements, etc) ou encore la suite de legs aux enfants ou petits-enfants.
Ainsi, le patrimoine moyen des 70-74 ans ne s'lve plus qu' 120.000 euros.
L'cart entre actifs et retraits apparat cependant un autre niveau. Il touche au volet
immobilier du patrimoine. La moiti des actifs sont propritaires de leur rsidence
principale (un peu plus pour les indpendants). C'est trs nettement en-dessous des
retraits : 62 % pour ceux du secteur priv, 70 % pour ceux du secteur public et 74 %
pour les retraits indpendants. Les chiffres de l'endettement des mnages confirment
cette situation. Entre 62 (secteur priv) et 65 (indpendants) % des actifs sont endetts
titre priv contre 16 (indpendants) 27 (publics) % des retraits. On voit bien d'un ct
ceux qui remboursent leur emprunt immobilier, et de l'autre ceux qui ont fini de le payer.
La situation n'a eu de cesse de s'accentuer. Le patrimoine des seniors a rgulirement

gonfl jusqu' une priode rcente. 'Ainsi, pour la tranche des 65-69 ans, le taux de
propritaires tait de 58 % en 1973, 62 % en 1984, 71 % en 1992 et de 76 % en 2002.
Cette hausse du taux de propritaires a concern pour l'essentiel les ges suprieurs 40
ans. Les gnrations les plus jeunes n'en ont pas bnfici.'
Reprenons le mcanisme. Dans quelques mois, le gouvernement dcidera d'appliquer un
programme de rigueur. Le nombre de fonctionnaires continuera de diminuer, avec des
salaires matriss. Les fonctionnaires devront alors accepter un allongement de leurs
emprunts immobiliers, si toutefois ils peuvent ajouter des trimestres de mensualits
supplmentaires pour devenir eux-mmes propritaires. Les retraits dj propritaires, et
ayant pleinement bnfici de l'augmentation rgulire des prix de l'immobilier, devraient
quant eux dormir tranquilles. L'Etat gnreux a depuis longtemps garanti leur situation.
Mais il y a aussi une autre possibilit envisager, si la bulle immobilire se dgonfle la
faveur d'un retrait des fonctionnaires devenus peu peu impcunieux, alors que la
situation de beaucoup d'actifs du priv se dtriore. En mars 2010, la France compte un
taux de chmage de 10 % [Figaro]. Les prix des logements ne pouvant durablement
s'carter des niveaux de salaires, ils finiront par baisser. Les actifs pourront nouveau
devenir propritaires dans des conditions normales. Si tout cela s'avrait exact, la
sentence de monsieur Guant se rvlerait juste, avec un dgonflement du patrimoine des
retraits, et une rigueur quitablement rpartie entre actifs et inactifs. La prescience
lysenne est cependant cruelle pour tous ceux qui croyaient aux slogans de la France
propritaire... Le Point s'en inquitait il y a deux ans dj !
*
11 octobre 2010. Les ports de commerce franais. Le Parlement a ratifi en fin de
semaine un accord binational conclu entre les gouvernements franais et roumain. Celuici traite des mineurs isols originaires de Roumanie.
"Evoquant la prostitution la Gare du Nord, les enfants forcs voler dans le
mtro ou ceux obligs mendier devant les distributeurs de billets, le secrtaire
d'Etat aux Affaires europennes, Pierre Lellouche a estim qu'il tait temps d'en
finir avec le scandale des enfants exploits dans nos rues, victimes des
trafiquants. Quelque 3 000 mineurs roumains, gs en moyenne de 14 15 ans,
sont considrs comme isols, selon des chiffres du ministre de la Justice."
Ces mineurs sont tellement isols quils pourront dsormais tre renvoys dans leur pays
dorigine. Comme ils ont manifest par leur prsence en France leur amour de la
Roumanie, chacun imagine quils tireront le meilleur souvenir de cette exprience
franaise sans jamais rver de revenir y vivre [Dernires Nouvelles dAlsace]. L'quipe
de football de Roumanie a elle aussi pris un avion en direction de Bucarest, aprs sa
dfaite 2 - 0 contre lquipe de France. Les joueurs en bleus hier accabls de quolibets
ont retrouv le chemin des buts adverses - filer la mtaphore sportive, quel plaisir ! - et du
mme coup les faveurs de la presse [Le Parisien].
Cette France coupe de la Roumanie et du monde se retrouve dans lannonce dun
prochain blocage des ports ptroliers. En Corse et Marseille, lhistoire a commenc il
y a une dizaine de jours, dans lindiffrence gnrale. Selon les mdias, la journe du 12
octobre donnera lide de la poursuite du mouvement, pour reprendre lexpression
dsormais consacre. Au cours des dernires annes, les syndicats, CGT en tte, ont

brandi la menace dun blocage. Ils ont chaque fois obtempr. Rien ne permet, lheure
o je tape ces quelques mots de prvoir la suite. Pour le gographe, il y a en tout cas une
occasion de revenir sur le transport de ptrole dans l'Hexagone. Comme la plupart des
pays industrialiss, en Europe continentale et au Japon, la France dpend de ses
approvisionnements ptroliers.
Les ports franais importent du brut et exportent du ptrole transform par distillation,
craquage ou rformage [source]. A Marseille - Fos, en 2009, 55,3 millions de tonnes de
ptrole ont t dcharges (- 10 % par rapport 2008) et 7,8 millions de tonnes
embarques (- 6 %). En cas de rupture des approvisionnements, les raffineries franaises
perdent immdiatement des parts de march au profit de leurs concurrentes europennes.
En Mditerrane, lorsque les dockers de Marseille-Fos-Lavera bloquent le port, Gnes,
Barcelone ou Alicante prennent sa place [Yahoo]. Certains pays industrialiss bnficient
il est vrai dune production nationale, au contraire de la France.
Aux Etats-Unis, au Canada, en Chine, en Norvge (rapprochement ne plus envisager)
ou au Royaume-Uni, des oloducs expdient le ptrole brut en direction des raffineries
plus ou moins proches des gisements, quils se trouvent sur la terre ferme ou en mer.
Ainsi, quelques grands ports ptroliers donnant sur le Golfe du Mexique, traitent
indistinctement le brut des plates-formes amricaines, mexicaines ou le brut lourd export
par le Venezuela. Dans un pays comme la France presque totalement dpendant de ses
importations, la production annuelle de ptrole du bassin aquitain (Parentis) ou du bassin
parisien reprsente moins dune journe de production de lOpep. Le vice-prsident de la
socit Toreador et demi-frre du dput des Hauts-de-Seine, Julien Balkany a il est vrai
annonc en mai 2010 une reprise de lexploration des ptroles non-conventionnels dans le
bassin parisien : peut-tre dans le sous-sol de Levallois-Perret ? [source].
LUnion Franaise des Industries Ptrolires valuait moins de 15 millions de tonnes
les rserves franaises, cest--dire 0,077 % des rserves mondiales [source]. Le cot des
importations ptrolires a connu une progression rgulire, passant de 8 milliards deuros
en 1995 46,5 milliards deuros en 2008, en lger retrait ces derniers mois [source]. Cela
tant, lAllemagne, le Japon, lItalie, la Core du Sud et dautres pays dvelopps se
trouvent dans la mme situation nergtique que celle de la France : sans gne apparente.
A linverse, de trs nombreux pays qui exportent depuis des dcennies nen retirent rien
en terme denrichissement interne et de dveloppement conomique. Cest le cas de
lIran de la Rvolution Islamique, en particulier.
En France, quatre ports concentrent lessentiel des activits ptrolires. Cette
situation rsulte dune action combine des multinationales et des pouvoirs publics
longtemps gestionnaires des ports autonomes. Depuis le vote des lois de dcentralisation
de 2004 et 2008, ceux-ci portent thoriquement un nom en rapport avec leur situation.
Dans les faits, les diffrents gouvernements ont men une rforme qui a consist
changer les statuts de gestion administrative sans rvolutionner la gestion des personnels.
Ainsi, les grvistes contestent la dcision du Directoire du Grand Port Maritime de
Marseille de crer une filiale ddie la gestion des terminaux ptrolier. Les premiers
n'en veulent pas. Le second voque une filiale 40% prive. Le Directoire veut des
subsides, mais sans rogner une once de son pouvoir [source]. En 2008, 384 millions de
tonnes de marchandises ont transit par les ports autonomes franais. La part des
hydrocarbures slve 43 % (165 millions de tonnes). De fait, les raffineries franaises

revendent leurs produits au-del des frontires nationales. Pour Marseille-Fos on peut
citer les stations-services et industriels suisses, allemands ou luxembourgeois desservis
par le pipe-line sud-europen [source]. France - Luxembourg : combien ?
Alors que pendant des dcennies, au nom de lindpendance de la France et en complet
accord avec les syndicats [1], les gouvernements ont pouss le raffinage ptrolier
franais, les directions des ports autonomes souhaitent dsormais tourner la page. Elles
souhaitent augmenter la part prise par les conteneurs (10 % environ du total) et visent
plus les produits haute valeur ajoute que les matires premires en vrac. Elles
recourent de plus en plus aux intrimaires et aux socits sous-traitantes quand les
syndicats de dockers sy opposent. Mais le rapport de force tourne lavantage des
premiers (30.000 emplois directs) et non des seconds. On dnombre en effet 6.500
dockers et 3.500 employs administratifs dans les Etablissements publics portuaires
franais [source].
Concernant le trafic ptrolier, la droute des ports hexagonaux ne suscite aucune
discussion. Le premier port franais, Marseille - Fos, recule fortement (voir au-dessus).
Au Havre, cest la quasi stagnation (34,2 millions de tonnes en 2006). A Saint-Nazaire,
on est pass de 9,8 7,6 millions de tonnes de ptrole entre 2007 et 2009 (- 22 %). A
Dunkerque, la fermeture de la raffinerie Total a entran un quasi arrt du trafic ptrolier.
Je pourrais donc voquer loccasion du blocage annonc des ports franais le got
mortifre pour les coups de pistolet tirs dans le pied et laveuglement des syndicats
corporatistes. Cest un fait. Mais je terminerai sur ce que lon appellera une pirouette.
Quarrive-t-il lorsquune quipe de football national - comble de lhorreur - sombre au
beau milieu dune coupe du monde ? La nation unanime rclame la tte de lentraneur,
voire de toute la direction. Une question me tarabuste. Qui assumera en France le bilan
du raffinage franais, et celui des ports autonomes ?
Je conclus. Le blocage des ports cache dautres choses, me dit-on. Sil sagit des retraites,
je ne vois pas bien le rapport avec le ptrole la base du fonctionnement de toute
lconomie franaise. A Fos la paralysie dure depuis dix jours. Dautres ports pourraient
connatre le mme sort. Le secrtaire dEtat aux transports sest exprim vendredi 8
octobre au nom - je suppose - de lensemble du gouvernement. Pour Mr Bussereau, cette
grve est 'sans objet' et affaiblit 'le port de Marseille et ses entreprises [...] Nous mettrons
en place les acheminements ncessaires afin qu'il n'y ait aucune rupture dans les stations
et dpts de carburants [] La pnurie n'est pas d'actualit. [ Et] les moyens
ncessaires seront mis en uvre" [source]. A cette fin, les camions - citernes circuleront
le dimanche. Et ils transporteront du ptrole raffin ailleurs. On a dit France - Roumanie
2 - 0 ? Moi, je dirai plutt France - France : 0 - 2

[1] "La base industrielle de Fos. En quelques annes, partir de 1965, l o le


cne de la Crau s'enfonce sous les alluvions de la Camargue, dans une plaine
dserte, infeste de marcages et de moustiques, et seuelment traverse en
bordure de mer par la route de Port-de-Bouc Port-Saint-Louis, on a vu surgir,
autour du port de Fos, un immense programme d'industrialisation, suivant un
planning rigoureux et une conception d'ensemble dont on ne trouve gure d'autre
exemple en France que dans la rgion havraise. La russite technique est
spectaculaire. La cration de Fos, c'est d'abord la volont du Port Autonome de
Marseille, bien paul par une Chambre de Commerce revenue des mirages

coloniaux. Le port a su se constituer ds 1961 un immense domaine foncier,


acquis des prix drisoires, en vue d'y construire un port industriel ; le but vis
n'est donc pas de participer l'aventure rhodanienne, mais de donner Marseille
des conditions portuaires et industrielles convenables. [...] La rgion bnficie
galement d'atouts exceptionnels. C'est d'abord l'abondance et le cot
relativement bas de l'nergie : lignites de Gardanne, produits ptroliers, gaz
naturel grce au terminal mthanier de Gaz de France : l'usine de
regazification, travaillant le mthane algrien, libre en outre une norme
quantit de frigoriers, rcupres par une usine de l'Air Liquide qui offre fluides
et gaz des prix trs comptitifs ; lectricit enfin venant des valles du Rhne ou
de la Durance. [...] Le financement a t assur grce au concours incessant de
l'Etat, qui a financ environ 40 % du cot des quipements, le Port Autonome
assurant le reste. Le point de dpart a t la cration du port ptrolier, afin de
pouvoir recevoir les gros tankers modernes. Puis le Port Autonome s'est attel au
creusement des darses et l'quipement en routes et en voies ferres, la
prparation des terrains industriels, aux liaisons vers l'extrieur. La jonction avec
le Rhne a t tardive (1981) ; ayant eu pour effet de couper la voie ferre de
Port-Saint-Louis, port industriel autrefois actif, la desserte ferroviaire de ce
dernier a t couple avec celle de Fos et la voie ferre lectrifie jusqu'
Miramas. Les darses, accessibles aux gros minraliers, sont entoures de quais
immenses, quipements spcialiss (terminal minralier, conteneurs,
mthanier). En quelques annes ont t ralises la raffinerie de Fos, les
installations de stockage du pipe sud-europen, la station de Gaz de France,
l'usine de l'Air Liquide (1973) ; la ptrochimie d'ICI et d'Ugine - Kuhlmann
crrent 1.500 emplois, l'usine d'aciers spciaux d'Ugine plus de mille, bien que
sa production en soit reste 250.000 tonnes pour 600.000 prvues. Enfin, Fos a
reu l'usine sidrurgique intgre de Solmer, afin de plus avoir recourir aux
lointains approvisionnements lorrains ou aux importations italiennes, et
d'alimenter en acier tout le sud de la France et une forte exportation ; dans des
conditions idales avec rception du minerai et du charbon et quai exportateur
ct de l'usine, celle-ci ayant toute la place pour procder la coule continue et
fabriquer des demi-produits. Le projet portait sur une production de 7 millions de
tonnes d'acier, uniquement en produits plats ; avec la crise, une seule tranche a
t termine (1974) avec deux hauts-fourneaux ; sa capacit (4 millions de
tonnes) n'a jamais t utilise. L'Etat et les prts bancaires ont assur le
financement et Usinor a pris la relve de Solmer. " / Pierre Etienne, Les rgions
franaises (Tome 2 - p.236-237) - Masson Gographie (1991)
*
11 mai 2011. Politique carcrale prilleuse. Deux remises en libert l'issue de longues
peines retiennent l'attention en ce mois de mai 2011. Dans les deux cas, les librables ont
dfray la chronique pour des meurtres ignobles. A l'poque de ses agissements, le
premier parait ses agissements de motifs rvolutionnaires, tandis que la seconde se
contentait d'pauler son mari monstrueux. Les comparer dplaira. L'actualit les
rapproche cependant. Georges Cipriani a pass vingt-trois ans en prison. Il a bnfici il y
a plusieurs mois d'un rgime de semi-libert et a ainsi pu travailler la Banque
Alimentaire (source). C'est la Cour d'Appel de Paris qui a finalement rendu un ultime

verdict, pour rduire au silence le parquet.


Michelle Martin a quant elle partag la vie de Marc Dutroux. Les juges belges l'ont
reconnue coupable de complicit aggrave dans les viols, mauvais traitements et meurtres
de plusieurs enfants. Pour des faits similaires, le couple a t condamn deux reprises.
Michelle Martin devrait pourtant obtenir la mme autorisation que le prcdent (source).
Un couvent aurait accept sa prsence dans ses murs : comme celui-ci se trouve de l'autre
ct de la frontire, la presse franaise s'est empare de l'affaire. Le ministre de la Justice
a d'ores et dj exprim ses rserves.
Au regard de leurs passs respectifs, les deux personnes incrimines sont indfendables.
En d'autres temps, les jurs auraient prononc une condamnation mort. Certains ne se
cachent pas pour regretter le temps bni des guillotines. Mais il y a eu depuis
l'abolition. Interroger les proches de disparus amne les mdias s'affranchir d'une
prcaution fondamentale. La France et la Belgique sont des Etats de droit. A ce titre, les
juges appliquent les lois et respectent les procdures. Les librations conditionnelles
rentrent dans un cadre prvu. Que l'on voit cela d'un bon ou d'un mauvais il n'y change
rien. Les condamns perptuit sortent un jour de prison, l'issue d'une priode
prcise au dpart : la dure incompressible. Une fois libres, mme les innocents peinent
trouver leurs marques. Deux rescaps d'Outreau semblent bien avoir plong pour de
vrai; un procs dterminera probablement l'ampleur du dlit (source).
Il n'empche que la population carcrale s'accrot rgulirement en France, en
Europe et en Amrique du Nord. Les Etats-Unis pratiquant la peine de mort et les Etats
abolitionnistes rencontrent les mmes difficults. Les 'longues peines' contribuent certes
la tendance gnrale, tout en demeurant minoritaires : 15 % des dtenus en France.
Comme les jeunes adultes - surtout de sexe masculin - commettent l'essentiel des crimes
et dlits, les personnes ges de plus de soixante ans restent peu nombreuses (2.364 sur
prs de 60.000 en 2007). La tendance pourrait nanmoins s'inverser si on empche les
condamns perptuit de sortir. Or les tablissements pnitenciaires s'adaptent mal aux
contraintes du vieillissement. Rappelons que le nombre d'homicides diminue en France, y
compris dans la priode la plus immdiate (513 en 2002 pour 491 en 2006).
Mais le pardon des fautes et le rachat du puni - je n'ose crire le mot rdemption sduisent moins qu'une svrit sans faille. Celle-ci implique l'application d'une vraie
perptuit; des centres socio-mdicaux-judiciaires accueillent les anciens dtenus une fois
accomplies les annes incompressibles. Heureusement, certains professionnels
rflchissent des alternatives... Aux Etats-Unis, le nombre de prisonniers est pass de
57.000 en 1900 1,3 million en 2000 (voir carte en dessous)
Faute de vouloir engager des dpenses juges impopulaires - de l'argent pour les
criminels, pensez-vous ! - on a longtemps rechign en France prendre des mesures pour
adapter l'offre pnitentiaire l'augmentation du nombre de personnes enfermes. Les
prisons se sont dgrades et le taux d'occupation s'est dtrior (source). Mme
l'augmentation du nombre de suicides n'a pas fait flancher l'opinion : au Royaume-Uni
comme en France, entre 80 et 110 prisonniers mettent fin leurs jours chaque anne.
Depuis l'lection de Nicolas Sarkozy, un changement se fait incontestablement sentir. Les
nouveaux centres pnitentiaires fleurissent un peu partout, comme ici Vezin-le-Coquet,
prs de Rennes.

Grce ces chantiers, la France passera peut-tre durablement le cap des 60.000 dtenus
la fin de la dcennie ? Cela flatte l'opinion, me dira t-on. Le problme est que les
budgets du ministre de la Justice n'ont pas vari en fonction de cette nouvelle politique
de construction. En pourcentage de PIB (carte en incrustation), la France arrive aprs de
nombreux pays europen (source). En France, les autorits taisent le cot du
durcissement pnal : il est tentant de s'adresser l'lecteur plutt qu'au citoyen ? L'Etat ne
dlguant pas ses comptences des socits prives, il se prive d'conomies
substantielles.
"En Grande-Bretagne, il existe 124 tablissements pnitentiaires publics et 11
privs. La population carcrale totale reprsentait le 2 octobre 2009 un total de
84 354 individus. La population gre par le secteur priv reprsente 11% de la
population dtenue, soit environ 9 200 dtenus. La seule diffrence avec nos
prisons franaises est que les prisons britanniques sont lgalement places en
sous-capacit. Il existe en effet une capacit oprationnelle utile de 85 404 places
pour 84 354 dtenus, soit une marge de 1050 places non pourvues en rserve [...]
Les dernires donnes disponibles ce sujet montrent, pour lexercice 2008 en
Grande-Bretagne, un cot par place de 29 561 et un cot par dtenu de 27 343
.Si lon effectue le mme calcul pour la France, le cot 2009 par place est de 45
835 tandis que la note par dtenu slve 38 412 . En France les places de
prison sont donc 43% plus chres que leurs homologues britanniques et les
prisonniers 30,19% plus coteux pour les finances publiques. [...] Lmulation du
priv a galement aid la rationalisation des structures et lattractivit des
offres demplois en matire pnitentiaire. Depuis la rforme aboutissant la
constitution du National Offender Management Service, le dlai moyen pour
pourvoir les postes de ladministration pnitentiaire britannique est pass de 273
jours 88 jours, ce qui a permis de recruter sous contrat priv prs de 2000
personnes entre 2008 et 2009. En France, au contraire, il a fallu corriger la
baisse en 2008 le plafond demplois budgtiser afin de le rduire de 1 548
postes majoritairement dans la fonction publique pnitentiaire (698) car 'ils
taient vacants depuis plusieurs annes'. " [source]
Qui osera saluer un pragmatisme l'anglo-saxonne ? Je me garderai bien de parler
d'exemple transposer. Dlgu au priv ou non, le cot de l'incarcration de masse
surpassera terme les capacits des finances publiques bien fragiles : en France ou
ailleurs. La gnralisation des peines de perptuit effectivement appliques se heurte
une ralit dmographique : l'allongement de l'esprance de vie des dtenus correspond
celle des populations occidentales dans leur ensemble.
A moins que l'on annonce clairement la couleur, avec une condamnation au suicide : ni
sentence traumatisante pour le juge et le bourreau, ni dpense inconsidre pour
entretenir un prisonnier vie. On comprendra bien sr qu'il s'agit d'un non-sens macabre.
Il y a aura toujours des criminels aux mobiles incomprhensibles, comme ce Nantais
dsormais clbre - et les pires assassins ne cherchent pas forcment se suicider. Les
autorits gagneraient par consquent aider l'opinion affronter le rel. Celui-ci dpasse
oh combien les cas de George Cipriani, de Michelle Martin et de quelques autres. On ne
peut durablement enfermer des dizaines de milliers de personnes sans dstabiliser un
pays. Comme je l'ai dj crit, le risque dpasse la sphre conomique...