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CARACTERSTICAS DEL AGUA EN EL CEMENTO

EL CEMENTO
El cemento es un conglomerante formado a partir de una mezcla de caliza y
arcilla calcinadas y posteriormente molidas, que tiene la propiedad de
endurecerse al contacto con el agua. Hasta este punto la molienda entre estas
rocas es llamada clinker, esta se convierte en cemento cuando se le agrega
yeso, este le da la propiedad a esta mezcla para que pueda fraguar y
endurecerse. Mezclado con agregados ptreos (grava y arena) y agua, crea
una mezcla uniforme, maleable y plstica que fragua y se endurece,
adquiriendo consistencia ptrea, denominada hormign o concreto.
Tipos de cemento
Se pueden establecer dos tipos bsicos de cementos:
-

De origen arcilloso: obtenidos a partir de arcilla y piedra caliza en


proporcin 1 a 4 aproximadamente.

De origen puzolnico: la puzolana del cemento puede ser de origen


orgnico o volcnico.

Existen diversos tipos de cemento, diferentes por su composicin, por sus


propiedades de resistencia y durabilidad, y por lo tanto por sus destinos y usos.
Desde el punto de vista qumico se trata en general de una mezcla de silicatos
y aluminatos de calcio, obtenidos a travs del cocido de calcreo, arcilla y
arena. El material obtenido, molido muy finamente, una vez que se mezcla con
agua se hidrata y solidifica progresivamente. Puesto que la composicin

qumica de los cementos es compleja, se utilizan terminologas especficas


para definir las composiciones.
HIDRATACION DEL CEMENTO
El agua en el cemento hidratado se encuentra en tres formas. Una de ellas, la
que esta qumicamente combinada, es el agua de hidratacin de los
compuestos y forma parte de la composicin molecular de ellos; otra es el agua
que se encuentra en los capilares o poros y la otra es el agua del gel o agua
absorbida
En el cemento portland el agua qumicamente combinada despus de la
hidratacin completa es aproximadamente un 25% y la superficie especifica
pasa de 3000 a 2000000 cm2/gr. El incremento del rea superficial por agua
combinada es el gel, es una de las razones que permite explicar el incremento
de resistencia.
El valor mximo para el agua combinada tericamente es del orden de 28, ms
o menos el 1% del peso del cemento. Este valor se reduce al combinarse a un
25% y el agua del gel representa un 15%. El agua capilar depende de la
solucin agua-cemento empleada.
La velocidad de hidratacin de los constituyentes del cemento aumenta con la
temperatura; sin embargo, un tratamiento prolongado o excesivo de
temperatura es perjudicial; no es conveniente pasar de 80C.
Los tratamientos trmicos se efectan con vapor de agua o calor seco. Por el
contrario la hidratacin se retarda con la diminucin de la temperatura. La
hidratacin de los cementos siderrgicos y de los puzolanicos produce los
mismos compuestos que se forman en los cementos portland: La slice de las
puzolanas y las escorias reaccionan con la cal libre y forman silicatos. Las
resistencias se alcanzan a edades tardas y a veces superiores a la de los
cementos portland para las mismas edades.
Las adiciones de puzolanas se emplean para disminuir el calor de hidratacin
especficamente cuando se trata de concretos masivos.
El proceso de hidratacin es un proceso exotrmico, que hace que los
cementos al fraguar y endurecer aumenten de temperatura; cada compuesto
del cemento al hidratarse libera una determinada cantidad de calor en
determinado tiempo
El calor de hidratacin se define como la cantidad de calor en caloras por
gramo de cemento deshidratado, generado despus de una hidratacin
completa a una temperatura dada. La norma ICONTEC No. 117 explica el
mtodo para determinar el calor de hidratacin del cemento portland.

FUNCION DEL AGUA


El agua cumple dos importantes funciones en la mezcla de hormign de
cemento Portland. Primeramente, reacciona qumicamente con el cemento
para producir la parte slida de la pasta de cemento Portland (HCP) que es lo
que da la resistencia al hormign. En segundo lugar, provee la manejabilidad
de la mezcla, importantsima propiedad para formar un hormign homogneo y
bien compactado.
Poca agua producir un hormign denso y seco, difcil de compactar y de
homogeneizar y que por lo tanto resultar en un hormign dbil. Por otro lado,
mucha agua provocar la formacin de muchos poros cuando el agua se
evapore, favorecer la segregacin y tampoco se obtendr un hormign
homogneo, lo cual tambin dar como resultado un hormign dbil. Es decir,
la cantidad de agua tiene un rango, o mejor dicho, un valor ptimo para evitar
estar en esas condiciones extremas.
Para hidratar el cemento, se necesita 0.25 libras de agua por cada libra de
cemento. El exceso de agua por encima de esa cantidad se evaporar y se
convertir en vacos, reduciendo la resistencia del hormign.

El agua es imprescindible en varias etapas de la elaboracin del concreto:


mezclado, fraguado y curado. El agua de mezclado ocupa normalmente entre
15% y 20% del volumen de concreto fresco y conjuntamente con el cemento,
forman un producto coherente, pastoso y manejable, que lubrica y soporta los
agregados, acomodable en los moldes.
Las aguas que pueden considerarse perjudiciales, son aquellas que contienen
excesivas cantidades de azcar, cidos, materia orgnica, aceites, sulfatos,
sales alcalinas, efluentes de cloacas, slidos suspendidos y gases. El exceso
de impurezas en el agua de mezclado puede causar problemas como
manchas, corrosin en el acero de refuerzo y hasta disminucin de la
resistencia del hormign

EFECTOS DE IMPUREZAS SOBRE EL CONCRETO


Carbonatos y bicarbonatos: Variacin en fraguado y menor resistencia
Cloruros: Corrosin en Refuerzos
Sulfatos: Disgregacin de los agregados
Sales de Hierro: Manchas Superficiales
Otras sales: Retardo en fraguado y menor resistencia
Impurezas Orgnicas: Variacin en fraguado y en resistencia
Azcares: Retardo en fraguado y variacin en resistencia
Sedimentos: Variacin en fraguado, durabilidad, etc.
Aceites: Reduccin de Resistencia
Agua del Mar: Variacin en resistencia y corrosin de acero
Desechos Industriales: Reduccin de Resistencia
Aguas Sanitarias: Variacin en fraguado y menor resistencia
CALIDAD DEL AGUA
Los requisitos de calidad del agua de mezclado para concreto no tienen
ninguna relacin obligada con el aspecto bacteriolgico (como es el caso del
agua potable), sino que bsicamente se refieren a sus caractersticas fsicoqumicas ya sus efectos sobre el comportamiento y las propiedades del
concreto.