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Section II : Les relations diplomatiques et consulaires.

Les relations diplomatiques et consulaires sont menes depuis de trs nombreuses annes par
des agents diplomatiques et consulaires. Les tats ont dabord pratiqu des changes
ponctuels de reprsentants, puis ils ont institutionnalis cette pratique en permettant partir
du XVIe sicle, dune part que les diplomates stablissent dans un tat pour une mission
durable, et dautre part que les marchands qui commercent ltranger soient protgs par des
consuls.

I) Les relations diplomatiques

Pendant longtemps, les relations diplomatiques reposaient sur des pratiques sans
rglementation prcise prtablie. Le Droit coutumier a consolid ces pratiques, finalement
codifies dans des accords internationaux. Le congrs de Vienne de 1815 a tent de rsoudre
un problme particulier : le problme de prsance entre agents diplomatiques en adoptant
une convention, complte en 1818 par le Protocole dAix-la-Chapelle. Le dernier grand
accord touchant ce domaine a t sign Vienne le 18 avril 1961 : Convention sur les
relations diplomatiques . Larticle 2 de cette Convention fait reposer les relations
diplomatiques ainsi que lenvoi de missions diplomatiques sur laccord mutuel des tats Cette
affirmation rejette une affirmation de la doctrine classique (c'est--dire les auteurs avant la
charte des NU), selon lequel le droit de lgation (denvoyer et de recevoir des diplomates) est
un attribut de l'tat qui ne suppose aucun accord pralable entre tats

1) La mission diplomatique

La mission diplomatique peut tre dfinie comme un ensemble de personnes nommes par un
tat dit tat accrditant pour exercer, sous lautorit dun chef de mission, des fonctions
de caractre diplomatique sur le territoire dun tat tranger dit tat accrditaire .

a) Les fonctions de la mission diplomatique

Elle possde des fonctions normales et des fonctions exceptionnelles : selon larticle 3 de la
Convention de Vienne, les fonctions normales sont :
- la reprsentation de l'tat accrditant
- la protection des intrts de l'tat accrditant et de ses ressortissants dans les limites admises
par le Droit International
- la ngociation avec l'tat accrditaire
- linformation par tout moyen licite des conditions et de lvolution des vnements dans
l'tat accrditaire avec envoi de rapports l'tat accrditant
- le dveloppement des relations amicales, notamment des relations conomiques, culturelles
et scientifiques.

Les articles 45 et 46 de la Convention de Vienne tablissent des fonctions exceptionnelles des


missions diplomatiques. Selon ces articles, un tat peut charger sa mission diplomatique de la
protection des intrts dun tat tiers qui aurait rompu ses relations diplomatiques avec l'tat
accrditaire. De plus, en principe, la mission diplomatique nexerce pas de fonctions
consulaires, mais elle peut tre amene exercer de telles fonctions. En effet, selon larticle 3
2 de la Convention de Vienne, aucune des dispositions de cette Convention ne saurait tre
interprte comme interdisant lexercice de fonctions consulaires par une mission
diplomatique.

b) La composition de la mission diplomatique

Toutes les missions diplomatiques sont composes dun chef de mission et du personnel plac
sous son autorit.

- Le chef de mission : la Convention de Vienne de 1961 a du tablir des rgles qui dterminent
le classement des chefs de mission, et cela afin de mettre un terme aux problmes de

prsance entre agents diplomatiques : chaque tat accrditaire ayant un chef de mission,
lequel prcde les autres dans le cadre dune crmonie officielle ? Initialement, les
ambassadeurs estimaient que la place quils occupaient dans une crmonie officielle devait
correspondre limportance de leur souverain, la considration quils pensaient leur tre du.
=> Convention de 1815. Mais le problme de prsance sest poursuivi, cest pourquoi
larticle 14 de la convention de Vienne de 1961 aborde cette question. Selon cet article, la
catgorie chef de mission se divise en trois classes : la premire correspond aux ambassadeurs
ou nonce apostolique (ambassadeur envoy par le Vatican) accrdits auprs des Chefs d'tat
Une autre classe est celle des envoys ministres ou internonces, galement accrdits auprs
des Chefs d'tat Enfin la troisime classe est celle des chargs daffaires, accrdits auprs du
ministre des Affaires trangres Dans une mme classe, lanciennet de nomination dans le
pays accrditaire est dterminante. Les tats dcident entre eux de la classe laquelle doivent
appartenir les chefs de mission, et les tats accrditaires ne font aucune diffrence entre les
chefs de mission en raison de leur classe, sauf en ce qui concerne la prsance et ltiquette.
Ces questions de prsances envisages larticle 14 de la Convention de Vienne ne
concernent que les chefs de mission. Larticle 17 prcise que lordre de prsance du
personnel diplomatique de chaque mission est tabli par l'tat accrditant lui-mme, et notifi
au ministre des Affaires trangres de l'tat accrditaire. Un chef de mission ne peut entrer
en fonction que sil a laccord pralable du gouvernement qui le reoit Cet accord sappelle
lagrment. Au moment ou un chef de mission prend ses fonctions, il doit prsenter ses
lettres de crance , par lesquelles son propre tat laccrdite auprs de l'tat accrditaire.
Cas particulier : la Convention de Vienne confirme une pratique internationale qui a dbut
dans les annes 1920, qui permettait la reprsentation de plusieurs tats par un seul chef de
mission. Cette hypothse est reprise aux articles 5 et 6 de la Convention de Vienne, articles
qui prcisent tout de mme que l'tat accrditaire doit donner son accord pour quune mme
personne soit accrdite par plusieurs tats ou auprs de plusieurs tats Pourquoi une telle
formule ? En ladoptant, certains tats vitent les difficults financires que provoque la
cration de trs nombreuses missions diplomatiques, tout en tant reprsents auprs de
diffrents tats
-Le personnel de la mission diplomatique : contient tout le personnel ncessaire remplir la
mission diplomatique et peut tre divis en plusieurs catgories : les agents diplomatiques
agrs par l'tat daccueil dont le chef de mission, puis le personnel administratif et technique
employ dans les services administratifs de la mission, et enfin le personnel de service
employ au service domestique de la mission. Les effectifs dune mission diplomatique sont
toujours fixs par un accord explicite pass entre l'tat accrditant et l'tat accrditaire, une
nuance prs : selon larticle 11 de la Convention de Vienne, l'tat accrditaire peut exiger que
cet effectif soit maintenu dans les limites de ce quil considre comme raisonnable et normal.
Les membres de la mission diplomatique sont choisis unilatralement par le gouvernement
denvoi, qui doit simplement notifier cette dsignation au gouvernement de l'tat accrditaire.
L'tat accrditaire peut tout moment dclarer quun membre du personnel diplomatique est
considr comme persona non grata, et donc demander son rappel l'tat accrditant. En

gnral, une telle pratique est le signe dune tension politique entre deux tats et cela
concerne majoritairement les chefs de mission

2) Les privilges et immunits diplomatiques

La Convention de Vienne a confirm la pratique selon laquelle les diplomates bnficient de


privilges et dimmunits. Dans le prambule de cette Convention, il est affirm une
convention internationale sur les relations, privilges et immunits diplomatiques
contribuerait favoriser les relations damiti entre les pays, quelque soit la diversit de leurs
rgimes constitutionnels et sociaux . Il est galement prcis que le but de ces privilges et
immunits nest pas davantager des individus, mais de permettre laccomplissement efficace
des fonctions diplomatiques. Linstitutionnalisation des privilges et immunits est fonde sur
la volont de favoriser lexercice indpendant de la fonction diplomatique.

a) Privilges et immunits du personnel de la mission diplomatique

- Inviolabilit personnelle : la personne de lagent diplomatique est inviolable au sens ou sa


scurit doit tre totale sur le territoire de l'tat accrditaire. Cet tat ne peut ni arrter, ni
mettre en dtention un agent diplomatique. En outre, l'tat accrditaire a lobligation
dempcher toute atteinte la personne de lagent diplomatique, sa libert et sa dignit.
Suite des enlvements terroristes de diplomates, lAssemble Gnrale de lONU a adopt
le 14 dcembre 1973 une convention compltant la Convention de Vienne de 1961, la
Convention sur la prvention et la rpression des infractions contre les personnes
internationalement protges, y compris les agents diplomatiques . Cette convention oblige
tout tat dans lequel des individus se seraient rfugi aprs une action terroriste contre un
diplomate, soit les extrader, soit les juger. Cette convention ne fait que reprendre un
principe tabli ds le XVIe sicle par Grotius : Aut dedere, aut judicare . Dautres
conventions permettant de lutter contre le terrorisme visant des diplomates ont t adoptes
par la suite, toujours pour protger leur inviolabilit.
-Immunit juridictionnelle : les agents diplomatiques ne peuvent tre poursuivis ou arrts
tant quils exercent leurs fonctions. Limmunit de juridiction pnale est absolue pour tout
agent diplomatique, quil soit ou non dans lexercice de ses fonctions. Limmunit de
juridiction civile et administrative quand il y en a, sapplique aussi sauf dans les cas de
diffrends relatifs des immeubles privs appartenant des agents diplomatiques, de
diffrends relatifs une succession, ou de diffrends relatifs lexercice dune profession

librale et commerciale en dehors des fonctions officielles dun diplomate. Limmunit


juridictionnelle couvre galement les membres de la famille de lagent diplomatique.
- Exemptions fiscales et franchises douanires : tout agent diplomatique ne peut tre
contribuable de l'tat accrditaire dans la mesure o cela entranerait une dpendance
incompatible avec sa fonction. En revanche, lexemption des droits de douane relve de ce
quon appelle la courtoisie internationale, et chaque tat dcide den accorder ou non aux
agents diplomatiques et leur famille.

Ces privilges et immunits sappliquent systmatiquement aux agents diplomatiques. La


situation est plus nuance pour les autres membres de la mission diplomatique. En effet,
larticle 37 de la Convention de Vienne diffrencie trois situations : dabord, les membres du
personnel administratif et technique ainsi que leur famille bnficient approximativement des
mmes immunits que les agents diplomatiques. Deuxime situation : les membres du
personnel de service ne bnficient dune immunit que pour les actes accomplis dans
lexercice de leur fonction, et donc tout naturellement leur famille ne peut pas bnficier
dune immunit. Troisime situation : celle des personnels engags titre priv par un
membre dune mission diplomatique. Ces personnes bnficient dexemption fiscale pour leur
salaire, mais par ailleurs chaque tat accrditaire dcide discrtionnairement des privilges et
immunits pouvant tre accords ce personnel.

b) Privilges et immunits de la mission diplomatique (au sens large : locaux et fonctions)

- Libert des communications officielles : l'tat accrditaire a lobligation de permettre et de


protger la libre communication de la mission pour tout ce qui est officiel. Cette immunit est
traditionnelle et se traduit notamment par limmunit de la valise diplomatique : pour tre
protgs, les colis et les sacs qui tiennent lieu de valise diplomatique doivent porter des
marques extrieures afin de montrer quils correspondent la valise diplomatique. Celle-ci
na le droit de contenir que des documents diplomatiques ou des objets caractre officiel. La
valise diplomatique ne doit tre ni ouverte, ni retenue.
- Linviolabilit des locaux : Elle implique que la protection de ces locaux soit assure par
l'tat accrditaire et que la Police de cet tat ne pntre pas dans les locaux de la mission, sauf
consentement express du chef de mission. Cette inviolabilit des locaux a permis que se
dveloppe une pratique appele lasile diplomatique : asile accord par la mission des
personnes poursuivies, notamment pour des infractions de caractre politique. Mais cette
pratique na pas t envisage dans la Convention de Vienne de 1961, et jusqu aujourdhui,
les tats ne sont pas favorables ladoption dun accord international sur la pratique de lasile
diplomatique. Linviolabilit des locaux concerne galement les biens meubles de la mission

comme ses archives, ses documents et ses moyens de transport. Ces biens doivent tre
protgs et aucun dentre eux ne peut faire lobjet dune rquisition, dune saisie ou dune
mesure dexcution aprs jugement. Le respect des privilges et immunits nest pourtant pas
toujours assur : En Iran, en 1979, il y a eu une trs spectaculaire et trs longue prise dotage
de diplomates et de consuls amricains, ce qui est un exemple de non respect de ces privilges
et immunits par des autorits tatiques. Les autorits iraniennes taient impliques dans cette
affaire, qui se situe la priode de la chute du Shah dIran et de larrive au pouvoir de
l'ayatollah Khomeiny. Cette prise dotage a commenc en novembre 1979 et sest prolonge
plusieurs mois, et les tats-Unis ont saisi la Cour Internationale de Justice ce sujet, qui a
rendu un arrt pralable avant mme la fin de la prise dotage. Dans cet arrt, la Cour a tabli
lobligation de lIran de respecter la Convention de Vienne, notamment en ce qui concerne les
privilges et immunits diplomatiques. Par cet arrt, la Cour a rappel le caractre intangible
des immunits diplomatiques.

3) Rupture des relations diplomatiques

Elles peuvent tre interrompues en cas dincident grave entre les tats La pratique dune
rupture diplomatique entre deux ou plusieurs tats intervenait, dans la priode classique, juste
avant ou au moment dune guerre. Par ailleurs, la rupture intervenait automatiquement, si elle
navait pas eu lieu avant, au moment de la guerre.
La rupture des relations diplomatiques est le signe dun dsaccord grave entre des tats, le
rappel du chef de mission napparaissant pas comme suffisant.
Exemple : US et Iran : les US ont rompu leurs relations diplomatiques avec lIran, mais du
fait de la prolongation de la prise dotages du personnel diplomatique Thran. La prise
dotages a dbut le 7 novembre 1979. Dans un premier temps, les USA ont rappel leur
ambassadeur, sans que le problme ne se rgle pour autant. Ils ont donc dcid de rompre les
relations diplomatiques le 7 avril 1980. La rupture des relations diplomatiques a pour
consquence dinterrompre les relations rgulires entre les tats concerns. Cette rupture
entrane le dpart rciproque des diplomates en poste. Dans cette hypothse, les intrts des
tats concerns peuvent tre protgs par les missions diplomatiques d'tats tiers. Ex : la
Suisse tait charge de dfendre les intrts des USA en Iran. Mais mme en cas de rupture
des relations diplomatiques, limmunit diplomatique des locaux continue simposer. La
reprise des relations diplomatiques, par hypothse, ne peut intervenir quune fois le dsaccord
dpass, mais cette reprise suppose laccord mutuel des tats concerns.

II) Les relations consulaires

Lorigine des relations consulaires se situe entre le XIIe et le XIIIe sicle, au moment o des
changes conomiques entre villes ont commenc se dvelopper : Ce sont les rpubliques
marchandes italiennes qui ont cr la fonction de consul. Les consuls taient des magistrats
qui devaient protger les intrts des commerants de ces rpubliques et devant galement
contrler le mouvement des bateaux de leur propre nationalit. Initialement, les rpubliques
italiennes ont envoy des consuls dans les ports des pays du levant (mditerrane
orientale : Turquie, Syrie, Jordanie). Par la suite, lenvoi de consuls a augment avec le
dveloppement dchanges commerciaux. Les tats ont peu peu adopt des accords
bilatraux pour fixer les droits accords aux consuls. Par la suite ont t adopts des traits
multilatraux ou bilatraux de commerce et damiti dont certains articles concernaient
directement les relations consulaires. En 1961, lAssemble Gnrale des Nations Unies a
dcid de convoquer Vienne une confrence de codification en matire de relations
consulaires. A la suite de cette confrence, a t adopte le 24 avril 1963 la Convention de
Vienne sur les relations consulaires. Les articles 2 et 4 de cette convention prcisent que les
relations consulaires sont soumises la rgle du consentement mutuel.

1) Fonctions et organisation des relations consulaires

Prcision de vocabulaire : en matire de relations consulaires, on parle d'tat denvoi et d'tat


de rsidence.

a) Fonction des relations consulaires

Les agents consulaires et consuls qui servent dans des postes consulaires ont une fonction
essentiellement administrative. Il est donc possible que des tats aient des relations
consulaires sans avoir de relations diplomatiques, et la fonction administrative des agents
consulaires est tablie par larticle 5 de la Convention de Vienne et 1963.

Premire fonction : protger les intrts de l'tat denvoi dans l'tat de rsidence ainsi que
lintrt de ses ressortissants, personnes physiques ou morales.
2- Favoriser le dveloppement des relations commerciales, conomiques, culturelles et
scientifiques.

3- exercer certaines fonctions concernant les nationaux de l'tat denvoi se trouvant dans l'tat
de rsidence, notamment l'tat civil, lassistance judiciaire et para judiciaire, et la dlivrance
de passeport.
4- Accorder des visas aux personnes trangres dsirant se rendre dans l'tat denvoi.
5- Surveiller les bateaux, navires, aronefs et leur quipage en provenance de l'tat denvoi et
leur prter assistance le cas chant.

b) Lorganisation des relations consulaires

Le caractre administratif des fonctions consulaires entrane en fait des diffrences avec la
mission diplomatique, tant du point de vue des consquences que de lorganisation.
Consquences ; Premire diffrence : ltablissement des relations consulaires entre deux
tats est indpendant de leur reconnaissance. De mme la rupture des relations diplomatiques
n'entrane pas forcment le rupture des relations consulaires. En principe, les consuls et agents
consulaires ne sont en rapport quavec des autorits non politiques de l'tat de providence.
L'tat denvoi peut dcider discrtionnairement de rappeler son consul, et mme l'tat de
rsidence peut soit demander son rappel l'tat denvoi, soit il peut retirer lexequatur quil
avait pralablement donne.
Un tat d'envoi peut demander l'tat de rsidence la possibilit dinstaller plusieurs postes
consulaires. Le ressort territorial de chaque poste consulaire est appel circonscription
consulaire. Par hypothse, chaque circonscription consulaire a un chef de poste, nomm par
l'tat denvoi qui lui remet une lettre de commissions et le Chef de Poste commence exercer
ses fonctions aprs avoir reu lautorisation de l'tat de rsidence.
Selon larticle 9 de la Convention de 1963, les chefs de mission consulaire peuvent tre des
consuls gnraux, des consuls, des vice-consuls ou des agents consulaires. Les membres du
poste consulaire sont normalement des fonctionnaires de l'tat denvoi, mais parfois des
agents consulaires ont la nationalit de l'tat de rsidence, et gnralement de tels agents sont
des commerants : on parle alors de consul-marchands, ou consul-honoraires. Ces consulats,
du fait de leur nationalit, ne peuvent pas bnficier du mme rgime de privilge et
dimmunit que celui applicable au consul professionnel.

2) Privilges et immunits dans les relations consulaires

La convention de 1963 fonde limmunit des agents diplomatiques sur une base fonctionnelle.
En dautres termes, ces privilges et immunits sont senss protger la fonction, et non les
agents consulaires.
Libert de communications officielles
La valise consulaire est moins bien protge que la valise diplomatique puisquen cas de
motif srieux, l'tat de rsidence peut demander son ouverture. De mme lorganisation de
1963 organise linviolabilit des locaux consulaires, mais en la limitant aux parties que le
corps consulaire utilise exclusivement pour les besoins du travail.
De plus linviolabilit personnelle des fonctionnaires consulaire est trs limite : ils peuvent
tre arrts ou dtenus pour crimes graves, la seule obligation de l'tat de rsidence tant de
prvenir immdiatement le Chef de Poste ou l'tat denvoi si le chef de poste est en cause. Qui
plus est, les agents consulaires et les employs du consulat ne bnficient de limmunit
juridictionnelle que pour les actes accomplis dans lexercice des relations consulaires. Cette
limite dimmunit vaut galement pour les juridictions pnales.

Conclusion ; effectivement, les rgles de Droit relatives aux relations diplomatiques et


consulaires ont une trs grande importance dans les relations internationales, importance que
la CIJ a rappel dans son arrt de 1980, puisquelle a estim la sauvegarde de ces rgles de
Droit est essentielle pour la scurit et le bien-tre dune Communaut Internationale aussi
complexe que celle daujourdhui