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El poder de los medios de comunicacin.

Joshua Ometeotl Ramrez Martnez.

Es difcil no hacer caso a la televisin, pasa ms tiempo educndonos que t.


En el noveno episodio de la sexta temporada de Los Simpsons,
intitulado en Latinoamrica como Homero el malo, nos encontramos con la
anterior frase, enunciada por uno de los hijos de la popular familia ficcional. En
dicho episodio, tras un conjunto de malentendidos, Homero Simpson es
culpado de acoso sexual, siendo asediado en primer trmino por una turba de
manifestantes y, consecuentemente, por el espectro ms tendencioso de los
medios de comunicacin. Tomando dicha base, la serie esgrime ese humor tan
caracterstico e incisivo de sus primeras temporadas para satirizar esa
compleja y muchas veces arbitraria esfera, cuyas opiniones estamos
acostumbrados a consumir pasivamente. As, por ejemplo, nos hallamos con
una entrevista cuyo distorsionado montaje es capaz de pausar la cara de
Homero en un exagerado close-up y hacerlo pasar una explcita amenaza a su
interlocutor; con una fotografa invasiva que provoca que Homero resbale de la
ducha envolvindose con su cortina para despus ser vendida como si ste
durmiera desnudo en una bolsa de oxigeno que segn l le da poderes
sexuales; con su propio telefilme nocturno, Homero Simpson: Retrato de un
pervertido; o, desternillantemente, con una toma infrarroja desde el exterior
de la residencia familiar, donde se confunde a Homero con un pavo en el
horno, literalmente cocindose en su jugo.
Si bien debemos demarcar estos ejemplos en su contexto de comedia
catdica en formato animado al que pertenecen, es innegable lo
esclarecedores que resultan con respecto a los embusteros mecanismos que
sus equivalentes reales utilizan, tan impregnados en nuestra cotidianidad que
muchas veces no llegan a ser cuestionados.
En una entrevista de 1977, cuestionado acerca de la irrelevancia del
mensaje en proporcin a la relevancia del medio, particularmente el televisivo
(dado el hecho irnico de que la entrevista estaba siendo televisada), el
filsofo Marshal McLuhan declar:
El efecto de la TV el mensaje de la TV es bastante independiente del
programa. Es decir, hay una gran tecnologa aplicada en la televisin,
que te rodea fsicamente, y el efecto de ese enorme entorno de servicio
sobre ti es inmenso. El efecto del programa en s es incidental.

Por su parte, ms contemporneamente, en su ensayo de 1997, Homo


videns (en el que se analiza la transformacin cultural ejercida por la edad
multimedia), Giovanni Sartori escribe:
La televisin como su propio nombre indica es ver desde lejos
(tele), es decir, llevar ante los ojos de un pblico de espectadores cosas
que puedan ver en cualquier sitio, desde cualquier lugar y distancia. Y en
la televisin el hecho de ver prevalece sobre el hecho de hablar, en el
sentido de que la voz del medio, o de un hablante, es secundaria, est
en funcin de la imagen, comenta la imagen. Y, como consecuencia, el
telespectador es ms un animal vidente que un animal simblico. Para l
las cosas representadas en imgenes cuentan y pesan ms que las
cosas dichas con palabras. Y esto es un cambio radical de direccin,
porque mientras que la capacidad simblica distancia al homo sapiens
del animal, el hecho de ver lo acerca a sus capacidades ancestrales, al
gnero al que pertenece la especie del homo sapiens.
Ya en 1976, cuando aparece el filme Network de Sidney Lumet Un
mundo implacable para los hispanohablantes, la sociedad estadounidense
post-Watergate y post-Vietnam viva en un justificado estado de paranoia
constante, en muchos sentidos incapaz de confiar en la veracidad de los
mensajes que las esferas de poder pretenda transmitirle, pero, al mismo
tiempo, dispuestos en su confusin a abrirle las puertas al confort del
entretenimiento y la distraccin. Consciente de ello, su galardonado guionista
Paddy Chayefski, quien consideraba a la industria televisiva como un
indestructible y aterrador gigante ms fuerte que el gobierno, desarrollo la
idea de que el pblico no necesitaba programas edulcorantes y anestsicos,
era un pblico furioso y necesitaba programas furiosos. As acab
construyendo la historia de Howard Beale, ese viejo presentador de noticias
que sufre un colapso nervioso tras el edicto de su despido, y que despus de
explotar con un tan absurdo como genial discurso en horario estelar, sus
productores y ejecutivos de la cadena y todos y cada uno de sus televidentes,
paulatinamente se ven dispuestos, uno tras otro, a brincar del muro de la
sanidad haca el barranco de la locura. La locura omnipresente de realitys, talk
shows y videoclips, de paternalismo, mediocridad y sensacionalismo impdico
en la cual vivimos hoy en da.
Dentro de la recopilacin ensaystica de 1955 de corte principalmente
sociolgica, Nueva visita a un mundo felizcorolario pormenorizado de su
archiconocida novela Un mundo feliz y cuya tesis central gira alrededor de los
multidisciplinarios dispositivos del control de masas , el escritor Aldous Huxley
nos revela, juicioso:
En su propaganda antirracional, los enemigos de la libertad
pervierten sistemticamente los recursos del lenguaje, con el objeto de

atraer o empujar a sus vctimas hacia el modo de pensar, sentir y obrar


que ellos, los manipuladores de la mente, desean. Una educacin para la
libertad (y para el amor y la inteligencia que son, a un mismo tiempo, las
condiciones y los resultados de la libertad) debe ser, entre otras cosas,
una educacin en el uso propio del lenguaje.
Precisamente debemos apelar a esa educacin, a esa esperanzadora
posibilidad de formar una discriminacin juiciosa como espectadores crticos,
capaces de hacer frente a las estrategias del engao, para no acabar como
Homero Simpson, quien, haca el eplogo del captulo referido y una vez vuelto
a la normalidad, es recriminado por su esposa ante su credulidad ante un
programa manipulado y manipulador, del cual l mismo fue victima. Ella le
cuestiona:
Qu no todo esto te ense que no debes creer todo lo que ves?
No, amiga Marge responde Homero, divertido , no he aprendido nada.

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