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Petrologa

Estudio de la composicin, formacin y transformacin de las rocas.

La Petrografa
Campo de la petrologa que se ocupa de la descripcin y clasificacin de las rocas
mediante la observacin microscpica

La corteza terrestre
Es la capa de roca externa de la Tierra. Es comparativamente fina, con un espesor
que vara de 5 km, en el fondo ocenico, hasta 70 km en las zonas montaosas de
los continentes.

Barisfera
Ncleo central del globo terrqueocon altas temperaturas y gran densidad.
Tambin llamado nife

Meteorito
Es un cuerpo extraterrestre que sobrevive a su impacto con la superficie de la
Tierra sin ser destruido. Los meteoritos tradicionalmente se han dividido en dos
grandes categoras: 1) Meteoritos no-diferenciados o condritas, y 2) Meteoritos
diferenciados que incluyen acondritas, meteoritos de hierro y meteoritos de hierroroca

Minerales formadores de rocas

En una roca existen minerales principales, que hacen a su clasificacin y otros


accesorios cuya presencia no es decisiva para dicha clasificacin, puede suceder
que un mineral no sea importante para la clasificacin de una rica aunque si lo sea
para otros fines cientficos o econmicos

Feldespatos
son un grupo de minerales tecto y aluminosilicatos que corresponden en volumen
a tanto como el 60 % de la corteza terrestre.1 2 La composicin de
feldespatos constituyentes de rocas corresponde a un sistema ternario compuesto
de ortoclasa (KAlSi3O8), albita (NaAlSi3O8) y anortita (CaAl2Si2O8)

xidos
son compuestos de metales con oxgeno como anin. Por ejemplo cuprita Cu2O,
corindn Al2O3, Hematita Fe2O3, cuarzo SiO2, rutilo TiO2, magnetita Fe3O4

Rocas gneas
Clasificacin
Dos importantes variables, usadas para la clasificacin de rocas gneas, son el
tamao de partcula, que depende de su historia de enfriamiento, y la composicin
mineral. Feldespatos, cuarzo, feldespatoides, olivinas, piroxenos, anfboles,
y micas, son minerales importantes que forman parte de casi todas las rocas
gneas, y son bsicos en la clasificacin de estas rocas. Los otros minerales
presentes, se denominan minerales accesorios. Son muy raras las rocas gneas
con otros minerales esenciales.
Las rocas gneas se clasifican de acuerdo con su origen, textura, mineraloga,
composicin qumica y la geometra del cuerpo gneo.

Composicin qumica
Las rocas gneas estn compuestas fundamentalmente por silicatos (SiO44-); estos
dos elementos, ms los
iones aluminio, calcio, sodio, potasio, magnesio y hierro constituyen
aproximadamente el 98 % en peso de los magmas. Cuando stos se enfran y

solidifican, dichos elementos se combinan para formar dos grandes grupos de


silicatos:3

Textura
La textura de una roca gnea se usa para describir el aspecto general de la misma
en funcin del tamao, forma y ordenamiento de los cristales que la componen. En
un esquema simplificado se pueden distinguir hasta seis texturas gneas: 3

Textura vtrea. Las rocas con textura vtrea se originan durante algunas
erupciones volcnicas en las que la roca fundida es expulsada hacia
la atmsfera donde se enfra rpidamente; ello que ocasiona que los iones
dejen de fluir y queden desordenados antes de que puedan unirse en una
estructura cristalina ordenada. La obsidiana es un vidrio natural comn
producido de este modo.

Textura afantica o de grano fino. Se origina cuando el enfriamiento del


magma es relativamente rpido por lo que los cristales que se forman son de
tamao microscpico y es imposible distinguir a simple vista los minerales que
componen la roca. Es un ejemplo la riolita.

Textura fanertica o de grano grueso. Se origina cuando grandes masas


de magma se solidifican lentamente a bastante profundidad, lo que da tiempo
a la formacin de cristales grandes de los diferentes minerales. Las rocas
fanerticas, como el granito estn formadas por una masa de cristales
intercrecidos aproximadamente del mismo tamao y lo suficientemente
grandes como para que los minerales individuales puedan identificarse sin la
ayuda del microscopio.

Textura porfdica. Son rocas con cristales grandes (llamados fenocristales)


incrustados en una matriz (llamada pasta) de cristales ms pequeos. Se
forman debido a la diferente temperatura de cristalizacin de los minerales que
componen la roca, con lo que es posible que algunos cristales se hagan

bastante grandes mientras que otros estn empezando a formarse. Una roca
con esta textura se conoce como porfiroide.

Textura pegmattica. Las pegmatitas son rocas gneas de grano


especialmente grueso, formadas por cristales interconectados de ms de un
centmetro de dimetro. La mayora se hallan en los mrgenes de las rocas
plutnicas ya que se forman en las ltimas etapas de la cristalizacin, cuando
el magma contiene un porcentaje inusualmente elevado de agua y de otros
voltiles como el cloro, el flor y el azufre.

Textura piroclstica. Algunas rocas gneas se forman por la consolidacin


de fragmentos de roca (cenizas, lapilli, gotas fundidas, bloques angulares
arrancados del edificio volcnico, etc.) emitidos durante erupciones volcnicas.
No estn formadas por cristales y su aspecto recuerda al de las rocas
sedimentarias. La toba volcnica es un ejemplo de este tipo de roca.

Estructuras gneas
Se refiere a las formas que adoptan los cuerpos gneos durante el proceso de
cristalizacin de un magma, son parcelas de magma que ascienden a travs de la
litosfera quedando atrapadas en la corteza al enfriarse y cristalizar. Tambin
pueden llegar hasta la superficie formando los cuerpos plutnicos y los volcnicos

Rocas sedimentarias
Las rocas sedimentarias son rocas que se forman por acumulacin de sedimentos
que son partculas de diversos tamaos que son transportados por el hielo, agua o
el aire y sometidos a procesos fsicos y qumicos, dan lugar a materiales ms o
menos consolidados
Tipos de rocas sedimentarias
Brecha

Variable

Roca con matriz consolidada que engloba


clastos angulosos, y que se forman
en impactos meteorticos, asociadas
a vulcanismo, por colapso en zonas crsticas,

etc.124

Filosilicatos

Roca sedimentaria detrtica no cementada


cuyas partculas poseen un dimetro inferior
a 1/256 mm.120

Arena

Variable

Roca sedimentaria suelta producto de la


disgregacin de una roca preexistente, cuyos
granos tienen un dimetro que oscila entre
0,0625 y 2 mm.

Caliza

Roca sedimentaria compuesta


por carbonatos, de
Calcita, dolomita
origen qumico, biolgico o detrtico.nota
7 126 127

Arcilla

Conglomerado Variable

Roca sedimentaria detrtica formada


por cantos rodados de dimetro mayor a
2 mm.131

intemperismo
Se llama meteorizacin a la descomposicin de minerales y rocas que ocurre
sobre o cerca de la superficie terrestre cuando estos materiales entran en contacto
con agentes atmosfricos, hidrosfricos o biolgicos
Qumico (oxidacin, disolucin, carbonatacin/hidrlisis);
Mecnico (Accin del Hielo, Efecto de T: contraccin/expansin;
Expansin por descompresin; Crecimiento de Plantas.
Qumico + Mecnico (Biolgico; exfoliacin, intemperismo esferoidal)

TRANSPORTE.- Movimiento de partculas separadas de las rocas por accin de


la gravedad, y la de algn medio de transporte (viento, agua en
forma de corrientes fluviales, marinas y hielo). Erosin y transporte

son dos procesos que ocurren simultneamente ( agente erosin =


medio de transporte).
La capacidad de carga y transporte de partculas en cada medio de transporte, y
la forma de viaje de tales partculas en estos medios (arrastre, suspensin,
traccin, saltacin), as como la velocidad a la que erosiona, transporta y
deposita partculas cada uno de estos medios, son objeto de estudio de la
Sedimentologa (y Mecnica de fluidos).
El depsito y acumulacin ocurre en diferentes sitios / ambientes / medios:
Continental (ros, lagos, pantanos, zonas desrticas; glaciares)
Mixto (zona litoral, deltas, barras o bancos de arena, lagunas costeras,
sabkhas)
Marino (en plataforma continental cercano a costa, en plataforma alejado de
costa, en zonas arrecifales, en talud continental, en planicie abisal.
Adicionalmente se puede especificar si es marco tectnico activo en
pasivo)
En cada medio de depsito se depositan diferentes tipos o asociaciones de
sedimentos, (y tambin se producen determinadas formas del relieve, estudiadas
por la Geomorfologa), todo ello como resultado de que en cada sitio ocurren
determinados procesos sedimentarios, objeto de estudio de la Sedimentologa.
Cuando se estudian las rocas se analizan todas sus caractersticas y los cambios
laterales y verticales de sus caractersticas (capas de depsitos acumulados) todo
ello para inferir cules fueron los procesos sedimentarios y el medio en que
ocurrieron tales procesos que formaron a las rocas estudiadas, estos son los
estudios objeto de la Estratigrafa.

DIAGNESIS.- Cambios fsicos, qumicos y biolgicos, debidos a la presin,


temperatura (< 200 C), circulacin de fluidos, cambios de pH, en
condiciones de enterramiento. Pueden ser:
Disolucin,
Recristalizacin,
Reemplazamiento de minerales,
Cristalizacin autignica
EROSION.-. Disgregacin y desgaste de las rocas debido a la accin de agentes
(agua, aire, viento, gravedad) y de las partculas slidas inmersas en
tales agentes.
Sinonim: Denudacin
Agentes:
Agua en forma de:
Lluvia (erosin pluvial),
Ros y Corrientes fluviales (erosin fluvial),
Oleaje y Corrientes marinas (erosin marina)
Gravedad + agua

Flujos de masas y deslizamientos (por saturacin de agua y gravedad)


Hielo (erosin glaciar)
Viento (erosin elica).

Depsito residual
Materiales que permanecen in situ cuando parte de una roca es removida por
procesos qumicos de meteorizacin, generalmente disolucin o lixiviacin.
La laterita y la bauxita son tpicos depsitos residuales
Los depsitos sedimentarios se forman por la accin de los procesos
geomorfolgicos y climticos, debido principalmente al medio de transporte y a la
meteorizacin. Los distintos medios de sedimentacin originan una serie de
depsitos cuyas caractersticas estn relacionadas con las condiciones de
formacin de estos sedimentos. As, la clasificacin de los materiales,
granulometra, forma y tamao, dependen del medio de transporte.
Los coloides son materiales extremadamente finos en suspensin que tienen
propiedades peculiares debido a su alta rea de superficie. La rpida floculacin
de los materiales (agregado en masas o grumos) y bandeamiento .son texturas
comunes de coloides.

Carbonatos, nitratos y boratos


Los carbonatos son aquellos minerales que estn constituidos por la combinacin
qumica de un metal con el grupo aninico carbonato, por lo que stos son los ms
difundidos. Entre sus caractersticas se puede mencionar que poseen dureza
media o baja, son generalmente blancos, pero tambin pueden presentar vivos
colores, a veces son transparentes o translcidos por lo que son fcilmente
localizables en hermosas cristalizaciones. A diferencia de los minerales de otras
clases, los carbonatos tienen la caracterstica de disolverse con efervescencia en
el cido clorhdrico diluido, en fro y en caliente, por lo que son fcilmente
identificables.
Los carbonatos anhidros importantes pertenecen a tres grupos isoestructurales:

Grupo de la calcita: calcita, magnesita, siderita, rodocrosita,


smithsonita.

Grupo del aragonito: aragonito, witherita, estroncianita, cerucita.

Grupo de la dolomita: dolomita, ankerita.

Adems de los minerales de estos tres grupos slo tienen importancia los
carbonatos bsicos de cobre: la azurita y la malaquita.
Los nitratos que se presentan escasamente en la naturaleza son fcilmente
solubles en agua. El nitro sosa o nitrato de Chile es conocido por su importancia
comercial. Entre los ms importantes tenemos el nitro y la nitratina (nitrato de
Chile).
Los boratos minerales se encuentran, en raras ocasiones, en yacimientos
utilizados industrialmente. La mayora presentan un peso especfico bajo y brillo
vtreo o graso; son en gran parte incoloros, blancos, grises, transparentes o
translcidos; los compuestos hidratados se vuelven fcilmente opacos y harinosos
en contacto con el aire y frecuentemente se desmenuzan. Entre los ms
abundantes se encuentran la kernita, el brax, la ulexita y la colemanita.

Sulfatos y Cromatos
Los minerales de este grupo tienen una dureza inferior a 3.5, por ejemplo las
especies minerales ricas en agua, cuya dureza baja hasta 2. Sus propiedades
pticas resaltan los valores ms pequeos de los ndices de doble refraccin.
La formacin de sulfatos tiene lugar en las condiciones de elevada concentracin
de oxgeno, es decir, en elevada presin parcial del oxgeno en el medio ambiente
y a temperaturas relativamente bajas. En esta clase de minerales se observa una
gran diversidad de compuestos, pero que son poco comunes entre ellos. La clase
se puede dividir en:
Sulfatos anhidros y cromatos

Grupo de la baritina: los sulfatos de bario, estroncio y plomo


poseen cristales ntimamente relacionados por su hbito y constantes
cristalogrficas. Los miembros de este grupo son: baritina, celestina, anglesita.

Anhidrita

Crocota
Sulfatos bsicos e hidratados:

Yeso

Antlerita

Alunita

Rocas metamorficas
Las rocas metamrficas (del griego meta, cambio, y morphe, forma, cambio de
forma) resultan de la transformacin de rocas preexistentes que han sufrido
ajustes estructurales y mineralgicos bajo ciertas condiciones fsicas o qumicas, o
una combinacin de ambas, como son la temperatura, la presin y/o la actividad
qumica de los fluidos

Agentes del metamorfismo


Los agentes que intervienen en el metaformismo son el calor, la presin, la
presencia de fluidos, la naturaleza previa de la roca que se va a ver afectada y
el tiempo:

El calor puede proceder del contacto con un magma en migracin, de la


friccin entre placas tectnicas o del peso asociado a un enterramiento
profundo, el cual produce compactacin por recristalizacin que disipa energa
en forma de calor.

La presin puede ser vertical y derivar del enterramiento, o tener otra


direccin y deberse a la convergencia de placas o a la accin de fallas.

Los fluidos circulantes derivan de la diferenciacin de magmas


ascendentes, o son disoluciones acuosas alimentadas desde la superficie pero
calentadas en regiones profundas. Aunque la composicin se basa en el agua,
sustancias disueltas en ella pueden desempear un papel fundamental en la
transformacin qumica de las rocas.

La composicin inicial de la roca es importante. Una arenisca con gran


cantidad de cuarzo sujeta a condiciones altas de presin y temperatura se
convertir en una cuarcita; pero si la roca inicial es una caliza, se convertir en
un mrmol.

El tiempo es un factor importante, ya que hay procesos metamrficos que lo


requieren.

Tipos de metamorfismo
Existen varios tipos de metamorfismo debido a la diversidad de causas que lo
producen. Una clasificacin gentica (por el origen) del metamorfismo distingue
entre metamorfismo de contacto (debido al calor que transmite a una roca
un cuerpo intrusivo);metamorfismo dinmico o cataclstico, debido a presiones
dirigidas por la accin de fallas, y metamorfismo regional, la forma ms importante,
donde se produce una transformacin extensa y profunda por la accin simultnea
de temperaturas y presiones altas, como ocurre en bordes de placa
convergentes. Hay adems un metamorfismo hidrotermal, debido a la penetracin
de fluidos calientes y qumicamente activos, y un metamorfismo de choque, un
fenmeno localizado que se produce por el impacto de meteoritos
y cometas contra la superficie rocosa del planeta. Existen otros tipos de
metamorfismo menos frecuentes, como el metamorfismo de rayos o
el metamorfismo de incendio.

Grado de metamorfismo
El grado de metamorfismo es un indicativo de las condiciones de presin y
temperatura reinantes cuando se forma una roca metamrfica. 24 Si aumenta la
presin y la temperatura, tambin aumenta el grado de metamorfismo
(metamorfismo progresivo o prgrado), y si disminuye, lo denominanos
metamorfismo regresivo o retrogrado.24 El metamorfismo de bajo grado se produce
en un intervalo de temperatura de 200 C a 320 C y a una presin relativamente
baja, y se caracteriza por la presencia de minerales hidratados. 32 El metamorfismo
de alto grado se produce a mayores presiones y temperaturas, siendo
caracterstica la prdida de agua de estos minerales. 32 A la superficie donde el
grado de metamorfismo es similar, y que separa rocas con distinta composicin
mineral originada por distintos grados de metamorfismo se denomina isograda.33
Dentro del metamorfismo regional se distinguen tres zonas que se diferencian
entre s por las condiciones de presin y temperatura: 17

Regin de baja temperatura y alta presin: Ests regiones se localizan en


las zonas de subduccin.

Regin de alta temperatura y alta presin: En los ncleos de los orgenos,


donde la profundidad de enterramiento es muy grande, y abundan las
intrusiones de andesita.

Regin de baja temperatura y baja presin: En zonas ms superficiales de


los orgenos.

Fase metamrfica
Secuencia continua (en el tiempo) de condiciones (temperatura, presin,
deformacin) bajo las que la transformacin metamrfica tiene lugar y que es
claramente distinguible (en trminos metamrficos y temporales) de otras
secuencias de condiciones que eventualmente la preceden y/o suceden.
Un evento metamrfico puede estar constituido por una o varias fases
metamrficas.

Clasificacin
Hay muchos modos de clasificar convenientemente las rocas metamrficas, por
ejemplo, se pueden agrupar en amplios tipos litolgicos; otros criterios estn
basados en la textura (donde intervienen las condiciones de presin y temperatura)
y la mineraloga, clases qumicas, grado de metamorfismo o en el concepto de
facies metamrficas. Un mtodo sencillo y prctico consiste en tomar en cuenta el
tipo de metamorfismo que origin a las rocas y dividirlas en dos grupos principales
segn su textura, esto es en foliada y no foliada. A esta ordenacin, adems, se le
puede aadir un tercer grupo de textura: la cataclstica.
Rocas metamrficas foliadas
Son rocas sometidas a calor y presin diferencial durante el metamorfismo que se
caracterizan por presentar alineacin paralela de minerales, lo cual da a la roca una
apariencia de capas o bandas. El tamao y la forma de los granos minerales en
estos casos determinan el tipo de foliacin, que puede ir desde fina hasta tosca.
Rocas

metamrficas

no

foliadas

Son rocas en donde los granos minerales no muestran una orientacin preferencial
distinguible, en lugar de esto, presentan un mosaico de minerales un tanto
equidimensionales que son el resultado del metamorfismo de contacto o regional en
rocas donde no hay presencia de minerales laminados o alargados.
Rocas metamrficas cataclsticas
Son rocas deformadas por grandes presiones y/o esfuerzos que originan
plegamiento, fallamiento, flujo o granulacin, producto de un metamorfismo

dinmico. Las etapas iniciales de la deformacin son expresadas por la granulacin


del mineral ya que el movimiento intenso continuado, bajo la accin de un esfuerzo,
origina el desgaste progresivo de los granos del mineral y de las partculas de la
roca.

CLASIFICACIN DE ROCAS METAMRFICAS COMUNES

TEXTURA
FOLIADA

ROCA
METAMRFICA
Argilita

GRADO
TIPO DE MET. MET.
Regional

ROCA ORIGINAL

Bajo

Piedras arcillosas

Regional

Bajo

Limonita, arcilla, ceniza


volcnica, otras.

Regional

Bajo a
medio

Limonita

Regional

Bajo a
alto

Limonita, carbonatos,
rocas
gneas mficas.

Regional
o Dinmico

Alto

Pizarra

Filita
Esquisto

Gneis

Anfibolita

Regional

Limonita, areniscas,
gneas flsicas.

Medio a
alto
gneas mficas

Granulita

Regional

Alto

gneas flsicas y
arcosas

Charnokita

Regional

Alto

gnea flsica

Eclogita

Regional

gnea mfica
Alto

Migmatita

Regional con
magmatismo

Alto

Contacto
o Regional

Bajo a
alto

gneas flsicas
mezcladas con
sedimentarias.

Mrmol
NO FOLIADA
Caliza o Doloma

Cuarcita
Contacto
o Regional

Medio a
alto
Arenisca de cuarzo
Bajo a
alto

Roca Verde
Corneana (hornfels)

Contacto

Bajo a
medio

Contacto

Alto

Caliza o Doloma

Alto

Carbn mineral

Limonita, gneas, tobas

Skarn

Antracita
Milonita
CATACLSTICA
Dinmico

Casi cualquier clase de


roca

Cataclasita

Dinmico

Casi cualquier clase de


roca

Minerales metamrficos
Este tipo de minerales son los que se forman sometidos a altas temperaturas
asociados a procesos de metamorfismo. Entre los minerales que se forman por
este proceso encontramos cianita, estaurolita, silimanita, andalucita y
tambin granates.