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> Les enjeux de lcriture

autobiographique
Enfance, Sarraute (1983)
Objet dtude :
Lautobiographie.

Squence 7-FR10

333

Cned Acadmie en ligne

> Introduction lobjet dtude : lautobiographie


A
B

...................................

337

Lautobiographie votre programme


Lcriture autobiographique et ses enjeux

> Prsentation de N. Sarraute et du Nouveau roman


> Prsentation de luvre

.................

339

...................................................................................................................

341

> tude de Enfance (uvre intgrale en dition Folio)

......................

342

...........................................................................................................................

372

Texte 1 : lincipit
Texte 2 : lcriture libre
Texte 3 : labandon
Texte 4 : lcriture sous contrainte
Texte 5 : lexcipit

> Synthses sur Enfance


A

Lespace et le temps dans Enfance

Les relations enfant/adultes

Les lectures de Natacha

> Textes complmentaires

...................................................................................................................

Sommaire squence 7-FR10

380

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ntroduction lobjet dtude :


lautobiographie
A

Lautobiographie votre programme


Ltymologie du mot autobiographie donne sa dfinition. Les trois parties du mot viennent de mots
grecs. Auto, du grec autos signifie soi-mme, bio vient de bios qui signifie vie et graphie vient du
verbe graphein qui est traduit par crire.
Le texte autobiographique est donc lcriture de sa propre vie. Les Instructions officielles ont mis le texte
autobiographique au programme des classes de premires gnrales et technologiques.

La lecture dune uvre autobiographique permettra dtudier les rapports entre ralit vcue et fiction
littraire, en faisant apparatre les problmes lis lexpression de soi.
Parmi les diverses propositions, nous avons choisi le roman autobiographique. Il sagit de lautobiographie de Nathalie Sarraute qui, par sa forme spciale permettra, en outre, daborder une page de lhistoire
littraire travers lvolution du texte narratif. Dans les annes cinquante, de nouvelles formes ont vu
le jour et ont t reclasses sous l'appellation de Nouveau Roman.
Ce roman constitue la dernire uvre complte tudie cette anne. Notre analyse de l'uvre
s'appuiera, sur une lecture mthodique approfondie de quelques passages-cls : cinq extraits
stratgiques du roman vous sont ainsi proposs, et figureront donc sur votre liste de textes pour
l'preuve orale.
Ce parcours de lecture est complt par l'tude de deux autres passages, proposs en alternance, dans
la rubrique travail personnel .
N'oubliez pas, cependant, que vous devez bien connatre l'ensemble de l'uvre : une connaissance
partielle, superficielle, trous , ne permet pas de rendre compte d'une uvre dans son intgralit :
mme les passages connus ne peuvent tre vritablement compris et matriss que si une lecture
globale a t srieusement effectue.
Pensez-y lorsque vous travaillerez ce cours : faites l'effort de rpondre aux questions de lecture sur
les extraits tudis avant de prendre connaissance des explications toutes faites : c'est de cette
faon que vous parviendrez vous approprier les analyses proposes, et aussi les complter, les
personnaliser.
De mme, faites le travail personnel en situation d'autonomie totale, c'est--dire avec comme seul
outil l'extrait concern.

L'criture autobiographique et ses enjeux


Dans lautobiographie, le narrateur se confond avec lauteur et se prsente sous son nom propre, celui
qui est imprim sur la page de couverture. Cette forme dcriture respecte des constantes qui ont t
regroupes, en 1975, dans une tude de Philippe Lejeune, sous le titre Le pacte autobiographique1.

Le pacte autobiographique, Philippe Lejeune, ditions du Seuil, Points (voir textes complmentaires C3 et C6).

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Lautobiographie est le rcit rtrospectif quun auteur fait de sa propre vie. Celle-ci tant dfinie,
la part dinvention est limite. Lauteur qui sengage dans une telle entreprise passe implicitement un
pacte avec le lecteur, rsum par les caractristiques de ce sous-genre narratif :
Rcit de la vie individuelle.
Identit entre lauteur, le narrateur et le personnage et donc emploi de la premire personne du
singulier.
Projet de sincrit et dauthenticit mais la rtrospection2 vient troubler les pistes.
Le rcit respecte, dans la majorit des cas, la ligne chronologique.
(Ce nest pas le cas de luvre choisie).
Le jeu des temps verbaux fera alterner le temps pass pour les vocations et le temps prsent pour
lanalyse ou lintrospection.
Mais cette thorie voit la pratique bouleverser parfois lordre tabli. Ainsi, le fonctionnement du souvenir et de la mmoire ne permet pas de garantir lauthenticit. De mme, la pudeur face au lecteur
peut obliger des choix qui loignent dautant plus de la sincrit que lauteur nest pas toujours clair
sur lui-mme.
partir de 1950, certains auteurs ont remis en question ce sous-genre, en raison des problmes
de distorsion entre le pacte et la ralit. Ils ont pourtant sacrifi au genre mais en ne respectant
plus les rgles canoniques. Cest le cas de N. Sarraute, M. Yourcenar, ou A. Robbe-Grillet qui ont propos,
non plus une reconstitution chronologique linaire du pass, mais des squences juxtaposes de leur
vie, des pisodes marquants sans lien forcment apparent. Paralllement, le rcit fut le prtexte une
rflexion littraire sur lautobiographie ou sur lcriture en gnral.
Le premier grand texte reconnu comme autobiographique est celui de Rousseau,
Les Confessions, mais les Essais de Montaigne (XVIe sicle) constituaient dj une bauche du genre.

Quelques autobiographies clbres :


Les Essais de Montaigne
Les Confessions de J.J. Rousseau
Les Mmoires doutre-tombe de Chateaubriand
Les Mots de J.P. Sartre
Mmoires dune jeune fille range de S. de Beauvoir
Le Miroir qui revient d' A. Robbe-Grillet
La Maison de Claudine de Colette
La Promesse de laube de Romain Gary
Archives du Nord de M. Yourcenar.

2.

Rtrospection : regard en arrire.

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rsentation de Nathalie Sarraute


Nathalie Sarraute et le Nouveau Roman
Vous trouverez suffisamment de repres biographiques dans les annexes de ldition Folio pour complter les donnes que nous limiterons ici.
Ne en 1900 Ivanovo en Russie, elle y restera jusquau divorce de ses parents en 1902. Elle est alors
ballote entre la France et la Russie jusquen 1909, o elle reste dfinitivement Paris avec son pre
qui sest remari. Aprs des tudes danglais et de droit, elle pouse un de ses collgues, Raymond
Sarraute en 1925. Ils auront trois filles dont Claude Sarraute, journaliste bien connue. Elle exerce la
profession davocat jusquen 1940. Paralllement, elle commence crire et compose les textes de
Tropismes. Son premier roman, publi en 1948, passe inaperu. Elle mne aussi une rflexion critique
sur le roman, dans des revues littraires. Les articles sont regroups et dits dans un essai intitul
Lre du soupon auquel nous ferons rfrence au cours de nos analyses. Luvre est remarque par
A. Robbe-Grillet et lorsquen 1957 paratront Tropismes et Jalousie, les uvres de ces deux auteurs se
verront attribuer par la critique ltiquette de Nouveau Roman. Il ne sagit pas dune cole littraire
mais dun regroupement artificiel, fait par les critiques littraires, dauteurs qui remettaient en cause
les bases du roman dit naturaliste du XIXe sicle, mais qui continuait pourtant se dvelopper. En 1963,
Sarraute obtint le prix international de littrature avec Les Fruits dor. Elle dcde Paris en 1999.
Except Enfance, son autobiographie, ses uvres ne sont pas lues par un grand public mais plutt par
une minorit dinitis.

Le Nouveau Roman
Dans les annes cinquante (mille neuf cent cinquante...) apparat une nouvelle forme de roman. Pas
de chef de file, ni de revue, mais des essais qui tendent vers la mme direction, la remise en cause du
pseudo-ralisme des romans habituels. Ces essais sont :
Lre du soupon de Nathalie Sarraute en 1956
Pour un nouveau roman d' Alain Robbe-Grillet en 1963
Essais sur le roman de Michel Butor en 1964
Problmes du nouveau roman et Pour une thorie du nouveau roman de Jean Ricardou qui regroupe
ces ides en 1967 et 1971.
ces noms, on ajoute quelquefois Marguerite Duras, bien quelle soit reste en marge de certaines
pratiques littraires des nouveaux romanciers, mme si lcriture de certaines de ses uvres lloigne
des crits traditionnels.

Caractristiques
Le Nouveau Roman ne croit plus au personnage. Son rle est rduit et son identit parfois limite
une initiale ou un pronom elle, lui. Les personnages sont souvent des rats ou des fantmes, confronts
lchec ou mme la perversit et la cruaut. Cet chec est souvent la consquence de la difficult
communiquer. De mme, les objets prennent une place importante.
La structure du rcit clate et ne suit plus la ligne chronologique classique. Lhistoire peut se rpter
avec des variations.
Le temps dominant est le prsent ; certains crivains, comme Claude Simon, abandonnent les repres
temporels.
Toute proccupation idologique est rejete au profit de la rflexion littraire. Ce refus de lengagement sera reproch aux crivains du Nouveau Roman, notamment par Sartre et Simone de Beauvoir,
crivains engags.
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Si des ressemblances formelles et certains thmes rapprochent les auteurs (lerrance, le voyage,
lenqute policire...), les auteurs prsentent aussi de nombreuses diffrences.
Les critiques ont t nombreuses lgard de ce faux mouvement et on lui a surtout reproch doffrir
des uvres ennuyeuses. Il est vrai que la plupart dentre elles sont difficiles daccs. Certains de ces
nouveaux romanciers reviendront dailleurs des formes plus canoniques ; cest le cas de N. Sarraute
qui conjugue, dans Enfance, forme traditionnelle et traces du Nouveau Roman.
Cette fois, jai dit quil sagissait de moi, non pas dil ou elle...

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rsentation de luvre
Enfance
Parue en 1983, luvre se prsente comme lautobiographie de N. Sarraute . Prsente sous la forme
de squences courtes (entre 2 et 12 pages), elle
raconte soit une scne, soit une courte priode
du pass. Nous ne trouvons pas dans le roman,
la ligne continue chronologique de la plupart des
autobiographies. Dailleurs, nous ne relevons que
peu de repres temporels. Au contraire, les lieux
sont voqus avec prcision. Pas de structure
directrice apparente, les souvenirs semblent venir
comme la mmoire les prsente, cest--dire, de
faon dsordonne, ce qui peut tre dsorientant
au dbut de la lecture.
Loriginalit de luvre rside dans lnonciation : deux voix de lauteur adulte vont dialoguer et envahir un rcit o la voix de lenfant est
bien difficile localiser. Or, lautobiographie est,
avant tout, le rcit dun je. Ce dialogue permet un
ddoublement de la narratrice, ce qui entrane des
rflexions sur le rcit complmentaire.
De mme, le souci du langage et du travail effectu
sur lui, parcourt le roman et rappelle les procupations des nouveaux romanciers. Contrairement
aux rcits autobiographiques classiques, lauteur
utilise souvent le prsent pour raconter les souvenirs et, par ce procd, elle les ractualise.
Lipnitzki/Roger-Viollet.
En revanche, le pass peut tre employ pour
Nathalie Sarraute (1909-1999), crivain franais. Paris vers 1955.
lanalyse du prsent de narration (cest--dire du
moment o lauteur raconte).
Avant de commencer ltude du roman, il faut expliquer deux notions rcurrentes dans luvre de
l'auteur que nous retrouvons dans Enfance, les tropismes et la sous-conversation.

Les tropismes
Emprunt la science, ce terme dsigne chez N. Sarraute, des mouvements mi-chemin entre le psychologique et le sensoriel, des sensations qui dclenchent des souvenirs, des mouvements ltat
naissant, qui nont pas encore accd la conscience... en perptuel devenir .3

La sous-conversation
Cest la forme que prennent les ides lorsquelles affluent dans la mmoire, la forme qui prcde lorganisation de la parole, de la conversation, les mouvements intrieurs qui prparent le dialogue depuis
le moment o ils prennent naissance jusquau moment o ils apparaissent au-dehors. 4
Ces deux entits interviendront dans le mcanisme du souvenir.
Une des deux ditions conseilles, Folio plus classiques , la t pour la richesse de ses annexes. Si vous
avez choisi cette dition, nous vous conseillons donc de les lire attentivement aprs une premire approche
de luvre et de vous y reporter frquemment. Vous retrouverez certains aspects voqus dans le cours mais
nous avons tenu vous offrir des pistes complmentaires.
3
4

Citation extraite de L're


Ibid.

du soupon.

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tude de luvre Enfance


Oral Bac

Enfance
Texte 1 : L'incipit (dition Folio, pages 7 10 ; Folio plus classiques, pages 7 9)

Nathalie SARRAUTE, Enfance.


ditions GALLIMARD
Tous les droit dauteur de ce texte sont rservs.
Sauf autorisation, tout utilisation de celui-autre que la consultation
individuelle et prive est interdite .
www.gallimard.fr

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Questions de lecture


Observez le texte : sa disposition, sa typographie. Quest-ce qui vous surprend ?

Aprs la lecture de la prsentation, reconnaissez-vous dans ces lignes les caractristiques dun
incipit dautobiographie ?

Quelle remarque pouvez-vous faire propos du titre ? Pourquoi le nom nest-il pas dtermin
(absence d'article) ?

Qui peuvent tre les deux voix qui dialoguent ?

lements de rponse et plan


Les premires lignes de luvre expriment lhsitation de Nathalie Sarraute au moment dcrire son
autobiographie, genre auquel elle a reproch son manque de sincrit et sa structure artificielle. Les
deux voix qui apparaissent, traduisent les deux tendances qui saffrontent en elle : lcrire ou non ?
Nous retrouvons par ailleurs, ds lincipit, des traces de lautobiographie classique, mais aussi le renouvellement que lauteur lui a fait subir.

Le pacte autobiographique
Nathalie Sarraute respecte-t-elle le pacte tel quil a t dfini en prsentation ?

L'autobiographie

Le narrateur
Comme dans tous ces rcits, lauteur se confond bien avec le narrateur et donne son nom propre.
quatre-vingt-trois ans, elle va parler de son enfance. Et pourtant, le titre est propos sans dterminant
comme si elle hsitait entre Mon enfance et Lenfance, plus gnrale. Elle ne souhaite pas retomber
dans les rcits chronologiquement classiques et choisit la formule neutre. Mais, cest bien le je qui
parle a me tente, je ne sais pas... (l. 6). Plus quune rflexion rationnelle, cest un dsir imprieux
qui la pousse, comme latteste le futur immdiat prsentant ce projet comme invitable et trs proche
Tu vas vraiment faire a ? (l. 1).
Le prsent
Le prsent de lindicatif respecte, de mme, le pacte. Mais, comme toutes les autobiographies, lacte
dcriture est rtrospectif et pose le problme de la sincrit. Le souvenir met en jeu un phnomne
complexe dinfluences rciproques entre le pass et le prsent. Ana Novac5, aprs avoir connu une
dictature fasciste dans son enfance hongroise, Auschwitz, puis une dictature proltarienne, retrouva
les sept cents pages griffonnes sur des morceaux daffiches Auschwitz, sur lesquels elle notait les
vnements quotidiens du camp. Elle fut stupfaite de constater quel point les rcits quelle en avait
fait ultrieurement taient diffrents et tenaient compte de contextes rajouts au fil du temps. Boris
Cyrulnik6, dans son essai, Les Nourritures affectives, parle du phnomne du souvenir comme une
reprsentation du rcit aliment par le rel, bien sr, mais recompos... adapt au contexte... Ce qui
fait vnement, cest ce que notre histoire affective aura retenu comme type dinformation. Cest
bien ce que semble rtorquer Nathalie Sarraute la deuxime voix, elle va tenter de raconter ce qui
tremblote quelque part dans les limbes. (l. 39-40).

Ana Novac, Les Beaux Jours de ma jeunesse, Balland, 1992.

Boris Cyrulnik, Les Nourritures affectives, La Trace et le rcit , Poches, Odile Jacob, 2000.

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La justification
Dernier respect des clauses du contrat autobiographique : la justification du projet : postrit ou
recherche de soi-mme ?
quatre-vingt-trois ans, la romancire prouve lurgence de se raconter avant la fin de sa vie. Mais
lenfance nest quun prtexte un nouvel exercice. Il lui faut transcrire ses impressions, ces petits
bouts de quelque chose dencore vivant... je voudrais avant quils disparaissent (l. 50). Une menace
de disparition pousse donc lauteur essayer dcrire des souvenirs et des impressions enfouis depuis
longtemps.
Cette dernire tentative sera comme prendre [la] retraite ! Recherche de soi-mme ou, au contraire,
fermeture du livre de la vie ?

Le pacte

La narration
Le pacte sen trouve transform. En principe, une autobiographie est le fait dun seul narrateur. Si le
narrateur principal est bien annonc, si la tentation du rcit est si forte, la sincrit relative de ce type
dcrit est rectifie par une deuxime voix. Le dbat intrieur de lauteur devient une conversation entre
deux voix, un dialogue intrieur extrioris. Double sincrit ?
un narrateur voque et raconte
lautre corrige, rectifie, complte, pousse dire ce que le premier voudrait viter.
Le style
Le style est dailleurs assez abrupt et le vocabulaire parfois percutant pour traduire la difficult et la
peine de la narratrice face ce projet et sa conscience qui la pousse dans ses retranchements :
l 2 : Comme ces mots te gnent...
l 10 : tes forces dclinent
l 17 : prendre ta retraite
l 17 : quitter ton lment , expression double sens : quitter tes habitudes littraires, mais, peuttre aussi, quitter la vie.
Les rpliques senchanent rapidement comme dans une conversation parfois mondaine mais pas si
inoffensive quelle ne le parat :
l 19 : Oui, comme tu dis, tant bien que mal...
l 22 : Oh, quoi bon,
l 58 : Moi ?
Oui, toi... Lagression verbale de la deuxime voix poussera la premire vers cette entreprise
devenue invitable.
On peut donc, en effet, retrouver les principales caractristiques du pacte autobiographique tel que la
dfini Philippe Lejeune et pourtant, Enfance renouvelle le genre. Cest peut-tre pour cette raison quelle
est luvre la plus lue parmi celles de Nathalie Sarraute et les autobiographies contemporaines.

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Renouvellement du rcit autobiographique


Certains traits de ce rcit, utiliss par lauteur, ds lincipit, dans un souci davertissement pralable,
rvlent une nouvelle forme de texte autobiographique.

Lhsitation

Banalit du projet
Jusqu prsent, les autres auteurs trouvaient toujours de bonnes justifications et ne remettaient pas
leurs crits en doute. Nathalie Sarraute , elle, hsite. Elle a, en effet, souvent critiqu ce genre dans ses
analyses littraires : voquer tes souvenirs denfance, comme ces mots te gnent, tu ne les aimes
pas . crivain novateur, elle se lanait l dans un genre classique fix sur le pass, alors quelle a
toujours recherch analyser le prsent et son fonctionnement complexe. La banalit de lentreprise
leffraie un peu. Lemploi du dmonstratif a (l. 27) connotation pjorative renforce leffet de surprise
un peu mprisante de la deuxime voix.
Pass lointain
Lautre hsitation vient de lge de la narratrice et de la difficult rtablir des vnements et impressions
enfouis ... tu avances ttons, toujours cherchant, te tendant... a se drobe, tu lagrippes comme
tu peux (l. 25). Cette hsitation se traduit par les reprises nombreuses, les points de suspension,
lalternance a/tu.

Lnonciation

Narrateurs
Comme nous lavons dj signal, lnonciation diffre de celle des autobiographies classiques. Le je
sy retrouve certes, mais ddoubl. Les deux narrateurs concrtisent le dbat intrieur, les forces antagonistes qui assaillent lauteur avant sa dcision. Nous avons donc bien deux narrateurs, deux moi ! Ce
procd, fidle aux techniques de narration et de multiplication des points de vue de Nathalie Sarraute,
restitue la complexit des sentiments. Le dialogue est dclench par les tropismes et prend la forme
de ce quelle a nomm la sous-conversation, cest--dire tout ce qui vient lesprit avant dtre tri
et nonc dans la conversation.
Deux voix opposes ou complices ?
Ces deux voix semblent familires et complices ne serait-ce que par les allusions des faits antrieurs :
Dailleurs, nous savons bien que lorsque quelque chose se met te hanter... . Les deux narratrices
se connaissent bien !
Mais, elles sopposent aussi de faon assez catgorique, comme le reflte la structure syntaxique. Une
voix, celle qui hsite, rpond en ngation :
l. 6 : je ny peux rien, je ne sais pas
l. 11 : je ne crois pas... je ne le sens pas
Lautre voix, celle qui influence, emploie des formules dinsistance, des rptitions et des impratifs :
l. 1 5 : vraiment faire a... ces mots... ce sont les seuls mots cest bien a...
l. 8 : cest peut-tre... est-ce que ce ne serait pas...
l. 13 : ce que tu veux faire
l. 45 : rassure-toi .

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Une voix en force une autre qui semble rsister. Certaines critiques accentuent cette opposition :
l. 33 : a te rend grandiloquent, outrecuidant... .
Il est dailleurs intressant de remarquer la forme masculine de ces adjectifs qui leur donne une valeur
neutre. Pourquoi ne pas les accorder au fminin si ce nest pour gnraliser le projet, afin de sadresser
tous ?
Deux voix adultes
Le ddoublement en soi nest pas tellement nouveau. Il peut tre retrouv dans dautres autobiographies,
mais, dans ces cas-l, il lest entre lauteur adulte, celui qui crit et lenfant quil tait. Ici, il sagit bien
de deux adultes, la seconde voix servant soit contrler la premire, soit la pousser vers des zones
du souvenir quelle fuit. Ce dialogue resurgira tout au long du roman entre les phases de souvenirs.

 Structure

de lincipit

Structure atomise
Il ne sagit pas d'une composition classique et chronologique mais dune structure atomise. Elle tente
certainement de simuler le rel avec les sollicitations diverses qui assaillent lesprit, ses tropismes.
Les quelques liaisons qui existent ne marquent que le jeu des questions-rponses. Mais les ruptures
de sens et les points de suspension transcrivent cet effet de rel. Ainsi, la ligne 22, lexpression Oh,
quoi bon ? , coupe une discussion qui naboutit pas et qui drange la premire instance narrative.
la ligne 40, les points de suspension de quelque part dans les limbes... conservent le vague de
ce qui [y] tremblote .
Effet
Cette apparente absence de liaison rappelle, elle aussi, le rel dune conversation mais galement le
fonctionnement du psychisme des deux voix narratives. Chacun sait que le cerveau humain peut tre
assailli par des sujets trs diffrents un moment donn. Cest ce que N. Sarraute tente de restituer et
cest une des caractristiques de son criture, constante dans ses autres productions.
Si le pass est certain, le souvenir quelle en a est encore diffus, atomis, comme le texte quelle crit
pour lapprhender. Il sagit dun lieu mal dfini, inexplor, qu' aucun mot crit, aucune parole n[..]
ont encore touch (l. 46-47).
la fois classique et novatrice, lautobiographie de N. Sarraute devient un acte dvoquer avant dtre
un acte dcrire. Hsitante mais incapable de rsister la ncessit dvoquer ses souvenirs , lauteur
prend donc le prtexte de son enfance pour se livrer un nouvel exercice de rcit dans les rgles
quelle a appliques son uvre entire. Elle na dailleurs jamais affirm donner un rcit complet de
son enfance mais a dclar avoir slectionn, comme pour tous [ses] livres, des instants dont [elle]
pourrai[t] retrouver les sensations. Enfance vitera donc la linarit du rcit de vie et le titre, substantif
sans dterminant, comme en suspens, rend compte de ce choix.
Avant de terminer ltude de cet incipit, nous remarquerons la liaison qui unit la premire phrase du
roman la premire vocation de son enfance (page 10), simple exemple qui atteste que la structure
atomise de cette narration nest donc pas le simple fait du hasard mais le rsultat dun travail minutieux sur les mots et le texte, souci permanent chez N. Sarraute , comme nous le verrons dans lanalyse
des textes 2 et 4.
Alors, tu vas vraiment faire a ? (Folio, page 7 ; Folio plus classiques page 8).
Non, tu ne feras pas a... Si, je le ferai ! (page 10).

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Texte 2 : L'criture libre
(dition Folio, pages 86 88 ; Folio plus classiques, pages 79 81)

Op. cit. p.342, Nathalie SARRAUTE, Enfance.

Questions de lecture
 En quoi les chapitres prcdents expliquent-ils la facilit de lenfant crire ?
 Le travail principal de cette apprentie crivain sopre sur les mots. Comment ? Essayez de dfinir

le choix des mots et les manipulations quelle leur fait subir.

lments de rponse et plan


Outre lenfance, le deuxime thme important de luvre est lcriture. Le texte tudi prsente lenfant
Tachok face une de ses premires expriences de cration. la diffrence du texte n 4, cette tentative
est sans contrainte et Natacha7 sy livre delle-mme.
La petite fille ou ladulte ? raconte ici sa rencontre avec les mots et la rsistance quils lui opposent. Si certains passages apparaissent pathtiques, lhumour de Sarraute, crivain adulte, face cette
apprentie maladroite, nest pas loin, cet humour quelle jugeait indispensable pour viter la chute dans
un lyrisme mouvant, trop personnel pour intresser le lecteur.
7. Natacha : forme russe du prnom Nathalie qu'elle n'emploie jamais dans l'uvre.

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Malgr les difficults de la fillette, on relve dj certaines des particularits de lcriture de lauteur.
Si le choix des mots lui tait relativement facile en raison de son milieu familial, leur manipulation
se rvlait plus problmatique et forait la petite fille utiliser des procds qui, dj, annonaient
lcrivain novateur quelle deviendrait.

Un milieu favorable
Dans dautres passages du roman (que nous vous invitons reprer et noter), nous voyons la petite
fille se familiariser avec la lecture, seule ou avec laide des adultes. Les mots, elle les a donc connus et
manipuls trs tt. De plus, sa double culture russe et franaise a favoris une connaissance littraire
riche et diversifie. Ses voyages et son ducation bourgeoise o la culture tenait une grande place, ont
perfectionn cette approche du texte littraire.

Des mots...

Un milieu cultiv
La fillette vit, en effet, dans un milieu cultiv. La mre est crivain et le beau-pre historien. Son pre,
chimiste, semble, lui aussi, rudit. Les domestiques, mme, jouent des jeux de culture artistique (relire
les pages 70 et 71 dans Folio, pages 64 et 65 dans Folio plus classiques). Seule Vra, la femme de son
pre, est bte , lit-on aux pages 110 et 188 (Folio plus classiques p 100 et 168).
Les livres toujours
Que ce soit avant de sendormir ou pour jouer, lenfant est souvent plonge dans les livres et les uvres
quelle lit sont celles de grands noms de la littrature, comme Loti, Andersen, Malot, Balzac.
Langues trangres
Ses diffrentes gouvernantes lui apprennent, en outre, dautres langues que les deux qu'elle pratique,
savoir le russe et le franais. Avec ces jeunes filles, elle sinitiera lallemand et langlais.
Cest dire que lenfant, depuis son plus jeune ge, baigne dans un milieu o les mots tiennent une
grande place.

Rfrences ou strotypes ?

Rfrences biographiques et littraires


Les rfrences littraires parcourent ce texte. Les lgendes et contes russes de son enfance donnent
sa tonalit au rcit.
Le Caucase (l. 24) et la Gorgie voquent la Russie gographique. Mais la princesse enleve et la toque
rouge (l. 29) ainsi que le djiguite (l. 30) appartiennent au contexte culturel de tout enfant russe.
Strotypes
ces rfrences, sajoutent des clichs communs aux mythes universels : la sorcire aux doigts crochus
(l. 50), le cavalier qui enlve les jeunes filles par amour (l. 30), le coursier (l. 33), la cartouchire (l. 31),
les cheveux noirs et la taille de gupe (l. 40) ainsi que la maladie romantique du jeune prince (l. 24),
restent autant de clichs qui alimentent les peurs et les fantasmes enfantins.
Ce passage est galement crit dans un vocabulaire et une syntaxe simples :
l 24 : Il tousse et du sang apparat sur le mouchoir quil porte ses lvres.
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Et pourtant, malgr cette connaissance des hros classiques du conte, la fillette ne se sent pas laise
avec eux : Je nai jamais t proche un seul instant de cette princesse (l. 27). Je ne me
sens pas trs bien auprs deux (l. 42). Cest parce que le glissement des mots sur les personnages
stablit par ce phnomne de lcriture, pas vraiment familier Natacha, et avec lequel elle doit se familiariser. On assiste une personnification des mots quelle dplace comme des poupes ou des soldats de
plomb : je lance sur lui ( l 34)... ils doivent vivre (l. 44). Ces mots-jouets qui saniment rappellent le
ballet de Tchakovsky, Casse-noisette.

Lenfant crivain : procds employs


Bien que mal laise au milieu de ces mots, Tachok teste diffrents procds dappropriation du langage
qui lloignent du roman conventionnel et des clichs de son roman denfance.

Travail sur les mots

Un jeu
Ce jeu commence par lcriture manuelle, le trac sur la page qui constitue le point de dpart de cette
recherche. Les mots lui viennent facilement. Son milieu culturel et ses lectures lui offrent une base
considrable pour une enfant de cet ge. Elle reconnat malgr tout deux catgories : les mots de chez
moi (l. 13) et ceux quelle a t chercher loin de chez moi , qui vivent ailleurs (l. 9-10).
Cette recherche tend mme la perfection avec des essais diffrents : je me tends vers eux... je
mefforce avec mes faibles mots hsitants de mapprocher deux plus prs, tout prs de les tter, de les
manier... (l. 53). ce moment-l, le glissement sest opr et les mots sont assimils aux personnages. La frontire qui existe entre lenfant et les personnages fictifs est la mme qui spare les mots de
Tachok de ceux de la littrature.
Choix des mots
Et cest l que la difficult commence. Comment choisir ?
Les mots de chez moi sont faciles mais ils dtonnent. Les autres, plus rebelles sont plus difficiles
manipuler. crire, cest donc dabord recevoir les mots ; je dois les accueillir du mieux que je peux
(l. 43). Il faut que lenfant shabitue eux et sapproprie leur sens. Cette remarque fait dailleurs rfrence aux sphres du langage dfinies en psychopdagogie de lenfant. On en distingue trois : une
troite constitue des mots que lenfant connat et utilise couramment, une, un peu plus large, des mots
connus mais difficiles manier et une dernire, importante, des mots inconnus. Lobjectif de lducation
et de la formation est de diminuer progressivement les deux dernires au bnfice de la premire, celle
des mots de chez moi .
La fillette a dj remarqu lexistence des diffrents niveaux de langue :
le langage usuel des lignes 2 5 : des mots... [qui] ne sont pas pareils aux vrais mots des livres...
ils sont comme dforms, comme un peu infirmes. Les mots de chez moi, des mots solides que je
connais bien... ont un air gauche, emprunt, un peu ridicule... (l. 13). Le vocabulaire courant devient
inadapt en littrature.
le niveau soutenu pour le texte littraire : Jai t les chercher loin de chez moi [...] je ne connais pas leurs
habitudes (l. 10 22). Un pays inconnu, dans une socit dont ils nont pas appris les usages (l. 17).
Place des mots
Lenfant, comme plus tard lcrivain adulte, joue avec la mobilit du mot et leffet recherch.
En voici un tout vacillant, mal assur, je dois le placer... ici peut-tre... non, l... mais je me demande...
jai d me tromper... il na pas lair de bien saccorder avec les autres, les mots qui vivent ailleurs
(l. 8 10). Aprs la recherche du mot juste, lapprentie-crivain sexerce le dplacer dans un souci
dharmonie, deffet de style.
Squence 7-FR10

349

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Une recherche

Natacha ne se contente pas de jouer, elle se livre de vritables expriences et ses tentatives mthodiques
sont surprenantes pour une enfant, mme si lanalyse reste le fait de ladulte quelle est devenue.
Recherche smantique
Lemploi du mot fougueux donne une ide de ce travail. Elle sent bien que ladjectif convient parfaitement la fuite des deux amants mais sinterroge sur le sens du mot qui prend un drle daspect,
un peu inquitant, mais tant pis... (l. 35). Comme si ce sens pouvait lui chapper, une fois lanc ,
comme sil prenait une valeur smantique diffrente en fonction des autres mots qui laccompagnent.
Nathalie prend ici conscience de lalchimie du langage. Nous assistons en direct au travail de lcrivain
prcoce : le mot donne vie aux personnages, par lui limage simpose et laction est transcrite au prsent.
Ils fuient et Natacha commente Cest cela quil leur faut (l. 38).
Action et sentiments
Le jeu nest dailleurs nullement strile ou purement intellectuel. Il devient sensuel pour cette enfant
qui prend soin de s' approcher deux plus prs, tout prs, de les tter, de les manier... (l. 54). Il sagit
dun jeu dynamique mais qui fait appel aux sentiments comme le rvle ltude du vocabulaire :

Mlange caractristique de lenfance o le mouvement et laffectivit dterminent les actions.


Dj, pour la fillette, lcriture nest pas le fruit dune inspiration plus ou moins imaginaire mais le
rsultat dun travail qui allie recherche et manipulation. Sa mthode semble donc trs diffrente de
celle de sa mre son modle dcrivain qui crit avec une apparente facilit sur dnormes pages
blanches quelle numrote avec de gros chiffres, quelle couvre de sa grande criture, quelle jette par
terre mesure quelle les a remplies (Folio, page 38 ; Folio plus classiques, page 35).

Dj Nathalie Sarraute perait sous Tachok


La mthode de cration de cette enfant semble surprenante mais noublions pas que cest lcrivain
adulte qui rappelle cette scne et offre une analyse qui ne peut rester indpendante de son vcu littraire. On rejoint ici un des problmes primordiaux de lautobiographie.

Lenfant crivain et ses sentiments

La crainte
Cest, en effet et paradoxalement, le sentiment qui domine. Crainte face aux mots je ne me sens pas trs
bien auprs deux (l. 42), mais aussi crainte de la cration de ce quelle baptise mon roman (l. 45).
350

Squence 7-FR10

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Pour elle, lcriture relve de la magie :


magie du geste
magie qui permet de faire vivre et mourir des personnages
magie du sens du mot comme pour ladjectif fougueux
magie des niveaux de langue
magie rvle par un vocabulaire qui rappelle aussi bien la fascination que la crainte devant son
impuissance : il ny a rien faire... ils sont comme ensorcels (l. 58).
Personnages et mots sont sous leffet dun phnomne qui chappe aussi lenfant : et moi je suis comme eux (l.
20) . Seule la rflexion de loncle (relire la page 85, Folio ; page 77, Folio plus classiques) assimile des paroles
magiques (l. 64) lui permet de schapper. Ces paroles seules peuvent rompre le charme8 et la dlivrer.
Lgarement
La crainte emporte lenfant dans un monde inconnu o gare... elle erre (l. 20-21). Du haut de son
gocentrisme enfantin, lenfant hsite entre un chez moi confortable et un loin de chez moi
attirant, entre ses mots courants, habituels, et dautres un peu effrayants qui la fascinent.
motion et rverie
La cration reste donc pour Tachok une exprience motive. Nous avons antrieurement relev le champ
lexical des sentiments. Il est renforc par les signes de la ponctuation habituelle de lcrivain, les points
de suspension. Ils marquent un tat de veille sensiblement identique au rve. Une fois de plus, comme
dans lincipit, ils traduisent lactivit psychique, ses tiraillements, ses contradictions.
Lemploi du conditionnel rappelle le fonctionnement du jeu chez lenfant ou lirrel du rve On
dirait... aux lignes 16 et 56. Quant au prsent qui domine le texte, il ne correspond pas au prsent
de narration.
On peut le rapprocher davantage du prsent de vrit gnrale qui place ce rcit dans lintemporel du
conte et des romans universels dont lauteur a contest la fausse ralit.

Imprgnation et formation

Cette jeune littraire, tant par ses lectures que par ses modles, pose dj les bases de la mthode de
la future cratrice quelle sera adulte. Pour elle, la littrature passe par une criture avant tout forme
sur un emploi prcis des mots recherche, place et harmonie mais galement par le travail. Refusant
limage de lcrivain inspir, elle insiste sur les contraintes du travail de cration littraire.
Lvocation de la magie et de lenvotement est teinte dhumour. En fait, comme elle la annonc dans
lincipit, lcriture est une longue marche ttons, toujours cherchant, toujours [se] tendant... Vers
quoi ? Quest-ce que cest ? a ne ressemble rien... Personne nen parle... . Cest ce quelle a tent
dexpliquer tout au long de sa carrire littraire.

Future Nathalie Sarraute

Comme nous lavons not, on retrouve chez cette enfant, la mthode dcriture de Nathalie Sarraute.
La ponctuation et le style syncop car li au mouvement intrieur.
Lhumour et la rflexion. De la ligne 61 la fin, elle tourne en drision ses motions enfantines pour
repasser du charme la ralit.
Mais aussi, et surtout, par la recherche du mot juste, dun style, dun effet. Dj lenfant pensait sa
lecture, la rception de son texte.
Ces caractristiques deviendront plus tard les exigences des Nouveaux Romanciers.
Cette prsentation dune premire exprience dcriture libre sera complte par une deuxime, cette
fois sous contrainte, dans le cadre scolaire qui fera lobjet de ltude du texte n 4. Le monde de lenfance
se transforme petit petit en monde littraire. En deux souvenirs repris et analyss rtrospectivement,
Nathalie Sarraute pose les bases de sa rflexion littraire.
Sous une forme image et hsitante, elle rvle les difficults que rencontre lcrivain retranscrire le
rel. Si lenfant essaie de concevoir de belles histoires ce que ne fera jamais N. Sarraute elle est
surtout confronte la magie des mots et leur rsistance. Au del de lhumour lger perceptible dans
cet extrait, lauteur adulte transmet une approche de sa conception de la cration littraire.
8

Ici, au sens tymologique de sort.

Squence 7-FR10

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Exercice autocorrectif
tude d'un passage
Question de lecture
Relire le chapitre qui raconte les prparatifs de larrive de Lili (Folio, pages 120 122 ; Folio plus
classiques, pages 109 111).
tudiez la composition de ce chapitre selon le principe dalternance entre moments rassurants et
moments dsagrables.

Correction
Alternance de moments rassurants et de moments dsagrables.
Souvenir
Moments rassurants

Moments dsagrables

l. 1 : Vra et le bb
l.11 15 : Si explication rassurante hypothtique
l. 42 53 : Se rassure avec les lettres de sa mre
l. 64 69 : la rsistance, le refus

l. 2 10 : Sa chambre dbarrasse
l. 15 20 : Linjustice
l. 20 42 : Le malheur : le cur du texte
l. 54 64 : Le malheur se voit si on lobserve ; cette
femme le voit mais les autres sen moquent.

Nous notons un quilibre quantitatif parfait, avec quatre moments forts et quatre moments apaisants.
Reprise du dialogue entre les deux voix narratives
l. 70 71 : Rupture du moment dstabilisant par l. 72 75 : la premire voix se rappelle les autres
la voix ; dsamorcer une trop forte motion.
piges tendus par les mots qui font mal.

Oral Bac

l 76 81 : refus du pouvoir des mots sur lindividu, mme celui de bonheur ; elle prfre conserver ce
pouvoir pour lcriture destine aux autres, aux lecteurs.

Texte 3 : Labandon (dition Folio, pages 182 184 ; Folio plus classiques, pages 162 164)

352

Squence 7-FR10

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Op. cit. p.342, Nathalie SARRAUTE, Enfance.

Questions de lecture
 Exercez-vous au rsum de ce qui se passe entre le passage n 2 et celui-ci. Notez les passages

importants, les changements de lieux,les personnages.


 Le texte est construit sur une opposition binaire. Dfinissez-la.
 Pourquoi lauteur adulte sattarde-t-elle sur la traduction de lexpression russe ?
 Trois personnages sont voqus : la mre, la martre et la fillette. Le pre est, lui, prsent sous une

forme cache. Relevez les diffrents pronoms (ou adverbes) qui caractrisent chacun deux et commentez cet emploi.

lments de rponse et plan


Cest un souvenir douloureux qui resurgit ici, celui de labsence de la mre. Dj pressentie par Natacha,
elle sera confirme par Vra, la deuxime mre qui parle, elle, dabandon. ce sentiment de rejet
sajoute celui de la rancune de sa belle-mre dont lagressivit traduit l'impuissance face cette enfant
impose. Lvocation rtrospective ne permet pas de dire si la douleur ressentie est celle de lenfant
ou de ladulte qui voit se rveiller une blessure mal referme. Cette souffrance sera occulte au profit
dune recherche sur la forme du mot, du texte et du passage dune langue lautre.
Nous analyserons comment les relations de lenfant avec les adultes se placent sous le signe de la dualit. Puis
nous tudierons les procds utiliss par lauteur pour minimiser limportance affective de cette scne.

Relations enfant/adultes
La fillette vit maintenant Paris avec son pre, Vra et Lili, la demi-sur. Cette scne, dans le dcor du
parc Montsouris, rvle les relations ambigus qui sont imposes Tachok.

Relations mres filles

La vraie mre
Lexpression on ta abandonne est cite cinq fois, quatre fois en russe tiebia podbrossili et une fois
en franais. Vra nemploie que le pronom indfini on et ne parle pas de sa mre. Pudeur, crainte ou

Squence 7-FR10

353

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jalousie ? Labandon devient plus important puisque la mre nest plus voque que par le pronom
indfini, en quelque sorte nie comme personne relle.
Aussi brutale quinattendue, la rvlation dclenche des consquences paradoxales chez lenfant.
Abandonne, certes, mais elle nest plus responsable. Alors qu'elle croyait avoir choisi Paris et son
pre, cette phrase lui te toute culpabilit : On ne veut pas de moi l-bas, on me rejette, ce nest
donc pas ma faute, ce nest pas de moi quest venue la dcision... (l. 48 50).
La mtaphore du coucou, suggre par la deuxime voix narrative, accentue leffet contre nature de
lattitude de la mre. Le coucou, oiseau incapable de crer son nid, sa famille, et qui rejette tout ce qui
le gne, en loccurrence, sa fille.
Comme fait le coucou ?
Oui, mais il me semble que dans lacte du coucou il y a de la prcaution, de la prvoyance, tandis
que ce mot russe voque un rejet brutal en mme temps que sournois... (l. 29 33).
La traduction russe renforce lide de violence et y rajoute une intention cache : se dbarrasser de
cette enfant gnante, instinctivement. Et cest bien un sentiment de rejet, un rejet brutal (l. 32) qui
resurgit des dcennies plus tard, lorigine, sans doute, de la blessure.
Paralllement ce couple se situe celui de Vra et Lili. Cette seconde mre ne parle pas le russe
Lili pour ne pas embrouiller la petite avec deux langues (l. 4). Vra apparat comme une mre
prvenante, toujours prte protger sa fille quelle nomme dun adjectif affectueux la petite. Nous
trouverons dans le roman dautres exemples de cet amour maternel exclusif qui, par comparaison, met
en vidence lanormalit du comportement de la mre de Nathalie et la diffrence de traitement des
deux demi-surs.
La martre
Cette mre aimante devient pour lautre fillette, la martre.
Physiquement, sa beaut des premires rencontres a disparu pour laisser place une femme trs
maigre et ple (l. 14). Son caractre semble faible. Sans contrle sur elle-mme, elle lance la fillette
cette ide horrible qui traverse son esprit, parce que cela la traverse tout coup... elle na pas
cherch le retenir, ou elle na pas pu... (l. 20). Cette fillette lui a t impose et elle la considre
comme un fardeau dont on sest dbarrass sur quelquun dautre (l. 27), ce poids... dont elle
doit se charger (l. 44).
La fillette reoit ce langage agressif, ces mots russes... durs et drus (l. 21) qui la blessent, en mme
temps que la rancune de Vra (l. 42). Vous noterez les sonorits fortes en u [Y] des trois mots en
[y] et la rptition du son [d] qui accentue la duret des mots. Cette martre violente, nest plus quun
caractre (l. 54) que lauteur ne qualifie pas. Cest ce manque de consistance qui domine dans
lvocation de Vra.

Le pre

Dans ce texte, il semble absent et nest pas voqu de faon explicite. Il est pourtant l, dans le cur
et lesprit de lenfant lorsquelle rpte ce nest pas de moi que vient la dcision, je dois rester ici...
ici et nulle part ailleurs. Avec tout ce qui sy trouve (l. 49 53). Le pre est ici et inclus dans le tout.
Dapparence indfinie, lui aussi, le pronom tout marque, en fait, la totalit. Vra, Lili, Paris appartiennent
dsormais la vie de Natacha, mais on ne pourra plus labandonner et lui enlever ce pre, ce tout, qui
jouera les deux rles.

Les pronoms

Le jeu des pronoms est d'ailleurs significatif des relations de l'enfant avec les adultes :

Voir tableau page ci-contre

354

Squence 7-FR10

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Nathacha

La mre

Le pre

je

on

elle

ici (adverbe)

me

ceux qui

quelquun dautre

tout

moi

comme si on nosait qui marquent une prise


pas prononcer son nom de distance
ou sa qualit de mre
quelle ne mrite plus.

lenfant et ladulte

Vra

La dualit
La seconde voix narrative qui intervient au cours de cette vocation douloureuse, respecte la dominante
du texte plac sous le signe de la dualit.
Tout est double dans ce rcit dabandon. Outre les deux voix narratives de ladulte et de son double,
les lments du texte se conjuguent par deux.

Deux mres

Une mre dnature qui rejette brutalement et sournoisement son enfant et une autre mre qui protge
son bb au dtriment de lenfant impose. Celle-ci aurait pu devenir une mre demprunt pour Tachok
mais, si elle ne peut chapper aux contraintes matrielles, elle refuse doffrir un peu daffection ce
poids (l. 44).

Deux fillettes

Lili et Nathalie ; deux fillettes pour un mme papa partager.

 Deux

langues

Le franais (l. 3) et le russe (l. 6), deux langues qui concernent les deux enfants, mme si la plus petite
est encore labri des confusions linguistiques, pour ne pas [l] embrouiller (l. 4).

 Deux

pays, deux cultures

Lenfant est constamment partage, tiraille entre deux pays, deux lieux et deux cultures :
La Russie est, ici, non cite mais sous-entendue. Elle est voque implicitement et en ngatif, un peu
comme si elle tait associe la mre absente et qu'on ne pouvait pas non plus prononcer son nom.
La filette est tiraille aussi entre deux ples affectifs :
Sa mre et Kolia

Son pre et Vra

Lenfant se sent donc rejete par une mre assimile un coucou qui garde seul le nid et rejette tout ce
qui lintrieur de celui-ci peut lempcher de spanouir. Mais ne pourrait-on pas y voir aussi limage
de Vra qui a investi lespace pre / fille, y a install un autre oisillon et aimerait bien se dbarrasser,
elle aussi, de cette charge que jtais pour elle (l. 45).

Voir tableau page suivante

Squence 7-FR10

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France

Russie

Paris

L-bas, l.48

Parc Montsouris (ce jour-l), l.13

Ailleurs, l.52

Ici et nulle part ailleurs, l.52

vocation rtrospective
Cette douleur que ressent lenfant devant sa difficult se faire accepter reste, ne loublions pas,
une analyse dadulte. Dans quelle mesure le prsent et ce qui a suivi cette scne ont-ils influenc le
phnomne du souvenir ? Comment N. Sarraute dsamorce-t-elle lmotion que peut susciter une
telle page ?

Poids du vcu dans lvocation du pass

Un souvenir douloureux revu par ladulte


Ladulte semble dire que lenfant y trouvait du rconfort. La scne reste mouvante devant cette fillette
rejete par les deux femmes de ce pre tant aim. Le tout inclut forcment Lili, Vra et les relations
quelle entretient avec Natacha, mais la deuxime voix lui rappelle que ses rapports avec [elle] ntaient
quune partie, pas la plus importante (l. 31) qui reste avant tout, la place du pre.
Lorsque lauteur emploie lexpression ici et ailleurs... cest en fait la fixit quelle traduit, cest--dire
ce qui manquait lenfant : un point dattache o planter ses racines. Ce lieu, labandon le lui offre
puisquelle ne pourra plus partir et changer nouveau de pays. Il est, en outre, habit par le pre dont
les sentiments vis--vis de sa fille resteront aussi constants et fiables que le lieu. La mre, par contraste,
est toujours voque dans le mouvement, les dparts, un va-et-vient constant aussi bien gographique
quaffectif.
Travail sur la langue
Dans cette vocation, laffectif est trop fort pour tre trait avec humour ou ironie. Lauteur use dun
autre procd pour le dsamorcer. Le travail sur la langue et le lexique dtourne lmotion et le registre
lyrique que le sujet pouvait entraner. Son rconfort est cette condition. Les tentatives de traduction
posent, en outre, les problmes de passage dune langue une autre et les difficults traduire certaines nuances. Cette hsitation linguistique symbolise galement lhsitation affective que lauteur tente
de dissimuler. Des lignes 22 41, lanalyse de la traduction permet aussi dvacuer et de transposer
lattention de lauteur et du lecteur. Je nen tais pas merveille comme je le suis maintenant...
(l. 37). Ce travail-l est bien le fait du prsent de la narration et non de lenfance Tu ne tes srement
pas occupe ce moment-l dcouvrir toutes les richesses que ce mot recle... (l. 34-36).

Douleur transcrite par le lexique

Mais si la pudeur cache cette douleur dans lanalyse du langage, elle reste sensible travers le lexique.
On peut ainsi relever les champs lexicaux suivants :
labandon : l. 1 :Tiebia podbrossili ; l. 7 : abandonne ; l. 24 : jeter ; l. 27 : dbarrasser ; l. 49 : rejette.
la violence et la brutalit : l. 24 : jeter ; l. 32 : rejet brutal ; l. 45 : rage ; l. 47 : brutalit.
Paralllement cette douleur, la contrainte et la soumission de Vra et de Tachok expliquent dautres
tensions, dautres rejets dont souffrira lenfant :
l. 21 : jailli (les mots) ; l. 27 : fardeau ; l. 44 : lobligent se charger ; l. 49 : pas ma faute ; l. 50 et 53 :
je dois ; l. 43 : dbarrasser sur elle ; l. 51 : pas le choix ; l. 52 : certain.

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Le lecteur pourra donc lire entre les lignes quel point cet pisode de vie a pu marquer lauteur. Dailleurs,
ne la-t-elle pas choisi pour lintgrer son autobiographie ?
Lenfant ne donne pas limpression dune grande souffrance. Elle semble plus gne par labsence de
certitudes. Labandon la rconforte, nous dit ladulte, mais des dcennies plus tard, elle laisse deviner
une douleur que la pudeur ne peut compltement occulter.

Oral Bac

Afin de mieux comprendre en quoi N. Sarraute sest loigne des sentiers battus de la littrature, essayez
dimaginer cette scne dabandon et de rejet dcrite par un autre auteur au style plus traditionnel. Le
registre en et t trs diffrent. Cest, entre autres divergences, en a que les nouveaux romanciers se
dmarquent du roman classique. N. Sarraute se refuse donner des impressions qui ne viendraient que
delle. Elle choisit de prsenter les faits, les phnomnes qui interviennent dans les relations humaines,
les ides consquentes et laisse le lecteur les interprter sa faon, avec son vcu.

Texte 4 : l'criture sous contrainte


(dition Folio, pages 207 213 ; Folio plus classiques, pages 184 189)

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Op. cit. p.342, Nathalie SARRAUTE, Enfance.

Questions de lecture
 La seconde voix rappelle que la fillette aimait lordre. Quest-ce qui, dans le texte, vous permet de
le vrifier ?
 Lenfant crit en pensant ses lecteurs. Montrez comment elle tient compte de ceux-ci.

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lments de rponse et plan


Ce nouvel pisode de lenfance de N.Sarraute concerne, une fois de plus, lacte dcrire. Natacha a grandi
et se livre un apprentissage qui nest plus libre comme lorsquelle essaie d'crire son roman. Lcriture
se fera ici sur commande sous la forme dune rdaction dont le sujet est impos par le professeur : Votre
premier chagrin. La banalit du thme aurait pu entraner lauteur adulte dans un texte conventionnel.
De nombreux crivains comme Pagnol, Colette, Sartre, pour ne citer que ceux-ci, ont trait le thme du
souvenir scolaire. Mais lcrivain choisit ici une forme originale qui met surtout laccent sur le travail
littraire plus que sur lanecdote du pass.
Nous retrouverons certains procds que la fillette utilisait dj antrieurement, mais lcrivain quelle
est devenue est plus exigeant, plus mticuleux et sa mthode sest affirme. De mme, la recherche de
leffet de son texte sur le lecteur, qui ntait qu ltat dbauche de nombreuses annes auparavant,
sest prcise.

Travail prparatoire lcriture


Ici, le travail est une criture impose qui doit donner lieu au rcit dun souvenir. Refusant, nous lavons
dj dit, lide dune inspiration aussi soudaine quincontrlable, la jeune lve ne se lance pas dans
lexercice sans une prparation minutieuse.

Travail et imagination

Sujets et conditions propices


La condition impose plat lenfant car elle est nettement dlimite alors que sa vie d'enfant manque
de repres. Afin de bien russir, il faut, en outre, tre motive. Le thme du premier chagrin constitue
pour Natacha, un sujet en or (l. 11). Elle le ressent avant dcrire, sans se tromper, et pense avoir vu
tinceler dans une brume lointaine des ppites... les promesses de trsors (l. 12 et 13). Lintuition
semble tenir un rle important et ladulte avoue que lenfant se trompait rarement (l. 10). Au lieu
de choisir un chagrin bien rel, elle a la chance dapercevoir (l. 42) ce qui conviendrait aux futurs
lecteurs : je le sentais (l. 51).
Cette promesse de russite excite lenfant qui ressent physiquement le bonheur et le pouvoir dcrire
une sensation qu[elle] ne pouvai[t] pas nommer (l. 29).
Les conditions pralables sujet en or et exemple senti tant remplies, il faut rdiger. Si linspiration
n'en dicte pas tout, limagination, en revanche, est ncessaire.

Limagination...
Ou comment trier dans les sujets possibles, celui qui touchera le mieux, et les dtails qui accrditeront
le choix. Aussitt que je lai pu, je me suis mise leur recherche (l. 14). Inconsciente encore que
sa recherche loriente vers les possibles narratifs, elle ralise que ce sujet a fait venir, comme je my
attendais, plein dimages encore succinctes et floues, de brves esquisses... (l. 55 57).
Mme mthode pour le lieu et les circonstances : noyade ? accident sur voie ferre ? Lequel pourrait
laisser une empreinte plus durable ? Limagination est donc soumise un tri, une investigation bien
loigne de limage de linspiration qui impose lauteur servile une dicte sans contrle.

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Mthode de recherche

La fillette ne se contente pas de fouiller dans son imagination. Aimant lordre et la rigueur, elle fait aussi
appel dautres sources et simpose des contraintes.
Conditions
Elles jouent un rle important dans la qualit de la production. Il faut, en effet :
du temps : je navais pas besoin de me presser (l. 15),
des doutes et des interrogations :
tri dans ses propres souvenirs ? Non, il valait mieux chercher hors de ma propre vie (l. 27),
importance du choix pour les personnages principaux mon petit chien et moi (l. 115),
le lieu : le jardin des grands-parents qui connotent la tendresse, lmotion et la douceur, en contraste
avec la violence de laccident,
la saison : lautomne, saison triste lie la mort, plus propice que le printemps qui voque le renouveau. Un joli canevas de nostalgie !
mais tout ceci nest rien sans la rflexion, aprs avoir hsit, prfrer... (l. 116).
Aprs cette mise en condition, le recours lautorit.
Usuels et rgles
Sensible lautorit des grammairiens et des linguistes (mme si elle ne connat pas encore leur appellation), la fillette vrifie dans des ouvrages de rfrence :
le sens des mots dans le dictionnaire, le Larousse (petite page de publicit innocente !) (l. 97) ;
lorthographe, trs importante depuis la remarque de loncle (Folio, page 85 ; Folio plus classiques,
page 77) : Avant de se mettre crire un roman, il faut apprendre lorthographe . Si lenfant ne connat
pas toutes les rgles, elle a appris utiliser les usuels et, entre autres documents [sa] grammaire
(l. 102), afin dviter une vilaine faute dorthographe, un hideux bouton (l. 99) ;
lorganisation des phrases et du texte qui ne peut tre livre au hasard, mais en respectant les
rgles strictes auxquelles on doit se conformer (l. 100) afin de relier entre eux (l. 99) les mots
slectionns.
Rfrences culturelles
Dernire recherche, dans les uvres dj tablies. Nous avons dj remarqu que la fillette lisait
beaucoup et possdait une solide culture. Elle se rappelle un tableau bord de joncs, couvert de
nnuphars... mais laction qui pourrait sy drouler ne serait pas assez violente.
Elle invoque ensuite le secours de la littrature en puisant dans ses recueils de morceaux choisis et
ses dictes (l. 88), ainsi que dans des romans dauteurs connus et confirms comme Ren Boysleve,
Andr Theuriet et Pierre Loti (l. 90). Vous trouverez plus de prcisions sur ces trois romanciers dans
un dictionnaire de noms dauteurs.
Nous assistons donc une mise en uvre irrprochable dune mthode que nous vous conseillons
dailleurs dadopter avant de rdiger vos propres devoirs !
N. Sarraute, une fois encore, insiste sur la ncessit d un terrain bien prpar et amnag , puis
dun travail prcis conforme aux rgles de la langue, qui ncessite, malgr ces prcautions de grands
efforts (l. 135) .
Mais ceci nest que lactivit prparatoire, lacte dcrire vient aprs et, l aussi, la mthode occupe
une place de choix.

Squence 7-FR10

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Une mthode d'criture


On ne peut nier le plaisir que la fillette prend ce travail scolaire. Mais son angoisse et son impatience,
sa hte de trouver (l. 17) doivent tre contrles. Llve consciencieuse sent quil lui faut matriser
ses impulsions pour parvenir au meilleur : Maintenant, cest le moment... je le retarde toujours... jai
peur de ne pas partir du bon pied, de ne pas bien prendre mon lan... (l. 77 79).

Quelques rgles

La fillette craint dtre dborde par son imagination et veut arriver un style recherch o lemploi
du mot juste sera la premire contrainte. la page 214 (Folio plus classiques, page 190), la deuxime
voix lui rappelle ce besoin dordre : Tu avais besoin de cette nettet, de cette rondeur lisse, il te fallait
que rien ne dpasse... .
Terrain prpar
Cest lexpression quelle emploie et qui se rsume dans le champ lexical de la contrainte :
l. 8 : la matresse nous a dit
l. 97 : il ne faut pas
l. 99 : pour les relier...
l. 100 : il existe des rgles strictes
l. 129 : je nen ai pas choisi le sujet, il ma t donn, mme impos
l. 132 : ses limites
l. 166 : ma rgle (pensez la polysmie de ce mot).
Prsentation
Cette recherche et ce travail de prcision sont mis en abme par la prsentation du devoir crit.
Comme le fait Natacha, il vous est conseill de remettre une copie dj mise au net, en allant la ligne
pour bien la faire ressortir dans toute sa beaut, en la faisant suivre du point final (l. 161 163) !

Les mots, toujours !

Mais le rle le plus important de cet acte dcriture est, une fois encore, tenu par les mots.
Seuls matres
Souvent les mots me guident dans mes choix... (l. 112) et, une fois slectionns, comme ladjectif
fougueux dans son roman enfantin, elle laisse les mots prendre tout leur temps, choisir leur moment,
[elle] sai[t] qu [elle] peu[t] compter sur eux (l. 145). Cest une ide rcurrente dans luvre de N.
Sarraute (relire le texte n 2) et lauteur adulte explique dans Lre du soupon quelle nest jamais
emporte par ses personnages mais par les mots.
Diffrentes catgories de mots
Comme dans le premier souvenir dcriture, mais avec plus dexprience, elle affine ses choix :
des mots ordinaires : mes mots de tous les jours, des mots gristres peine visibles, assez dbraills...
(l. 83-84).
le mot rare, ornement qui rehaussera lclat de lensemble (l. 111).
les mots lgants revtus de beaux vtements, dhabits de fte... venus de lieux bien frquents o
il faut avoir de la tenue, de lclat (l. 86 87), des mots dont lorigine garantit llgance, la grce,
la beaut... (l. 92). Ce sont les mots quelle prfre, ceux avec lesquels elle se plat.
La copie doit tre limage du texte, propre, nette et prcise, termine par un trait bien droit et net
avec ma plume trs propre et ma rgle (I. 166).
Jeux sur les mots
Ainsi quelle avait commenc le faire dans une enfance prcoce, elle ne se contente pas de choisir
les mots mais exploite leur mobilit.
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manipulation : je les appelle, je les rappelle plutt, ... je veux les revoir encore... (I. 152).
dplacement : Faut-il changer celui-ci de place ? (l. 154).
syntaxe et langue correctes en faisant appel aux rgles strictes auxquelles on doit se conformer (l. 100).
arrangement : Je veille ce que rien ne les dpare (l. 95) dans le rle qui leur convient (l. 106)
vraiment la phrase quils forment se droule et retombe bien joliment... encore peut-tre un trs lger
arrangement... et puis ne plus lexaminer (l. 157).
Nous retrouvons lide que les mots sont autonomes, dous dune vie propre et quils chappent au crateur.

Fiction et ralit

Le vrai et linvraisemblable
Le dernier point de sa recherche et non des moindres puisquil constitue une des bases du Nouveau
Roman est la relation qui unit fiction et ralit.
la ligne 21, lauteur place la jeune rdactrice devant sa ralit : ... retrouver un de mes chagrins ?
Mais non, voyons quoi penses-tu ? . Trs vite, elle affirme le besoin de distance ncessaire lauteur
ce quil me fallait, ctait un chagrin qui serait hors de ma vie, que je pourrais considrer en me tenant
bonne distance... (l. 28). Plusieurs raisons cela :
la dignit, la pudeur je ne livre rien de ce qui nest qu moi (l. 36) ;
le pouvoir sur son uvre ou sur le lecteur (l. 37) ;
la libert (l. 35).
Tout ceci pour aboutir une fiction plus vraie que nature, mme si l'histoire apparat invraisemblable
(l. 52). Dans Lre du soupon, N. Sarraute prcise encore que le lecteur ne croit plus ces artifices :
Et puis, personne ne se laisse plus tout fait garer par ce procd commode qui consiste pour le
romancier dbiter provisoirement des parcelles de lui-mme et les vtir de vraisemblance .
Puret enfantine et innocence
Ce besoin de toucher le public avec un chagrin bien fort, vient de la notion de fiction dont cette enfant
donze, douze ans semblait avoir conscience. Ce choix de fausse vrit aurait t imbib de puret
enfantine et dinnocence (l. 48).

Plaisir dcrire

Mais, au del de ces contraintes et de sa mthode base sur le travail, ce qui frappe le plus est le plaisir
de lenfant-crivain, son envie de crer, sa libert.
Lenvie dinventer prsente en ngatif de lenvie de souvenir rel.
Le plaisir et la sensualit, comme dans le premier roman. Sitt le sujet choisi, lenfant ressent une satisfaction... (l. 44) galement prouve devant les mots Je me plais en leur compagnie (l. 93-94).
Et surtout, la beaut, insparable de la nettet. Le champ lexical le plus important dans ce texte est
bien celui de la beaut :
- l. 58 : de vraies beauts
- l. 63 : un beau grand jardin
- l. 76 : des splendeurs
- l. 85 : de beaux vtements
- l. 87 : lclat
- l. 93 : la beaut
- l. 96 : en ngatif : ne pas abmer leur aspect, les enlaidir
- l. 110 : un ornement
- l. 156 : joliment
- l. 158 : en ngatif : labmer
- l. 162 : dans toute sa beaut.
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Ce champ lexical parcourt le rcit ds que lacte dcriture est relat.


Le style de sa rdaction, trs recherch, parat donc trs diffrent de celui de son roman. Mais, plus
nettement que lors de sa prcdente exprience, le problme de la rception, cest--dire de leffet
produit sur le lecteur, semble se poser lenfant.

Lcrivain et son lecteur : reconstruction du souvenir


Lanalyse est sans doute plus due ladulte qu la fillette, mais la place de lcrivain face son rcit et
au destinataire est clairement dfinie : de la distance mais avec un souci constant dintresser.

Lenfant ou ladulte ?

Le choix du personnage, du lieu et de lpoque montre comment la jeune rdactrice pense au plaisir et
lmotion du lecteur. La rflexion, elle, semble venir de ladulte : N. Sarraute juge Tachok. : Jamais
au cours de ta vie aucun des textes que tu as crits ne ta donn un pareil sentiment de satisfaction,
de bien-tre... . Elle reconnat dailleurs que, de toute sa longue carrire dcrivain, il sagit bien l de
son meilleur devoir.

Pouvoir de lcrivain

Le got des autres


Si le sujet gnral tait impos, lenfant avait libre cours pour le reste. Elle choisit donc en fonction du
destinataire : je prpare pour les autres ce que je considre comme tant bon pour eux, je choisis ce
quils aiment, ce quils peuvent attendre, un de ces chagrins qui leur conviennent... (l. 37 40).
Manipulation
Lenfant, onze, douze ans, est dj consciente du pouvoir de lcrivain. La seconde voix le lui rappelle et
voque ce sentiment de puissance et de domination quelle prfre baptiser libert. Mais, ce pouvoir, elle
prfre lexercer par la sduction en offrant ses lecteurs un crit plus prsentable, plus sduisant
(l. 46), plus prometteur (l. 71).
Elle fait appel galement au rconfort et la quitude dune famille rassurante, au grand complet
avec mme des grands-parents, bon public pour un enfant. La psychanalyse y verrait certainement un
manque exprim dans cette grande famille calme au cur de la douceur automnale dun jardin. Mais
cette quitude servira aussi de contraste au drame horrible du petit chien. Dj lenfant jouait sur les
oppositions et comme les dramaturges antiques, et en particulier Aristote, visait dclencher chez ses
destinataires la crainte et la piti 9.

Protection

Fragile, lenfant ltait et ladulte a conserv quelques craintes qui la poussent prendre vis--vis de
ses crits, quelques distances salutaires.
Distance
Un texte peut ne pas tre dinspiration autobiographique et lenfant prfrait se tenir bonne distance (l. 28), dans lombre, hors datteinte (l. 35) comme si un danger la menaait en exposant
une partie delle-mme.

La tragdie est une imitation faite par des personnages en action, et non par le moyen dune narration, et qui par lentremise de la piti et de la crainte accomplit
la purgation des motions de ce genre [...]. La crainte et la piti peuvent, bien sr, natre du spectacle, mais elles peuvent natre aussi de lagencement mme des faits
accomplis, ce qui est prfrable. ARISTOTE (384 322 av. J.C.), La Potique. La dernire rflexion sur lagencement des faits rejoint les ides littraires de N. SARRAUTE.

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Relativiser
Dans le mme souci de prservation, nous avons vu, par deux fois, lcrivain adulte dsamorcer lmotion
par des procds littraires : lhumour et lanalyse de la langue, au dtriment de lvnement. Tout ceci
comme pour chapper au pouvoir que luvre aurait sur son crateur.
Cette scne banale de lenfant crivant une rdaction, topos des thmes littraires, est renouvele par
Sarraute. Elle dtaille plus la mise en scne que la rdaction en dfinissant les conditions matrielles et
psychologiques, les contraintes imposes par la matresse et par elle-mme, et son tat psychologique
au cours de cette criture.
Entre les deux expriences, lvolution de la recherche et de lcriture traduit lassurance qui gagne
cette enfant sre delle et de sa mthode. Le jour o la matresse nous rend nos devoirs, jattends
avec le pressentiment, mais cest plutt une certitude, que la liste commencera par mon nom . L'adulte
confirme les prdispositions de lenfant qui ne furent pourtant jamais formules par sa famille, jamais
nest mme de loin suggre, jamais ne vient nous frler lide de dons dcrivain ... rien nest aussi
loign... (Folio page 216 ; Folio plus classiques, page 191).
Comme le premier roman, la rdaction sert aussi de prtexte lcrivain pour rappeler, une fois de
plus, ses choix littraires.

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Exercice autocorrectif
tude d'un passage
Questions de lecture
la page 251 du Folio (Folio plus classiques, page 223), dans l'extrait Il me semble que je ne l'aurais
pas reconnue jusqu' elle le ddaigne plutt un peu... , tudiez les marques lexicales et grammaticales qui disqualifient la mre.

Correction
Procds qui disqualifient la mre
Lexique
Aspect physique : transforme mais plutt enlaidie : je ne laurais pas reconnue (l. 1) ; grossi
(l. 2) ; ne lui vont pas (l. 5) ; banal, dur (l. 7) ; yeux ingaux (l. 14) ; comparaison avec Vra,
donc dsavantage pour la mre (l. 5).
Aspect moral : ses yeux inspectent (l. 15) ; elle critique sa fille : mauvaise mine... si ple
(l. 20) ; petits vieux (l. 23) ; mre due par sa fille quelle ne trouve pas jolie croquer (l. 16) ;
elle ddaigne lcole et ce que Natacha russit (l. 25) semblant plus soucieuse du paratre. Dailleurs
lenfant la craint et nose pas la caresser (l. 13).
Pourtant, la banalit et lindiffrence semblent peu de choses compares la douceur de sa peau et
son parfum si particulier. Lenfant est fascine par cette mre si lointaine.
Opposition entre souvent et plus quand on voque la beaut de lenfant.

Procds grammaticaux
La ngation est prsente sous de nombreuses formes.
pour la description de la mre et de lenfant :
l 1 : ne laurais pas reconnue ; l 5 : ne lui vont pas ; l 16 : je ne suis pas jolie ; l 6 : ne
ressemblait aucune autre est un compliment mais il est au pass.
pour les sentiments de Nathalie et de la mre :
l 13 : je nose pas ; l 18 : ne le dit plus ; l 24 : maman nattache pas grande importance o
le verbe attacher est la forme ngative.
Les temps
Le pass pour tout ce qui tait positif : grossi (l. 1) ; ne laurais pas reconnu (l. 1) o le pass
est, de plus au conditionnel, cest--dire dans un temps de lirrel ; ne ressemblait (l. 6) beaut au
pass ; elle le disait (l. 18) que lenfant tait jolie.
Le prsent pour une situation imprcise : il me semble , employ deux fois (l. 1 et 15) ; et prsent
galement pour les traits de caractre, comme nous lavons vu dans le lexique : inspectent, hoche la
tte, dsapprouve, nattache pas, ddaigne .
Limprcision renforce la distorsion entre ce quelle ressent et ce quelle montre et rvle labsence
de relation mre-fille, la distance, le flou qui existent entre elles, comme entre deux trangres : par
hasard (l. 2) ; aucun autre (l. 7 et 25) ; quelque chose o ladjectif indfini quelque est associ
au mot chose dont le sens est trs vague, le tout reli au qualificatif banal ; un peu (l. 7 et 25) ; on
(l. 17et 22) ; personne (l. 18). De mme, impression dinachvement exprime par les gestes avorts :
je nose pas... je crains... jai envie de . Cest le rcit dune attente due aussi bien chez lenfant que
chez la mre.
Ces procds rvlent la relation ambigu qui unit la mre et la fillette, comme nous le verrons dans
la synthse n 2.
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Oral Bac
Texte 5 : L'excipit (dition Folio pages 275-277 ; Folio plus classiques, pages 245-247)

Op. cit. p.342, Nathalie SARRAUTE, Enfance.

Nathalie Sarraute : Enfance , Op. cit. p.342.

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Questions de lecture
 La fin dun roman (comme le dnouement au thtre) prsente des signes de clture. Lesquels

pouvez-vous relever ici ?


 Quest-ce qui peut diffrencier ce texte dune fin de roman conventionnelle ?
 Relevez les oppositions du texte.

lments de rponse et plan


Lexcipit ou fin de roman doit assurer la rsolution de lhistoire. Le personnage a volu et arrive
un passage important de sa vie, le lyce et ladolescence.
Mais dans Enfance, nous ne retrouvons pas la trame classique dune histoire vritable. Le personnage de
Natacha a-t-il volu ? Que devient, dans ce cas, cette page invitable de la fin du roman ? Trouve-t-on
des lments de fermeture conventionnelle et des exceptions qui, une fois de plus, classeront luvre
de Sarraute dans une catgorie part ?

volution du personnage
Lautobiographie sachve donc avec lentre de lenfant au lyce. Mais le dernier chapitre ne la dcrit
pas cet instant prcis. Afin de signifier la fin dune enfance heureuse et insouciante malgr les divergences familiales, Natacha est dabord montre au cours de ses dernires vacances denfant (l. 1 15),
juste avant le grand saut dans la cour des grands.

 Plaisir

et sensualit riment avec enfance

Le lexique
Les deux champs lexicaux qui dominent la premire partie sont ceux de la nature et de la sensualit.
Lauteur a choisi ce souvenir pour opposer les plaisirs dune enfance encore prsente aux contraintes
du lyce. Ses derniers jours dinsouciance se passent dans les verts pturages de lenfance.
Nature
l. 1 : roulant dans lherbe rase et drue
l. 2 : petites fleurs des montagnes
l. 3 : lIsre, les prairies, les grands arbres
l. 5 : son eau
l. 7 : couler, odeur de bois, troncs de sapins
l. 9, 10 : le courant, les hautes herbes
l. 11 la terre, la mousse, les sves
l. 14 : le ciel

Sensualit
l. 1 : me roulant dans lherbe
l. 5 : je trempe mes mains, jen humecte mon
visage, je mtends sur le dos
l. 7 : je respire, jcoute,
l. 10 : je colle mon dos
l. 11, 12 : terre, mousse et toutes les sves me
pntrent
l. 15 : je me fonds
l. 19 : me stimulent

Symbolique
Ce fragment se rvle malgr tout plus symbolique que raliste.
Trois des quatre lments essentiels y sont prsents : la terre, le ciel et leau. lment incontournable
de tous les rites de passage dans la plupart des civilisations, leau doit permettre lenfant de faire le
pas vers sa nouvelle vie dadulte.
Mme chose pour la terre, symbole des racines, contre laquelle elle se colle. La terre que lexil emporte
parfois avec lui ou laquelle il dit adieu avant un dpart dfinitif, la terre qui rattache si fort au prsent.
Natacha va quitter quelque chose dimportant et elle le pressent. On na peut-tre pas conscience de
cet abandon de lenfance au moment o il se produit mais la sensation de rupture nen reste pas moins
relle et parfois physique.
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Et puis, le ciel, celui qui est au-dessus et symbolise lespoir, la pense : Je regarde le ciel comme je
ne lai jamais regard (l. 14).
Nathalie sait que ce sont ses dernires vacances avant lentre dans un monde dur : tu verras, les premiers temps risquent dtre difficiles (l. 23) et elle se raccroche ses repres connus et rassurants.

 Laffrontement,

la lutte

Ces difficults annonces sont sensibles dans les thmes du chapitre.


Lopposition domine
opposition campagne rassurante / ville difficile
opposition enfant / jeune adulte
opposition plaisirs / exigences
La lutte, la peur et la souffrance sont voques dans le lexique :
l. 10 : les bras en croix, (position du crucifi) ; l. 18 : douloureuse ; l. 20 : affronter ; l. 23 : exigeants ;
l. 24 : difficiles.
Et, pour complter le dcor, le brouillard, le flou avant la nouvelle vie, celui qui transforme le paysage
connu en un monde dcouvrir, irrel et peut-tre menaant.

Seule dans lpreuve

Comme dans un rite de passage, un rite dinitiation, lenfant est seule pour affronter cette nouvelle vie (l. 21).
Vra, la belle-mre, la place sur les rails. Image symbolique de cette femme qui la lance sur un chemin
trac, celui des tudes et de sa vie autonome. Elle est dailleurs prvenante et emploie la mme expression affectueuse que pour Lili, la petite (l. 31). Ceci est suffisamment tonnant pour que N. Sarraute
le signale avec lemploi des guillemets. Si elle naccompagne pas lenfant, elle la remet au passeur, le
contrleur du tramway. Le verbe aider (l. 29) renforce cette ide de sollicitude de la part de Vra.
Le pre, si prsent dans le livre et le cur de Tachok, celui qui l'a aide traverser dautres adversits
plus difficiles, nest pas l. Linitiation, le passage de lenfance ladolescence, doit se faire entre personnes du mme sexe.
Lenfant, elle, prouve ce mlange de crainte et de curiosit, sentiments contradictoires, qui gouvernent
toute nouvelle preuve. Curiosit qui se traduit par limpatience devant la nouveaut :
l. 20 : mon impatience ;
l. 39 : je me retiens de bondir , je me tourne dun ct et de lautre ;
l. 41 : cest agaant... plus vite ;
Lenfant est merveille par ce premier trajet au cur de sa nouvelle libert. La crainte semble plus le
lot de Vra que de Nathalie. Elle la ressentie, elle, plus tt, la fin de ses dernires vacances, dans les
avertissements des adultes.
l. 20 : ce qui mattend ;
l. 22 : on ma dit que... ; phrase introductive des paroles drangeantes, blessantes ou mensongres.
l. 22 : travaille tellement ; insistance de la part de ladulte qui donne, involontairement, une image
ngative du travail.
l. 23 : exigeants ;
l. 24 : les premiers temps... difficiles ;
I. 24 : a te changera de...
Et pourtant, le jour de la rentre, au moment de prendre le tramway, limpatience lemporte sur la crainte.
Le rcit autobiographique proprement dit, cest--dire le premier souvenir, qui commenait sur une
interdiction, se termine par Les Chemins de la libert.10
10

Titre d'une trilogie romanesque de Sartre qui comprend : L'ge de raison, Le Sursis et La Mort dans l'me.

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Fin de roman conventionnelle ?


Cet excipit offre des caractristiques dune fin de roman conventionnelle.

La fin

Elle se situe tout dabord par rapport au titre, Enfance. Le rcit arrive la fin de celle-ci et donc une
fin logique du roman. La reprise du dialogue entre les deux narratrices semble continuer la phrase
douverture :

Alors, tu vas vraiment faire a ? (page 7), qui soppose : Rassure-toi, jai fini... (l. 44).
De mme, aprs un sjour en Isre, on revient Paris, l o le rcit a commenc. Le style syncop de
lincipit avec ses points de suspension (qui ont, il est vrai, anim le roman tout entier) et ses questionsrponses sur les motivations de lauteur, nous replongent dans lambiance du dbut.

Structure de cette fin de roman

Composition
Quatre paragraphes bien spars crits, cette fois, dans une suite chronologique :
les derniers jours des vacances : lIsre, dernier bonheur denfance
la dernire soire : annonce du lyce, de la rentre, de la lutte : tu verras (l. 23)
le jour de la rentre : le trajet vers la nouvelle vie sur les rails . Le passage de lenfance vers
ladolescence... en tramway.
le dialogue de clture : on referme les tiroirs : jai fini (l. 44).
Cette composition parat si classique quelle pourrait convenir une mise en scne cinmatographique.
Style
Les trois premiers paragraphes, qui parlent encore de lenfance et du changement de vie, sont dailleurs
crits dans un style classique o la ponctuation habituelle de lauteur (par exemple, les points de suspension) se fait rare. Dans Lre du soupon, N. Sarraute reconnat que la conscience du lecteur se fait
par une transformation du style : Cest insensiblement, par un changement de rythme et de forme,
qui pouserait en laccentuant sa propre sensation, que le lecteur reconnatrait que laction est passe
du dedans au-dehors . Lenfant est plus soumise ses sens qu ses rflexions. Le monde extrieur a
sur elle plus d'emprise que son monde intrieur. Les points de suspension qui marquent ses hsitations
sont donc moins nombreux. Mais les tropismes, eux, dclenchent un souvenir bien linaire, le dernier
avant la nouvelle vie .

Et pourtant...

Cet excipit a cependant des aspects de faux dnouement. Le lecteur et la deuxime voix narrative
attendaient peut-tre plus. Pourquoi maintenant, tout coup, quand tu nas pas craint de venir
jusquici ?
 Refus

du commun

Cest une exigence de N. Sarraute , lcrivain adulte qui a dcid dcrire cette autobiographie. Mme
si elle parle de cartable... de cahiers neufs et de nouveaux livres , nous nassistons pas la rentre
dont le souvenir constitue pourtant un des topo du rcit denfance. titre dexemple, lexcellent
film de Diane Kurys, Diabolo menthe, offre une scne analogue (le jour de la rentre de deux surs,
dans un lyce parisien), la fois inoubliable et commune, dans laquelle de nombreux spectateurs se
reconnaissent.
Ici, seuls le trajet, la voie, la mise en route vers le lyce et ladolescence, intressent lauteur. La suite
se serait trop rapproche des strotypes quelle rejetait.
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 Pas

de cassure vritable

Pour justifier cet arrt suspect, la narratrice affirme quelle voudrai[t] aller ailleurs... (l. 49).
Argument subjectif
Le je nai plus envie ne donne quune explication vague, semblable au parce que des rponses
enfantines. Cet argument nest ni trs srieux, ni trs psychologique, ni trs littraire.
Dautres projets
Le jeu est fini. Elle avait annonc ds lincipit, quelle voulait essayer de lever le flou dans lequel baignait son enfance, l o tout fluctue, se transforme, schappe... (page 8). Or, la suite de sa vie lui
apparat maintenant comme un norme espace encombr, bien clair... (l. 52). Son intervention
devient dsormais inutile ; continuer serait cder la facilit et offrir du tout cuit... donn davance
(page 9).
Le doute
Pourtant le doute persiste et la premire narratrice est toujours aussi hsitante je ne sais pas trs
bien (l. 48) et il me semble (l. 50).
Argument littraire
En fait, la crainte principale de lauteur est purement littraire et rejoint son souci constant dintresser
le lecteur en offrant autre chose que du tout cuit . Cest la peur de ntre plus suffisamment efficace
qui lanime. La rception est toujours au cur de son projet littraire.
Je ne pourrais plus mefforcer de faire surgir quelques moments, quelques mouvements qui me
semblent encore intacts, assez forts... . Lvocation des paisseurs blanchtres, molles, ouates qui
se dfont, qui disparaissent avec lenfance rejoint les limbes (page 9) de lincipit et ferme le cercle.
Lautobiographie est termine !

Enfance constitue donc une autobiographie inhabituelle. En opposition aux rgles de ce sous-genre
romanesque, elle illustre la rflexion littraire de lauteur. La fin de ce roman est limage du texte qui
le constitue. Nathalie Sarraute ne dit-elle pas la ligne 15 quelle na pas de limites, pas de fin
comme son rcit qui sachve sur une note de bien-tre et denthousiasme.

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ynthses sur Enfance


A

L'espace et le temps dans Enfance


Ce qui frappe le plus la lecture de Enfance est la discontinuit de la structure spatio-temporelle.
Deux raisons cette anomalie :
Cette discontinuit est mettre en relation avec les va-et-vient incessants de lenfant entre la France
et la Russie jusqu labandon en 1909.
Le rcit plus motionnel quvnementiel suit lirruption des tropismes plus que la chronologie.
Cest donc un puzzle de lespace et du temps que le lecteur doit (que vous devez) dchiffrer et reconstituer.

Lespace

Ces va-et-vient se concrtisent par une dualit des lieux. La France et la Russie dominent mais dautres
lieux sont voqus au cours de voyages et de trajets.
Chaque lieu est associ un parent, la Russie pour la mre et la France pour le pre.
Nous donnerons les lieux suivant leur ordre dapparition dans le roman.

Russie : les racines lointaines


Natacha nat Ivanovo, ville russe qui compte actuellement 400 000 habitants et se situe au NE
de Moscou. Elle y reste jusqu lge de deux ans, date laquelle les parents se sparent. La ville est
voque aux pages 41, 43 et 268 en dition Folio , en dition Folio plus classiques p 38, 39 et 239.
En dition Folio p. 31 : Kamenetz, Podolsk chez loncle maternel Gricha, un t. Nathalie a un peu
plus de six ans puisquelle lit. (Folio plus classiques p 29)
En dition Folio p. 51 : Moscou avec le pre, en hiver (Folio plus classiques p 47)
En dition Folio p. 55 : Les grands-parents paternels russes (Folio plus classiques p 50)
En dition Folio p. 77 : La Nva Ptersbourg avec la mre (Folio plus classiques p 70)
En dition Folio p. 107 : 1909 en fvrier, la sparation, dpart de Russie avec la mre, pour Paris.
(Folio plus classiques p 97)

France : itinraire dune petite fille de la bourgeoisie parisienne


En dition Folio p. 19 : Paris avec sa mre et Kolia, rue Flatters (Folio plus classiques p. 17)
En dition Folio p. 22 et 23 : le boulevard Port-Royal el les grilles du grand Luxembourg (Folio plus classiques
p. 20-21)
En dition Folio p. 25 : la maternelle, rue des Feuillantines (Folio plus classiques p. 23)
En dition Folio p. 57 et 66 : le Luxembourg (Folio plus classiques p. 52 et 60)
En dition Folio p. 64 : la rue Boissonade, avec son pre (Folio plus classiques p. 58)
En dition Folio p. 111 : arrive Paris, gare du Nord et rue Marguerin (Folio plus classiques p. 101)
En dition Folio p. 113 et 138 : quartier du parc Montsouris (Folio plus classiques p. 103 et 124)
En dition Folio p. 117, 159 , 223 et 258 : Meudon (Folio plus classiques p. 107,142 et 231)
En dition Folio p. 117 et 268 : Vanves et la petite usine chimique du pre (Folio plus classiques p.
107 et 239)
En dition Folio p. 123 : Paris, rues du Loing, Lumain, Marguerin (Folio plus classiques p. 112)
En dition Folio p. 133 : le cours Brbant (Folio plus classiques p. 120)
En dition Folio p. 159 : Clamart (Folio plus classiques p. 142)
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En dition Folio p. 162 : cole communale rue dAlsia (Folio plus classiques p. 145)
En dition Folio p. 234 : lglise de Montrouge (Folio plus classiques p. 208)
En dition Folio p. 256 : Versailles (Folio plus classiques p. 228)
En dition Folio p. 259 : St-Georges-de-Didonne (Folio plus classiques p. 231)
En dition Folio p. 272 : Paris, avenue dOrlans, rue Marguerin (Folio plus classiques p. 242)
En dition Folio p. 275 : lIsre (Folio plus classiques p. 245)
En dition Folio p. 276 : Paris : avenue dOrlans, rue dAlsia, tramway Montrouge-Gare de lest, le
lyce Fnelon, le boulevard St-Germain (Folio plus classiques p. 246).
Autres lieux
En dition Folio p. 10 et 14 : la Suisse : Interlaken ou Beatenberg ; vacances avec le pre seul (Folio plus classiques
p. 10 et 13)
En dition Folio p. 43 : Genve o lenfant, la mre et Kolia viennent aprs la sparation des parents
(Folio plus classiques p. 40)
En dition Folio p. 109 : Berlin o la mre remet Natacha un ami paternel qui doit la conduire
Paris (Folio plus classiques p. 99).

Le temps

Le temps de la narration
Lauteur crit Paris en 1983. Mais le traitement du temps est assez particulier.
Nous avons vu que, contrairement la plupart des autobiographies, N. Sarraute emploie souvent
le prsent pour ractualiser le pass alors que les deux voix narratives parlent au pass (souvent
limparfait ou au plus-que-parfait).

Exemple : Tu connaissais dj ces mots... Quand je les desserre enfin pour laisser entrer ce morceau...
(Folio p. 14 ; Folio plus classiques p. 13).
Comme vous lavez repr en travail personnel, plusieurs squences sont construites sur une alternance
de temps forts et de temps plus apaisants et plus classiques.
De mme, le rcit des souvenirs fait alterner des scnes qui se rptent et les vnements ponctuels
et uniques.

Exemple : le jeu du quatuor des crivains (Folio p. 70 et 71 ; Folio plus classiques p. 64 et 65) semble
frquent.
En revanche, la scne o Vra fait danser Tachok ne sest produite quune fois.
Enfin, N. Sarraute , comme dans la plupart de ses crits, utilise le procd de la rptition quelle
justifie par la rminiscence des tropismes.
Rptition de rpliques : Vra est bte (Folio p. 188 et 191 ; Folio plus classiques p. 168 et 170) ; Ce
nest pas ta maison (Folio p. 130 et 131 ; Folio plus classiques p. 118 et 119) ;
ou de scnes : lcriture ou la maladie.
Rptition, variation, discontinuit pour le temps de la narration qui prend malgr tout appui sur un temps rel,
chronologique, qui retrace la vie de lenfant, dans un dcor qui donne quelques indications historiques.
Le temps historique
La vie de Nathalie
1902 : la sparation lge de deux ans (Folio p. 43 ; Folio plus classiques p.40)
1905 - 1906 : le pre est seul (Folio p.10 ; Folio plus classiques p.10)
1906 : la mre est Paris (Folio p.19 et 57 ; Folio plus classiques p.17 et 52)
1909 : La mre ne reprend pas Tachok, le pre linscrit au cours Brbant (Folio p.133 ; Folio plus classiques p.120)
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1911 : t, visite de la mre (Folio p. 248 ; Folio plus classiques p. 221)


1912 : le lyce Fnelon (date non cite mais connue)
1914 : la mre revient, parle de reprendre lenfant et senfuit la dclaration de guerre (Folio p. 259 ;
Folio plus classiques p. 231)
1983 : lanne de lcriture de lautobiographie (incipit ; date non cite mais connue).
Allusions lHistoire
le Tsar (Folio p.78 ; Folio plus classiques p. 70) mot que lauteur crit dailleurs avec un z
la police tsariste : lOkhrana (Folio p. 154, 196, 197 ; Folio plus classiques p. 138,175, 176)
les perscutions (Folio p. 153, 195, 196 ; Folio plus classiques p. 137, 174, 175)
la guerre russo-japonaise en Mandchourie (Folio p. 200 et 201 ; Folio plus classiques p. 178, 179),
1904 - 1905
les exils11 (que lon appellera les Russes blancs aprs 1917, par opposition aux Russes rouges bolcheviks) (Folio p. 83, 124, 139, 194 ; Folio plus classiques p. 76, 113, 125, 173)
la Premire Guerre mondiale (Folio p. 259 ; Folio plus classiques p. 231).

Les relations enfant/adultes


Nous synthtiserons les relations de lenfant avec ses parents proches, les adultes de sa famille plus loigns
et enfin les autres personnes, que ce soit les amis, les gouvernantes, les bonnes ou les institutrices.
Nous classerons ces relations dans un ordre croissant dimportance et, lintrieur de chaque paragraphe, dans lordre dapparition dans le roman.

Natacha et les autres

Les bonnes et les gouvernantes


Elles jouent un rle important dans lducation matrielle de lenfant ou dans son apprentissage des
langues trangres.
Folio p. 10 : 1906, la jeune femme tait charge de soccuper de moi et de mapprendre lallemand ,
en Suisse avec son pre. Probablement la mme personne qui, page 14, essaie de faire manger lenfant.
(Folio plus classiques p. 13).
Folio p. 22 : la bonne... [et ses] cheveux imbibs de vinaigre... trs gentille et trs simple . (Folio
plus classiques p. 20).
Folio p. 38 : Lorsquelle est malade chez loncle Gricha, cest une femme de chambre qui soccupe
delle (Folio plus classiques p. 35).
Folio p. 68 - 70 ; Folio plus classiques p. 62 - 63 : Gacha, qui veille la plupart du temps sur Tachok, qui
linitie au jeu du quatuor des crivains. Elle est employe par la mre et par Kolia Ptersbourg. Cest
elle qui fait dcouvrir Natacha que sa mre est avare (Folio p. 101 ; Folio plus classiques p. 92, 93).
11
Si vous souhaitez connatre d'autres rcits sur les exils russes, vous pouvez lire les uvres de Nina Berberova. crites dans une facture plus classique, elles s'inspirent de la biographie de l'auteur ne en 1901 Saint-Ptersbourg et exile trs jeune. Quelques titres : De cape et de larmes ; Le Mal noir : Le Laquais et la putain ;
L'Accompagnatrice.

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On apprend en outre, la prsence dune deuxime bonne. Natacha se spare de Gacha lors dun retour
en France. Cette sparation est voque Folio page 105 ; Folio plus classiques p. 96) .
Folio p. 143 ; Folio plus classiques p. 128 : Une autre employe, la gentille grosse bonne , qui lui
rvle les injustices de Vra son gard et les privilges rservs Lili. Mme rvlation avec la jeune
nurse anglaise, Miss Philips, qui, vingt ans plus tard, avouera Nathalie que sa belle-mre lui donnait
des cauchemars (Folio p. 261 ; Folio plus classiques p. 233).
Folio p. 159, 185 : Adle qui revient plusieurs reprises dans le rcit : en vacances Meudon ou
lorsquelle emmne Natacha lglise de Montrouge. (Folio plus classiques p. 142, 165).

Les institutrices et lcole


Folio p. 25 ; Folio plus classiques p. 23 : lcole maternelle, rue des Feuillantines ; peu de souvenirs.
Folio p. 71 ; Folio plus classiques p. 65 : une allusion une salle de classe en Russie.
Folio p. 133 ; Folio plus classiques p. 120 : en 1909, depuis fvrier avec son pre ; inscrite au cours
Brbant, en attendant un retour hypothtique en Russie.
Folio p. 162 ; Folio plus classiques p. 145 : sur les conseils des amis de son pre, la fillette ira lcole
communale, rue dAlsia.
Ce qui domine dans le souvenir des coles reste la grisaille, la tristesse (Folio p. 165 ; Folio plus classiques
p. 148). Cest pourtant un lieu o elle se sent protge des attaques affectives de ses deux mamans .
Cette cole quelle recre dans ses jeux (Folio p. 220 ; Folio plus classiques p. 196). Cest l encore
quelle prouve la satisfaction du travail bien fait : la rdaction (Folio p. 207 ; Folio plus classiques p.
184) et la rcitation (Folio p. 180 ; Folio plus classiques p. 160). Et puis, Mme Bernard, consciente de
la solitude affective de lenfant sans mre et qui linvite chez elle, Mme Bernard avec sa tendre et
dlicate compassion (Folio p. 240 ; Folio plus classiques p. 213), Mme Bernard qui fera dcouvrir
Natacha ses premires motions face lhistoire et son amour pour Bonaparte.

Les amis
Peu damis propres lenfant, si ce nest Lucienne Panhard et ses parents. En revanche, elle apprcie la
prsence des grandes personnes (Folio p. 61 ; Folio plus classiques p. 55) et surtout celle des amis
exils (Folio p. 61 ou 194 ; Folio plus classiques p. 55 ou p. 173) de sa mre (Folio p. 83, Korolenko ; Folio
plus classiques p. 76) ou de son pre, les plus nombreux : (Folio p. 124 ; Folio plus classiques p. 113) ,
Mme Prverzev ; M. Agafonoff ; (Folio p. 138; Folio plus classiques p. 124) , M. Laran, ceux qui passent
des soires chez eux (Folio p. 194 ; Folio plus classiques p. 173) et qui laident parfois rsoudre ses
problmes de mathmatiques (Folio p. 171 ; Folio plus classiques p. 153).

Les membres de la famille


Les oncles
Folio p. 31 ; Folio plus classiques p. 29 : Oncle Gricha Chatounovski, frre de sa mre, avec femme
et enfants.
Folio p. 153 ; Folio plus classiques p. 137 : Oncle Iacha, frre de son pre, probablement excut pour
ses opinions politiques (Folio p. 154 ; Folio plus classiques p. 138).
Les grands-parents
Folio p. 55 ; Folio plus classiques p. 50 : paternels : unique sjour auprs de mes grands-parents .
Folio p. 226 et suivantes ; Folio plus classiques p. 201: La mre de Vra en visite Paris que Nathalie
appelle grand-mre, trs proche de lenfant, qui lui apporte jeux, savoir, complicit et tendresse.
Folio p. 212 ; Folio plus classiques p. 188 : Les grands-parents fictifs, apaisants que lcolire invente
dans la rdaction Mon premier chagrin .
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Kolia
Lhistorien (Folio p. 105 ; Folio plus classiques p. 99) qui enlve sa mre en 1902 (Folio p. 43 ; Folio
plus classiques p. 40), qui sinterpose entre sa mre et elle, qui fait malgr tout partie de sa famille,
dont elle parle peu mais toujours en termes positifs. Il incarne pour elle la douceur et la bont (Folio p.
73 et 106 ; Folio plus classiques p. 67 et 96).

Natacha et Vra, lautre maman

tranges relations entre la fillette impose et sa belle-mre qui la subit.


jolie et gaie (Folio p. 149 ; Folio plus classiques p. 133) puis amaigrie (Folio p. 117 et 148 ; Folio plus
classiques p. 107 et 132)
enceinte (Folio p. 117 ; Folio plus classiques p.107) et mre possessive (Folio p. 143 ; Folio plus classiques p. 128), injuste, qui prfre son enfant (Folio p. 143 et 261; Folio plus classiques p.128 et 233) ;
pisodes des bananes et des cours danglais
violente dans ses mots tiebia podbrossili (Folio p. 182 ; Folio plus classiques p. 162) ou ce nest pas
ta maison (Folio p. 130 ; Folio plus classiques p.118)
qui duque (Folio p. 187 ; Folio plus classiques p. 167) et gronde lenfant lors du vol des drages (Folio
p. 155 ; Folio plus classiques p.139)
svre ou mchante selon Miss Philips (Folio p. 264 ; Folio plus classiques p. 235), dautres enfants
(Folio p. 191 ; Folio plus classiques p. 171) ou Mme Bernard (Folio p. 241 ; Folio plus classiques p. 214) et
capable de fureur (Folio p. 145 ; Folio plus classiques p. 130)
mais
prte se laisser appeler Maman (Folio p. 218 ; Folio plus classiques p. 194), acceptant les accusations
distance de la mre qui lui impose cette fillette
qui lui apprend monter en vlo (Folio p. 149 ; Folio plus classiques p. 133)
qui laide prparer ses affaires de classe (Folio p. 163 ; Folio plus classiques p. 146) ou laccompagne
vers sa nouvelle vie (Folio p. 276 ; Folio plus classiques p. 246)
Vra parfois tonne par cette enfant singulire (Folio p. 164 ; Folio plus classiques p. 146, 147) et
presque affectueuse par moments (Folio p. 247 ; Folio plus classiques p. 220)
Vra, enfin, pouvant tre faible et malheureuse (Folio p. 202 ; Folio plus classiques p. 180).

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Natacha et sa mre

Il sagit l des relations les plus difficiles dfinir tant lattitude de la mre est diffrente de celle que
lon a coutume de rencontrer. Relations entre une mre, trs belle (Folio p. 91 ; Folio plus classiques
p. 84) que les sentiments maternels ne semblent pas touffer et une enfant qui vnre cette ternelle
absente, qui ne sait pas communiquer avec elle et souffrira de ces sparations (Folio p. 114, 121, 126 ;
Folio plus classiques p. 104, 110, 114). Cette mre qui, dans le roman, nappelle jamais lenfant par
son prnom ;
mre qui abandonne son enfant plusieurs reprises (Folio la page 248 ; Folio plus classiques
p. 221), lcrivain avouera quelle tait reste plus de deux ans sans la voir, revient, la reprend (Folio
p. 172 et 259 ; Folio plus classiques p. 154 et 231) et labandonne nouveau (Folio p. 108 ; Folio plus
classiques p. 98) devant la peur dtre bloque en France la proclamation de la guerre en 1914 (Folio
p. 259 ; Folio plus classiques p. 231) ;
une mre mprise par son ex-mari (Folio p. 127 ; Folio plus classiques p. 115), une mre omniprsente
dans lesprit de lenfant. Prsente lorsquelle est absente (Folio p.17 ; Folio plus classiques p. 16), elle
est absente en prsence de sa fille (Folio p. 252 ; Folio plus classiques p. 224) ;
pour Natacha (mme si elle vit deux reprises avec elle en France, Folio p. 68 ; Folio plus classiques
p. 62), elle reste attache une Russie idalise un peu ferique, avec sa neige, son palais de glace, ses
oncles, tantes et cousins familiers (Folio p. 41 et suivantes ; Folio plus classiques p. 38 et suivantes) ;
sa mre sera dailleurs caractrise par la lumire, la lgret mais aussi par linsouciance et la trahison
(Folio p. 17 ; Folio plus classiques p. 16) ;
elle ne sait rpondre aux questions de sa fille que par le mensonge, contrairement au pre qui lui
offrira toujours la vrit. Relire les scnes du poteau lectrique (Folio p. 27 ; Folio plus classiques p. 25)
et de la poussire qui engendre les enfants (Folio p. 29 ; Folio plus classiques p. 27) ;
elle ne peut davantage soigner son enfant ou mme, la rassurer dans lpreuve. Elle ne communique
que par le mensonge que ce soit lors des abandons successifs ou lors de lablation des amygdales
(Folio p. 26 ; Folio plus classiques p. 24) ;
de mme, la gne affective est plus frquente que la tendresse : Folio p. 74 ; Folio plus classiques
p. 67, scne avec Kolia ; Folio p. 251 ; Folio plus classiques p. 223, elle est due par le physique de sa
fille (Folio p. 251 ; Folio plus classiques p. 223), elle ne sait plus que lui dire ;
une mre avare (Folio p. 101 ; Folio plus classiques p. 91), autoritaire, qui continue contrler de loin
lducation dune fille qui la gne (Folio p. 172 et 218 ; Folio plus classiques p. 154 et 194) et qui juge
celle qui lve son enfant (Folio p. 188 ; Folio plus classiques p. 168) ;
une mre parfois cruelle pour qui sa fille devient une petite vieille la tte bourre (Folio p. 251 ;
Folio plus classiques p. 224) ou qui rappelle lenfant quelle va labandonner alors que celle-ci joue
avec innocence (Folio p. 110 ; Folio plus classiques p. 100).
Agacement, incomprhension, gne, rendent cette mre inaccessible et Nathalie sera charme, au sens
magique du terme (Folio p. 126 ; Folio plus classiques p. 114). Elle la trouve belle (Folio p. 91 ; Folio plus
classiques p. 84), parfume dlicieusement et la peau douce (Folio p. 40 et 251 ; Folio plus classiques
p. 37 et 223). Pourtant, parfois, elle la jugera ngativement : moins belle que la poupe (Folio p. 95 ;
Folio plus classiques p. 87) ou la peau de singe (Folio p. 99 ; Folio plus classiques p. 90) et surtout,
indiffrente (Folio p. 126 et 251 ; Folio plus classiques p. 114 et 223).
La mre reste en elle par ses paroles et, en ce sens, elle est principalement associe au pouvoir des
mots. crivain, elle est entoure de nombreux livres (Folio p. 81 ; Folio plus classiques p. 74) et transmet
inconsciemment son got lenfant. Les mots de la mre gardent donc un pouvoir trs fort sur la vie
de lenfant, un peu comme un lien qui se jouerait de la distance :
les paroles qui restent propos de la nourriture (Folio p. 17 ; Folio plus classiques p. 15)
les mots crits dans les lettres qui parlent damour et de sparations (Folio p. 121 ; Folio plus classiques p. 110)
les mots qui rprouvent (Folio p. 95 et 110 ; Folio plus classiques p. 87 et 100)
les mots qui trahissent, dans la lettre o la mre reproche au pre et Vra de ne pas soccuper de
lenfant correctement (Folio p. 115 ; Folio plus classiques p. 105)
Natacha acquiert dailleurs son indpendance affective vis--vis delle au fur et mesure quelle prend
de lassurance avec les mots.

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Natacha et son pre

La personne qui exera la plus grande influence sur la formation et lenfance de la fillette est, sans aucun
doute, son pre : Mon pre seul reste prsent partout . Il assurera lui seul les rles maternel et
paternel, essayant de combler la lgret et labsence de la mre qui la abandonne aprs leur sparation (Folio p. 41 et 43 ; Folio plus classiques p. 38 et 41). Associ Paris et la grisaille, en opposition
la mre, il est toujours montr dans un univers raliste.

Formation
Le confort matriel
- les vacances en Suisse ou Meudon (Folio p. 10, 14, 117, 123 ; Folio plus classiques p. 10, 13, 107,
112)
- les promenades (Folio p. 7, 57, 149 ; Folio plus classiques p. 7, 52, 133)
- lcole (Folio p. 133,162 ; Folio plus classiques p. 120, 145)
- les cadeaux : la poupe (Folio p. 48 ; Folio plus classiques p. 44)
Honntet envers sa fille : (Folio p. 46 ; Folio plus classiques p. 40) la confiture et le calomel ou la
trahison et le rconfort (Folio p. 115, 116 ; Folio plus classiques p. 105, 106)
Rgles sociales et morales : (Folio p. 157 ; Folio plus classiques p. 141), les drages ; labsence de
mfiance envers ses amis et les ventuels espions (Folio p. 197 ; Folio plus classiques p. 175)
Respect de lautre : (Folio p. 269 ; Folio plus classiques p. 240) M. et Mme Florimond
Culture et savoir :
- laide aux tudes et une coute inconditionnelle (Folio p. 215 ; Folio plus classiques p. 191)
- les jours de la semaine (Folio p. 44 ; Folio plus classiques p. 40)
- les lectures : Rocambole (Folio p. 265 ; Folio plus classiques p. 236)
Sens des responsabilits : nhsite pas sexiler pour protger son frre (Folio p. 154 ; Folio plus
classiques p. 138)

Sentiments
Amour et attentions
- Folio p. 45 ; Folio plus classiques p. 42 : donne manger Tachok.
- Folio p. 46 ; Folio plus classiques p. 43 : le monticule de neige pour ses jeux dhiver.
- Folio p. 47 ; Folio plus classiques p. 44 : calme la peur : colle la page terrifiante et accepte lenfant
aprs la vision cauchemardesque du film Fantmas (Folio p. 245 ; Folio plus classiques p. 218).
- Folio p. 52 ; Folio plus classiques p. 48 : chante pour lendormir.
- Folio p. 223 ; Folio plus classiques p. 198 : reste au chevet de la fillette malade.
Connivence
- Folio p. 44 ; Folio plus classiques p. 41 : joue avec Natacha en faisant mine de se fcher quand
elle vient le caresser.
- Folio p. 45 ; Folio plus classiques p. 42 : samuse avec elle lors de la prononciation du [r] franais.
- Folio p. 48 ; Folio plus classiques p. 45 : lui offre la poupe quelle convoitait : jembrasse trs fort
papa .
- Folio p. 146 ; Folio plus classiques p. 131 : la protge contre Vra de faon plus ou moins implicite.
- Folio p. 149 ; Folio plus classiques p. 133 : tendresse de lenfant devant la maladresse de son pre
en vlo.
- Folio p. 215 ; Folio plus classiques p. 191 : aide aux tudes.
Pudeur
- Folio p. 44 ; Folio plus classiques p. 41 : caresse lenfant discrtement sans montrer ses sentiments.
- Folio p. 58 ; Folio plus classiques p. 53 : a des difficults avouer son amour.
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- Folio p. 118 ; Folio plus classiques p. 108 : ne montre pas sa douleur lorsque sa femme et lui perdent
leur premier enfant ; donnera son prnom sa troisime fille : Hlne dite Lili.
- Folio p. 127 ; Folio plus classiques p. 108 : le mpris pour sa femme qui la abandonn et dont il ne
parlera jamais Natacha (mais quelle ressent malgr tout).
- Folio p. 215 - 216 ; Folio plus classiques p. 191 - 192 : ladmiration pour sa fille. Nathalie admire son
pre plus que tout autre personne (Vanves, Folio p. 50, Folio plus classiques p. 46 ou Moscou, Folio
p. 51, Folio plus classiques p. 47).
Il incarne pour elle la fidlit et la scurit tant matrielle quaffective. Il est lorigine de la forte
personnalit de lenfant.

Les lectures de Natacha


Page 31 : La Bibliothque rose : dition pour jeunes enfants ; les plus gs pouvaient ensuite lire les
ouvrages dits dans La Bibliothque verte. Des ditions incontournables, avec celle du Livre rouge et
or, rserves aux jeunes lecteurs avant la floraison des publications nouvelles dans les annes soixante
et soixante-dix.
(Folio p. 38 ; Folio plus classiques p. 35) :

La Case de l'oncle Tom, Stowe Harriet Beecher

(Folio p. 47 ; Folio plus classiques p. 44) :

Max et Moritz, Bande dessine (voir note 3, page 279).

(Folio p. 66 ; Folio plus classiques p. 60) :

Contes, Andersen

(Folio p. 71 ; Folio plus classiques p. 64) :

voir le jeu du quatuor des crivains qui cite d'autres


uvres littraires

(Folio p. 79 ; Folio plus classiques p. 71-72) :

Le Prince et le pauvre, Mark Twain


David Copperfield, Dickens
Sans famille, Hector Malot

(Folio p. 81 ; Folio plus classiques p. 74) :

La bibliothque de la mre et de Kolia

(Folio p. 115 ; Folio plus classiques p. 105) :

Un livre de Mayne Reid

(Folio p. 214 ; Folio plus classiques p. 190) :

uvres de Balzac, Boylesve, Theuriet, Loti (voir note


12, page 280)

(Folio p. 227 ; Folio plus classiques p. 202) :

Le Malade imaginaire, Molire


Le Rvizor, Gogol

(Folio p. 265 ; Folio plus classiques p. 236) :

Rocambole, Ponson du Terrail (voir page 327).

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extes complmentaires
Texte C1 : Incipit des Confessions de Jean-Jacques Rousseau

Jean-Jacques Rousseau, Les Confessions, 1765 1770

380

Squence 7-FR10

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Texte C2 : Incipit des Mots de Jean-Paul Sartre


L'autobiographie de Jean-Paul Sartre se compose de deux parties, respectivement intitules Lire et
crire . Dans la premire, il s'attache analyser la naissance de son amour pour la lecture.

Jean-Paul Sartre, Les Mots, 1964

ditions GALLIMARD
Tous les droit dauteur de ce texte sont rservs.
Sauf autorisation, tout utilisation de celui-autre que la consultation
individuelle et prive est interdite .
www.gallimard.fr

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381

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Texte C3 : Le pacte autobiographique, P. Lejeune, extrait 1

Philippe Lejeune, Le Pacte autobiographique. ditions du Seuil,


1975, coll. Points Essais, 1996.

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Texte C4 : Le rcit de vie : extrait de Lil du lapin de F. Cavanna


Dans ce rcit centr sur le roman familial , o l'amour filial transparat chaque page, Franois
Cavanna, fils d'immigrs italiens (voir Les Ritals, du mme auteur), voque une enfance merveilleuse ,
comme il le note dans sa prface.

Squence 7-FR10

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Franois Cavanna, L'il du lapin, 1987


Franois CAVANNA.

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Texte C5 : Le roman d'inspiration autobiographique : extrait de


Les rebelles de J.-P. Chabrol
L'auteur a chang son nom et le nom des lieux, mais ils restent facilement reconnaissables.

Jean-Pierre Chabrol, Les Rebelles, 1965


ditions PLON.

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Texte C6 : Le pacte autobiographique, P. Lejeune, extrait 2

Philippe Lejeune, Le Pacte autobiographique, 1975


ditions du Seuil, 1975, coll. Points Essais, 1996.

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