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UNIVERSIDAD DE ANTOFAGASTA

FACULTAD DE INGENIERIA
DPTO. INGENIERIA DE MINAS

BALANCE DE MASA EN PLANTAS DE PROCESAMIENTO DE MINERALES


1.- CONCEPTOS GENERALES
1.1. Introduccin
El balance de materiales es uno de los aspectos de importancia en el control,
evaluacin y anlisis de plantas de procesamiento de minerales. Para una multiplicidad
de tareas es conveniente determinar los flujos msicos totales de las corrientes que
participan en el circuito y compatibilizar los balances para cada uno de los componentes
qumicos o de las propiedades fsicas que caracterizan a dichas corrientes. Una vez
lograda la cuadratura se puede cumplir con varias tareas, entre las que se encuentran:
-

Determinacin de los consumos especficos de los distintos insumos que


participan en el proceso

Determinacin de los inventarios especficos y globales

Cuantificacin de los ndices operacionales de rendimiento

Deteccin de las prdidas de material

Estimacin de la cantidad de reactivos que se debe agregar en puntos


intermedios.

Para lo anterior, y como una tarea rutinaria, se toman muestras de los diferentes flujos
involucrados y con dicha informacin se establecen los balances de masa
correspondientes. Sin embargo, las mediciones que se obtienen desde un muestreo
contienen errores aleatorios y, al resolver los balances, se generan, inevitablemente,
algunas inconsistencias que pueden distorsionar la evaluacin que se haga de la
marcha operacional de la planta;

de alguna de sus secciones o de

equipos en

particular.
Por su naturaleza geolgica, los yacimientos minerales son altamente heterogneos y
distintos sectores del cuerpo mineralizado pueden exhibir diferencias significativas en
especies mineralgicas, de mena y ganga, tipo de roca u otra caracterstica relevante

QUIROZ R., Apuntes de curso de MINERALURGIA, 2012

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para el proceso. Esta consideracin es importante porque el mineral de alimentacin a


una planta de beneficio proviene de diferentes sectores de laboreo del yacimiento y el
mtodo utilizado en su explotacin, junto con la planificacin y el desarrollo de la mina,
pueden originar cambios en las caractersticas del mineral que alimenta a la planta.
Adems, y como otro factor importante que explica la presencia de errores, est el
hecho que las muestras, que se recogen en forma manual o mediante cortadores
automticos, deben procesarse para obtener la informacin deseada, por ejemplo
distribucin granulomtrica o composicin qumica, y en cada una de estas etapas,
adquisicin, preparacin y anlisis, se generan errores que afectarn los resultados a
obtener en la resolucin del balance de masa.
Las dificultades sealadas en los prrafos precedentes, hacen necesario el uso de
diversas tcnicas de ajuste y de tratamiento de los valores experimentales medidos, a
fin de hacer los datos consistentes y lograr con ello la cuadratura de los flujos msicos
totales y por componentes, adems, es necesario tener en cuenta que la informacin
disponible a menudo es redundante, vale decir,

con ella pueden plantearse ms

ecuaciones de balance que variables a determinar, lo que provoca que el sistema


tenga ms de una solucin.
En la literatura se presentan diferentes metodologas que permiten resolver balances
msicos. Todas ellas buscan lograr la cuadratura de los flujos msicos totales, de
slido y de soluciones, y de los flujos msicos por componentes qumicos o fracciones
granulomtricas. Al respecto, debe indicarse que las mayores diferencias entre los
mtodos propuestos se encuentran en los algoritmos matemticos utilizados para hacer
el ajuste. Mular et al (1976) utiliza tcnicas de minimizacin directas, calcula un
conjunto de variables a partir de las cuales se obtienen las restantes mediante la
definicin apropiada de restricciones. Lynch (1977) utiliza el mtodo de los nodos
invariantes, que se comentar en secciones siguientes, de Gatica et al (1985) y
Menacho et al (1995), utilizan el mtodo de multiplicadores de Lagrange, en este caso
deben tenerse mediciones de los flujos msicos y de sus respectivos componentes,
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Houdouin D. y Everell D (1979), emplean un mtodo jerrquico que utiliza variables


macroscpicas, i.e. porcentaje de slidos, y variables microscpicas, i.e. contenido de
finos.
La eleccin de un mtodo de balance depende en gran medida de las condiciones
particulares del problema, las variables que son conocidas y lo que se desea ajustar.
Una vez planteado el problema la resolucin puede ser simple, en la actualidad se
encuentran disponibles lenguajes estructurados, como GAMS (General Algebraic
Modeling System), Cisternas (1997), que permiten abordar el problema de la
minimizacin mediante un conjunto de sentencias de fcil uso, asimismo, la aparicin
de herramientas de optimizacin en las planillas de clculo en sus versiones recientes,
(por ejemplo SOLVER de Excel), permite implementar la mayor parte de los mtodos
descritos.
Asimismo, previo a emprender cualquier tarea de balance es necesario responder dos
preguntas que aunque obvias pueden orientar el mtodo y los procedimientos a utilizar,
estas son:
a. Qu uso se le dar a los resultados del ajuste?, o en forma alternativa; para
qu se quiere realizar un ajuste de balance de masa?
b. Qu informacin est disponible y cul es su variabilidad?
La respuesta a la primera de estas preguntas tiene influencia sobre la calidad del
procedimiento de ajuste que se utilice.
1.2. Ecuacin de balance de masa.
En su forma ms general la ecuacin de balance de masa se escribe como:
[ENTRADA] [SALIDA] = [ACUMULACION]
donde los trminos [ENTRADA] y

(1-1)

[SALIDA] pueden referirse a flujos msicos o

volumtricos de lquidos, slidos o de pulpas.

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Cuando el trmino

[ACUMULACIN] tiene un valor distinto de cero el sistema se

encuentra en estado temporal, (transient), y su comportamiento depende del tiempo, en


el otro caso, cuando su valor es cero, el sistema se encuentra en estado estacionario y
la masa

que entra es igual a la que sale. Para los propsitos de este curso se

considerarn slo sistemas en estado estacionario:


[ENTRADA] [SALIDA] = 0

(1-2)

1.3. Concepto de Nodos y de Corrientes.


Para una adecuada representacin del problema de ajuste de balances msicos es
conveniente representar a los circuitos como una red de nodos interconectados a travs
de corrientes de material. Un nodo corresponde a una ubicacin especfica dentro del
circuito, por ejemplo un cajn de distribucin, un hidrocicln o una celda de flotacin, y
en ellos puede establecerse aplicarse la ecuacin (3-2) para establecer los balances de
masa.
Se denomina a los nodos como "nodos simples" cuando en ellos participan slo tres
corrientes, dos de entrada o bien dos de salida. De acuerdo a su funcin los nodos
simples pueden diferenciarse en Uniones y Separadores, los que se esquematizan en la
Figura (1-1).

En el caso de nodos complejos, en los que participan ms de dos

corrientes en la salida o en la entrada, estos pueden representarse mediante

una

cascada constituida por (n-1) nodos simples, donde n es el nmero de corrientes


mayores que dos en la entrada o la salida del nodo.

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F2

F1
SEPARADOR
F3
F1

F3
UNION
F2

FIGURA 1-1: Nodos simples, separador y unin.

2.- BALANCE DE MASA EN UN NODO.


2.1. Balance macroscpico
En los balances a plantear pueden distinguirse dos categoras, la primera se refiere a
lograr la cuadratura de masa total, sea sta de lquido, slidos o de pulpa, y la segunda
a lograr la cuadratura de algunos componentes, por ejemplo compuestos qumicos,
especies mineralgicas, fracciones granulomtricas, etc.. Convencionalmente

los

primeros suelen denominarse como balances macroscpicos y los segundos como


balances microscpicos o tambin como balance por componentes.
A modo de ejemplo de lo sealado, si en un separador, como el mostrado en la figura
(1-1), se conoce el flujo F1 y el flujo F2 el flujo restante puede calcularse por una simple
diferencia y lograr de esa forma la cuadratura. En cambio, si se tuvieran mediciones
independientes de los tres flujos, por lo comentado en la introduccin, apartado (1-1), es
altamente probable que al intentar cuadrar aparezca un residuo que sea diferente de
cero:
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F1 F2 F3

(2-1)

en este caso para encontrar la cuadratura deben aplicarse tcnicas de optimizacin.


Para resolver

este problema se puede asumir que existe un conjunto de flujos

calculados o estimados,

F1C F2C F3C

C
1

;F2C ;F3C , tal que ellos presentan cuadratura y se cumple:

(2-2)

cada uno de los flujos medidos contiene errores atribuibles a las fuentes de variacin
ya comentadas, de all que resulte conveniente definir un conjunto de factores de

peso,

; 3 , que se definen de tal forma de aminorar el efecto que puedan tener

sobre el ajuste

los flujos que presente mayor variabilidad.

Si

M
1

;F2M ;F3M

corresponde al conjunto de valores medidos se puede definir una funcin objetivo de la


forma:

FOBJ

1 F1M F1C

2 F2M F2C

3 F3M F3C

(2-3)

La solucin del problema se obtiene al minimizar la funcin objetivo anterior, ecuacin


(2-3), sujeta a la restriccin de balance dada por la ecuacin (2-4). Para resolver este
problema pueden aplicarse distintos mtodos, inclusive se pueden utilizar directamente
las herramientas incluidas en las planillas de clculo, (ie. SOLVER de EXCEL). Pero si
se requiere de soluciones analticas
entrega

uno de los mtodos que mejores resultados

es el denominado como Multiplicadores de Lagrange, el que

especialmente

resulta

apropiado para la minimizacin de funciones cuadrticas sujetas a

restricciones de tipo lineal. El problema se plantea como:


Minimizar F(xi)obj , sujeto a:
jxI) = 0
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(2-4)

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donde j(xI) son las j restricciones del problema, cada una de las cuales es de
naturaleza lineal.
Para resolver este problema se define una nueva funcin objetivo de la forma:
j

FOBJ 2 k k x i

*
FOBJ

(2-5)

k 1

Esta nueva funcin objetivo se debe derivar respecto a la i variables del sistema, xi, y
con respecto a los j multiplicadores, j, asociados a las restricciones del problema.
Estas derivadas se igualan a cero con lo que se obtiene un sistema compatible de (i+j)
ecuaciones y de (i+j) variables.
Para el caso en anlisis, el de un separador simple, al aplicar el mtodo de los
multiplicadores se tiene como nueva funcin objetivo a la siguiente:

FOBJ 1 F1M F1C

2 F2M F2C

3 F3M F3C

2 F1C F2C F3C

(2-6)

al derivar esta funcin respecto de las variables estimadas y del multiplicador se


obtiene un conjunto de cuatro ecuaciones:

1 F1M F1C

2 F2M F2C
3

M
3

F3C

F1C F2C F3C

(2-7)

(2-8)

(2-9)

(2-10)

al resolver el sistema de ecuaciones definido por (2-7) a la (2-10) se obtiene el conjunto


de valores

C
1

;F2C ;F3C . Esta bsqueda puede hacerse tambin mediante algunos

utilitarios computacionales apropiados.

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2.2.

Estimacin de factores de peso.

El factor de peso determina la influencia que tendr el valor medido sobre el ajuste que
se realiza. Si la medicin tiene una gran variabilidad ser conveniente utilizar un factor
de peso pequeo, a fin que el dato utilizado influya poco en el resultado final, por otra
parte, si la medicin es muy confiable el factor de peso a utilizar debiera ser elevado.
Si se conoce un conjunto de valores del componente i medidos en el flujo k, los factores
de peso

se calculan utilizando el recproco de la desviacin estndar mediante la

relacin:

ik

1
S ik2

(2-11)

pero en muchos casos puede que la informacin estadstica no est disponible o que
simplemente ella no exista, sobre todo si no es una informacin de uso corriente y se
ha obtenido desde una campaa especial y realizada solamente con el propsito de
establecer un balance. En esos casos es conveniente hacer una estimacin de las
fuentes de variacin, para ello deben aplicarse distintos criterios los que a menudo no
son lo suficientemente objetivos y son fuertemente dependientes de la experiencia de
quien realiza el balance.
-

El primero de ellos se refiere a las caractersticas del mineral, distribucin del


yacimiento, mtodos y programas de explotacin y otras variables difciles de
evaluar. Puede ocurrir que en una toma de muestras puntual se est
muestreando, en los diferentes flujos, materiales de naturaleza distinta. Esta
variacin no es posible de estimar pero es necesario tenerla en cuenta en la
interpretacin de los resultados.

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Errores inherentes a la toma de muestras, estos tienen relacin con el tamao


de la muestra en un procedimiento por lotes. Pueden estimarse haciendo uso de
la relacin de la conocida relacin de Pierre Gy (1979):

1
1 1 A1
3

(1 A1) m A1 g f g b d
W
W
A
l
1
s

(2-12)

donde 2 es la varianza del error, W s el peso de la muestra, W l el peso del lote


desde el que se obtuvo la muestra, Ai la fraccin en peso del mineral de mena en
la muestra; m y g las densidades relativas de los minerales de mena y de
ganga respectivamente; f un factor adimensional relacionado con la forma de las
partculas que vara entre 0 y 1, siendo su valor medio 0,5 para minerales tpicos
y de 0,2 para los metales preciosos; d es el tamao que pasa el 95 % de la
muestra y b es un factor adimensional relacionado con el tamao de liberacin
del mineral, db, vara entre 0 y 1, y se estima de la tabla siguiente:
Factor de liberacin (b)
d/db

0.8

0.4

0.2

0.1

0.05

0.02

10

40

100

> 100

Segregacin de la muestra. Este error no se estima pero es conveniente tenerlo en


cuenta en la interpretacin de los resultados.

Errores de operacin, estos dependen del tipo de muestreador que se utiliza y de las
caractersticas del flujo que se muestrea. Hodouin et al (1988) lo sita entre 3,5 y
10 %

e indica que dependiendo del tipo de manipulacin posterior, (filtracin,

secado) y del tipo de propiedad que se mide este error puede aumentar entre 0,4 a
3 %.
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Errores debido a la manipulacin de la muestra (mezcla, pesado, disolucin.


dilucin, etc). Hodouin et al (1988) sealan que este error puede variar entre 2 a
5 %.

Errores del anlisis qumico. Este tiene una gran variacin y depende del tipo de
anlisis empleado, de la cantidad de muestra y de la cantidad de especie que se
analiza. a modo de referencia Hodouin et al (1988) sealan que este puede variar
de 1,3 a 20 % en el Cu; de 0,6 a 6,5 % en el Zn; de 1 a 3 % en el Fe; de 3 a 50 % en
el Pb; de 1 a 1,7 % en el S; de 25 % en el Sb; de 3,5 a 8 % en el As; de 20 % en el
Se; de 30 % en el Te; de 4 a 30 % en el Bi; de 3 a 22 % en el Au y de 1 a 2% en la
Ag.

Consideraciones de buen criterio, por ejemplo en una planta de electrodepositacin


el peso de los ctodos es un resultado duro, en el sentido que se tiene una buena
estimacin de l y que razones contables aconsejan no cambiarlo. Para estos casos
deben utilizarse valores elevados del factor de peso a fin que el dato disponible no
se modifique por efecto de anlisis.

2.3.

Balance microscpicos o por componentes.

Cuando los flujos se pueden caracterizar por componentes, por ejemplo composicin
qumica, distribucin granulomtrica u otra, para cada uno de los k componentes las
ecuaciones (2-2) y (2-3) se escriben como:
FOBJ

1k F1M f1Mk F1c f1Ck

2k F2M f2Mk F2c f2Ck

3k F3M f3Mk F3c f3Ck

(2-13)

Sujeta a la restriccin

F1c f1ck

F2c f2ck

F3c f3ck

(2-14)

Las expresiones anteriores, funcin objetivo y restriccin, son bastante generales y su


resolucin puede seguir distintos caminos.
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continuacin se presentan un caso

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particular que es de utilidad para la estimacin de flujos msicos en un separador,


siempre que se conozca uno de los flujos y que el atributo medido sea tal que se
cumpla:
m

k 1

1k

(2-15)

Con la condicin anterior se puede utilizar como funcin objetivo la sumatoria de la


ecuacin (2-13) para los m componentes, quedando sta como:

FOBJ

F
m

1k

k 1

M
1

f1Mk F1c f1Ck

2k F2M f2Mk F2c f2Ck

3k F3M f3Mk F3c f3Ck

(2-16)

Si se opera de la misma forma con la restriccin, sumando los m componentes de la


ecuacin (2-14) esta queda como:
F1c

F2c

F3c

(2-17)

Si se considerara que los errores se encuentran asociado a solamente uno de los


flujos, por ejemplo F1, lo que equivale a considerar que i 1 ; 2 0 y 3 0 la
relacin (2-16) se simplifica a:

FOBJ

F
m

k 1

M
1

f1Mk F1c f1Ck

(2-18)

pero, por la condicin puesta para 1 y 2 se debe cumplir:


(2-19)
(2-20)
Al remplazar en (2-18) se obtiene:

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F
n

Fobj

f F2M f 2k F3M f3k

M
1 1k

k 1

(2-21)

Como el nico flujo msico conocido es F1 se puede omitir el sper ndice M, que
identificaba lo medido, y utilizar la funcin objetivo en la forma:

F
n

Fobj

f1k F2 f2k F3 f3k

k 1

(2-22)

Esta ecuacin corresponde a la sumatoria del cuadrado de los residuos para todos los k
componentes y para resolver se debe minimizar sujeta a la siguiente restriccin:
F1 - F2 - F3 = 0

(2-23)

Una de las formas para resolver el problema anterior consiste en dividir cada uno de lo
flujos por el flujo conocido, F1, y definir un parmetro tal que se cumpla:

F2
;
F1

F3
F1

(1 )

F1
F1

(2-24)

Remplazando las expresiones anteriores la ecuacin (2-22) queda como:

f
n

Fobj

k 1

f2k (1 ) f3k

1k

(2-25)

esta expresin se deriva con respecto a y luego se iguala a cero, una vez realizada
esa operacin se despeja el valor de y se obtiene:

f
k 1

1k

f3k f3k f 2k

f
k 1

f 2k

3k

Ejemplo de aplicacin:
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(2-26)

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Se muestre los tres flujos de un hidrocicln obtenindose los resultados que se


muestran en la Tabla siguiente:
Tabla1
Malla
Tyler
14
20
28
35
48
65
100
150
200
270
325
-325

Alimentacin
100 f(x)
7,28
8,89
8,32
5,39
20,64
15,23
9,10
6,12
3,51
2,96
2,56
10,00

Descarga
100 f(x)
11,60
12,32
10,12
8,12
25,99
12,93
7,34
5,06
2,06
1,15
0,30
3,01

Rebose
100 f(x)
0,00
0,00
0,00
0,04
3,12
9,32
10,45
10,23
10,77
9,12
8,25
38,70

Asumiendo que el flujo F1 corresponde a la alimentacin, F2 a la descarga y F3 al


rebose se obtiene:
Alimentacin
Descarga
Rebose

1
0.779
0.221

La resolucin del problema anterior permita cuadrar los flujos msicos totales, pero el
residuo por componente es distinto de cero, si fuese necesario tener cuadratura por
para cada gnero, una vez determinado los valores de, F1, F2, F3, se puede utilizar la
funcin objetivo:
FOBJ

F1 f1kM f1kC

M
F2 f2k
f2kC

Sujeta a la restriccin
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F3 f3kM f3kC

(2-13)

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F1 f1ck

F2 f2ck

F3 f3ck

(2-14)

Aplicando el procedimiento de Lagrange queda el siguiente sistema de ecuaciones el


que se debe resolver para cada uno de lo m gneros medidos.

f
f

f1kM f1kC

M
2

f2C

M
3

f3C

F1 f1kc




F2 f 2kc

(2-15)

(2-16)

(2-17)

F3 f 3kc

(2-18)

O bien se puede resolver en forma directa utilizando un utilitario computacional


adecuado. Para el ejemplo dado y utilizando Solver de Excel se obtuvo nuevos valores
para la distribucin granulomtrica, que se muestran en la Tabla siguiente y que tienen
cuadratura por gnero.
Tabla 2
Malla
Tyler
14
20
28
35
48
65
100
150
200
270
325
-325

Alimentacin
100 f(x)
8.27
9.29
8.10
5.92
20.79
13.68
8.56
6.16
3.75
2.93
2.31
10.23

Descarga
100 f(x)
10.61
11.92
10.34
7.59
25.84
14.48
7.88
5.02
1.82
1.18
0.55
2.78

Rebose
100 f(x)
0.00
0.00
0.22
0.00
2.97
10.87
10.99
10.19
10.53
9.15
8.50
36.59

Al comparar las Tablas N1 y N 2 se aprecian algunas diferencias, pero para cierto tipo
de anlisis, por ejemplo el clculo de la Eficiencia diferencial de clasificacin, es
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imprescindible que los valores ajusten por gnero de tamao y ello justifica el ajuste
conducente a la Tabla N 2
2.4. Balance de masa en circuitos de procesamiento.
2.4.1. Matriz de proceso.
Todo proceso se puede representar como una red de nodos unidos por corrientes de
mineral. A modo de ejemplo, se presenta el diagrama de flujo siguiente:

Figura 3-2: Circuito de ejemplo, Concentradora Laguna Seca M.E.L


Este circuito est conformado por una etapa de flotacin primaria, una de barrido y dos
de limpieza y se puede representar por la siguiente red de nodos:

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l circuito de la Figura 3-2 se puede representar por la red de nodos siguiente:

Figura 3-3: Red de nodos del circuito ejemplo


Una forma prctica de representar la red de nodos es mediante la denominadas matriz
de configuracin del circuito, A(n,S). En ella las filas representan los n nodos del
sistema y las columnas a las S corrientes participantes. Los elementos de la matriz
pueden ser +1, -1 o 0, se cien a la siguiente convencin (Cutting 1976):

aij

+1

si el flujo entra al nodo i

-1

si el flujo sale del nodo i

si el flujo no participa en el nodo

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Para el ejemplo anterior la definicin anterior aplica de la siguiente forma:

O bien, expresado en forma matricial como:

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La matriz anterior, denominada matriz de proceso, es una representacin matemtica


del circuito de procesamiento del ejemplo y

permite simplificar las ecuaciones de

balance de masa total y de balance de finos para dicho circuito.


2.4.2. Solucin general para el balance macroscpico.
Si se considera que para un circuito se dispone de una medicin o una estimacin
confiable para cada uno de los flujos m flujos participantes en el sistema, la cuadratura
de los flujos msicos totales se obtiene minimizando la funcin objetivo:

FOBJ 1 F1M F1C 2 F2M F2C m FmM FmC


2

(3-28)

sujeta a las n restricciones de balance, correspondiente a cada nodo, para los valores
calculados que se buscan.
El problema anterior se puede resolver mediante la tcnica de los multiplicadores de
Lagrange, para ello habra que derivar la funcin (3-29) respecto de los m flujos a
calcular y respecto a los n multiplicadores de Lagrange.

FOBJ i FiM FiC


m

i 1

2 J J
J 1

(3-29)

La solucin de la ecuacin anterior en trminos matriciales es:


FC

FM

- W -1 AT ( A W -1 AT )-1 A FM

(3-30)

Con

, F2C , FsC , vector de flujos ajustados.

, F2M , FsM T , vector de flujos medidos experimentalmente.

C
1

M
1

= Matriz de configuracin del sistema

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= Matriz diagonal de los factores de peso de cada uno de los flujos. y tal que:

wj k = jk , si j = k
wj k = 0 , si j k
los superndices 1 y T denotan, respectivamente, a la inversa y transpuesta de las
matrices definidas.
El modelo anterior funciona bien si se dispone de un conjunto consistente de valores
para los flujos de slidos, pulpa y de lquidos. Pero la situacin ms frecuente es que se
conozca un nmero limitado de variables macroscpicas, a veces slo el flujo de
alimentacin, lo que introduce limitaciones prcticas al mtodo.
Un caso particular de inters es cuando los flujos se han caracterizado por slo un
componente, por ejemplo cobre, los factores de peso asociados a esta medicin son
iguales y, se dispone de informacin sobre un nmero N de corrientes del sistema,
definido este nmero por:
N = 2(H + S) - 1

(3-31)

donde S es el nmero de separadores simples existentes y H el nmero de corrientes


frescas de alimentacin al circuito. En esa situacin, si se supone conocido el flujo de
alimentacin, el sistema queda completamente definido, coincidiendo el nmero de
variables con el nmero de ecuaciones posibles de plantear. Estas ecuaciones son:
BALANCE DE MASA EN CADA NODO
s

ij

Fj

(3-32)

BALANCE DE FINO EN CADA NODO


s

ij

Fj fj

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(3-33)

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en ambos sistemas i vara de 1 a n.


Para resolver este problema resulta conveniente dividir todos los flujos por el flujo de
alimentacin, F1, y definir de esa forma un conjunto {i} tal que:
i

Fi
F1

(3-34)

desplegando las ecuaciones (3-32) y (3-33) y ordenando el sistema en forma matricial


se obtiene:
a12

A1s

- a11

a22

A2s

- a21

an2

ans

a12 f2

a1s fs

- a11 f1

a22 f2

a2s fs

- a21 f1

an2 f2

ans fs

- an1 f1

denominando a los componentes como:

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- an1

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- a11

- a21

f0 =

- an1

- a11 f1

- a21 f1

- an1 f1

a12

a1s

a22

a2s

an2

ans

a12 f2

a1s fs

a22 f2

a2s fs

an2 f2

ans fs

el sistema se representa por la ecuacin matricial:

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(3-35)

f0

cuya solucin es :

M 1 f0

(3-36)

con este resultado se obtiene la cuadratura de masa total, la cuadratura de fino se ha


asumido como condicin para la resolucin del problema.
2.4.3. Balance por componentes.
Cuando se ha ajustado la masa total el ajuste por componente puede lograrse por
extensin de la ecuacin (3-30) para cada uno de los componentes medidos, en esa
idea se tendr:
FCk

FMk

- W-1 AT ( A W -1 AT )-1 A FMk

(3-37)

Sin embargo, la situacin ms frecuente es que no se dispone de informacin suficiente


o sta se encuentra en exceso. Para ese caso en la literatura se han propuesto
diferentes mtodos, varios de los cuales se encuentran disponibles en paquetes
computacionales comerciales, (Bilmat, Matbal, Lagranfit; etc.).
a.

Sistemas que utilizan simulacin. Un caso representativo es el sustrato

matemtico contenido en el paquete MATBAL. Este programa se alimenta con


informacin microscpica, (leyes o distribuciones granulomtricas), con valores
de los factores de peso asociados a cada flujo y componente, y con el valor del
flujo de alimentacin. El mtodo opera de la siguiente forma:
i.

Se hace una primera estimacin de los flujos mediante algn


mtodo, por ejemplo nodos invariantes.

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ii.

A travs del mtodo de Montecarlo, y conocida la variacin de los


datos experimentales, se simula un nuevo conjunto de valores
denominados como seudo valores experimentales.

iii.

Con los valores determinados en la etapa anterior se hace un


ajuste utilizando la tcnica de multiplicadores de Lagrange y se
retorna al punto anterior.

iv.

El ajuste termina cuando se cumple con el nmero de iteraciones


que fueron definidas por el usuario.

El programa comercial ms conocido que utiliza esta tcnica lo hace en una plataforma
MALAB.
b.

Sistemas Jerrquicos. Estos corresponden a sistemas que utilizan toda

la informacin disponible y establecen balances macroscpicos de slido, agua,


pulpa y balances microscpicos por componentes. Es el caso del programa
BILMAT, de Hoduoin D. Y Everell, M.D. (1980). El algoritmo separa a la funcin
objetivo, (que la denominan J), en dos funciones, una debida a los componentes
macroscpicos JM , y otra debida a los microscpicos, Jm, de tal forma que:
J = Jm

JM

(3-38)

Sujetos cada uno a las restricciones de conservacin correspondientes.


El mtodo es jerrquico, en primer trmino establece el balance de masa total
para luego establecer los ajustes de fino.
El mtodo puede programarse con cualquier lenguaje, pero hay que tener en
cuenta que las restricciones para el balance de agua son de tipo no lineal, lo que
condiciona el algoritmo a utilizar.
c.

Mtodo de Lagrange. Una de las aplicaciones directas del mtodo de

Lagrange est contenida en un programa comercial desarrollado hace algunos


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aos por el CIMM, (Centro de Investigaciones Minero Metalrgicas), y


comercializado con el nombre de LAGRANFIT. Este programa, escrito en
FORTRAN, (al menos en su versin inicial), fue desarrollado para su aplicacin
en fundiciones de cobre. En ese caso se conoce importante informacin sobre
los flujos msicos y su contenido en cobre lo que permite una aplicacin directa
de la ecuacin (3-30) a fin de ajustar el valor del cobre en el sistema, pero
subsiste el problema de la cuadratura del balance de masa total y la cuadratura
de los otros componentes asociados. Este problema se resuelve considerando el
concepto de peso hbrido, definido como:

h
k

FkCh

(3-39)

gk h

donde FkCh es el valor en el componente h del flujo k y gk h es la ley del elemento


h en dicho flujo, se asume que el elemento h es el componente cuya medicin es
ms confiable.

Con la definicin anterior se procede al ajuste de los pesos

hbridos mediante el mtodo de Lagrange y a partir de dicho ajuste se estima la


masa total.
d. Nodos invariantes.
Un procedimiento que ha sido utilizado por el autor de este apunte de clases es buscar,
en primer trmino, una estimacin de los flujos msicos totales a travs de la
minimizacin de la sumatoria de los residuos de todos los nodos del sistema.
n

F obj

i1

2i

(3-40)

o bien;
n

Fobj

a i j Fj fj
1

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(3-41)

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sometida a las restricciones de conservacin del balance de masa en cada nodo:


s

ij

Fj

i 1, n

(3-42)

una vez que se logra el ajuste de masa total puede estimarse los ajustes por
componentes utilizando el algoritmo de Lagrange o por bsqueda directa.

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3. Ejercicios propuestos
Problema 1
En el circuito de la figura, que procesa 18.000 TPD de un mineral de peso especfico
2,7 (g/cc) y de 3,2 % de humedad, se agrega agua al molino a fin de llevar la molienda
a 68 (%) en slidos. El caudal que sale del pozo de bombas y que alimenta a los
hidrociclones es de 3.283

m3/h de pulpa y el (%) en slidos del rebose de los

hidrociclones de 27,2. Con el propsito de calcular la carga circulante se realiz un


muestreo de la distribucin granulomtrica en los flujos de los hidrociclones, que se
presenta en la tabla adjunta.

REBOSE DEL CLASIFICADOR


AGUA

AGUA

MINERAL FRESCO

MOLINO

POZO DE
BOMBAS

CARGA CIRCULANTE

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TABLA DE GARANULOMETRIAS HIDROCICLON


Malla
Alimentacin
Descarga
Rebose
Tyler
100 f(x)
100 f(x)
100 f(x)
10
8,51
18,58
0
14
4,78
5,79
0
20
7,15
9,35
0
28
9,89
11,23
0
35
13,58
14,42
4,01
48
10,52
15,32
7,22
65
10,12
9,78
11,23
100
8,31
4,21
12,42
150
4,12
3,01
9,56
200
3,25
1,02
7,42
270
1,98
0,52
6,45
325
1,45
0,53
5,22
-325
16,34
6,24
36,47

Con la informacin anterior se pide:


a. Calcular l % de carga circulante del molino.
b. Calcular el agua que es necesario agregar en la boca del molino de bolas y en el
pozo de bombas.
c. Calcular el caudal de rebose del hidrocicln.

Comentario
Para resolver el problema se puede utilizar la ecuacin (3-27), el resultado de la Carga
circulante es 190.8 %. Las otras preguntas se resuelven de manera simple calculando
los flujos por diferencia.

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PROBLEMA 2
Para el

hidrocicln del problema anterior, recalcule el valor de la distribucin

granulomtrica de tal forma que se tenga cuadratura para cada una de las fracciones de
tamao. En la resolucin considere que el flujo ms confiable es el de rebose, (se
dispone de un cortador de muestras automtico) y el menos confiable es el de
alimentacin, (debido a la presin del flujo la muestra es muy imprecisa).
Comentario
El problema se resuelve minimizando la funcin (3-15) sometida a la restriccin (3-16).
La dificultad se encuentra en estimar los factores de peso. En la tabla que se muestra
se consideraron como factores de peso los valores de 10, 500 y 10000 para la
granulometra de alimentacin, descarga y rebose respectivamente. Obsrvese que el
rebose no tuvo modificacin, la descarga se modific poco y la mayor variacin se
obtiene en la alimentacin. Al utilizar otros factores de peso la respuesta hubiese sido
diferente.
Malla

Alimentacin

Descarga

Rebose

Tyler

100 f(x)

100 f(x)

100 f(x)

10

12.16

18.53

0.00

14

3.81

5.80

0.00

20

6.14

9.36

0.00

28

7.39

11.26

0.00

35

10.86

14.46

4.01

48

12.52

15.29

7.22

65

10.28

9.78

11.23

100

7.04

4.23

12.42

150

5.25

3.00

9.56

200

3.22

1.02

7.42

270

2.55

0.51

6.45

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325

2.14

0.52

5.22

-325

16.63

6.24

36.47

Otra de las dificultades que se tiene es que dependiendo de los valores del factor de
peso elegido algunas granulometras, (en particular la del rebose en las primeras
mallas), pueden tomar valor negativo. En ese caso es conveniente considerar una
segunda restriccin, esta es que los valores ajustados sean positivos, y acomodar el
desbalance en el pasante de la ltima malla, en este caso el valor 325 #,
considerando ste como 100- la sumatoria de todas las fracciones precedentes,

( ).

Problema 3
Para el circuito que se presenta en la figura, compuesta de una etapa de concentracin
primaria, una de limpieza y una de barrido de las colas de la limpieza, se report el
balance metalrgico que se muestra en la tabla.

F2

F1

F6

F3
F4
F5
F7

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Con los valores anteriores:


a.

Escribir la matriz de configuracin del sistema,

b.

Calcular la distribucin por flujo en la planta,

c.

Calcular la recuperacin y razn de concentracin global y para cada una de


las etapas.

BALANCE METALURGICO
FLUJO

Ley Cu(%)

Alimentacin

F1

1,3

Colas primarias

F2

0,18

Concentrado primario

F3

19.2

Colas limpieza

F4

1.2

Concentrado barrido/limpieza

F5

12.3

Colas barrido/limpieza

F6

0.22

Concentrado limpieza

F7

43.2

Comentario
El problema se resuelve mediante el sistema definido por las ecuaciones (3-32) y (3-33)
BIBLIOGRAFA DEL CAPTULO
Cisternas, L 1997; Apuntes del curso: Aplicacin de la optimizacin a la industria de
procesos, Universidad de Antofagasta, Octubre 1997

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Cutting, G.W., 1976. Estimation of interlocking mass-balances on complex mineral


beneficiation plants. Int. J. Miner. Process., 3: 207 218.
De Gatica O.,; Seplveda J., 1986, LAGRAFIT: Un sistema computarizado para el
ajuste de balances en fundiciones y refineras. II Simposium Chileno de aplicacin de la
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Hoduoin D. y Everell, M.D., 1980, A

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Hodouin, D.; Kasongo, T.; Kouame, E. y Everall M.D.,1981, BILMAT : An algorithm
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Hodouin D.; Garon M.; Remillard M.; Therien M., 1988, Assessment of precious
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Lynch, A.J., 1977. Mineral Crushing and Grinding Circuits, Elsevier, Amsterdam, 342
Wills, B.A., 1986. Complex circuit mass balancing -a
analysis method. In. J. Miner. Process., 16: 245-262

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simple, practical, sensitivy