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POLYMERES ET MATERIAUX BIODEGRADABLES

1- EXEMPLE DE SYNTHESE D'UN MATERIAU BIODEGRADABLE


1-1 Quest-ce quun polymre ?
Le lait contient entre autres un glucide appel lactose qui peut se transformer, par fermentation en acide lactique.
La molcule dacide lactique, constitue notamment de trois atomes de carbone est capable, dans certaines conditions, de
ragir avec une autre molcule dacide lactique avec formation dune molcule de chane plus longue, 6 atomes de carbone.
A son tour, cette molcule forme se trouve en situation de ragir avec une autre molcule dacide lactique pour donner une
molcule encore plus longue et ainsi de suite.
Il va se former ainsi une molcule constitue dun trs grand nombre datomes de carbone quon peut appeler
macromolcule, reproduisant rgulirement le mme motif datomes : on parle alors de polymre correspondant ici, plus
prcisment du polylactate.
Ce polymre est biodgradable : Laction de leau peut dtruire ce polymre et rgnrer lacide lactique.
1-2 Prparation du polylactate (obtenu partir du document daccompagnement)
Pour raliser cette synthse au laboratoire, il est ncessaire :
De travailler temprature leve ;
De dclencher la raction de polymrisation : on utilise alors un catalyseur, ici lacide sulfurique concentr.
Mode opratoire :
1) Introduire environ 10 mL dacide lactique pur dans un bcher (ou quivalent).
2) Ajouter dlicatement quelques gouttes dacide sulfurique laide de gants et lunettes de protection
3) Placer le bcher sur une plaque chauffante et porter progressivement la temprature 110C (ne pas dpasser cette valeur).
4) Laisser chauffer pendant environ 30 minutes, en surveillant attentivement et en agitant de temps en temps.
5) Laisser refroidir le mlange et observer.
Le mlange se solidifie et reste transparent : on a fabriqu le polymre.
2- LES MATERIAUX BIODEGRADABLES
Etude documentaire :
Pour empcher laccumulation des composs non dgradables dans la nature, il existerait deux solutions, actuellement objets
de recherches : utiliser des souches microbiennes pouvant attaquer des produits jusque-l rputs indgradables ou dvelopper
des matriaux biodgradables par les souches communes.
Un matriau est rput biodgradable si des micro-organismes suffisent le dtruire.
Des plastiques biodgradables, conus partir damidon de mas ou de bl sont maintenant fabriqus lchelle industrielle ;
utiliss, par exemple, pour les sacs poubelles. La dgradation de ces plastiques ncessiterait une dure de six vingt quatre
mois, sous terre ou dans leau, selon le taux dincorporation damidon.
De mme, des plastiques base de seigle ou de fibres compresses, entirement biodgradables, peuvent remplacer aussi les
plastiques issus du ptrole... Lun deux, base damidon de seigle, se prsente sous la forme de granulats destins fabriquer
des assiettes.
En modifiant la composition et le processus de plastification, on obtient des caractristiques techniques - densit, module
d'lasticit, rsistance la traction, dformation, etc. - tout fait comparables celles des polymres traditionnels, d'origine
ptrochimique.
Dans le domaine agricole aussi, les matriaux biodgradables offrent dincontestables avantages. tant recyclables,
incinrables et compostables, ils vont gnrer des sous-produits comme leau, du gaz carbonique et/ou du mthane, avec
ventuellement production dune nouvelle biomasse non toxique pour lenvironnement. Mlangs dautres lments
fermentescibles, ils permettent dobtenir du compost.
Le handicap majeur des matriaux biodgradables reste leur prix de revient, 1,2 3 fois suprieur leurs concurrents dorigine
ptrolire.

A noter que les premires applications des polymres biodgradables synthtiques sont apparues dans le domaine de la sant au
cours des annes soixante. On y trouve les composs biostables pour aides permanentes comme prothses et organes
artificiels, et les composs biorsorbables pour aides temporaires. Ces dernires sont requises pour une dure limite : le temps
de la gurison. Ces polymres dgradables sont utiliss sous diverses formes comme les sutures ou systmes pour la libration
contrle de principes actifs.
Dans lindustrie automobile, on essaie aussi de dvelopper lutilisation de matriaux biodgradables : Des garnitures internes
de portire de voitures existent maintenant en fibre de lin , par exemple et les constructeurs automobiles envisagent mme de
faire des parechocs en fibres vgtales consolides par une rsine biodgradable.
Questionnaire :
1.
2.
3.
4.
5.

Quest-ce quun polymre ?


Citez en un dorigine ptrolire, en indiquant dans quel (s) domaine(s), il peut tre utilis.
Quelle dfinition peut-on donner un matriau biodgradable?
Quelles sont les sources possibles de matriaux biodgradables ? Dans quel(s) domaine(s) peut-on les
actuellement ?
Quel est le frein majeur au dveloppement de ces matriaux biodgradables?

rencontrer

3- LES EMBALLAGES COMESTIBLES


Etude documentaire :
Lgumes prts l'emploi, plats prcuisins, aliments rfrigrs emballs sous vide et autres innovations dont le bnfice
principal est sans doute le gain de temps et de prparation connaissent un succs grandissant.
La scurit et la qualit de ces produits prissables impliquent la prvention de la croissance des bactries ou des champignons
et du dveloppement des agents responsables du dfrachissement naturel et du pourrissement. Traditionnellement assures par
des mthodes tels que la conservation basse temprature, les traitements dsinfectants ou antibiotiques et lutilisation
demballages adapts, les techniques de protection et de prservation des aliments s'amliorent constamment.
Un projet de recherche a ainsi permis de mettre au point un nouveau concept de bio-emballage, dans lequel les couches
protectrices (constitues traditionnellement de films plastique issus de polymres synthtiques) sont ralises partir de
polymres naturels, provenant de plantes. Cette innovation prsente d'importants atouts :
Laptitude des bio-emballages modifier les changes gazeux les rend particulirement intressants pour le traitement
des fruits et des lgumes frais, qui conservent un mtabolisme actif lors de leur conservation basse temprature et
doivent continuer "respirer".
Les antimicrobiens et antioxydants utiliss pour protger les aliments peuvent en outre, grce ce systme "bio", tre
introduits dans l'emballage mme et prserver davantage le caractre naturel des produits.
Le bio-emballage est en outre une solution conomique (les matires premires entrant dans la fabrication de biofilms sont peu coteuses) et cologique (biodgradables) .
Des perspectives trs intressantes sont aussi offertes par le concept des bio-emballages comestibles, savoir consommables
en mme temps que les aliments qu'ils protgent. Ceux-ci existent aujourd'hui sous forme de couches protectrices appliques
directement sur les aliments ou de films prpars sparment.
Plusieurs produits de ce type sont en dvelopps en utilisant, par exemple du gluten, une protine lastique du bl. On
rencontre aussi un film lipoprotique obtenu partir de soja dans lemballage daliments afin damliorer leur aspect ou leur
prsentation et prolonger leur dure de conservation.
Plus traditionnellement, les films et enrobages comestibles sont trs souvent utiliss pour amliorer l'apparence et la
conservation des produits alimentaires. Les exemples les plus courants sont : le pelliculage des fruits avec des cires naturelles,
pratiqu en Chine depuis le XIIme sicle, les enrobages de chocolat sur les produits de confiserie ou de ptisserie, ou encore
l'enrobage de viande avec des matires grasses.
Ils possdent aussi un rle actif qui consiste servir de support pour des substances actives (mdicaments, vitamines,
antioxydants, antimicrobiens,...), des agents de surface (colorants, agents brillants,...), des armes, ou encore renforcer la
structure de produits fragiles.
Questionnaire :
1- Rechercher des produits dusage courant pour lesquels des emballages comestibles sont utiliss ?
2- Quels peuvent tre leur rle ?
3- Y a-t-il un intrt les dvelopper industriellement ?

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