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Innover

La fausse solution
du nuclaire

augmentation du prix du carbone dans les annes


venir. Elle est indispensable, car le prix actuel du
carbone [autour de 7 euros la tonne mise] ne
permettra pas de dcarboner nos conomies.
Cet accord montre que les racteurs
nuclaires de type EPR ont un problme de comptitivit , estime Alain Grandjean. Dans un
march drgul qui offre aux Etats peu demprise sur les oprateurs , les industriels psent
les cots, les risques et les incertitudes avant
dengager de lourds investissements. Construire
un racteur comme lEPR, cest sengager pour
un sicle. Une dure sans gale dans les autres
secteurs de lconomie.

Les diffrents scnarios confirment une stagnation de lusage


de latome en Occident, lexception de la Grande-Bretagne.
Son avenir rside surtout en Chine, en Inde, au Moyen-Orient
et en Europe de lEst.
par Denis Delbecq

partir de 2028 ou 2030, la construction de 30


40 racteurs dun nouveau modle inspir de
lEPR, raison de deux par an. Un objectif en
apparente contradiction avec la loi de transition
nergtique promulgue cette anne, qui
entend ramener la part du nuclaire dans le mix
lectrique franais de 75 % aujourdhui 50 %
en 2025. Il ny a pas dincompatibilit entre la
vision stratgique propose par M. Lvy et la loi,
souligne Claude Nahon, directrice du dveloppement durable chez EDF. La part du nuclaire
baissera naturellement au fur et mesure que la
consommation dlectricit augmentera en
France. Notre conviction est quil faut fortement
dvelopper les usages de llectricit, notamment pour le transport et le chauffage, si lon
veut vraiment dcarboner notre conomie.
Loprateur a engag la rnovation des 58 racteurs franais, dont il souhaite prolonger le
fonctionnement de dix, voire vingt ans, le temps
de lancer de nouveaux chantiers.

A la trappe
Pour lconomiste Alain Grandjean, membre du
conseil scientifique de la Fondation Nicolas Hulot,
lobjectif fix par la loi nest pas tenable. La
consommation dlectricit stagne. Il faudrait
donc stopper une vingtaine de racteurs environ
dici 2025, ce qui parat irralisable : on ne sait
pas comment fermer Fessenheim tant cest compliqu juridiquement et socialement. Alors on ne
pourra pas arrter deux racteurs par an !
Aujourdhui, latome stagne en Occident. En
France, lEPR de Flamanville a pris beaucoup de
retard, et son prix sest envol, passant de 3,5
10,5 milliards deuros. Le projet dun deuxime
EPR Penly (Seine-Maritime), annonc par le prsident Sarkozy en 2009, est pass la trappe.
LAllemagne et la Suisse se sont engages dans
LE MONDE HORS-SRIE NOV. 2015 JANV. 2016

En France, lEPR
de Flamanville a pris
beaucoup de retard,
et son prix sest
envol, passant de
3,5 10,5 milliards
deuros.

JULIEN GOLDSTEIN

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uel rle jouera le nuclaire dans la


lutte contre le rchauffement climatique ? Aprs avoir culmin 18 % en
1996, la part de latome dans la production mondiale dlectricit est
retombe 11 % en 2013. Ce qui
reprsente un peu moins de 5 % de la demande
mondiale dnergie primaire, selon lAgence internationale de lnergie (AIE), qui ne prvoit pas de
changement spectaculaire dici 2040 : suivant
ce scnario, la part du nuclaire stagnerait 5 %
ou grimperait, au mieux, 11 % en 2040.
Pourtant, mme si les valuations en la
matire font le grand cart, latome apparat
comme une source pauvre en carbone. LAgence
internationale de lnergie atomique (AIEA), lorganisation onusienne de promotion des usages
civils et pacifiques du nuclaire, estime quun
kilowattheure dlectricit nuclaire rejette en
moyenne 15 grammes de gaz effet de serre, en
quivalent CO2, un niveau comparable lolien,
et infrieur llectricit dorigine solaire.
Llectricit nuclaire rejette jusqu cent
fois moins de CO2 que les nergies fossiles ,
insiste Claude Acket, un ancien dAreva membre
du conseil scientifique de lassociation Sauvons
le climat, qui a co-imagin un scnario baptis
Negatep. Ce dernier repose sur le nuclaire pour
rduire la dpendance franaise aux nergies
fossiles, avec la construction en dix ans, partir
de 2020, de trente racteurs nuclaires EPR le
mme que celui en construction Flamanville.
La France doit rester sur le chemin nuclaire
quelle a trac il y a vingt-cinq ans, et on peut
tout fait imaginer dvelopper le nuclaire dans
les deux tiers des pays de la plante.
Le PDG dEDF, Jean-Bernard Lvy, entend lui
aussi relancer le nuclaire en France. Fin
octobre, il a expliqu son souhait dengager,

Risques daccidents majeurs

La salle de commande
de la centrale nuclaire
AGR (Advanced
Gas-cooled Reactor),
Hinkley Point, en
Grande-Bretagne. EDF
devrait construire deux
racteurs EPR sur le site.

la sortie du nuclaire. Aux Etats-Unis, lessor des


gaz de schiste a douch les espoirs des partisans
de latome. Seule parmi les vieilles nations
nuclaires, la Grande-Bretagne cherche accrotre sa production, avec deux racteurs EPR quEDF
va construire Hinkley Point, et deux autres en
projet Sizewell. Un redmarrage rendu possible
par une concession de taille du gouvernement
britannique : Londres garantit EDF un tarif minimal de 125 128 euros le mgawattheure, un prix
qui sera bien videmment factur au client final.
Un appui indit au nuclaire qui nest pas sans
rappeler la manire dont les consommateurs
franais financent les nergies renouvelables
dans le cadre de la Contribution au service public
de llectricit (CSPE). Une pratique vivement critique par les partisans du nuclaire.
Le nuclaire de nouvelle gnration est-il si
peu rentable quil faille en passer par une forme
indirecte de subvention qui slverait, au total,
une centaine de milliards deuros pour les deux
racteurs de Hinkley Point ? Ce nest pas une
subvention, cest un pari du gouvernement britannique, rpond Claude Nahon. En accordant
cette garantie, Londres mise sur une forte

A lAIEA, les experts reconnaissent que, court ou


moyen terme, un retour significatif de latome
est peu probable en Occident. Son avenir rside
surtout en Chine, en Inde, au Moyen-Orient et en
Europe de lEst, concde David Shropshire, qui
dirige les tudes conomiques de lAIEA. Dans les
marchs libres, la question qui se pose est le remplacement des racteurs existants, qui ne se fera
que sil est rentable et si le rle du nuclaire dans
la lutte contre le changement climatique et la
qualit de lair est reconnu ; il faudra donc des
incitations et un cadre clair. Lconomiste
Bertrand Magn, de lAIEA, estime que dans le
contexte actuel de prix bas sur les marchs du
gaz et du charbon, le prix de la tonne de CO2 est
largement insuffisant pour favoriser un essor du
nuclaire en Europe et aux Etats-Unis .
Fin octobre, le cabinet Wise Paris, mandat
par des ONG cologistes, a rendu public un rapport qui conteste une nouvelle fois lintrt du
nuclaire dans la lutte contre le rchauffement
climatique. Tout projet de racteur nuclaire
remplace des options moins chres et plus
rapides de rduction des missions ; le nuclaire
existant constitue galement une barrire la
mise en uvre de ces options , souligne ce
document qui pointe aussi laugmentation des
risques daccidents majeurs, daccumulation
des dchets et de prolifration que susciterait
un essor du nuclaire.
Selon lAIEA, une trentaine de pays non
nuclariss se disent intresss par cette forme
dnergie. Plus on dveloppera le nuclaire et
les transports de matires fissiles que cela
implique et plus on augmentera le risque terroriste, souligne de son ct Alain Grandjean. Je
ne vois pas comment on pourrait rduire rapidement le rle de lnergie nuclaire l o elle est
utilise. Mais je ne pense pas quelle soit la
hauteur des enjeux et de la ractivit quimpose
la lutte contre le changement climatique.

LE MONDE HORS-SRIE NOV. 2015 JANV. 2016

1878
Lingnieur franais
Augustin Mouchot
reoit, en 1878,
la mdaille dor
de lExposition
universelle
de Paris pour sa
machine solaire.
Grce un grand
miroir, elle utilisait lnergie du
soleil et inventait
un systme dutilisation de la chaleur solaire comme
force motrice.
Un rapport du gouvernement estime
alors que cette
source dnergie
nest pas rentable.
Inventeur de gnie,
Augustin Mouchot
mourra misrable
en 1912.

1 815 TWh
La consommation
annuelle mondiale
dlectricit
associe aux usages
de linformatique
et des rseaux
tait de 1815TWh,
en 2012. Cest
autant que la
consommation lectrique de lAllemagne, de la France,
de la GrandeBretagne et de
lEspagne runies.
Les technologies de
linformation reprsentaient 1,1%
de la consommation
mondiale dnergie
en 2012 (et 8,6%
de la consommation
dlectricit).

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