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Estudios especiales
Notas sobre la historia econmica argentina:

De Pavn al hundimiento de la
Convertibilidad

VII- La paradoja de intentar volver a la "repblica"


que ya fue

La bisagra
El presente captulo est referido a las implicancias del golpe
cvico-militar triunfante en setiembre de 1955, abordando una
secuencia de hechos que, a partir del 16 de septiembre de ese
ao, se fueron desenvolviendo durante un corto perodo -fueron
menos de tres aos, pero habran de condicionar la vida poltica
de los tiempos posteriores- hasta el primero de mayo de 1958,
cuando asumi la Presidencia el Dr. Arturo Frondizi. Pocos, casi
nadie, reivindican en el presente aquella aventura cvico militar
que sin embargo, en su momento, dispuso de un amplio consenso
entre las capas altas y medias de la poblacin, especialmente
-cundo no?- en la unitaria Reina del Plata.
Entonces: vale la pena dedicarle tanto espacio al golpe militar
y aquellos notorios personajes de la civilidad ms calificada que
se comprometieron con el mismo? Tuvo entidad suficiente tan
curioso intento por borrar el pasado y retornar al mundo de los
aos 30? Quin se acuerda hoy de los comandos civiles, las
caricaturas de La Vanguardia y los editoriales de La Prensa?,
apenas quienes se dedican al anlisis historiogrfico. Sin embargo, y especialmente al detectar ciertas similitudes con hechos
contemporneos, pensamos que -con la peculiaridad de cada
poca- se trat de circunstancias que siempre se encuentran
latentes en cada recodo de la historia, donde los sectores del
poder econmico ms concentrado y tradicional encuentran
la ocasin para batallar contra quienes han cuestionado sus
seculares privilegios.
En consecuencia, ms all de las lagunas que existen en la
memoria colectiva, vale la pena detenerse en el abordaje de lo
ocurrido por entonces. Se trata de iluminar no slo el ncleo duro
del poder militar y clasista que anim la Revolucin Libertadora,
materia plenamente investigada en el ltimo medio siglo, sino
advertir la vigencia de sus orientaciones en algunas corrientes
polticas e intereses sectoriales del presente. Ayer y hoy, se trata
de fuerzas minoritarias pero dotadas de ese no desdeable poder
econmico y meditico, que les otorga una notable capacidad
desestabilizadora cuando los actos de quienes gobiernan se
orientan en funcin de los intereses populares.
No se trata, por ende, de un tema que, al analizar el pasado
argentino, pueda sintentizarse en un par de pginas que describan los notables errores de su gestin econmica y se indignen,

como todo espritu elevado, por la proscripcin del peronismo y


los fusilamientos de 1956. Esto ya ha sido abordado con inteligencia y espritu crtico durante los ltimos aos. Pretendemos
ir un poco ms all.
Fue, por lo tanto, un perodo corto en el tiempo pero muy
intenso en sus consecuencias polticas y sociales, que adems
exceden largamente a la interpretacin desde la ptica de la
poltica econmica. Se trat de una virtual bisagra entre dos
tiempos de la sociedad argentina y, traspasado el umbral de la
Revolucin Libertadora, se ingres en una nueva fase, superior,
en la espiral de la violencia provocada por la proscripcin del
peronismo y la creciente participacin del Partido Militar en el
ejercicio del poder real que desestabiliz cualquier intento por
volver a las formas democrticas.

Postales de cuando el capitalismo


viva su edad dorada
Comencemos con una mirada al contexto internacional en el
cual ocurren los hechos bajo anlisis.
A mediados de los aos cincuenta, en el siglo pasado, la
guerra fra se encontraba en pleno apogeo; con el flujo de recursos que signific el Plan Marshall, las grandes inversiones
encaradas ya permitiran a aquellas naciones europeas, bajo la
rbita de Estados Unidos, ingresar definitivamente a una fase
larga de gran desarrollo. Alemania Occidental, considerada por
los americanos (aceptando la tesis de Winston Churchill) como
una zona estratgica fundamental para frenar la expansin
sovitica, recibi un tratamiento preferencial en ese proceso de
acumulacin y modernizacin productiva. Como parte del mismo
entramado, diversos gobiernos conservadores, socialcristianos y
an aqullos lavadamente socialdemcratas -principalmente en
amplias regiones de Italia, Francia, la citada Republica Federal
Alemana e Inglaterra- estaban materializando los famosos milagros en la recuperacin de sus respetivas economas. Otro
tanto ocurra con el Japn. Por el contrario, Estados Unidos, que
deba absorber los efectos del sobreequipamiento generado
tanto durante la guerra como a causa del conflicto coreano
-ambos eventos tambin provocaron acumulaciones recesivas
de materias primas-, atravesaba en consecuencia una etapa
de relativo estancamiento.

15
Luego se supo, el mundo desarrollado estaba viviendo por
entonces los inicios de lo que con el tiempo se definira como
la edad dorada del capitalismo. Se trat de un ciclo indito,
de gran dinamismo, a lo largo del cual pareca haber desaparecido la tendencia secular a la cada en la tasa de ganancia,
eludindose los fenmenos de sobreproduccin que siempre
preludiaban a las crisis del sistema. Pudieron conjugarse, as: un
sostenido crecimiento econmico, fuerte acumulacin de capital
orientado bsicamente a la modernizacin productiva y sensibles
mejoras en la participacin de los asalariados dentro del ingreso
nacional. Si bien ya en 1968 tal esquema mostraba signos de
fatiga, siendo cada vez ms difcil conciliar la desaceleracin en
el crecimiento con la puja distributiva, logr sostenerse hasta
la primera crisis del petrleo, en 1973.
Al respecto, no debe olvidarse, sealemos que el bajo precio
del petrleo haba sido una de las razones que explicaban el
xito recogido durante aquel largo plazo de sostenida expansin,
donde la industria automotriz fue uno de sus actores principales.
Asimismo los conflictos interimperialistas, las reivindicaciones
de los pases subdesarrollados donde se localizan las grandes
reservas de hidrocarburos, las acciones blicas de mediana
intensidad y las artimaas de la diplomacia que ilustran la
historia de aquellos tiempos, siempre tuvieron como uno de
sus ejes centrales a las pugnas en torno a la apropiacin de
ese recurso barato.
Paralelamente, tambin ganaron relevancia dos fenmenos cuya
importancia no debe desdearse. Uno fue la difusin incontenible
del proceso de descolonizacin que sacudi al planeta luego de
la Segunda Guerra. Su inicio puede establecerse en 1949, con la
independencia de la India y la culminacin de la larga marcha de
Mao. Pero recin concluira a principios de los aos setenta, con la

cada de Saign y las colonias portuguesas en Africa.


El otro fenmeno central en el mundo de los aos 50 fue la
expansin de las empresas multinacionales, siguiendo una secuencia de grandes mutaciones tanto en su estructura productiva
e introduccin de innovaciones en materia de investigacin y
desarrollo de productos, como en el plan general de negocios,
donde los aspectos financieros ganaban cada vez mayor
ponderacin. Su estrategia de esos aos se caracteriz por el
desplazamiento de lneas productivas hacia otras localizaciones,
donde durante las dcadas anteriores slo haban desenvuelto
importantes redes para comercializar los bienes que fabricaban
en los Estados Unidos.
Recorriendo una secuencia con muchos puntos en comn,
esos conglomerados, de la mano y plenamente beneficiados
por la reconstruccin europea, fueron desplazando lneas de
produccin, primero, hacia las naciones del viejo continente y
luego, cada vez ms, colocando sus filiales en las reas del
planeta que hasta entonces se haban especializado en la exportacin de materias primas y donde sus experiencias industriales
mayoritariamente se limitaban a la sustitucin por produccin
local de ciertas manufacturas sencillas. Antes de lo esperado,
en pocos aos, el mismo camino habra de ser recorrido por
las multinacionales de origen europeo y japons. Es innegable
la influencia que esta forma de globalizacin tendra sobre la
evolucin de las naciones huspedes.
Como es obvio, un proceso de cambio social tan dinmico,
donde las naciones del socialismo real tambin aportaban lo
suyo (ya que eran escenario de fenmenos tan relevantes como
la consolidacin del comunismo en China y sus fracasados
ensayos de industrializacin forzada o los grandes progresos

Tendencias mundiales en el comercio, la poblacin y la produccin


(en ndice y en millones de dlares)

1938

1948

1952

1953

1954

1955

1956

1957

1958

Indice base 1953=100


Exportaciones
Total productos
Alimentos y materias primarias
Combustibles
Productos manufacturados
Poblacin
Produccin
Productos primarios
Industria manufacturera

73
98
54
54
83

71
80
65
64
92

94
94
98
93
98

100
100
100
100
100

105
104
109
105
101

114
111
121
115
103

124
121
129
126
105

131
128
136
133
106

129
127
134
130
108

77
50

85
72

97
93

100
100

101
100

105
112

109
117

109
121

112
118

83700
32100
9150
41000

92950
34450
10250
46650

99800
35950
11350
50900

95150
33200
10850
49600

Valor F.O.B. de exportacin (millones de U$S)


Precios corrientes
Total productos
Alimentos y materias primarias
Combustibles
Productos manufacturados

21100
9200
1700
9800

53600
24500
4950
23600

73000
29600
7400
34800

FUENTE: FIDE, con datos de Statistical Yearbook, 1961, Naciones Unidas.

74100
29400
7450
35900

76900
30250
8200
37100

16

en la carrera espacial que obtuvo la Unin Sovitica), habra


de reflejarse internacionalmente no slo en vertiginosos
progresos que ocurrieron en el campo cientfico tecnolgico,
sino tambin en el creciente ascenso social de los hombres y
mujeres que integraban la clase trabajadora y el destino de sus
hijos. Se trata de una secuencia de hechos que se interactan

y ejercen gran impacto sobre las distintas esferas del dominio


cultural. Estas nuevas circunstancias suponan nuevos desafos
del pensamiento crtico y motorizaron infinidad de conflictos
sociales y polticos. Estos ocurran no slo a ambos lados del
teln de hierro, sino fundamentalmente a lo largo y lo ancho
en el inmenso mundo del subdesarrollo.

Produccin mundial de productos primarios y industria manufacturera


(ndice base 1953=100)

1938

1948

1954

1955

1956

1957

1958

77

85

101

105

109

109

112

Agricultura

80

85

101

104

107

107

112

Alimentos
Cereales
Caf, t, cacao
No alimenticios
Materias grasas
Fibras textiles

80
79
96
80
65
86

85
89
90
87
78
84

100
96
103
103
104
100

103
100
116
107
105
105

106
104
107
110
119
104

107
102
127
108
120
100

113
112
138
109
126
104

Minerales
Minerales (excl.combustibles)
Combustibles

62
62
62

83
72
85

99
95
100

109
106
110

116
114
117

120
120
120

115
106
118

50

72

100

112

117

121

118

64
72
85
61
53
39
50
49
34

81
82
85
85
74
64
73
76
62

103
102
99
104
106
106
104
94
97

108
107
106
114
118
120
116
115
110

112
112
112
116
124
129
122
118
115

116
114
115
114
127
138
125
119
120

119
109
114
114
128
142
124
105
115

Total productos primarios

Industria manufacturera
Alimentos, bebidas, tabaco
Textiles
Indumentaria y calzado
Productos de madera y muebles
Papel y productos de papel
Qumicos, derivados del petrleo y carbn
Productos derivados no metlicos
Metlicos bsicos
Productos metlicos

FUENTE: FIDE, con datos de Statistical Yearbook, 1961, Naciones Unidas.

Produccin de petrleo crudo


Pases seleccionados

(millones de toneladas mtricas)

Argentina
1948
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958

3323
3552
4078
4231
4365
4437
4858
5102

Irn
25270
1360 (1)
1489
3500
16300
26335
35989
40816

(1) FUENTE: Diario petrleo y gas.


FUENTE: FIDE, con datos de Statistical Yearbook, 1961, Naciones Unidas.

Irak

Kuwait

Mxico

Arabia Saud.

EEUU

3427
18521
28186
30625
33740
31322
21980
35670

6400
37637
43286
47723
54756
54982
57286
70217

8372
11059
10365
11969
12793
13007
12696
13557

19052
40511
41544
46877
47535
48704
49004
50131

273007
309447
318535
312846
335744
353698
353646
330955

17
El mundo aparte de la Revolucin Libertadora
Tomando en cuenta ese mbito donde la modernidad germinaba internacionalmente y en el cual aparecen, ya lo sealamos,
cambios muy progresistas en el plano social, consolidndose
un nuevo patrn de acumulacin de carcter transnacional, lo
ocurrido en la Argentina a partir del 17 de septiembre de 1955
se muestra como un pattico anacronismo. La imagen que ha
quedado de la Revolucin Libertadora es la de una pacata
clase social, trajeada tirando a lo solemne, cuyos integrantes
(personas mayores y principalmente del medio pelo que describiera Jauretche) soaban vanamente en volver a las condiciones
econmicas, polticas y sociales de los aos 30 -lo que don
Federico Pinedo, no sin exaltarse, definiera como los tiempos
de la Repblica-. Como parte de esa porfa en pos de recuperar su paraso perdido, esas gentes se obstinaban en negar
no slo la evidencia de los cambios que impuso el peronismo,
sino tambin la mera existencia del General y su fuerza poltica,
cuya mencin sera prohibida por decreto.
La irracionalidad de esta conducta, como veremos, tambin
se manifestaba en la propuesta econmica que hizo llegar el
Dr. Ral Prebisch a la Junta Militar que tom el poder. El citado
economista se bas en un conjunto de supuestos acerca de
la situacin heredada que, por lo menos, atrasaban tres aos
y, a partir de ese diagnstico, pas a sugerir un conjunto de
lneas de accin impregnadas de las tradicionales consignas
del pensamiento conservador argentino y que serva a la misma
correlacin de intereses econmicos. Cabe sealar que esta
praxis recomendada por Prebisch se colocaba en las antpodas de su trabajo Informe econmico sobre Amrica latina,
producido en la CEPAL all por 1949.

Paradjicamente, pocos aos despus de la Propuesta Prebisch, la misin enviada por la CEPAL a Buenos Aires dejara
un proyecto de desarrollo integral a mediano plazo que, tanto
en lo substancial como a la hora de recomendar lneas de
poltica, en buena medida contradijo a la propuesta que haba
alcanzado en 1955 quien segua siendo su Secretario Ejecutivo.
Ms adelante nos ocuparemos de ese documento.
Quiz el rasgo que mejor defina esa poca fue aquella decisin,
por decreto del Poder Ejecutivo, prohibiendo cualquier mencin
del General Pern y el peronismo, encarcelando a quienes haban
integrado los gobiernos de Pern; convirtiendo en parias civiles
a la gente de la cultura o el deporte que militaba en su partido
y fusilando a los que se rebelaron pretendiendo su retorno. La
proscripcin -que lleg a extremos grotescos y oblig a utilizar
complicadas elucubraciones para saber de qu se estaba hablando
cuando del peronismo se trataba- se convirti en poco tiempo
en una fuente de discordia dentro del amuchamiento construido en torno a los lderes militares y los comandos civiles que
protagonizaron el levantamiento, el que slo tena como comn
denominador el odio que les despertaba Pern.
En resumen, la denominacin de Revolucin Libertadora fue
la marca registrada que le adjudic el antiperonismo a su toma
del poder por al va del golpe militar en septiembre 1955. Se
trata de una designacin propia del sectarismo maniqueo, que
se autoasigna la titularidad del bien como medio para ocultar su
carcter inconstitucional que justifica la forma violenta adoptada
para derrotar al mal, que si de eso se trata, todo vale. Esta
lgica autojustificante de la propia violencia tuvo inicialmente
una exitosa penetracin en las viejas fuerzas polticas, en la actividad cultural de las lites y en la vida universitaria que haban

Comercio mundial: ndice por regiones

Trminos del intercambio


(ndice base 1953=100)

Areas desarrolladas
Areas sub-desarrolladas
Areas libra esterlina
Excluida europa
Africa
Amrica del Norte
Latinoamrica
Europa occidental
Mercado Comn
Area libre comercio
Medio Oriente
Oceana y Africa del Sur
Africa Central
Asia
Area libra esterlina
Otros (excl.Japn)

1938

1948

1951

1952

1954

1955

1956

1957

1958

107
75
93
80
68
123
63
107
105
111
89
80
60
84
83
82

101
90
95
91
92
108
90
101
99
101
97
91
78
91
93
85

94
112
103
117
116
91
106
93
91
92
114
116
108
118
124
117

97
100
96
99
103
98
98
98
97
97
100
90
99
103
107
100

98
106
101
102
107
96
111
100
99
100
107
94
113
101
103
97

98
105
100
101
106
98
102
99
98
100
107
89
112
104
107
105

99
102
98
97
104
100
99
99
99
100
106
88
105
101
102
100

98
98
97
95
99
100
94
99
98
99
108
88
95
97
98
97

102
98
98
91
98
104
89
104
103
105
112
74
96
101
100
98

FUENTE: FIDE, con datos de Statistical Yearbook, 1961, Naciones Unidas.

18

quedado marginadas durante ms de una dcada.


Era impensable que cualquiera de ellos hubiera podido
volver al poder apelando a los medios que prescribe el juego
democrtico. En todos los casos se trataba de los espacios
donde se practicaba el antiperonismo ms radical. Se trat de
un acontecimiento rupturista y violento que marc un antes y
un despus en la convulsionada sociedad poltica dividida por
el enfrentamiento peronismo-antiperonismo. Buena parte del
antiperonismo la concibi, en su momento, como liberacin,
repblica rescatada, hora de la libertad y la equipar a Mayo
y a Caseros en su afn de gloria. Partimos de la hiptesis de
que la Revolucin Libertadora fue, entre otras muchas cosas,
una ilusin de regeneracin cultural y poltica. (Mara Estela
Spinelli, La Revolucin Libertadora: una ilusin antiperonista,
Ed. Prohistoria, 2005).

Ganadores y perdedores en esa carrera


al pasado y ms all
Como era previsible, al poco tiempo de producido el hecho
militar, vale decir derrotada la dictadura cuya oposicin los
haba unido en el objetivo comn de derribarla, los distintos
actores civiles de aquella operacin comenzaron a manifestar
sus disidencias -las haba polticas, ideolgicas y de clase-,
algunas de larga data, tapadas durante una dcada por el
abrumador auge peronista, que volvan a la superficie. El nico

Marcha de la Libertad
En lo alto la mirada
Luchemos por la patria redimida;
El arma sobre el brazo,
La voz de la esperanza amanecida.
Que el sol sobre tu frente
Alumbre tu coraje, camarada;
Ya el brazo de tu madre
Te sealo la ruta iluminada.
Y si la muerte quiebra tu vida
Al filo de una madrugada
Perdurara tu nombre
Entre los hroes de la Patria amada.
Y cuando el paso firme
De la Argentina altiva de maana
Traiga el eco sereno
De la paz con tu sangre conquistada,
Cantaras con nosotros, camarada,
De guardia all en la gloria peregrina:
Por esta tierra de Dios tuviera
Mil veces una muerte argentina
Mil veces una muerte argentina

consenso que se mantuvo vigente, como mencionamos ms


arriba, pas por negar a Pern y a su partido, actuando como
si nunca hubiera existido; apenas una pesadilla cuyo recuerdo
deba diluirse con el amanecer democrtico.
Los veteranos actores de la poltica, que gracias al pustch de
septiembre haban vuelto al escenario, tenan como coincidencia bsica -y nica- sostener la definitiva exclusin de Pern
y su partido; poco pareca preocuparlos la irracionalidad de
esa consigna. Pero las diferencias se fueron ampliando con el
paso de las semanas. Entre quienes acompaaban al General
Lonardi era mayoritaria la presencia de aqullos partidarios
de buscar una continuidad civil al proceso militar apelando
a la unidad nacional, segn la formula de ni vencedores ni
vencidos. El mensaje de esos dirigentes tena el trasfondo
ideolgico del nacionalismo tradicional, con su fuerte ingrediente
confesional; no descartaban -todo lo contrario- la posibilidad de
integrar en su proyecto al pueblo peronista, pero excluyendo
tanto a su lder como a las estructuras polticas y sociales que
lo respaldaban.
En el polo opuesto se sumaban los partidarios de la lnea
dura, dispuestos a cortar de cuajo con la experiencia peronista,
retornando sin concesin alguna al sistema poltico al que el
peronismo haba pulverizado. Por ejemplo, de acuerdo a esa
lgica partidocrtica, los obreros podran optar entre ser socialistas o comunistas; obviamente las clases altas militaran en el
conservadorismo del Partido Demcrata Nacional y se vera con
simpata que los sectores medios y los profesionales independientes se afiliaran al radicalismo o la democracia progresista.
No falt asimismo la constitucin de un par de fuerzas social
cristianas con distintos grados de progresismo. Vale decir, una
oferta variada y para todos los gustos, menos para aqullos de
las mayoras populares.
Se trataba entonces de construir un engendro con el fin de
retornar a la vieja relacin de fuerzas sin reconocer cambio alguno respecto al pasado. Este fue el ensayo que tom el poder
con el ascenso del Gral. Pedro E. Aramburu a la Presidencia
y se expres integrando la Junta Consultiva presidida por el
Almirante Isaac Rojas y la Asamblea que, con un cuestionable
qurum (por el retiro de la UCRI), reform la Constitucin de
1949 volviendo a la de 1853. Se trataba de ensayos polticos
inevitablemente condenados a fracasar.
Se consolid as una nueva frontera, que se remach luego de
los fusilamientos de junio de 1956, limitada por los cdigos de los
viejos partidos, organizaciones sociales y entidades culturales. Las
mismas respondan a la tradicin socialdemcrata, conservadora
o liberal y haban sido estructuradas segn el modelo europeo.
Sin embargo ignoraban los cambios que esas fuerzas haban
experimentado en el viejo continente con la reconstruccin de
post guerra. Sus dirigentes locales estaban dispuestos a permitir
la vigencia de un sistema de pluralismo, siempre que fuera entre
ellos. A partir de tal convencin de borde, y como otra rareza de
la poca, los partidos polticos se embarcaron de inmediato en
algo parecido a una campaa electoral, pese a que el gobierno
provisional no emitiera definicin alguna al respecto.
Esos consensos se tornaron tambin hegemnicos en trminos de su relacionamiento con el mundo de la cultura y los
mbitos universitarios que haban pasado a titularizar. Es ms,

19
tan grande fue su influencia que lograron convencer a la cpula
militar de que la Revolucin Libertadora deba inscribirse en
la tradicin liberal-democrtica de Mayo y Caseros. Ello supuso,
por lo menos, una lectura tan precaria como objetable de ambos
hechos histricos y de sus protagonistas. Apenas se trataba de
una versin -digna de la revista Billiken o el librito de Grosso-,
de la secularizada historiografa mitrista.
Pero bast que algn personaje con aire solemne discurseara sobre el imaginario prospecto de Mayo-Caseros en
los salones de La Prensa o en el Colegio Nacional de Buenos
Aires para que tales dogmas fueran aceptados con patritico
nfasis, reproducido por los grandes diarios de Buenos Aires
y/o comentado extensamente por la revista SUR, e impuestos
sin permitir intento revisionista alguno.
Las anticuadas fuerzas polticas, organizaciones sociales,
ctedras universitarias y agrupaciones defensoras de intereses
sectoriales muy especficos (al estilo de la Sociedad Rural o la

UIA) concibieron la Revolucin Libertadora como restauradora


-y reparadora de los daos recibidos durante una dcada-, de
los viejos tiempos en que sus dirigentes y afiliados se haban
formado intelectual y polticamente. Ahora volvan del letargo
en que los haba sumergido el peronismo. Se trat de la correlacin poltica que se impuso con el desplazamiento del Gral.
Lonardi y que lleg a los mayores extremos de brutalidad al
saludar los fusilamientos de 1956. Constituyeron el ala dura
de la revolucin, pero su desprecio por la realidad los llev a
ser los grandes derrotados en la eleccin de 1958, que llev a
Arturo Frondizi a la Presidencia de la Nacin.
Ese triunfo de la UCRI, facilitado por el pacto con Pern,
no fue el nico imprevisto que le amarg la vida a quienes se
consideraban herederos por derecho propio del poder que graciosamente los militares haban concedido en ceder por un acto
de imperio a la sociedad civil y ahora resultaban defraudados en
su buena fe. Aceptaron de mala gana el ascenso de Frondizi,
pero de inmediato empezaron a conspirar en su contra con el

Las listas negras llegan al deporte


Durante la dcada 1945/55, en la Argentina se vivi una etapa de auge en materia deportiva. Uno de los grandes captulos se vivi durante las olimpadas de Londres en 1948 -que
fueron las primeras de la post-guerra-. An considerando que
las grandes potencias y sus jvenes deportistas recin se
estaban recuperando, esa olimpada permiti que numerosos
atletas argentinos se destacaran y obtuvieran una excelente
premiacin. Otro tanto ocurri con el Campeonato Mundial
de basket en 1950 y los Primeros Juegos Panamericanos,
realizados en el mismo ao. Se recoga as los frutos de un
sistemtico apoyo oficial a las promesas y realidades del
deporte nacional. Slo estamos refirindonos a los casos
ms conocidos, ya que es muy extensa la lista de los xitos
acumulados. El gobierno peronista otorgaba una elevada
importancia a la actividad deportiva y, en buena medida, fue
pionero de otras polticas similares, cuyo paradigma fueron
las desenvueltas por la Revolucin Cubana, permitiendo
comprobar cmo, con el apoyo estatal, nuestros representantes podan competir en un pie de igualdad con los pases de
elite, donde -bueno es recordarlo- desde siempre el Estado
ha apoyado al deporte.
Todo este proyecto, como tanto otros, fue demolido por la
Revolucin Libertadora. Actualmente, recordar los argumentos utilizados suena grotesco: se encuentra fehacientemente
comprobado que numerosos jugadores recibieron de parte
del gobierno depuesto rdenes para la introduccin de automviles, que algunos de ellos fueron premiados con sendos empleos en la administracin pblica; pero no menos
grotesco fue el castigo por tales pecados, consistente en la
inhabilitacin impuesta -que formalmente dur hasta 1958,
pero luego se perpetu en la segregacin practicada por
gran parte de las instituciones deportivas privadas-, lo cual
para la mayora signific el final de sus carreras. Se frustraba
as, en el momento de mayor potencial, a toda una valiosa
camada de deportistas que fueron convertidos en virtuales

parias en un pas que, en muchos casos, apenas haba


llegado a ser reconocido por las victorias que ellos haban
logrado en competencias internacionales. Ignoraban que
estaban precediendo a los que luego desparecieran durante
la dictadura militar.
Apenas la llamada Revolucin Libertadora se hizo fuerte,
urdieron una trama indignante que termin apartando de las
canchas a la mayora de los mejores jugadores del pas. Para
la poca, la acusacin era gravsima: haber practicado actos
de profesionalismo durante el gobierno peronista. Todo se
desvaneci en unos meses. De las consecuencias nos dimos
cuenta demasiado tarde. (Emilio Gutierrez, 1956, Donde
Habita el Olvido).
Existen numerosas experiencias individuales acerca de cmo
el sinsentido que caracteriz en todo los planos al revanchismo de la poca afect a los deportistas. Tomemos un
caso que es paradigmtico: Mary Tern de Weiss. Ella fue la
primera tenista argentina que trascendi internacionalmente
y lo hizo en la dcada del 40, cuando la prctica de tenis no
slo era un reducto para hombres, sino adems un espacio
reservado a las clases altas. Sin embargo, esta mujer, nacida
en Rosario y de origen humilde, fue la nmero uno de la
Argentina y estuvo entre las 20 mejores del mundo, triunfando en ms de 800 partidos. Pero su absoluto compromiso
con el peronismo hizo que, an con ste en el poder, debi
enfrentar el rechazo de la Federacin Argentina de Tenis. La
Libertadora la oblig a exilarse en Espaa, y a su regreso
se encontr con que sus rivales, prejuiciosamente, se negaban a enfrentarla.
Mary Tern de Weiss se suicid en diciembre de 1984.
Actualmente las canchas del nuevo estadio de Parque Roca,
donde se juegan los torneos internacionales, llevan su nombre.

20

acompaamiento de la partidocracia golpista.


Tampoco haba preocupado a los notables que la cultura
consagrada que desempolv la Revolucin Libertadora fue la
paulatina aparicin, poco despus, de nuevas camadas de
intelectuales, claramente insatisfechos con las lites aristocratizantes autoconvencidas de ser las nicas depositarias del
acervo cultural argentino. Muchos de ellos, miembros de la baja
clase media, se formaran en la nueva Universidad y desde ese
espacio tomaron conocimiento de un marco internacional que
se caracterizaba por el desarrollo econmico, las nuevas formas
de participacin social y un renovado esquema de desafos en
el campo cultural.
Mayoritariamente estos hombres y mujeres que form la Universidad de Jos Luis Romero y -despus- Risieri Frondizi, en
la que luego se reconocera como una de sus mejores etapas,
condicionaban este juicio favorable al advertir el anacronismo que
supona excluir al peronismo, la insuficiencia del pensamiento
convencional para superar los problemas nacionales y el grado
en que la no resuelta ilegitimidad poltica de los gobernantes

habra de convertirse en la fuente principal de conflictos sociales


e inestabilidad poltica durante los aos que vendran.
No puede omitirse la importancia que tuvo esa nueva generacin de intelectuales, dispuestos a ejercer una prctica cultural
distinta y asumiendo un compromiso con la problemtica social
que viva la Argentina, ms all de los inevitables matices. Este
nuevo colectivo lleg cargado de ideas y cuestionamientos dirigidos no slo contra la concepcin tradicionalmente elitista de
su funcin en tanto intelectuales. En ese proceso de cambio de
concepciones -ese intento por romper el perfil aristcrata con
el que se represent a los intelectuales-, podemos distinguir la
emergencia de tres diferentes representaciones de intelectual.
Es decir, en esos aos podemos identificar tres tipologas ms
o menos genricas y permanentes: la de intelectual orgnico,
la del intelectual crtico o comprometido, y la del experto o
especialista. Estas tres representaciones se fortalecieron, combinaron y mutaron de manera diversa en un contexto nacional que
ofreca las condiciones de posibilidad y emergencia propicias,
a propsito del largo debate pblico que motiv el nuevo orden
poltico, social y econmico del post peronismo (Pablo Ponza,

Tiempo de revancha
Sobreviene luego la Revolucin Libertadora del 16 de septiembre de 1955, que paraliza toda actividad productiva y promueve una investigacin. Una de las primeras medidas tras el movimiento fue la creacin de una subcomisin que investigara
los ilcitos en el cine. La junta estaba integrada por Federico
Helguera y cinco vocales (tres militares y dos civiles).
Una vez puesta en funciones, se presentan ante la comisin
y quedan detenidos Hugo del Carril (24 de octubre) , Atilio y
Angel Mentasti (3 de noviembre) y Luis Csar Amadori (4 de
noviembre), acusados de contrabando de copias hacia Uruguay y de manejar un trust de productores y distribuidores. Los
cuatro, detenidos en la Penitenciara Nacional de Las Heras y
Salguero, recuperaron su libertad el 1 de diciembre de 1955.
En el mismo mes, ces la actividad de las juntas y se cre una
junta patrimonial, a la que pasaran los bienes malhabidos de
los acusados.(...) Interin, Soffici y Tinayre haban anunciado
un proyecto conjunto, que no llevaron a la prctrica porque
Cinematogrfica Cinco desapareci. El grupo no poda seguir
manteniendo la estructura de produccin por la interdiccin de
todos los bienes de Hugo del Carril y de Luis Csar Amadori.
Finalmente, el 2 de mayo de 1956 todos fueron sobresedos
y, segn las declaraciones del juez, no quedaban afectados el
buen nombre y honor de los procesados.
La experiencia motiv distintas reacciones. A mediados de
ao, el matrimonio Amadori-(Zully) Moreno acepta un ofrecimiento de trabajo y se radica en Espaa. Del Carril contina con giras por el interior del pas. Cinematogrficamente
hablando, 1956 fue un ao virtualmente paralizado. Habr que
esperar a 1957 para que se estrene la ltima pelcula rodada

para el sello en 1954 y no estrenada antes, a la espera del


momento propicio: La bestia humana. Fue el primer estreno
de 1957, pero su imagen y contenido delataban un tiempo
acabado.

Tomado de Claudio Espaa (director), Cine Argentino. Industria y clasicismo 1933-1956, Fondo Nacional de las Artes, 2000

21
Comprometidos, orgnicos y expertos: Intelectuales, marxismo
y ciencias sociales en Argentina (1955-1973); Contracorriente,
Revista de historia social y literatura de Amrica Latina, Vol. 5,
No. 2, invierno de 2008).

Las tendencias polticas


en el ejrcito y la crisis
actual
El gobierno provisional est desbarrado por una furiosa
lucha intestina. Lejos de asegurar "el orden" y de restablecer el "imperio del derecho", su desdichada gestin
nos demuestra, da tras da, que la crisis orgnica que lo
conmueve es insuperable y que est ms lejos que nunca
de alcanzar el ambicionado equilibrio.
Jams, desde la insurreccin de los caudillos en el ao
1820, la Repblica ha pasado por instantes ms crticos,
ni el pueblo argentino ha estado ms divorciado del poder
que declara representarlo. Si Pern hubo de autodenominarse aforsticamente el "piloto del desorden", el gobierno
provisional es el desorden mismo. El "imperio del derecho",
con miles de presos polticos que pueblan las crceles, los
navos y las comisaras, ya es una frase burlesca.
La pregonada "libertad sindical" se ha traducido, en la
prctica, en un ataque desenfrenado a los locales de la
C.G.T. realizados por los pistoleros socialistas y comunistas,
dciles instrumentos de la oligarqua pro-imperialista que
los mueve. La "libertad de prensa" ha sido el pretexto para
intervenir casi todos los diarios de propiedad peronista y
volcarlos en un idntico clamor en favor de los dueos del
poder. Apold no lo habra hecho mejor.
Para terminar, un agente del capital extranjero llamado
Prebisch planea y aplica sin vacilaciones un plan destinado
a hambrear a la clase trabajadora y a desviar el eje de la
poltica econmica argentina en benefico de los Bunge
y Born, de los chacareros de la pampa gringa y de los
ganaderos grandes y pequeos. La esencia de su Plan es
retrogradar la nueva Argentina industrial a las condiciones
de la vieja Argentina pastoril y agraria. Tal es la formula del
nuevo estatuto legal del coloniaje, que nos trae envuelta en
sus banderas la llamada "Revolucin Libertadora. El pas
que no vive en el Barrio Norte habr de callar? La clase
obrera, sobre cuyas espaldas reposa la potencia productiva
de la Nacin, convalidar ese propsito monstruoso? El
ejrcito, en cuyas manos la Revolucin Nacional deposit la
tarea de echar los cimientos de la industria pesada, aceptar en silencio esta poltica antinacional?

(Jorge Abelardo Ramos, De octubre a setiembre, los ensayos


polticos de Victor Almagro; ed. Pea Lillo, Buenos Aires, 1959).

La Vanguardia y los
fusilamientos de junio'56
Apenas producido el levantamiento (del General Valle), los
socialistas se apresuraron a condenarlo y a brindar su apoyo al Gobierno. En un comunicado emitido el da 10 firmado
por su Secretario General interino, Jacinto Oddone, decan:
El Comit Ejecutivo Nacional del Partido Socialista, reunido en sesin extraordinaria en ocasin de los gravsimos
sucesos determinados por la descabellada aventura de los
aliados de la tirana que aplast al pas durante doce aos,
se dirige a los trabajadores y a la ciudadana expresndoles: Que los jerarcas del rgimen nefasto han provocado un
nuevo da de duelo nacional, un nuevo derramamiento de
sangre argentina; Que, desde el exterior, el culpable directo
y los partcipes de la responsabilidad en la luctuosa jornada
del sbado y del domingo ltimos, han preparado y subvencionado la abortada revuelta; Y que, con el inmenso dolor
producido por los sangrientos sucesos, hace un llamado al
pueblo argentino para rodear al Gobierno Provisional de la
revolucin que asegura el camino de libertad.
"Como no poda ser de otra manera, en la misma lnea se
pronunciaba La Vanguardia cuatro das despus. Un ttulo
a toda pgina expresaba: Jams volver a ensombrecer la
vida argentina la cruel tirana totalitaria. Y en la bajada, los
tristemente clebres conceptos expuestos por el director de
la publicacin, Amrico Ghioldi, avalando los fusilamientos
ordenados por el Gobierno: En pocas horas se ha derramado mucha sangre de argentinos. El ex dictador, en su
criminal intento para que otros le abran la puerta definitivamente cerrada con su fuga, ha llevado a la muerte a
muchos de sus corifeos y ha provocado episodios de lucha
civil. Los que pretendieron tomar de sorpresa al Gobierno
para maniatar otra vez al pas carecan de fuerza fsica para
cumplir su cometido y, adems, no tenan razn para luchar
contra la revolucin democrtica, ni defendan propsitos e
ideales de validez moral.
"Pensando en los muertos y en los vivos, en los sacrificados y en los que ahora lloran, el pas recobra su tranquilidad al comprobar que se ha producido el reencuentro de
los hombres de la Revolucin y el reencuentro del pueblo
con el rumbo cierto del proceso libertador.
"Los hechos de la noche del sbado 9 y domingo 10, dentro
de su inmensa tragedia, definen circunstancias y posiciones sobre las cuales parece necesario detenerse a pensar
hondamente. En primer lugar, es dato fundamental de los
hechos acaecidos, la absoluta y total determinacin del
Gobierno de reprimir con energa todo intento de volver al
pasado. Se acab la leche de la clemencia. Ahora todos saben que nadie intentar, sin riesgo de vida, alterar el orden
porque es impedir la vuelta a la democracia. Parece que en
materia poltica los argentinos necesitan aprender que la
letra con sangre entra.
(Claudio Panella, Los socialistas y la Revolucion Llibertadora;
Anuario del Instituto de Historia Argentina No.7, Buenos Aires,
2008).

22
Ocupado el poder, reaparecen las
recomendaciones tradicionales,
siempre con el Estado puesto a su servicio
En la prctica, y ms all de las odas al viejo liberalismo, a
partir de setiembre de 1955 no desaparece la intervencin del
Estado, sino que se la corrige en el sentido de reeditar las viejas
formas y la correlacin de intereses tradicionales que haban sido
afectados por el peronismo. En consecuencia result afianzado
el poder de las formas monoplicas y de las clases acomodadas,
con la consecuente inevitable influencia que ambas ejercan
sobre las instituciones de la Nacin. Se estaba practicando,
entonces, un intento de carcter "ahistrico", tanto por la ya
sealada iniciativa central de desterrar al peronismo de la faz
de la tierra como por la reedicin de las formas las prcticas
polticas que se haban privilegiado durante los ya referidos
"tiempos de la Republica", tan aorados por el Dr. Pinedo. Uno
de sus rasgos era la sujecin a los intereses de Gran Bretaa,
nacin que en 1955 haba perdido desde tiempo atrs su carcter
de potencia hegemnica. Pinedo fue un integrante destacado
en la lista de los personajes que siempre aparecen cuando se
trata de proteger los intereses de los grupos econmicos ms
concentrados, los grandes propietarios rurales y las corporaciones extranjeras con negocios en el Ro De la Plata. All por los
aos '30, entre sus colaboradores ms brillantes, se destacaba
el por entonces joven y prometedor Ral Prebisch, que ahora
retornaba para asesorar a los revolucionarios.
Tomando en cuenta esos antecedentes y el carcter restaurador de los viejos tiempos que impregnaba a quienes se haban
hecho del gobierno en setiembre de 1955, no debe sorprender
que hayan pedido el asesoramiento del Dr. Prebisch, por en-

tonces Secretario Ejecutivo de la CEPAL, y que ste iniciara


su informe a la Junta Militar con una frase que luego se hara
famosa, ya que la repitieron varios ministros de Economa durante
el siguiente medio siglo : "La Argentina atraviesa por la crisis
ms aguda de su desarrollo econmico, ms que aqulla que
el Presidente Avellaneda hubo de conjurar "ahorrando sobre el
hambre y la sed" y ms que la del '90 y que la de hace un cuarto
de siglo, en plena depresin mundial. El pas se encontraba en
aquellos tiempos con sus fuerzas productivas intactas. No es
el caso de hoy; estn seriamente comprometidos los factores
dinmicos de su economa y ser necesario un esfuerzo intenso
para restablecer su vigoroso ritmo de desarrollo." (Ral Prebisch,
"Informe preliminar acerca de la situacin econmica"; Buenos
Aires, 26 de octubre de 1955).
Prebisch, adems de aprovechar la oportunidad para rescatar
el desempeo que haba compartido con Pinedo "cuando la plena
depresin mundial", instalaba, as, tanto un juicio muy crtico
acerca de la situacin que atravesaba la Argentina en 1955
como una lnea argumental que, sin mayores modificaciones
-como hemos destacado- luego sera repetida por numerosos
funcionarios de la cartera econmica en distintas etapas del
proceso vivido en los siguientes cincuenta aos. Siempre constituyeron el argumento para justificar la imposicin de grandes
sacrificios a la mayora de la poblacin. El ltimo en emplearla,
hasta ahora, fue el Dr. Domingo Cavallo al asumir el Ministerio
durante el Gobierno De La Rua y encarar la ensima negociacin de la deuda externa.
Como veremos, el diagnstico que hizo Prebisch acerca de
la situacin heredada en poco se compadeca con los datos
objetivos de una realidad que, por otra parte, ya hemos analizado

Importaciones argentinas por grandes rubros


(en miles de toneladas y en miles de dlares)

En miles de toneladas

En miles de dlares

1952

1953

1954

1955

1956

1957

1952

1953

1954

1955

1956

1957

Sustancias alimenticias
422
Tabaco y sus manufacturas
(*)
Bebidas
1
Textiles y sus manufacturas
39
Sustancia y prod.qumicos
202
Papel, cartn y sus artefactos 162
Maderas y sus artefactos
639
Hierro y sus artefactos
579
Maquinaria
157
Metales, excl.hierro
111
Piedras, tierras, vidrio, etc.
620
Combustibles y lubricantes 8061
Caucho y sus manufacturas
17
Varios artculos
85

223
(*)
(*)
113
124
34
524
369
170
76
65
7274
23
81

248
(*)
(*)
135
207
58
795
1102
133
108
304
7706
25
35

270
(*)
(*)
93
291
127
1045
1479
173
166
290
8372
36
38

273
(*)
1
50
286
118
757
967
171
172
100
10051
24
45

286
(*)
2
108
307
158
956
988
210
197
153
10600
40
39

78815
292
326
106272
58414
67139
94522
147868
174586
54871
38499
248098
18152
91481

66544
141
304
68346
50059
7870
53259
64401
184865
38684
11902
193560
13631
41572

99962
109
432
62738
88578
13995
89706
151048
171522
52238
14414
181043
12387
40829

82013
214
303
48322
90783
28593
136512
185893
214629
77697
21243
203232
28985
54171

79474
67
624
25645
78090
27267
82430
161428
262253
64893
9010
250663
17404
68331

68771
68
1767
48862
95255
35121
100845
162187
309478
79067
12994
317492
27079
51457

Total

9076

10856 12380

13015

14044 1179335

795138

979001

1172590

11095

(*) No alcanza a la unidad de medida.


FUENTE: FIDE, con datos de la Memoria Anual-1957, BCRA.

1127579 1310443

23
en el captulo anterior de estas notas.
El asesor presidencial destacaba alguno de los principales
obstculos a remover, entre los que mencionaba a las limitaciones
en la capacidad importadora, factor que a su vez condicionaba
a la expansin del sector industrial, principal demandante de
aquellos bienes de capital intermedios y materias primas que
no tenan oferta interna. La precaria disponibilidad de divisas
impeda acordar siquiera los permisos para el abastecimiento de
las maquinarias y equipos necesarios para amortizar el capital
instalado. Pero an en el hipottico caso de contar con un fluido
abastecimiento de esos artculos, adverta, no se dispona de la
fuerza motriz suficiente para el eventual funcionamiento de las
nuevas maquinarias y equipos. La crisis energtica era grave.
Y otro tanto ocurra con el sistema de transporte; vale decir que
eventuales incrementos en la produccin tropezaran con las
limitaciones existentes para transportarla.
Avanzando en su crtica respecto a la poltica econmica
del peronismo, Prebisch sealaba que los estmulos dirigidos
al desarrollo industrial vigentes hasta la revolucin, tuvieron
por efecto comprometer innecesariamente la eficiencia del
sector agropecuario. En consecuencia, haban aplastado las
exportaciones hacia un nivel crtico, situacin que se agravaba
por el ya secular deterioro en los trminos del intercambio. La
poltica agraria del peronismo habra desalentado permanentemente tanto la produccin como la colocacin de los saldos
exportables en aquellos rubros de actividad primaria en los que
la Argentina se haba especializado. En particular calific como
insuficiente al estmulo otorgado a la tecnificacin agropecuaria,
ignorando que ese proceso constitua un basamento esencial
de la industrializacin en los pases latinoamericanos.

Por el contrario, el tipo de industrializacin llevado a cabo tena


como correlato la ya mencionada fuerte dependencia respecto
a las importaciones. Se haba postergado la puesta en marcha
de la segunda etapa, ms difcil, en la sustitucin de importaciones, y no se haba invertido en las industrias bsicas juzgadas
como indispensables para fortalecer la economa del pas. Otro
tanto ocurra con la explotacin petrolfera; en consecuencia, la
compra de combustibles absorba una proporcin muy elevada
de las importaciones totales.
Prebisch advirti, asimismo, que las importaciones de pago
diferido "haban contribuido pesadamente a una inconveniente
acumulacin de obligaciones en el exterior. Y ello provoca un
recargo apreciable en los precios que finalmente deba pagar
el pas para hacerse de los suministros imprescindibles en el
exterior. Igual juicio crtico merecen los convenios bilaterales de
comercio. Estos ltimos, al fraccionar artificialmente el intercambio exterior en compartimientos estancos, habran llevado en
muchos casos a una situacin donde los precios se alejaban
visiblemente de los que regan en el mercado internacional.
Este fenmeno era notablemente ms grave en el caso de las
importaciones, cuyo encarecimiento artificial se estima en el
20% promedio. Se tratara de una circunstancia que agrava la
de por s perniciosa tendencia al deterioro en los trminos del
intercambio, al menoscabar la capacidad de negociacin de
la Argentina".
Como se recordar, el Dr. Prebisch en sus aos mozos fue uno
de los actores principales en la implementacin de los cambios
en la poltica econmica que se sucedieron a partir de 1933.
Entre los ms conocidos se verific ese ao el convenio que el
gobierno argentino firm con sus pares de Gran Bretaa. Nos

Exportaciones argentinas por grandes rubros


(en miles de toneladas y en miles de dlares)

En miles de toneladas

En miles de dlares

1952

1953

1954

1955

1956

1957

1952

1953

1954

1955

1956

1957

Cereales y lino
Harinas y prod.de la molienda
Oleaginosos y sus aceites
Otros prod. de la agricultura
Animales vivos
Carnes
Subproductos ganaderos
Cueros
Lanas
Productos de lechera
Productos forestales
Frutas frescas
Productos de caza y pesca
Productos de minera
Art.manuf.y otros

1118
55
773
59
58
236
122
163
106
25
167
97
471
26
33

4784
403
861
122
39
269
129
151
155
60
174
87
467
15
36

7390
421
736
139
24
284
133
144
98
54
133
71
361
27
36

4971
328
311
63
22
392
131
167
109
56
120
94
207
30
117

4817
231
559
165
59
574
174
203
109
54
118
102
819
59
55

4911
231
853
81
56
601
189
201
88
55
123
161
1558
74
151

118570
3829
80119
27396
19449
112821
27647
82371
119021
10447
37524
21571
121
2256
14429

383361
21273
94701
51202
12470
138015
28003
72511
181452
28639
39786
24303
415
4989
20430

420070
22233
83701
28658
9297
155601
29276
62344
121212
29563
30296
18036
581
715
15055

322818
19833
45463
10037
9539
205565
28877
54981
124003
29491
27358
22515
600
3193
24322

282546
11141
60873
10634
11981
241036
35747
65798
123809
28688
26421
16712
1091
8283
18993

267254
8546
95242
11268
10931
256584
31682
59753
117387
24865
24961
20125
2270
7213
36740

Total

3509

7752

10051

7118

8098

9333

677571

1101550

1026638

928595

943753

974821

FUENTE: FIDE, con datos de la Memoria Anual-1957, BCRA.

24

referimos al ruinoso acuerdo bilateral "Roca-Runciman", que el


propio Prebisch definiera como "un pacto de ataduras" con Gran
Bretaa. Al respecto y como una lcida explicacin simplificada
del significado que tuvo aquel convenio, permtasenos reproducir
la opinin de Lisandro de La Torre cuando la aprobacin del
mismo fue debatida en el Senado de la Nacin, el 28 de julio de
1933: "En esas condiciones no podra decirse que la Argentina
se haya convertido en un Dominio Britnico, porque Inglaterra
no se toma la libertad de imponer a los Dominios Britnicos
semejantes humillaciones".

Sin embargo, el Prebisch de 1955 sostena que el origen de


los graves daos estructurales que sufra la Argentina deba
buscarse exclusivamente en las polticas del perodo 1945/55.
Consideraba que el Estado haba tomado a su cargo una parcela
desproporcionada de la inversin total, sin saber orientarla en
la forma ms conveniente para acelerar el ritmo de crecimiento
necesario para otorgar ms velocidad al desarrollo del pas,
atenuando adems su vulnerabilidad externa. Tambin cuestionaba el uso que se hizo de los saldos en el exterior de que
dispona la Argentina en la segunda post guerra, malogrando

Indices del volumen fsico de la produccin

Por sectores econmicos, en 1955, 1956 y 1957


(ndice base 1950=100 y en porcentaje)

Var. (%)
1957/56

1955

1956

1957

Total

110,6

110,1

113,8

3,4

Produccin agrcola
Cereales y lino
Cultivos industriales
Frutas, legumbres y hortalizas
Produccin ganadera y de granja
Ganado
Lanas
Leche, aves y huevos
Produccin pesquera
Martima
Fluvial y lacustre
Produccin minera
Petrleo
Minerales
Metalferos
No metalferos
Produccin industrial manufacturera
Alimentos y bebidas
Tabaco
Textiles
Confecciones
Madera
Papel y cartn
Imprenta y publicaciones
Productos qumicos
Derivados del petrleo
Caucho
Cuero
Piedras, vidrio y cermica
Metales, excluida maquinaria
Vehculos y maquinarias, exc.la elctrica
Maquinaria y aparatos elctricos
Varios
Construcciones
Pblicas
Privadas
Servicios en general

138,0
167,7
116,6
130,1
140,8
99,7
100,9
119,5
131,1
147,8
68,5
123,8
130,0
119,1
139,9
115,5
110,1
111,2
110,0
90,9
89,5
86,7
127,7
82,4
115,9
127,8
173,9
81,4
101,9
117,5
140,1
162,1
106,9
86,1
76,7
94,2
110,9

129,0
156,5
115,4
118,0
109,4
107,5
92,2
123,3
128,7
144,0
75,8
128,1
132,2
125,0
174,5
116,7
108,5
125,8
107,5
92,5
87,2
86,0
141,6
85,3
118,3
132,2
168,3
80,6
108,8
111,5
103,0
159,3
97,9
85,5
66,0
102,4
111,3

134,4
173,6
114,3
119,1
110,3
108,0
95,1
123,9
149,8
167,2
90,1
141,0
144,7
138,1
203,8
127,0
112,2
120,0
107,1
86,2
80,7
93,0
146,1
103,3
127,9
160,4
177,1
80,3
117,6
123,3
117,1
179,1
88,4
95,9
70,4
118,0
114,0

4,2
10,9
-1,0
0,9
0,8
0,5
3,1
0,5
16,4
16,1
18,9
10,1
9,5
10,5
16,8
8,8
3,4
-4,6
-0,4
-6,8
-7,5
8,1
3,2
21,1
8,1
21,3
5,2
-0,4
8,1
10,6
13,7
12,4
-9,7
12,2
6,7
15,2
2,4

FUENTE: FIDE, con datos de la Memoria Anual-1957, BCRA.

25
su empleo en inversiones frustradas o improductivas, as como
la repatriacin de deudas y nacionalizaciones de capital extranjero que ya estaba instalado en el pas. Quiz omiti que buena
parte de esas Libras, en 1945, se haban acumulado y estaban
bloqueadas en Londres como fruto de los acuerdos firmados,
con pluma de oro, en 1933.
Incidentalmente sealaba que "A la anacrnica administracin de las empresas britnicas ha sucedido la ineficacia
impresionante de la empresa estatal". Era ms apremiante,
consideraba, realizar inversiones nuevas, con destinos prioritarios en la agricultura, la infraestructura de transporte, energa
y vivienda. Si se descartaban las empresas pblicas, quin
tendra entonces a su cargo el programa siderrgico o los
grandes proyectos energticos? No otorg mayores precisiones
acerca de estos temas.
S fue ms preciso en las cuestiones de corto plazo. En una
muestra de sus notables coincidencias con la ortodoxia -que
contradecan, en la prctica, a las conclusiones tericas de su
ya mencionado estudio de 1949 donde analizaba las causas
del subdesarrollo en la economa de Latinoamrica-, el directivo
de la CEPAL juzg, en 1955, que la inflacin argentina tena
un doble origen: los masivos aumentos de sueldos y salarios
otorgados sin un correlativo aumento en la productividad, junto
a la expansin de la emisin monetaria para cubrir los dficits
del sector pblico y subsidiar a la produccin agropecuaria, el
transporte y las operaciones hipotecarias.
"En los ltimos diez aos el ingreso real de los obreros industriales ha subido un 47%, que se disminuye al 37% si se
deducen los aportes jubilatorios. Si un grupo apreciable de la
poblacin ha podido aumentar sus ingresos reales en esa forma
frente a un insignificante crecimiento en el ingreso medio por
habitante, es evidente que otros grupos sociales tienen que haber
disminuido relativamente sus ingresos medios. Estos son los
grupos de rezagados en el proceso de inflacin, especialmente
los productores rurales y extensos grupos de trabajadores de

la clase media ()
"Ha habido pues un mejoramiento neto de la proporcin correspondiente al sector de obreros y empleados, que tambin ha
ocurrido en otros pases en virtud el desarrollo econmico.
"Es conocida la ndole de este proceso: al aumentar la productividad, una parte creciente del incremento pasa a las masas
trabajadoras, tanto por fuerzas que actan espontneamente
como por el instrumento impositivo y la accin sindical, que es
de importancia decisiva en la correccin de las fallas distributivas del capitalismo, cuando se ejerce con pleno sentido de su
responsabilidad colectiva.
"Desgraciadamente, la forma en que este fenmeno se ha
cumplido en la Argentina ha trado serios problemas. Primero, el
aumento de la proporcin de los sueldos y salarios en el ingreso
total se ha visto acompaado por el aumento en la productividad
media por habitante, pues segn se ha visto el ingreso medio
apenas subi en 3,5% en diez aos; por tanto, para que este
aumento se cumpliera ha sido necesario, entre otras cosas,
afectar desfavorablemente el ingreso de los productores rurales,
con las graves consecuencias que ello trajo consigo, o incurrir
en un serio proceso de descapitalizacin, especialmente en
los transportes y la misma agricultura. "Segundo, si bien el
conjunto de sueldos y salarios aument su proporcin en el
ingreso, entre los distintos grupos de este conjunto han ocurrido
grandes desigualdades"
(Ral Prebisch, "Informe preliminar acerca de la situacin econmica"; Buenos Aires, 26 de octubre de 1955).

La respuesta desde el campo popular


El desembarco de Ral Prebisch en Buenos Aires apenas
asumi la Junta Militar y la divulgacin de sus opiniones tuvo,
para quienes lo invitaron, la no deseada virtud de permitir la
primera respuesta orgnica desde la flamante oposicin a la
Revolucin Libertadora y a los partidos tradicionales que integraban su Junta Consultiva. Proscripto el peronismo, la crtica
al denominado "Plan Prebisch" estuvo a cargo de importantes

Principales productos agrcolas exportables


Area sembrada y produccin
(en miles de hectreas y en miles de toneladas)

Area sembrada
(en miles de hectreas)

Trigo
Maz
Lino
Avena
Cebada
Centeno
Girasol
Man
Total

Produccin
(en miles de toneladas)

1955/56

1956/57

1957/58

1955/56

1956/57

1957/58

5210,0
2887,9
674,6
1449,6
1251,2
2579,5
1396,9
204,6

5947,1
2740,4
1285,4
1887,7
1394,2
2807,4
1201,0
226,2

5307,6
2850,0
1444,2
1912,5
1371,3
2860,0
1600,0
240,0

5250,0
3870,0
238,0
723,0
951,1
653,9
754,0
216,2

7100,0
2698,0
620,0
1140,0
1364,4
880,0
625,0
318,0

5300,0
605,0
882,0
988,0
625,0
-

15654,3

17489,4

17585,6

12656,2

14745,4

FUENTE: FIDE, con datos de la Memoria Anual-1957, BCRA.

26

intelectuales del movimiento nacional, la mayora de los cuales, sin embargo, durante la dcada anterior apenas haban
permanecido en los mrgenes del movimiento.
Entre la abundante documentacin de la poca donde se
objetan las ideas, el diagnstico y las propuestas del funcionario de las Naciones Unidas devenido en circunstancial asesor
presidencial de un gobierno llegado al poder por la va del
golpe militar, pueden destacarse el conocido trabajo de Arturo
Jauretche "El Plan Prebisch; Retorno al coloniaje" y el menos
divulgado "Apreciaciones sobre el Plan Prebisch" de Jos V.
Liceaga. Ambos eran exponentes de esa "oposicin temprana"
que encontr, al criticar las propuestas del ex colaborador de
Pinedo, un excelente factor aglutinante.
El carcter de aquella militancia lo sintetiza bien Jauretche
en la introduccin a su "pequeo gran libro" cuando dice: "Este
trabajo ha sido escrito a las luces vacilantes del vivaq. Casi de
pie, entre los que venan a traerme su angustia por los familiares y amigos presos o desaparecidos, mientras se corran
consignas entre la masa partidaria, se preparaba un peridico,
"El 45", en la incertidumbre de su impresin y su circulacin -y
sin la propia seguridad personal- expuestos como estbamos
todos a la prisin y a la infamacin pblica.
"El doctor Prebisch ha contado con su propio equipo asesor, su
larga experiencia y todo el engranaje del Gobierno. Es cierto
que su tiempo ha sido retaceado por la preocupacin por la
economa chilena, uruguaya y la de los organismos internacionales, que ocupan en primer trmino su atencin. Y que no le
permiten abusar del mismo en servicio de su pas de origen.
Sin embargo, creemos dejar demostrada la falacia substancial
de su informe, y esto es lo importante del asunto". (Arturo
Jaureche, "El Plan Prebisch, Retorno al coloniaje"; Ediciones
"45", Buenos Aires 1955).
Jauretche no se pierde en dilaciones y va directo a lo que

El debate temprano sobre el


modelo

define como la columna dorsal del informe Prebisch: la gravedad


en la situacin de divisas y el peso que tienen los compromisos
con el exterior, lo cual, como una cosa lleva a la otra, induce a
la inevitable opcin por el endeudamiento externo, asumiendo
el paquete de condicionamientos para la poltica econmica
interna que ello siempre implica. Ah seala una primera y crucial
contradiccin del "Informe", que, por un lado, se fundamenta en la
gravedad de la restriccin externa para, de inmediato, descartar
que el monto de compromisos sea exagerado, habida cuenta de
la potencialidad econmica que el pas tena. Se pregunta "en
qu quedamos, donde est el drama? tal potencialidad, slo
es el fruto de cun graciosamente la naturaleza haba dotado
a la Argentina? cunto es fruto, tal potencialidad, de la puesta
en valor de la que han sido objeto, durante la dcada pasada,
los recursos naturales y, especialmente, los recursos humanos
de los cuales est dotado nuestro territorio?"
Podemos destacar dos ejemplos que ratifican las afirmaciones
de Jauretche: la inversin ms riesgosa de la actividad petrolera,
consistente en la exploracin y prospeccin de nuevas reservas,
haba sido llevada a cabo por YPF durante la dcada anterior
y se converta en una poderosa herramienta para el desarrollo
futuro; otro tanto era contar con una homognea clase trabajadora, sana y bien alimentada, cuyos hijos mayoritariamente
haban pasado por las instruccin secundaria y llegado a la
Universidad. Esta era otra invalorable ventaja comparativa que
los gobiernos peronistas haban aportado al futuro de nuestra
economa.
Por su parte el autor, luego de la definicin terica, pasa a
refutar los datos utilizados por Prebisch en temas tan decisivos
como la verdadera magnitud que tena el stock de reservas.
Otro tanto ocurra con los convenios bilaterales, cuya correcta
lectura obligaba a una apreciacin en el mediano plazo de los
resultados cuantitativos arrojados por lo mismos, mas all de
las posiciones acreedoras o deudoras de los pases intervinientes en 1955.
Nos permitimos agregar que todo esto no implica ignorar el
creciente peso de la restriccin externa, sino enfocarlo desde
una perspectiva alternativa. Ya desde 1952 se advierte, al
analizar las decisiones tomadas, la vigencia de una concepcin
diferente a la del primer peronismo acerca de los cuellos de
botella agudizados por la gran sequa de 1952, as como la
urgencia acerca de las prioridades que era necesario adoptar
en materia de inversin y el rol que poda esperarse del capital
externo. El enfoque de Prebisch parece, sin embargo, congelado
en la realidad de 1952, desdeando tanto las acciones llevadas
a cabo como lo ocurrido a partir de entonces.
Esto ltimo resulta curioso, ya que la oficina de estadsticas
de la CEPAL deba contar con la informacin necesaria acerca
de cmo haba evolucionado la Argentina a partir de la gran
recesin de 1952. Los datos objetivos sintentizaban los cambios
positivos que venan ocurriendo y las potencialidades existentes
para superar las tendencias recesivas a partir de las propias
fuerzas. Jauretche enfatiza: "situaciones similares ha enfrentado
la Repblica recurriendo al fcil expediente de los emprstitos
externos. Ya han llegado hasta nosotros las insinuaciones y
las ofertas de los prestamistas que anhelaran colocar sus
capitales lejos del teatro de la futura guerra (sic) y garantizados por nuestra potente y floreciente economa. Sin embargo,

27
preferimos afrontar la situacin con nuestros propios medios
sin recurrir al peligroso recurso de los emprstitos extranjeros,
que slo sirven para hipotecar el futuro y comprometer la propia
independencia y soberana."
Si bien se trata de un estudio que alcanz poca difusin,
no fue menos demoledora la crtica de Jos V. Liceaga en
sus "Apreciaciones sobre el Plan Prebisch", que merece ser
rescatado. Comienza por destacar que el programa que propona el por entonces Director de la CEPAL tena como comn
denominador el "vnculo entrelazante con las estructuras imperialistas y la sumisa sujecin a las formas de predominio que
las mismas ejercieron". En ltima instancia, para el autor, se
tratara de reinstalar, con aspectos diferentes y actualizados, la
dependencia respecto al capitalismo internacional que se haba
quebrado con el peronismo en el poder. Apenas un cambio de
bando en la puja imperial, orientndonos hacia el nuevo polo
hegemnico, los Estados Unidos, y con una creciente influencia
del poder financiero.
"En su estudio evidencia aspectos de importancia que es necesario analizar. Como primer juicio anuncia que nuestro pas
atraviesa la crisis ms aguda de su desarrollo, en la cual estn
comprometidos los factores ms dinmicos de su economa.
"Quien como jefe de los estudios del Seminario de la Facultad
de Ciencias Econmicas dispone en 1922 la traduccin de obras
de investigacin clsica sobre la economa monetaria del '90 y
buceaba sobre las circunstancias econmicas de ese perodo,
al emitir ese juicio acta con ligereza. Tampoco puede hacer esa
apreciacin quien, por integrar las reparticiones responsables
de la regulacin de nuestra economa en la dcada de los aos
'30, supo de la gravedad de la crisis que agobi al pas.
"Tanto en una como en otra, sufrimos los impactos de las
presiones ajenas a lo nuestro. El desequilibrio de los trminos
econmicos pudo ser ms absoluto debido a lo unilateral de
nuestra produccin.
"El informe del Dr. Prebisch no tiene en cuenta que, en el
presente, estas circunstancias son atenuadas mediante el
desarrollo industrial que en los ltimos veinte aos aport una
nueva filosofa a nuestro rgimen econmico. La contribucin
exterior al aprovisionamiento de manufacturas y de elementos
industriales posee trminos muy diversos a los que caracterizaron las otras dos fechas crticas."
(Jos B. Liceaga, "Apreciaciones sobre el Plan Prebisch"; Conferencia en el Centro de Estudiantes de Ciencias Econmicas;
Buenos Aires, 1956).
Esto no supone que autor aceptara a libro cerrado la estrategia
de industrializacin llevada a cabo durante las dos presidencias
del Gral. Pern. Centra, por ejemplo, gran parte de su crtica en
la gestin del IAPI: "no cumpli las finalidades que motivaron su
creacin. El instrumento indispensable para la utilizacin de los
diversos factores comerciales, la sustitucin de importaciones
bsicas y la proteccin de la produccin industrial fue convertido
en un factor negativo".
En igual sentido, advierte sobre la irrealidad de la propuesta Prebisch y los peligros de sus conclusiones, siempre sin
omitir el cuestionamiento a ciertos aspectos de la gestin
econmica ejercida durante los ltimos aos del peronismo.
Liceaga desmiente la explicacin del estancamiento agrcola
como consecuencia de la carencia de maquinarias y equipos

para aumentar su productividad, siendo sta una de las tesis


centrales de la propuesta Prebisch. Por el contrario, advierte
que los incentivos dispuestos por el peronismo para superar
la crisis de 1952 slo sirvieron para dar "un zarpazo ganadero
sobre las tierras de pan llevar".
En consecuencia, la reduccin en los saldos cerealeros poco
tendra que ver con el atraso tecnolgico, sino con una correlacin
de precios estimulada por el peronismo que alent la expansin
de la ganadera y le otorg crditos subsidiados que seran utilizados para ampliar las propiedades de los terratenientes que
integraban la oligarqua ganadera tradicional. Las consecuencias
de estas circunstancias fueron fortalecidas, asimismo, porque
entre los beneficiados con subsidios tambin estaban los frigorficos. Se tratara de una decisin cuyo resultado supona un
retroceso en el esfuerzo por democratizar la situacin agraria,
algo olmpicamente ignorado por el Dr. Prebisch.

Composicin de las inversiones


reales del gobierno nacional
(en porcentaje del total)

Censo
de 1948

Promedios anuales de inversiones en bienes de capital


1945-46

Total

1947-51 1952-55

100,0

100,0

100,0

100,0

A. Inversiones de
carcter econmico

67,5

33,4

53,6

72,6

I. Transportes
Vialidad
Ferrocarriles
Fluvial y martimo
Aeronavegacin
Transporte urbano

41,1
18,4
11,9
8,2
1,7
0,9

26,2
12,9
3,6
5,8
3,9
-

27,3
8,6
7,2
8,8
2,1
0,6

29,0
12,3
8,8
4,7
1,2
2,0

II. Energa y Comunicaciones


Combustibles
Agua y energa
Comunicaciones

21,9
14,9
3,6
3,4

3,2
3,0
0,2

16,7
4,9
9,7
2,1

24,4
8,6
12,0
3,8

III. Agricultura y Ganadera

0,8

0,9

0,7

1,7

IV. Industrias
Siderurgia
Otras industrias

3,7
-

0,7
0,7

1,8
0,5
1,3

6,2
2,1
4,1

2,4

7,0

11,3

32,5
11,9
12,6
8,0

66,6
8,5
5,9
52,2

46,4
13,7
3,6
29,1

27,4
8,4
3,7
15,3

V. Desarrollo regional
Aportes a provincias
B. Inversiones no econmicas
Edificaciones
Obras sanitarias
Otros

FUENTE: FIDE, con datos de Anlsis y Proyecciones del Desarrollo Econmico,

28

Termina definiendo al proyecto Prebisch como una "impugnacin interesada" de la realidad que habra heredado la
"Revolucin Libertadora". Destaca que sus conclusiones, logradas a travs de una cuestionable visin analtica y no menos
objetables datos cuantitativos, fueron empleadas para construir
tal impugnacin. Pero advierte que tras ello pretende ocultar la
voluntad de imponer un intervencionismo "ms avasallador que
el impugnado", pero ahora puesto al servicio de la correlacin
de fuerzas triunfante y la nueva potencia hegemnica en el
plano mundial, los Estados Unidos.

Casi tres aos de pruebas, errores y fracasos


Lo cierto es que, en sintona con algunas ideas por entonces
en boga, como el keynesianismo, luego de la euforia inicial,
los que deban ejecutar el da a da de la poltica econmica
comenzaron a reconocer que deba imponerse la necesidad
de alcanzar ciertos consensos. Lo sugierieron reconociendo
la vigencia de algunas tendencias ya existentes en el pasado,
pero centralmente en funcin de las mejores condiciones que
era necesario instalar para acceder a la inversin externa.
Ellas eran, en primer lugar, admitir la vigencia del "nacional
populismo" y el carcter progresista que al mismo universalmente se le reconoca en aquella poca, entre otras cosas,
como freno al comunismo. Claro est, lo aceptaban intentando
despegarse de la experiencia peronista con el objeto de acentuar
el carcter moderno en sus propsitos y la forma moderada que
deba adoptar cualquier mejora salarial a la hora de entrar en
accin; en segundo lugar, deba aceptarse que una condicin
de mnima para atraer capitales extranjeros pasaba por eliminar
las distorsiones y estrangulamientos heredados del pasado
estatista. Pero no era fcil compatibilizar esas definiciones
iniciales con el descarnado liberalismo que caracterizaba a los
funcionarios de la "Revolucin Libertadora" luego del alejamiento
del General Lonardi.
Con el ascenso al poder del Gral. Aramburu, ocurrido a fines
de 1955, se fueron implementando las recordaciones del Infor-

Saldo neto del balance de pagos


del mercado oficial
(en millones de m$n., al tipo de m$n. 18 por dlar)

Saldo
1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957

-5713
-659
1534
-1991
-6804
6376
1264
-551
-2746
-3476

FUENTE: FIDE, con datos de la Memoria Anual-1957, BCRA.

me Prebisch. Puede incluirse entre esas acciones a la fuerte


devaluacin inicial del peso, donde el precio del dlar en el
mercado local pas de 8,80 a 22,00 pesos la unidad. Asimismo,
se resolvi la adhesin a la Unin Europea y el ingreso de la
Argentina en organismos multilaterales de crdito (FMI y Banco
Mundial). Pero la corriente ms crudamente liberal peda ms.
Con el objeto de mostrarse an ms amigables con el establishment que tradicionalmente haba manejado nuestro comercio
exterior, dictaron la desnacionalizacin de los depsitos y la
desaparicin del IAPI.
En el plano social, tampoco se qued atrs el "gobierno provisional" a la hora del ajuste de cuentas con los sindicatos peronistas, ya que intervino la CGT, derog la Ley de Asociaciones
Profesionales y restringi el derecho de huelga. Como hemos
visto, ello ocurra yendo de contramano con las tendencias que
se generalizaban en las economas del occidente capitalista.
Vale decir que, mientras en Europa se verificaba una fuerte
ofensiva de los sindicatos para materializar conquistas obreras
que habran de tipificar los que se conoceran como "estados
del bienestar" -la mayora de ellas haban sido ya logradas por
los trabajadores argentinos 10 aos antes-, en la Argentina toda
la legislacin laboral era puesta en cuestin.
En teora originalmente, el Gral Lonardi y los suyos haban
pretendido conservar esas normas que definan la condicin
laboral vigente en las vsperas de la revolucin; eso s, eliminado cualquier referencia a los conos del peronismo, lo cual
supona intentar ocultar la ntima relacin que exista entre
Pern, su organizacin poltica y la nueva configuracin social
de los trabajadores que se haba ido construyendo a lo largo
de 12 aos.
Pero an en la eventualidad de que se hubiera logrado tan
utpico objetivo (que algunos juzgaban como ingenuo), el mismo
habra sido contradictorio con los propsitos de la correlacin
del poder econmico ms concentrado que respaldaba a la
dupla Aramburu-Rojas. La tensin creada en esta materia, en
particular con la designacin del Dr. Cerruti Costa -un abogado
ligado a la CGT peronista- como Ministro de Trabajo, termin
con el ya mencionado prematuro derrocamiento de Lonardi, en
noviembre de 1955 y el dictado de las ya citadas decisiones,
limitando severamente los derechos de los trabajadores y sus
organizaciones gremiales.
En una primera etapa haba ocupado la conduccin econmica el Dr. Eugenio Blanco, de filiacin radical, a quien podemos
identificar con el grupo de las "palomas" dentro de un poder
revolucionario que se radicalizaba cada vez ms en su opcin
liberal. La gestin Blanco dist de ser exitosa y en 1957 fue
reemplazado por el Dr. Adalbert Krieger Vassena, a quien podra
definirse como un "liberal pragmtico". Ambos trataron de poner
en marcha los grandes enunciados del Plan Prebisch, si bien
Krieger paulatinamente se desplaz hacia ciertas iniciativas ms
orientadas a conseguir el apoyo del capital extranjero.

El plan no supera la prueba


Prebisch haba partido de un diagnstico en que, como hemos
destacado en la crtica a su propuesta, su odio al peronismo
y a su lder parece haberle impedido una lectura objetiva de

29
la realidad. Ya en el ocaso del rgimen de facto, los hechos
mostraron que las medidas adoptadas por el gobierno militar
distaban de ser exitosas y que haber abortado ciertas iniciativas
-especialmente aqullas tomadas durante lo que dur el segundo
gobierno de Pern- se convirti en una restriccin adicional,
especialmente en materia de acumulacin de capital. Otro
tanto ocurri con la eleccin de funcionarios para gestionar esa
poltica que actuaban como si la Argentina hubiera vuelto a los
dorados aos '30 y entre los cuales predominaba un profundo
antiperonismo.
Como hemos visto, el diagnstico de Prebisch enfatizaba la
insuficiencia de las reservas monetarias internacionales disponibles a mediados de 1955, cuya magnitud cuestionaba la
posibilidad de poder encarar la reconstruccin por los propios
medios que generara la economa nacional, y hacer frente al
mismo tiempo a las importaciones corrientes imprescindibles. Y
para 1957 se comprobaba que esas escasas reservas haban
continuado declinando.
Por una parte, se trataba de impulsar al mximo producciones
que pudieran aligerar de modo sustancial las necesidades de
importacin -principalmente combustibles lquidos y slidos,
hierro y acero, sin perjuicio de otras sustituciones menoresa fin de colmar los grandes vacos que se verificaban en la
estructura econmica. Para ello se estimaba ineludible apelar
a la cooperacin financiera internacional, pblica o privada,
tambin necesaria para atender a la ampliacin de las usinas
energticas y dems servicios generales de la economa. Por

otra, deban acrecentarse cuanto fuera posible las exportaciones,


procurando tambin diversificarlas y, desde luego, valorizarlas
por todos los medios disponibles hasta generar saldos favorables que alcanzaran para cubrir las necesidades corrientes de
importacin y el reembolso progresivo de los crditos que se
obtuvieran en el exterior.
Ambos aspectos eran interdependientes y necesitaban conjugarse, con alguna fortuna en el mediano plazo y en la medida
necesaria para mantener la capacidad de importacin del pas
durante el lapso que tomara la correccin del balance de pagos
gracias al auge exportador y evitar una contraccin de las actividades internas. Esto ltimo era algo que sera lamentable,
no slo por el desasosiego social y poltico que engendrara,
sino tambin debido a que era preciso mantener y acrecentar
el ingreso para poder hacer frente -por va de ahorro genuino- a
las cuantiosas inversiones en moneda nacional consideradas
imprescindibles.
Como veremos con ms detalle en el prximo tem, las cosas
no resultaron tan sencillas como para que pudiera darse por
descontada una veloz recuperacin a partir de estimular al
sector agropecuario, producir una devaluacin y depreciar
los salarios. Entre otras razones, precisamente, el fracaso
se debi a que velozmente se vinieron abajo las sobreestimadas ilusiones acerca de la capacidad real que tena
el anquilosado sector agropecuario de reaccionar ante el
mero incentivo de mejores precios y el aporte de un tipo de
cambio ms elevado. Otro tanto ocurri con las proyecciones

Balance de pagos y movimiento de capital


(en millones de dlares)

Egresos

Forma en que se cubren

Egreso de
reservas y
aumento de
crdito(-)
aumento en
reservas y
disminucin
de crdito

Importaciones
de bienes de
capital

Amortizaciones
de capital
extranjero

Total

Sobrante
de recursos
corrientes

Ingreso
de capital
exterior

1945
1946
1947
1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957

14
83
426
498
265
245
266
255
202
180
200
250
410

42
320
217
429
3
33
14
12
47
93
102

56
403
643
927
268
245
266
288
216
192
247
343
512

321
592
575
355
126
355
-55
-243
515
233
-65
66
-20

6
40
47
144
72
46
39
92
228
322

265
189
-68
-566
-102
157
-177
-459
345
80
-220
-49
-117

Prom.1945-49
Prom.1950-54
Prom.1955-57

257
230
287

202
12
81

459
242
368

394
161
-7

9
70
214

-56
-11
-129

FUENTE: FIDE, con datos de Anlsis y Proyecciones del Desarrollo Econmico, CEPAL.

30

en materia cambiaria e inflacionaria.


Por otra parte, pudo comprobarse que se haba subestimado
la fuerza de la declinacin que imperaba en nuestros precios de
exportacin. Se trataba de una tendencia que persisti en los
aos siguientes, ratificando su carcter de condicionante para
el desarrollo si el destino de la Argentina dependa de lo que
ocurriera con el viejo modelo agroexportador que tanto entusiasmaba a los polticos de los partidos tradicionales revividos
al calor de la "revolucin". La combinacin de ambos factores
se llev puesta a una de las vigas centrales en que se apoyaba
el proyecto del Dr. Prebisch: la veloz respuesta positiva que
esperaba de la produccin primaria
Otro factor que se comport diferente a lo esperado fue el flujo
de capitales, cuyo ingreso a la Argentina result francamente
insignificante. Dado que se esperaban mejores ingresos por
exportaciones e inversiones externas y ello no ocurri, la presin
de las importaciones -superior a todo lo imaginable-termin
deteriorando ms an la posicin de reservas. Y eso oblig a
establecer distintas categoras para el tipo de cambio, con el
propsito de controlar el virtual diluvio de importaciones generado
por la desaparicin de los controles vigentes en el pasado. El
manejo cambiario, donde las intervenciones se volvieron cada
vez ms frecuentes, se mostr impotente para contener las
presiones negativas sobre el balance comercial y la situacin
lleg a un extremo tal que, a principios de 1958, debieron volver
a ponerse en prctica las denostadas restricciones cuantitativas
a las compras de bienes en el exterior.
Esta distancia entre propsitos y resultados concretos tambin
se manifest en el terreno de la puja distributiva; a fines de 1955
los gobernantes de facto ya se haban visto obligados a ceder

Indices de exportacin e
importacin, y trminos
del intercambio
(ndice base 1956 =100)
Perodos

Valores unitarios
Exportacin

1951
1952
1953
1954
1955
1956
I
II
III
IV
1957
I
II
III

Trminos del
intercambio

Importacin

144,4
126,4
122,9
104,2
1073
100,0
99,4
1013
100,9
98,7

110,9
121,1
104,2
94,8
95,6
100,0
100,1
100,8
99,6
99,3

130,2
104,4
117,9
109,9
112,4
100,0
99,3
100,3
101,3
99,2

97,5
97,5
94,0

103,3
109,1
101,9

94,2
89,4
92,2

FUENTE: FIDE, con datos de la Memoria Anual-1957, BCRA.

en materia salarial. Pero el aumento concedido por entonces


se convirti en una nueva presin alcista sobre los precios internos, superando rpidamente la meta original del 10% para
el aumento de la inflacin en 1956. La respuesta de Krieger
a estas tensiones, lejos de avanzar hacia un acuerdo con el
sector laboral, consisti en dictar el congelamiento de salarios
para el ao 1957. Como resultado se produjo una sensible
cada en la participacin de la remuneracin al trabajo dentro
del PIB. Este porcentaje, que haba sido del 47% en 1955, baj
al 42% en 1957.

Vigencia de la restriccin externa


Las necesidades de importacin de equipos y maquinarias
para 1956, expresadas en dlares, fueron estimadas originariamente en unos 1.200 millones, cifra que inclua exigencias de
reequipamiento del sector privado por 400 millones. Posteriores
estudios tcnicos ms detenidos demostraron que las inversiones
del sector oficial exclusivamente habran de sobrepasar los 1.400
millones de dlares, a lo que deban sumarse los requerimientos
privados, cuya magnitud era incierta. Ah, la restriccin externa
volva a corporizarse.
Las financiaciones obtenidas en 1956 fueron equivalentes
a algo ms de 500 millones de dlares y tenan como objeto
aportar a obras tales como la Planta Siderrgica de San Nicols,
la Usina Elctrica de Dock Sud, el Plan de Reactivacin de Y.P.F.
y el reequipamiento de los sistemas de transporte. El crdito
otorgado por el Eximbank, principalmente para el programa
siderrgico, prevea adems una cuota para la inversin real
en el sector privado.
Paralelamente, dadas las limitaciones en el balance externo,
se liber en forma progresiva la importacin de equipos para
la industria, autorizando tal operatoria, parcialmente, cuando
fuera con pago al contado pero otorgndole la preferencia a
las que pudieran llevarse a cabo con pago diferido, y luego,
dentro de un rgimen de prioridades, la de maquinarias para
producciones capaces de crear o de ahorrar divisas. Se modific
asimismo el rgimen de inversiones extranjeras, con el propsito de otorgarle un carcter ms competitivo. Las inversiones
privadas -en distintas divisas- que fueron autorizadas en el
bienio 1956-1957 representaron, en conjunto, algo ms de 40
millones de dlares.
As como los montos de la inversin externa resultaron
decepcionantes, la respuesta a la nueva poltica cambiaria
consisti en una oleada de importaciones "no imprescindibles"
por parte del sector privado, por un monto muy superior a
lo esperado y ante la cual el Gobierno reaccion tarde y de
modo insuficiente.
Ello se agrav, adems de los decepcionantes datos en materia de capitales externos, por no haberse logrado una suba
apreciable en el valor de las exportaciones, que de 929 millones
de dlares en 1955 slo crecieron a 944 millones en 1956 y a
975 millones en 1957. Tal mediocre resultado no guard relacin
con el incremento ocurrido en las cantidades despachadas.
Ocurre que se mantena firme la tendencia a la baja que vena
sufriendo el nivel general de los precios por nuestros productos
de exportacin desde 1951, lo cual distaba de haber sido com-

31
pensado por las variaciones ocurridas durante el perodo en el
nivel general de costo de los bienes importados. Los trminos
del intercambio durante ese lapso se haban deteriorado en
cerca del 30%, o sea que para obtener un mismo volumen de
importaciones, el pas necesitaba exportar una masa un 30%
mayor a la de 1951.

el ms oportuno. El gran pas del norte siempre ha contado


con una actividad agropecuaria que es competitiva con la
nuestra. Y los efectos de esa contradiccin estructural contra la Argentina siempre se acentan cuando aumentan los
excedentes americanos.

No slo era adverso el comportamiento de nuestras ventas


al exterior; paralelamente, suban los valores unitarios de la
importacin, impactados por el alza de los combustibles que
haba provocado el cierre del Canal de Suez. Todo ello se sumaba a las consecuencias negativas del receso que atravesaba
la economa norteamericana. Esta ltima circunstancia pesaba
de forma negativa sobre los trminos del intercambio de muchos pases, especialmente aqullos que eran productores de
materias primas de origen agropecuario.

En lo que respecta particularmente a los granos, no cabe


duda de que los enormes stocks acumulados por el gobierno
de Estados Unidos durante aquellos aos ejercan, por su
sola presencia, un efecto deprimente sobre los precios en el
mercado internacional. A ello se agreg el impacto del rgimen
de comercializacin adoptado por el gobierno norteamericano
para reducir dichos de excedentes, segn los trminos de su
Ley n 480, que autorizaba su venta en la moneda del pas
adquirente. Y sta era una condicin que las dems naciones
exportadoras no podan ofrecer.

Vale la pena detenerse en este ltimo aspecto, toda vez


que la estrategia del gobierno de facto en la Argentina tena
como uno de sus componentes ideolgicos el desplazamiento
de nuestro pas, ahora s, a la rbita de la nueva potencia
hegemnica, los Estados Unidos. El momento elegido no fue

Tales colocaciones se orientaban a mercados que eran tradicionales y naturales de la Argentina, interfiriendo la normal
ubicacin en los mismos de nuestros saldos exportables. No era
menor la alarma que provoc la extensin del rgimen de ventas
establecido por dicha ley -la que hasta entonces se limitaba a

Balance de pagos

Aos 1956 y 1957

(en miles de m$n. al tipo de m$n. 18 por dlar)


1956
Mercado
Oficial

1957
Mercado
Libre

Mercado Oficial
Area del
dlar

Area
Pases de
multilateral Convenio

Total

Mercado
Libre

Activo
Exportaciones
Fletes y gastos de puerto
Saldo neto del movimiento de capitales
Varios

15497
15074
412
11

2584
1914
162
508

1917
1917
-

9774
9767
7
-

3248
2743
468
37

14939
14427
475
37

4671
3042
398
861
370

Pasivo
Importaciones
Gastos pblicos
Saldo neto de los servicios financieros
Varios

18493
17843
470
167
13

2453
2453
-

4642
4199
283
140
20

10094
9913
164
5
12

3324
3306
18
-

18060
17418
465
145
32

6229
6170
59
-

Saldo
Conversin a/y de divisas libres
Amortizacin Eximbank
Aporte al FMI
Aporte al BIRF
Prstamo del FMI
Saldo neto de la intervencin del
BCRA en el Mercado de Cambio
Dif.entre las cifras del comercio
y su respectivo movimiento de fondos

-2996
-174
-675
-54
-

131
-

-2725
234
-174
1350

-320
-234
-

-76
-

-3121
-174
1350

-1558
-

-211

-228

-439

520

1153

-109

45

-185

-953

-1093

1022

Saldo neto

-2746

22

-1481

-967

-1029

-3477

-16

FUENTE: FIDE, con datos de la Memoria Anual-1957, BCRA.

32

los productos adquiridos por el gobierno de Estados Unidos, o


a los que aseguraba un precio de soporte- a cualesquiera otros
sobrantes agropecuarios.
Sostener el valor de comercializacin de nuestros productos
cuando en los mercados internacionales sus precios estn en
una fase claramente declinante supone una contradiccin cuyo
manejo es arduo para quienes son responsables de la poltica
econmica, y ms an cuando ideolgicamente son partidarios
del libre cambio. Los gobernantes de facto haban aceptado,
sin reflexionar demasiado, los consejos de eliminar tanto los
acuerdos como las operaciones de trueque a las que era afecto
el peronismo. Quienes los asesoraban opinaban, sin detenerse
en fundamento cuantitativo alguno, que en tales casos ninguna
de las partes de un acuerdo bilateral se avendra a pagar por
los artculos de la otra precios que fueran superiores a los internacionales sin obtener a su vez, y en contrapartida, precios
ms elevados por los suyos.
El dficit de la balanza comercial, que expresado en dlares
fue de 183,8 millones en 1956, se elev a 335,6 millones en
1957. Conviene hacer notar que las importaciones comprenden
equipos, maquinarias y otros elementos que en buena parte
se introdujeron con facilidades crediticias o como inversiones
de capital y que, por tal razn, slo en pequea parte hubieron de incidir en el balance de pagos. El saldo desfavorable
de dicho balance creci de 151 millones a 194 millones de
dlares. Se recordar que en 1956 egresaron 40,5 millones

como aportes al Fondo Monetario Internacional y al Banco


Internacional de Reconstruccin y Fomento, mientras que,
en cambio, en 1957 ingresaron 75 millones facilitados por el
Fondo Monetario para aliviar nuestro balance de pagos con
el rea del dlar.
El fuerte resultado negativo que se verificaba en dicha rea
decidi la adopcin de algunas medidas tendientes a corregir
esa situacin, canalizando hacia otras reas las compras
de ciertos productos que hasta entonces podan importarse
desde cualquier origen, tales como hojalata, soda solvay,
fibra o pasta de madera, soda custica, aluminio en lingotes,
hierro en chapas, diversos aceros y algunos productos qumicos. Tales desvos de recursos hacia esas otras reas iban
a hacerse necesarios, aunque slo podran efectuarse en
cuanto lo fueran permitiendo las disponibilidades de divisas
en ellas. De ah que esas medidas, entre otras cosas debido
a su carcter transitorio, slo tuvieron algn efecto limitado
en el curso del ao 1957.
La cobertura de los saldos negativos determin, como ya
mencionamos, una disminucin equivalente de las reservas de
oro y divisas del pas, ineludible para asegurar la continuidad de
los abastecimientos corrientes, como tambin para posibilitar
algunas importaciones impostergables de bienes de capital y
vehculos automotores. Cabe destacar que las compras de chasis
para camiones representaron 33.803 unidades, por un valor de
107 millones, expresado en dlares. Con ellas se proporcion

Valor adquisitivo del peso moneda nacional


Segn la variacin de algunos ndices generales
(ndice base 1944=100)
Ao

1944
1945
1946
1947
1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957

Del Costo de la Vida (1)


Incluida habitacin

Excluida habitacin

100,0
83,6
71,0
62,6
55,3
42,2
33,6
24,6
17,7
17,0
16,4
14,6
12,9
10,3

100,0
85,6
70,6
61,0
53,1
39,4
31,0
22,2
15,8
15,2
14,6
12.9
11,4
9,1

(1) Capital Federal.


(2) Cifras provisionales.
FUENTE: FIDE, con datos de la Memoria Anual-1957, BCRA.

Del Costo de la
Construccin (1)

De Precios Implcitos
en el Ingreso Bruto Nacional

100,0
83,9
65,9
49,6
37,1
28,9
24,5
19,7
15,9
15,8
14,4
13,6
10,3
9,7 (2)

100,0
87,0
72,2
60,1
51,5
40,9
34,2
25,0
20,4
19,2
18,0
16,2 (2)
13,1 (2)
-

33
alguna holgura al transporte caminero, sin que al suspenderse
las importaciones hubiera quedado atendida, empero, la ingente
necesidad de reposicin de unidades viejas.

El taln de Aquiles cambiario


La desvalorizacin interna de la moneda, como es lgico, se
reflej asimismo sobre su valor externo. En efecto, la persistente
suba de los costos de produccin, y en grado mucho menor la
declinacin en los precios de exportacin, hizo indispensable
adaptar a esas tendencias el valor del tipo de cambio, a fin de
no trabar la colocacin de los productos. De ah que la poltica
de retenciones adoptada en octubre de 1955 -establecidas con
carcter transitorio como un porcentaje sobre la negociacin de
las divisas provenientes de la venta de artculos de exportacin
regular- debi ser revisada una y otra vez hasta que las mismas
quedaron totalmente eliminadas en las postrimeras de 1957.
Ello supuso una inyeccin de dinero que fue directamente a
incrementar la circulacin de medios de pago que haban
venido siendo captados por el Fondo de Restablecimiento
Econmico Nacional. La idea original era que los mismos
fueran utilizados, de modo paulatino, por el sector pblico de
la economa. Es ms, el comportamiento de costos y precios
oblig a extender progresivamente el rgimen de aforo a ms
rubros de exportacin.
Pero el menor ingreso de divisas en el mercado oficial que

esto ltimo implicaba oblig a incluir en ese rgimen a diversos


artculos o rubros de importacin, con el fin de aliviar la demanda
de cambio en dicho mercado. La consecuencia lgica fue un
artificial abaratamiento de las compras externas. Habindose
formado en plaza la idea de que la extensin del sistema de
aforos a rubros significativos de productos de importacin, al
suponer un premio a las mismas, tarde o temprano traera como
consecuencia una fuerte valorizacin de las divisas en el mercado libre, correlativamente se observ que los exportadores
limitaban la liquidacin de sus divisas al tiempo que ocurran
compras anticipadas de cambio para importaciones futuras,
como tambin adquisiciones netamente especulativas. Esta
"inesperada" correlacin de factores habra de provocar una
brusca elevacin en la cotizacin del dlar y dems monedas,
superando al nivel que justificaba la oferta y la demanda vinculadas con operaciones reales.
Ello implicaba el encarecimiento en el valor de las divisas
para los artculos que se abonaban total o parcialmente por ese
mercado. Pero tambin originaba incertidumbre en los clculos
de costos industriales internos, sumado a la perturbacin que
induca en todo el rgimen de aforos de exportacin. Esta combinacin factorial determin que el Banco Central interviniera
en el mercado libre vendiendo divisas tomadas de la posicin
oficial, las que en los meses siguientes pudieron ser recompradas
en parte gracias a un cambio de tendencias. Dado que en esta
ltima instancia el efecto bajista habra sido igualmente inconveniente, en este caso, para la colocacin de nuestros productos

Medios de pago y costo de vida


Variaciones comparadas
A os

1943
1944
1945
1946
1947
1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957

Costo de vida (excluida habitacin)


ndice
% de aumento
base :
de un
1943 = 100
ao a otro

100,0
99,7
119,8
149,9
167,6
192,5
259,2
329,3
458,5
645,4
672,0
698.3
787,8
902.8
1.132,10

FUENTE: FIDE, con datos de la Memoria Anual-1957, BCRA.

0,3
20,2
25,1
11,8
14,9
34,6
27,0
39,2
40,8
4,1
3,9
12,7
14,6
25,4

Medios de pago de particulares


millones
ndice
% de aumento
de
base:
de un
m$n.
1943 = 100
ao a otro

4.348,50
5.377,50
6.471,50
8.460,60
10.245,60
13.771,40
17.577,50
22.048,70
26.744,60
30.415,70
37.732,00
43.882,30
51.612,50
60.237,90
67.885,80

100,0
123,7
148,8
194,6
235,6
316,7
404.2
507,0
615,0
699,5
867,7
1.009,10
1.186.9
1.385,30
1.561,10

23,7
20,3
30,8
21,1
34,4
27,6
25,4
21,3
13,7
24,0
16,3
17,6
16,7
12,7

34

en el exterior, fueron necesarias nuevas intervenciones -ahora


comprando- por parte del Banco Central.
Bajo el impacto de la inflacin ocurri que la estructura cambiara ideada dos aos antes, apoyada en el supuesto de que
se lograra estabilizar el valor de la moneda, termin sufriendo
constantes transformaciones. Se pens, originalmente, que
deba mantenerse un mercado oficial, controlado mientras no
se lograse un positivo mejoramiento en el balance de pagos, por
el que se realizaran, con pocas excepciones, las exportaciones
e importaciones de mercaderas. Paralelamente se estableca
un mercado libre, esencialmente financiero, si bien podran
efectuarse tambin por su intermedio algunas operaciones de
exportacin o importacin. El objetivo de mediano plazo era ir
avanzando hacia la unificacin, tanto de los mercados como
de los tipos de cambio.
La persistencia de los desequilibrios en el balance de pagos
y las financiaciones en divisas concertadas o a concertarse con
el exterior, hicieron que el sector externo del circuito monetario
continuara actuando como factor de cancelacin de dinero y
jams se alcanzara la deseada estabilidad del sistema.

La cuestin distributiva vuelve al primer plano


Inicialmente, y contra lo que eran sus deseos, el Gobierno
se vio condicionado a mantener los subsidios al consumo, por
lo menos hasta una vez revisados los convenios laborales, a
principios de 1957. Los aumentos sobre los salarios anteriores
se situaron entre el 85% y el 40%, y una vez acordados en esa
magnitud en las primeras negociaciones concluidas, se extendieron casi mecnicamente, en igual proporcin, a todos los

RELACION DE PRECIOS DEL PETROLEO


EN LA ARGENTINA
Escala semilogartmica
(en millones de pesos de 1950)

gremios. Es obvio que el crecimiento de los sueldos y salarios,


al no ser respaldado por una mayor produccin -cuyo volumen
fsico global no vari en 1956 con respecto a 1955-, debi tener
efecto netamente inflacionario.
Tampoco era factible interrumpir la emisin de dinero para
financiar la construccin de viviendas sin complicar un ya
agudo problema social, como era el habitacional, ni paralizar
una de las actividades productivas de mayor gravitacin en la
marcha general de la economa. En cambio, se contuvieron
otros gastos pblicos, no convalidndose la presin inflacionaria
que tambin actuaba sobre stos. Es as como el Estado, en
1956 y tambin en 1957, slo utiliz los anticipos del Banco
Central a la Tesorera de la Nacin, dentro de las limitaciones
que estableca su Carta Orgnica, para atender necesidades
transitorias de fondos.
Dadas las limitadas posibilidades de absorcin que ofreca el
mercado, en su Memoria de 1957 el BCRA ya hace la salvedad
de que "es de prever que el Estado haya de recurrir nuevamente
a la colocacin de papeles en el sistema bancario en los trminos del artculo 49 de la Carta Orgnica del Banco Central, que
autoriza a la Institucin a tener en su cartera valores pblicos
hasta un monto que no exceda del 10% del total de los depsitos
existentes en el conjunto de los bancos.
"Al no haber quedado todava determinadas las necesidades
totales del Fisco para el ejercicio 1957-58, no podra apreciarse desde ahora el monto que alcanzarn esas colocaciones
transitorias ni, en consecuencia, la expansin que provocarn
en los medios de pago."
Ello determin la adopcin de una poltica todava ms dura en
materia de salarios, que hall su expresin en el Decreto-ley n
824, del 25 de enero de 1957, por el que se prorrog la vigencia
de los nuevos convenios por el trmino de un ao a partir de sus
respectivos vencimientos, los cuales, por otra parte, en razn de
haberse renovado aqullos en fechas distintas, ya no habran
de coincidir. Con esto se procur prevenir el impacto monetario
que tuvo en aos anteriores su revisin simultnea.
Las eventuales nuevas mejoras deban vincularse a una
mayor produccin, principio ste que, desde el punto de
vista econmico, mal podra discutirse. Pero su aplicacin
-podr ser til que nos detengamos un momento ms en el
examen de los salarios, por su incidencia en los problemas
de estabilizacin monetaria- supone que el dinero conserve
su valor o por lo menos no se desvalorice a un ritmo muy
marcado. En ste, segn el gobierno de facto, el desasosiego
social no tardara en cundir, llevando a nuevos pedidos de
aumento masivo, como nico medio viable de recuperar el
salario real anterior.

Las ideas para el mediano plazo,


el documento de la CEPAL

FUENTE: FIDE, con datos de Anlisis y Proyecciones del Desarrollo Econmico,

De la lectura del famoso estudio "El desarrollo econmico


de la Argentina", elaborado por los tcnicos de la Comisin
Econmica para Amrica Latina y publicado a principios de
1958, surge una idea del proyecto que sus tcnicos juzgaban
como el ms conveniente para nuestro pas, cuyos lineamientos
generales distaban bastante de la estrategia que haba venido

35
siguiendo el gobierno militar desde setiembre de 1955 y a partir
de los consejos que recibieron del Dr. Prebisch. La propuesta
de la burocracia cepalina no deja de ser una sorpresa, toda vez
que por entonces "Don Ral" estaba en la plenitud de su poder
sobre el referido organismo. Sealemos que gran parte de sus
iniciativas seran contempladas en los programas de desarrollo
elaborados durante la dcada de los aos '60.
El estudio comienza por encuadrar histricamente al comportamiento de la economa argentina durante el siglo veinte.
Desde su punto de vista, el ao 1930, correlativamente con la
gran crisis mundial, determin el final de una poca. A partir
de entonces el pas no haba logrado adecuarse plenamente
a las cambiantes condiciones mundiales. Para ello habra sido
necesario mantener un ritmo elevado de crecimiento global
que permitiera materializar sus capacidades potenciales, pero
tal objetivo era imposible debido al patrn de especializacin
internacional y el notable rezago en la industrializacin.
En consecuencia, se haba retrocedido tanto en trminos
absolutos como relativos en comparacin con las dcadas
anteriores. Para ejemplificar, destaca que entre 1900 y 1930 el
PIB de la Argentina haba marchado a una tasa promedio del
1,3% anual, mientras que la misma, durante el lapso 1930/57,
se contrajo al 0,6%. Mientras tanto, durante todo ese largo
plazo -ms de medio siglo- la economa de los Estados Unidos experiment un crecimiento promedio del 2% anual. Esta
comparacin urga la necesidad de establecer y remover los
obstculos al desarrollo.
Segn el diagnstico de la CEPAL, el principal estrangulamiento se verificaba en sus cuentas externas. El pas careca
de recursos en divisas que fueran suficientes para importar no
slo los bienes de capital indispensables, sino tambin aquellas materias primas y bienes intermedios requeridos para el
desenvolvimiento de su parque industrial. Estos muy rgidos
lmites al desarrollo de una industria integrada se acentuaban
debido a la precariedad que afectaba a los medios de trans-

porte, ferroviario y vial, as como el agudo dficit en la oferta de


energa que tornaba muy insegura su disponibilidad por parte
de los sectores productores de bienes.
El bloqueo al desarrollo global de la economa era entonces
la consecuencia principal de las insuficiencias en su magnitud
y el comportamiento errtico que caracterizaba al proceso de
acumulacin, particularmente cuando se trataba de inversiones
en la infraestructura de servicios, las industrias bsicas y el
ciclo de produccin y refinacin de petrleo. Por el contrario,
era muy elevado el nivel que alcanzaban las reservas "seguras" de hidrocarburos, detectadas por YPF tras largos aos de
prospeccin.
Finalmente, siempre en la esfera real, se constataba la
declinacin de largo plazo, por lo menos desde los aos '30,
verificable en el sector agropecuario, con su baja propensin
a incorporar tecnologas y la supervivencia de las formas extensivas de explotacin.
La Argentina estaba en condiciones y contaba con un mercado potencial suficiente para que gran parte de los bienes
y servicios que importaba, ms los originados en la industria
automotriz, pudieran ser generados internamente, y lograrlo en
condiciones de relativa economicidad. Para ello deba superar
el crculo vicioso en el cual se debata desde haca largo tiempo
la actividad interna, con una creciente necesidad de importar
petrleo frente a la tendencia decreciente, tanto en el volumen
como en los precios de las exportaciones, que afectaba su capacidad de importacin, reduciendo los saldos disponibles para
atender al equipamiento industrial, la renovacin del material de
transporte y las inversiones en infraestructura bsica.
Ahora bien, por qu resultaba tan insuficiente -como incompatible con el desarrollo a mediano plazo- el ritmo de acumulacin en la Argentina? A juicio de la CEPAL se combinaban la
vigencia de factores exteriores adversos, como la ya sealada
propensin descendente (en el mejor de los casos, estanca-

Produccin de petrleo

(en miles de metros cbicos y en variacin porcentual)


Produccin fiscal

1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957

Salta

Mendoza

60
86
54
52
50
48
51
118

618
649
700
856
941
1023
1071
1437

Plaza
Huincul

370
327
403
736
896
826
689
658

Total
Comodoro
Rivadavia

1596
1605
1578
1521
1438
1403
1374
1314

FUENTE: FIDE, con datos de la Memoria Anual-1957, BCRA.

Caleta
Olivia

229
386
445
639
687
860
1062
1229

Produccin particular

En metros En var.
cbicos
(%)

2873
3053
3180
3804
4012
4160
4247
4756

6,3
4,2
19,6
5,5
3,7
2,1
12,0

En metros En var.
cbicos (%)

857
836
766
727
689
690
684
642

-2,5
-8,4
-5,1
-5,2
0,1
-0,9
-6,1

Produccin total
En metros
cbicos

En var.
(%)

3730
3889
3946
4531
4701
4850
4931
5398

4,3
1,5
14,8
3,8
3,2
1,7
9,5

36

miento) en el valor de las exportaciones y el limitado aporte del


capital extranjero al balance de pagos, con la baja capacidad de
generar y gestionar apropiadamente el ahorro interno en funcin
de alcanzar un crecimiento global sustentable. Ello implicaba
una opinin crtica respecto al empleo que haba realizado el
peronismo de los excedentes con que contaba en la inmediata
post guerra, cuyo destino principal habra sido la obra pblica
y la adquisicin de los ferrocarriles. Ambas actividades, segn
el Informe de la CEPAL, ejercieron un efecto negativo (en el
mejor de los casos -cuando se trataba de aos "buenos"-, las
consecuencias eran neutras) sobre la evolucin de la actividad
promedio que arrojaba la economa.
Antes de seguir adelante, nos permitimos referir a los captulos V y VI de estas "Notas sobre la Historia Econmica
de la Argentina", donde se analiza el comportamiento de la
inversin durante el lapso 1946/55. Ese anlisis se atreve a
contradecir la lectura convencional acerca de las prioridades que seleccion el peronismo durante la dcada de post
guerra. Ello permite comprobar la importancia de factores
fuera del control nacional, como las limitaciones a la libre
disponibilidad de los recursos que se encontraban bloqueados
en Gran Bretaa pese al tiempo ya transcurrido desde que
termin la emergencia blica, as como a las hiptesis acerca
de una inminente tercera guerra mundial que predominaban
en los pases ms importantes, siendo compartidas por el
gobierno argentino.
No debe omitirse destacar, en un contexto de limitado acceso al financiamiento externo, la significacin que tuvieron
los esfuerzos no desdeables llevados a cabo en materia de
infraestructura social, los proyectos de largo aliento y alto riesgo
(gasoductos, aeropuertos, prospeccin petrolera, entre los ms
importantes) que quedaron a cargo del Estado y maduraron

Producto bruto e
importaciones seleccionadas

durante aquellos aos.


Adems, debe consignarse las severas limitaciones en la
oferta mundial de equipamiento e instalaciones para la industria
bsica que implicaba la prioridad a la reconstruccin europea
durante el segundo quinquenio de los aos '40. Tampoco puede
ignorarse los avances registrados a partir de 1952 sentando la
bases, entre otras grandes iniciativas, de un proyecto siderrgico
a ciclo integrado en San Nicols -localidad donde adems se
erigi una importante usina elctrica-, desenvolviendo la industria aeronutica y la produccin de automviles en Crdoba,
as como logrando avances significativos de la investigacin
en energa nuclear.
Dado que la CEPAL parece ignorar la severidad que alcanzaron
las perturbaciones de 1951/52, desdeando tanto la incidencia
que tuvieron las condiciones climticas muy adversas en su gnesis como la recuperacin lograda en los aos 1953/54, llega
as, quiz apresuradamente, a la conclusin de que durante los
primeros cuatro aos de esa dcada ocurri un estancamiento
en el ritmo al cual creci el PIB. Los especialistas de la CEPAL
destacan que a principios de 1958, luego de un perodo de
tiempo cuya extensin fue superior a la del trienio que sigui
a la citada recesin de 1951/52, y en el cual se adoptaron las
polticas de corte liberal recomendadas por Prebisch, el PIB
por habitante era menor que el de 1948.
Estas comparaciones pueden interpretarse como una muy
crtica lectura de los resultados que arrojo el ensayo de "volver al
pasado" que desenvolvi el Gobierno titularizado por el General
Aramburu y el Almirante Rojas.
Es obvio que el estancamiento econmico de aquellos aos de
gobierno cvico militar tuvo una incidencia muy alta en materia
de impacto inflacionario, prorrogando el atraso en la inversin y
agravando los problemas de las cuentas pblicas. Ese conjunto
de factores vino tanto a intensificar la pugna distributiva en la
Argentina como a fortalecer la resistencia peronista.

(en millones de pesos de 1950)

Importaciones
Producto
bruto

Petrleo

59986
63225
66028
68769
68677
70749

Prom.1955/57 69329

1952
1953
1954
1955
1956
1957

Materias
primas y
productos
intermedios

Total
de bienes
de consumo

552
565
559
629
773
854

2082
1639
2658
3137
2502
3041

474
375
403
538
695
723

752

2893

652

FUENTE: FIDE, con datos de Anlsis y Proyecciones del Desarrollo Econmico,


CEPAL.

La propuesta de la CEPAL para superar la crisis parta de


una definicin segn la cual, para incrementar el PIB de modo
sustentable, la prioridad pasaba por corregir dos graves fallas.
Ellas eran la insuficiencia en la dotacin de capital y la escasez
en la oferta de bienes intermedios (principalmente petrleo y
acero) importados, originada en el estrangulamiento externo.
Para corregir esta situacin deban orientarse las inversiones,
otorgando la prioridad a la industrializacin, el desarrollo de la
produccin petrolera y la tecnificacin agraria.
En lo inmediato, se trataba de sustituir ciertas importaciones de bienes que podan reemplazarse en un plazo cercano
por oferta local y aumentar la potencialidad exportable en los
rubros de bienes primarios para poder disponer de recursos
para importar aquellos artculos que, en el mediano plazo, eran
considerados insustituibles dado los tiempos ms extensos
que llevara la maduracin de las inversiones necesarias para
producirlos internamente. As, por ejemplo, instalar la industria automotriz (donde ya exista una experiencia productiva
en curso) y lograr el autoabastecimiento petrolero (habiendo
una masa importante de reservas "seguras" ya detectadas)
constituan proyectos que podan madurar muy velozmente. Y
ello permitira liberar recursos para importar bienes interme-

37
dios como el acero, cuyas instalaciones llevara varios aos
poner en marcha.

productividad que permitira extirpar de forma estructural a las


tendencias inflacionarias.

Antes de seguir adelante, advirtamos que estas definiciones


suponan una contradiccin con la fuerte crtica a lo ocurrido
con el proceso inversor llevado a cabo por el Estado en los aos
previos a la Revolucin Libertadora.

El proyecto sustitutivo era de largo plazo y responda a varios


objetivos centrales. Fundamentalmente, se trataba de evitar que
el crecimiento del PIB global volviera a ser frenado debido a la
aparicin de la restriccin externa. Pero la realizacin de los
emprendimientos que contribuyan al equilibrio exterior, intensivos
en capital, se caracteriza por su largo perodo de maduracin.
El instrumento ms adecuado para alcanzar estos fines era la
planificacin, toda vez que se precisaban polticas muy previsoras que asignaran de forma ptima los recursos, anticiparan en
varios aos las metas de crecimiento a mediano y largo plazo
y detectaran las trabas a remover para lograrlas. Ello supona,
en todos los casos, contar con programas de inversin a llevar
a cabo por el Estado y el Sector Privado.

Para que existiera amplia disponibilidad de bienes de capital


era indispensable incrementar los recursos invertibles y lograr
el acceso al capital extranjero con el objeto de que en no
ms de una dcada se pudiera autogenerar todo (o una parte
substancial de) el ahorro interno necesario. En tal contexto, el
aumento del empleo sera acompaado por un incremento en
el capital neto por persona empleada. Ello supona una consecuencia virtuosa en trminos de tendencias ascendentes de la

La estrategia multinacional a fines de los aos '50(*)


Despus de la segunda guerra mundial se ha producido
una transformacin completa de la situacin que predomin en el perodo entre las dos guerras. El cambio se
caracteriza por una expansin explosiva de la inversin
internacional directa, que durante gran parte de este perodo ha crecido ms del doble que el producto nacional bruto
mundial. La empresa internacional con filiales en muchos
pases ha dejado de constituir un fenmeno raro y va camino a convertirse en la organizacin industrial caracterstica
de nuestro tiempo.
Los norteamericanos son los principales responsables del
cambio. Entre 1946 y 1969, el importe de sus inversiones
directas en el extranjero, en valor contable, aument de
7.200 millones de dlares a 70.763 millones. Como resultado, las empresas norteamericanas poseen ahora entre un
60% y un 65% del total de la inversin directa en el extranjero. El equilibrio entre los intereses europeos en Estados
Unidos y los intereses norteamericanos en Europa se ha
venido abajo por completo. Hasta 1956 las inversiones de
las empresas europeas en Estados Unidos eran mayores
que las de las empresas norteamericanas en Europa.
Los norteamericanos se adelantaron en 1957, cuando el
valor de su inversin directa en Europa alcanz los 4.151
millones de dlares, frente a 3.753 millones de inversiones
europeas en Estados Unidos. Desde entonces, Europa se
ha quedado muy atrs: a finales de 1969 el valor contable
de la inversin norteamericana en Europa era de 21.554
millones de dlares, mientras que la europea en Estados
Unidos era solamente de 8.510 millones.
Pocas empresas norteamericanas pueden pretender la
misma profundidad de experiencia o amplia gama de
intereses que caracteriza a las mayores y ms antiguas
empresas internacionales europeas. A pesar de hablar
tanto del multinacionalismo, y a pesar de comentarios
como el que hizo el presidente de Dow Chemical Europe al

decir que Dow era "una empresa global cuya sede est por
casualidad en Midland, Michigan", las empresas norteamericanas son por regla general decididamente estadounidenses en cuanto a su propiedad y administracin y a
la mentalidad de sus ejecutivos. La gran mayora depende
todava primordialmente del mercado estadounidense, y es
raro encontrar en posiciones de alto nivel de la oficina central a personas que no sean norteamericanas. Sin embargo, han sido los agentes principales en la creacin de una
nueva estructura internacional en los negocios, en la que
las empresas europeas y de otros continentes tendrn que
vivir hasta un futuro por ahora sin lmites. Es una estructura en la que las grandes empresas tienen que pensar en
trminos mundiales.
El mundo mismo ha experimentado un cambio tan espectacular como el de sus comunicaciones. Despus de la
ltima guerra, las condiciones polticas y econmicas han
favorecido -en contraste con los aos de entreguerras- el
crecimiento de la inversin directa a nivel internacional
y el desarrollo de empresas internacionales. El comercio
mundial ha aumentado firmemente ao tras ao y, a pesar
de algunas alarmas y retrocesos ocasionales, no se ha
producido ninguna cada que pueda compararse con la
gran depresin. En todos los pases industrializados, y
tambin en muchos otros, el nivel de vida ha aumentado
rpidamente. En estas circunstancias, las empresas se
han sentido estimuladas a emprender nuevas inversiones
y a intentar abrirse paso en nuevos mercados, en vez de
preocuparse de proteger los intereses ya existentes.
Al mismo tiempo, las economas de los pases no comunistas estn hoy mucho ms cerca unas de otras que en
los aos de entreguerras, razn por la cual resulta ahora
ms fcil extender las empresas al extranjero. A travs del
Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT), las
diferentes naciones han aceptado una serie de principios

(*) Extractado de Christopher Tugendhat, "Las empresas multinacionales", Alianza editorial, Madrid,1973).

38

comunes que regulan su comercio internacional, en vez de


negociar acuerdos comerciales bilaterales y mutuamente
exclusivos. A pesar de frecuentes reincidencias, los pases
se han esforzado tambin por eliminar del comercio las barreras arancelarias, as como otras no arancelarias. Estos
dos factores han abierto el camino para el establecimiento
de factoras interrelacionadas en diferentes pases, entre
las que bajo el sistema antiguo slo resultaba prctico
establecer fbricas en el extranjero para proveer a sus
propios mercados locales.
La tendencia a la implantacin de factoras interrelacionadas se ha visto favorecida en grado sumo por la formacin
de la Comunidad Econmica Europea y la Asociacin
Europea de Libre Comercio, en cuyo marco las empresas
pueden operar a una escala continental que hasta entonces slo era posible en EE. UU. Pero lo que ha mejorado
desde la guerra no son solamente las oportunidades para
inversiones directas internacionales: tambin ha cambiado
la actitud de los gobiernos hacia las empresas extranjeras. El antiguo objetivo de la autosuficiencia industrial ha
sido en gran parte olvidado. Los gobiernos centrales y las
autoridades locales estn obsesionados ahora por la necesidad de alcanzar un nivel elevado de inversin industrial y
un reducido nivel de paro. Desde 1945 vienen compitiendo
entre s en sus esfuerzos por convencer a las empresas
internacionales para que les ayuden.
Desde un principio, las empresas norteamericanas estuvieron mejor situadas que las dems para beneficiarse
de los cambios de la postguerra. En los aos iniciales la
mayora de sus rivales haban sido parcial o completamente
aniquilados. El mundo peda a gritos mercancas americanas y dependa de la ayuda econmica americana. Aunque
Europa se recuper rpidamente, las empresas estadounidenses siguieron gozando de inmensas ventajas hasta, por
lo menos, el principio de los aos '60. De este modo lograron apoderarse de las posiciones principales en muchas
industrias, e incluso hoy da marcan an la pauta por la
que se rige buena parte de los negocios internacionales.
Durante muchos aos los gobiernos europeos adolecan
de tal escasez de divisas que a las empresas europeas les
resultaba muy difcil invertir en el extranjero. Tenan que
pedir permiso a su gobierno y apoyar sus peticiones con
una verdadera montaa de pruebas que demostraran que
la inversin propuesta promovera las exportaciones del
pas; y aun as resultaba difcil conseguir dicho permiso.
En su informe anual de 1954, la empresa qumica alemana
Hoechst deca: "Hemos aprendido por experiencia que el
xito de los esfuerzos de exportacin depende cada vez
ms del apoyo dado por las fbricas locales controladas
por la empresa." Sin embargo, cuando Bayer, otro de los
gigantes qumicos alemanes, quiso invertir en Estados
Unidos, no pudo trasladar fondos directamente de Alemania, sino que tuvo que obtener el dinero de Suiza. Slo con
gran dificultad logr convencer al Bundesbank para que
ste le concediese un aval de reembolso del prstamo.
Unicamente Gran Bretaa logr progresar de un modo sustancial, partiendo, como lo hizo, de una base ya existente

bastante importante en Estados Unidos, la Commonwealth


y, sobre todo, Oriente Medio. Las empresas consiguieron
extenderse gracias a que retenan los beneficios all donde
se obtenan en vez de repatriarlos a Gran Bretaa. Sin
embargo, tambin las empresas britnicas tropezaron con
enormes problemas a la hora de convencer a las autoridades para que les permitieran iniciar operaciones nuevas en
Europa y en otros lugares cuando los fondos tenan que
recaudarse en Inglaterra.
La mayora de las divisas europeas no volvieron a ser
convertibles hasta 1958; y no fue sino alrededor de 1960
cuando se comprob que la escasez de dlares en el resto
del mundo haba tocado a su fin. Desde entonces se ha
hecho ms fcil la inversin extranjera, aunque la mayor
parte de los gobiernos siguen restringiendo la salida de
capital por razones que tienen que ver con la balanza de
pagos. Esto reza tambin, hasta cierto punto, incluso para
el Mercado Comn, a pesar de que en el Tratado de Roma
se acord que los movimientos de capital entre los pases
miembros fuesen libres. Las empresas norteamericanas no
slo eran libres para invertir en el extranjero en un tiempo
en que las dems no gozaban de tal libertad, sino que
adems se las animaba positivamente para que le hicieran.
El gobierno de Estados Unidos albergaba la esperanza
de que una salida de fondos empresariales de inversin
reducira el nivel de prstamos y subvenciones oficiales
que eran necesarios para iniciar la recuperacin econmica de Europa. Exhort a las compaas para que se
establecieran en ultramar y tom medidas prcticas para
ayudarlas, tales como negociar acuerdos de doble imposicin con un gran nmero de gobiernos y garantizar sus
inversiones contra las restricciones en la repatriacin de
beneficios. Los gobiernos europeos, por su parte, recibieron al inversor norteamericano con satisfaccin, viendo en
l un colaborador inestimable en la tarea de reconstruir
sus economas, destrozadas por la guerra.
Algunos establecieron oficinas en Estados Unidos con el
fin de atraer empresas norteamericanas a sus pases, y
la mayora ofrecieron alicientes financieros e incentivos
fiscales de varios tipos. Los controles de importacin
manejados por la mayor parte de los gobiernos supusieron
un aliciente adicional para las empresas norteamericanas
ms atrevidas, ya que una compaa que montara una factora local en un pas con controles de importacin poda
conseguir una participacin mayor del mercado que otra
que dependiera de los envos desde Estados Unidos.
Al principio el progreso fue lento. Las empresas se conformaban con invertir en Canad, pas que estaba cerca y era
polticamente estable y prspero. Pero el caso de Europa
era distinto. La amenaza sovitica, la inestabilidad poltica y un control oficial de la industria y los negocios ms
rgido que el que exista en Norteamrica se combinaban
para disuadir a muchas empresas de cruzar el Atlntico.
Haca falta tiempo para que los hombres de negocios se
percataran de que la recuperacin europea se apoyaba en
una base firme y vala la pena arriesgarse a favor de su
potencial de desarrollo.