Vous êtes sur la page 1sur 72

Generated on 2015-12-18 10:56 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.

39015016863790
Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

JEAN

12,

DE

SCULPTEUR

RUE

FOVILLE

SPERANDIO
ET MDAILLEUR

MANTOUAN

PARIS

BIBLIOTHQUE
DU

910

"MUSE"

GODOT-DE-MAUROI,

12

SPERANDIO
Sperandio fut le plus fcond des mdailleurs du xve sicle : c'est
un titre de gloire. Mais, quand bien mme les trois quarts de son uvre
eussent disparu, son nom aurait mrit de survivre et son talent d'tre
non pas qu'il ait t un dlicat, ni mme un trs grand artiste.
Mais son don d'improvisation, parfois fougueuse, le ralisme naf de sa
vision et en mme temps la naturelle subtilit de son imagination
tudi

Generated on 2015-12-18 11:02 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

esthtique, sa personnalit sans distinction mais si vivante, et carac


tristique mme dans le plagiat, cet ensemble de qualits actives lui

donnent une physionomie trs distincte. D'ailleurs, en mme temps que


personnel, il est trs reprsentatif : l'esprit du xve sicle, o se mlent

l'individualisme raliste et le symbolisme le plus quinreflte visiblement en lui. Il est de son temps par sa vie,

si curieusement

tessenci, se

par le tour de son esprit, par ses dons multiples et par l'extraordinaire
varit de son uvre. C'tait du reste un pauvre hre : parfois favori
des princes, il en fut souvent le serviteur obscur et oubli; malgr
son esprit pompeux, il avait des humilits d'ouvrier pauvre. Son
uvre mme, en dpit de certains airs de bravoure, trahit sa modeste
origine, une mthode de travail htive et parfois sans conscience, et une
bonhomie naturelle, dont il ne se dpartit pas sans tomber aussitt
dans une affectation qui nous fait sourire. Tel qu'il est, il nous intresse
toujours, mme quand il ne russit pas nous mouvoir, parce
que, l mme o son talent s'appesantit, il lui reste toujours la faconde
et la vie : par l encore il est bien de sa race. S'il parat fort plbien
ct de Pisanello, il pourrait tre le pre de tous ces Italiens imagi-

natifs et improvisateurs qui ont peupl leur pays d'architectures baro


ques et de statues gesticulantes. Mais son sicle lui a donn une origi
nalit plus franche : il appartient au quattrocento et c'est une grce
qui supple cent autres vertus. Cela seul le rendrait attachant,
s'il ne l'tait dj pas tant par lui-mme.
secrte

SPERANDIO
Fils d'orfvre,
mdailleur,

fondeur,

il fut

orfvre,

et

de

plus

architecte,

sculpteur,

ingnieur militaire, etc.! Mais il n'a survcu de

lui que de rares sculptures et une cinquantaine de mdailles. C'est donc


comme mdailleur qu'il nous est surtout connu : aussi, aprs avoir dit
ce que nous savons de sa vie et de ses sculptures, c'est ses mdailles
que je m'attarderai

plus spcialement.
I

Les mdailles de Sperandio l'ont toujours sauv de l'oubli. Goethe


mme bien tort plaait son uvre au-dessus de l'oeuvre de
Pisanello. Cependant sa personnalit, jusqu'aux travaux de Venturi,
n'avait pas eu la mme fortune que son uvre. Litta le confondait
avec Melioli, quoiqu'il n'y ait pas de styles plus dissemblables que celui
de Melioli, lgant et prcieux, et celui de Sperandio,
fougueux et
incorrect. Ce n'est qu'en 1882 que Malagola dcouvrit son vrai nom, et

Venturi acheva de dgager la physionomie relle, modeste


actif et robuste artiste1.
Il s'appelait Sperandio Savelli, et il tait n Mantoue, vers
1425, d'un orfvre romain, Bartolomeo di Sperandio Savelli, que

en 1888 que
et vivante,

de cet

Generated on 2015-12-18 11:02 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

sa vie errante avait men jusqu' la cour des Gonzague.

un prnom
videmment

Sperandio est
frquent au xve sicle en Italie et en Espagne, et
usuel dans la famille de l'artiste. Bartolomeo Savelli est
assez

rest obscur : nous

savons qu'inscrit en 1433 dans la corporation des


il avait, en 1437, quitt Mantoue pour Ferrare,
o il demeura au moins jusqu'en 145 1 au service de la famille d'Este.
orfvres

mantouans,

Lionel d'Este le recommanda, en 1447, Francesco Sforza et, en 1455,


LodovicoGonzaga. Bartolomeo di Sperandio mourut le 8 juillet 1457.
Deux fils lui survivaient, mais un seul appartient l'histoire.
Toutefois, il est douteux que ses liens avec Mantoue aient t aussi
fortuits

passagers que quelques critiques l'affirment. Sans doute,


Savelli tait Romain et ne sjourna probablement qu'une
Malagola, Di Sperandio e delle cartiere (Atti e memorie della R. Dep. di Storia
et

Bartolomeo
1. C.

palria per la prov. di Romagna, srie III, t. I, p. 279); U. Rossi, La Patria di Sperandio
(Gajj. numismatica, 1887, t. VI, n 12); Stefano Davari, Sperandio da Mantova e Bart.
Meliolo (Mantoue, 1886, un vol in-18); Ad. Venturi, Kunstfreund, 1885, p. 377; id., Archivio
storico dell' arte, 1888, p. 385 et 1889, p. 229; Storia dell' arte ital., t. VI, p. 784; Hans
Berlin, 1898,
Mackowsky,
Sperandio Mantovano, {Jahrbuch der K. preuss. Kunstsamml.,
p. 171); W. Bode, Sperandio Mantovano ibid , p. 218). G. Gruyer, L'Art ferrarais, t. I, p. 618.
2. Cf. Cittadella, Notije relative a Ferrare, t. I, p. 58o, et t. II, p. 115. Sperandio est
nomm dans les documents Speraindeus de Speraindeis ou Speraindeus de Sabellis. C'est
qu'il tait frquent, dans l'Italie de la Renaissance, qu'un prnom un peu particulier et usuel
: tel est le cas pour
dans une famille et tendance se substituer au nom patronymique
Sperandio.
Cependant de nombreux documents prouvent que son vrai nom patronymique
est Savelli; et le fait est d'autant plus remarquer qu'au xve sicle, en Italie, les familles qui
possdent un nom patronymique

sont minorit.

SPERANDIO
dizaine ou une quinzaine d'annes Mantoue, et Sperandio, son fils,
tait encore un enfant lorsqu'il fut transplant de Mantoue Ferrare1.
Mais pourquoi Sperandio tint-il toujours se dnommer lui-mme
? Pourquoi resta-t-il
Pourquoi voulut-il, se sentant
vieux, retourner Mantoue et y mourir ? Quoique nous n'en ayons
aucune preuve formelle, je croirais volontiers que sa mre tait Man-

de Mantoue,

Sperandio

toujours

Sperandeus Mantuanus

en relation avec les Gonzague ?

touane. Son pre, artiste errant, s'tant fix pour des annes la cour
des Gonzague,
s'y sera mari, comme Puccio da Pisa, le pre de

Pisanello, vint se marier Vrone; et c'est par sa mre que Sperandio


Savelli, qui n'est jamais all Rome, de mme que Pisanello n'a
des liens d'affection et
pas vcu Pise, aura gard avec Mantoue
d'intrt, en mme temps qu'il y avait de vritables droits de cit.
Cette hypothse, qui, jusqu' la dcouverte de nouveaux docu

ments, demeure invrifiable, n'est cependant pas purement gratuite :


un artiste, du nom de Sperandio de Mantoue, et que les princes de la
maison d'Este tiennent en grande estime, est cit dans deux documents,

l'un du

11

avril

1491, et l'autre du 18 octobre 1492, o nous voyons qu'

ces dates il habitait

Ferrare, mais qu'il possdait,

Mantoue, une maison

Sperandio Savelli ou cet obscur Sperandio da Campo, qui, dans les der
nires annes du xve sicle, excutait Ferrare quelques peintures pour
les princes d'Este?

Venturi

M. Gruyer reconnaissent que les termes


(qui sont des lettres d'Hercule de Ferrare
de Gonzague), sont trop flatteurs l'gard de l'artiste
et

employs dans ces documents

Jean-Franois II
pour en concerner un autre que

mais, malgr cela,


que notre Sperandio, qui avait quitt Man
toue vers 1437, y et conserv une maison et des amis, et ils prfrent
voir dans le Sperandio recommand si chaudement par le duc de
Ferrare au marquis de Mantoue, ce Sperandio da Campo, dont nous
le grand mdailleur,

ils estiment invraisemblable

n'avons pourtant pas la certitude qu'il ft d'origine

mantouane2.

1. Venturi, Rivista storica italiana, 1885, p. 741. I.e document de fvrier 1437, relatif
cinq sceaux gravs par le pre de Sperandio
pour le marquis de Ferrare,
dsigne
l'orfvre sous ce nom : Messer Bartholemio di Sperandei da Mantoa.
2. A moins que M. Venturi n'en ait trouv la preuve dans les documents dont il cite la
cote, sans les publier [Archivio storico dell' arte, 1888, p. 3g5, n. 1). M. Venturi (ibid., 1888,
p. 389) croit qu'un document ferrarais du 2o mars 1494, relatif Mro Sperandio da Mantoa,

aux

se rfre Sperandio da Campo,


peintre tait du pays mantouan;
andio, le mdailleur. Le peintre
est ce Campo, nom de tant de

et il semble que ce soit de ce document qu'il conclue que le


mais rien ne prouve que ce document ne dsigne pas Sper
tait, son nom l'indique, originaire de Campo: mais o

Il

5.

localits italiennes? Probablement Campo sera ce village du


lac de Cme, voisin du val d'Intelvi, rgion si fconde en artisans et en dcorateurs, en comacini.
t. II, p. 11
Cf. Cittadella,
avait,
op.
Ferrare, d'autres artistes et de nombreux
personnages portant le nom ou le prnom de Sperandio.
/.,

Generated on 2015-12-18 11:03 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

au sujet de laquelle un procs restait pendant et qu'il gardait encore


Mantoue des amis auxquels il s'intressait vivement; ce Sperandio est-il

SPERANDIO
Mais nous savons que Sperandio

Savelli

revint se fixer Mantoue

en

famille de sa mre tait mantouane, on comprendrait, et qu'il


et possd une maison Mantoue, et qu'il y et eu des procs, et
1495 : si la

qu'il y et gard des relations, et aussi qu'il y ait voulu finir ses jours.
En tous cas, s'il vcut peu Mantoue, puisqu'il se contenta presque
d'y natre et d'y mourir, il tint cependant y avoir droit de cit ; il eut
l'orgueil et l'amour de cette patrie; il la rappela dans la signature de ses
mdailles, et, en 1495, il demanda Louis de Gonzague, vque de

de le recommander son neveu Jean-Franois II, afin que


lui procurt les moyens de travailler, de vivre et de mourir dans
sa patrie : et l'vque, en crivant au marquis de Mantoue, lui dit, au
dbut mme de sa lettre : Credo che senza lo testimonio mio illma S. V.

Mantoue,

celui-ci

cognoschi per jama e vista M' Sperandeo. Per fama e vista : ces
mots, crits le 1 1 fvrier 1495, ne prouvent-ils pas que les liens de
Sperandio avec Mantoue ne s'taient jamais rompus ? D'ailleurs, JeanFranois de Gonzague tait le gendre du duc de Ferrare : sans doute
avait-il vu l'artiste la cour d'Este, et probablement peu de temps
avant cette date, ce qui serait un argument de plus en faveur de l'attri
bution Sperandio Savelli des documents ferrarais de 1491 et 1494,

Generated on 2015-12-18 11:03 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

qui nous parlent avec loge de ce matre Sperandio, en qui je me


refuse voir un peintre oubli par l'histoire.

Tout concorde donc pour nous faire croire que, chez Sperandio,
mantouane se surajoute l'hrdit romaine; toutefois,
l'hrdit
ne fut pas son ducatrice : son premier matre fut son pre,
par les traditions romaines, et c'est Ferrare, o rgnait un
got tout autre qu' Mantoue, que s'panouit son adolescence.
Comme nous ignorons la date exacte de sa naissance1, nous ne

Mantoue

form

savons pas s'il tait enfant ou adolescent


Ferrare (en 1437 au plus tard). Pourtant,

quand son pre l'emmena


comme sa dernire et peutet
mdaille
date
de
tre sa plus belle
qu'il est difficile d'imaginer
1495,
que cette uvre robuste soit l'uvre d'un vieillard de plus de 7o ans,
il est probable qu'en 1437 Sperandio n'avait gure plus d'une douzaine
d'annes. Mantoue fut donc son berceau, mais non pas son cole. D'ail
Ferrare tait infiniment plus favorable son dveloppement
artistique. Mantoue a chang de figure avec le xv1e sicle, au temps de
leurs,

la haute prosprit des Gonzague : nous savons pourtant, par de vieilles


images de la cit, que Mantoue ressemblait, quand Sperandio y jouait
enfant, ses voisines de la Vntie, et que ce gothique lger, fantaisiste
de Lionel d'Este fait dlivrer Sperandio un
1. Le 28 octobre 1445, l'administration
boisseau de froment et six mesures de vin : il tait donc, cette date, au service du marquis
de Ferrare. Vers 1471, Sperandio crit Hercule d'Este pour obtenir un secours, en se rcla
mant de ses longs services et en faisant valoir qu'il a trois filles marier tre figliole da
marido . Donc, en 1445, il devait avoir pass l'adolescence et, en 1471, la quarantaine.

Generated on 2015-12-18 11:05 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

LB MUSEE

sperand1o. Portrait

Musedu Louvre.

d'Hercule d'Est.

IMP.FORTIEA
ETMAROTTE

SPERANDIO
o le marbre blanc se mle la brique rose, y
parait les faades des glises, les palais et les portiques. Ferrare, qui
n'est qu' deux ou trois jours de marche de Mantoue, tient de plus prs
au cur de l'Italie. L'empreinte lombarde y est profonde. Les parties
et teint d'orientalisme,

romanes de sa cathdrale

ressemblent aux vieilles glises de Pise et de


Bologne, ses voisines, ont entretenu en elle le

Lucques. Ravenne
souvenir de la Rome antique. Les vieilles sculptures de la faade du
Dme, attribues Niccol de Zara, ont un caractre de puissance, de
et

un peu massive, de vie tranquille, qui appartient aux plus


des uvres romanes. Les autres reliefs du x1v" sicle qui
ornent la cathdrale gardent, malgr l'empreinte gothique, le mme
calme, la mme robustesse. A l'aurore du xve sicle, ce sont des sculp

solidit

romaines

teurs

Ferrare : la Vierge de Jacopo della


(1408), qui repose aujourd'hui dans la sacristie du Dme1 et
Cristoforo da Firenze, qui en domine le portail (1427), ont

toscans qui travaillent

Quercia
celle de

certainement attir les yeux de Sperandio et ceux de son pre ds leur


arrive Ferrare, par leur nouveaut mme autant que par leur mrite.

Je

crois qu'on n'exagrera jamais l'influence de ces deux uvres sur


Il devait retrouver Bologne des sculptures de
Jacopo della Quercia, et l'on en a dj dit l'influence sur sa manire. Mais
le talent de Sperandio.

Generated on 2015-12-18 11:05 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

entre la Madone

Cristoforo da Firenze, lourde

et nanmoins

expres
triste et songeuse, et les sculptures que nous
savons tre de Sperandio (ou mme certains revers de ses mdailles),
de

sive dans son attitude

me semble galement visible, quoique, dans l'uvre


de
Sperandio, il y ait toujours plus de mouvement, plus de gestes.
C'est donc Ferrare que l'esprit et les yeux de Sperandio se sont
ouverts l'art. Les marquis de Ferrare taient assez riches pour vouloir

l'analogie

leur capitale et y attirer les artistes. Lionel d'Este, qui est le


premier patron de Sperandio, s'tait attach Pisanello. Bono de Ferrare
apprit, dans le mme temps, la peinture de Pisanello, qu'il dclare son
embellir

matre. Zorzo de Alemagna et Matteo de' Pasti, tous deux miniaturistes


de' Pasti fut miniaturiste
avant d'tre mdailleur),
Niccol

(Matteo

et Antonio di Cristoforo, statuaires, Jacopo Bellini, Mantegna,


Rogier van der Weyden mme, passent la cour de Lionel, et Bartolomeo, pre de Sperandio, excute, pour la cour de Ferrare, une licorne
d'argent dont Borso d'Este prend livraison en 145 1.

Baroncelli

Si donc Ferrare n'est pas un foyer d'art aussi brlant que Florence,
Lionel et Borso d'Este y entretiennent pourtant de plus nombreux
1. Carl Cornelius conteste que cette Vierge qu'un document retrouv par Guarini
attribue pourtant formellement Jacques de Sienne, qui ne peut gure tre cette date que
Jacopo della Quercia doive lui tre donne : mais MM. Langton Douglas et Marcel
Reymond sont d'accord pour
(C. Cornelius, 7. della Quercia.

la tradition, appuye du reste sur les documents


Halle, 1896).

accepter

SPERANDIO

1o

artistes que ne fait Louis III de Gonzague Mantoue. Ils ont mme
un got spcial pour l'orfvrerie et pour les arts dcoratifs. Sperandio,
ds qu'il aura reu les premires leons de son pre, trouvera donc

s'employer auprs de Lionel. Mais ses dbuts sont modestes. En 1445,


c'est avec quelques rations de bl et de vin qu'on paye ses services :
des travaux qu'il excutait alors, nous ne savons, du reste, rien. De

Ferrare, il retournait parfois Mantoue, ce qui vient appuyer davan


qu'il y possdait de la famille. Mais les princes
d'Este le considraient comme leur service; au milieu de l'hiver de
tage encore l'hypothse
145 1,

Borso

d'Este,

cinq mois aprs son avnement, fait rechercher


besoin, et sa premire ide est de le faire recher

Sperandio, dont il a
cher Mantoue : Barbe de Gonzague lui rpond, le 8 mars, que l'artiste
a quitt Mantoue sans laisser d'adresse; la peste venait d'y apparatre,
et c'tait une raison suffisante pour chercher

fortune ailleurs.

Des annes qui suivent, nous ne savons rien. Mena-t-il une vie
errante ? C'est peu probable, car il tait mari, il avait des enfants1 et,
vers 1471, il fera valoir au marquis
services. Sans doute il dut retourner

de

Ferrare

ses longs

et loyaux

Generated on 2015-12-18 11:05 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

parfois Mantoue et travailler


parfois hors de Ferrare : mais Ferrare resta le centre de son activit.
Ses nombreuses mdailles de personnages ferrarais sont l pour nous
l'attester, quoiqu'elles aient pu tre toutes excutes vers 1463-147 1 .
Cependant la curieuse mdaille de Francesco Sforza, mort en 1466, est
gnralement considre comme la premire mdaille de Sperandio et
date

des environs de l'anne 1465 : fut-elle

modele et fondue au cours

d'un sjour Milan ? c'est possible, mais ce n'est pas certain. Au revers,
l'artiste y a reprsent un difice coupoles, un Temple de la Gloire
idal, qui nous prouve qu'il avait dj l'exprience de l'architecture,
La mdaille de Marino
et qui n'est copi d'aucun difice milanais.
parat avoir t faite Ferrare, en 1466. A cette date, Spe
n'est plus un dbutant : il a pass la quarantaine ; il faut qu'il
ait enfin acquis de la renomme pour devenir le portraitiste d'un duc
de Milan. C'est pourtant vers 147o-147 1 qu'il crie misre dans une
Caracciolo
randio

lettre Hercule d'Este, souvent publie


trois filles marier ; si Votre Excellence

Je suis charg

de famille,

j'ai

ne vient pas mon secours, je

devrai chercher ailleurs un gagne-pain ! et pourtant j'avais jur de vivre


Tel est le ton de cette
et de mourir aux pieds de Votre Excellence...
supplique, qui est bien celle d'un artisan besogneux, et non la plainte
d'un gnie mconnu. Les annes suivantes, Sperandio fut employ la
1. Un document du 2o juillet 1478 nomme sa femme Maria et nous apprend qu'il avait
sa charge un fils, Beltrando, et trois filles, Camilla, Lucrezia et Laura. Niccol di Sperandio
da Mantova, peintre, tabli Ferrare entre 1489 et 1494, pourrait tre un autre fils du
mdailleur. (Rubbiani, Atti e mcmorie della R. Deputajione di storia patria per la Romagna,
srie III, XI, n 1-3 ; Cittadella, loc. /.).

SPERANDIO
la
: outre les mdailles qu'il y modela, il travailla
porte du Barco, ce parc peupl de cerfs, de gazelles, d'autruches et de
girafes, dont Niccol da Corregio a dcrit, en vers prcieux, la physio
nomie riante et bizarre1. Le 26 aot 1475, on achve de lui payer
deux bustes de marbre du duc, destins cette porte ( doe teste dj

cour de Ferrare

porta del barcho ), et le


2o avril 1476, il reoit vingt florins d'or pour deux autres portraits du
duc, ornant encore une porte du mme lieu ( Imagines duas prefati
malmoro

dj Sua

Sigia

poste ala prinzipale

IUmi domini nostri ducis depinptas positas et affixas ad portam Barchi ).


Ces deux dernires images taient peintes : tait-ce des bustes de terre
cuite colorie ? c'est probable. Mais, en 1476, un autre paiement a t

relev dans les registres de la cour ducale, fait Sperandio, en tant que
peintre : Magister Sperandeus de Mantua pictor...
C'est peu de temps aprs que Sperandio quittait Ferrare- pour
Fanza. Carlo Manfredi et son frre Federigo en taient, l'un seigneur
et l'autre vque. Ce Federigo tait un terrible homme, qui, sous pr
texte d'achever la cathdrale de Fanza,

pressurait le peuple, accaparait


par mille exactions. Malgr ses exactions et mme
la cathdrale grandissait : Carlo Manfredi en avait

le bl et s'enrichissait
ses dportements,

pierre en 1473 et confi la direction Giuliano da


Majano (1432-149o), artiste singulier et encore mal connu, mais qui
semble bien avoir t le disciple le mieux dou et le plus fidle de
La cathdrale de Fanza est un exemple trs curieux de
Brunelleschi.
basilique vote, dont les votes s'appuient sur des colonnes plus que
sur de gros piliers et dont la nef n'est pas couverte d'une vote en ber
ceau, mais d'une succession de coupoles lgres : cette architecture,
d'une beaut logique plus que gracieuse, dut paratre froide, et les Man
fredi, qui y mettaient leur gloire, souhaitrent d'en dcorer d'abon
dantes sculptures les lignes pures et svres. Malgr les richesses amasses
par Federigo Manfredi avec une pret qu'aucun scrupule n'adoucissait,
Fanza n'tait pas assez puissante pour prtendre attirer un des matres
florentins
Sperandio,

si en vogue cette poque


et

Carlo

II

crivit, le

25

: les

Manfredi pensrent donc

mai 1476,

Hercule d'Este pour le

de laisser Sperandio venir passer quelques jours Fanza; le


prince et l'artiste s'entendirent, et, moins d'un an aprs, le 21 mai 1477,
Carlo Manfredi demandait Hercule de lui cder ses droits sur Sper

prier

andio, qu'il voulait employer aux sculptures et dcorations du Dme,


sculture,
et altre figure intagliate di petra, parendomi,
ajoute-t-il,

il

/.,

loc.
1. Cf. Venturi, Arch. st., 1888, p. 3qo, et Mackowsky,
p. 172.
perdue, du drapier Giacomo
2. En 1474, Sperandio avait fondu la mdaille, aujourd'hui
del Giglio, de Bologne. Mais
Ferrare, au cours d'un sjour qu'y aura
peut l'avoir modele
Bologne.
marchand, ou bien avoir t passer quelques jours seulement
fait
le

Generated on 2015-12-18 11:06 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

pos la premire

SPERANDIO
Sperandio molto acto a questa cosa, et disposto a servirmi
Hercule, qui l'artiste n'tait pas indispensable, le laissa s'tablir
Fanza : il y tait dj le 5 juin, et cette date, Carlo Manfredi crivait

Maestro
bene .

Ferrare,

Le

gages

afin d'obtenir un passeport pour

les

bagages

du sculpteur.

juin, un contrat tait rdig qui liait l'artiste aux Manfredi : ses
devaient lui tre compts partir du 1er juillet. Mais son sjour

Fanza ne devait pas tre de longue dure1.


Carlo Manfredi parat avoir t une figure

assez

efface.

Mais

Federigo, son frre, le gouvernait et cet voque que son pre avait
fait lire par les chanoines du diocse la fleur de l'ge, en 1463
tait le plus cupide et le plus insolent des tyranneaux. Carlo Manfredi
tant tomb malade, Federigo voulut modifier l'ordre de succession rgl
par leur pre et substituer le fils de Carlo aux droits de Galeotto, leur

Mais Galeotto, qui profitait de l'impopularit de Carlo et de


Federigo, et qui d'ailleurs fut un prince chevaleresque et intelligent,
n'entendit pas abandonner ses droits : Carlo l'avait loign de Fanza.

frre.

Il rentra dans

la main. Le peuple se
Galeotto
Manfredi succdait
1477,
17
son an, qui partait en exil. Federigo avait dj d quitter son dio
cse, sous un dguisement, emportant d'ailleurs avec soi une partie de

faventin les armes

le territoire

dclara en sa faveur. Le

novembre

en pillait le reste, dans son palais.


Ce fait eut une grande influence sur la destine de Sperandio : il avait
assez d'indiffrence politique pour servir Galeotto aux lieu et place de
ses frres, et, comme il avait excut la mdaille de Carlo, il excuta

Generated on 2015-12-18 11:06 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

ses richesses, tandis que le peuple

celle de Galeotto.

Mais

les rapines de Federigo

les travaux
: la

rvolution

de la cathdrale taient pays par


de 1477 ayant dispers ce trsor,

Sperandio n'avait plus d'intrt rester Fanza, o, du reste, il fut


victime d'un vol important. Il rsolut de chercher fortune la cour de
Jean II Bentivoglio, dont il avait dj fait la mdaille : le 2o juillet
1478, un peu plus d'un an aprs avoir quitt Ferrare, il arrivait
Bologne avec sa femme, son fils Beltrando et ses trois filles.

Engag comme sculpteur

par les Manfredi, Sperandio n'avait pas


de grands tmoignages de son talent.

eu le temps de laisser Fanza

Cependant le Dme de Fanza conserve encore un bas-relief en terre


cuite, une Annonciation, qui est certainement de sa main 2. A Bologne,
o il allait

sjourner

plus

de

dix ans, son activit

devait

tre plus

1. Venturi a publi (Arch. st., 1888, pp. 391-392) le contrat par lequel Carlo et Federigo
Manfredi s'attachent Magistrum Speraindeum quondam Magistri Bertolomei de Savellis de
Roraa, olim habitatorem Mantue, et modo Faventie . Ce document est curieux, non seule
mais aussi pour l'histoire de la condition des artistes.
ment pour l'histoire de Sperandio,
est copie du revers de
2. Venturi, l'Ane, 1898, p. 374. La Vierge de cette Annonciation
la mdaille de Sarzanella.
W. Bode (Zeitschrift fur bild. Kunst, 19o2, p. 77) attribue
Museum, qui provient
encore Sperandio une Madone en terre cuite du South-Kensington
des environs

de Fanza et qui daterait de la mme poque (1477-1478).

SPERANDIO

13

fconde et son talent mieux favoris par les circonstances et par l'atmo
sphre de la cour brillante des Bentivoglio.

Du moins en fut-il ainsi durant les premires annes de ce sjour.


Le Francia, dj renomm Bologne comme orfvre, semble avoir
accueilli Sperandio avec faveur1. Nous connaissons les noms de qua
torze bolonais dont Sperandio coula la mdaille, et comme sculpteur
il reut, presque ds son arrive, deux commandes considrables : celle
du monument funraire du pape Alexandre V et celle d'une vaste
terre cuite pour la faade de l'glise neuve des Fran
appele le Corpus Domini ou plus souvent la Santa, en
de l'abbesse Catarina Vigri, qui tait morte en odeur de sain

dcoration
ciscaines,
souvenir
tet,

de

le 9 mars 1463, dans son couvent de Santa Chiara del Corpo di


ces travaux qu'il dut mener simul

Cristo, auquel attient l'glise2. Mais

tanment taient achevs avant 1483 3. Quelque intressants qu'ils nous


paraissent, ils respirent un certain archasme qui, au moment o la
sculpture italienne inclinait toute vers la grce et la prciosit, dut

buste d'Andrea

Barbazzi,

le

Eremitani, et
produit entre

San Petronio, qu'a-t-il

Et un
1483 et 149o? Trs peu de chose, probablement!
d'une scheresse prcise et terrible, vient nous confirmer
de 1486
fut
l'abandon o tombait l'artiste vieilli
1488, Sperandio
des
Mantua
de
inscrit sur
de
Sabellis
registre
pauvres
Speraindeo
tait arriv

Bologne

1478,

il

Nol. En

dix ans aprs,

il

serviteurs

3o lires d'aumne

avec deux

touchait

le

document,

n'tait plus qu'un

indigent.

1477 les Manfredi engageaient pour travailler


de marmoro,
terra, de disignj, di piombo, de picture,
de son mtier,

n'avait

en 149o, la cime du campanile

de San

Petronio s'tant croule, on demanda

pas perdu l'estime des Bolonais

de orfesaria , et de toute autre chose relevant

Sperandio

un modle pour

le

de brongio,

dj

Pourtant, l'artiste, qu'en

. Sperandio avait fait en 1474, Ferrare sans doute, la mdaille d'un marchand bolonais,
Giacomo del Giglio. La mdaille faite, un procs s'leva au sujet du prix; en 1479, Francesco
Francia, choisi pour arbitre, f1xa
ducati d'oro larghi
prix d
Sperandio par Giacomo
pel Giglio.
2. Malaguzzi

le

Valeri, La Chiesa della Santa


Bologna (Archivio storico delV arte, \SgC>,
La Facciata della Santa in Bologna (Rassegna d'arte, oct. 19o.S).
la Santa date probablement
de 1479-1481. Quant au tombeau
La
l'artiste
octobre 1482.
dernier paiement relatif
ce travail fut pay
d'Alexandre V,
Cf. A. Rubbiani, La Tomba di Alessandro
memorie delta R. Dep. di storia patria
[Atti
18<)5,p. 39o.
per la Romagna, srie III, XI, -3); Fabriczy, Reportoriumfiir Kunstwissenschaft,
4. Ce ne sont, en effet, que des attributions de Venturi et He Malaguzzi Valeri. Les SaliOnofrio
retti de terre-cuite, qui dcorent
portique des Fremitani, ont t aussi attribus
di Vincenzo.

le
3

le

le

Rubbiani,
faade de

pp. 72-87);
3.

Generated on 2015-12-18 11:06 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

le

'*,

plaire mdiocrement : ces uvres sentaient leur vieux temps ! De fait,


en dehors des quelques uvres qu'on lui attribue
Bologne, une
frise faite au pochoir au portique de San Giacomo, une autre pareille
excute pour
palais Sanuti, la maigre dcoration du portique des

SPERANDIO

14

restaurer1 et ce modle, probablement


quattrini.

Mais

ces travaux

en bois, lui

sans gloire ne suffisaient

fut pay 3 lire di


pas faire vivre le

pauvre homme. Bologne ne pouvait plus le nourrir.


errante et chercha de nouveau fortune Ferrare.

Il

Il

reprit

sa vie

qu'il y avait un fils, l'an de ses enfants, tabli


comme peintre. Ce Niccol di Sperandio da Mantova possdait une
maison Ferrare. D'autre part, les princes d'Este avaient jadis protg
le vieux mdailleur. Tout le poussait revenir chercher un asile dans
est probable

la cit o s'tait coule la plus grande partie de sa vie. Sa dernire


uvre, Bologne, fut sans doute la mdaille de Catelano Casali, nomm
en 149o protonotaire apostolique. Venturi s'appuie sur le fait que cette
mdaille ne peut tre antrieure 149o pour s'opposer l'hypothse du
retour de l'artiste Ferrare. Mais ce retour, qui peut ne dater que de la

fin de 149o ou du dbut de 1491, ne nous est-il pas attest par la lettre
11 avril 1491, dans laquelle Hercule d'Este prie Jean-Franois de
Gonzague de hter ce procs, o Sperandio tait engag Mantoue, au
du

sujet d'une maison, et par une autre lettre du mme au mme, date
du 18 octobre 1492? J'ai dj dit que j'estimais impossible d'admettre
qu'il s'agt dans ces lettres de Sperandio da Campo, simple dcorateur,

qu'il semble,

et qui n'est jamais explicitement dclar mantouan3.


affirment,
au contraire, la prsence du vieux matre la cour
Elles nous

ce

loisir d'employer ses talents, se


gendre et de lui tmoigner une
efficace. Le 18 mars 1494, le duc

Generated on 2015-12-18 11:06 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

d'Hercule d'Este, qui n'ayant gure


contente

de

le

recommander

le

son

du reste assez peu


sympathie,
accordait l'artiste une exemption

de droits pour le transport d'un


estim 110 libre de Marchesini, et dirig de Ferrare Padoue 3.
Sans doute, Sperandio voulait-il encore tenter fortune Padoue. Mais
bagage,

Padoue,

o l'attiraient,

sans doute, les chefs-d'uvre

de Donatello,

lui

fut moins accueillante encore que Ferrare. Poussa-t-il jusqu' Venise ?


En tout cas, c'est ce moment, croyons-nous, qu'il excuta la mdaille
du doge Barbarigo, peut-tre mme celle du pote vnitien Antonio
Vinciguerra.
Mais ces travaux ne suffisaient pas assurer sa vie. Les Vnitiens
armaient pour chasser Charles VIII d'Italie : ds 1494, ils avaient confi
le commandement
Mantoue.

Sperandio

de

leurs

troupes Jean-Franois II, marquis de


alors qu'il tait ingnieur militaire et

se souvint

1. A. Gatti, La Fabbrica di San Petronio. Bologne, 18^9. Document, n 122.


2. Tous les documents ferrarais publis o est nomm un Sperandio de Mantoue
peuvent s'appliquer soit Sperandio di Bartolomeo Savelli, soit ce Niccol di Sperandio,
qui me semble devoir tre considr comme le fils an du mdailleur.
3. Venturi, qui a publi ce document (Arch. st., 1888, p. 388-389, note 4, 4" doc),
o l'artiste est appel Sperandio de Mantoue, veut qu'il s'y agisse de Sperandio
da Campo,
et c'est de ce seul texte qu'il semble dduire

que ce dernier tait mantouan.

SPERANDIO

15

Bien des annes avant, il avait fondu la mdaille de Franois

Mantouan.

de Gonzague, cardinal et vque de Mantoue, mort en 1483; le cardinal


avait alors pour coadjuteur son frre Louis, qui lui succda comme
vque de Mantoue : c'est lui que Sperandio s'adressa pour tre pr

Jean-Franois II. Nous possdons encore la lettre que Louis


fvrier 1495, de Quingentola, son neveu Jean-Franois II,
matre
de
Mantoue, pour lui recommander
marquis
Sperandio ,
sent

crivit

le 1 1

huomo copiosissimo de virtute, fidle serviteur du dfunt cardinal, et


qui, dsireux de mourir dans sa patrie et au service de ses princes,
demandait un emploi o il pt montrer ses talents, notamment comme
fondeur

de

architectura

canons,

in lo exercitio

di artillarie aut di fabricare

et

Il

ressort des termes de cette lettre que Sperandio comp


tait plus alors sur son savoir d'ingnieur militaire que sur son gnie
d'artiste. D'ailleurs, Jean-Franois II allait tre nomm le 27 juin gn
.

ralissime de toutes les troupes unies contre les Franais, et, le 6 juillet,
il tentait, la tte de 4o.ooo hommes, de cerner les 9.ooo soldats de
Charles VIII : Charles VIII lui tua prs de 3. ooo hommes et passa. C'est
que les Franais appelrent la victoire de Fornoue et les
Italiens la victoire du Taro et qui ne fut, au demeurant, une dfaite
cette journe

pour personne. Nous ignorons si Sperandio participa comme fondeur


militaire la prparation de la lutte. Mais nous
savons qu'il participa la glorification du gnralissime italien : tandis
que Mantegna peignait sa fameuse Madone de la Victoire que les vicis
situdes de l'histoire ont amene au Louvre, Sperandio modelait et fon

Generated on 2015-12-18 11:07 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

de canons ou architecte

dait la mdaille

triomphe,

du vainqueur,

qui relevait, par sa hte

ce que son succs avait eu

d'illusoire

et de

clbrer son

douteux.

Cette

l'une des plus belles de l'artiste : Sperandio,


septuagnaire, retrouvait toute la fougue de sa jeunesse pour imprimer
la physionomie
du condottire une vie imprieuse et un sauvage
mdaille

est d'ailleurs

ddain.

L'histoire de Sperandio finit avec cette uvre. Sans doute mourutil d'ailleurs, peu de temps de l. Mais nous ignorons tout de sa fin :
artiste errant, qui, plus d'une fois dans sa vie, avait mendi
son pain, se serait moins tonn de ce silence de l'histoire sur sa dernire
heure, que de notre souci de rechercher sa trace et d'voquer pieuse
le pauvre

ment son souvenir.

II
Ce que nous savons de la vie de Sperandio et de son mdiocre
explique la pauvret de son uvre de sculpteur. Sculpteur
pourtant, il le fut avant tout. La sculpture fut son art d'lection, son
destin

SPERANDIO

16

ambition, sa gloire. Lorsqu'il crut toucher au succs. l'poque o


les Manfredi l'appelrent Fanza, c'est ses mrites de sculpteur
qu'il dut l'honneur de ce choix. Aprs les multiples dboires de son
sjour Fanza, isol des matres qui l'y avaient appel et que
chassait la populace, sans protecteur et sans travail, sa propre maison
mise au pillage, il se sauve Bologne, et, dans cette cite riche et
talent de sculpteur qu'il apporte : et
c'est Bologne qu'aujourd'hui nous mesurons le mieux ce talent.
En effet, la seule oeuvre importante qui nous reste de Sperandio,

intellectuelle,

c'est

encore

son

uvre peut-tre qu'il ait eu l'occasion de concevoir


fut ce tombeau du pape Alexandre V qui s'abrite dans

la seule grande
et d'achever,

une chapelle de l'glise San Francesco de Bologne. La faade de


la Santa , excute vers le mme temps, occupe
sans doute une
surface plus vaste encore, mais c'est l de la sculpture uniquement
dcorative. Si j'ajoute

ces deux grandes

uvres cette

Annonciation

que j'ai mentionne, mdiocre bas relief de terre-cuite conserv dans


la cathdrale de Fanza, puis un bas-relief du Louvre, buste en marbre

Generated on 2015-12-18 11:07 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

d'un prince d'Este sign ofvs sperande1, et enfin une grande plaquette
de bronze (presque un petit bas-relief), figurant la Flagellation, et por
tant la mme signature, j'aurai numr toutes les uvres de sculpture
dont l'attribution Sperandio n'est pas contestable.
On lui a attribu encore divers travaux de dcoration,

Bologne,
au
conserve
Museum
et
une Madone
South-Kensington
provenant des
environs de Fanza, une statuette questre en bronze, au Louvre, et toute

une srie de bustes


Petronio
Berlin),

celui d'Andrea

de Bologne),

celui

de

Jean

le

II

Barbazzi (chapelle Barbazzi, San


buste de Nicolas Sanuti (Muse de
Bentivoglio de la collection Orlof, un buste

prtendu

Lazzaroni, Paris, et, dans la collection de


M. Gustave Dreyfus, un buste en bas-relief qui reprsenterait, selon
A. Venturi, Elonore d'Este. Pour tre complet, il faut mentionner
d'inconnu

de la collection

encore une Vierge avec l'Enfant- Jsus, en calcaire peint, du Muse de


Berlin, groupe mi-corps soutenu par des ttes d'anges ailes, et un autre
groupe analogue, en relief, que Bode a vu Florence : Bode attribue ces
deux groupes Sperandio. Toutes ces attributions sont discutables :
d'ailleurs elles manquent de base solide. Les deux Madones de Berlin et
de Florence se ressemblent entre elles : elles ont la mme expression
les mmes mains aux doigts trs
mais
leur
ressemblance
la
avec
allongs ;
Vierge du tombeau d'Alexandre V
ne me frappe pas comme elle frappe Bode. Sauf le geste de l'Enfant pour

timide,

les mmes paupires baisses,

saisir le voile de sa mre, qu'on retrouve la fois dans le groupe de


Berlin et dans le groupe de Bologne, je ne vois que peu d'analogies entre
l'uvre

de Sperandio

et ces uvres

anonymes

la Vierge

de Bologne

Generated on 2015-12-18 11:15 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

SPERANDIO

17

n'a pas ces doigts longs si caractristiques dans les deux autres sculp
tures ; ces doigts longs et fragiles, ces doigts florentins, me feraient plutt
songer comme du reste l'expression alanguie des deux Madones et
la vivacit raliste de l'Enfant, et mme les ttes d'anges qui enguir
landent ces deux bustes, ces imitateurs trop mivres d'Andrea della
Robbia, si nombreux dans la Florence du quattrocento finissant.

Au sujet

des bustes attribus Sperandio, une extrme rserve


aucun
de ces bustes ne lui tant attribu par un document,
s'impose
lment
de
comparaison possdons-nous ? Aucun ! les mdailles
quel
:

diffrent trop des bustes en ronde bosse pour tre d'un rel secours.
Venturi et Mackowsky se sont efforcs de prouver qu'un buste, provenant
de Bologne, achet vers 1897 par le Muse de Berlin, reprsente Niccol
Sanuti dont nous savons que le palais, Bologne, tait orn de son
buste en terre cuite par Sperandio. Mais, outre que Venturi lui-mme
n'ose affirmer l'identit des deux bustes, il suffit de comparer la mdaille
de Sperandio
avec la terre cuite de Berlin : le style correct, sage et
terre cuite s'loigne sensiblement du style lch, mais
expressif et presque caricatural, de la mdaille; et quant la
ressemblance des deux visages, elle me parat insoutenable, en sorte
que, s'il n'est pas impossible que le buste du Muse de Berlin soit de

Generated on 2015-12-18 11:16 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

calme de cette

Sperandio, j'estime certain qu'il ne reprsente pas Niccol Sanuti.


Les autres attributions
de bustes Sperandio restent donc

au

moins aussi hypothtiques, puisque, cet gard, le sentiment seul guide


le jugement. \S Andrea Barba\\i de San Petronio de Bologne1 semble
bien model avec cette facilit dont Sperandio abusait quelquefois.

Le Jean

II

Bentivoglio de la collection Orloff est peut-tre de tous ces


bustes celui qui rappelle le plus l'art mouvement du mdailleur,
et la comparaison de ce portrait de terre cuite avec les mdailles de

Jean

II

Bentivoglio, signes par Sperandio, confirme cette impression


premire. Quant aux autres attributions que j'ai signales, je crois toute
dmonstration pour ou contre hasardeuse, sinon impossible2.
Si je
rappelle, en outre, qu'on attribuait jadis au mme matre l'admirable
buste en bronze de Mantegna qui couronne son tombeau dans la cath
drale de Mantoue, ce n'est que pour mmoire, puisque personne ne sou
: le buste de Mantegna fut sans doute excut
par Gian Marco Cavalli, plusieurs annes aprs la mort de Sperandio.
Enfin, la curieuse statuette questre du Louvre, d'un style brutal et

tient plus cette attribution

incorrect, o l'on a voulu voir un portrait de Jean-Franois de Gonzague, bien qu'elle rappelle certains des dfauts de Sperandio, ne peut
1. F. Malaguzzi Valeri, Contributo alla storia della scultura a Bologna nel quattrocento
(Repertorium fur Kunstwissenschaft,
1899, p. 27g et 599).
2. Le buste de la collection Lazzaroni est reproduit dans l'Arte, 19o4, p.
474.
3

SPERANDIO

18

tre de sa main : le bras droit et la tte sont trop grossirement


rajusts, le visage est trop dissemblable de celui de Jean-Franois sur
sa mdaille, l'armure trop diffrente de celles que Sperandio se plaisait
figurer ; et, si cette uvre est puissante, elle manque de ce mouve
ment dsordonn qui caractrise tout ce qu'il a fait. J'en reparlerai,
pas

propos des mdailles de Jean-Franois et des Bentivoglio.


Le terrain ainsi dblay, il ne reste en face de nous que les cinq
uvres importantes numres plus haut, et la Madone de Londres. L'une

d'ailleurs,

seule des cinq est antrieure l'anne 1477, et c'est le bas-relief de marbre
du Louvre1. Ce buste, d'un faire un peu sommaire, mais trs vivant,
porte la signature du matre : [o]pus sperande1. Quoique cette signature
soit grave en creux sur le bord infrieur du marbre, l'authenticit en est
indiscutable : l'tat de la pierre, qui a souffert quelques mutilations,
l'atteste suffisamment; l'inscription est ancienne, sans aucune contesta
tion possible, et, tant ancienne, elle est ncessairement authentique, car
il n'y a pas un bien grand nombre d'annes que le nom de Sperandio
ajout sur une sculpture en puisse accrotre la valeur. Les conser
qui achetrent ce relief se sont demand si cette
inscription ne signifiait pas simplement que ce marbre avait t sculpt
d'aprs une mdaille de Sperandio : ce doute dont la trace subsiste

vateurs du Muse

sur l'tiquette

Generated on 2015-12-18 11:16 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

encore

provient

du bas-relief

de ce qu'avant les
taient
Sperandio

de Venturi,
sculptures
1887,
ignores : ce matre n'tait plus connu que pour ses mdailles.
La mme tiquette dsigne encore sous le nom de Jean II Bentivoglio
le prince en armure figur l : M. Mackowsky a dj rform cette

travaux

en

les

de

d'iconographie. Si l'armure de Jean Bentivoglio, sur l'une des


mdailles que Sperandio a fondues en son honneur, est presque iden
tique l'armure du personnage sculpt sur ce marbre, les deux effigies
diffrent tout fait. M. Mackowsky a vu juste lorsqu'il a reconnu

erreur

Hercule d'Este dans ce bas relief


mutile, amoindrit la ressemblance.

l'extrmit

du

nez, lgrement

Mais que l'on compare

ce

profil

du mme prince, affront sa femme, Batrice d'Aragon,


sur une mdaille-plaquette
signe de Sperandio, non seulement l'ana

avec celui

logie des deux profils frappera tout observateur quoique l'artiste ait
donn au mme prince une physionomie
plus farouche l o il l'a
figur en armure; mais, en outre, on remarquera que sur les deux
et la coiffure ont t dessines d'une faon
d'une
toque lgre, les cheveux retombent sur la
identique
nuque et le cou, se recourbent doucement l'extrmit et tout en

monuments la chevelure
:

coiffs

frlant l'oreille, la laissent demi dcouverte.

Il

beaucoup de dcision

\. Mackowsky,

dans cette sculpture

loc. cit.; A. Venturi, l'Arte, 1904, p. 47o,

avec quelques

SPERANDIO

19

traits seulement, l'artiste a su donner ce visage de la vie, de l'nergie


rflchie. La bouche n'est faite que d'un trait,
mais si hardi, qu'il la rend expressive. Le menton et les paupires

et une sorte d'pret

dont le plissement suffit animer la prunelle nue sont indiques


aussi avec une robuste vrit. L'armure mme est trs heureusement

sculpte; et, d'autre part, l'artiste a adroitement fait dborder le bonnet


du prince du cadre de marbre o son effigie se dtache.
Toutefois, malgr ces qualits de portraitiste et cette entente de
la mise en cadre, la valeur

proprement

du bas-relief

sculpturale

assez faible : le model en est rapide et les plans insuffisamment

est

tablis.

Le visage

est silhouett sur un fond de marbre plus que model. C'est


l un dfaut que l'on retrouve souvent dans les uvres des dcorateurs
de l'Italie du nord, comme les Mantegazza, qui, d'ailleurs, taillent le

marbre

avec une mthode plus expditive encore. Rien d'tonnant


Sperandio, en sculptant ce portrait, n'a voulu faire qu'une uvre
dcorative. Vu distance, ce buste produit un effet trs franc et trs
caractristique. L'artiste ne prtendait rien de plus1.
cela

D'ailleurs, il tait peu familiaris avec

le marbre

il tait modeleur

uvres

principales sont des monuments de


plus que sculpteur.
terre cuite. Du bas-relief de la cathdrale de Fanza qui figure l'An
nonciation 2, il n'y a rien dire qui puisse relever sa gloire : c'est une
Generated on 2015-12-18 11:16 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790
Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Ses

uvre htive,

banale, lourde,

sans

distinction

et sans

charme.

Mais

du pape Alexandre V mrite plus d'attention ; conserv


aujourd'hui dans l'glise San Francesco de Bologne, il a subi bien des
vicissitudes : c'est longtemps, aprs la mort de ce pape (f 141o), fon
le tombeau

dateur de l'glise, que le monument

fut lev. Vasari

l'a attribu

Niccol di Piero d'Arezzo, mais ce n'est l qu'une des mille erreurs


qu'il a gratuitement commises. Un document signal par Oretti et
publi par Rubbiani tranche toute difficult ce sujet : le 3 octobre
1482, Fra Iacomo del Pellegrino payait Sperandio tout ce qui lui
restait d par le couvent des frres mineurs de San Francesco pour la
spulture du pape Alexandre. Cette spulture fut dplace et sans
doute remanie en 1 588, lorsque l'on reconstruisit le mur auquel elle
tait adosse. Puis, sous Napolon, elle fut enleve de San Francesco
et transporte
en

morceaux

la Chartreuse

pars.

En

1837,

de Bologne,

on restaura

o elle resta jusqu'en 1837


le monument ; mais des

fragments en manquaient et l'on n'avait d'autre guide, dans la reconsti


tution de l'ensemble, qu'une gravure peu fidle, dans Ciaconius. Enfin,
1. Nous

savons,

comme je l'ai dit, que Sperandio avait sculpt et peint des portraits
Ce bas-relief vient-il du Barco ? et le marbre en
peint ? On peut se poser ces questions, mais elles demeurent insolubles.

d'Hercule d'Este pour les portes du Barco.

tait-il primitivement
2. Cf. L'Ane, 1898, p. 374, fig. p. 375.

SPERANDIO

lo

il

y a une vingtaine

l'origine

enfin,

d'annes, le tombeau fut rapport San Francesco


: la couleur dont la terre cuite tait revtue

par Rubbiani

et reconstruit

disparu

le monument

les sculptures ont d tre grattes et regrattes ;


n'est ni complet ni reconstruit tout fait sans

doute comme l'avait conu Sperandio.


Il se compose d'une base, orne de pilastres qui Manquent deux
niches, o sont placs des anges appuys sur des cussons et portant

Sur cette base repose un sarcophage qui a


La statue gisante du pape surplombe assez disgracieusement

des cornes d'abondance.

refait

t
ce

sarcophage, et, au-dessus, appuyes au mur, trois statuettes, que spa


rent des tritons ails au corps termin en volutes d'acanthes, se dres
sent sur des consoles : elles reprsentent la Vierge tenant l'Enfant Jsus,
saint Franois et saint Antoine de Padoue.
Les lments architectoniques de cette spulture n'ont rien que de
la date o elle fut faite. Les anges qui sont placs dans les

banal

niches de la base ont, dit Venturi,

des

ttes lourdes,

modeles avec

mains grossires, le
corps comme disloqu, les draperies fagotes et rentrant, dirait-on,
dans les membres. Si svre que soit cette apprciation, il faut, en
considrant ces reliefs, remarquer dans la disposition de la chevelure,

Generated on 2015-12-18 11:17 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

un sentiment

presque enfantin

de la forme,

des

dans le geste du bras qui tient la corne d'abondance, dans le lger


dhanchement du corps et les cassures des toffes, le reflet de cette
grce malgr tout sduisante dont l'art de Ferrare, au milieu du
xve sicle, garda le secret, et qui se mlange d'une faon si savoureuse
avec ce got des physionomies pres et presque grimaantes qu'on
retrouve tout au long des fresques du palais Schifanoja. On sait, du

que le got ferrarais procdait en cela du got padouan : toute


l'cole de Squarcione possda l'origine ce mme caractre.
il
De la statue du gisant, qui est sans prtention iconographique,
faite non sans virtuosit,
n'y a rien dire : c'est une improvisation
reste,

mais sans grande conscience, imite, semble-t-il, de la statue funraire


di Giovanni I Bentivoglio,
dans le chur de San
d'Antongaleazzo
Maggiore, Bologne. Les statuettes qui couronnent le monu
ment ont une importance toute autre : autant le reste de la spulture
est banal, autant ces figures sont volontairement expressives. Des deux
Giacomo

saints franciscains,

l'un, hve et maigre, les bras timidement serrs au


corps, le visage humble, est l'image de l'asctisme ; l'autre, les yeux au
ciel, les mains leves, le corps renvers, est l'image de l'extase. Quant
la Vierge, noblement drape, et dont le visage si pensif et si triste se
penche avec tendresse contre l'enfant qu'elle porte, elle est mouvante
et presque belle, dans sa grce rflchie et douloureuse.
Et l'Enfant
Jsus, qui s'accroche d'un geste si naturel au voile de sa mre, est

SPERANDIO
figur avec un ralisme trs juste, mais aimable et spirituel en mme
temps. D'o vient donc la grande distance d'art qui spare ces trois
statues du reste du monument ? Sans doute, les mdailles de Sperandio

qu'il n'y eut pas d'artiste plus ingal. Mais une


influence prcise ne dtermina-t-elle pas chez l'artiste un regain d'ins
piration quand, aprs avoir achev la partie dcorative de son uvre,

nous disent assez

religieux ? Je le crois, et je
on peut donner un nom : c'est l'tude des
uvres de Jacopo della Quercia qui rendit Sperandio cet enthou
siasme et cette ferveur, sans quoi il n'est pas d'art vritable.
il cra ces statuettes tout animes d'esprit

crois

qu' cette

influence

Sperandio connaissait dj la Madone de Jacopo della Quercia que


possde la cathdrale de Ferrare. Mais Bologne les sculptures du por
tail de San Petronio rayonnaient avec une bien autre supriorit. Avec
c'taient les seules sculptures vraiment
Yarca de saint Dominique,
importantes que possdt Bologne. Sans doute, dans la majest pensive
ou tragique des crations du matre siennois, il y avait une beaut
lyrique

devait

qui

Sperandio.

rester

Au contact

jamais

de ces uvres,

des vastes flots de draperies

ferme

l'me

plbienne de
prit surtout le got

Sperandio
lourdes et se lgitima lui-mme

ce faire

Generated on 2015-12-18 11:17 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

lche de toutes ses uvres qu'il croyait peut-tre analogue la manire


large de Jacopo della Quercia. Mais, malgr tout, la gravit religieuse
et des deux saints du tombeau d'Alexandre V rappelle la
gravit triste, et plus rflchie encore, de la Madone assise du portail
de San Petronio, ou de celle qui couronne le tombeau d'Antongaleazzo
Bentivoglio, San Giacomo Maggiore. Si l'on ajoute cette influence,
de la Madone

plus intrieure du reste et psychologique que plastique, le ressouvenir


(sensible dans les deux figures de saints) du got fcrrarais et, en parti
culier, du style pre de Cosimo Tura, et si l'on note encore dans ce
monument un certain archasme banal, qui rappelle celui des Massegne,
dont Bologne possdait quelques uvres, on aura implicitement constat
que l'art de Sperandio contient bien peu d'lments originaux. Comme
statuaire, ii n'apportait pas une note nouvelle l'art du quattrocento :

il en rptait les plus vieilles leons avec moins de conviction


facilit.

que de

J'ai mentionn plus haut que M. Bode a attribu Sperandio,


pour sa ressemblance avec la pensive Madone du tombeau d'Alexandre V,
une Vierge assise caressant l'Enfant Jsus, qui est conserve au South
Kensington Museum1. Ce monument de terre cuite provient des envi
rons de Fanza : il aurait donc t model en 1478. Il est certain que
le visage songeur, et d'ailleurs assez lourd de cette Vierge, ses mains
sans finesse et dont le geste a quelque chose de populaire, l'expression
1. VV. Bode, Zeilschrijt fur biidende Kunst, 1yo2, p. 77-78, lig. p. 79.

SPERANDIO
dont toute la figure est bauche plus que
rosaces qui dcorent le trne, rappellent beaucoup
le style de Sperandio. L'uvre, toutefois, qui n'est pas sans un certain
charme triste, manque de caractre, en sorte qu'il est difficile de la
maussade enfin de l'enfant,
finie, et jusqu'aux

donner Sperandio

La porte

avec certitude.

l'glise Sainte-Catherine,
que les terres cuites de
ornent toujours1, est une uvre de pure dcoration et non
de

Sperandio
plus de sculpture.

C'est l, sans doute, ce qui a permis Sperandio


d'y dployer sa facilit avec plus de bonheur que dans le tombeau
d'Alexandre
V. Cette uvre n'est cependant pas d'une importance
considrable. Nanmoins, pour en mesurer le mrite, il faut ne pas

oublier que

le renouveau

de formes,

de motifs

ornementaux

et

archi-

style et d'lgance que le quattrocento vit clore


Florence et ensuite dans toute l'Italie, ne s'tait encore fait sentir
de

tectoniques,

en

Bologne,

148o,

que

par des essais isols et timides. Le palais


avait commenc vers 1473, tait encore

Tartagni, dont la construction

Generated on 2015-12-18 11:18 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

une uvre gothique. Donc, la conception de ce portail de terre cuite,


dcor tout entier dans le style aimable et fleuri de la Renaissance
italienne, tait Bologne une relle nouveaut. Si cet ensemble,
compos de pilastres disposs sur trois plans, d'un entablement et
d'un fronton arrondi orn d'une coquille, nous parat aujourd'hui
presque banal, c'est que les Florentins et les comacini de la fin du
xve

sicle

en

ont multipli

l'infini

les

variantes.

Ces vases, ces

griffons, ces gnies ails dresss sur des


tenant des cussons et portant avec insouciance de hautes

acanthes,

ces

coquilles,
floraisons

dcoratives,

d'Alexandre

volutes,

ces

ces tritons

ails qui paraient dj le tombeau


V et que nous retrouvons ici sur les chapiteaux des pilas

tres, les masques et les ttes d'ange de l'entablement, les oves, les guir
landes serres et les fleurons qui enrichissent le fronton, cette flore
et

cette

faune de l'architecture

ornementale

du quattrocento se sont

surtout

dveloppes, reproduites et multiplies aprs 148o, alors que


des familles entires, comme les Gaggini de Bissone, portaient des
lacs lombards jusqu'en Sicile, jusqu'en Espagne, jusqu'au nord de la

France,

ces fantaisies savantes o la grce italienne,

luxuriante

et sou

antique. Toutefois, Sperandio


n'avait pas invent ce style dont il inaugurait le rgne Bologne : c'est
peu aprs 143o que Donatello, son retour de Rome, l'avait introduit
riante,

embellit

les souvenirs

de l'art

exquis ou tourments, et il s'affirme avec


quelle dlicatesse et quel clat charmant ! dans le cadre de la divine
Annonciation de Santa Croce. Luca della Robbia avait donn ce mme
autour de ses bas-reliefs

1. Cette faade a t restaure il y a peu d'annes : Alfonso Rubbiani


ce travail dans la Rassegna d'arte, 19o5, n 1o, p. 153.

a rendu compte de

SPERANDIO

23

style la gloire de ses belles couleurs mailles. Si le triomphe de cet art,


o des lments purement antiques composaient des harmonies si
nouvelles, fut plus lent au nord des Apennins, nous le voyons cepen
en 1476, la dlicieuse faade blanche, bleue et dore, du
construit Vrone par Fra Giocondo. Nanmoins, la
du
Conseil
palais
plupart des chefs-d'uvre de ce style, dans l'Italie du nord. o

dant embellir,

d'ailleurs

le got est plus

luxuriant qu'en Toscane, sont postrieurs

par exemple, la cour du palais des Doges Venise,


par le Rizzo, le palais Stanga de Crmone, les parties les plus riches de
la Chartreuse de Pavie, etc. O donc Sperandio si peu novateur, en
l'uvre de Sperandio

somme, avait-il pris le got de cette ornementation, dont Mantoue,


Ferrare ou Fanza, ne lui fournissaient gure de modle ? Ce sont les

peintres qui, plus que les architectes, lui en auront donn l'ide. Le
dessin avait popularis le dcor florentin, la gravure en allait rpandre
la mode dans toute l'Europe, et les peintres de l'cole de Squarcione
avaient dj introduit, dans les villes vnitiennes, lombardes et romagnoles, ces architectures Renaissance si riches et si harmonieuses, quand
Sperandio imagina de raliser, dans un portail en terre cuite, l'un de
que Mantegna et Crivelli, Melozzo et Francesco
Cossa, avaient pris l'habitude de construire du bout de leurs pinceaux
dans les perspectives illusoires de leurs fresques et de leurs retables.
Generated on 2015-12-18 11:18 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790
Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

ces dcors fantaisistes

isol dans la carrire de Sperandio, puisqu'il ne


plus que dans quelques frises faites au pochoir1. Mais cet
essai imposa au got bolonais le style dcoratif et architectural que
Sperandio avait inaugur, et lorsqu'en 1481 Niccol Sanuti se fit
Cet essai demeura

le renouvela

construire un palais (aujourd'hui palais Bevilacqua), s'il confia peut-tre


la frise de terre cuite du cortile et s'il lui fit faire son
Sperandio
buste, comme il lui avait fait faire sa mdaille, il commanda un autre
artiste les dcorations les plus raffines, celles du portail et des fentres.
Gaspare Nadi, qui on a attribu le palais, n'en fut gure que Ventrepreneur. Malaguzzi Valeri 2 et, sa suite, Ludwig Weber, ont reconnu
dans le portail, les fentres et le puits du cortile, le style du tombeau
de Tartagni, par Francesco di Simone : mais cette attribution reste une

Un seul fait est certain : c'est que la mode apporte


Bologne par Sperandio profita d'autres qu' lui. Onofrio di Vincenzo
et Francesco di Simone, d'ailleurs florentin, reprirent les mmes thmes
conjecture.

avec plus d'lgance et le firent oublier : ainsi s'explique que cinq ou


six ans aprs avoir achev le portail de la Santa, Sperandio ft devenu
un indigent qui la cit faisait l'aumne.

Je crois mme que

les

jolis satyres soutenant

des mdaillons

romains

1. Et qui, du reste, ne lui sont attribues qu'avec quelque incertitude. V. ci-dessus.


2. Malaguzzi Valeri, l'Archite(tur(t a Bolosna nei Rinafcimento ; L. Weber, Bologna.

SPERANDIO

24

encadrs dans des coquilles, qui ornent la frise du portique de San


Giacomo Maggiore et que j'ai cits plus haut, doivent tre attribus

Onofrio

comme Malaguzzi
Valeri l'a jug
plutt qu' Sperandio,
d'abord1 ; en sorte que la seule sculpture de Sperandio qui nous reste
examiner est cette grande plaquette signe qui figure la Flagellation
(om17Xo'"125).
La signature en est grave en creux, sur le bord
l'exemplaire qui appartient au Cabinet des Mdailles
du

legs

Crignon
d'o

de

Montigny. M.

signature

Gustave

suprieur,

dans

provient
possde une

et qui

Dreyfus

est absente. L'authenticit

de la signature,
rplique
opvs sperandk1, est cependant certaine : Sperandio se retrouve l avec
tous ses dfauts et toutes ses qualits, ses incorrections et son got
dcoratif, ses lourdeurs et sa verve pathtique. D'ailleurs, dfaut de
la

signature, certaines particularits suffiraient attester que l'uvre est


la main de Sperandio : la scne est encadre entre deux pilastres

de

pars de rosaces et de coquilles

runies par des guirlandes, et couron


composites; or, ces chapiteaux sont du mme modle
exactement que ceux qui, dans la porte de la Santa, surmontent les
pilastres du second plan (modle cr par Sperandio); les coquilles
ns de chapiteaux

Generated on 2015-12-18 11:18 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

d'autre part sont frquentes dans ces compositions dcoratives, et quant


aux rosaces naves qui chargent les pilastres de la Flagellation, on les
retrouve identiques dans les chapiteaux de la porte et elles y dcorent
aussi les bases et le sommet du fronton. Enfin, dans la morne figure du
Christ attach la colonne, dans les rudes visages, les mains paisses,
faon htive et si particulire,
du premier plan, et
bourreaux
chiffonne du
trs conventionnellement

les jambes et les pieds indiqus

dans

le vtement

notamment
bourreau

aussi

des

dans la draperie

d'une

deux

de gauche, qui, vu de face, gesticule

avec une violence

plus

que relle, ne retrouve-t-on pas la touche, la manire, le style


de Sperandio, tels que nous les rvlent ses mdailles aussi bien que
ses reliefs du tombeau de San Francesco. Les anges qui, dans cette
affecte

spulture, se tiennent dans les niches de la base, ont le masque grossier


bizarre de l'un des bourreaux du Christ. Aux revers des

et la draperie

Floriano Dolfi, de Virgilio Malvezzi, de Guido Pepoli,


Jacopo Trotti, nous retrouvons cette faon si spciale et si rude de

mdailles
de

de

les jambes nues, les pieds et les mains; enfin,


du second plan, qui dans la Flagellation saisit brutalement
le bras du Christ, porte de bizarres chaussures d'toffe qui laissent sortir

dessiner et d'baucher
le bourreau

de costume qu'on
pied : or, c'est l une particularit
mdailles
exactement pareille
aux revers de plusieurs
de Sperandio, celles de Guido Pepoli, de Prisciano et d'Alessandro
les

doigts de

retrouve

1. Archiviostorico dell'arte,

1894, p. 331-333, exl'Architettura

a Bologna,

p. 93 et pl.

VIII.

Generated on 2015-12-18 11:19 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

=1

SPERANDIO
Tartagni. De telles concidences

25

en de tels dtails achvent, s'il en est

presque matriellement que l'attribution de cette

plaquette
Sperandio est hors de doute, malgr l'absence de signature
sur certains exemplaires. Mais, du reste, ne suffit-il pas d'un coup d'oeil,
besoin, de dmontrer

s'est familiaris
avec les mdailles de Sperandio, pour
sur cette large plaquette son style, ses qualits, ses dfauts?
Nulle uvre de lui, mme, ne rsume mieux ce caractre contradic

quiconque

retrouver

toire, qui est la marque de son talent : une saveur pre mais attirante
dans l'ensemble, tandis qu' l'analyse tout y semble fuir la louange.
Cette composition est heurte, les figures sont du dessin le plus incor
rect, les physionomies
contortionns au lieu

beaut, sans noblesse, les gestes outrs, et


d'tre anims d'un mouvement juste ou d'un
sans

pathtique vrai; la touche mme et le model sentent l'improvisation


sans concience. Et toutefois, dans ce bas-relief aux reflets d'or sombre,
nous retrouvons

de

la vie, un souffle passionn et jusqu' du charme


Nous touchons l, en effet, ce que

ml d'amertume.

curieusement

on le sent et on ne l'analyse point.


C'est l cependant le mrite le plus essentiel de ses rares sculptures,

et qui vaut qu'on s'y arrte. Il ne faut pas comparer Sperandio


l'uvre douloureuse
d'Alexandre

V ou

la

De mme, si,

et hautaine

de

Flagellation

Bologne, nous venons d'tudier


le tombeau

Jacopo della Quercia,

nous rebuteront

aussitt.

Mais

si,

Donatello ou Pisanello.

le

la ralit prsente qui nous entoure, nous cher


chappant un moment
chons
contact des bas-reliefs qu'a sculpts ce pauvre artiste errant,
de nous

il

nous savons gr
Sperandio
frappante du sicle ardent o

donner une impression

juste et

vcut, souffrit et improvisa.

III

le

la

le

le

juger d'aprs ses mdailles, Sperandio est un impulsif. Aucun


artiste ne travaille moins que lui dans
calme et
rflexion. Ce
mdailleur,
plus fcond du xvc sicle, a, moins que tout autre en

temps, ces qualits de conscience, de prcision et de mesure que


la mdaille requiert.
est htif, inlgant, incorrect, obscur. C'esl
avec fivre qu'il modle l'uvre qui rclame
plus de dlicatesse el
et

d'autres

emploient

un style

use d'une loquence verbeuse, vulgaire

pur jusqu'

la

et ampoule.

Ces dfauts devraient, semble-t-il, rendre son uvre antipathique

patience

froideur,

de

le

Il

son

il

Generated on 2015-12-18 11:19 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Sperandio a mis inconsciemment dans son uvre, la vertu secrte


de son talent o survit, o persiste un reflet de son temps. On analyse
ses dfauts : ce souffle du quattrocento italien qui passe dans son uvre,

SPERANDIO

et cependant son uvre a survcu cinq sicles! Entre l'uvre souple,


complexe et suggestive de Pisanello, et l'uvre dcorative et prcieuse
des mdailleurs du xv1e sicle, la lourdeur et l'incorrection de Sperandio
devraient nous heurter jusqu' nous rendre injustes son gard : et,

cependant, c'est le contraire qui arrive. Nous voyons Gthe pousser


la partialit en faveur de Sperandio,
jusqu' prfrer sa verve la
distinction de Pisanello, et nous voyons les amateurs d'aujourd'hui
payer plus cher les bons exemplaires des mdailles de Sperandio, que
les mdailles de n'importe lequel de ses contemporains.
Quelle vertu
vaut ainsi Sperandio d'tre rachet de tous ses dfauts ? C'en est
une qu'atteignent bien peu d'artistes, mme parmi les plus raffins : il
possde le secret de la vie. 11 anime ce qu'il touche. Sans doute il lui
avec ennui, ou de vouloir tre lgant et subtil, et
cette vivacit. Mais, le plus souvent, il rpand
dans ses uvres son entrain et sa faconde. C'est un mridional, bavard
arrive de travailler

il perd alors jusqu'

: mais il fait vivre ses personnages. Il joue avec eux le


drame hro-comique ou tragique. Il cre aussi bien des princes que
des marchands, des docteurs s lois que des potes. Il fait au moine un
visage d'ascte, au cardinal une physionomie de diplomate, au condot

Generated on 2015-12-18 11:19 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

et comdien

tire, un regard de hros courrouc. Si donc il ne nous sduit pas, il


nous amuse, et l'art le plus froid est devenu, sous ses doigts, le plus
anim, le plus parlant. Il n'a pas connu d'ambition bien haute, il n'a
pas prtendu pntrer bien loin dans la connaissance de l'homme, et
pourtant, il nous a laiss, dans la suite de ses mdailles, une sorte de
comdie humaine, trs diverse et trs vivante : c'est par l que, dans
l'histoire de son temps, il est unique et a mrit de devenir immortel.

Mais
soumise

sa verve

irrflchie,

improvisatrice,
toutes les influences,

ont soustrait son talent

trs

personnelle

sa spontanit

et en mme temps

htive,

sa

fantaisie

toutes les rgles qui gnralement


est tout imagination : rien d'intel

dirigent l'volution d'un artiste. Il


lectuel n'entre dans son uvre ; son imagination dvore sa sensibilit
et sa raison. Aussi, son uvre dconcerte l'analyse. Il n'a dat que
cinq de ses mdailles, et lorsqu'on tente de dater les autres d'aprs leur
style, on s'aperoit vite que le style de Sperandio n'a suivi aucune
volution logique. De sa premire mdaille sa dernire, il n'y a eu
ni progrs ni changement profond, car il est la fois le plus ingal et
le plus personnel des artistes : il est bon ou mauvais, selon son humeur;
mais ni les leons, ni l'exemple de personne, n'ont modifi srieusement
et le travail, la rflexion, la patience moins encore. Il a
imit Pisanello, Matteo de' Pasti, Lysippe, et, chez lui, l'imitation va

sa manire,

parfois jusqu'au plagiat ; mais partout o il a cru imiter, il a laiss,


plus voyante que l'imitation, sa marque personnelle. Aussi dcourage-t-il

SPERANDIO

27

celui qui tente de retracer sa carrire : car, devant tout ses dons et
rien l'tude, il a vcu comme ces artistes dont l'enfance prsage le
plus brillant avenir,

et

qui, s'ils arrivent

la vieillesse,

n'atteignent

cependant jamais la maturit.


malgr tout, de dfinir ses qualits essentielles et de
noter les influences qu'il a subies. Quant l'influence qu'il a exerce, je
la crois extrmement mince. Quelques mdailles anonymes ont t faites
J'essaierai,

dans sa manire fruste. Mais, au nord des Apennins, dans la rgion o il a


pass sa vie, entre Ferrare, Bologne et Mantoue, il achve une tradition
et n'en

aucune.

cre

mantouans,

Cristoforo Geremia a impos aux mdailleurs


Milan et de Venise, un style d'orfvre,

et mme ceux de

lgant, minutieux et prcis : et c'est ct de Sperandio que cette


vivace cole de mdailleurs, issue de Cristoforo Geremia, a travaill et
l'art de la mdaille la forme qu'elle devait garder jusqu' la fin
sicle. Sperandio, lui, resta isol au milieu de tous ces mdail
leurs prcieux qui furent ses contemporains, et personne aprs lui ne
recueillit son hritage. A Florence, il est vrai, les mdailleurs qui se

donn
du

xv1e

rattachent Niccol Fiorentino ne sont pas sans affinit avec lui; mais
aux mmes modles et puisent aux mmes
sources. Les mdailleurs florentins et Sperandio furent des contempo
Generated on 2015-12-18 11:20 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790
Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

c'est parce qu'ils empruntent

rains, qui, vrai dire, ne se ressemblrent que par leur got d'une
touche large, presque fruste ; mais la grce, et aussi un ralisme svre,
persistent dans les uvres les plus largement modeles de Niccol

Fiorentino

de ses lves. Sperandio, au contraire,


resta toujours
de la dlicatesse et ne se dfendit jamais, d'autre part, de
mler beaucoup de sa propre fantaisie la ralit.
et

insoucieux

Il

fut sculpteur

avant d'tre mdailleur,

et c'est entre la trentaine

et la quarantaine qu'il modela et fondit ses premires mdailles. On a


de lui une mdaille de Jean II Bentivoglio, o ce prince semble extr
mement jeune et qui, d'ailleurs, est traite dans un style tout fait

sculptural : le relief en est trs fort, le model large et simple ; le revers


montre seulement deux putti (d'un model sommaire) qui soutiennent
l'cusson la scie des Bentivoglio : c'est un mdaillon conu par un
sculpteur,

plus qu'une mdaille. Tout porte croire que ce mdaillon


Jean II son avnement, en 1462. Ce serait donc l le

a t ddi

premier essai de Sperandio dans cet art : ce buste, d'une touche sans
finesse mais sre, et d'une expression bien vivante, ne rappelle directe
ment aucune mdaille antrieure ; mais les bas-reliefs du mme temps
sont nombreux dans l'Italie du nord, qui sont traits avec cette franchise
trs simple et trs directe.
Ce premier essai, qui touche encore

la sculpture plus qu' l'art de

SPERANDIO

28

la mdaille,
Matteo

de'

Marescotti,

conduisit

Sperandio tudier l'uvre de Pisanello, de


mdailleurs
ferrarais, ses contemporains :
Lixignolo, Petrocini. Nous savons, en effet, qu'il tait tabli
Pasti

et

des

Ferrare, ce qui ne l'empchait pas de solliciter la faveur de Jean


Bentivoglio, dont l'Etat s'enclavait dans les deux duchs de Borso
d'Este. C'est Ferrare, du reste, que l'art de Pisanello avait eu la vogue

tent par l'art de la mdaille, tait naturelle


tudier les modles qui s'offraient lui de toutes parts.
Aussi, au mdaillon sculptural de Jean Bentivoglio, succdrent de

la plus rapide. Sperandio,

ment port
vritables

mdailles,

de Marescotti

qui sont conues peu prs comme les mdailles


elles ont de 8 1o centimtres de diamtre, le relief en

est assez mince, le revers est allgorique,

et la signature y est dispose


paralllement la tranche, comme dans la plupart des pices de Pisa
nello. Ces premires mdailles de Sperandio sont celles de Bartolomeo
Pendaglia, Francesco Sforza, Lodovico Carbone, Marino Caracciolo et

Cesario Contughi.
l'homme le plus riche de Ferrare, mourut
Frdric III assista son mariage avec
en 1462; en 1452, l'empereur
Margherita Costabili et le cra chevalier : on trouve l'avers de cette
mdaille joint deux revers diffrents, dont l'un est dat de 1472; mais
Bartolomeo

Pendaglia,

Generated on 2015-12-18 11:25 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

ce dernier revers est celui de la mdaille

du Vnitien

Pietro Albano

; le

vritable revers de la mdaille de Pendaglia porte la lgende trs claire :


CAESARIANA LIBERALITAS, allusion au titre que l'empereur lui
dcerna. Ainsi tout s'accorde pour nous faire dater cette mdaille de
1463 : ce fut un hommage que
Pendaglia lui ddirent aprs sa mort.
1462

ou

Cette premire

mdaille

de Sperandio

de son uvre : on y remarque

les

hritiers

de

Bartolomeo

est l'une des plus correctes

moins d'abandon

et d'insouciance que
dans les pices du milieu ou de la fin de sa carrire. Sa personnalit,
toutefois, s'y manifeste dans la gravit un peu affecte du portrait, et
dans le mouvement mal contenu qui anime la figure pourtant assise

du revers

: cette

figure, imite de l'antique, lui fut peut-tre inspire


du Colleone, uvre de Guidizani, si cette

par le revers de la mdaille

mdaille est rellement antrieure 1462; mais Sperandio se montre


trs suprieur Guidizani, autant par la vrit du dessin et du model
que par la fantaisie vivante de l'ensemble.

La mdaille

mort en 1466, a toujours t


priode 1462-1466. C'est dans la
mdaille italienne le premier essai connu de portrait de trois quarts,
essai peu heureux du reste. Au revers, Sperandio a figur un temple,
d'une architecture touffue et pompeuse, o il a cherch faire montre
de

Francesco

considre comme appartenant

de ses talents

d'architecte

: des

Sforza,

cette

coupoles, imites des dessins de Bru-

Generated on 2015-12-18 11:26 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

SPERANDIO.

SPKRANDIO.
MDAILLE

MEDAILLE
DE JEAN

DE FRANOIS

II BBNTIVOGLIO.

II DE GONZAGUB.

ETMAROTTE
IMP.FORTIER

SPERANDIO
nelleschi,
imagins

des

frontons

a<>

volutes et coquilles,

pour couronner

ses

bas-reliefs',

comme Donatello

et une profusion

en a

de frises,

le got de l'Italie
du nord, composent une harmonie bizarre et tapageuse : la logique de
l'architecture cde toute ici la volont du plus fantaisiste des archi

de pilastres cannels, d'arcades, comme en rclamait

tectes.

de la mme priode, celle du pote Lodovico


Carbone, o sa tte nue est ceinte de laurier, et qui doit dater de 1464,
quand Pie II lui dcerna une couronne d'or; celle de Marino Caracciolo,
Les mdailles

qui fut envoy, en 1466, Ferrare, par Ferdinand d'Aragon; celle de


Fra Cesario Contughi, tmoignent de la mme facilit; le souvenir
de Matteo de' Pasti est sensible dans le revers de la mdaille de Carac

ciolo, o

le jeune guerrier, trnant sur un lion, rappelle la desse assise


au
revers
d'une pice d'Isotta, soutient une colonne brise; la
qui,
de
Cesario
mdaille
Contughi rappelle aussi le Timoteo Maffei de
Matteo de' Pasti, mais aussi les mdailles pres et austres de Mares-

cotti, notamment celle de Fra Paolo Veneziano,

Generated on 2015-12-18 11:26 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

au revers de laquelle
on voit, comme au revers du Contughi, un moine mditant devant une
tte de mort. Toutefois, l mme o il imite, Sperandio reste original,
presque malgr lui : le revers du Caracciolo est plus rythm, plus
contourn que le revers de Vlsotta; le portrait de Cesario Contughi
n'est pas mditatif et recueilli comme celui de Timoteo Maffei : on y
sent que Fra Cesario veut parler.
Lodovico Carbone et la bonhomie

Enfin, le srieux de comdien


rvlent
de Marino Caracciolo

de
le

got mme de Sperandio, qui rfrne encore ici son emportement


naturel, mais qui, tour tour superbe et familier, est dj l'artiste
mridional, dont le talent est fait de verve toujours facile et spontane.
A cette verve, il va s'abandonner de plus en plus. Les portraits
models, en 1472 ou vers 1472, sont libres de toute imitation, et tous
fantaisie : ce sont ceux de Pietro Albano, de Carlo

d'une trs vivante

Quirini,

de

Tous
et d'Agostino Buonfrancesco.
avec une nonchalance trs artiste, leurs

Pietro Bono Avogario

coiffs d'une toque chiffonne


cheveux rpandus sur la nuque et autour du visage, srieux comme de
braves gens qui posent devant le portraitiste, mais dans un instant plai

santeront gaiement, ils nous apparaissent ici, non pas avec la gravit
mais simplement
de hros qui confient la mdaille leur immortalit,
avec l'air de circonstance qui convient lorsqu'on s'amuse faire faire
son portrait.
Les revers sont, eux aussi, plus librement

traits, et tout de suite

1. L'glise Saint-Andr de Mantoue, uvre de Lon-Baptiste Alberti,a aussi certainement


inspir le got architectural de Sperandio, qui cependant n'en a pas compris la logique, ni
la froide et pure harmonie.

SPERANDIO

3o

la fantaisie de Sperandio

court des bizarreries singulires : les person


qui y jouent un rle allgorique, ont l'air de comdiens monts
sur des trteaux. Le Mercure de la mdaille de Pietro Albano, l'Esculape
nages,

TUranie,

costums de celle d'Avogario, le dieu tragiau


revers
de
celle de Buonfrancesco,
se dresse sur un
comique qui,
n'entranent
dragon,
pas notre imagination vers les hauteurs sereines de
et

si navement

posie symbolique : ils nous divertissent pourtant, par l'emphase


naturelle de leurs gestes et leur faconde que rien ne trouble.
la

Les mdailles de Prisciano, de Ruffini et de Tartagni, qui suivirent,


sont conues dans le mme libre esprit. Il est curieux cependant de voir
comme, cette mme poque, la veine de Sperandio se refroidit, lors

qu'il excute les mdailles de la famille d'Este, l'occasion du mariage


d'Hercule Ier avec lonore d'Aragon. Cette clientle princire l'inti
mide. Il s'est fait un genre qui, sous des apparences pompeuses, convient
surtout

des

personnages d'une

dans des

cours

Bartolomeo

hautaines

della Rovere,

sige piscopal

de

bonhomie

volontiers

bavarde et dont

Aucun artiste n'tait moins n pour vivre


et raffines. Et cependant la mdaille de

la gravit cache un sourire.

fondue pour commmorer son lvation au


en 1474, montre que Sperandio, lorsqu'il se

Ferrare,

Generated on 2015-12-18 11:26 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

trouve devant un visage fortement caractris, sait en quelques traits


le faire revivre, nos yeux, d'une vie puissante, avec un art aux accents
hardis, mais aussi srieux que ferme et pntrant.
C'est peu d'annes aprs qu'il et model et coul

cette belle
mdaille, dont le revers tranche sur le reste de son uvre par une rare
et heureuse sobrit, purement dcorative, que Sperandio
quitta

Ferrare pour Faenza, en 1477. Du dbut de son sjour Faenza


date le mdaillon sans revers de Carlo II Manfredi, et aussi, je crois, la
mdaille de Sarzanella de' Manfredi, dont le revers lui a inspir la
Vierge

Annonciation, conserve

de son

Faenza, dans la cathdrale.

d'un dessin raliste et presque caricatural,


mais d'un model trs tudi, minutieux mme, sinon trs heureux, a

Cette mdaille de Sarzanella,


t excute sous l'influence

de

l'cole de Mantoue

et

de

Cristoforo

Geremia. Mais la rvolution de Faenza allait emporter bien loin ce souci


d'un art plus raffin, qui convenait peu d'ailleurs au gnie de Sperandio.

La priode

de
de

la

faventine

rvolution
trouble

d'inquitude,
perd toute possession

et

de

de fivre.

est

Lui,

soi. Sa mdaille

pour l'artiste une priode


si peu rflchi
de

Galeotto

de nature,

le

Manfredi,

vainqueur de 1478, est une improvisation


furieuses. Jean II Bentivoglio avait prt main -forte Galeotto: la
seconde mdaille que Sperandio fit de lui, celle au revers de laquelle
esquisse en quelques touches

il

est figur sur un cheval au galop, doit

portrait

manque

d'accent,

et

l'artiste

dater de la mme anne


l'a probablement

le

excut de

SPERANDIO
mmoire;

31

d'une incorrection

le revers est une bauche presque informe,

enfantine.

Mais lorsque Sperandio migre Bologne et y trouve plus de


commandes qu'il n'en avait jamais reues, son ambition se rveille et
les mdailles qu'il modle alors sont les plus caractristiques de son
uvre : dans le portrait, un ralisme sans distinction mais plein de vie,
d'entrain,

une touche grasse et forte qui rvle le sculp


manier la terre, et, dans les revers, une fantaisie

de bonhomie,

teur accoutum

sans mesure, trs amusante en somme,

mais d'un got trs populaire.

Je place ainsi entre 1478 et 1482 : la mdaille de Virgilio Malvezzi


dont il a si heureusement rendu la maigreur nerveuse, tandis que
l'homme

nu qui, au revers, est assis, l'pe au poing, sur un trsor

qu'il garde d'un air de dfi, gesticule comme un tragdien de trteaux


en plein vent ; les mdailles trs ralistes de Franois de Gonzague,
vque de Bologne,

Guido Pepoli,

de

Galeazzo

Floriano Dolfi

de

Marescotti,
et d'Andrea

de

Niccol Sanuti,

Bentivoglio,

de

ces deux

plus nuances. Les trs bons exemplaires de ces diffrentes


pices sont si rares, qu'il faut la plupart du temps deviner les inten
tions de l'artiste sur des pices frustes ; et d'ailleurs tout porte croire
que Sperandio n'a pas t un fondeur adroit. Mais comme on sent, en

Generated on 2015-12-18 11:27 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

dernires

face des exemplaires anciens, la nettet de sa vision, la franchise de son


dessin, la fermet de sa touche ! Sans doute, il ne sait gure se corriger,
et l o il corrige

travailler dans
bonne humeur,

fouiller jusqu'

il n'amliore

le recueillement,

pas.
se

Mais

ce portraitiste,

montre, quand il

incapable de

est soutenu par sa

l'un des mieux dous de son temps : s'il ne prtend pas


l'me, il voit d'instinct le caractre dominant des

physionomies, le marque du premier coup, et donne ainsi ses cra


tions, non pas une me trs sensible, mais le souffle de la vie.
Cette premire partie de son sjour Bologne est celle o s'pa
le mieux ses dons de portraitiste : dans les revers, il ne sait

nouirent

plus contenir sa fougue et elle le porte des emphases ridicules. C'est


videmment cette poque qu'il excuta les belles mdailles de Niccol
et de Carlo Grati ; les portraits en sont parmi les plus
simples et les plus vivants qu'on lui doive ; dans les revers, il a voulu
copier Pisanello, sans doute pour tenter de contenir son propre empor
tement, et rien n'est plus curieux que la vivacit assez puissante mais

da Corregio

grossire avec laquelle il a transpos les motifs de Pisanello : chevaux


vus de trois quarts, ou par derrire, cavaliers bards de fer brandissant
leur lance ou descendant de cheval pour s'agenouiller au pied de la
croix. Autant Pisanello avait mis en de tels tableaux de correction dli
cate et de virtuosit,

nous y retrouvons

autant Sperandio met d'insouciance dsordonne :


cette verve qui l'abandonne si rarement.

pourtant

SPERANDIO

3-2

Enfin,

c'est de cette mme priode que date sa troisime mdaille


Bentivoglio, dont l'effigie est si mle, si simple, si vivante.
Tout est vu dans ce portrait, et non moins l'armure, dont chaque pice
est indique trs nettement, que le rude visage, la longue chevelure et

de Jean

II

la toque lgamment froisse. Sperandio connaissait les armures du


temps comme s'il en avait forg, et chaque fois qu'il les dessine ou les
sculpte, c'est avec la sret d'un homme qui les cottes de mailles,
cuirasses, gorgerins, paulires, brassards, sont choses familires : une
uvre du quattrocento o l'armure n'est qu'esquisse tant bien que mal

avoir
Le revers de

ne peut pas

t conue et acheve par lui.


cette mdaille de Jean Bentivoglio

ment imit de deux revers de Pisanello

est assez

servile

celui du Jean-Franois Ier de


; Sperandio a pris l'un
et
Visconti
celui
du
Philippe-Marie
Gon\ague
le cavalier chevauchant vers la gauche et tenant son bton de comman
:

dement ; l'autre, le cavalier du second plan, au casque norme, qui est


vu de trois quarts, la lance au poing. Mais si Sperandio a mis de la vie
et de l'entrain dans ce tableau, comme son dessin reste loin de la subtile
du modle! Le petit cheval vif de Jean II croulerait sous le
poids de son matre, tout bard de fer ; et, quant au cavalier du second
plan, il n'est qu'indiqu, mais avec la plus parfaite incorrection. C'est
cette mdaille qu'il faut se rfrer pour discuter l'attribution Sperandio
de toute statue ou statuette questre ; or il est facile de remarquer

Generated on 2015-12-18 11:27 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

virtuosit

combien

les

II

caractres du Jean-Franois
de Gon\ague du Louvre
: nous avons not que Sperandio

diffrent des.caractres de cette mdaille

dtaille les armures en connaisseur, mais que les chevaux qu'il a


figurs sont tous de petites montures tiques, que leurs cavaliers cra
seraient ; la statuette du Louvre montre justement des caractres
opposs, le cheval est un norme et pesant cheval de bataille, et le
cavalier porte une armure de fantaisie dont la cohsion reste un pro
blme.
Aprs avoir connu Bologne quelques annes de gloire, Sperandio
se vit dlaiss pour des artistes plus raffins et plus jeunes, et j'ai dit
qu'il tait tomb en quelques annes dans un dnuement complet. C'est
alors que, pour reconqurir la faveur d'une clientle riche, il tenta de
modifier, d'affiner son style. Pourtant, l'imitation lui russissait peu.

A Ferrare, il s'tait, du premier coup, hauss


cotti et de Matteo de' Pasti

de

l'imitation

de

Mares-

une trs franche originalit. Puis nous


Pisanello plusieurs motifs qu'il transcrit

venons de le voir emprunter


d'ailleurs avec la plus complte inintelligence du charme la fois vigou
reux et dlicat propre son modle. Maintenant, vers 1485 et dans les
annes suivantes, il va s'inspirer de l'artiste le moins voisin de lui. En
effet, les mdailles d'Antongaleazzo
Bentivoglio, de Catelano Casali, de

SPERANDIO

33

Parupo, de Julien de la Rovre et de Jacopo Trotti, et celle mme du


plus tardive, tmoignent
pote Antonio Vinciguerra, probablement
d'une imitation voulue des mdailles correctes, froides, fines et distin
gues de Lysippe.
11 y a peu de temps qu'on rend au mdailleur
mantouan Lysippe
la justice qui lui est due : les travaux de MM. Henri de la Tour,
Von Fabriczy, Bode et G. -F. Hill ont remis en lumire son uvre,

longtemps confondu dans la foule des mdailles non signes. Lysippe,


Urbani, a cit
que Raphal de Volterre, Fauteur des Commentarij
comme un neveu de Cristoforo Geremia, a mis son nom sur deux
d'un style dessch, mais trs particulier : celles de
Marinus Phileticus et de Giulio Marascha ; or, on retrouve ce style
sur d'autres pices, que l'on peut dater toutes du pontificat de Sixte IV :
petites mdailles

mede

DioRiario,
Francesco Vitali ;

sont celles d'Ippolito Aurispa, dit Parthenius,

mdailles

ces

Caraffa,

de

Gian

d'Antonio di Santa Maria,

Francesco
de

Marascha,

Lodovico Toscani,

de
de

de

Rafaello

elles permettent de suivre l'volution du style de l'artiste et de juger


de son talent, et mme de lui faire honneur de deux autres mdailles
suprieures celles de Philethicus et de Marascha : la mdaille
qui nous devons le
de Raphal Maffei de Volterre l'crivain
seul renseignement que nous possdions sur l'individualit de Lysippe

Generated on 2015-12-18 11:27 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

trs

porte d'autre lgende que celle-ci : di l il bel


servo mira, lgende qui nous indique videmment
un portrait de l'artiste par lui-mme. Si, toutes ces pices, nous
ajoutons le charmant petit portrait ovale de Jean de Candida,
que
et celle qui

viso

qui

M. Henri

il

ne

tuo

de la

Tour

toute la dlicatesse

et

a encore

attribu

tout le charme

fin du xv' sicle

bref,

Lysippe, nous mesurerons

son talent et nous compren


comme un chef d'cole, et rattachera

drons qu'on le puisse considrer


son influence, outre Jean de Candida,

Marco Cavalli

de

presque

tous les

l'Antiquo, Ruberto
mdailleurs

et Gian

mantouans

de la

1.

L'art de Lysippe jouit donc, vers 148o, d'une vogue extrme.


Sperandio se souvint alors qu'il tait Mantouan et tenta d'imiter ce
matre de l'cole mantouane, bien qu' vrai dire aucun style ne lui ft
moins naturel que le style pur, mesur et nuanc de Lysippe. Mais
1. On peut encore attribuer Lysippe, titre d'hypothse, mais non sans vraisemblance,
une petite mdaille sans revers de Jean II Bentivoglio (Armand, t. II, p. 65, n 22), une
autre de Girolamo Calagrani, vque de Mondovi ; une petite pice de Gian Francesco Raninconnu, dsign par les
goni, et une plaquette o est figur le portrait d'un Mantouan
lettres P. OL. Cette dernire plaquette prsente avec la mdaille de Raphal Maffei des affi
nits de style singulires. Cf. G. F. Hill, The Mcdallist Lysippus (The Burlington Magasine,
aot

19o8, pp. 274-286). On

trouvera

dans

ce trs intressant

article

la bibliographie

Lysippe.
5

de

SPERANDIO

34

sans doute esprait-il

ainsi reconqurir

le succs qui semblait

de plus

en plus l'abandonner.

Cette imitation

me parat dj sensible dans la petite mdaille de


je crois, de la mort du pote, en 1485, et

Lodovico Carbone, qui date,

que Sperandio, exil Bologne, a d ddier spontanment au souvenir


ami de Ferrare. Mais la pice o cette imitation est le
de son
plus flagrante, est la mdaille de Parupus, ce pote inconnu
figur le buste de profil, coiff d'un bonnet laur. Compar

dont il

ceux de

Philethicus,

de Parthenius et de Marascha, ce portrait passerait presque,


au premier abord, pour tre de la mme main, si Ton n'observait des
diffrences profondes dans la lettre des lgendes, et aussi dans la
manire de modeler, plus expditive et plus plate chez Sperandio. Puis
l'imitation se poursuit, trs nette, dans trois mdailles que Sperandio

consacre des dignitaires ecclsiastiques : Antongaleazzo Bentivoglio,


Julien de la Rovre et Catelano Casali. Lysippe, qui a vcu surtout,
semble-t-il, la cour pontificale, s'tait fait une spcialit des portraits
ecclsiastiques, et nous possdons mme de lui une mdaille de Catelano
Casali, date de 1478. Pour de semblables portraits, l'imitation sem

Generated on 2015-12-18 11:27 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

blait donc se proposer d'elle-mme Sperandio. Il faut noter toutefois


que l'imitation lui russit ici moins que jamais: sa mdaille de Catelano
Casali, excute en 149o au plus tt, figure ce protonotaire apostolique

plus souriant et plus replet que nous ne le voyons dans la mdaille de


Lysippe ; mais en figeant son propre style, Sperandio ne l'a pas rendu
plus distingu ; il a glac sa veine et n'a pas su acqurir les qualits

La mdaille d'Antongaleazzo Bentivoglio est


que celle de Catelano Casali, et dans celle de Julien de la
si Sperandio
n'a pas su noter le puissant caractre de la

dlicates de son modle.


meilleure
Rovre,

physionomie du futur Jules II, il a adroitement chiffonn son camail


de cardinal. Ces deux pices la premire surtout rappellent de
trs prs le Catelano Casali de Lysippe et son Parthenius. Cependant
Sperandio excute toujours ses mdailles dans un module plus grand
que celles de son modle ; et, de fait, comment ce fougueux improvi
sateur se ft-il astreint aux minuties de l'cole mantouane ? Quant aux
revers de ces diffrentes pices, ils n'ont plus rien du style de Lysippe :
les revers des pices de Lysippe sont trop simples et trop
concis pour inspirer Sperandio ; Sperandio retrouve toute sa fantaisie

en effet,

et toute

sa

ptulance

pour composer

aux revers de ces trop calmes


et touffues ; celle de la mdaille

portraits des compositions dramatiques


Catelano Casali choque par l'incorrection et

le dsordre qui y
mais la glaneuse qu'il a figure sur la mdaille d'Antongaleazzo
Bentivoglio montre une vivacit excessive qui n'est pas sans un certain

de

rgnent
charme

elle rappelle,

par son attitude

et

ses draperies

hiffonns

SPERANDIO
l'excs,

les

quoiqu'elle

35

anges qui ornent la base du tombeau


soit moins insoucieuse de nous plaire.

d'Alexandre

V,

L'imitation de Lysippe ne suffit pas reconqurir Sperandio


vieilli, la fortune et la gloire. Il dut quitter Bologne et chercher des
protecteurs nouveux. Nous l'avons vu errer de Ferrare Padoue,
pousser jusqu' Venise et revenir finir sa vie Mantoue : Venise, il
coule la mdaille du doge et le figure de trois quarts; il avait portraictur ainsi Franois Sforza, vers 1465 et, vers 148g, Covella Sforza; la
mdaille de Covella,

d'un art ferme et prcis, a t excute l'poque


Sperandio croyait gagner par l'tude de Lysippe le got de la
sobrit : celle du doge Agostino Barbarigo nous montre cette sobrit
devenue pauvret et scheresse. Toutefois la mdaille du pote vnitien

Antonio Vinciguerra, qu'il faut dater


la meilleure
su mler

le portrait

de

1494, vraisemblablement,

est

imite de Lysippe, parce qu'il a


l'imitation une grande part de spontanit. C'est d'ailleurs
de Lysippe par lui-mme, c'est--dire le chef-d'uvre de
des pices de Sperandio

Lysippe, que la mdaille de Vinciguerra nous rappelle. Au revers,


s'y est livr toute sa folle imagination : il n'a rien cr de
plus bizarre, ni de plus ridicule que cet Apollon de Bohme qui joue
Sperandio

de la viole dans un triste char tran par des cygnes.


Generated on 2015-12-18 11:27 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790
Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Le

fvrier 1495, l'vque de Mantoue crivait Jean-Franois


pour lui recommander Sperandio : Sperandio, accueilli
par le marquis de Mantoue, put donc venir achever sa vie dans sa ville
natale. Il exprima sa reconnaissance Jean-Franois en lui ddiant une
mdaille, o il commmora la bataille du Taro. Rien, dans cette pice,
ne rappelle plus l'influence de Lysippe. C'est qu'en eflet cette influence
n'a jamais pntr profondment l'art de Sperandio : il la subit des
sein, pour obir au got du temps. Mais, appel Mantoue par un
11

de Gonzague

prince glorieux, gnralissime des troupes allies contre les Franais,


il devait ncessairement, lui, si peu matre de soi, si excitable, si mri
dional, se laisser gagner par la fivre qui, dans ces circonstances belli
queuses, troublait les esprits. Il revint donc de lui-mme son style
naturel : son portrait de Jean-Franois de Gonzague est le plus pre,
le plus farouche, le plus grandiloquent qu'il ait model et fondu.

D'ailleurs, sous son paisse chevelure embroussaille, l'orgueil


leuse laideur de Jean-Franois revit l, dans le bronze, d'une vie
singulirement intense. Si ce portrait n'gale pas la grandeur de ce
fameux buste de terre cuite du mme prince, que conserve le muse
de Mantoue, il a cependant plus de fougue et plus d'accent.
Sans doute, le buste de Mantoue, avec cette admirable armure cisele,
et ce visage calme o
cette longue chevelure aux belles ondulations,
tant de superbe rehausse l'affreuse laideur des traits, est d'un art encore

communal

SPERANDIO

36

plus haut. La mdaille toutefois, malgr le gauche dessin de la poitrine


cuirasse, est de celles qu'on n'oublie pas1. Le revers est l'un des
plus incorrects de Sperandio. Il y a cependant imit Pisanello : le
cavalier de droite, qui est vu de dos, est mme textuellement copi
sur la mdaille de Jean-Franois Ier de Gonzague. Mais dans les pro

portions des personnages et le dessin de cette scne, o il a group


huit soldats autour du marquis de Mantoue, il y a presque de la barbarie,
quoique le personnage, debout prs du cheval de Jean Franois, et
imit peut-tre du revers de la mdaille de Filippo Vadi, par Bold,
soit pos au centre de la composition avec une certaine grce trs italienne.
Cette mdaille fut elle la dernire de Sperandio ? Je serais port

qu'il fit encore, peu aprs son retour dans sa ville natale, la
et non sans beaut de Fra Lodovico Brognolo,
du
couvent delle Gracie, prs Mantoue. Le portrait du moine nous fait

croire

mdaille trs simple

Maflei de Matteo de' Pasti, et c'est une uvre qui


la physionomie
un
trait
nouveau
de Sperandio. Le revers,
n'ajoute pas
trs simple d'excution sinon de conception, montre deux mains leves
vers le ciel et tenant un chapelet; la lgende SPES . MEA . IN . DEO .
souvenir du Timoteo

EST

semble un jeu de mots sur le nom mme de l'artiste : Sperandio


et afflig mlait encore de l'humour d'artiste ses penses reli
gieuses sur la mort.

Generated on 2015-12-18 11:27 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

vieilli

Telle fut l'volution

du talent de ce fcond mdailleur

au cours

d'une longue carrire o il connut plus de dboires que de triomphes.


J'ai montr quelles influences il subit, et quels modles il voulut
imiter, plagier mme. Mais l'originalit qu'il ne cherchait pas reste
encore sa marque dominante. Il ne s'impose point par des qualits
mais par une spontanit nerveuse,
d'intelligence ni de distinction,
quoiqu'un peu vulgaire, qui va jusqu' l'emportement. Il tranche ainsi
vivement

sur son poque. Si, au dbut,

des autres mdailleurs

de

Ferrare, il

il ne dtonne pas au milieu

reste bientt le seul de son temps

ignorer le got nouveau qui porte tout l'art italien vers le raffinement et
l'lgance. Du reste quand, sur le tard, il veut lui aussi imiter le style
froid et pur de Lysippe, il perd sa propre fantaisie sans gagner en
1. Une comparaison
s'impose entre cette mdaille et la statuette questre du Louvre,
Sperandio : le cavalier de cette statuette ne ressemble gure au portrait que
Sperandio a model sur cette mdaille; ni le visage, si laid soit-il, ni l'norme casque qui
dissimule le profil, ni l'armure, ne se retrouvent sur la mdaille; ce cavalier a un long nez,
un front plat et une lvre infrieure norme, que Sperandio n'a pas donns au marquis de
attribue

Mantoue. Il n'y a donc, entre le cavalier et ce portrait de Franois de Gonzague, qu'une


analogie lointaine. La statuette, qui pourrait se rattacher l'art milanais ou l'art ferrarais
aussi bien qu' l'art mantouan, n'est certainement pas de Sperandio. Molinier, du reste, qui
a publi ce monument (l'Art, 1892), et qui a propos l'attribution
Sperandio, ne l'a fait
qu'avec de grandes rserves.

SPERANDIO

37

prcision ni en grce. Il tait plus plbien que son sicle, et ce fut l le


fond de sa personnalit.
Aussi a-t-on peine se rappeler qu'il fut le concitoyen et le contem
porain de ce subtil Cristoforo Geremia dont l'exquise mdaille
d'Aragon est antrieure la premire mdaille de Sperandio,
immdiats de Cristoforo, comme Bartolommeo

d'Alphonse

et

hritiers

des

Melioli,

Il

si dlicat et si prcieux.

seul les traditions

de

Pisanello,

resta isol dans son temps et y acheva

Matleo

de

avec une verve hro-comique


qui,

elle seule, le diffrencie

de' Pasti et de

Marescotti

qui lui appartient bien en propre, et


profondment de tous ceux qui l'avaient
suivre l'volution de cette fin de sicle

prcd. Il ne s'attacha pas


qui vit le plus miraculeux essor de l'art italien : il y semble ignorer
qu'autour de lui un Andrea della Robbia, un Verrocchio, un Botticelli,
un Lonard, un Bellini, transforment

l'Italie. Mais il suffisait

et affinent

l'idal esthtique de
de modeler ainsi,

doute son ambition

sans

d'une main htive, et avec plus de verve que d'orgueil, les effigies des
riches marchands et des petits princes, et de conqurir par surcrot
une gloire qui ne s'est jamais fltrie et qui l'et peut-tre dconcert.

Generated on 2015-12-18 11:28 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

IV
On trouve,
qu'Aloss Heiss

dans le fascicule

des

Mdailleurs

de la Renaissance

consacr Sperandio, la description par ordre alpha


btique des mdailles du vieux matre. L'abondance de renseignements
et de rfrences dont Heiss a accompagn ces descriptions nous dispense
a

de rcrire un catalogue semblable, et nous nous contentons de renvoyer


de Heiss ceux qui voudraient
tudier de plus prs les
mdailles du pittoresque artiste. Toutefois, Heiss n'ayant pas connu les
travaux de Venturi et de Malaguzzi Valeri, a tout ignor de l'exacte
l'ouvrage

des uvres de Sperandio. L'essai de classification chrono


logique que le lecteur trouvera ci-dessous n'a d'autre mrite que d'tre
fond sur les documents que nous ont rvls les rudits italiens.

chronologie

Avouons d'ailleurs que, sur bien


conclusions

Essai

des points, cet essai n'aboutit qu' des


probables et non pas certaines.

de classification

chronologique des mdailles de Sperandio.

PREMIRE
Jean
1

PRIODE FERRARAISE
II

Bent1vogl1o

(1462).

BETIVOLVS BO
NON LIBERTATIS PRINCEPS Buste
de Jean II Bentivoglio jeune, coiff d'une toque, les cheveux
couvrant la nuque, une chane passe en sautoir sur son vtement.

IOANES

gauche

SPERANDIO

38

ri. L'cu la scie des Bentivoglio, soutenu


l'exergue : OPVS SPERANDEI

Br. oymill. (Heiss,


Florence, Cat., n 76.
Jean
en 1462.

II

Bentivoglio

n ,

muse

de

par deux putti ails.

l'Universit

de

Bologne)1.

fut proclam princeps de la rpublique bolonaise


ne parat pas plus g sur cette mdaille

Il avait dix-neuf ans. Il

qui doit commmorer son avnement. Si Ton voulait voir dans les putti
ails deux Amours, il faudrait supposer que la mdaille date du mariage
de Jean II avec Ginevra Sforza, veuve de son tuteur Sante Bentivoglio,
c'est--dire de Tanne 1464. Toutefois, il semble bien que les putti aient
habituellement servi de supports l'cu des Bentivoglio ; il ne faut donc
chercher expliquer leur prsenee par une intention allgorique.

Le revers a t reproduit, avec la signature de Sperandio,


l'ombilic en relief d'un plat de Gubbio (muse de Pesaro)2.

sur

Bartolomeo Pendagl1a (1462).


2

BARTHOLOMAEVS PENDALIA
CENTIAEEXEMPLV Buste

Generated on 2015-12-18 11:28 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

et

INSIGNE LIBERALITATIS ET MVNIFIPendaglia, imberbe


les cheveux courts, coiff d'un mortier, vtu d'un manteau haut col.
ri. *CAESARIANA LIBERALITAS L'empereur Frdric III, figur
gauche de Bartolomeo

nu comme comme un hros antique,

assis, gauche, sur une cuirasse,

une haste la main gauche, tendant un globe de la main droite; son


pied gauche foule une bourse d'o dbordent

l'exergue : OPVS SPERANDEI

des pices de monnaie.

Br. 85 mil!. (Heiss, n31, Florence [Cat.,


Cat., n 2 1.

n 86]).

British Musum,

Bartolomeo Pendaglia, de Ferrare, mourut en 1462; nous le savons


une
lettre de ses fils Daniele et Niccol, date du Ier mars 1462, et
par
dans les lgendes des mdailles de Sperandio
des lettres
1. On trouve frquemment
lies : nous les avons reproduites ici dtaches les unes des autres, les planches de l'ouvrage
de Heiss permettant de reconnatre facilement l'aspect exact des lgendes.
Nous citons entre parenthses les muses et collections
cits par Heiss, et, pour les
pices appartenant d'autres muses ou collections, nous n'avons ajout que celles que nous
avons tenues entre nos mains ou qui ont t publies. Les modules indiqus sont ceux que
donne Heiss ; nous avons vrifi ou rectifi ses mesures l o cela nous a t possible. On sait
d'ailleurs que les diffrences de modules sont frquentes, mme entre exemplaires anciens.
Nous avons cit, aprs les exemplaires cits par Heiss, les exemplaires anciens de Londres
et de Florence, d'aprs A Guide to the halian Medals exhibited in the King's Library de

F. Keary (Londres, in-8, 1881), et // Medagliere


mediceo nel R. Museo nationale di
Firence de J. B. Supino (Florence, in-8, 189c)).
italiennes, pp. 9 (-95. M. Migeon (Les Arts, aot 19o8, p. 9,
2. Molinier, Majoliques
n X), attribue Sperandio la mdaille non signe de Jules-Csar
Varano de Camerino
(Armand, t. II, p. 6-, n 31 et 32); comme ce prince, n vers 143o, semble fort jeune sur sa
C.

mdaille,

cette pice serait la premire

mdaille

de Sperandio,

par ordre chronologique,

et

SPERANDIO

3g

dans laquelle ils font part de leur deuil au marquis de Mantoue. Venturi,
qui a cit ce texte (Arch. storico deW arte, 1888, p. 387, n. 8), a pris pour
le revers de notre mdaille celui de la mdaille de Pietro Albani, dat
de 1472 ; c'est qu'en effet on trouve des exemplaires
hybrides,
associent le portrait de Pendaglia au revers de Pietro Albani.

III

Frdric
de

ses

avait cr Bartolomeo

et

Pendaglia chevalier l'occasion

Costabili, en 1452; il est possible que


qui, en 1462, annoncrent la mort de

noces avec Margherita

Daniele

qui

Niccol Pendaglia,

leur pre au marquis de Mantoue, fussent ns d'un premier mariage.


En tout cas, la lgende de cette mdaille convient tout fait une
mdaille posthume; elle doit donc dater de Tanne mme de la mort
de Bartolomeo

Pendaglia.
Francesco Sforza (vers

* FRANCISCVS

SFORTIA VICECOMES DVX MEDIOLANI


QVARTVSBuste cuirass de Franois Sforza, de trois quarts droite.
* OPVS SPERANDEI (au pourtour). difice surmont de

1.

1465).

86

mill. (Heiss,

40,

faade.

Vienne). Coll.

Dreyfus. Florence,

9
1
.

Br.
Cat., n

la

quatre coupoles; trois portes sur

environ.
Lodov1co

(1464 ou 1469).

Carbone

Dl

SPANDI

meurt une vague

certains

on

exemplaires,

OPVSSPERADEI
la

^.

CHE

dans
:

buste,

le

Sous

grave en creux

OR SETTV (pour sei iu) QVEL CARBONE QVELLA FONTE. Buste de


col droit.
Lodovico Carbone
droite, laur, vtu d'un manteau

PARLAR

surface de

trouve

la signature

{sic).

SI

LARGO

laquelle

FIVME.

Une grve o

nage une nride

vue

de

face; de chaque main, elle tient une des deux queues de poisson qui
terminent son corps de femme. Au-dessus d'elle, on lit
MVSIS

GRATIISQVE VOLENTIBVS-

Br.

88

mill. (Heiss,

n 14,

Vienne).

la

le

model trs
n'aurait gure pu tre fondue qu'avant 146o. Mais l'apparence de la mdaille,
dlicatesse un peu neutre de l'ensemble, diffrencient cette uvre
anonyme de toutes celles de Sperandio que nous connaissons. D'ailleurs, ce que nous savons
cette poque,
de la vie de Sperandio, rend invraisemblable
qu'il ait pu tre en rapport,

uni, sans heurts, timide,

avec

le

prince de Camerino.

des contrefaons

grossires,

p.

Je raye encore de l'uvre de Sperandio les trois mdailles des Malaspina publies dans
Le Gallerie Najionali italiane, t.
51 et pl. 12, qui, visiblement, ne sont que
1893-1894,
I,

Generated on 2015-12-18 11:28 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

il

moiti chauve et g. Comme


Franois Sforza est figur ici
mourut en 1466,
soixante-cinq ans, l'opinion courante semble tout
fait logique, suivant laquelle cette mdaille daterait de 1464-1466

SPERANDIO

4o

Le pote ferrarais Lodovico Carbone reut une couronne des mains


du pape Pie II, Bologne, en 1464, et une autre des mains de Fr
dric III, Ferrare, la fin de janvier 1469. La mdaille de Sperandio
figure le pote encore jeune, ceint de la couronne de laurier
t fondue soit l'poque o Pie II le couronna,
soit
l'empereur lui dcerna le mme honneur.

avoir

elle doit

celle o

Caracc1olo (1466).

Mar1no
5

MARINVS KARAZOLVS NEAPOLITANVS


CITVS MERESCALLVS. Buste imberbe

- FERDINANDI
de

REGIS EXERMarino Caracciolo cuirass

grimper sur

RANDEI Jeune homme

SPE

sur un lion tourn

assis de face

sa jambe droite.

OPVS

1j.

gauche, coiff d'une haute toque de feutre.

Paysage

en costume

vint

Ferrare

en

de

rocheux trs sommaire.

Br. 98 mill. (Heiss,

Marino Caracciolo

d'imperator,

droite; un petit chien tente


n 12,

1466, au nom de

Viennej.

Ferdinand

Ferrare pendant

Marino Caracciolo

les ftes de 1466.

Fra

Cesar1o

Contugh1

mourut en 1467.

(1467).

FRCESARIVSFERORDINSSERBMVDIVINETEXCELLENDOO
AC DIVI VER FAMOSIS PREDICATOR. Buste,
gauche, de Fra Cesario

Br. 84 mill. (Heiss, n


Cabinet de France).

de

coll. G. Dreyfus. Florence, Cat.,

n 79.

qui ne mourut qu'en 15o8, profes

Ferrare, tait

en pleine gloire en 1467, puisqu'il

cette date, pour prsider

la

l'Universit

seur

main

terre.

ferrarais,

Ce clbre prdicateur
fut choisi,

16,

de

la

sur sa main gauche, et dsignant

appuye

tte

droite une tte de mort pose

rocher,

la

4.

la

la

tte couverte du capuchon,


Contughi,
physionomie encore jeune.
MORS
OMNIA DELET et
INSPICE
MORTALE GENVS
l'exergue: OPVS SPERANDEI Fra Cesario, assis, de face, sur un

rforme des statuts du collge

Thologie. Sa mdaille pourrait avoir t coule pour commmorer


cette rforme. En tout cas, comme on lui voit, sur l'oeuvre de Sper
de

andio,

une physionomie

beaucoup postrieure

Generated on 2015-12-18 11:28 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

de grandes ftes clbres par Borso d'Este.


d'Aragon, pour assister
On ne peut donc placer
une autre date sa mdaille fondue par
Le
revers
fait
sans doute, aux jeux clbrs
allusion,
Sperandio.

encore jeune,
1467.

sa

mdaille

ne saurait

tre de

SPERANDIO

4I

PlETRO ALBANO (1472).

PETRVS

ALBANUS

DE VENETVS Buste gauche de

coiff d'un bonnet,

les cheveux tombant

i.

OPVS SPERANDEI

cription

RCVRI (dans

MA

Pietro Albano,

jusqu' la nuque.

(au pourtour). Mercure dsign par l'ins


champ), assis de face, dans une attitude

songeuse, sur un ballot de marchandises,

une bourse

la

le

main gauche.

la

le

En haut, dans
date
MCCCCLXXII
champ,
Br. 85 mill. (Heiss, n
Vienne). Florence, Cat.,
1,

n 74.

ici qui

convienne

dcrit

la

il

le

la

On trouve des mdailles hybrides qui associent ce portrait de


Pietro Albano avec d'autres revers, notamment celui de
mdaille
de Camilla Sforza.
Mais
n'est pas douteux que ce soit
revers
mdaille

de ce marchand

banquier

et

vnitien.

vque de Mantoue,

Femme

demi nue, debout, de face,

la

elle tient un haut flambeau

flamme.

Dans

les che

champ

ses jambes

de

OPVS

main

SPERANDEI

Avogar1o

la

INSIGNIS
FERRARIENSIS MEDICVS
Buste de Pietro Bono Avogario
gauche,

INSIGNIOR

couvrant

AVOGARIVS

n 89.

(vers 1472).

nuque,

coitf d'un haut bonnet et vtu d'une

ramages.

Esculape

et

Uranie debout,

de face,

l'un

v\..

toffe

les cheveux

Bono

P1etro

PETRVS
BONVS
ASTROLOGVS

et

date

la

MCCCCLXXII.
Br. 84 millim. (Hess, n 34, muse Brera, Milan). Florence, Cat.,

l'exergue,

et son

droite

sur

de Carlo Quirini,

coiff d'une toque chiffonne.

agrafe au cou et couvrant

chlamyde
gauche;
la

souffle

EXTINGOR

droite

la

avant-bras

IVSTE

nuque,

une longue

Buste

IN

VENETI

et couvrant

ri.

d'Este.

ses affaires1.

(1472).

Qu1r1n1

QVIRINI

CAROLUS

veux onduls

ct de l'autre, l'un

l'autre sur une sphre, tous deux long-vtus et voils;


dsign par l'inscription AESCV|LAPIVS (en deux lignes),

sur un dragon,
Esculape,

(i

t.

I,

I,

I,

1. U. Rossi, Gaff. num., VIe anne, n 12 id., Rivista ital. di Num., 1Tt anne, fasc.
Ermes Flavio de Bonis, passim. Cf.
Medaglisti del Rinascimento alla corte di Mantova:
p. 65o.
Venturi, Arch. storico dell' arte, 1888, p. 388, et G. Gruyer, l'Art Ferrarais,

Generated on 2015-12-18 11:34 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Carlo

d'Isabelle

et

Taddeo lui succda dans

15o3. Son f1ls

Gonzague,

de

Lodovico
mourut en

documents

notamment de

des Gonzague,

Il

Pietro Albano; c'tait un agent

le

dcouvert et publi quelques curieux

Rossi

Umberto
relatifs

SPERANDIO

42

trs longue barbe; il porte une fiole


Uranie, dsigne par l'inscription VRAN|lE

a une

et un

rameau de laurier;

(en deux lignes), tient un


astrolabe et un livre ouvert o sont inscrites des figures gomtriques.

l'exergue : OPVS SPERANDEI

Br. 90 mill. (Heiss,


Cet

illustre

mdecin

Vienne).

Trait

un court

crivit

astrologue

et

n 2,

des

de la comte de 1472. Il avait, cette date, 47 ans.


gure plus g sur sa mdaille, dont le style est voisin du

comtes, l'occasion

Il

ne parat

style des mdailles de Pietro Albano et de Carlo Quirini, dates toutes


deux de 1472. Enfin, comme Avogario tait Ferrarais et que Sperandio
quitta Ferrare en 1477, il parat impossible que cette pice soit post
rieure 1477. Si donc la mdaille d'Avogario ne date pas de 1472,
c'est la priode

1472-1477 qu'il faut la rapporter.

Agost1no

R1m1n1 (vers 1472).

mill. (Heiss,

83

Br.

1,

la

rocheux.

pieds. Paysage

Vienne).

Gustave Dreyfus, existe un buste de profil de


dcoup dans cette mdaille1.
Par
style, cette mdaille est voisine de celle d'Avogario. Agostino
Buonfranceschi tait conseiller priv d'Hercule d'Este, qui monta sur
Dans la collection

1471, ni

147

Cette mdaille

n'est donc

au dpart de Sperandio

postrieure

Hercule

ni antrieure

pour Faenza,

en

trne de Ferrare en

1
.

le

Buonfranceschi

le

1477.

d'Est (vers 1471-1473).

gauche, d'Hercule Ier, les cheveux tombant jusqu'


demi dcouverte, coiff d'un bonnet,

nuque, mais laissant l'oreille

TISSIMVS Buste,

n DIVVSHERCVLESFERRARIAEACMVTINAEDVXSECVNDVSINVICla

OPVS

vtu d'un manteau sur lequel est pass un collier auquel pend un joyau,
i.

SPERANDEI. Palmier charg

arbustes desschs. Paysage

de

fruits, accost de deux

pierreux.

Br. 98 mill. (Heiss, n 20, Vienne).


0, n VIII. Sur Agostino di Ugolino Buonfranceschi,
1. G. Migeon, ies Arts, aot 1908,
cf. une note de Venturi [Archivio st. dell' arte. j888, p. 38?), qui ajoute une correction
notice de Heiss.

la

Generated on 2015-12-18 11:34 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

de

AVGVSTINVS BONFRANCISCUS ADVOCATVS CONCIS Q DVCALIS


CONSILIARIUS SECRETUS *. Buste, gauche, d'Agostino Buonfran
ceschi, les cheveux couvrant la nuque, l'oreille et le front, coiff d'un
bonnet conique, vtu d'un manteau sur lequel pend un collier.
OPVS ERANDEI Homme nu,
longue barbe, une pe
dans
main droite, debout, de face, sur un dragon qu'il foule aux
1.

1o

Buonfrancesch1

SPERANDIO
M. Gruyer
leur

date cette mdaille de

43

1471

et Heiss de 1473. Je renvoie


est trop grande

En tous cas, la ressemblance

argumentation.

entre l'effigie d'Hercule d'Este sur cette mdaille et celle que Sperandio
lui a donne sur sa mdaille de mariage (1473), pour que les deux pices
n'appartiennent pas la mme priode.
d'Est et lonore d'Aragon (1473).

Hercule
12

Mdaillon sans revers bord d'une paisse couronne


une tte de chrubin,

de face, soutenue

laurier

de

et o, sous

par quatre ailes ployes, sont

affronts les bustes d'Hercule d'Est gauche, coiff d'un haut bonnet
et portant

sur son vtement la mme chane qu'au n 1 1, et d'lonore

d'Aragon,

sa femme,

et portant

joyau.

coiffe d'un bonnet brod qui couvre sa nuque,

elle aussi, sur son corsage, une chane laquelle


l'exergue : . OPVS SPERANDEI.

Br.
13

Plaquette

polygonale,

les mmes

bustes.

1 16

mill. (Heiss,

n 19,

coll. Friedlaender).

munie au sommet d'une blire,

l'exergue,

grave en creux,

pend un

et o sont affronts

l'inscription

: HER

DVX.

et fig.

223

Ces deux variantes de la mme pice ont t videmment excutes

pour commmorer le mariage d'Hercule

et

d'Elonore,

En

en 1473.

les

plaant cette date, nous ne faisons que suivre l'opinion de tous ceux
qui en ont parl.
S1g1smond

d'Est (1473).

*.|LLVSTRISSIMVS.SIGISMVNDVS.ESTENSIS.
de

Sigismond d'Est,

et la nuque,

Buste gauche

l'oreille

tte nue, les cheveux cachant les tempes,

revtu d'un lger manteau

pass sur son armure,

poitrine orns d'un sautoir qui fait plusieurs


L'Amour debout,
OPVS SPERANDEI
palme charge de fruits et s'appuyant sur une

attache une balance.

et la

Br.

82

le cou

tours.
de face, tenant

une

laquelle

est

pe

(Heiss,

14

i.

n 21,

Vienne).

Dans la collection Gustave Dreyfus existe un buste de profil de


Sigismond d'Este, dcoup dans cette mdaille2.
C'est Sigismond d'Este qui, en aot 1473, alla chercher
Naples
t.

1. L'Art ferrarais,
p. 629-63o.
2. Les Arts, aot 19o8, p. 13, n 9.

I,

Generated on 2015-12-18 11:34 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Br. (116x120 mill.) Coll. James Simon, de Berlin. W. Bode,


Jahrbuch der Knigl. preuss. Kunstsammhingen , 1898, p. 222-

SPERANDIO

44

d'Aragon, fiance Hercule Ier. L'amour figur au revers


mdaille semble bien faire allusion cette mission. Heiss,

lonore
de

cette

d'ailleurs,

en avait

dj jug ainsi

et

plaait lui aussi cette mdaille

l'anne 1473.
Pr1sc1ano de'

(1473).

PRISCIANVS : FERRARIENSIS
: EQVESTR1
:
DECORATVS :
AVRO : DVCIBVS : SVIS : AC MERCVRIO : GRATISSIMVS Buste
gauche de Prisciano, imberbe, les cheveux courts, coiff d'un mor
ET
tier, vtu d'un manteau. Dans le champ : SVPER | GRAT
:

GRATIAE
MCCCCLXXIII
INPERMANTVANVS
DEDIT. Personnage'
:

ANNO
LEGIS
SPERANDEVS

FECTO

coiff d'un bonnet qui couvre ses oreilles

la

taille, une charpe

et

long

flottant

tte releve et lgrement

foule aux pieds un vautour

il

droite;

et son cou, vtu d'un

il

sur ses paules, debout, de face,

par devant et serr


la

manteau boutonn

[superis gralns et imis\.

4.

IMIS

||

Pr1sc1an1

incline

tient dans sa main droite

une longue flche, dans sa main gauche une flamme.

Br.

100

mill. (Heiss,

n 33,

Vienne). Florence, Cat., n 88.

Ruffini, imberbe,

Simone

les

portant un vtement ajust,

OPVS

SP

cheveux

courts,

coiff

ET

gauche,

d'un

RVEFINVS MEDIOLANI
FERRARIE
ET PRINCIPIBUS
GRATVS * Buste,

POPVLO

- .SIMON

Ruff1n1 (vers 1473- 1474).

16

S1mone

de

mortier,

col droit.

ERANDEI

la

la

manteau

r\

Homme barbu, vtu d'un long


camail, debout, de face, foulant aux pieds un paon, et tenant
main droite une plume, de
de
main gauche une feuille de papier
ou de parchemin droule.

Br. 86 mill. (Heiss,

Venturi

cit deux documents d'archives

n 37,

coll. Armand).

Ruffini tait certainement

l'glise

parle

Saint-Dominique,

de la gratitude

1. Selon Heiss, ce serait Promcthce.

Ferrare. La
Ruffini

que doivent

Cf. G. Gruyer,

l'Art ferrarais,

mdaille
les

I,

de

t.

Sperandio

chapelle

le

Simone

il

d'o
ressort que le
mort en 1478, et proba
blement avant 1476. Nous savons galement, par les dcouvertes de
Venturi, qu'en 1472, Simono Ruffini fit dcorer de scnes de la vie de
saint Ambroise de Milan, par
pinceau de Baldassare d'Este, une
marchand

Generated on 2015-12-18 11:35 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Prisciano de Prisciani tait fattore generale de Borso et d'Hercule


d'Este. Sa mdaille est une des quatre mdailles que Sperandio
dates.

de

Milanais,

p. 634.

SPERANDIO
aussi bien que les Ferrarais, et semble aussi faire allusion l'hom
mage rendu, dans Ferrare mme, par le riche marchand au grand saint
milanais. Il est donc vraisemblable que la mdaille soit postrieure
1472

et antrieure

1476, et plus

proche sans

doute de 1472 que

de 14761.

T1to Vesiws1ano
17

Sans lgende.

Strozz1 (vers 1473-1477).

Strozzi,
pote Tito Vespasiano
front, la tempe, l'oreille et la nuque,
coiff d'une toque plate, vtu d'un manteau, dans une couronnecompose d'un rameau de laurier s'enlaant un rameau de lierre.
i . Le pote, demi nu, vtu seulement d'une chlamyde, assis, de
face, dans un paysage rocheux, au pied d'un laurier arborescent, dont
imberbe,

Buste,

la partie droite
se dcoupent

le

est charge de

il mdite, appuyant

du

gauche,

les cheveux couvrant

feuilles

gauche dessche;

Au fond, sur l'horizon,

les murs et les tours d'une ville (Rovigo?).

OPVS SPERANDEI
pourtour.

entre

deux feuilles

Br.

Generated on 2015-12-18 11:35 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

et la partie

sa tte sur sa main gauche.

82

de

lierre.

l'exergue :

Cercle

millim. (Heiss,

n 45,

lisse

au

Berlin).

Identif1e par Fabriczy2 qui y a reconnu les traits du pote Tito


Strozzi, cette mdaille a t conteste Sperandio, malgr la signature,
par Heiss et par Fabriczy lui-mme. Le droit, en effet, dtonne un peu
dans l'uvre de Sperandio. Toutefois le revers, mon avis, dcle
fait la main de Sperandio lui-mme.
Gruyer, qui a consacr un
assez long commentaire cette pice, la tient pour authentique, droit et
tout

revers, et la date de 1472-1473,


Strozzi, qui tait n en 1422.

d'aprs l'ge que semble avoir ici Tito

En 1473, Tito Strozzi accompagna Sigismond d'Este Naples,


lorsque ce prince alla chercher Elonore d'Aragon, fiance Hercule Ie'.
Au retour, Hercule le nomma gouverneur de Rovigo. 11 serait naturel
que la mdaille de Sperandio et t modele et fondue cette poque
(c'est--dire la fin de 1473 ou en 1474), et que le revers figurt le
pote mditant devant la ville confie son autorit. En tous cas, il est
certain que cette mdaille appartient la premire priode ferraraise
donc qu'elle n'est pas postrieure
de la carrire de Sperandio,
14771. Venturi, Arch. st. dell' arte, 1888, p. 387-388, p. 388, n 1 et 2 (Cf. id., Rivista storica ital. 1886, p. 158). N. Cittadella, Cosm T1tra, et Venturi, Cosm Tura e la capella di
Belriguardo, p. -. G. Gruyer, l'Art ferrarais, t. I, p. 6/\q.
2. Arch. storico dell' arte, 1S88, p. 429. G. Gruyer, i'Art ferraraii, t. I, p. 642-645.

SPERANDIO

Bartolomeo della Rovere (1474).


18

RmdvsBARTHOLOMEVS.DERVVERPS. FERRARIEN .SIXT1.


PP Mil NEPOS &C Buste, gauche, de Bartolomeo della
en camail, coiff d'une calotte.

Rovere,
tf.

OPVS

des Della

SPERANDEI

timbr

Rovere,

d'une

lambrequins. Dans

forment

MCCCCLX|XMII.

Br. 84 millim. (Heiss,


Musum, C'a/., n 17.
Cette mdaille,
Bartolomeo

Cette mdaille

Generated on 2015-12-18 11:35 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

le champ,

piscopale,

dont

au rouvre
les fanons

en creux :

grav

ANNO

n 35, Berlin). Cabinet de France. British

de 1474, fut donc

date

est perdue.

G1ovann1
20

pourtour). L'cusson

mitre

fondue Tanne mme o

della Rovere monta sur le trne piscopal de Ferrare.

GlACOMO

19

(au

GlGLIO (1474).

DEL

(Arch.

sl. dell'arte,

d'Ors1n1o de' Lanfred1n1

1896, pp. 85-86).

(vers 1476).

*.c.v. iohannes.orsinii .de. lanfredinis.de. floRENTIA

Buste,

gauche,

de

Lanfredini,

imberbe,

les

cheveux

courts, coiff d'une calotte, vtu d'un manteau.


$. * SIC

ILLVSTRANTVR

PEREVNT

escalier droit donne


personnage;

INSAPIENTIVM

IVSTI. difice
accs; au haut

aux angles de l'difice,

coupole

et

de l'escalier

SAGIPTE

se tient,

deux amours

ET

fronton, auquel un
jouant

de face, un
du luth; au

bas de l'difice, gauche, un archer visant le personnage plac en haut


Au-dessous, signature en creux : OPVS SPERANDEI.

de l'escalier.

Br. 86 millim. (Heiss,

n 25,

coll. Friedlaender).

Nous sommes assez peu renseigns sur ce Giovanni de' Lanfredini.


Nous savons pourtant qu'il tait florentin, mais qu'il rsidait Ferrare,
o la famille d'Este lui tmoignait une grande considration. Il servait
d'intermdiaire, semble-t-il, entre la cour de Ferrare et les Mdicis, et
il atteignit, vers 1480, le comble de la faveur, au point qu'Hercule Ier
l'autorisa porter le surnom d'Estense. La mdaille de Sperandio,
coule videmment Ferrare, ne doit donc pas tre de beaucoup ant
rieure 148o. En la classant la fin du sjour de l'artiste Ferrare,
c'est--dire
vrit,

vers 1476-1477, on ne s'loignera sans doute gure de la


d'autant que le style de cette pice, loin de contredire cette

hypothse, parat bien la confirmer.

SPERANDIO

TARTAGNI (1477).

Al.ESSANDRO

*ALEXANDER.TARTAGNVS.|VRECONSVLTISSIMVS.AC.VERITATIS INTERPRS.

nu,

caduce, est assis sur un dragon de

VIGILANTIA.FLORVI.

PARNASSVS

est inscrit

laquelle

Mercure

laquelle

Dans

reconnaissable

au

et

au

et

au

sort l'inscription

bouche duquel

champ

ptase

. OPVSP

ERDEI

de

d'Alessandro Tartagni, coiff

gauche

sous

Montagne

sommet

Buste

dont le grand voile retombe sur son manteau.

1^.

d'un chaperon

la

le

21

Br. 90 mill. (Heiss, n 42, coll. Dreyfus). British Musum, Cat.,


n 20. Florence, Cat., no,3.

excute

mdaille

Le juriste Tartagni mourut


Ferrare en 1477. La physionomie du
portrait et, au revers, la lgende VIGILANTIA FLORVI indiquent nettement
la mort de Tartagni. C'est donc la dernire
que cette pice t fondue
Ferrare par Sperandio,

avant

son

dpart

pour

Fanza.

ment

Venise, est videm


pice, qui se trouve au palais des Doges,
un ancien surmoul plus qu' demi refait. La signature de

Sperandio

manque.

PRIODE FAVENTINE
Carlo
KROLVS SECVNDVS
cuirass
couvrant

DE

Manfred1

MANFREDIS

gauche de Carlo
ses

(1477).

tempes,

ses

FAVEN (inscription en creux). Buste


Manfredi, imberbe, ses cheveux crpus
oreilles et sa nuque, et coiffs d'un haut

II

22

bonnet.
Sans revers.

Plomb. 74 mill.
Cabinet de France.)

Collection

Gustave

Dreyfus.

(Surmoul

au

Bien que cette mdaille ne soit pas signe, Argnani et Armand l'ont attribue trs justement
montr que toutes
Sperandio. Argnani
les vraisemblances
historiques concordaient pour nous contraindre

voir dans

cette

n'a pu achever,

pice, plus que rarissime, une uvre que Sperandio


puisqu'il
n'y avait que quatre mois qu'il habitait

1. Le Gallerie najionali itaiiane, Notifie


documenti, t. II, 1896, p. 52, et pl. XXIV, n C.
2. Argnani, Cenni storici sutla jecca, sulle monete
medaglie de' Manfredi. signori di
16,
III,
fanza. Fanza, 1880. In-8. P. 28- io. Armand, les Mdailleurs italiens,
p.

t.

Generated on 2015-12-18 11:35 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

cette

au

M. Lucio Mariani
publi une variante de cette mdaille avec,
droit, la tte coiffe d'un bonnet, au lieu d'un chaperon
long voile

SPERANDIO

4S

Fanza quand Galeotto Manfredi en chassa Carlo II. Ajoutons que le


buste du prince est model dans le style vivant et facile de Sperandio,
et que l'armure, notamment, est figure tout fait dans sa manire,
trs particulire et trs exacte chaque fois qu'il traite des armes, des
casques ou des cuirasses, comme nous l'avons tabli plus haut.

Quand

la date o cette mdaille fut excute, elle ressort de tout

ce que nous savons du sjour et des aventures

Sarzanella

Anton1o

(1477).

en trois

droite,

Br.

des Manfredi.
lignes

Paysage
OPVS.
SPERAN
DEI.

mill. (Heiss,

Antonio Sarzanella

main droite, elle tient un miroir convexe

39, Vienne).

de' Manfredi

avait

rocheux.

Cabinet
rendu

Dans

de

des

champ,

France.

armes

longue

imitant

main gauche, elle maintient, sur son genou, un

la

de

celui de ces deux

visage d'un vieillard

le

aux

73

cu

de

adosss;

et un compas

deux chiens

deux visages

longue robe, elle est assise sur un trne


la

vtue d'une

barbe

est

une desse

le

comme

visages qui regarde par derrire,

dence figure

Berlin.

services diplo

si

c'est

la famille d'Este

peu prs tout ce que nous savons


de lui. Mais la mdaille de Sperandio nous apprend qu'il se rattachait
aux Manfredi, probablement par un lien d'adoption,
l'on en juge
matiques

d'aprs son nom et d'aprs les usages du temps. D'ailleurs, ce sont bien
les armes des Manfredi (carteles d'or et d'azur, au chef d'Anjou,
c'est--dire d'azur aux trois fleurs de lis d'or enfermes dans les pen
dants d'un lambel) et non les armes de Bologne, comme l'a dit Heiss,
la

Prudence tient ici sur son genou. Comme,


que
rutilis la figure du revers dans un bas-relief

Sperandio
la cathdrale de

me parat certain que

la

mme attitude qu'


Prudence,
Vierge
mdaille de Sarzanella date du temps
la

la

donn

en outre,
de

la

ici,

il

Fanza, o

il

dpendait des Manfredi, c'est--dire de 1477.


style, d'ailleurs, elle peut paratre assez voisine

o Sperandio

Par

le

de

la

le

le

mdaille de Malvezzi, date de 1479.


M. G. F. Hill publi, dans
Burlington Maga\ine d'octobre 19o9,
croit reconnatre une tude de Sperandio pour
p. 24, un dessin o

il

portrait

de Sarzanella.

1. Cf. G. Grnyer,

l'Art ferrarais,

t.
I,

Generated on 2015-12-18 11:35 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Manfred1

de'

Fanza.

* ANTONIVS-SARZANELLA. DE. WANFREDIS.SAPIENTIAE. PATER. Buste


de Sarzanella
droite, coiff d'un mortier, les cheveux courts, vtu
d'un manteau et le cou entour d'une fourrure de martre.
IN TE CANA FIDES
PRVDENTIA SVMMA REFVLGET.
La Pru
1.

23

de Sperandio,

pp. 637-638.

Generated on 2015-12-18 11:36 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

LE MIS! I

SPERANDIO.

SPERANDIO.
MEDA'LLE

MEDAILLE
DE FRA
CESARIO

DE BARTOLOMMEO
CONTUGHI.

DELLA

ROVERE .

CTMAROTTE
IMP.PORTIER

SPERANDIO

Galeotto

(1477-1478).

.GALEOTVS.MANFREDVS.INVICTVS.NIARTIS.ALVIIPNVS. Buste cuirass


gauche de Galeotto Manfredi, coiff d'une toque, ses cheveux cou
vrant le front, la tempe, l'oreille et le cou.
Palmier charg de fruits, au tronc duquel
r\ OPVSSPERANDEI.
s'enroule une banderole, o on lit : IVSTVS.VT....
Br. 67 mill. (Heiss, n 27, coll. Armand
Exemplaire en plomb
').

24

Manfred1

49

novembre

entre cette date et

juillet

Manfredi fut lu seigneur de Fanza,


Carlo II, que
peuple chassa. C'est donc
celle du dpart de Sperandio de Fanza pour Bolo
1477, Galeotto

1478, que

Jean

mdaille de Galeotto fut excute.

Bent1vogl1o

(1477- 1478).

et

sa

nuque,

un vtement

portant

pliss,

tempes, ses oreilles

IOANNES BENTIVOLLVS
ARHIORVM DVCTOR ILLVSTRIS *. Buste gauche
de Jean II Bentivoglio, coiff d'une toque, ses cheveux couvrant ses
col

droit.
r}.

ANDEI. Jean Bentivoglio arm de pied en cap,


un cheval qui galope vers
gauche, coiff d'un casque ail
main droite un bton de commandement.
et tenant de
OPVSSPER
la

la

montant

Br.

77

mill. (Heiss,

n 7, muse de

l'Universit

de Bologne).

il

II

le

fut, en 1477,
Jean
principal appui de Galeotto
Bentivoglio
Manfredi dans sa lutte contre Carlo II, seigneur de Fanza, et, Galeotto
lui promit sa fille Francesca en mariage. La lgende du
vainqueur,
droit et
or, la brve
type du revers sont d'un caractre belliqueux
Manfredi fut
premier fait d'armes impor
campagne contre Carlo
tant de Jean II, qui avait alors trente-quatre ans. Ses traits, sur cette

que

pice de Jean

II

style, on devra conclure ncessairement


date de 1477 ou de 1478.

la

de

bien ceux d'un homme de cet ge. Si, en outre, on


mdaille de Galeotto Manfredi et celle-ci sont voisines

semblent

note combien

la

mdaille,

le

II

le

Bentivoglio

1. L'exemplaire cit par Heiss, et qui est entr au Cabinet de France avec l'ensemble de
la collection Armand-Valton, est un surmoul assez ancien, mais d'une fonte mdiocre.
2. Cf. Armand, les Mdailleurs
italiens, t. III, p. 17.
7

Generated on 2015-12-18 11:36 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

25

Fanza*.

le

en remplacement
gne, en

de

de son frre
la

16

II

Le

Pinacothque communale

la

dans

SPERANDIO

5o

PRIODE BOLONAISE
Galeazzo Marescott1 (vers
26

1478- 1480).

GALEAZIVSMARESCOTVSDE.CALVIS<BONONIENEQVESACSENATOR
OPTIMVS. Buste cuirass, droite, de Galas Marescotti, imberbe,
les cheveux courts, coiff d'un mortier.

SPERANDEI . Galeazzo Marescotti, en robe de sna


1f. OPVS
et tout

teur, tte nue, assis de trois quarts gauche sur une cuirasse,

d'armes; de la main gauche, qui repose sur la cuirasse, il


tient un livre, et il en tient un autre tout ouvert sur son genou gauche.
A droite, l'horizon, une tour crnele (la tour de l'Uccellino ou le
environn

chteau de Confortino, nefs de Galas Marescotti).


Br. 102 mill. (Heiss, n 28, muse de Berlin). Un
en plomb

dans la coll. Armand-Valton,

au Cabinet de

exemplaire

France.

Flo

rence, Cat., n 84.

Cette belle mdaille, qui figure l'un des personnages les plus consi
six fois gonfalonnier
de Bologne,
de justice1, a d tre
excute Bologne, o Sperandio s'tablit en 1478. Galeazzo Mares
drables

cotti tait n en 14o7, et ne mourut que presque centenaire. Il a ici l'air


g, mais encore trs robuste; il est donc difficile de reporter la date
mdaille au del de 1478- 148o. Si cette grande pice est bien
la premire de la priode bolonaise de Sperandio, on comprend qu'il
en ait particulirement
soign le style et la facture, dans la cit nouvelle

Generated on 2015-12-18 11:36 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

de cette

qui l'accueillait et o il arrivait plein d'espoir.


Galeazzo Marescotti joignait le got des lettres au got des armes,
et il crivit des posies qui, de son temps, lui valurent quelque gloire :
le revers fait allusion ce double caractre d'un homme qui comptait
alors parmi les plus illustres de Bologne.
V1RGILlO
27

MALVEZZl (1479).

VIRGILIVS.MALVITIVS.BONN.PATRI/E.DECVSET.LIBERTATIS.CVSTOS..
Buste imberbe gauche de Virgilio Malvezzi, en robe de snateur,
cheveux

couvrant

ses

tempes,

ses

oreilles

et

sa

nuque,

ses

coiff d'un

mortier.
. MCCCC

LXXVIIII

et

une feuille.

Homme barbu,

nu, une

charpe flottant sur son dos, assis de trois quarts droite sur un socle,
l'pe au poing, l'air menaant, le regard tourn vers un rayon qui
tombe du ciel: son pied gauche pose sur un dragon couch,
son pied droit foule un sac d'o s'chappent des monnaies.

qui dort;

Br. 84 mill. (Heiss,


1. Alidosi,
Bologne,

1770.

/ Signori

anj1ani,

consoli

e gonfalonieri di giustijia

n 26).

dclla citt di Bologna.

SPERANDIO

51

Virgilio Malvezzi et Galeazzo Marescotti appartenaient tous deux


la mme haute noblesse de Bologne : la mdaille de Malvezzi tant
date de 1479, il est lgitime d'en tirer argument pour dater la mdaille
de Marescotti de la mme priode ; ds son arrive Bologne, Speran

dio fut donc patronn par la mme fraction de l'aristocratie.

Andra Barbazz1 (1479).


28

ANDREAS BARBATIA

EQVES ARAGONI/EQ REGIS CoNSILIAIVBAR. Buste gauche de


RIVS.IVRIS.VTRIVSQESPLENDIDISSIMVS
MESANIVS-

Barbazzi, imberbe, les cheveux couvrant les tempes, les oreilles et la


coiff d'un bonnet, vtu d'un manteau ; on voit sa main gauche
en tenir le bord.
r. *.FAMA.SVPER./ETHERA.NOTVS. La Renomme
debout, de
face; elle a six ailes; son corps est couvert de plumes d'oiseau; son
torse est cuirass; elle foule aux pieds des livres rpandus ple-mle
nuque,

dans un paysage aride, et, de ses deux mains

livres, dont l'un est ouvert. Sous


tour, une couronne de laurier.

Plomb.

Bologne

Barbazzi,
le 2o

1 10

mill. (Heiss,

Au pour

n 4,

Berlin).

Notto, prs

de Syracuse, vers 14oo, mourut


nous l'apprennent un document
et l'inscription funraire, place sur son

juillet 1479, comme

publi par Malaguzzi-Valeri


monument, dans la chapelle qu'il s'tait rserve San Petronio. Son
buste de marbre, qui surmonte ce monument, a t attribu Sperandio

par Venturi et Malaguzzi-Valeri. Malaguzzi-Valeri1 a dmontr que la


mdaille avait t excute l'occasion de la mort du grand juris
consulte.
NlCCOL DA CORREGIO

(1480).

* NICOLAVS

CORIGIENS BRIXILI AC CORIGIAE C0IY1ES ARMORVM


DVCTOR ET C. Buste cuirass gauche de Niccol da Corregio,

imberbe,

les cheveux

couvrant

les tempes,

les oreilles

et la

nuque,

coiff d'une toque.

IVSTICIA.AMBVLABIT.ANTE.TE|VT.PONAT.INVIA.GRESSVS.
trois

quarts

gauche,

droite et lui donnant

s'arrtant

main.

un cheval

auprs

l'exergue

debout

de

ermite,

vu

la

caparaonn,

TVOS Niccol da Corregio, arm de pied en cap, montant

29

i.

Generated on 2015-12-18 11:37 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Andrea

tendues, elle tient deux

le type : OPVSSPERANDEI

d'un

OPVS

SPERANDEI.
Plomb.

80

mill. (Heiss,

1. Archivio storio dell' arte, 1896, pp. 82-83.

n 17.

Coll. Gustave

Dreyfus).

SPERANDIO

52

Niccol da Corregio, successeur

Manfred et qui se fait


Corregio, tait n
en 145o. Il parat bien avoir ici trente ans. D'autre part, il se rconcilia
en 148o avec Ludovic le More, qui, en 1479, lui avait fait dmolir la
tour de Scurano; rconcili avec le rgent du duch de Milan, son
suzerain, il espra aussitt recouvrer Brescello, Bazano et Scurano, qui
avaient fait partie des fiefs de son oncle Manfred (les Sforza avaient
enlev Brescello Manfred en 1468); mais il n'obtint, en 1481, que des
titres, le comt de Castellazzo et le surnom de Visconti. Notre mdaille
ne lui donnant pas les titres qui lui furent dcerns en 1481, mais,
d'autre part, le nommant comte de Brescello, titre qu'il reprit en 1480,
sans pouvoir le faire ratifier l'anne suivante,
date ncessairement
appeler

sur cette

mdaille

de son oncle

comte de Brescello

et de

toque, les cheveux laissant


revtu d'un manteau

CON-

nuque,

cou entour d'une charpe.

SVPERA.

le

le

la

1.

Janus Bifrons, nu, une charpe flottant


gauche sur un socle, tenant deux cls de
main droite et posant les pieds sur un lionceau couch
droite; en
face humaine sort des nuages; deux aigles
haut,
droite, un soleil
dieu; l'un des deux aigles regarde fixement
qui planent flanquent
.OPVS.SPERANDEL
soleil.
l'exergue
Br. 83 mill. (Heiss, n 18, Vienne).
VIRTVTE

seule sur son dos, trnant

1,

dmontr que cette mdaille n'avait pas t excute avant


laquelle Floriano Dolfi, docteur endroit canon depuis 146
fut reu docteur en thologie {divini et humani juris consultissimus).
revers offre de frappantes analogies
Heiss croit que cette pice, dont
cette
de style avec celle de Malvezzi, n'est pas postrieure
1481
Heiss

presque

en

l'on rappelle que


alla professer
Fise.

certitude,

en thologie,

transforme

se

Floriano Dolfi, une fois docteur

si

hypothse

le

1481, date

sous

lgende

de Niccol Sanuti
droite, revtu d'un
mortier. Dans
champ, en bas et
gauche,

imberbe

d'un

BONON

OPVS

[Rameau] (en haut).

SPERADEI

Buste

et coiff

DO . CO . SENATORQ

ITEGERIMVS.
manteau

SANVTVS . EQVES

le

[Stemma] NICOLAVS

31

N1ccol Sanut1 (1482).

ij. la

Generated on 2015-12-18 11:37 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

IVRIS

l'oreille, mais couvrant

entrevoir

ajust,

ET HVMANI

DIVINI

gauche, de Floriano Dolfi, coiff d'une


la

Buste imberbe,

SVLTISSIMVS.

(148

FL0R1ANVS.DVLPHVS. BONONIENSIS

le

3o

Dolf1

Flor1ano

1).

de 148o.

HIC VIR OPTINIVS

PAVPERV

PATE" DIEBVS

SPERANDIO

53

ORNAVITQ

SACRA RESTAVRA.ET AVXIT.TESTATVS DENIQ


NEM SVBTANTI
SV" PIIS VSIBVS PERPETVO
SVBIECIT.VIXIT ANN. LXXV.
MEN.V.DI_.
XXV ANO AVTANATI.D.MCCCCLXXXII.DIE
XXVI IVNII RELIGIOSISSIE
AD SVPEVOLAVIT
inscrit en spirale autour d'un mdaillon o est
un
ses trois petits de son sang.
nourissant
plican
figur
Br. 90 mill. (Heiss, n 38, Vienne).
SVIS

INVMEROS

SERVAVIT

CIVES

PATRIAM

Cette mdaille posthume est date

de

SVSTINVIT

1482 (anno autem

Nativi-

Domini MCCCCLXXXII) par l'inscription mme.


La lettre de cette mdaille diffre un peu de la lettre des autres
mdailles de Sperandio. Le portrait de Sanuti est aussi particulirement
fruste. Il est vrai qu'on ne connat pas un seul bon exemplaire de cette
pice. Il se pourrait que Sperandio n'ait donn qu'un rapide modle du
buste et que, press par les travaux de sculpture qu'il achevait, il ait
laiss un aide le soin de tracer l'inscription et de fondre la mdaille.
tate

Frdr1c

Montefeltre

(1482).

de Montefeltre,

en armes, coiff
gauche

le

Frdric

un cheval qui marche au pas vers

.OPVS.|*SPERANDEI.

la

1.

*DIVLFE.VRB. DVCIS.WIOTE.AC.DVR.COM. REG.CAP.GE.ACS.RO.


ECCL.CON.INVICTI. Buste cuirass, gauche, de Frdric de Monteleltre, coiff d'un mortier.
du mortier, montant
commandement;

le

duc se penche en avant et tend sa main droite, qui tient un bton de


cheval

d'une

est revtu

housse

aux armes

des

Montefeltre.

Br. 86 mill. (Heiss, n 29, Cabinet de France).


n 85 (diam.,88 mill.). British Musum, Cat., n 18.

Florence, Cat.,

(f

Il

me parat
t fondue pour
peu prs certain que cette mdaille
1o septembre 1482).
commmorer la mort de Frdric de Montefeltre
Le titre de dirus* qui lui est donn ici (et que les mdailleurs romains
ne donnaient aux empereurs qu'aprs leurs funrailles), convient mieux

le

un mort qu' un vivant; cependant, cet argument est insuffisant,


donn
mme titre
Hercule d'Este vers 1472
puisque Sperandio
ou 1473. Mais, en outre, comme le duc d'Urbin mourut loin de ses

il

la

la

Ferrare, o
Etats et trs prs de Bologne,
gloire de Sperandio s'tait
est plus vraisemblable que
mdaille ait t commande

fonde,

mot sous-entendu

latines J). ^,

est sans doute memorice ou

la

:
le

1. La lgende est au gnitif


abrge des inscriptions funraires

II

la

si

on compare
ce moment-l qu' toute autre poque. Enfin,
mdaille de Jean
Bentirevers de notre mdaille au revers de

l'artiste
le

Generated on 2015-12-18 11:37 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

32

de

formule

SPERANDIO

voglio, que Sperandio excuta vers 1485, on remarque que, sur les deux
pices, le cheval est conu tout fait de la mme faon et que les jambes
de l'animal sont mme copies trait pour trait d'une pice sur l'autre.
Les deux mdailles appartiennent donc ncessairement la mme
priode de la carrire du mdailleur.

Andra Bent1vogl1o
33

ANDREAS

BONON . COMES . AC

BENTIVOLVS

SPLENDOR

(1482).

LIBERTATIS . PATRIAE .

Buste gauche d'Andra Bentivoglio, imberbe,

veux tombant

sur la nuque,

les che

coiff d'une toque, revtu d'un manteau

ajust et les paules ceintes d'une charpe.


ri. INTEGRITATIS . THESAVRVM . Licorne, sur le dos de laquelle est
plac un coffret de mariage surmont d'une couronne, marchant vers
la gauche et retournant

la tte

pour regarder

le soleil.

l'exergue

*.OPVS.SPERANDEI.*.
Br.

93

mill. (Heiss,

n 5,

Universit

de Bologne).

C'est Andrea Bentivoglio qui fut charg, en 1482, par Jean II, de
conduire Fanza Francesca Bentivoglio, fiance Galeotto Manfredi.

Generated on 2015-12-18 11:57 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Le revers

de cette pice fait videmment


mdaille doit donc tre date de 1482.

allusion

cette

mission, et la

Heiss explique toutefois la lgende et le type d'une faon diffrente,


parmi les imprese des Benti
voglio, et Heiss n'y voit par consquent qu'un symbole d'Andrea Ben

et

d'ailleurs confuse. La licorne figurait

tivoglio lui-mme. Pourtant, la licorne tant surtout un symbole de


puret et de virginit, reprsente mieux Francesca, la fiance de Galeotto
Manfredi. De plus, le coffret couronn qu'elle porte a la forme des
coffrets de mariage que produisait profusion l'industrie vnitienne
(et dont les coffrets d'ivoire des Embriaci sont un des types les plus
connus). L"allusion au mariage de Francesca est donc claire. Enfin, le
mot integritas s'applique videmment la fiance du seigneur de Fanza
dans la lgende,
pas Andrea. Il faut donc sous-entendre

et non

non pas custos, comme le propose Heiss, on ne sait pourquoi, mais


custodis ou ducis ; la lgende s'adresse Andrea et signifie : C'est toi
qui conduis ou protges ce trsor de puret !

GUIDO

34

[Rose

et feuiile}
BONON IENSIS

gauche de

PePOI.I (VERS

GVIDO [feuiile de
[feuilie de lierre]

Guido Pepoli, imberbe,

1483).

lierre] PEPVLVS
COMES

[feuille

[feuille

de

de chne].

les cheveux couvrant

les

lierre]
Buste
tempes,

SPERAND10
les oreilles et la nuque,

35

vtu d'un habit col droit

coiff d'un bonnet,

sur lequel est passe une charpe.

Homme barbu, presque nu


$. SIC.DOCVI.REGNARE.TYRANNVM..
(une charpe flotte sur ses paules), coiff d'une sorte de turban, assis
et jouant avec un
droite, la main gauche leve, devant un chiquier,
personnage demi-nu qui porte une couronne
sceptre, et qui est assis gauche sur un rocher.

royale

et

tient

un

l'exergue : OPVS

SPERANDEI.

Br. 89 mill. (Heiss, n


n 87

le

(selon

32,

Cabinet

l'exemplaire

Catalogue,

de France).

Cat.,

Florence,

Florence mesure 94 mill.

de

de diamtre).

Cette mdaille est antrieure l'anne 1487, puisque Guido Pepoli


fut nomm alors snchal gnral et que ce titre ne figure pas sur la
pice de Sperandio. D'autre part, le style du revers ressemble beaucoup
au style des revers des mdailles de Virigilio Malvezzi et de Floriano
Dolfi. Comme on remarque, en outre, que Sperandio n'a gure rem
plac les points des lgendes par des feuilles, comme il le fait ici,

l'imitation

de Lysippe, avant 1482, il me semble certain que la


mdaille de Guido Pepoli date des environs de l'anne 1483.
Les Pepoli portaient : chiquet d'argent et de sable. Ce revers

subtil l'excs, de ces armoiries.

Francesco Gonzaga (1483).


FRAN.GZAGA.CAR.MT.LIBERAUT
| ATIS. AC ROE CCE. IVBAR.
Buste du cardinal Franois de Gonzague, gauche, imberbe, coiff
du camail de cardinal.
gauche, devant

ENIG

une longue

MATA (en deux lignes)

pyramide

au bas

gauche de

la

de

tf.

Lynx accroupi
laquelle est inscrit

de la toque et revtu

35

gt une sorte de trophe compos d'un casque, d'une cui


rasse et d'un cu, accosts d'un carquois et d'un arc enferm dans

Br.

regarde

mill.

92

mme trophe

sur des nues.

pyramide,

(Heiss,

l'exergue

22, British

emport
:

lynx

le

un tui
de

le

pyramide,

la

au ciel au-dessus

OPVS -SPERANDEI-.

Musum).

Florence, Cat.,

n 81.

Selon

Heiss,

cette

mdaille

daterait

de

la mort

Franois de
Bologne (1483). Non
de

Gonzague, cardinal de Mantoue et vque de


seulement l'hypothse de Heiss semble plausible, mais encore on peut
la fortifier de deux arguments qu'il n'a pas donns
en effet, dans la
:

lgende de l'avers,
peuvent

s'appliquer

les mots

liberalitatis ac romance Ecclesi jubar ne


terme jubar
dfunt, parce que

qu'au cardinal

le

Generated on 2015-12-18 11:57 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

bizarre est un commentaire,

SPERANDIO

56

(que Sperandio a dj employ dans la mdaille posthume de Barbazzi)


serait trop emphatique pour un vivant, et qu'en second lieu la seule
libralit considrable dont on ait pu louer l'vque de Bologne (qui
tait fort avide), est celle avec laquelle il distribua par testament, deux
jours avant sa mort, sa fortune ses parents. Cette mdaille fut
commande videmment Sperandio par les hritiers du cardinal de
Mantoue.

II

Jean
36

Bent1vogl1o

148s).

(vers

*IO.BENT.||.HNIB.FILIVS.EQVES.AC.COMES.PATRI/E.PRINCEPS.
AC.LIBERTATIS.COLVMEN. Buste cuirass droite de Jean II Benti
voglio, coiff d'une toque sous laquelle ses longs cheveux se rpandent
rgulirement, couvrant son front, ses tempes, ses oreilles et sa nuque
P

qui marche au pas, vers

house blasonne;

la

cheval

la

Jean

ERANDEI.
[Feuille]. OPVSS
bton de commandement
le

tf.

bonnet,

II

sa cotte de mailles.

jusqu'

armes, coiff d'un

en

main

droite, montant

gauche, et qui

au second plan, presque

est couvert

de face, un cavalier

un

d'une
casqu

qui porte une lance.

Dreyfus'). Cabinet

de

1485,

mdaille,

cette

Jean

II

ses traits, sur


Bentivoglio avait quarante ans
sont ceux d'un homme ayant au moins la quarantaine.
:

En

Mais, comme dans

je

(si

le

les mdailles que Sperandio


excutes vers 1487fait sous l'influence de Lysippe, et que
style change tout
cette influence n'apparat pas encore ici
ce n'est dans l'emploi d'une
crois que cette
petite feuille, au revers, pour remplacer un point),
pice n'a pu tre modele et fondue que vers 1485-1486. J'ai montr,
1491,

de

Frdric

de Montefeltre

analogie'2

la

II

Jean
pour
mort de Frdric de Montefeltre (1482).

(au revers de la

fournit un argument

de plus
une date trop loigne de

la

et celui

n 32). Cette dernire


ne pas placer
pice de

mdaille,

cheval de Jean

II

le

imit au revers de cette mdaille les revers


plus haut, que Sperandio
du Jean-Franois Ier de Gon^ague et du Philippe-Marie Visconti de
Pisanello, et j'ai dj not galement la complte similitude entre

1. Les Arts, aot 19o8, p. 9, nos et II.


2.
existe au muse de Modne une mdaille fausse d'Accino Malaspina, portant la
l'aide d'un moulage de notre n 36. Cette mdaille
t
signature de Sperandio, excute

XII

il

I., pl.

t.

publie dans Le Gallerie Najionali italiane,


on n'en ait pas soulign l'vidente fausset.

Il

Generated on 2015-12-18 11:57 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

-jb

Br. 98 mill. (Heiss, n 00, coll. Gustave


France. Florence, Cat., n
(surmoul).

est regrettable

qu'en la publiant

SPERANDIO

Carlo Grat1
37

b7

(vers

1485).

-CAROLVS.GRATVS- MILES- ET -C0


. Buste cui
| MES- BONONIENSISrass gauche de Carlo Grati, imberbe, coiff d'une toque, ses cheveux
longs couvrant

ses tempes

et sa nuque.

. MISERI
i . REC | ORDATVS

. SVE - .
| CORDIE

prs de son cheval (vu en raccourci,


devant une croix,
sa bouche est

au

inscrit

pied de laquelle il a dpos son casque : devant


le mot SALVE.

casqu, une lance la main,


son cheval

Carlo Grati en armure,


droite,

par derrire), agenouill,

(son pied

A gauche, un cavalier de

s'est arrt, et s'apprte

sa suite,

descendre

gauche est dj hors de l'trier).

de

l'exergue :

-OPVSSPERANDEI-.
Br. argent, 112 mill. (Heiss, n 24, coll. Armand, aujourd'hui
Cabinet de France). Florence, Cat., n 83.

au

Cette clbre mdaille appartient videmment l'poque o Spetait tabli Bologne. Comme elle est antrieure la priode
o il imitait Lysippe et comme, d'ailleurs, on y surprend une imitation
randio

de

Pisanello encore plus flagrante que dans la pice prcdente, mais

de mme nature,

Generated on 2015-12-18 11:58 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Jean

II

je la crois tout fait contemporaine

Bentivoglio

Lodov1co
38

de la mdaille

de

(n 36).

Carbone

(1485).

*.CANDIDIOR.PVRA.CARBO.POETA.NIVE..
Buste gauche de Lodo
vico Carbone, imberbe, coiff d'un bonnet et revtu d'un manteau
col droit.
i<\ * HANCTIBI.CALLIOPE.SERVAT.LODOVICE.CORONAM.
Lodo
vico Carbone, coiff d'un bonnet, vtu d'une longue robe et d'un
manteau,

debout

droite

devant la muse Calliope, demi nue, assise

sur un socle et qui lui tend une couronne,

tout en tenant de la main

gauche un livre ouvert

sur son genou ; au second plan, une fontaine.


gauche, dans le champ, OPVS | SPERA | NDEI (en trois lignes).

Br.

72

mill. (Heiss, n 13, Cabinet


Coll. Gustave Dreyfus

n 78 (surmoul).
n IX).

Florence, Cat.,
Arts, aot 1908, p. 9,

de France).
(les

Le sens gnral de la lgende me semble ici faire allusion la


mort de Lodovico Carbone, survenue en 1485. Ce pote ferrarais,
qui Sperandio avait dj ddi une mdaille, tait un ami du mdailleur. Lodovico Carbone avait, de son vivant, reu une couronne des
mains de l'empereur et une autre des mains du pape Pie IL Sperandio
le pote dfunt est
suppose ici qu'en arrivant aux Champs-Elyses,
accueilli par la muse Calliope

qui,

immortelle.

de

Cette mdaille,

son tour, lui rserve une couronne

trs bas

relief,

est

la

premire
8

de

SPERANDIO

58

l'uvre de Sperandio o l'influence de Lysippe soit sensible


pour ne la dater que de 1485 '.

raison

de plus

Parupo (1485-1486).
3g

INGENIVM

: MORES

: FORMAM

de Parupo, imberbe,

gauche

frisant au-dessus
ri.

TIBI PVLCHER

coiff

d'un

*. Buste

: APOLLO

bonnet

de la nuque, revtu d'un habit col droit.


. CHELVM - DOCTE PARVPE
DEDIT-.

ARGVTAMQVE

aile, accroupie gauche sur des lauriers;


. FATV NI -, sous une nue.
En haut, une

au-dessus
rose

les cheveux

laur,

d'elle,

accoste

Licorne
on lit

de

deux

Sous le type : OPVS-SPERINDAEI-.

feuilles.

Br.
Cabinet
Taverni)

54

mill.

de

France).

(Heiss, n 3o, Cabinet Armand, aujourd'hui au


Collection municipale de Milan (ancienne coll.

!.

d'un personnage tout fait inconnu l'histoire,


pastiche des mdailles de Lysippe, comme je l'ai not
L'imitation de Lysippe tant sensible dans l'uvre de

Cette mdaille,
est un curieux

plus

haut.

Sperandio
Carbone)

Generated on 2015-12-18 11:58 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

de

entre 1485
et 1494 (date

(date

de

la

mdaille

de la mdaille

Parupo tant l'imitation


ait jamais

posthume

de Vinciguerra),

40

plus servile du style de Lysippe que


il faut videmment la classer la mme

de

la Rovre
.

c'est--dire

vers 1485

(1488).

IVLIANVS RVVERE . S - PETRI - AD VINCVLA


ECCLESIASTICETVTOR-.
Buste imberbe
-

Rovre,

Lodovico

la

tente,
Sperandio
poque que la mdaille de Lodovico Carbone,
ou 1486.

Jul1en

de

et la mdaille

- CARDINALIS

gauche

de

LIBERTATIS
Julien de la

portant le camail et la toque.

-VITA -SVPERA-. Nef

deux mts, o trne une femme qui


qui caresse un lionceau accroupi devant elle; sur
le gouvernail,
un coq; sur la proue, un plican nourissant ses petits.
A l'exergue : OPVS- SPERANDEI-.
Br. 76 mill. (Heiss, n 36, British Musum [Cat., n 17]). Flo
rence, Cat.,n 90 (7X mill.). Berlin (Friedlaender, op. cit., p.. 72).
ri.

tient un javelot

et

futur Jules II, fut vque de Bologne, de


1483 a 15o2. Mais il sjourna peu dans sa ville piscopale, tant titu
laire d'autres dignits, notamment de l'vch d'Ostie : il rsida cepen
dant Bologne partir du mois d'aot 1487, jusqu'en 1489, la suite
Julien

de

la

Rovre,

le

1. V. pourtant G. Gruyer, l'Art ferrarais, t. I, p. 647.


2. J Friedlaender,
Die italienischen Schaumiin^en des XV. lahrh, p. 78. L'exemplaire de
Milan cit par Friedlaender porte la signature plus correcte : OPVS ' SPERANDAEI. La pice
de la collection Armand-Valton n'est pas une pice originale.

SPERANDIO
de la

59

lui. Innocent VIII, pour


latere dans la ville de Bologne, d'o

VIII

brouille survenue entre Innocent


le nomma

et

bientt lgat a
Ostie avant 149o.
La mdaille de Sperandio ne peut dater que de la priode o le
futur Jules II sjourna Bologne comme lgat a latere : c'est en effet ce
titre qui est traduit par les mots Libertatis ecclesiasticae tutor (Libertas

l'apaiser,
il retourna

tant le nom symbolique de Bologne). Le portrait de Julien de la


Rovre est trait ici dans ce style net et froid que Sperandio se com
posa vers cette poque l'imitation de Lysippe.

CoVELLA
41

CAMILLA

MARZANA

- SFOR - DE . ARAGONIA

DOMINA-

. Buste

de

trois

(1489).

MATRONAR

PVDICISSIMA

. PISAVRi

Covella (dite Camilla)


veuve, qui retombe jusque sur son

quarts

coiffe d'un long voile

Sforza,

SFORZA

gauche

de

de

corsage.
. [Feuille de lierre]. SIC- | ITVR-AD ASTRA - . Femme aux che
assise de face, une flche la main, sur une sorte de

veux flottants,
trne

form

s'enroule
Generated on 2015-12-18 11:58 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790
Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

de

deux protoms

adosses, l'une de licorne, gauche,

de chien, droite; autour

l'autre

du

bras

gauche

de

cette femme

un serpent tte de loup, vers lequel elle penche son regard.

l'exergue

: . OPVS . SPERANDEI

. .

Br.

n 41, Vienne). Florence, Cat.,


83 mill. (Heiss,
Olivieri, Pesaro. (Litta, Sforza, pl. des mdailles,
Berlin (Friedlaender, p. 71, n 3o).

Muse

En

1489,

et neveu

de

Covella Sforza, fille


Ferdinand d'Aragon,

de

Marino Marzano, duc

92.
n 7.)

de Sessa,

roi de Naples, veuve de Constant


maria Giovanni, fils naturel de son mari,

Sforza, seigneur de Pesaro,


mais qu'elle avait adopt et lev,

Madeleine
de Gonzague1, fille du
marquis de Mantoue, Frdric, et se retira ensuite Toricelle, sur le
P, au nord de Parme et un peu en amont de Brescello. Comme il

semble bien qu'elle n'ait pas quitt Pesaro de 1483, poque de son
veuvage, jusqu' 1489, date de son abdication en faveur de Giovanni
Sforza, elle n'a pu traverser Bologne qu'en 1489, pour se rendre de
Pesaro Mantoue et Torricelle. Sans doute, Torricelle tant peu
loign de Mantoue, Sperandio aurait pu excuter cette mdaille en
1495, lorsqu'il se retira la cour des Gonzague. Mais le style du revers2
1. Madeleine de Gonzague mourut en couches en 149o; on sait que Giovanni Sforza
pousa en secondes noces Lucrce Borgia; ce mariage fut dissous en 1498.
2. On trouve la lgende SIC ITVR AD AST3A prcde, comme sur ce revers de Sperandio,
d'une feuille de lierre, au revers de la mdaille de Raffallo Maffei da Volterra de Lysippe.
Comme la mdaille de Covella date de l'poque o Sperandio tentait d'imiter Lysippe, ce
rapprochement

n'est peut-tre pas inutile.

SPERANDIO

6o

rappelle d'assez prs le style du revers de la pice


l'effigie d'Antongaleazzo Bentivoglio, en sorte que toutes les
vraisemblances s'accordent pour nous induire conclure que la mdaille
de Covella Sforza date bien de 14891.
de

mdaille

cette

suivante,

Il a circul des pices hybrides, associant au portrait de Covella


Sforza le revers de la mdaille de Carlo Quirini (n 8).
On retrouve un portrait de Covella, mais vue de profil et affronte

Giovanni Sforza, sur une majolique

taine de Norford-Hall,

Foun-

de Pesaro de la collection

dans l'Histoire des poteries, faences et


de
Marryat
porcelaines
(Traduction d'Armaill et Salvetat. Paris, 1886,
t. 1, p. 211). Marryat date ce plat de 1486 : il suffit de comparer la
publi

pour s'assurer que

mdaille ce portrait sur majolique,


Sperandio est de date plus rcente.

Antongaleazzo
42

ANT

Bent1vogl1o

le portrait

(1490).

. GALEAZ - BENT - PROTON APOST - DECVS - FELSINE>E

Buste

imberbe

calotte,

ses

gauche

cheveux

oreilles

ses

- IVVENTVTIS.

Bentivoglio, coiff d'une

d'Antongaleazzo

couvrant

de

et sa

nuque,

revtu d'un

habit ecclsiastique.

SPERANDEI-. La Chant debout

de face, figure sous

une charpe flottant

sur ses

elle porte sur le bras gauche une gerbe d'pis et de la main


droite jette du grain des poussins qui picorent autour d'elle.

paules;

Antongaleazzo,

pl.

IV,

n 1

Vienne). Muse Salina, Bologne


Berlin (Friedlaender,
70, n 27).

n 9,

fils de Jean

(Litta,

p.

mill. (Heiss,

1).

76

II

Br.

Bentivoglio,

Bentivoglio,

fut protonotaire

aposto

il

fut reu docteur s-lois et


l'ge de 11 ans, en 1483. En 1491,
lique
admis dans
collge des juges notre mdaille, ne lui donnant pas ces
:

le

il

il

avait 18 ans
doit tre antrieure
parat
1491. En 1490,
bien cet ge sur la pice de Sperandio
donc elle ne peut gure avoir
t excute avant 149o, et d'ailleurs cette date s'accorde avec ce titre
titres,

Felsineae

motif

juventutis que lui donne la lgende. Ajoutons que


est trs sensible dans ce portrait de Sperandio

de plus pour

Lysippe

classer

c'est un

de

le

de decus

l'influence

149o.

le

le

Covella
titre de
soutient que la mdaille de Sperandio, donnant
1. Friedlaender
son abdication
c'est l une erreur; ce titre
domina Pisauri, ne peut pas tre postrieure
retirer
devenait honorifique
partir de sa retraite, mais Sperandio n'aurait pas song
la veuve de Costanzo Sforza. On peut remarquer aussi que la base du buste de Covella est
ici coupe en triangle
or, Sperandio n'a coup ainsi les bustes de ses mdailles qu' la fin de
sa carrire (v. n" 45 et 47).
:

Generated on 2015-12-18 11:59 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

^. OPVS-

les traits d'une femme vtue l'antique,

SPERANDIO

Catelano Casal1
43

CATELANVS

- CASALIVS

61

(1490).

. BONONIENSIS

RIVSGRATIEETVERITATI-.

- IVRECONSVLTVS

Buste

imberbe,

- PROTONOTA-

gauche,

Casali, coiff d'une calotte, revtu d'un mantelet.


OPVS-SPERANDEI- (dans l'exergue). Catelano

de Catelano

1.

Casali en habit
la

gauche, vers un chne encore frle et qu'agite


ecclsiastique, fuyant
lvent; une femme, vue de trois quarts et qui, de
main gauche,
son sein,

Casali

tente de saisir Catelano

elle, un fruit tomb

devant

terre,

sol aride et rocheux,

le

sur

par son vtement

un fruit serr contre

porte

sa gauche,

un enfant tendu.

Br.

67

mill. (Heiss,

n 15,

Berlin).

Heiss suppose que cette mdaille fut excute en 149o pour com
la dignit de protonotaire
l'lvation de Catelano Casali
apostolique. En tous cas, ce titre de protonotaire tant mentionn sur
la

cette pice,

mmorer

mdaille n'a pas t fondue avant 149o. Comme,

d'autre

1,

part, Catelano Casali tait Bolonais et que Sperandio quitta Bologne


la date propose par Heiss doit tre
la fin de l'anne 149o ou en 149

tenue pour vraie. J'ai signal plus haut qu'en modelant ce portrait,
d'ailleurs ddi,
s'est souvenu du style de Lysippe, lequel
en 1478, une mdaille au mme personnage1.
a

Jacopo Trott1 (vers

491 -1494).

JACOBVS - TROTTVS . EQVES DIVIHERCVL - CONSILIARIVS


REI
IKIODERATOR' . Buste
droite de Jacopo Trotti, imberbe, coiff d'un bonnet,
vtu d'un manteau sur lequel est pass un sautoir.
.OPVSSPERANDEI-. Homme barbu, compltement
nu,
qui

plus hautes;

muraille crnele, garnie

droite,

tenant

se convuls
de tours,

sur

une pe leve, foulant du


sol pierreux;
l'horizon,

quarts

le

de trois

pied droit un dragon

debout,

1.

44

FERRARAISE
1

SECONDE PRIODE

et domine

par deux autres

tours

gauche, une rocca.

Br.

89

mill. (Heiss,

n 43,

Vienne).

il

la le

Jacopo Trotti fut un des diplomates les plus aims d'Hercule d'Este,
titre d'eques en 1472. En 1493 et 1494, Trotti tait
qui lui donna
cour de Ludovic le More, dont
ambassadeur
gagna la confiance'-.

1. M. G. F. Hill
publi dans The Burlington Magasine (oct. 19o9) un dessin reprsen
femme figure au revers de la
tant une jeune fille aux cheveux pars, qu'il rapproche de
pice de Catelano Casali.
a. Cf. G. Gryuer, l'Art ferrarais,l.
p. 635-636.
I,

la

Generated on 2015-12-18 11:59 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Sperandio

SPERANDIO

02

Ce que nous savons de cet homme minent ne suffit pas pour dater sa
mdaille. Mais le style de son portrait ressemble beaucoup au style du
Catelano Casalt. Ce sont deux des mdailles que Sperandio a excutes
sous l'influence

de

Lysippe. La mdaille

de

dater que du second sjour que Sperandio

Jacopo Trotti ne peut donc


Ferrare de 1491 1494.

fit

PERIODE PADOUANE OU VENITIENNE


Agost1no
45

Barbar1go

(1494).

DVX . Busic de trois quarts,


droite, du doge Agostino Barbarigo, en costume ducal.
$. Le doge, en costume ducal, agenouill droite, s'appuyant
sur l'tendard vnitien, en face du lion de Saint-Marc, ail et aurol,
tourn gauche, la patte droite antrieure pose sur le livre de l'van

AVGVSTINVS - BARBADICVS - VENETORVM

l'exergue : [Feuille de lierre] OPVS [Feuille de lierre}. \ SPERA


| NDEI- (en trois lignes).
Br. m1 mill. (Heiss, n" 3, Cabinet royal de Munich). Berlin

gile.

(Friedlaender,

dit, en tentant de reconstituer

la biographie de Sperandio,
Padoue, le 2o mars 1494, comme en

qu'il avait quitt Ferrare pour


tmoigne un document publi par Venturi. Il est vrai que Venturi a cru
que ce document1 dsignait le dcorateur Sperandio da Campo, bien
que l'artiste y ft nomm mr0 Sperandio da mantoa. Mais le document
ne peut dsigner que notre Sperandio

: ce

document accorde

l'artiste

une exemption de droits pour le transport de Ferrare Padoue de


tout son bagage. Nous ignorons si Sperandio se fixa Padoue mme,
ou Venise. En tout cas, Padoue appartenait sa puissante voisine, et
la mdaille

du doge Barbarigo, qui gouverna de 1486 15o1, date


videmment de ce sjour sur le territoire de la rpublique. Au revers de
horizontale et la scheresse hraldique du
cette pice, la disposition
type, le vide du champ et les deux feuilles de lierre de l'exergue,
attestent que Sperandio restait encore sous l'influence de Lysippe.
Anton1o

V1nc1guerra

ANT-VINCIGVERRA-REI-P-VENET-A
de lierre}.

(1494).

SECRETIS- INTEREGIIMVS

Buste de Vinciguerra gauche, imberbe,

[Feuille

ses cheveux courts

coiffs d'un haut bonnet ; il porte un vtement col droit.

-CELO- WVSA- BEAT-. Apollon nu jouant

1. Libro camerale,

1473-95,

C" ccxLvnu,

de

la

4G

1j!.

Generated on 2015-12-18 12:00 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

J'ai

p. 77, n 44).

viole,

v. Archivio st. dell' arte, 1888, p. J8y.

dans un

SPERANDIO
char tran

63

par deux cygnes allant gauche, l'ombre d'un olivier

charg d'olives;
SPERANDEI-.

l'horizon, les tours d'une ville. A l'exergue


Br.

mill. iHeiss,

81

: - OPVS-

n 44,

Berlin).

Puisque Sperandio rsida sur le territoire vnitien en 1494, il est


naturel de dater de cette anne-l cette mdaille du clbre pote vni
tien. L'imitation de Lysippe est sensible dans ce portrait, comme dans
toutes les mdailles

environ

a modeles et fondues de
1485
en tenant compte seulement de l'ge

que Sperandio

J'ajoute que Heiss,


que semble avoir Vinciguerra sur
Vinciguerra a vcu Ferrare
1494.

sa mdaille,

l'avait

date

de

1495.

1488-1489; il y tait alors visdomino, c'est--dire podestat, ou magistrat dlgu de la Rpublique de


Venise. Mais nous avons vu qu'en 1488 et 1489, Sperandio rsidait
en

encore Bologne. D'autre part, la lgende de l'avers semble faire allu


sion aux fonctions de secrtaire d'tat que Vinciguerra remplit
Venise comme nous l'apprend une autre mdaille (non signe) du

Generated on 2015-12-18 12:00 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

pote (Cabinet de Vienne), o la lgende lui donne le titre de chronicus,


qui quivaut secrtaire d'tat. Il y a l un motif de plus, il me semble,
pour admettre que la pice de Sperandio date d'une poque o Vinci
guerra rsidait en Vntie, et pour la classer la seule poque trs

courte o nous sachions que l'artiste ait habit, soit Venise, soit Padoue.

PERIODE MANTOUANE
Jean-Frano1s
47

II

Gonzague

de

(1495).

GONZAGA
[Rose entre deux
MANTVAEfeuilles de lierre] FRANCISCVS
MARCHIO-AC-VENETI-EXERC-IMP.
Buste cuirass de Jean-Franois
gauche,

barbu,

les cheveux longs, coiff d'une toque.

^.OB-RESTITVTAM-

ITALI/E

LIBERTATEM-. Jean-Fran

cheval, en costume militaire, le bton de


ois II de Gonzague
commandement la main, se penchant pour parler un gentilhomme
en armure,

debout

prs de lui, s'appuyant

arm d'une lance, se tient debout de l'autre

sur son pe;

un soldat,

ct du marquis de Man-

toue; au second plan, cinq autres cavaliers en armes; d'autres casques,

indiqus, figurent par derrire la foule des soldats. A l'exergue :


-OPVS-SPERANDEI..
Br. 97 mill. (Heiss, n 23, coll. Valton, aujourd'hui au Cabinet
de France). Autre exemplaire retouch au Cabinet de France
v. notre
planche). Florence, Cat., n 82 (gb mill.). Berlin (Friedlander, p. 77,
n 46). Coll. Gustave Dreyfus
{Les Arts, aot 1908, p. 9, ns 3 et 4).
peine

SPERANDIO

64

Il n'y a pas, dans l'uvre de Sperandio, de mdaille plus facile


dater que cette fameuse pice commmorative de la bataille de Fornoue.
Nous en avons du reste parl longuement plus haut.
Brognolo

Lodov1co
48

(1495).

LODOVICVS- BROGNOLO- PATRICIVS - MANTVANVS-.


Buste gauche de
Fra Lodovico Brognolo, imberbe, la tte recouverte du capuchon de
moine, sous lequel apparat

le froc.
ri. [Point entre deux feuilles de lierre] SPES . MEA
[Point entre deux feuilles de lierre]. Deux mains sortant

IN

DEO- EST

des manches

d'un froc, leves et tenant un chapelet ; au-dessus, un nuage. Dans le

champ, en bas, en petits caractres et en quatre lignes : OPVS- | SPE |


RAN

| DEL

Br.

mill. (Heiss,

85

10,

coll. Armand, aujourd'hui au Cabinet

de France.)

Venturi

a dmontr1 que le moine figur ici est ce Lodovico Bro


du couvent delle Gracie, prs Mantoue, dont les archives des
Gonzague possdent une lettre, date du 19 novembre 15oi et adresse

gnolo

Jean-Franois IL Venturi assigne cette mdaille la mme date que


nous. Les petites feuilles de lierre trois pointes qui figurent comme
dans les lgendes des mdailles du marquis de
signes de ponctuation

Generated on 2015-12-18 12:00 GMT / http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015016863790


Public Domain in the United States, Google-digitized / http://www.hathitrust.org/access_use#pd-us-google

Mantoue

et

Fra Lodovico

de

Brognolo

ne

se retrouvent

pas

dans

Sperandio,
lequel n'a employ des feuilles pour
pices
remplacer des points qu' partir de l'poque o il a voulu imiter Lysippe.
Ce dtail confirme d'une faon curieuse l'hypothse de Venturi : la
d'autres

mdaille

de

de

Brognolo

est

ncessairement

Jean-Franois IL
1. Arch.st.dell'

contemporaine

de

arte, 1888, p. 396.

2<X)95-1e.
P4RIJ, IMPRIMERIE
PETIT,1} RUEGpppT-pE-MAUROl.
EQROE5

celle de

Centres d'intérêt liés