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Physique

lectromagntisme - chap.IX
Effet de peau dans les conducteurs ohmiques

lectromagntisme - chap.IX
Effet de peau dans les conducteurs ohmiques
I Champ lectromagntique et milieu de propagation
I.1. Champ lectromagntique dans le vide

Dans le vide, cest--dire dans une rgion vide de charge et de courant ( = 0 et


= 0 ), les quations
de Maxwell scrivent

div( E ) = 0
div( B ) = 0

B
E

rot( E ) =
rot( B ) = 0 0
t
t
Remarque
On remarque la structure "relativement" symtrique des quations de Maxwell dans le vide. Les

champs E et B sont ux conservatif et il existe un couplage entre leur rotationnel et leur


drive temporelle.
Afin dtablir une quation ne faisant intervenir que le champ lectrique, prenons le rotationnel de
lquation de Maxwell-Faraday :
!

B
i

rot rot( E ) = rot


t

(quation de Maxwell-Faraday)

rot( B )
(permutation des drives)
t
!

0 0
(quation de Maxwell-Ampre avec
= 0)
=
t
t

2 E
= 0 0
t2
Mais le double rotationnel peut sexprimer sous une autre forme, en utilisant une relation danalyse
vectorielle
h
i h
i

rot rot( C ) = grad div( C ) C


C
=

En appliquant cette relation au champ lectrique, on obtient

2 E
h

grad div( E ) E = 0 0
t2
| {z }
=/0 =0

2 E

E = 0 0
t2

do

Tristan Brunier

(quation de Maxwell-Gauss avec = 0)

2 E

E 0 0
= 0
2
t

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Effet de peau dans les conducteurs ohmiques

Remarque
On constate que 0 0 est homogne linverse du carr dune vitesse. On pourra donc poser

1 2 E

E 2
= 0
2
c t

avec c =

Lapplication numrique avec 0 = 4.107 H.m1 et 0


c=

1
0 0

1
F.m1 conduit
36.109

1
3.108 m.s1
0 0

cette vitesse sidentie la clrit de la lumire.


tablissons de mme une quation ne faisant intervenir que le champ magntique, en prenant le rotationnel de lquation de Maxwell-Ampre :
!

h
i

(quation de Maxwell-Ampre avec


= 0)
rot rot( B ) = 0 0 rot
t

rot( E )
t
!

B
= 0 0

t
t

2 B
= 0 0
t2
= 0 0

Par ailleurs,

(permutation des drives)


(quation de Maxwell-Faraday)

h
i h
i

rot rot( B ) = grad div( B ) B = B


| {z }
=0

On en dduit

2 B

=
0
B 0 0
t2

1 2 B

=
0
soit B 2
c t2

o 0 0 c2 = 1.
Proprit

Dans le vide, les champs lectrique E et magntique B vrifient la mme quation :

1
1 2 E

E 2
= 0
avec c =
2
c t
0 0
Cette quation, appele quation de dAlembert, est caractristique des phnomnes
de propagation la vitesse c.

Remarque
On en dduit que c est la clrit des ondes lectromagntiques dans le vide.

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I.2. Conducteur ohmique et A.R.Q.S.


Dans un conducteur ohmique de conductivit , les quations de Maxwell prennent la forme

=
o
E.

div( E ) =
0

rot( E ) =
t

div( B ) = 0

rot( B ) = 0 + 0 0
t

a) Densit
volumique de charges
:::::::::::::::::::::::::::::::::::
Recherchons lquation diffrentielle vrifie par la densit volumique de charges dans un conducteur
ohmique.
Lquation de conservation de la charge fournit

+ div(
) = 0 soit
+ div( E ) = 0
t
t
o lon a utilis le fait que le conducteur tait homogne ( indpendant de lespace). En utilisant lquation
de Maxwell-Gauss, on trouve


+ = 0 soit
+
=0
t 0
t 0
0
o = .

En tout point M, la solution de cette quation scrit


t t0

(M, t) = (M, t0 )e

avec =

Remarque
On voit apparatre un temps caractristique dont la valeur pour un conducteur mtallique
comme le cuivre ( = 6.107 S.m1 ) est de lordre de
=

0
1
=
= 5.1019 s
9
7

36.10 6.10

Compte-tenu de la valeur trs faible de dans les conducteurs mtalliques, cette expression montre que
la densit volumique de charges dans un conducteur tend quasiment instantanment vers zro ( lchelle

des variations temporelles de E ). Pour un champ lectrique variant sinusodalement avec le temps et de
frquence f , le rgime transitoire est ngligeable si T = 1/f . On pourra donc crire
1
1
soit f
f
tau
Cette contraire correspond lapproximation des rgimes quasi-stationnaires pour le conducteur ohmique.
Remarque
0 pour T =

Pour un conducteur mtallique, lA.R.Q.S. est vrie pour f 1018 Hz. Ce domaine de
frquences exclut donc les rayons X et les rayons .

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b) :::::::::::
Courants :::
de::::::::::::::::
dplacement
valuons le rapport de lamplitude des courants de dplacements sur celle des courants de conduction
dans le cas dun champ lectrique variant sinusodalement avec le temps :

k0
k
t 0 k E k 0

k
k

k E k
Les courants de dplacement seront ngligeables pour

1
0
1 soit
=

0
On retrouve la mme constante de temps que dans ltude de la densit volumique de charges.
Pour un conducteur en cuivre ( = 6.107 S.m1 ) on trouve
2.1018 rad.s1

soit f =

3.1018 Hz
2

Ainsi, pour des champs variant lentement lchelle de 1018 Hz, les courants de dplacement seront
ngligeables.
Proprit
Dans un conducteur ohmique et dans lA.R.Q.S. :
le conducteur reste localement neutre (M, t) = 0 ;
les courants de dplacement sont ngligeables devant les courants de conduction :

k0
k k
k
t

I.3. Champ lectromagntique dans un conducteur ohmique (A.R.Q.S.)


Compte-tenu des rsultats prcdents, les quations de Maxwell dans un conducteur ohmique scrivent,
dans lA.R.Q.S. :

div( E ) = 0

rot( E ) =
t

div( B ) = 0

rot( B ) = 0 + 0 0
= 0
= 0 E
t

quation de Mawxell-Gauss
quation de Mawxell-Faraday
quation de Mawxell-Thomson
quation de Mawxell-Ampre

Remarque

Les quations pour les champs E et B sont couples.


Cherchons des quations dcouples en E et B .


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a) Champ
lectrique
:::::::::::::::::::::
Prenons le rotationnel de lquation de Maxwell-Faraday
!

rot rot E = rot


= rot( B )
t
t

Lquation de Maxwell-Ampre permet dexprimer le rotationnel de B

Or






rot rot E =
0 E
t
!

rot rot E = grad div


| {zE} E = E
=0

On en dduit une quation dcouple pour E

= 0
E 0
t
Remarque
On peut aussi crire

E
1

=
E
t
0

1
est homogne au carr dune distance divise par un temps, cest--dire un
0
coecient de diusion.

La constante

b) :::::::::
Champ ::::::::::::::
magntique
Prenons le rotationnel de lquation de Maxwell-Ampre




rot rot B = 0 rot E

Lquation de Maxwell-Faraday permet dexprimer le rotationnel de E



B
B

= 0
rot rot E = 0
t
t

Or

!


rot rot B = grad div


| {zB} B = B
=0

On en dduit une quation dcouple pour B

= 0
B 0
t

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Proprit

Dans un conducteur ohmique dans lA.R.Q.S., les champs lectrique E et magn

tique B vrifient la mme quation

= 0 soit
E 0
t

= D E
t

Cette quation est une quation de diffusion, caractrise par un coefficient de dif1
fusion D =
.
0

Remarque
Contrairement une quation de dAlembert, une quation de diusion fait intervenir une
drive premire par rapport au temps. On en dduit que le changement t t laisse invariante
lquation de dAlembert mais pas lquation de diusion. Une quation de diusion traduit un
phnomne irrversible.

II Effet de peau dans un conducteur ohmique


II.1. Position du problme
Recherchons la solution de lquation diffrentielle prcdente dans un cas particulier. On tudie un
conducteur occupant le demi-espace z > 0, comme le montre la figure ci-dessous.
Appliquons, la surface du conducteur, un champ lectrique uniforme (cest--dire indpendant de x
et y), tangent la surface et variant sinusodalement avec le temps. Un tel champ peut tre gnr, par
exemple, par une onde lectromagntique atteignant le conducteur. Le champ en z = 0 sera pris de la
forme

E (z = 0, t) = E0 cos(t) ~ux
x
Conducteur
j (0,t)
0

Le champ lectrique lintrieur du conducteur vrifie lquation

E 0
= 0
t
Le problme est invariant par translation suivant ~ux et ~uy . Dautre part, le champ variant de faon
sinusodale avec le temps en z = 0, il est lgitime de chercher une solution, en tout point intrieur au
conducteur, sous la forme :

E (z, t) = E(z, t) ~ux = E0 (z) cos [t (z)] ~ux


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avec les conditions aux limites suivantes


E0 (z = 0) = E0

et (z = 0) = 0

Lquation pour le champ lectrique devient en projection sur ~ux


2 E(z, t)
E(z, t)
0
=0
2
z
t

II.2. Champ lectrique dans le conducteur


Lquation diffrentielle tant linaire, on peut utiliser la notation complexe en posant :
E(z, t) = E0 (z) ei[t(z)] = E 0 (z) eit

E 0 (z) = E0 (z) ei(z)

avec

Lquation diffrentielle prcdente devient, en notations complexes :


2 E 0 (z)
E 0 (z)
i 0
=0
2
z
t
E 0 (z) vrifie donc une quation diffrentielle du second ordre coefficients constants, dquation caractristique :
r 2 i 0 = 0 soit r 2 ei/2 0 = 0
Les solutions de lquation caractristique sont de la forme
r = ei /4

1+i
1+i
o =
0 =
0 =

2
0

Les solutions de lquation sont donc de la forme


E 0 (z) = A er+ z + B er z = A e(1+i) z/ + B e(1+i) z/
o A et B sont des constantes dintgration complexes.


Or, pour z +, la densit volumique de courant j(z, t) = Re j(z, t) reste borne donc
E(z, t) =

j(z, t)
born pour z

On en dduit ncessairement A = 0. En z = 0, E 0 (z) = E0 de sorte que E 0 (z = 0) = E0 = B.


On en dduit la solution complexe
E 0 (z) = E0 e(1+i) z/ = E0 (z) ei(z)

avec

La solution compte pour le champ lectrique scrit donc

E0 (z) = E0 ez/
(z) = z

E (z, t) = E 0 (z) eit ~ux = E0 ez/ ei[tz/] ~ux


soit, en notations relles

E (z, t) = E0 ez/

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z
cos t

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~ux

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Les variations temporelles de E (z, t) sont ressenties la cote z avec le retard


et leur amplitude est

attnue du facteur exponentiel e .


s
2
Ainsi, le champ lectrique pntre dans le conducteur sur une distance caractristique =
.
0
On parle dpaisseur de peau et deffet de peau.

II.3. Champ magntique dans le conducteur


De lexpression du champ lectrique, on dduit le champ magntique laide de lquation de MaxwellFaraday :

rot( E ) =
t
Or

rot( E ) = [E(z, t) ~ux ]


E(z, t)
~uy
=
z "
!
!#
1
1
z
z
= E0 ez/ cos t
+ sin t
~uy

On en dduit

!
!#
"

z
z
E0 z/
B
sin t
~uy
cos t
=
e
t

En intgrant par rapport au temps, on obtient lexpression du champ magntique


"
!
!#
E0 z/
z
z

B (z, t) =
sin t
+ cos t
~uy
e

soit

E0 2 z/
z

B (z, t) =
~uy
e
cos t

Ainsi, tout comme le champ lectrique, le champ magntique pntre dans le conducteur sur une dis
tance caractristique . Toutefois, le champ magntique est dphas de par rapport au champ lectrique.
4

II.4. Densit volumique de courant


La loi dOhm locale permet de dterminer la densit volumique de courant lintrieur du conducteur
z

(z, t) = E (z, t) = E0 ez/ cos t

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II.5. Effet de peau


z
Lamplitude des champs et des courants dans le conducteur dcrot en e . La longueur caractristique
de cet amortissement est :
s

2
0

On lappelle lpaisseur de peau. Elle reprsente le profondeur de pntration du champ lectromagntique et des courants lintrieur dun conducteur : une distance suprieure quelques fois de
linterface entre le conducteur et le milieu extrieur, les champs et les courants peuvent tre considrs
comme nuls.
Ce phnomne est appel eet de peau parce que prend des valeurs trs faibles pour un bon conducteur
aux frquences moyennes et leves. Pour le cuivre, dont la conductivit vaut = 6 107 S.m1 :
f = 50 Hz, = 9 mm ;
f = 1 MHz, = 65 m ;
f = 5 GHz, = 0, 9 m.
Remarque
Les rsultats tablis ici pour une gomtrie particulire se gnralisent un conducteur de forme
quelconque, lorsque lpaisseur de peau reste faible devant le rayon de courbure du conducteur.

Proprit
Dans lA.R.Q.S., les champs lectromagntiques et la densit volumique de courant
lintrieur dun conducteur ohmique sattnuent sur une distance caractristique
appele paisseur de peau. On parle deffet de peau.
Pour des champs oscillants la pulsation , lpaisseur de peau est donne par
s
2
=
0
o 0 est la permabilit du vide et la conductivit lectrique du matriau.

Remarque
Plus la frquence du champ est leve ( condition de respecter lA.R.Q.S), plus lpaisseur de
peau diminue.

Consquence
Le champ lectromagntique lintrieur dun conducteur parfait ( ) est
nul
= 0
Les courants sont alors uniquement surfaciques.

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b)

a)

c)

Figure 1 a) Epaisseur de peau dans un fil cylindrique. b) Epaisseur de peau dans un fil tubulaire. c)
Conducteur multi-brin.
Citons quelques consquences lies leffet de peau.
Dans un conducteur ohmique, le courant haute frquence ne se propage quen surface. Lutilisation
dun fil plein est alors inutile, et des fils tubulaires sont donc souvent utiliss afin dconomiser le
matriau conducteur.
Cependant, la diminution de la section efficace du conducteur entrane une augmentation de sa
rsistance car la rsistance dune portion de conducteur de longueur et de section S vaut
R=

Afin dviter ces pertes, on utilise un conducteur multi-brins.


La profondeur de peau permet galement de prvoir la gravit des accidents lectriques. En effet,
en assimilant le corps un conducteur ohmique, le courant pntre dans le corps sur une distance
caractristique .
On parle de brlures lorsque la peau est en contact avec des courants de lordre de 100 MHz. En
prenant une conductivit de lordre de = 3, 5 1 .m1 pour la peau, on trouve
1 cm
on parle dlectrocution pour des accidents avec le secteur (f = 50 Hz). Lpaisseur de peu est
alors de lordre de
10 m

Le courant pntre dans le corps et peut entraner une fibrillation des muscles, notamment du
cur.

III Aspects nergtiques de leffet de peau


Faisons un bilan nergtique dans le conducteur soumis leffet de peau.

III.1. Densit volumique dnergie lectromagntique


La densit volumique dnergie lectromagntique uem peut tre dcompose en deux termes uem =
ue + um , o :
0 E 2
B2
ue =
et um =
2
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En remplaant les champs par leurs expressions


ue
um

0 E02 2z/
=
e
cos2
2

z
t

E02
e2z/ cos2
=
20 , 2 2

z
t
4

En prenant les moyennes temporelles de ces expressions, on obtient


hue i =

0 E02 2z/
e
4

et

hum i =

E02 2z/
e
4

Le rapport de ces deux contributions vaut


hue i
0
=
humi

Dans lA.R.Q.S., 0 do
hue i
1
hum i

pour un conducteur ohmique dans lA.R.Q.S.

Dans lA.R.Q.S., lnergie lectromagntique contenue dans un conducteur ohmique est principalement
sous forme magntique.

III.2. Puissance dissipe par effet Joule


Considrons une portion du conducteur ohmique de section constante S normale ~uz .
La puissance volumique moyenne cde par le champ aux porteurs de charge vaut
!
E02 2z/
dPJ
z

2 2z/
2
h
i=
i = h E i = E0 e
hcos t
e
d

2
{z
}
|
=1/2

La puissance lectromagntique totale cde la portion de conducteur tudie vaut donc


E02
hPJ i =
2

e2z/ S dz =

E02
S
2 2

III.3. Puissance lectromagntique reue par le conducteur


Calculons la puissance lectromagntique moyenne entrant une portion du conducteur ohmique de
section constante S normale ~uz .
Cette puissance est gale au flux du vecteur de Poynting travers la surface S situe en z = 0

Pray = (z = 0, t) (S ~uz ) soit, en valeur moyenne hPray i = h (z = 0, t)i (S ~uz )


Le vecteur de Poynting est donne par :
"

EB
E02 2z/

cos2
=
e
=
0
0
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z
t

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z
+ cos t

z
sin t

!#

~uz

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do la valeur moyenne du vecteur de Poynting

hi =

1 E02 2z/
e
0 2

La puissance moyenne entrant dans le volume tudi vaut :

hPray i = h (z = 0, t) S~uz i =
Mais
=

1 E02
S
0 2

2
1

=
=
0
0
2

On en dduit
hPray i = hPJ i
Ce rsultat tait prvisible. En effet, en moyenne, lnergie lectromagntique dans le conducteur ne
varie pas :
Z
uem
1 T
h
uem dt = 0 car uem est T-priodique
i=
t
T 0

Il ny a donc pas daccumulation dnergie au sein du conducteur : toute la puissance moyenne entrant
dans le conducteur est fournie aux porteurs de charge conformment au bilan de puissance lectromagntique
uem

+ div( ) =
E
t

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