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INICIAO CIENTFICA

PROFESSOR HERON BONADIMAN

TEXTO 5: DELINEAMENTOS EXPERIMENTAIS


Autores: Selltiz Wrightsman Cook. (1976). Mtodos de pesquisa nas
relaes sociais. Volume 1. Delineamentos de pesquisa. So Paulo. E.P.U.
Usaremos a seguinte notao para descrever diferentes delineamentos de pesquisa:
X: um tratamento, uma varivel independente, uma causa;
O: uma observao, uma varivel dependente, um efeito;
R: um sinal de que os sujeitos foram distribudos aleatoriamente pelas condies
experimentais.

Delineamento 1. Delineamento de dois grupos casualizados


X
O1
R
No-X
O2
Os sujeitos so distribudos aleatoriamente para o grupo de tratamento experimental
(X) ou para o grupo de comparao sem tratamento (no-X). H uma pequena chance de
que a casualizao falhe e que eles difiram em relao varivel dependente (O1 e O2)
mesmo que nenhum tratamento intervenha. Esta uma possibilidade pequena e remota,
levada em considerao na anlise estatstica, no clculo da probabilidade ou nvel p,
anteriormente mencionadas.
Este delineamento contm, a grosso modo, o essencial a um experimento:
distribuio aleatria, grupos com tratamento e sem tratamento, e observaes aps o
tratamento. Precisamos ter pelo menos dois grupos para saber se o tratamento teve algum
efeito, e precisamos ter alguma certeza de que os grupos eram equivalentes antes do
tratamento para podermos atribuir quaisquer diferenas ps- tratamento ao tratamento
experimental. Podemos descartar vrias hipteses rivais ou ameaas validade interna
usando este delineamento. Sabemos que as diferenas ps- tratamento no so um produto
de vieses na seleo dos sujeitos, pois eles foram distribudos aleatoriamente e no
selecionados pessoalmente para os dois grupos. Sabemos que as diferenas ps-tratamento
no so um produto da maturao, pois os dois grupos devem ter amadurecido na mesma
proporo se foram testados com o mesmo intervalo de tempo aps a distribuio aleatria.
Podemos descartar outras explicaes rivais no apenas nos referindo distribuio
aleatria mas observando cuidadosamente os procedimentos experimentais para ver se
plausvel o grupo de tratamento ter sido exposto a algum outro evento (eventos histricos
no mundo exterior ou eventos ocorridos na sesso experimental) que o grupo que no foi
submetido ao tratamento no experienciou. Em caso negativo, podemos eliminar histria
como uma explicao rival. Se os dois grupos foram testados ou observados sob

circunstncias similares, podemos eliminar diferenas na instrumentao com uma


explicao. Uma vez que tenhamos eliminado essas hipteses rivais podemos nos sentir
razoavelmente confiantes em que o tratamento experimental tenha ocasionado as diferenas
subseqentes entre os dois grupos (O1 e O2).
Muitos experimentadores usam este delineamento ou alguma variao dele com
dois ou mais grupos experimentais. Os estudos de laboratrios de Glass e Singer (1972)
sobre os efeitos do estresse urbano seguiram este delineamento- mas em vez de um grupocontrole sem tratamento, usaram dois tratamentos alternativos: rudo previsvel versus
imprevisvel em um conjunto de estudos e rudo controlvel versus incontrolvel em outro
conjunto. O delineamento 1 o mais simples dentre os delineamentos experimentais
propriamente ditos.

Delineamento 2. Delineamento antes- depois com dois grupos


O1

O2

O3

no- X

O4

Este delineamento tem um conjunto adicional de testes ou observaes da varivel


dependente antes do tratamento experimental, denominado pr-testes. Os pr-testes
apresentam vrias vantagens. Permitem verificar a casualizao e permitem ao
experimentador perceber se os grupos eram equivalentes antes do tratamento. Se os grupos
no forem equivalentes no pr- teste, o experimentador pode fazer ajustamentos nas
medidas do ps- teste para possibilitar um teste mais justo do tratamento. Os pr- testes
fornecem tambm um teste mais sensvel dos efeitos do tratamento permitindo que cada
sujeito sirva como seu prprio controle. Em vez de comparar apenas O2 e O4, o
experimentador pode comparar os escores de cada sujeito no pr e no ps- teste (O1 com
O2 e O3 com O4). Quando todos os escores dos sujeitos no pr- teste diferem entre si e
seus escores no ps- teste refletem algumas destas diferenas individuais preexistentes, o
experimentador ganha preciso ao fazer estas comparaes intra- individuais.
Para compreender as vantagens deste delineamento com pr- teste, suponha que
voc e um amigo tenham sido designados aleatoriamente para grupos diferentes num
experimento sobre perda de peso; voc foi designado para o grupo controle e seu amigo
para o grupo de tratamento para perda de peso. Se voc pesar 65 quilos no pr- teste e 65
quilos no ps- teste, claro que estar no grupo controle no afetou seu peso. Se seu amigo
pesou 80 quilos no pr- teste e 75 quilos no ps- teste, possvel que o tratamento tenha
feito com que ele perdesse 5 quilos (supondo que possamos descartar maturao, histria,
instrumentao e todas as outras ameaas validade interna). Contudo, se o experimentador
no fizesse medidas de pr- teste e observasse apenas o peso no ps- teste, os 75 quilos de
seu amigo comparados com seus 65 quilos fariam o tratamento parecer ruim. Portanto, o
fato de ter informaes de pr- teste neste delineamento antes- depois com dois grupos d
ao experimentador uma medida mais precisa dos efeitos do tratamento.
Entretanto, o pr- teste tem tambm algumas desvantagens. Ele pode sensibilizar os
sujeitos para os objetivos do experimento e enviesar seu escore no ps- teste. Se isto ocorre
da mesma forma para os grupos experimental e controle, seus escores no ps- teste devero
ser igualmente elevados ou diminudos e a pr- testagem sozinha no seria uma explicao
2

rival para uma diferena entre O2 e O4. Contudo, se o pr- teste afetar o grupo
experimental de forma diferente do grupo- controle, isto apareceria como uma diferena
nos escores de ps- teste e seria indistinguvel de uma diferena produzida apenas pelo
tratamento.
O delineamento 2 no fornece nenhuma soluo para este problema. Os
experimentadores devem, portanto, decidir se esta uma ocorrncia plausvel para um
estudo em particular e, se for, deveriam evitar este delineamento em favor do delineamento
1, mais simples. Schulz (1976) usou uma variao deste delineamento antes- depois em seu
estudo sobre os efeitos do controle entre residentes de asilos. Em vez de dois grupos ele
tinha quatro, e todos tiveram tanto pr- testes como ps- testes.
O1
R

X1 (visitas controlveis)

O2

O3

X2 (visitas predizveis)

O4

O5

X3 (visitas aleatrias)

O6

O7

X4 (sem visitas)

O8

Os pr- testes (assinalados pelas letras O com ndices mpares no diagrama


precedente) e ps- testes (letra O com ndices pares) incluam vrias medidas de varivel
dependente: condies de sade, bem-estar psicolgico e atividades. Os tratamentos, por
outro lado, eram todos variaes de uma varivel independente. Qualquer varivel
independente nica pode ter vrios valores ou nveis portanto, os quatro X no diagrama
precedente no representam quatro variveis independentes, mas quatro valores de uma
varivel independente, denominada grau de controle sobre visitas.
Schulz no encontrou diferenas entre os quatro grupos, aps o tratamento. Ao
invs disso, descobriu que os dois primeiros eram semelhantes, e ambos tinham melhor
sade que os dois ltimos, que tambm eram semelhantes entre si. Ele concluiu que o
importante ingrediente benfico no grau de controle era a possibilidade de predio, pois
era o que os dois primeiros grupos tinham em comum. Ao interpretar seus resultados,
Schulz no se preocupou com os efeitos potenciais do pr-teste isoladamente ou com os
efeitos do pr-teste em combinao com os tratamentos, porque a natureza dos resultados
no se prestava a qualquer destas interpretaes. O abandono de explicaes rivais depende
de trs coisas:
1) o delineamento do estudo,
2) o conhecimento, pelo experimentador, de quais eventos os sujeitos podem ter
experienciado (tais como histria intra-sesso) e
3) a natureza dos resultados e se este padro em particular poderia ser explicado de forma
plausvel por outros eventos que no os tratamentos experimentais.
O terceiro delineamento combina os dois primeiros. Com este delineamento o
experimentador pode testar definitivamente se as diferenas de ps-teste foram causadas
pelo tratamento, pelo pr-teste ou pela combinao tratamento mais pr-teste.

Delineamento 3. Delineamento de quatro grupos de Solomon

O1

O2

O3

no-X

O4
(Delineamento 2+1)

O5

No-X

O6

O delineamento 3 um delineamento dispendioso porque requer quatro grupos de


sujeitos para testar os efeitos de apenas dois nveis de um tratamento. So necessrios os
quatro grupos porque temos os grupos de pr-teste e sem pr-teste em conjunto com os
grupos experimentais e de controle.
Este delineamento oferece as vantagens isoladas do delineamento 1 (no
interferncia de efeito do pr-teste) e do delineamento 2 (maior preciso advinda dos
escores do pr-teste que servem como linha de base com a qual se comparar os efeitos do
tratamento). Alm disto, este delineamento permite ao experimentador observar se a
combinao pr-teste mais tratamento produzem um efeito diferente do que esperaramos
se simplesmente somssemos os efeitos isolados do pr-teste e do tratamento. Tais
combinaes, se forem diferentes da soma dos dois efeitos individualmente, so
denominadas efeitos de interao. So semelhantes ao que ocorre quando dois elementos
naturais se combinam e interagem para produzir um efeito novo oxignio e hidrognio
juntos produzem um novo composto, a gua. O todo diferente de ou maior que a simples
soma das partes. Em muitos problemas da cincia social, as interaes so importantes.
Precisamos mais do que delineamentos de dois grupos para estud-las e precisamos mais do
que uma varivel independente porque uma interao resulta da combinao de duas ou
mais causas ou variveis independentes. Delineamentos com duas ou mais variveis
independentes so denominados delineamentos fatoriais.

Delineamento 4. Delineamento fatorial

O1

no-Y

O2

No-X

O3

No-X

no-Y

O4

X uma varivel independente; Y outra. Num delineamento fatorial duas ou mais


variveis independentes so apresentadas sempre em combinao. O delineamento
completo inclui todas as combinaes possveis das variveis independentes (tambm
conhecidas por fatores, da o nome delineamento fatorial). Se h mais que duas variveis
independentes ou fatoriais e cada uma delas assume mais que dois valores, o delineamento
4

cresce rapidamente porque cada varivel ou valor adicional dobra o nmero de condies.
Podemos ilustrar isto com as tabelas a seguir, que so a forma mais freqentemente
utilizada na diagramao de delineamentos fatoriais.
A tabela 2.1. ilustra a combinao de dois fatores ou variveis independentes. Na
linguagem dos delineamentos experimentais denominamos este um delineamento fatorial
dois-por-dois, o que significa que h dois fatores e que cada um assume dois valores ou
nveis. Se adicionarmos um terceiro fator, dobraremos o nmero de condies caso o fator
adicional tenha dois valores, triplicaremos o nmero de condies no caso de ele ter trs
valores e assim por diante. Por exemplo, se acrescentarmos a idade dos atores como um
outro outro fator e usarmos trs categorias de idade criana, adolescente e adulto
teremos um delineamento 2 x 2 x 3, com 12 condies, como mostrado na tabela 2.2. Este
delineamento de 12 caselas muito mais complexo que o 2 x 2 original. Seu tamanho o
triplo daquele e, consequentemente, tanto requer o triplo do tempo como muitos sujeitos ou,
ento, que se desdobre o escasso nmero de sujeitos, com um tero do nmero em cada
condio. Este delineamento no acrescenta apenas um fator adicional que pode produzir
efeitos como tambm trs interaes adicionais.

Tabela 2.1. Um delineamento fatorial 2x2.


Fator Y
Comportamento
dos atores

Fator X
Sexo dos atores
Masculino

Feminino

Assertivo

Homem
Assertivo

Mulher
Assertiva

Submisso

Homem
Submisso

Mulher
Submissa

Para descrever uma interao, examinaremos um delineamento 2x2 como o que


mostrado na tabela 2.1. (Costrich, Feinstein, Kidder, Marecek e Pascale, 1975). Os atores
eram aliados do experimentador pessoas que fingiam ser participantes comuns como os
sujeitos, mas que na realidade desempenhavam papis predeterminados. Cada ator era
membro de um grupo de discusso de 4 a 8 pessoas, que eram os sujeitos. Um
experimentador instrua os atores a representarem um papel assertivo ou submisso na
discusso do grupo, mas ningum mais no grupo sabia deste plano de bastidores. Um
quarto dos grupos tinha um homem assertivo como confederado, um quarto tinha um
homem submisso, um quarto tinha uma mulher assertiva e um quarto uma mulher
submissa. Ao final da sesso de discusso cada membro do grupo classificava cada um dos
outros segundo vrias caractersticas, incluindo sua popularidade.

Tabela 2.2. Um delineamento fatorial 2X2X3.

Fator Y
Comportamento dos
atores

Fator Z
Idade dos atores

Assertivo

Criana
Adolescente
Adulto
Criana
Adolescente
Adulto

Fator X
Sexo dos atores
Masculino

Submisso

Feminino

Alta
Popularidade do
Ator

Baixa
Submisso

Assertivo
Comportamento do ator

Figura 2.1. Ausncia de efeitos do comportamento do ator na classificao de sua popularidade num grupo
de discusso.

Note que a varivel sexo do ator, neste estudo, no se refere aos sujeitos que
participaram, mas s pessoas-estmulo que os sujeitos classificaram. Esta uma distino
importante. A idade e sexo dos sujeitos so caractersticas que eles trazem consigo e no
condies experimentais para as quais as pessoas podem ser designadas aleatoriamente. A
parte do estudo que examina tais variveis dos sujeitos, tecnicamente, portanto, no um
experimento porque no realiza distribuio aleatria. Entretanto, o sexo de um ator ou de
uma pessoa-estmulo qual os sujeitos respondem uma varivel experimental, pois os
sujeitos podem ser distribudos aleatoriamente para observar ou interagir com um ator de
sexo masculino ou feminino.
Os experimentadores combinaram duas variveis independentes idade dos atores e
comportamento dos atores porque estavam particularmente interessados no efeito da
combinao, da interao. Por uma questo de simplicidade discutiremos apenas uma
varivel dependente a classificao feita pelos observadores sobre a popularidade dos
atores. Os experimentadores no estavam interessados nos efeitos do sexo dos atores nem
do seu comportamento isoladamente e no encontraram em nenhum momento efeitos
destes fatores isolados conforme mostram as figuras 2.1 e 2.2

Alta

Popularidade
dos atores

Baixa
Homem

Mulher
Sexo dos atores

Figura 2.2. Ausncia de efeitos do sexo dos atores na classificao de sua popularidade num grupo de
discusso.

Homens e mulheres foram igualmente populares e atores assertivos e submissos tambm o


foram. Mas o sexo do ator em combinao com seu comportamento efetivamente afetou a
classificao de sua popularidade. Homens assertivos e mulheres submissas foram
populares; homens submissos e mulheres assertivas no o foram. A interao est
representada na figura 2.3.
As retas horizontais das figuras 2.1. e 2.2. mostram que tanto o sexo como o
comportamento dos atores, isoladamente, no produziram efeitos. As retas cruzadas de
figura 2.3. mostram o efeito de interao. Um efeito de interao aparece num grfico
como a intercesso de duas ou mais retas ou como um conjunto de retas no paralelas que
se cruzariam se fossem prolongadas.
Uma interao expressa em palavras e no em grficos aparece como uma
afirmao qualificada e requer que se faa referncia a ambas as variveis independentes
porque elas atuam em conjunto. A interao mostrada na figura 2.3. significa que o efeito
de ser assertivo ou submisso na popularidade de uma pessoa num grupo depende do sexo
desta pessoa. Para os homens, ser assertivo faz com que eles sejam mais populares do que
ser submisso; para as mulheres, o contrrio verdadeiro. Quando duas variveis
combinadas reduzem um efeito diferente da soma de seus efeitos individuais, denominamolo efeito de interao. Poderamos no ter chegado figura 2.3. apenas somando os efeitos
das figuras 2.1. e 2.2. Nem o sexo nem o comportamento isoladamente afetaram a
popularidade dos atores. Os efeitos isolados so denominados efeitos principais. Se os
homens tivessem sido mais populares que as mulheres ou vice-versa, este teria sido um
efeito principal do sexo dos atores; se os atores submissos tivessem sido mais populares
que os assertivos, este teria sido um efeito principal do seu comportamento. Nenhum destes
efeitos principais foi significativo, mas a interao do sexo com o comportamento dos
atores produziu efeitos marcantes.

Alta
Pop. dos
atores

Homens

Baixa

Mulheres
Submisso
Assertivo
Comportamento dos atores

Figura 2.3.Efeito da interao entre o sexo e o comportamento dos atores sobre a classificao de sua
popularidade numa discusso em grupo.

Os efeitos da interao requerem explicaes tericas mais complexas que os efeitos


principais. No exemplo precedente, a explicao para a interao introduz um conceito
novo: comportamento fora do padro. Tanto homens como mulheres so menos populares
nos grupos se violam os esteretipos de seu sexo e comportam-se fora dos padres
(Costrich et al.,1975). Os pesquisadores planejaram este estudo porque supunham que
comportamentos fora dos padres fariam com que as pessoas fossem menos benquistas.
Utilizaram um delineamento fatorial porque estavam especificamente interessados nos
efeitos combinados do sexo e assertividade. Uma razo para o emprego de delineamentos
fatoriais a busca de efeitos de interao. Outra razo para ser capaz de generalizar os
efeitos de uma varivel para vrios nveis de outra. Por exemplo, se voc desejasse estudar
os efeitos de ser capaz de controlar o barulho (Varivel 1) na habilidade das pessoas em
solucionar problemas, poderia variar o tipo de problema como uma segunda varivel
independente. Isto lhe permitiria demonstrar que as pessoas tm um desempenho melhor
no apenas em um, mas em dois tipos de problemas (Varivel 2), quando podem controlar
os rudos de seu ambiente. Voc acrescentou a segunda varivel no porque esperasse que
ela fizesse alguma diferena, mas para demonstrar que no faria diferena. Uma terceira
razo para incluir mais de uma varivel independente num experimento estudar os efeitos
isolados daquela varivel. Voc poder planejar um estudo fatorial mesmo que espere
encontrar apenas dois efeitos principais e nenhuma interao.
Os delineamentos fatoriais, com duas ou mais variveis independentes,
portanto, apresentam diversas vantagens sobre os delineamentos com um nico fator.
Permitem ao investigador descobrir interaes bem como efeitos principais. E se no
houver interaes permitem ao pesquisador generalizar o efeito isolado de um fator para
dois ou mais valores de outro fator. Se estivermos interessados nos efeitos que o treino de
assertividade tem sobre o sucesso profissional, pode ser que no esperemos qualquer
interao entre o treino de assertividade e a raa, idade ou sexo das pessoas que recebem o
treinamento; mas ainda assim seria prudente incluir pessoas de mais de uma raa, idade e
sexo. Apenas ento, poderamos generalizar e tirar concluses acerca dos efeitos do treino
de assertividade que no fossem limitadas aos homens, pessoas brancas ou jovens. Se
inclussemos apenas homens jovens e brancos no estudo, no saberamos se os resultados
seriam vlidos para outros.

Delineamentos de medidas repetidas: uma soluo para o problema dos nmeros


Delineamentos de medidas repetidas so tambm denominados delineamentos
intra-sujeitos. Ao invs de designar diferentes pessoas para diferentes tratamentos, o
experimentador expe as mesmas pessoas a tratamentos mltiplos. Cada sujeito tratado e

testado repetidamente e as variaes causadas pelos diferentes tratamentos aparecem no


desempenho das mesmas pessoas em vez de aparecer entre grupos diferentes de pessoas.
Classificao da adequao da tarefa por sexo
Masculina

Feminina

Masculino

Cinco Homens

Cinco Homens

Feminino

Cinco Mulheres

Cinco Mulheres

Sexo dos sujeitos

Total = 20 sujeitos
Figura 2.4. Ilustrao do nmero de sujeitos necessrios para um delineamento entre-sujeitos.

As variveis independentes que apresentamos nos exemplos precedentes so de dois


tipos: variveis manipuladas e variveis dos sujeitos. As variveis manipuladas so
programadas pelo experimentador e quaisquer sujeitos podem ser distribudos
aleatoriamente pelos tratamentos. Os sujeitos podem ser distribudos aleatoriamente por
grupos com sujeitos aliados do experimentador, assertivos ou submissos; podem ser
designados aleatoriamente para tarefas apropriadas para cada sexo; podem ser
aleatoriamente destinados a receber visitas previsveis ou imprevisveis. Variveis dos
sujeitos, por outro lado, tais como idade, altura, traos de personalidade, sexo, raa, etc.,
vm com o sujeito.
As variveis do sujeito impem restries ao delineamento bem como anlise da
pesquisa porque no podem ser usadas como fatores intra-sujeitos ou medidas repetidas.
Quando os fatores podem variar intra-sujeitos, os experimentadores podem utilizar
um delineamento que requeira menos sujeitos. Delineamentos com medidas repetidas so
mais eficientes porque requerem menos sujeitos e fornecem medidas mais sensveis dos
efeitos de uma varivel. Por exemplo, se quisssemos estudar quo rapidamente homens e
mulheres podem solucionar quebra-cabeas que fossem apresentados como problemas
masculinos ou problemas femininos, poderamos realizar este estudo com um
delineamento intra-sujeitos ou entre-sujeitos. O sexo uma varivel do sujeito e precisa ser
um fator entre-sujeitos. O rtulo com o qual o quebra-cabea seria apresentado tanto
poderia ser um fator intra como entre-sujeitos. Se fosse entre-sujeitos, precisaramos
recrutar vinte sujeitos para nosso estudo, usando uma regra prtica que determina
observaes em cada casela do delineamento. As vinte observaes proviriam de vinte
pessoas diferentes (vide fig. 2.4.).
Poderamos, contudo, tornar a rotulao da tarefa pelos sexos um fator intra-sujeitos
e fazer com que cada sujeito solucionasse um quebra-cabea denominado masculino e
um denominado feminino. Neste caso, necessitaramos de apenas dez sujeitos, cinco
homens e cinco mulheres, para conseguir o mesmo nmero de observaes em cada casela,
pois cada pessoa solucionaria dois quebra-cabeas (vide fig. 2.5.).
Outra caracterstica eficiente dos delineamentos de medidas repetidas a preciso
obtida ao se usar cada sujeito como seu prprio controle. Da mesma forma que as
observaes de pr-teste do delineamento antes-depois com dois grupos, as medidas

repetidas fornecem-nos linhas de base individuais para cada sujeito. Os cinco homens que
solucionam o quebra-cabea masculino na figura 2.5. podem variar amplamente no
tempo que levam para faz-lo. Um pode resolver o quebra-cabea em dez segundos e outro
pode levar dez minutos. Se cada pessoa levar um minuto a mais para solucionar o quebracabea feminino do que leva para solucionar o masculino, tal fato no apareceria como
uma diferena marcante entre os dois grupos se usssemos um delineamento entre-sujeitos,
mas aparecer como uma diferena marcante num delineamento intra-sujeitos.
Classificao da adequao da tarefa pelos sexos
Masculina
Feminina

Masculino

Cinco Homens ------------------ (5)

Feminino

Cinco mulheres ---------------- (5)

Sexo dos sujeitos

Total = 10 sujeitos

Figura 2.5. Ilustrao do nmero de sujeitos necessrios para um delineamento intrasujeitos.


Variveis dos sujeitos no podem ser usadas como medidas repetidas; nem mesmo
todas as variveis manipuladas so adequadas como variveis intra-sujeitos ou repetidas.
Algumas variveis manipuladas levantariam suspeitas nos sujeitos acerca dos objetivos do
experimento. Por exemplo, suponha que voc tentasse usar a raa ou sexo de candidatos a
emprego como uma varivel intra-sujeitos. Se apresentarmos ao futuro empregador dois
requerimentos de emprego e currculos hipotticos, nos quais tudo fosse idntico exceto a
raa ou sexo do candidato, os futuros empregadores poderiam perceber imediatamente que
os estvamos testando para saber se faziam discriminao de sexo ou raa ao selecionar
empregados. Outras variveis no sero adequadas se produzirem efeitos de longa durao
que permaneceriam de um teste para o seguinte. Por exemplo, se tentssemos comparar os
efeitos do lcool e drogas alucingenas no tempo de reao dos motoristas, no poderamos
faz-los tomar uma dose grande de lcool, submet-los a um teste na direo e ento
ministrar-lhes drogas alucingenas uma hora mais tarde para um segundo teste. Alm dos
problemas ticos bvios de administrar drogas a sujeitos experimentais (vide cap. 15 sobre
tica), tambm incorreramos em problemas prticos. Se usarmos delineamentos de
medidas repetidas, deveremos ter a certeza de que os efeitos do primeiro nvel de
tratamento desapareceram antes de tentarmos administrar o segundo. Uma terceira
limitao que precisamos ser cuidadosos para no confundir os efeitos de um tratamento
com a ordem na qual os tratamentos foram administrados. Se cada sujeito receber o
tratamento A antes do tratamento B, no poderemos dizer se a diferena na reao aos dois
tratamentos um resultado dos tratamentos ou desta seqncia _ os sujeitos podem
apresentar efeitos de fadiga ou prtica no momento em que o segundo tratamento. Qualquer
delineamento de medidas repetidas deveria incluir pelo menos duas seqncias: o

10

tratamento A antes do B para metade dos sujeitos e o tratamento B antes do A para a outra
metade.

As vantagens e as limitaes dos experimentos

11

Vimos enfatizando os pontos fortes dos experimentos. Distribuindo aleatoriamente


as pessoas pelas condies experimentais, os experimentadores podem ficar razoavelmente
seguros de que as diferenas subseqentes so causadas pelos tratamentos e no por
diferenas preexistentes entre os grupos. Variveis experimentais manipuladas,
diferentemente de variveis dos sujeitos correlacionadas, permitem ao experimentador
concluir: Isto causou aquilo. Nenhum experimentador pode estar cem por cento seguro de
que este tratamento experimental foi a causa daquele efeito, mas os experimentadores
podem estar mais seguros que a maioria dos outros pesquisadores. Delineamentos e
procedimentos experimentais maximizam a validade interna da pesquisa_ habilitam o
experimentador a descartar a maioria das hipteses rivais ou ameaas validade interna.
H, contudo, um inconveniente. Os experimentadores freqentemente maximizam a
validade interna s custas da validade externa ou generalidade dos resultados. Os resultados
so vlidos fora do laboratrio? O experimentador pode falar destes fenmenos no mundo
externo ou so fenmenos que ocorrem apenas em condies aparentemente estreis?
A crtica principal aos experimentos que eles so representaes pobres de
processos naturais. Babbie (1973) listra trs desvantagens de experimentos controlados:
1) Eles fornecem um teste artificial da hiptese. A relevncia do experimento para o
mundo real est sempre sujeita a ser questionada (p.33).
2) Eles podem no ser generalizveis para outros segmentos da populao. Muitos
experimentos de psicologia usam estudantes universitrios como sujeitos, mesmo no
tencionando ser estudos da psicologia de estudantes universitrios, mas estudos de
pessoas em geral. A menos que repitamos estes experimentos com pessoas de meiaidade, pessoas sem instruo universitria, trabalhadores, idosos, ou outros segmentos
da populao, no saberemos se as descobertas so generalizveis.
3) Os experimentos no fornecem dados descritivos teis. Por exemplo, se vinte por cento
das pessoas no grupo experimental concordarem com uma afirmao acerca da
utilidade da terapia, este fato no diz nada a respeito da porcentagem de pessoas que
concordam com esta afirmao na populao maior, a menos que tenhamos recrutado
os sujeitos para nosso estudo atravs da seleo de uma amostra representativa da
populao maior. Na teoria, isto pode ser feito; na prtica, raro. Essas so crticas
importantes, mas no so acusaes inevitveis aos delineamentos experimentais, pois
nem todos os experimentos contm estas limitaes e nem toda pesquisa noexperimental est isenta de reprovaes nestes mesmos aspectos.
Alguns experimentos de laboratrio, como os estudos de Glass e Singer sobre rudo,
utilizam remotos anlogos das variveis do mundo real, como estresse urbano. As
condies artificiais destes experimentos podem ser maneiras mais efetivas de estudar o
problema do que so algumas condies mais realsticas. Por exemplo, o rudo
desagradvel e intermitente produzido em laboratrio pode originar efeitos realistas mais
semelhantes s tenses urbanas _ para as quais Glass e Singer querem generalizar_ do que
o fariam rudos de trfego intermitentes. Os ltimos so realistas mas relativamente suaves,
e podem produzir efeitos desprezveis. Glass e Singer quiseram recriar em laboratrio, num
curto espao de tempo, os mesmos efeitos que so produzidos em semanas, meses ou anos
de convvio com tenses urbanas incontrolveis e impredizveis, que incluem o trfego das
cidades, mas incluem tambm aborrecimentos burocrticos e demais tenses fsicas e
sociais da vida urbana. Escolheram o rudo gerado em laboratrios no porque pensassem
que se assemelhasse s tenses urbanas, mas porque pensavam que este produziria os
efeitos do estresse urbano, condensados num curto tempo e num espao reduzido. O rudo
12

de laboratrio e as medidas de laboratrio dos efeitos fisiolgicos e cognitivos so todos


substitutos do fenmeno real- so anlogos e, portanto, artificiais. Ser artificial, contudo,
no necessariamente uma desvantagem. Alguns anlogos de laboratrio so mais efetivos
que suas contrapartes realistas, porm mundanas, e, portanto, tornam a pesquisa mais
convincente.
menos provvel que experimentos de campo paream artificiais. O estudo de
Schulz com os residentes de um asilo introduziram variaes experimentais que no faziam
parte da rotina diria do asilo e, neste sentido, poderiam parecer artificiais; porm, receber
visitas uma ocorrncia normal em asilos e a nica caracterstica anormal era o fato de que
estas visitas foram solicitadas pelo experimentador. Entretanto, mesmo isto no
inteiramente artificial porque os servios sociais e organizaes de voluntrios tambm
enviam visitas a asilos, hospitais e outras instituies. Quo generalizveis so quaisquer
tratamentos e efeitos s pode ser descoberto tentando-se replicar os resultados em outras
condies.
A segunda crtica aos experimentos questiona a representatividade dos sujeitos da
pesquisa. Os universitrios so representativos da populao maior? Para algumas questes
de pesquisa, sim; para outras, no. Para muitas pesquisas psicolgicas os estudantes
universitrios no so diferentes de quem quer que seja. Por exemplo, para estudar os
efeitos de uma varivel como a quantidade de prtica de piano sobre o desempenho num
recital, podemos supor que o que verdadeiro para um universitrio de 18 anos tambm o
seja para alunos de 1 grau com 6 anos ou trabalhadores com 40 anos. Entretanto, para
estudar os efeitos de uma varivel mais comprometida socialmente, como estilos de
campanhas polticas sobre o apoio das pessoas para os candidatos, deveramos ser sbios e
incluir um grupo de pessoas mais heterogneo do que estudantes universitrios. Ou para
estudar os efeitos de uma varivel econmica, como incentivos financeiros para a
instalao de energia solar, necessrio incluir pessoas com diferentes salrios.
Freqentemente os assuntos das pesquisas no so pessoas mas grupos ou agregados tais
como: classes, naes, empresas ou ndices de preos. H muitos exemplos em que
estudantes universitrios no so os sujeitos apropriados para um estudo, mas isto no
impede a realizao de um experimento. Se as unidades, sejam elas salas de aula, escolas,
distritos comerciais ou unidades residenciais puderem ser distribudas aleatoriamente pelas
condies experimentais, poderemos conduzir um experimento propriamente dito.
Para muitas questes das cincias sociais os sujeitos da pesquisa devem ser mais
heterogneos que estudantes universitrios- precisam variar em idade, renda, escolaridade
ou ocupao, se forem estas as variveis da pesquisa. A pesquisa sociolgica geralmente
levanta questes sobre vrios grupos ou tipos de pessoas- pessoas de diferente provenincia
econmica, tnica, educacional e cultural. Ou, se no diferentes grupos de pessoas, os
socilogos estudam os efeitos de diferentes tipos de situaes e estruturas sociais. Questes
sociolgicas, portanto, geralmente no podem ser estudadas apenas com estudantes
universitrios. Todavia, no h nada nos delineamentos experimentais que requeira o
estudo de universitrios. O estudo de Schulz com os residentes de um asilo foi um
experimento com populao no universitria. O nico requisito de um experimento
propriamente dito a distribuio aleatria; e com nveis manipulveis, com habilidade e
tato, os experimentadores tm sido capazes de usar a distribuio aleatria em muitos
lugares alm das universidades.
A terceira crtica que experimentos no fornecem dados descritivos teis como
acontece com as duas primeiras, freqentemente verdadeira, mas no precisa ser. Uma
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diferena importante entre experimentos e pesquisas de levantamento que estas contm


uma amostragem probabilstica de informantes que representativa de alguma populao
maior. Portanto, se 80% das pessoas numa amostra representativa disserem acreditar que os
cigarros causam cncer, poderemos generalizar esta afirmao para a populao. Uma vez
que a amostra uma seleo aleatria de pessoas de uma populao, a distribuio de
crenas e preferncias nesta amostra aproximadamente a mesma distribuio da
populao. A pesquisa de levantamento, portanto, fornece dados descritivos acerca da
populao. Um experimento, por outro lado, usualmente no contm uma amostragem
probabilstica representativa porque o propsito do experimento no fornecer dados
descritivos sobre porcentagens de pessoas na populao que possuem certas crenas. O
propsito de um experimento fornecer informaes sobre causas e efeitos.
Se um experimentador quiser primeiro selecionar uma amostra probabilstica de
pessoas de uma determinada populao e, ento, distribuir aleatoriamente as pessoas da
amostra pelos grupos de tratamento, no h nada que o impea de faz-lo. Nada nos
delineamentos ou na lgica dos experimentos desaconselha que se acrescente amostragem
probabilstica distribuio aleatria. No entanto, os experimentadores geralmente no tm
motivao para selecionar amostras probabilsticas porque seu objetivo no descrever a
freqncia com que as pessoas fazem ou dizem uma coisa versus outra. Seu objetivo
descobrir por que as pessoas fazem ou dizem certas coisas sob determinadas circunstncias
descobrir as causas em vez da freqncia dos eventos.
Um pesquisador que combinou a amostragem probabilstica de uma pesquisa de
levantamento com a distribuio aleatria de um experimento Fay Cook (1979). Ela
estudou as condies sob as quais as pessoas tornam-se mais dispostas a colaborar com
servios de beneficncia. Uma varivel que ela pensou pudesse influenciar a disposio das
pessoas em colaborar era a idade do beneficirio (acima ou abaixo de 65); outra varivel
era a condio do beneficirio (pobre ou incapacitado); em terceiro lugar, o grau de pobreza
do beneficirio (nenhuma, marginal, alta-aguda, alta-crnica); em quarto lugar, a causa da
pobreza (causada pela prpria pessoa versus causada por outros). Ela combinou as quatro
variveis num delineamento fatorial e redigiu descries breves de pessoas para cada uma
das condies. Por exemplo, o trecho seguinte descreve um jovem que era cronicamente
pobre e cronicamente incapacitado, cuja pobreza fora causada por foras externas a ele:
James Richards tem 32 anos. Ele sempre foi muito pobre, sem renda suficiente para comprar
alimentos e roupas adequados. Embora tenha tentado muito, nunca conseguiu entrar num programa de
treinamento de pessoal para adquirir habilitao para um trabalho estvel. Assim, tudo o que est apto a
conseguir so trabalhos avulsos pela cidade.
Algumas semanas atrs, foi atropelado e o motorista fugiu. O acidente deixou-o permanentemente
paraltico da cintura para baixo. Pelo resto de sua vida, ser-lhe- extremamente difcil cuidar de si e de seu
apartamento (Cook, 1979, p.68).

Alm de elaborar tais descries, Cook entrevistou pessoas a respeito de quo


dispostas estavam para colaborar com crianas, adultos com menos de 65 anos e idosos,
pobres ou incapacitados, e com vtimas de desastres. Realizou as entrevistas incluindo oito
descries de personagens diferentes, como a precedente, entre 384 moradores de Chicago,
cuja idade, sexo, raa e renda tambm eram variveis da pesquisa. O delineamento
experimental permitiu-lhe afirmar que a idade do beneficirio faz com que as pessoas
ofeream diferentes quantias de ajuda; e a amostra representativa permitiu-lhe determinar
quanto auxlio homens e mulheres de diferentes idades, raas e nveis econmicos estavam

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dispostos a dar. Descobriu que as pessoas estavam mais dispostas a ajudar os incapacitados
que os pobres, e os velhos que as crianas. Entretanto, as crianas receberam mais apoio
que os adultos com menos de 65 anos e vtimas de desastres. Os ltimos dois foram os
grupos menos beneficiados. Cook tambm descobriu que a raa, sexo e renda dos
entrevistados afetaram a quantia de ajuda que dariam. Os negros ofereceram mais ajuda que
os brancos para os personagens em geral e, entre os negros, os homens deram mais que as
mulheres. A renda dos entrevistados foi inversamente proporcional quantia que estavam
dispostos a dar: pessoas de baixa renda estavam dispostas a dar maior auxlio, e pessoas de
alta renda deram o menor (Cook, 1979).
O experimento de Fay Cook, encaixado numa pesquisa de levantamento, mostra que
possvel maximizar tanto a validade interna como a externa num nico estudo. uma
forma de pesquisa admirvel e rara, porm vivel.

Resumo
Os diferentes mtodos de pesquisa que descrevemos neste livro - experimentos,
pesquisas de levantamento, observao participante no so logicamente incompatveis
uns com os outros. Podem-se realizar experimentos com amostras representativas e incluir
uma pesquisa de levantamento; pesquisas de levantamento podem incluir experimentos
mesclados com entrevistas. Os experimentadores podem fazer algumas observaes
participantes e os observadores participantes podem introduzir algumas manipulaes
experimentais. Entretanto, raramente estas estratgias so combinadas, quer por falta de
tempo e recursos, quer por falta de conhecimento. Os pesquisadores freqentemente se
tornam especialistas em um mtodo e usam este exclusivamente. Esperamos que os leitores
deste livro desenvolvam uma compreenso de e apreciao por vrios mtodos. No
esperamos que os leitores combinem todos esses mtodos em todas as suas pesquisas. Ao
invs disso, esperamos que se tornem capazes de escolher os mtodos mais apropriados
para responder s questes, em vez de tentar fazer tudo ao mesmo tempo.

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