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Annales de Gographie

Statistiques et gographie humaine


Jean Basti

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Basti Jean. Statistiques et gographie humaine. In: Annales de Gographie, t. 69, n371, 1960. pp. 66-68.
doi : 10.3406/geo.1960.14529
http://www.persee.fr/doc/geo_0003-4010_1960_num_69_371_14529
Document gnr le 08/09/2015

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LES POLDERS
D'APRS M. PAUL WAGRET1
Commenant par une citation de Paul Valry et s'achevant aprs celle de quelques
vers de Faust, l'ouvrage de M. Paul Wagret a un grand mrite : il se lit facilement.
Le style vivant de l'auteur sait dcrire les paysages souvent un peu nostalgiques des
polders, paysages qui sont l'expression de la volont de l'homme dans un cadre
quelquefois peine suggr par le milieu primitif. L'ouvrage de M. Paul Wagret devait
assurment paratre dans une collection qui s'intitule : La Nature et l'Homme.
Nulle part, peut-tre, ailleurs au monde, celui-ci et celle-l ne se sont ctoys de si
prs. L'auteur a beaucoup lu, beaucoup voyag aussi et su rapporter nombre de belles
photographies qui sont un des charmes de ce livre.
Avec raison, M. Paul Wagret n'a pas limit le sujet aux Pays-Bas et voque les
constructions de polders dans le monde entier, depuis ceux avant la lettre des
Sumriens, jusqu'aux projets de l'an 2000. Aprs l'tude rapide des conditions
naturelles, l'auteur notant l'volution historique des polders, montre les travaux
mdivaux aux Pays-Bas, en Grande-Bretagne et en France. Puis le sicle d'or hollandais
marque l'panouissement de la technique des asschements, le xvine sicle, un dclin
relatif, tandis que la fin du xixe et le xxe sicle, avec l're de la machine, marquent
un renouveau des entreprises de polders ainsi que la mise en uvre de conceptions
nouvelles. L'auteur distingue ensuite des types de polders : polders d'atterrissements
littoraux, d'asschement de lacs intrieurs et les grands polders du type Zuyderze.
Cette tude gnrale se poursuit par l'examen des problmes de protection et
d'amnagement du milieu. Un chapitre, enfin, cherche dgager la personnalit de polders
moins bien connus que ceux des Pays-Bas.
Cet ouvrage de vulgarisation ne manque pas d'intrt et nous lui souhaitons le
succs qu'il mrite. Quelques inexactitudes cependant devraient tre corriges dans
une seconde dition. C'est ainsi que nous avons relev celles-ci, par exemple, sur les
marais d'entre Loire et Gironde. Le Flamand Jacobs qui s'est tabli Noirmoutier
au xvine sicle fit appel la main-d'uvre locale pour construire les digues et ne
disposa jamais, contrairement ce qu'affirme l'auteur, d'un millier d'ouvriers
immigrs (p. 111). S'il est vrai que certaines firmes, intresses par l'adjudication des
travaux de l'anse de l'Aiguillon, s'taient adjoint des techniciens hollandais, il est faux
jusqu' maintenant que l'opration soit en partie dirige par ceux-ci (p. 170) ; les
bourrines n'existent pas dans la Venise Verte (p. 287), mais sont exclusivement
un type d'habitation du Marais breton \ enfin, on ne pratique pas la mytiliculture
dans les alvoles des marais salants abandonns, mais sur les parties infrieures des
estrans vaseux (p. 292).
Fernand Verger.
STATISTIQUES ET GOGRAPHIE

HUMAINE

Suivant une dmarche commune bien des sciences humaines, la gographie ne


se limite plus l'observation individuelle des faits humains et l'enqute
monographique. Soucieuse la fois d'atteindre une exhaustivit et une prcision croissantes,
elle tire parti, de plus en plus, de toutes sortes de statistiques toutes les chelles :
locale, rgionale, nationale, mondiale. Par ailleurs, les statistiques mises sa dispo1. Paul Wagret, Les Polders, Paris, Dunod, 1959, Collection La Nature et l'Homme, n 3
316 p., 89 fig.

STATISTIQUES ET GOGRAPHIE

HUMAINE

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sition par les divers services nationaux et mondiaux qui en tablissent, souvent
comme sous-produits d'actes administratifs de plus en plus nombreux, se multiplient
et se diversifient. L'emploi des mthodes mcanographiques et lectroniques
d'exploitation permet de disposer trs rapidement des rsultats. Les statistiques ne se limitent
plus la population, la production, aux changes, mais concernent aussi les revenus
privs et nationaux, les prix aux divers stades, les investissements, les
consommations et mme les besoins et leurs motivations. Elles deviennent aussi prvisionnelles.
Quelles que soient les formes d'organisation conomique et politique, tant donn
l'acclration des volutions, la complexit croissante des faits humains et
conomiques et leurs intrications, les rpercussions de tous ordres de la moindre mesure
politique ou administrative, gouverner consiste de plus en plus prvoir. Les autorits
prouvent le besoin croissant d'tayer leurs dcisions sur une connaissance prcise
de la ralit actuelle et des volutions passes et si possible futures : raison premire
de la multiplication des enqutes statistiques dans tous les domaines. Le statisticien
acquiert ainsi un pouvoir redoutable, celui de dire le fait collectif, et les rsultats de
ses travaux s'imposent peu peu l'opinion publique malgr une traditionnelle
hostilit leur gard, pas toujours dsintresse.
Le gographe ne peut ignorer ce flot montant. Il lui est ncessaire de connatre
toutes les statistiques disponibles, leur priodicit, comment sont collects et
exploits les renseignements, la marge d'approximation des rsultats, les mthodes
mathmatiques par lesquelles conomistes et dmographes les analysent, les techniques
prcises permettant de les rendre visuellement plus expressives sous la forme de
graphiques et cartogrammes.
De nombreux ouvrages rcents fort commodes nous apportent ce dont le gographe
a besoin dans ce domaine. Nous n'en examinerons que deux1 :
Dans Initiation pratique la statistique2, M. A. Liorzou prsente sous une forme
excessivement claire et condense, avec de nombreux exemples concrets et actuels,
le minimum de connaissances mathmatiques ncessaires tout utilisateur de
statistiques : diverses sortes de sries statistiques chronologiques, de localisation et de
structure, caractristiques de grandeur et de dispersion, lois de distribution,
ajustement et corrlation, chantillons ou sondages, indices, etc..
Dans Statistique et conomtrie3, M. Guitton, professeur la Facult de Droit et
de Sciences conomiques de Paris, nous apporte plus encore. Certes il expose les
mthodes d'analyse mathmatique, de comparaison et de reprsentation graphique
applicables aux diverses sries statistiques. Mais il s'agit aussi de l'uvre d'un
conomiste qui connat parfaitement bien l'histoire des statistiques, leur tablissement,
leurs usages et surtout leurs limites :
II n'est pas inutile d'insister sur cet aspect de la Statistique, qui pour beaucoup
est le domaine seul du chiffre, de la scheresse, de l'automatisme, du mcanisme pur.
Sans doute on ne peut nier ce caractre. Cependant il ne faut pas oublier qu' la base
de la technique statistique conomique, il y a toujours des hommes. Or le maniement
des hommes demeurera toujours un art et une prudence.
Indiquons ce propos que le degr d'exactitude du recensement agricole de 1955
est trs diffrent selon les rgions en fonction de l'intensit de la propagande poujadiste qui s'exera contre lui. Elle le rend mme inutilisable pour certaines.
1. Citons aussi : A. Monjallon, Introduction la mthode statistique, Paris, Vuibert, 2e dition
1958, 280 p., 20 NF.
2. A. Liorzou, Initiation pratique la statistique, Paris, Eyrolles, 2e dition 1957, 216 p.,
19,5 NF.
3. H. Guitton, Statistique et Economtrie, Paris, Dalloz, 1959, 544 p., 18 NF.

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ANNALES DE GOGRAPHIE

M. Guitton insiste sur le fait que les erreurs sont invitables mais sont connais^
sables, se conservent et peuvent se corriger :
Oui, il est vrai qu'une statistique ne concide pas avec la vrit. Gela ne veut
par dire qu'il faille condamner toute statistique. Les statistiques sont des outils
dlicats, dangereux mme manier. Elles sont, un peu, comme des armes feu, ne
pas mettre entre toutes les mains.
Et il rappelle les propos du statisticien italien Bosco :
L'utilit de la critique est encore plus grande dans la science sociale que dans
les autres disciplines, parce que les faits tant plus complexes, les instruments et
moyens d'observation plus imparfaits, les conditions dans lesquelles est place
l'observation offrent de plus grandes chances d'erreur.
Les quatre-vingt-dix premires pages de M. Guitton consacres aux problmes
poss par l'observation statistique sont fort intressantes pour le gographe, qui,
tout en n'ignorant aucune des statistiques relatives au problme ou la rgion qu'il
tudie, doit savoir rsister la sduction de leur apparente rigueur. Certes sa
formation le met en garde contre l'oubli des assises territoriales et des consquences
spatiales des faits humains et conomiques. Mais, de plus, la gographie, qui par sa nature
mme s'intresse avant tout aux faits collectifs chiffrs dans les statistiques, doit
savoir se placer de temps en temps sur le plan individuel pour comprendre ces faits
collectifs et viter une certaine dshumanisation. Les hommes sont des individus
avant d'tre des populations. L'information gographique n'est pas faite que de
chiffres, elle exige aussi l'utilisation de la mthode monographique, l'analyse de
situations locales conduisant la connaissance concrte des mcanismes. Rien ne peut
remplacer les contacts humains, l'observation personnelle dans leur cadre de vie des
hommes au travail, avec leurs mobiles et les rsultats qu'ils obtiennent
individuellement et collectivement. Associer cette observation, effectue dans un effort de
comprhension sympathique l'gard du sujet, la meilleure connaissance statistique
possible et aux comparaisons judicieuses, ne peut que donner l'analyse gographique
son maximum de fcondit.
Jean Basti.
LA GOGRAPHIE DE LA POPULATION
D'APRS Mm* J. BEAUJEU-GARNIER1
J'ai rendu compte du premier volume de Mme J. Beaujeu-Garniek sur la
gographie de la population. Nous sommes maintenant en possession du second tome de
cette uvre considrable et le dessein qu'a poursuivi l'auteur nous apparat en pleine
clart.
Depuis une trentaine d'annes, l'attention a t attire dans le monde entier sur
les faits de population, soit que la baisse de la natalit dans certains pays ft craindre
une dchance dans l'ordre politique et dans l'ordre conomique, soit au contraire
qu'une croissance dsordonne du nombre des hommes accust un tragique
dsquilibre entre la population et les ressources dont elle dispose. Tout un corps de
doctrine reposant sur l'observation des faits et sur leur interprtation statistique s'est
constitu. La dmographie a dispos Jchaque jour de moyens plus tendus et plus srs.
Ses progrs, comme on l'a vu au Congrs de Rome dont il a t rendu compte dans
1. Mme J. Beaujeu-Garnier, Gographie de la population (Coll. A. Cholley), t. II, Paris, 1958,
un vol. in-f0, 474 p., 112 flg., IV cartes h.-t., XXII pi. phot.