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Antonio Labriola Sobre o materialismo histrico (trechos selecionados)

Captulo 1
Construam no ar quantos castelos como queiram os verbalistas sobre o significado da
palavra matria, como um sentido ou uma recuperao da metafsica, ou como uma
expresso do ltimo resultado hipottico da experincia naturalista. Aqui no estamos no
campo da fsica, da qumica ou da biologia; buscamos somente as condies explcitas do
viver humano enquanto este no j simplesmente animal. No se trata agora de induzir ou
deduzir algo dos dados da biologia, mas de reconhecer antes que mais nada as
peculiaridades do viver humano, que se forma e se desenvolve com o suceder e aperfeioarse das atividades do homem mesmo em condies dadas e variveis; de encontrar relaes
de coordenao e de subordinao das necessidades, que so o resultado do querer e do
trabalhar. No se trata de descobrir uma inteno, nem de enunciar uma valorizao do
preo; se quer evidenciar somente a necessidade do fato.
E como os homens, no por escolha, mas porque no podem trabalhar de outro modo,
satisfazem primeiro certas necessidades elementares e depois destas desenvolvem outras,
refinando-as, e como para satisfazer essas necessidades, sejam as que sejam, encontram e
empregam certos meios e instrumentos que se associam de determinadas maneiras, o
materialismo da interpretao histrica no outra coisa que a tentativa de refazer
mentalmente, com mtodo, a gnese e a complexidade do viver humano desenvolvido
atravs dos sculos. A novidade de tal doutrina no diferente da de todas as demais
doutrinas que, depois de muitas peripcias no campo da fantasia, chegaram enfim,
penosamente, a ficarem presa na prosa da realidade e pararem nesta1.
Captulo III
(...)
O problema consiste nisso: que nossa doutrina d ocasio para uma nova crtica das fontes
histricas. (...) Despojar os fatos histricos de tais envolturas [ideolgicas] que os mesmos
fatos se revestem enquanto se desenvolvem equivaler a fazer uma nova crtica das fontes,
no sentido realista da palavra e no no sentido formal de documento; ser, em resumo, fazer
reagir sobre a notcia das condies passadas o conhecimento de que agora somos capazes,
para depois reconstruir aquelas a fundo.
(...) Somente o amor ao paradoxo, inseparvel sempre do zelo dos apaixonados
divulgadores de uma doutrina nova, pode haver induzido a alguns a crena de que para
escrever a histria basta colocar em evidncia somente o momento econmico (geralmente
1 Frase de difcil traduo: a hacer presa em La prosa de la realidad y
detenerse em sta

no muito seguro e com frequncia de nenhum modo assegurvel), declarando todo o resto
como intil fardo com que os homens carregam a vontade como acessaria, como simples
bagatela ou como um no-ente.
Por isso, e em razo de que na histria, a que compreender de maneira total, carne e osso
formam um s objeto, como dizia Goethe sobre as coisas universais, nos apresentam trs
iluses evidentes.
Em primeiro lugar, claro que no campo do determinismo histrico-social a mediao das
causas aos efeitos, das condies aos condicionados, dos precedentes as consequncias, no
nunca evidente a primeira vista, de igual modo que todas estas relaes no so nunca
evidentes de imediato no determinismo subjetivo da psicologia individual. Neste segundo
campo faz tempo que foi relativamente fcil a filosofia abstrata e formal, passando por
cima do fatalismo e do livre arbtrio, a evidencia do motivo de qualquer volio, porque,
em suma, tanto vontade quanto motivada determinao. Porm, mais abaixo dos
motivos e do querer est a gnese daqueles e deste e para refazer esta gnese necessitamos
sair do campo fechado da conscincia para chegar a anlise das simples necessidades, as
quais por um caminho derivam das condies sociais e por outro se perdem no obscuro
fundo das condies orgnicas, at a descendncia e o atavismo. No diferentemente se
passa com o determinismo histrico, que comea da mesma forma com os motivos sejam
religiosos, polticos, estticos, passionais, etc.- e depois de tais motivos devemos retirar as
causas das condies do fato que est por baixo. O estudo dessas condies deve ser to
especificado que se coloque bem claro no somente que estas so as causas, mas por que
mediao chegam forma com a qual se revelam conscincia como motivos, cuja origem
frequentemente est anulada.
E por isso, resulta evidente esta segunda iluso, ou seja, que em nossa doutrina no se trata
de traduzir novamente em categorias econmicas todas as complicadas manifestaes da
histria, mas de explicar em ltima instncia (Engels) qualquer fato histrico por meio da
estrutura econmica que est abaixo (Marx), o que implica anlise e reduo e depois
mediao e composio.
Disso se depreende, em terceiro lugar, que para proceder da estrutura que est abaixo ao
conjunto configurado de uma determinada histria se necessita o subsdio daquela
complexidade de noes e de conhecimentos que, a falta de outro termo, podemos chamar
de psicologia social. Com isso no quero referir a fantasiosa existncia de uma psique
social, nem a filosofar sobre um pretenso esprito coletivo que por suas prprias leis,
independentes da conscincia dos indivduos e de suas relaes materiais e reconhecidas se
explique e se manifeste na vida social. Isso puro misticismo. Nem tampouco pretendo
referir-me a aqueleas tentativas de generalizao combinatria pelas quais se escrevem
tratados de psicologia social e cuja ideia consiste em transferir e aplicar a um sujeito
imaginrio, que se chama conscincia social, as categorias e as formas da psicologia

individual. E, finalmente, tampouco aludo quele amontoado de denominaes


semiorgnicas e semipsicolgicas pelas quais o ente sociedade, ao modo de Schffle,
adquire crebro, medula espinhal, sensibilidade, sentimento, conscincia, vontade e outras
coisas desse estilo. Refiro-me a coisas mais modestas e prosaicas: daquelas concretas e
precisas formas de esprito pelas quais nos aparecem to como eram feitos os plebeus de
Roma de uma determinada poca, os artesos de Florena quando explodiu o movimento
dos Ciompi, ou aqueles camponeses da Frana dos quais surgiu, segundo a expresso de
Taine, a anarquia espontnea de 1789, aqueles camponeses que, convertidos depois em
trabalhadores livre e pequenos proprietrios ou aspirantes a propriedade, se transformaram
em instrumentos automticos da reao. Esta psicologia social, que ningum pode reduzir a
abstratos cnones porque na maior parte dos casos somente descritiva, o que os
historiadores, romancistas e os idelogos de todo tipo at agora viram e conheceram como
objeto exclusivo de seus estudos e de suas criaes. A esta psicologia, que a especfica
conscincia dos homens em condies sociais dadas, se referem os agitadores, os oradores
e os difusores de ideias. Ns sabemos que esta psicologia o aporte, o derivado, o efeito de
determinadas condies sociais de fato; uma classe determinada, numa determinada
situao, pelos servios que presta, pela sujeio que esta sujeita, pelo domnio que exerce,
sendo que classe, servio, sujeio e domnio supem esta ou aquela determinada forma de
produo e de distribuio dos meios imediatos da vida ou seja, uma especfica estrutura
econmica. Esta psicologia social, por natureza sempre circunstancial, no expresso do
processo abstrato e genrico do chamado esprito humano: sempre formao especfica de
condies especficas.
Para ns indiscutvel o princpio de que as formas de conscincia no determinam o ser
do homem, mas que este modo de ser determina precisamente a conscincia (Marx). Porm,
estas formas da conscincia, como esto determinadas pelas condies de vida, so tambm
histria. Esta no somente a anatomia econmica, mas todo conjunto que esta anatomia
reveste e cobre, at os reflexos multicoloridos da fantasia. Ou, dizendo de outro modo, no
h um fato na histria que no tenha sua origem nas condies da infraestrutura econmica;
porm no h um fato na histria que no esteja precedido, acompanhado e seguido de
determinadas formas de conscincia, seja esta supersticiosa ou experiente, ingnua ou
reflexiva, madura ou nova, impulsiva ou amestrada, caprichosa ou explicativa.

Captulo 4
(...)
A histria o fato do homem enquanto homem pode criar e aperfeioar seus instrumentos
de trabalho e com tais instrumentos, pode criar um ambiente artificial que depois reagem
em seus complexos efeitos sobre ele e pouco a pouco se modifica, ocasio e condio de

seu desenvolvimento. (...) No h espao aqui, em nossa doutrina, nem para confundir-se
com o darwinismo, nem para retomar a concepo de uma forma qualquer, mtica, mstica
ou metafrica, de fatalismo. Porque se verdade que a histria se levanta sobretudo do
desenvolvimento da tcnica, isto , se verdade que por efeito dos sucessivos
descobrimentos dos instrumentos se geram as sucessivas divises de trabalho, e com estas
as desigualdades, aos quais o sentido mais ou menos estveis consiste no chamado
organismo social, tambm verdade que o descobrimento de tais instrumentos causa e
efeito ao mesmo tempo daquelas condies e formas de vida interiores que ns, isolando-as
na abstrao psicolgica, chamamos fantasia, intelecto, razo, pensamento, etc. Produzindo
sucessivamente os diversos ambientes sociais, isto , os sucessivos terrenos artificiais, o
homem produziu ao mesmo tempo as modificaes de si mesmo, e nisso consiste a grave
lacuna [hueco serio], a razo concreta, o fundamento positivo do que, por vrias
combinaes fantsticas e com vrias arquiteturas lgicas, d lugar nos idelogos noo
de progresso do esprito humano.
(...)
Tudo o que aconteceu na histria obra do homem; porm, no foi, nem , seno por
rarssimas vezes, por escolha crtica ou arbtrio racional; antes foi e por necessidade, que,
determinada pelas necessidades e ocasies externas, gera experincia e desenvolvimento
dos rgos internos e externos. Entre estes rgos est tambm o intelecto e a razo, que
so por sua vez o resultado e consequncia da experincia repetida e acumulada. A
formao integral do homem, dentro do desenvolvimento histrico, no j um dado
hipottico, nem uma simples conjectura, mas uma verdade intuitiva e evidente. As
condies do processo que gera progresso podem reduzir-se a uma srie de explicaes, e
ns, at certo ponto, temos diante de ns o esquema de todos os desenvolvimentos
histricos entendidos morfologicamente. Esta doutrina a negao concisa e definitiva de
toda ideologia, porque a negao explcita de toda forma de racionalismo, entendendo-se
por tal o preconceito de que as coisas em sua existncia e explicao respondem a uma
norma, a um ideal, a um valor, a um fim, seja de modo explcito ou implcito. Todo o
sentido das coisas humanas uma soma, ou melhor dito, tantas sries de condies como
os homens se fizeram e se colocaram por si na experincia acumulada na varivel
convivncia social, porm no apresenta nem a aproximao a uma meta pr-definida, nem
um desvio de um princpio originrio de perfeio e de felicidade. O mesmo progresso no
implica seno a noo de coisa emprica e circunstanciada que atualmente se faz clara e
precisa em nossas mentes, porque, pelo desenvolvimento at agora atingido, estamos em
grau de avaliar o passado e de prever, ou seja de entrever, em certo sentido e certa medida,
o futuro.
Captulo V

(...) O tempo histrico no transcorre uniformemente para todos os homens. O simples


suceder-se das geraes no foi nunca o indcio da regularidade e da intensidade do
processo. O tempo como medida abstrata de cronologia e das geraes sucedendo-se em
termos aproximativos de anos no do critrio nem aportam indicaes de lei ou de
processo. At o presente, os desenvolvimentos foram variados, pois vrias foram as obras
realizadas numa mesma unidade de tempo. Entre tais formas variadas de desenvolvimento
h afinidades; melhor dizendo, h similaridade de mveis ou, melhor ainda, h analogia de
tipo, isto , homologia. E tanto assim que as formas mais avanadas podem, pelo simples
contato ou com a violncia, acelerar o desenvolvimento das formas atrasadas. Porm o
importante compreender que o progresso, cuja noo no somente emprica, mas
sempre circunstanciada e por isso limitada, no influencia sobre o curso das coisas humanas
como um destino ou um fardo, nem como um mandato de lei. E por isso, nossa doutrina
no pode representar toda a histria do gnero humano numa viso de perspectiva unitria
que repita, mutatis mutandis, a filosofia histrica do destino como se representa desde
Santo Agostinho a Hegel ou, melhor, desde o profeta Daniel ao senhor De-Rougemont.
Nossa doutrina no pretende ser a viso intelectual de um grande plano ou destino, mas
somente um mtodo de investigao e de concepo. Marx no falou de sua descoberta a
no ser como um fio condutor. E por esta razo, precisamente, anloga ao darwinismo,
que tambm um mtodo, e no , nem pode ser, uma moderna repetio da construda e
construtiva Naturphilosophie de Schelling e seus companheiros.