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AMOR VERDADERO

Jude Deveraux
Traduccin de Ana Isabel Domnguez Palomo
y Mara del Mar Rodrguez Barrena

Sinopsis
Alix Madsen ha recibido una extraa herencia: la anciana Adelaide Kingsley le ha legado el
uso y disfrute durante un ao de su preciosa casa del siglo XIX en Nantucket.
A pesar de que la relacin de la anciana con la familia Madsen es un misterio para ella,
Alix acepta. Pronto comprender que Adelaide Kingsley le ha encomendado una tarea muy
concreta: resolver la misteriosa desaparicin de una de las mujeres de la familia, Valentina,
acaecida ms de doscientos aos antes.
Por si no bastara con eso, Alix tiene que vrselas con el arrogante -y guapsimo- arquitecto
Jared Montgomery, que vive en la casa de invitados de la propiedad.
Ambientada en los bellos paisajes de la isla de Nantucket, Amor verdadero nos presenta a
la nueva generacin de las familias Montgomery y Taggert, muy populares entre las
lectoras de las novelas clsicas de su autora.

Ttulo original: True Love


Traduccin: Ana Isabel Domnguez Palomo y Mara del Mar Rodrguez Barrena
1. edicin: febrero 2015

Ediciones B, S. A., 2013


Consell de Cent, 425-427 - 08009 Barcelona (Espaa)
www.edicionesb.com
DL B 1494-2015
ISBN DIGITAL: 978-84-9019-958-9

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Contenido
Dedicatoria Prlogo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26
27 28 29 30 31 32 33 Eplogo Agradecimientos

Por siempre al mar

Prlogo

Jared Montgomery Kingsley

NANTUCKET
Viene el viernes dijo Jared en respuesta a la pregunta de su abuelo Caleb, as
que yo me voy antes de que llegue... y creo que sera mejor que me mantuviera alejado
durante toda su estancia. Le dir a alguien que la recoja en el ferry. Wes me debe una por
haberle hecho los planos de su garaje, as que puede hacerlo l. Se pas una mano por la
cara. Si no vamos a buscarla, seguramente se meta en un callejn y nadie volver a saber
de ella. Algn personaje fantasmagrico podra secuestrarla.
Siempre has tenido una imaginacin portentosa replic Caleb. Pero tal vez
en este caso podras dejar de lado la imaginacin e intentar ser un poco ms amable. O eso
est pasado de moda en tu generacin?
Amable? pregunt Jared, que contuvo la rabia. Esta mujer va a hacerse con
el control de mi casa durante un ao y me va a echar. De mi casa. Y por qu? Porque de
nia era capaz de ver un fantasma. Ya est. Me van a confiscar la casa porque, de adulta, tal
vez pueda ver algo que los dems no podemos. Su voz transmita todo el desprecio que le
provocaba la situacin.
Es un peln ms complicado que eso, y lo sabes dijo su abuelo con calma.
Ah, claro. No puedo olvidar sin ms todos los secretos, verdad? Lo primero es la
madre de la nia, Victoria, que le ha ocultado a su propia hija veinte aos de visitas a esta
isla. Y, por supuesto, est el asunto del Gran Misterio Kingsley que debe ser resuelto. Es un
interrogante de doscientos aos que lleva atormentando a esta familia desde...
Doscientos dos.
Qu?
Que lleva sin resolver doscientos dos aos.
Claro. Jared suspir y se sent en uno de los viejos sillones en la casa que su
familia posea desde 1805. Un misterio que nadie ha sido capaz de desentraar desde
hace doscientos dos aos, pero que por alguna inexplicable razn esta forastera ser capaz
de resolver.
Caleb estaba de pie con las manos entrelazadas a la espalda y la vista clavada al otro
lado de la ventana. Aunque apenas haba empezado la temporada estival, el trfico ya
comenzaba a intensificarse. Pronto, los coches iran pegados al parachoques del coche
delantero mientras circulaban por la tranquila avenida.
Tal vez el misterio no est resuelto porque nadie lo ha investigado de verdad.
Nadie ha intentado... encontrarla.
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Jared cerr los ojos un instante. Despus de que su ta abuela Addy muriera, haban
tardado meses en desentraar su ridculo testamento. Dicho testamento estipulaba que una
chica, Alixandra Madsen, que no haba pisado la casa desde que tena cuatro aos, deba
vivir en ella durante un ao. En ese tiempo tena que intentar resolver el misterio familiar,
si quera, claro. El testamento de la ta Addy dejaba bien claro que si no quera llevar a cabo
la investigacin, no tena por qu hacerlo. En cambio, poda pasar el tiempo navegando,
contemplando a las ballenas o haciendo el millar de cosas que se les ocurra a los habitantes
de Nantucket para entretener a las hordas de turistas que invadan su isla cada verano.
Si ese fuera el nico secreto involucrado, Jared podra haberlo soportado, pero
ocultar una vida entera de personas y de sucesos era pedirle demasiado. Saba que se
volvera loco intentando evitar que esa chica descubriera que su madre, Victoria Madsen,
pasaba todos los aos el mes de agosto en casa de su ta Addy a fin de documentarse para
sus exitosas novelas histricas. Jared inspir hondo. Tal vez pudiera cambiar de tctica.
No s por qu una forastera ha recibido este trabajo. Es imposible lanzar un arpn
sin darle a alguien cuya familia lleve aqu siglos. Si se le hubiera encargado a alguna de
esas personas el trabajo, esa chica no tendra que venir. Los investigadores podran resolver
el misterio y los secretos que Victoria insiste en guardar estaran a salvo.
La mirada que le ech su abuelo lo silenci. No era nada nuevo, nada que no se
hubiera dicho antes.
Ya has dejado clara tu postura dijo Jared. Un ao, nada ms, y luego esta
chica se va y todo vuelve a la normalidad. Yo recuperar mi casa y mi vida.
Salvo que tal vez para entonces sabremos lo que le pas a Valentina repuso
Caleb en voz baja.
A Jared le molestaba muchsimo estar furioso mientras que el viejo permaneca tan
tranquilo. Sin embargo, saba cmo equilibrar la balanza.
Bueno, repteme por qu la querida ta Addy no busc a tu estimadsima
Valentina.
El apuesto rostro de su abuelo adopt una expresin tormentosa. Como en el mar.
Irgui los hombros todava ms y sac pecho.
Por cobarda! grit, con la voz estentrea que haba atemorizado a
tripulaciones enteras. Sin embargo, Jared lo llevaba escuchando toda la vida y ni se
inmutaba. Por pura cobarda! Adelaide tena miedo de lo que poda suceder si descubra
la verdad.
Lo que quiere decir que tema que su adorado fantasma desapareciera y la dejara
sola en esta enorme casa aventur Jared con una mueca. Adems, la gente crea que
era una solterona que haba heredado dinero de Jabones Kingsley. El dinero del jabn haba
desaparecido haca mucho tiempo, pero la ta Addy, Victoria y t os las apaasteis para
mantener esta casa, verdad? El hecho de que para ello tuvierais que airear los trapos sucios
de nuestros ancestros solo parece molestarme a m.
Su abuelo volvi a mirar por la ventana.
Eres peor que tu padre. No tienes respeto por tus mayores. Adems, debes saber
que yo aconsej a Adelaide con su testamento.
Por supuesto que s replic Jared. Y todo se hizo sin consultarme.
Sabamos que te negaras, as que para qu preguntar?
Como Jared no responda, su abuelo se volvi para mirarlo.
Por qu sonres?
Tienes la esperanza de que esta chica se enamore de la historia romntica del
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fantasma Kingsley, verdad? Ese es el plan.


Claro que no! Sabe de eso de la red... Cmo se llama exactamente?
A m qu me dices? No me habis consultado en nada.
La red... Esa cosa donde se busca informacin.
Para que lo sepas, yo tambin s usar la red, internet, y puedo asegurarte que la
Valentina Montgomery que buscas no est all.
Todo sucedi hace mucho tiempo.
Jared se levant del silln y se coloc junto a su abuelo para mirar por la ventana a
los turistas que ya comenzaban a llegar. Eran tan distintos de los lugareos como los
delfines de las ballenas. Sin embargo, resultaba entretenido ver a las turistas cruzar los
adoquines con sus zapatos de tacn.
Cmo va a encontrar esta chica lo que nosotros no podemos? pregunt Jared
con voz sosegada.
No lo s. Pero tengo un plpito.
Jared saba por experiencia que su abuelo estaba mintiendo o que se estaba
reservando informacin. Haba mucho ms detrs del motivo por el que Alix Madsen iba a
tomar posesin de Kingsley House durante un ao, pero Caleb no se lo iba a contar. Y
Jared saba que jams se enterara de toda la historia hasta que su abuelo estuviera
dispuesto a contarla.
Sin embargo, no se iba a rendir. Todava no.
Hay cosas sobre ella que desconoces.
En ese caso, tienes que contrmelo todo.
La semana pasada habl con su padre, y me dijo que su hija est atravesando una
mala racha ahora mismo.
Por qu lo dice?
Estaba comprometida para casarse o algo as, pero rompieron hace poco.
Si es as, disfrutar de su estancia dijo su abuelo. A su madre siempre le ha
encantado la isla.
Hablamos de la misma madre que ella no sabe que ha estado aqu todos los
aos? A Jared le costaba controlar su enfado. Agit una mano. Da igual. Esta chica
cort con su novio o su prometido o lo que sea... que no s lo que era. Ya sabes lo que eso
significa, no? Se pasar el da llorando a moco tendido y atiborrndose de chocolate, y
despus ver...
Un fantasma.
S convino Jared. Un fantasma guapo que nunca envejece y que es muy
comprensivo, muy corts y muy simptico, y se enamorar de l.
T crees?
No es para tomrselo a broma replic Jared. Se convertir en otra mujer de
otra generacin que entrega su vida real por una vida vaca.
Su abuelo frunci el ceo.
Adelaide nunca quiso casarse y su vida dist mucho de estar vaca.
Si consideras que las reuniones semanales para tomar el t eran satisfactorias,
pues no, su vida no estaba vaca en absoluto.
Caleb mir a su nieto con el rostro desfigurado por la furia.
Vale dijo Jared al tiempo que levantaba las manos. Me equivoco con la ta
Addy. Sabes que la quera mucho. Toda la isla la quera y hoy no sera ni la mitad de lo que
es sin el duro trabajo de mi querida ta. Inspir hondo. Es que esta chica es distinta. No
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es de la familia. No est acostumbrada a los fantasmas, a los misterios familiares ni a las


leyendas de doscientos aos. Ni siquiera est habituada a viejas mansiones destartaladas ni
a islas en las que puedes comprar una chaqueta de mil dlares pero ninguna tienda vende
ropa interior de algodn.
Ya se acostumbrar. Su abuelo lo mir con una sonrisa. Por qu no le
enseas t?
Jared puso cara de miedo.
Sabes lo que es y lo que querra de m. Sabes que se est preparando para ser...
para ser...
Sultalo, muchacho! grit su abuelo. Para qu se est preparando?
Para ser arquitecta.
Su abuelo lo saba, pero no comprenda la desazn que a Jared le provocaba el tema.
Acaso no es lo que t eres?
S contest l. Eso es precisamente lo que soy. Pero yo tengo un estudio de
arquitectura. Tengo... soy...
Ah musit Caleb. Entiendo. T eres el capitn y ella es un grumete. Querr
aprender de ti.
Igual no lo sabes, pero ahora mismo estamos atravesando una recesin. El
mercado inmobiliario se ha hundido. Una de las profesiones ms afectadas es la de
arquitecto. Nadie contrata. Eso hace que los recin licenciados estn desesperados y se
vuelvan agresivos. Son como tiburones que se alimentan los unos de los otros.
Pues convirtela en tu becaria le solt su abuelo. Al fin y al cabo, les debes
tu vida a sus padres.
S, se la debo, y es otra de las razones por las que no me puedo quedar. Cmo
ocultarle todos estos secretos? Cmo ocultarle a su propia hija lo que haca Victoria
mientras estaba en la isla? pregunt Jared, con un deje frustrado en la voz.
Comprendes la situacin en la que me ha puesto el ridculo testamento de mi ta? No solo
se supone que tengo que guardar los secretos de las personas a las que les debo la vida, sino
que mi estudio arquitectnico est en Nueva York y esta chica es estudiante de
Arquitectura. Es una situacin imposible!
Caleb pas por alto la primera parte del sermn.
Por qu te molestan sus estudios?
Jared hizo una mueca.
Querr que le ensee, que vea sus planos, que los analice y los critique. Querr
saberlo todo de mis contactos, de mis... querr saberlo todo de m.
A m me parece estupendo.
No lo es! exclam Jared. No quiero ser el cebo que echan de carnaza. Y me
gusta hacer cosas, no ensearlas.
Y qu gloriosos planes piensas hacer mientras ella est aqu? le pregunt con
retintn. Estn relacionados con las mujeres ligeras de cascos con las que paseas por
ah?
Jared suspir, exasperado.
Solo porque las mujeres de hoy en da se pongan menos ropa no quiere decir que
tengan menos principios. Ya lo hemos discutido cientos de veces.
Te refieres a la de anoche? Dnde estaban los principios de esa? Dnde la
conociste?
Jared puso los ojos en blanco.
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En Captain Jonas. Era un bar cerca del embarcadero, que no tena precisamente
fama de decoroso.
No quiero saber qu barco capitane el susodicho. Pero quines son los padres
de la muchacha? Dnde se crio? Cmo se llama?
No tengo la menor idea dijo Jared. Betty o Becky, no me acuerdo bien. Se
fue en el ferry esta maana, pero lo mismo vuelve ms adelante.
Tienes treinta y seis aos, no ests casado y no tienes hijos. El apellido Kingsley
va a morir contigo?
Jared fue incapaz de contenerse.
Mejor eso que tener que lidiar con una estudiante de Arquitectura.
Aunque Jared era ms alto, su abuelo consigui lanzarle una mirada intimidatoria.
No creo que debas preocuparte por la posibilidad de que se sienta atrada hacia ti.
Si tu santa madre viviera, ni siquiera ella te reconocera ahora mismo.
Jared se qued donde estaba y se pas una mano por la barba. Su abuelo le haba
dicho que ese sera el ltimo ao de vida de la ta Addy, de modo que haba organizado el
trabajo de su estudio de arquitectura para pasar los ltimos meses con ella en la isla. Se
haba mudado a la casa de invitados y haba pasado todo el tiempo posible con la ta Addy,
que era una mujer comprensiva. Siempre le haba advertido cundo iba a celebrar una
reunin para tomar el t, de modo que pudiera irse en su barco. Jams lo critic por llevarse
a casa a cierto tipo de mujeres. Y, sobre todo, fingi desconocer por completo el motivo por
el que Jared estaba all.
Durante las ltimas semanas que pasaron juntos, haban compartido muchas cosas.
La ta Addy le haba contado ancdotas de su vida, y mientras pasaban los das, comenz a
hablar de Caleb. Al principio, le explic quin era.
Es tu quinto bisabuelo dijo ella.
Tengo cinco? brome l.
La ta Addy hablaba en serio.
No, Caleb es el tatarabuelo de tu bisabuelo.
Y sigue vivo? pregunt Jared, que se hizo el tonto mientras le llenaba el vaso
de ron. Todas las mujeres Kingsley aguantaban muy bien el ron. Es por la sangre marinera
que llevan dentro, le haba explicado Caleb.
Jared se percataba de que su ta perda fuelle con el paso de los das.
Se est acercando a m le dijo su abuelo a Jared, y Caleb comenz a pasar
todas las noches con ella. Haban vivido juntos muchos aos. Ms que ninguna otra
dijo Caleb, y vio lgrimas en esos ojos que nunca envejecan. Caleb Kingsley tena treinta y
tres aos cuando muri, y durante doscientos aos haba conservado su aspecto.
Sin embargo, pese a todo lo que Jared haba compartido con su ta, nunca haba
intentado siquiera contarle que poda ver, hablar y discutir con su abuelo. Todos los varones
Kingsley haban podido hacerlo, pero nunca se lo contaron a las mujeres de sus vidas.
Deja que crean que Caleb les pertenece le dijo su padre a Jared cuando era
pequeo. Adems, el ego de un hombre quedara destrozado si se supiera que pasa las
noches con un muerto. Es mejor que las mujeres se preocupen por la posibilidad de que
tengas una aventura.
Jared no terminaba de ver clara esa filosofa, pero se haba mantenido fiel al cdigo
de silencio. Los siete Jared Montgomery Kingsley podan ver el fantasma de Caleb, y la
mayora de las hijas y algunos de sus descendientes tambin. Jared crea que Caleb poda
decidir quin lo vea y quin no, pero el viejo nunca se lo haba confirmado.
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Decir que resultaba raro que esa muchacha, esa tal Alix Madsen, pudiera ver al
fantasma Kingsley se quedaba muy corto.
Su abuelo Caleb lo miraba con el ceo fruncido.
Tienes que ir a un barbero y que te quite la barba, y llevas el pelo demasiado
largo.
Jared se volvi para mirarse en un espejo. Caleb haba escogido ese espejo en China
durante aquella ltima y desastrosa travesa. Jared se dio cuenta de que tena muy mal
aspecto. Desde la muerte de su ta abuela, apenas haba salido de su barco. Llevaba meses
sin afeitarse ni cortarse el pelo. Tena canas en la barba y mechones canosos en el pelo, que
a esas alturas le llegaba por debajo de la nuca.
No tiene nada que ver con mi aspecto neoyorquino, verdad? coment Jared
con expresin pensativa. Si durante el ao siguiente no poda mantenerse lejos de su
adorada isla, sera bueno que no pudieran reconocerlo.
No me gusta lo que ests pensando dijo Caleb.
Jared se volvi hacia su abuelo con una sonrisa.
Crea que estaras orgulloso de m. A diferencia de ti, no intento conseguir que
una chica inocente se enamore de m. Ese era otro comentario que sin duda le borrara la
sonrisa a su abuelo.
La explosin fue inmediata.
Nunca he hecho que una mujer...
Lo s, lo s dijo Jared, que se apiad del guapo fantasma. Tus motivaciones
son puras y decentes. Ests esperando el regreso, o la reencarnacin o lo que sea, de la
mujer que amas, de tu preciosa Valentina. Y siempre le has sido fiel. Ya me lo has contado
antes. Llevo oyndolo toda la vida. La reconocers cuando la veas y luego los dos os
alejaris hacia el horizonte cogidos de la mano. Lo que quiere decir que o ella muere o t
vuelves a la vida.
Caleb estaba acostumbrado a la irreverencia y a la insolencia de su nieto. Aunque
nunca lo reconocera, ese nieto en particular era el que ms se pareca a l cuando estaba
vivo. Sigui con el ceo fruncido.
Tengo que saber qu le pas a Valentina se limit a decir.
Lo que no le cont es que ya saba que haba un lmite de tiempo. Tena hasta el 23
de junio, fecha que llegara en unas cuantas semanas, para descubrir qu le sucedi a la
mujer a quien quera tanto que ni la muerte pudo separarlos. Si no reconstrua la historia,
posiblemente nadie, ninguna de las personas que haban estado involucradas durante tanto
tiempo, pudiera encontrar la felicidad que se mereca. Solo tena que conseguir que su terco
y cerrado nieto creyera.

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Alix sigui llorando mientras Izzy le ofreca chocolate sin parar. De momento,
llevaba dos donuts, una tableta con un sesenta por ciento de cacao, un Toblerone enterito y
un Kit Kat. A ese ritmo, pronto estara comiendo galletas de chocolate, lo que significaba
que Izzy se unira al festn, engordara unos cinco kilos y no entrara en su vestido de novia.
No sera eso demasiado por una amiga?
Estaban en el ferry que las llevaba de Hyannis a Nantucket, sentadas a una de las
mesas de la cafetera. A su alcance tenan un sinfn de deliciosos manjares.
Las ltimas semanas en la universidad le haban ido bien; como a Izzy, que tambin
cursaba estudios de Arquitectura. Ambas haban entregado sus respectivos proyectos y,
como siempre, Alix haba recibido las felicitaciones de su profesor de forma tan efusiva
que acab avergonzada.
Aquella misma noche fue cuando su novio cort con ella. La dej tirada de buenas a
primeras. Eric le dijo que haba hecho otros planes para su vida.
Tras la desastrosa cita, se fue directa al apartamento de Izzy. Se encontr a su amiga
acurrucada en el sof con su prometido, Glenn, comiendo palomitas. Cuando Alix le cont
lo sucedido, Izzy no se sorprendi. Incluso estaba preparada y tena helado de caramelo y
chocolate en el congelador.
Glenn bes a Alix en la frente.
Eric es un imbcil le dijo antes de irse a la cama.
Izzy pens que la noche sera lacrimgena, pero una hora despus Alix estaba
dormida en el sof. Por la maana, la encontr muy serena.
Creo que es mejor que haga el equipaje dijo. Ya no tengo motivos para no ir.
Se refera al plan de pasar un ao entero en la isla de Nantucket.
Haca unos aos, justo antes de que Izzy conociera a Glenn con quien supo al
instante que se casara, las chicas hicieron un pacto. Despus del ltimo semestre en la
universidad, se tomaran un ao sabtico antes de buscar trabajo. Izzy quera tomarse un
tiempo para dedicarse por entero a la labor de esposa y para pensar en lo que quera hacer
con su vida.
Alix siempre haba tenido claro que quera preparar una carpeta con todos sus
diseos como carta de presentacin. Puesto que la mayora de los estudiantes pasaba de la
universidad a un puesto de trabajo, lo nico que tenan para mostrar eran los proyectos que
haban tenido que hacer durante la carrera, todos fuertemente influidos por las preferencias
y las aversiones de un profesor. Alix quera ensear su verdadero trabajo, sus originales.
Cuando le ofrecieron pasar un ao en Nantucket no le hizo gracia la idea. Ir a un
lugar donde no conoca a nadie era demasiado. Adems, estaba Eric. Soportara su
relacin una separacin tan larga? Alix busc varios motivos que justificaran su negativa y
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el primero que se le ocurri fue que Izzy la necesitaba para organizar la boda.
Sin embargo, su amiga le dijo que era una oportunidad que solo se presentaba una
vez en la vida y que deba aprovecharla.
Tienes que hacerlo!
No s yo... protest Alix. Tu boda... Eric... Se encogi de hombros.
Izzy la mir furiosa.
Alix, es como si tu hada madrina hubiera agitado su varita mgica y te hubiera
concedido un deseo en el momento oportuno. Debes ir!
Crees que mi hada madrina tiene los ojos verdes? Le pregunt Alix, y ambas
estallaron en carcajadas. La madre de Alix, Victoria, tena los ojos de un tono verde
esmeralda. Por supuesto, haba sido ella la instigadora de que su preciosa hija obtuviera ese
ao de trabajo y de estudio.
El motivo de que estuviera tan segura de que su madre haba sido la artfice de todo
era el hecho de que fue Victoria quien le habl de la extraa clusula incluida en el
testamento de Adelaide Kingsley. Izzy siempre haba adorado a Victoria. Le parecera una
mujer magnfica pero no porque fuera internacionalmente famosa por los maravillosos y
emocionantes libros que escriba. Ms que nada porque era despampanante. Tena una
lustrosa melena cobriza, un tipazo de vrtigo y una personalidad arrolladora. Victoria no
era estridente ni extravagante, pero cuando entraba en algn sitio, todo el mundo la miraba.
La gente guardaba silencio y todos los ojos se posaban en ella. Era como si percibieran su
presencia antes incluso de verla.
La primera vez que Izzy vio a Victoria, se pregunt cmo llevara Alix el hecho de
que su madre acaparara toda la atencin, pero su amiga ya estaba acostumbrada. Para ella,
su madre era as y lo aceptaba.
Por supuesto, tambin ayudaba que siempre que Victoria vea a su hija entrar en
algn sitio, dejaba la conversacin que estuviera manteniendo y corra a su lado. A partir de
ese momento, se retiraban a un rincn tranquilo para hablar cogidas del brazo.
Una vez que la pusieron al tanto del contenido del testamento de la desconocida,
Alix se neg. Aunque haba planeado tomarse un ao sabtico, no haba pensado hacerlo en
la isla desierta de alguien.
El verdadero problema era que no le haba dicho a su madre que tena un novio con
el que estaba pensando casarse. Si Eric se lo propona, claro estaba.
No lo entiendo dijo Izzy. Pensaba que tu madre y t os lo contabais todo.
No la corrigi Alix. Lo que dije fue que yo lo descubro todo sobre ella. Pero
s muy bien lo que puedo contarle.
Y Eric es un secreto?
Hago todo lo posible por mantener mi vida amorosa apartada de mi madre. Si
supiera lo de Eric, lo sometera a un interrogatorio. Y l huira, aterrado.
Izzy tuvo que volver la cabeza para que Alix no la viera fruncir el ceo. Nunca le
haba gustado Eric y deseaba que Victoria hiciera algo para librarse de l.
Despus de que Alix terminara los diseos del ltimo curso y le diera los ltimos
toques a su maqueta, se dedic a ayudar a Eric a construir la suya. Lo cierto era que
prcticamente le haba hecho el proyecto entero.
Despus de la ruptura y de decidir que se marchaba a Nantucket, asumi una actitud
muy adulta.
Tambin tendr tiempo para estudiar. A fin de obtener la licencia para formar
parte del colegio de arquitectos, deba superar una serie de exmenes muy difciles.
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Aprobar los exmenes y har que mis padres se sientan orgullosos de m se jur.
Izzy pensaba que los padres de Alix no podran sentirse ms orgullosos de lo que ya
se sentan, pero no lo dijo. Cuando Alix por fin anunci que se marchaba a Nantucket, lo
hizo con un deje tan deprimido y derrotado que Izzy decidi acompaarla y quedarse en
Nantucket con ella mientras se instalaba. Quera estar a su lado cuando Alix por fin se
derrumbara.
Y sucedi nada ms entrar en el ferry a Nantucket. Hasta entonces, haba estado
muy ocupada con todos los preparativos del viaje, de modo que no haba tenido tiempo para
pensar en Eric. Su madre se haba encargado de todos los gastos, incluso envi el equipaje
de ambas a la isla, para que ellas solo tuvieran que lidiar con una bolsa de viaje. Al final,
partieron unos das antes de lo previsto, porque Izzy tema que Alix viera de nuevo a Eric.
Alix pareca estar bien hasta que el ferry se alej del muelle. En ese momento, mir
a Izzy y se ech a llorar.
No entiendo qu he hecho mal.
Puesto que Izzy ya estaba preparada para ese momento, llevaba Toblerones en el
bolso.
Tu nico problema es que eres ms lista que Eric y que tienes ms talento que l.
As que lo has acojonado.
Eso es mentira protest Alix mientras Izzy desenvolva la chocolatina y se
sentaban a una mesa. Como an no era temporada alta, el ferry no iba muy lleno.
Siempre he sido agradable con l.
Aj convino Izzy. Lo has sido. Porque no queras herir su diminuto ego.
Venga ya replic Alix mientras masticaba. Hemos tenido buenos momentos.
Eric...
Eric te ha usado! exclam. En muchas ocasiones, se haba mordido la lengua
cuando lo vea sentado mientras Alix le haca prcticamente todo el trabajo. Alix
intimidaba a todos los chicos de la clase. Su padre era un arquitecto reconocido; su madre,
una escritora aclamada. Y lo peor de todo: los diseos de Alix ganaban todos los concursos,
todos los premios y conseguan los elogios de la facultad en pleno. Qu esperabas de l
si siempre estabas entre los cinco mejores alumnos de la clase? Al profesor Weaver solo le
falt besarte los pies cuando vio tu proyecto final.
Es que le gustan los diseos que pueden materializarse en un edificio de verdad.
S, ya. Esa cosa que Eric dise antes de que empezaras a ayudarlo era imposible,
ni aun contando con el equipo que levant la pera de Sdney.
Alix le ofreci una sonrisilla.
Se pareca a una nave espacial, verdad?
Daba la impresin de que podra despegar en cualquier momento.
Alix pareca haberse recuperado un poco, pero sus ojos adoptaron una mirada triste
de repente.
Pero viste a la chica que lo acompaaba a la fiesta de fin de curso? Tena veinte
aos, como mucho.
Vamos, dilo la invit Izzy. Era tonta. Una idiota. Pero eso es lo que Eric
necesita porque tiene un ego muy frgil. A fin de destacar, necesita rodearse de gente tonta.
No s si eres una terapeuta o mi gur personal.
Ninguna de las dos cosas. Soy una mujer perspicaz. Vas a ser una gran arquitecta
y la nica manera de que encuentres el amor pasa por conocer a un hombre que tenga una
profesin distinta de la tuya. Hablaba de su prometido, que se dedicaba a la venta de
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coches. l no distingua a Pei de Corbusier, ni reconoca la ltima obra maestra de


Montgomery.
O tal vez pueda encontrar a un arquitecto tan bueno que no se sienta intimidado
por m aadi Alix.
Frank Lloyd Wright est muerto.
Alix esboz otra sonrisilla e Izzy se anim a cambiar de tema.
No me dijiste que haba un hombre viviendo en la casa de invitados de la
propiedad donde vas a alojarte?
Alix se sorbi la nariz mientras le daba un mordisco al muffin de chocolate que le
haba comprado Izzy.
El abogado coment que el sobrino de la seorita Kingsley se aloja en la casa de
invitados y que podra resolver todas mis dudas. Adems, me dijo que podra encargarse de
las reparaciones que pueda necesitar la casa. Lo llam seor Kingsley.
Ah! exclam Izzy con cierta desilusin. Si Adelaide Kingsley tena noventa
y tantos aos cuando muri, eso significa que su sobrino tendr al menos sesenta. A lo
mejor te invita a dar un paseo en su moto elctrica.
No me hagas rer.
Lo estoy intentando. Funciona?
Pues s respondi Alix, funciona. Mir hacia la barra de la cafetera.
Tienen galletas con pepitas de chocolate?
Izzy gru mientras pona de vuelta y media a Eric, el ex novio. De camino hacia la
barra murmur:
Como engorde, voy a ponerle gomina en los botes de pegamento. No ser capaz
de levantar ni una sola maqueta. Acto seguido, sonri mientras coga de una cesta cuatro
enormes galletas con pepitas de chocolate envueltas en papel celofn que procedi a pagar.
Cuando el ferry atrac, Alix haba dejado de llorar, pero an tena el aspecto de una
mrtir que iba camino de la hoguera.
Izzy, hasta arriba de galletas y de chocolate caliente (No poda permitir que Alix
comiera sola!), jams haba estado en Nantucket y estaba deseando explorar la isla. Tras
echarse al hombro las bolsas de viaje de cuero, regalo de Victoria, bajaron hasta un amplio
embarcadero de madera. El paseo estaba flanqueado por tiendecitas que parecan haber sido
almacenes de pescadores en el pasado, llenas de camisetas con el logo de Nantucket
estampado. Le habra gustado hacer una parada para comprarle a su prometido unas gorras
y algunas sudaderas, pero Alix no se detuvo y sigui caminando con la barbilla en alto y la
mirada al frente, sin reparar en nada.
Izzy vio que unos nios aparecan por una esquina comiendo helados. Tal vez si
lograra que Alix se comiera un cucurucho, ella podra detenerse a comprar.
Por aqu! exclam y Alix la sigui. En un extremo del paseo haba una
pequea heladera. Empuj a Alix para que entrara. Yo quiero uno de nata con nueces
dijo Izzy.
Alix asinti de forma distrada.
Izzy sac el mvil y llam a su prometido.
Mal dijo, en respuesta a la pregunta que l le hizo. Y no s cundo volver.
Tal como est ahora, es posible que se meta en la cama y no quiera salir. Lo s dijo.
Yo tambin te echo de menos. Oh, oh. Aqu viene. Adis! Se ha comprado un cucurucho
con tres bolas de chocolate. Al paso que va, no necesitar el ferry para volver. Ir flotando.
Creo que...
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Izzy se interrumpi cuando pas por su lado un hombre. Era alto, medira casi metro
ochenta y cinco, y ancho de hombros. Tena una barba canosa, espesa y descuidada, y
llevaba el pelo tan largo que casi le rozaba los hombros. Caminaba con zancadas largas.
Los vaqueros y la camisa del mismo tejido que llevaba se amoldaban a su musculoso
cuerpo. Tras mirar a Izzy con desinters, clav la mirada en Alix, que se acercaba a ella con
los cucuruchos en las manos. El hombre mir a Alix de arriba abajo y tras titubear un
instante como si quisiera hablar con ella, sigui caminando y desapareci tras la esquina.
Izzy se qued donde estaba, contemplando la espalda del hombre, boquiabierta y
asombrada. An tena el mvil pegado a la oreja y Glenn le estaba hablando, pero ella no le
prestaba atencin.
Cuando Alix lleg a su lado, Izzy susurr:
Lo has visto?
A quin? pregunt su amiga a su vez al tiempo que le ofreca el helado.
A l.
A quin?
A L!
Glenn le grit en ese momento a travs del mvil:
Isabella!
Lo siento se disculp ella. Es que acabo de verlo. Aqu en Nantucket. Tengo
que irme. Cort la llamada, cogi el helado que Alix le ofreca y lo tir a una papelera.
Oye! protest Alix. Podra habrmelo comido.
No lo has visto?
No he visto a nadie contest Alix mientras le daba un mordisco al helado.
A quin has visto?
A Montgomery.
Alix se detuvo con los labios pegados a una de las bolas de helado. En las comisuras
tena trocitos de chocolate.
Acabo de ver a Jared Montgomery pasar por aqu.
Alix apart la boca del helado.
A ese Jared Montgomery? Al arquitecto? Al que dise el edificio Windom de
Nueva York?
A quin si no? Y te ha mirado. Ha estado a punto de hablarte.
No replic Alix, con los ojos como platos. Es imposible. No lo ha hecho.
Lo ha hecho! exclam Izzy. Pero t...
Alix tir el cucurucho con sus tres bolas de helado a la papelera y cogi a Izzy de un
brazo.
Adnde ha ido?
Se ha ido por all. Ha doblado la esquina.
Y has dejado que se fuera? Alix la solt del brazo y empez a caminar a toda
prisa, con Izzy detrs.
Llegaron justo a tiempo de ver que el hombre barbudo estaba a bordo de una
preciosa embarcacin blanca, sonrindole a una chica vestida con unos pantalones tan
cortos que eran indecentes. Lo mismo daba que hiciera un da desapacible, la chica no
pareca notarlo. l le sonrea con una expresin tan deslumbrante como el sol, en opinin
de Alix. Tras aceptar la bolsa que la chica le ofreca, Jared Montgomery se alej en su
embarcacin, dejando una estela tras l.
Alix se apoy en un edificio, cuyas tablas estaban deterioradas por las inclemencias
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del tiempo.
Era l.
Izzy se detuvo a su lado y ambas contemplaron la embarcacin mientras se alejaba y
se perda en la distancia.
Su estudio de arquitectura est en Nueva York. Qu crees que haca aqu?
Estara de vacaciones? Construyendo algo divino?
Alix tena la vista clavada en el mar.
Era l de verdad. Recuerdas cuando lo vimos en la conferencia de aquel hotel?
Como si fuera ayer contest Izzy. Lo he reconocido al verlo sonrerle a esa
chica del muelle. Esos ojos son inconfundibles.
Y ese labio inferior susurr Alix. Le dediqu incluso un poema.
Ests de broma. Eso no me lo habas dicho hasta ahora.
Porque no quera ensertelo. Es el nico poema que he escrito en la vida.
Se mantuvieron en silencio, ya que no saban qu hacer ni qu decir. Jared
Montgomery era su hroe, un hombre cuyos diseos eran legendarios en el mundo de la
arquitectura. Para ellas, era el equivalente a los Beatles, a los vampiros y a Justin Bieber,
aunados en una misma persona.
Izzy fue la primera en recuperarse. A su izquierda, vio que un chico amarraba una
vieja barca. Se acerc a l.
Conoces al hombre que acaba de irse en ese barco blanco?
Claro. Es mi primo.
De verdad? pregunt Izzy como si fuera lo ms interesante que haba
escuchado en la vida. Cmo se llama?
Alix se haba acercado a su amiga y ambas miraban al chico conteniendo el aliento.
Jared Kingsley.
Kingsley? pregunt Alix, confundida. Su expresin se torn alicada al
instante. No es Jared Montgomery?
El chico se ech a rer. No era feo, pero la ropa que llevaba pareca necesitar un
buen lavado.
Ah, os refers a eso, verdad? Era evidente que les estaba tomando el pelo.
Aqu es Kingsley, pero en Estados Unidos es Montgomery.
En Estados Unidos? repiti Izzy. Qu quieres decir?
Aquello es Estados Unidos respondi el chico, sealando hacia el horizonte.
El lugar del que habis llegado.
Izzy y Alix sonrieron por la idea de que la isla de Nantucket fuera considerada otro
pas distinto.
Izzy quera asegurarse de que se trataba de Jared Montgomery.
Sabes a qu se dedica?
Hace planos de casas. Me dise un garaje que est muy bien. En verano, alquilo
el apartamento que hay encima. Necesitis un sitio para quedaros?
Ambas tardaron un instante en asimilar la idea de que uno de los arquitectos ms
importantes del mundo haba sido reducido a un simple: Hace planos de casas.
Alix fue la primera en hablar.
No, gracias. Vamos a... Dej la frase en el aire porque, en realidad, no quera
explicarle a ese desconocido lo que estaba haciendo en la isla.
l sonri como si le hubiera ledo el pensamiento.
Si estis interesadas en l, ser mejor que os pongis a la cola. Y tendris que
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esperar un poco, porque Jared tardar unos tres das en volver.


Gracias dijo Izzy.
Si cambiis de opinin, soy Wes. Es fcil de recordar.
Izzy y Alix regresaron a la heladera, extasiadas. Alucinadas.
Jared Montgomery es Jared Kingsley logr decir Alix por fin.
De repente, Izzy comprendi lo que Alix insinuaba.
Y t vas a quedarte en la propiedad de los Kingsley.
Durante un ao.
Crees que es el seor Kingsley que vivir contigo? le pregunt Izzy con los
ojos como platos. Crees que es el hombre que supuestamente va a ayudarte si tienes
algn problema con la casa?
No. Bueno, no lo creo. Es que ni me lo imagino.
Pero en el fondo lo ests deseando! Izzy se presion las sienes con los
dedos. Preveo multitud de problemas con las caeras. Se te olvidar cerrar los grifos e
inundars la casa. Tendr que quitarse la ropa y t tambin estars empapada, y os miraris
y os arrancaris la ropa y...
Alix se rea a mandbula batiente.
Yo no dira tanto, pero... a lo mejor se me caen algunos diseos y aterrizan justo
delante de sus pies.
Muy bueno replic Izzy. El sexo fabuloso mejor dejarlo para despus.
Primero que descubra lo que eres capaz de hacer arquitectnicamente hablando, y despus
te relajas y le cedes el control para que se comporte como un hombre. Buen plan.
Alix tena una mirada soadora.
Me dir que nunca ha visto unos diseos tan innovadores y tan bien sopesados.
Me dir que jams ha visto a otra persona con tanto talento y que me quiere a su lado en
todo momento para poder transmitirme todo su conocimiento. Un ao entero con l como
tutor personal. Un ao de aprendizaje y...
Eso es! la interrumpi Izzy.
El qu?
El asunto este del testamento respondi su amiga. Tu madre dijo que esa
anciana a la que no conocas...
Mi madre me dijo que pasamos un verano aqu cuando yo tena cuatro aos.
Supongo que siguieron manteniendo el contacto.
Vale. Esa anciana a la que no recuerdas haber conocido te ha dejado su casa para
que vivas en ella durante un ao. Victoria dijo que lo hizo porque t queras pasar un ao
sabtico antes de buscar trabajo. Todo me ha parecido muy raro desde el principio. Porque
la anciana...
La seorita Kingsley.
Eso. Porque la seorita Kingsley no saba cundo iba a morir. Igual podra haber
vivido hasta los cien aos y para entonces t estaras dirigiendo tu propia empresa.
Es posible replic Alix, pero antes tendra que haber aprobado los exmenes.
Los estudiantes de Arquitectura bromeaban diciendo que pasaban ms tiempo en la
universidad que los mdicos y que despus tenan que superar una serie de exmenes
agotadores. Sin embargo, cuando acababan... no encontraban trabajo. No entiendo
adnde quieres llegar.
Creo que la seorita Kingsley, y tambin tu madre, quera que conocieras a su
sobrino soltero, Jared Montgomery, el arquitecto. O ms bien a Jared Kingsley.
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Pero si hubiera vivido hasta los cien aos, su sobrino habra tenido tiempo de
engendrar seis o siete nios.
Por qu arruinas una historia tan buena echando mano de la lgica?
Tienes razn reconoci Alix. La seorita Kingsley quera que conociera a su
sobrino, as que, con la ayuda de mi madre, lo ha tramado todo para que vivamos al lado.
Claro que l vive y trabaja en Nueva York, as que posiblemente solo pase en la isla unas
dos o tres semanas al ao, pero qu ms da eso si la historia es genial?
Me ests diciendo que no crees que tu madre tuviera un motivo oculto para
conseguir que vivieras en esta casa vieja?
Alix conoca demasiado bien a su madre como para negarlo. La verdad era que no le
importaban el motivo ni el modo en el que haban arreglado las cosas. Lo importante era
que le haban concedido una oportunidad increble. Sera posible de verdad que Jared
Montgomery fuera a ser su vecino? Sera posible que viviera en la casa de huspedes de la
propiedad donde ella iba a alojarse?
Voy a exprimir su cerebro dijo. Voy a aprender todo lo que sabe.
Recurdame que le mande rosas a mi madre. Vamos a la casa.
Ya no quieres ms helado? le pregunt Izzy.
Ests de broma? Venga, una buena caminata y as hacemos ejercicio. Por qu
me has dejado comer tanto chocolate?
Eres una desagradecida y... le dijo Izzy, pero la risa de Alix la interrumpi.
Muy graciosa. Perdona que no me ra. Tenemos tres das antes de que Jared vuelva, as que
hay mucho trabajo que hacer.
Me han dicho que las tiendas de Nantucket son ideales aadi Alix.
Ah, no repuso Izzy. Yo me encargo de las compras. T necesitas trabajar.
Esta va a ser la presentacin de tu vida.
Tengo unas cuantas ideas en mente reconoci Alix, haciendo que Izzy se riera,
ya que por su mente siempre rondaban ideas sobre diseo.
Nada ms echar a andar, una vez libres del fantasma de la traicin de Eric, se
percataron de la increble vista que presentaba el pueblo de Nantucket. La calle era
adoquinada, lo que dificultaba tanto caminar como conducir, pero eso aumentaba su
encanto. Las aceras eran anchas, de ladrillo, y el paso de los aos, tanto los rboles como
los movimientos de la tierra las haban movido, otorgndole un halo artstico.
Sin embargo, Alix solo tena ojos para los edificios. Todos eran exquisitos.
Perfectos tanto en su diseo como en su ejecucin.
Creo que voy a desmayarme dijo mientras se detena para contemplar la
belleza del pueblo.
S, es todava mejor que en las fotos.
Es... no s, pero creo que estamos en el paraso. Y...
Izzy la miraba con curiosidad. Se haban conocido el primer da de clase en la
facultad. Ambas eran dos chicas guapas y con estilo, pero ah acababan las similitudes entre
ellas. Izzy soaba con vivir en un pueblo pequeo, donde creara una empresa dedicada a
reformar casas. Su objetivo en la vida era casarse y tener hijos.
Alix, por el contrario, haba heredado de su padre el amor por los edificios. Su
abuelo paterno era contratista y su hijo se pasaba los veranos construyendo casas. En
invierno, el padre de Alix trabajaba en una tienda, fabricando armarios. Antes de que Alix
naciera, se licenci en Arquitectura y despus empez a dar clases en la universidad.
Los padres de Alix se divorciaron cuando ella era pequea y, de resultas, creci en
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dos mundos distintos. Uno el de su padre, donde todo estaba relacionado con los edificios:
los diseos, el proceso de construccin o la eleccin de colores para los interiores. Adems,
a su padre le encantaba ensearle a su hija todo lo que saba. Cuando empez a ir al
colegio, Alix saba interpretar los planos de su padre.
La otra mitad de su vida giraba en torno a los libros de su madre. Durante una parte
del ao, Alix y su madre llevaban una vida tranquila, las dos solas, mientras Victoria
escriba las novelas que el mundo entero disfrutaba. Despus, en agosto, su madre se
retiraba a una casita en Colorado donde se aislaba para preparar el argumento de la novela
que escribira ese ao. Sus libros, reconocidos mundialmente, contaban la historia de una
familia de marineros a lo largo de los siglos. Cada vez que se presentaba uno de ellos, se
organizaban fiestas, cenas extravagantes y vacaciones. La vida de Alix junto a su madre era
una maravillosa mezcla de tranquilidad y emociones.
A Alix le encantaba su vida! Le gustaba sentarse en el cajn de una camioneta con
la cuadrilla de su padre para comerse un sndwich y tambin le gustaba arreglarse para
asistir a una fiesta y echarse unas risas con las personalidades ms influyentes del mundo
editorial.
Son todos iguales sola afirmar ella. Todos trabajan para ganarse la vida. Ya
sea con martillos o con palabras de seis slabas, todos son trabajadores.
Gracias a las exitosas carreras profesionales de sus padres, Alix se haba convertido
en una mujer con talento y ambicin. Haba heredado el amor de su padre por la
construccin y la creencia de su madre de que la cumbre era el nico lugar al que se poda
aspirar.
Izzy mir a Alix y se percat de que su amiga contemplaba Nantucket con los ojos
vidriosos. Casi sinti lstima por Jared Montgomery. Cuando Alix quera algo, era
insaciable.
Ya haba visto esto antes coment Alix.
A lo mejor recuerdas el verano que pasaste aqu cuando tenas cuatro aos.
No creo, pero... Alix mir a su alrededor.
Al otro lado de la calle haba un precioso edificio blanco de madera con las
ventanas de color verde oscuro. En un lateral de dicho edificio haban pintado un mapa
donde se sealaba la distancia que separaba Nantucket de otras partes del mundo. Hong
Kong estaba a 16.800 kilmetros.
Somos el centro del mundo ley Alix. Cuando miro ese mapa, recuerdo a
alguien diciendo eso. Nantucket es el epicentro de la Tierra. Deb de escucharlo cuando
tena cuatro aos. Era la primera vez que escuchaba esa frase, pero en cierto modo, saba lo
que significaba. Tiene sentido que diga algo as?
Pues s, la verdad contest Izzy con una sonrisa, ya que pensaba que pronto
podra marcharse si las cosas seguan as.
A juzgar por la voz de Alix, su amiga recordaba ms cosas sobre Nantucket de las
que pensaba. Y lo mejor de todo era que comenzaba a ver la isla como su hogar. Si Victoria
y la difunta seorita Kingsley lo haban planeado todo para que Alix conociera al famoso
Jared Montgomery, el plan pareca funcionar.
Vamos a entrar sugiri Izzy. Tenemos que celebrarlo.
Se refera a Murrays Beverage, una licorera. En el interior haba hileras de botellas
de vino, cerveza y licores. A Izzy se le antoj algo fro y burbujeante, de modo que se
acerc a la estantera refrigerada del fondo.
Sin embargo, Alix se acerc al antiguo mostrador de madera para inspeccionar las
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botellas dispuestas en las baldas situadas en l.


Quiero ron le dijo a la dependienta.
Ron? pregunt Izzy. No saba que te gustara.
Yo tampoco. Creo que solo me he bebido un ron con Coca-Cola en la vida. Pero
estando en Nantucket, quiero ron.
Es una tradicin local le asegur la dependienta. Cul quiere?
Ese. Alix seal una botella de Flor de Caa de siete aos.
El garrafn no es lo tuyo, eh? coment Izzy mientras dejaba una botella de
champn en el mostrador.
Alix sac el mvil y le ech un vistazo a la bandeja de entrada del correo
electrnico en busca de un mensaje en concreto. Su madre le haba enviado la direccin de
Kingsley House, pero con todo el lo de Eric, Alix ni siquiera haba buscado en el mapa.
Claro que la direccin que le haba dado su madre era un poco misteriosa, algo habitual en
ella. Su madre pensaba y redactaba como una escritora de novelas, y le encantaba el
misterio.
Alix mir a la dependienta.
Voy a alojarme en una casa y mi madre dice que no est lejos del ferry. Es el
nmero 23 de Kingsley Lane y dice que... Comprob el mensaje de nuevo. Que la
calle gira hacia West Brick. No s qu quiere decir. Dnde est West Brick Road?
La mujer, acostumbrada a los turistas, sonri.
Seguro que solo pone West Brick.
Pues s confirm Alix. Pensaba que hablaba de una calle.
Se refiere a la casa de Addy puntualiz la mujer.
Exacto. La conoca?
Todo el mundo la conoca y la echamos mucho de menos. As que, usted es la
mujer que va a vivir un ao en la isla?
Que la mujer lo supiera la dej alucinada.
S contest con deje titubeante.
Bien por usted! No deje que Jared la apabulle. Aunque sea mi primo, le aconsejo
que le plante cara.
Alix solo atin a mirarla mientras parpadeaba. En su mente, Jared Montgomery o
Kingsley era una persona a adorar, un dios en el mundo de la arquitectura donde ella viva y
trabajaba. Pero en Nantucket nadie pareca reverenciarlo.
Izzy se adelant.
Hemos conocido a un chico que nos dijo ser... el primo del seor Kingsley.
Tiene muchos?
La mujer sonri de nuevo.
Muchos somos descendientes de los hombres y mujeres que colonizaron esta isla,
y estamos emparentados de una forma u otra. La mujer se acerc a la caja registradora
para cobrarles el importe de la compra. A la izquierda, encontrarn el banco. Est en
Main Street. A la derecha, vern tres casas de ladrillo que son iguales. Una vez que dejen
atrs la tercera casa, giren a la derecha y estarn en Kingsley Lane.
Y esa casa es West Brick dijo Alix.
Exacto.
Tras pagar y darle las gracias a la mujer, se marcharon de la tienda.
Ahora solo tenemos que encontrar el banco dijo Izzy.
Sin embargo, Alix haba cado de nuevo en un trance al ver el pueblo. Al otro lado
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de la calle, vio un edificio que hizo que se detuviera en seco. Contaba con una parte central
de tres plantas flanqueada por sendas adiciones de una sola planta. En la parte superior de
la fachada haba un mirador semicircular y, sobre l, otra ventana con forma octagonal,
protegida con una contraventana.
Siento interrumpirte, pero a este paso vamos a llegar de noche.
Alix empez a andar de nuevo a regaadientes, observando todos y cada uno de los
edificios que se iba encontrando para admirar su perfeccin. Se emocion mucho al llegar a
lo que pareca una tienda de ultramarinos sacada de una pelcula del siglo XIX.
Recuerdo este sitio! He estado aqu. Abri la antigua puerta mosquitera y
entr con Izzy pisndole los talones. A la derecha, descubrieron un antiguo mostrador, con
taburetes y un espejo detrs. Alix solt las bolsas y se sent en un taburete. Quiero un
sndwich de queso y un sorbete de vainilla le dijo con decisin a la dependienta.
Izzy se sent a su lado.
Cmo es posible que tengas hambre? Un sorbete de vainilla?
S, lleva leche y helado. Alix se encogi de hombros. Me apetece, es lo que
siempre peda cuando venamos a este sitio.
Cuando tenas cuatro aos? le pregunt Izzy con una sonrisa, contenta al ver
que su amiga recordaba cosas.
En realidad, el sorbete era un batido de vainilla normal y corriente. Izzy pidi lo
mismo, adems de unos sndwiches de atn para llevar.
Ella compraba cosas aqu coment Alix mientras se coma su sndwich, que le
sirvieron en un plato de papel. En la trastienda.
Izzy no pudo evitar echarle un vistazo al establecimiento. A simple vista, era un
lugar sencillo, pero si uno reparaba en los detalles se percataba de que solo ofrecan
productos de primera calidad. Adems de servir comida, vendan productos cosmticos de
marcas que solo podan encontrarse en Madison Avenue, en Nueva York.
Estoy segursima de que a tu madre le encantaba esta tienda dijo Izzy una vez
que estuvieron de nuevo en la calle.
Alix la mir.
Qu idea ms interesante. Si mi madre hubiera planeado este asunto del
testamento, cundo lo hizo? Me ha dicho que pasamos un verano aqu cuando yo tena
cuatro aos. Justo despus de que se separara de mi padre, pero desde entonces jams ha
mencionado Nantucket. Cundo ha estado aqu? Cmo ha conocido a la seorita
Adelaide Kingsley?
A m me intriga ms saber quin es la mujer que compraba cosas aqu.
De qu ests hablando?
En la tienda has dicho que Ella compraba cosas aqu. Te referas a tu madre?
Supongo respondi Alix. Pero no lo creo. Ahora mismo, tengo la impresin
de haber retrocedido en el tiempo. Aunque no tengo un recuerdo consciente de la isla, me
voy encontrando con cosas que me resultan conocidas. Esa tienda... Se refera al
establecimiento de Murray, con su fachada gris y blanca, y su escaparate de cristal. S
que la ropa de nios est en la segunda planta y que ella... no s de quin estoy hablando,
quien sea, me compr un jersey rosa.
Si fuera tu madre, la recordaras. Victoria es inconfundible.
Alix se ech a rer.
Lo dices por su melena pelirroja, sus ojos verdes y un tipazo capaz de provocar
accidentes de trfico en la calle? Me alegro de parecerme a mi padre. Dnde crees que est
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el banco?
Izzy mir a su amiga con una sonrisa. Cualquiera que escuchara a Alix decir eso
pensara que se trataba de una chica normal y corriente comparada con su madre. Pero no
era as. Aunque no destacara entre la multitud como s lo haca Victoria, Alix era
guapsima. Ms alta que su madre y ms delgada, con el pelo rubio cobrizo gracias a unas
mechas naturales. Lo llevaba largo, con la raya al lado y flequillo, y las puntas onduladas.
Mientras que ella tena que rizarse el pelo por mtodos artificiales, las ondas de Alix eran
naturales. Adems, tena los ojos verde azulados y una boca pequea, pero carnosa. Como
la de una mueca, haba afirmado Victoria un da durante un almuerzo, y Alix se puso
colorada por el cumplido.
Que su amiga no presumiera de su fsico, de su familia ni de su talento era algo que
Izzy admiraba mucho.
Alix contuvo el aliento y se detuvo otra vez.
Mira eso dijo mientras sealaba un edificio alto y majestuoso situado al final
de la calle.
Se alzaba en una zona elevada y contaba con una escalinata para llegar a la puerta
principal, situada en un porche con techado curvo. El elegante edificio pareca contemplar
el pueblo desde las alturas, como si fuera una emperatriz que mirara a sus sbditos.
Impresionante replic Izzy, aunque le interesaba ms localizar Kingsley
House.
No. Mira la parte superior.
En ella se poda leer: THE PACIFIC NATIONAL BANK.
Izzy se ech a rer.
No se parece a mi banco. Y al tuyo?
En este pueblo, nada se parece al resto del mundo respondi Alix. Si ese es
el banco, tenemos que doblar a la izquierda.
Atravesaron la calle adoquinada y la acera, y enfilaron Main Street, tras pasar por
Fair Street. Era una hilera de casas, cada una de ellas el sueo de un historiador, con
preciosos tejados cuyas tejas evidenciaban el paso del tiempo. Tambin vio varias
construcciones de estilo victoriano de las que atesoraban en muchos pueblos como
construcciones histricas. Nantucket fue fundada por cuqueros, personas que crean en la
sencillez en el vestir, en la forma de ser y sobre todo en la construccin de sus casas. De
resultas, sus hogares carecan de ornamentos superficiales. Sin embargo, para la mirada
profesional de Alix cada tejado, cada puerta y cada ventana era una obra de arte.
Crees que podrs pasarte todo un ao contemplando este pueblo? le pregunt
Izzy entre carcajadas al ver su expresin.
Cuando llegaron a las tres casas de ladrillos, Alix pareci estar a punto de sufrir un
sncope de los de antao. Eran altas, estaban impecablemente conservadas y resultaban
impresionantes.
Alix pareci quedarse pegada a la acera mientras contemplaba los edificios, pero
Izzy sigui andando.
Al lado de la ltima casa descubri una calle estrecha, cuya entrada estaba casi
oculta por los rboles. En un pequeo cartel blanco rezaba: KINGSLEY LANE.
Vamos dijo Izzy, y Alix la sigui.
En la parte derecha de la calle haba una acera estrecha, y ambas continuaron en
silencio, mirando los nmeros de las casas.
Tienen nombre coment Izzy, sorprendida. Las casas tienen nombre.
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Clis de madera dijo Alix.


Te acabas de inventar una palabra?
No. No s por qu conozco esa palabra, pero esas placas de madera se llaman
cliss.
CAMPO DE ROSAS ley Izzy, contemplando la casa situada ms cerca de la
calzada.
MS ALL DEL TIEMPO ley Alix a su vez, en la casa de la derecha.
Junto a ella haba un camino de entrada, pero la verja le impeda ver el jardn. De
hecho, cada casa contaba con un camino donde aparcar el coche. Algunos eran tan
estrechos que los coches deban de rozar el muro de separacin, pero de esa manera los
vehculos no estaban aparcados en la calle.
Mira, eso es un bed and breakfast. HOSTAL SEA HAVEN.
Y esa... dijo Izzy, mirando al otro lado de la calle es el nmero 23. POR
SIEMPRE AL MAR.
Ante ellas se alzaba una enorme y preciosa casa blanca. La simplicidad de la
construccin le otorgaba un aura atemporal, aunque podra tener unos cien aos. En la
planta alta haba cinco ventanas y en la baja, cuatro. Todas ellas tenan contraventanas
oscuras, si bien las ventanas eran blancas. En el tejado haba una terraza protegida con una
barandilla.
Es esa? susurr Alix, que estaba detrs de Izzy. Ah es donde voy a vivir
un ao entero?
Creo que s contest Izzy. Es el nmero correcto.
Recurdame que le mande orqudeas a mi madre.
Alix rebusc en su bolso de Fendi las llaves que le haba enviado Victoria. Las
encontr y ech a andar hacia la puerta, pero le temblaban tanto las manos que fue incapaz
de meter la llave en la cerradura.
Izzy se la quit y abri. Entraron en un vestbulo enorme, con una escalinata situada
a la izquierda. En la parte derecha haba un saln y un comedor.
Creo... dijo Izzy.
Que hemos retrocedido en el tiempo termin Alix por ella.
Aunque no haba pensado en el tipo de muebles que tendra una casa tan antigua,
supona que seran muy formales, y que los habra elegido algn decorador teniendo en
cuenta el estilo que deba tener la casa. Lo que encontr era una mezcla de piezas modernas
y antiguas. Aunque las modernas dataran de los aos treinta.
El vestbulo contaba con un alto secreter y con un bal con lo que parecan
incrustaciones de marfil. En una esquina se emplazaba un paragero de porcelana china,
decorado con ramas de cerezos en flor.
Se asomaron al saln y vieron que los sofs estaban tapizados con seda de rayas,
ajada en los brazos por el uso. La alfombra era una Aubusson, de color rosa, y evidenciaba
que haba sido muy utilizada. Tambin haba mesas, adornos y retratos de personas muy
distinguidas.
Alix e Izzy se miraron y se echaron a rer.
Es un museo! exclam Izzy.
Un museo habitable.
Y es tuyo! aadi Izzy.
Al cabo de un segundo, corran de habitacin en habitacin, explorando y
anunciando sus descubrimientos a gritos.
25

Tras el saln haba una estancia que contaba con un televisor.


Qu te parece ese televisor? pregunt Alix. Yo dira que es de 1964.
Mndalo al Instituto Smithsonian y que tu madre te compre uno de pantalla
plana.
Lo pondr en el primer lugar de la lista de pendientes.
En la parte posterior, descubrieron una estancia amplia, bien iluminada y acogedora
con estanteras en dos paredes. Frente a una enorme chimenea se haban dispuesto dos sofs
tapizados con cretona. Un par de sillones orejeros completaban el cuadro.
Aqu era donde viva susurr Alix. Si haba damas invitadas, el t se serva
en el saln principal de la parte delantera, pero este es el saln familiar.
Quieres dejarlo ya? le solt Izzy. Al principio me haca gracia, pero ya me
ests acojonando.
Solo son recuerdos replic Alix. Por qu no me trajo mi madre nunca ms?
Seguramente el guapsimo sobrino de la seorita Kingsley se obsesion con tu
madre. Y eso debi de ser incmodo.
Si yo tena cuatro aos, el sobrino deba de ser un adolescente.
A eso me refiero dijo Izzy. Te echo una carrera hasta la planta alta!
Izzy gan, pero porque Alix se detuvo para mirar las siluetas enmarcadas y colgadas
en la pared. Haba una de una dama tocada con un enorme sombrero adornado con plumas.
Te recuerdo susurr para que Izzy no pudiera escucharla. Te pareces a mi
madre.
Lo encontr! grit Izzy, asomndose por la barandilla. Y voy a acostarme
con l.
No haca falta preguntarle a quin se refera.
Alix corri escaleras arriba y entr en el dormitorio situado a su izquierda en busca
de Izzy. Era una habitacin bonita, decorada con cretona y fina muselina, pero no haba
rastro de su amiga.
Al otro lado del pasillo, haba una estancia bastante grande, muy bonita y decorada
en distintos tonos de azul, desde el pastel ms suave al azul marino ms oscuro. En el
centro se emplazaba una cama con dosel y cortinas de damasco. En el lateral izquierdo
haba una enorme chimenea junto a la cual colgaba un cuadro, que no pudo ver porque lo
tapaban las cortinas de la cama.
Estoy aqu dijo Izzy mientras gateaba sobre el colchn hasta colocarse en los
pies de la cama. Sube y contempla a su alteza real, Jared Montgomery. O Jared Kingsley,
tal como lo conocen aqu, en el reino de Nantucket.
Alix se subi a la cama, que era bastante alta, y mir al lugar que Izzy le indicaba.
A la derecha de la chimenea, colgado en la pared, vio un retrato a tamao natural de un
hombre que pareca Jared Montgomery. Sin embargo, era un poco ms bajo e iba vestido
como un capitn de barco sacado de una pelcula de poca, aunque se trataba de l. O ms
bien de un antepasado. Iba afeitado, exactamente igual que Jared Montgomery cuando Izzy
y ella asistieron a una de sus excepcionales conferencias. En el retrato, llevaba el pelo ms
corto y un poco rizado en torno a las orejas. El mentn cuadrado y los ojos que parecan
taladrar a quien miraban eran los mismos.
Alix se acost de espaldas en el colchn y extendi los brazos.
Me lo quedo.
Porque vives aqu replic Izzy al tiempo que se colocaba las manos tras la
cabeza y clavaba la vista en el dosel de la cama. La parte inferior del mismo estaba
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compuesta por una pieza de seda de color celeste, plisada hasta conformar una especie de
sol en cuyo centro floreca una rosa. Crees que la seorita Kingsley se acostaba en esta
cama cuando tena noventa aos y babeaba contemplando ese cuadro?
T no lo haras?
Si no estuviera a punto de casarme... respondi Izzy, pero no concluy la frase
porque saba que no era cierto. No cambiara a Glenn por ningn hombre, famoso o no.
Izzy se baj de la cama para seguir explorando, pero Alix sigui contemplando el
retrato. Ese hombre la intrigaba. Se col en esa misma cama cuando tena cuatro aos y
contempl ese mismo retrato mientras la ta Addy, como empezaba a llamarla en su mente,
le lea un cuento? Se haba inventado historias sobre l? O fue la ta Addy quien le habl
de ese hombre?
Pasara lo que pasase en aquel entonces, casi poda imaginrselo movindose por la
habitacin y hablndole. Y su risa! Era ronca, profunda, casi un rugido. Como el mar.
En la parte inferior del retrato haba una pequea placa. Se levant para leerla.
CAPITN CALEB JARED KINGSLEY, 1776-1809, rezaba. Solo tena treinta y tres aos
cuando muri.
Alix se enderez para mirarlo a la cara. S, se pareca al hombre que haba visto
haca aos y al que haba vuelto a ver en el muelle, pero haba algo en el retrato que
despertaba un recuerdo enterrado. Un recuerdo que se negaba a aflorar a la superficie.
He encontrado la habitacin de tu madre! grit Izzy desde el fondo del pasillo.
Alix se dio la vuelta para marcharse, pero antes de hacerlo mir de nuevo el retrato.
Caleb Kingsley, eras un hombre muy guapo dijo, y siguiendo un impulso, se
bes las yemas de los dedos y le roz los labios.
Por un instante, crey sentir el roce de su aliento en una mejilla y despus una
caricia. Muy breve y delicada. Fugaz.
Ven! insisti Izzy desde el vano de la puerta. Tienes todo un ao para soar
con ese hombre y con el que se aloja en la casa de invitados. Ven a ver el dormitorio
decorado por tu madre.
Alix pens en decirle que el hombre del retrato la haba besado, pero se mordi la
lengua. Tras quitarse la mano de la mejilla camin hasta la puerta.
Cmo va a tener mi madre un dormitorio en esta casa? Adems, por qu sabes
que es suyo? pregunt al tiempo que segua a Izzy por el pasillo. La habitacin en
cuestin se encontraba pasando la escalinata.
En cuanto Alix la vio, supo que su madre la haba decorado. Las tapiceras eran de
distintos tonos de verde, desde el ms oscuro verde bosque hasta un delicado verde
amarillento. Su madre presuma mucho de sus ojos verdes. Sola vestirse con colores que
los hicieran resaltar.
La cama estaba cubierta por una colcha de seda de color verde oscuro con abejas
bordadas. Los cuadrantes, de los que habra unos doce, estaban bordados con sus iniciales
entrelazadas: VM.
Crees que es suya? pregunt Izzy con un deje sarcstico.
Es posible respondi Alix. O tal vez la seorita Kingsley fuera una gran
seguidora de los libros de mi madre.
Puedo? En fin, ya sabes... esta noche?
Alix se burlaba de Izzy dicindole que era la fan nmero uno de su madre y cada
vez que esta publicaba un nuevo libro, una de las primeras copias en salir de la imprenta era
para Izzy.
27

Claro. Siempre y cuando no duermas desnuda contest Alix mientras sala de


la habitacin para seguir explorando.
Cmo dices? pregunt Izzy, que la sigui. Tu madre duerme desnuda?
No debera haberlo mencionado murmur Alix al tiempo que le echaba un
vistazo al cuarto dormitorio. Era bonito, pero pareca que nadie lo haba tocado en los
ltimos cincuenta aos. Yo no te he dicho nada aadi.
Izzy hizo un gesto con la mano como si se echara una cremallera en los labios para
indicarle que guardara silencio.
Es uno de los pecadillos de mi madre. Sbanas carsimas y piel desnuda. Adora
esa sensacin.
Hala! exclam Izzy. Tu madre...
S, lo s. Alix abri una puerta estrecha situada en la parte trasera y entr en lo
que saltaba a la vista que fueron los aposentos de las doncellas. Una salita de estar, dos
dormitorios y un bao.
Lo vio tan claro como si fuera una pelcula. Su madre y ella se haban alojado en
esos aposentos. Le ech un vistazo al dormitorio situado a su derecha y descubri una
estancia pequea decorada en verde y rosa, y supo que una nia haba elegido las telas para
confeccionar la colcha y las cortinas. El suelo estaba cubierto por una alfombra tejida a
mano. El motivo central era una sirena nadando en un mar de coral. Alix siempre haba
adorado las sirenas. Sera esa alfombra el origen de la atraccin que senta por ellas?
En una mesa, vio un cuenco lleno de conchas que supo que ella misma haba
recogido en la playa. Y tambin supo que la mujer que le daba la mano mientras caminaba
por la arena era la mano de una mujer mayor. No la de su madre.
Cuando escuch a Izzy en la salita de estar, sali del pequeo dormitorio y cerr la
puerta.
Algo interesante? le pregunt su amiga.
Nada contest ella, consciente de que menta.
Mir el otro dormitorio. Era grande, pero impersonal. Los muebles eran prcticos.
El bao era blanco, con un lavabo de pie y una enorme baera esmaltada. Recordaba lo fra
que poda estar la baera, y cmo tena que subirse a una caja porque no alcanzaba el
lavabo.
Ests bien? le pregunt Izzy.
Genial. Asombrada, supongo. Abrimos las botellas y brindamos por la familia
Kingsley?
Me encanta la idea.

28

Una hora ms tarde, se sentaron en el suelo frente al televisor y compartieron los


sndwiches de atn y una pizza que haban encontrado en el congelador.
Cmo sern los supermercados de Nantucket? pregunt Izzy. Haban
encontrado unas copas de cristal preciosas y estaba usando una. A lo mejor Ben Franklin
bebi de esta copa dijo, a sabiendas de que la madre del aludido era de Nantucket.
En cuanto a Alix, solo quera beber ron.
La primera vez que exploraron la casa, no encontraron la cocina. Despus, la
descubrieron oculta en la parte trasera, justo detrs del comedor. Comparada con esa
estancia, el resto de la casa era modernsima. Los muebles de la cocina eran los mismos que
haban instalado en 1936. La cocina era esmaltada, de color verde y blanco, y los
quemadores tenan tapa. El fregadero era de dos senos y los armarios, de metal. El
frigorfico era nuevo, pero muy pequeo, ya que el espacio que deba ocupar estaba
pensado para un frigorfico de los aos treinta. Debajo de la ventana, en la pared del fondo,
haba una mesita muy desgastada con sillas. Alix estaba segura de que el tablero de la mesa
haba pertenecido a la cubierta de un barco en el pasado. Saba que sola sentarse en esa
mesita y colorear mientras alguien le preparaba un sndwich. En su mente, vio de nuevo la
imagen de una mujer mayor. Si esa era la ta Addy, la duea de la casa, dnde estaba su
madre? Y si eran invitadas de la ta Addy, por qu se haban alojado en las dependencias
de la servidumbre? Nada tena sentido.
No te entran ganas de echarlo todo abajo? le pregunt Izzy mientras
contemplaban la cocina. Yo pondra una encimera de granito y armarios de arce. Y tirara
la pared que separa la cocina del comedor.
No! exclam Alix con vehemencia, tras lo cual se oblig a calmarse. Yo lo
dejara as como est.
Creo que esta casa te est trastornando coment Izzy y despus grit al
encontrar una pizza congelada. Esta noche nos daremos un festn! Crees que este
chisme funcionar? Se refera al horno de la antigua cocina.
Para sorpresa de ambas, Alix saba cmo encender el horno. Saba que los mandos
tenan truco y que haba que moverlos un poco para poder encender la llama.
Izzy se mantuvo apartada, observndola en silencio.
Alix le ech un vistazo a la cocina y otra vez tuvo la impresin de que saba algo,
pero no alcanzaba a recordar de qu se trataba exactamente. En ese momento repar en el
pomo de una puerta que tena forma de cabeza de pirata y exclam:
Aj! Se acerc y abri.
Izzy fue a ver qu haba descubierto.
Este armario estaba siempre cerrado y me fascinaba. Incluso trat de robar la
29

llave, pero no fui capaz de encontrarla. Tena el vago recuerdo de un hombre con voz
ronca que le deca que no poda coger la llave. Sin embargo, no se lo cont a Izzy.
Por un instante, ambas contemplaron el contenido del armario sin dar crdito.
Estaba lleno de bebidas alcohlicas y cocteleras. Lo inusual era que casi todas las botellas
eran de ron. Ron blanco, ron dorado, ron aejo, ron viejo... y al menos doce variedades
ms. En el centro del armario, haba una balda de mrmol y, bajo ella, un frigorfico lleno
de zumos de fruta. Aunque la cocina no se haba modernizado desde haca un siglo, el bar
pareca sacado de una revista de decoracin.
Ahora entiendo cules eran las prioridades de la seorita Kingsley coment
Izzy.
Alix se pregunt si la razn por la que asociaba el ron con Nantucket era el hecho
de haber visto a gente beber ron en esa cocina. Fuera cual fuese el motivo de la existencia
de ese armario, descubri las recetas de distintos ccteles pegadas a la parte posterior de las
puertas y se le antoj experimentar.
Qu te parece un Zombie? le sugiri a Izzy. Lleva tres tipos de ron. O un
Planters Punch?
No, gracias rehus su amiga. Prefiero champn.
No tardaron mucho en preparar la comida y en trasladarse a la estancia donde estaba
el televisor. Esa noche, tenan la impresin de que las dems habitaciones eran demasiado
grandes, demasiado intimidatorias.
Tienes tres das le record Izzy sin necesidad de explicar ms. l regresara
al cabo de tres das. Hoy cuenta como el primer da? Eso significara que solo tienes
dos. Tendr que comprarlo todo a la carrera.
El equipaje debera llegar maana, y tengo mucha ropa.
He visto lo que has trado. Sudaderas y vaqueros.
Justo lo que necesito replic Alix. Voy a trabajar. Pens en preguntarle a mi
padre si conoca a alguien que veraneara en Nantucket y que pudiera ofrecerme trabajo.
Tendra que hacerlo usando su licencia y su aprobacin, pero podra funcionar.
No estoy hablando de tu padre le record Izzy.
Alix bebi un trago de su cctel. Normalmente, se emborrachaba con facilidad, pero
ese era el segundo y ni siquiera estaba achispada.
Quiero aprender de Jared Montgomery. Si aparezco con pantalones cortos y un
top ceido o con un modelo de diseador, me mirar como ha mirado a la chica del muelle.
Y qu problema le ves a eso? le pregunt su amiga.
No creo que la vea como a un ser inteligente, no te parece?
Izzy bebi un sorbo de champn.
Siempre el trabajo! Es que no puedes pensar en otra cosa?
Qu hay de malo en eso?
Que qu hay de malo en que solo pienses en el trabajo? Izzy pareca no dar
crdito. Jared Montgomery, un to de ms de metro ochenta de puro msculo! Entra en
cualquier sitio y todas las mujeres se desmayan. Todas lo miran con cara de hazme tuya,
por favor! No hay ni una sola mujer que lo haya rechazado y t... t solo piensas en su
mente. Yo ni siquiera saba que tena una. Alixandra, te ests haciendo mayor.
Alix bebi un buen trago de ron y despus solt el vaso en la alfombra.
Eso crees? Crees que no lo veo como a un hombre? Qudate aqu que voy a
ensearte una cosa.
Corri escaleras arriba en busca de su porttil y lo encendi de modo que estuviera
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listo una vez que volviera a la planta baja. Tuvo que bucear entre las carpetas hasta
localizar el archivo que siempre haba tenido oculto.
El labio inferior de Jared
Suave, suculento, voluptuoso y firme
me excita, me tienta, me pone.
Es un canto de sirena, el flautista de Hameln.
Sueo con l de da y de noche.
Sueo con tocarlo, con acariciarlo, con besarlo.
Sueo con rozarlo con la punta de la lengua,
con mezclar nuestros alientos
con chuparlo, con lamerlo.
Con sentirlo contra los mos.
Oh, el labio inferior de Jared!
Izzy lo ley tres veces antes de mirarla a la cara.
S que lo ves como a un hombre. Vaya! Qu nivel!
Fue hace unos cuantos aos, despus de que furamos a su conferencia y nos
pasramos horas hablando de l. Recuerdas cmo hizo su proyecto de final de carrera?
Nada de planos ni de maquetas. Lo construy l mismo con un martillo y clavos. Mi padre
dice que debera ser obligatorio pasar un ao de carrera trabajando en la construccin. Me
dijo que... Guard silencio al ver que Izzy se haba puesto en pie.
Vamos, ven conmigo.
Adnde?
Vamos a echarle un vistazo a la casa de invitados.
No podemos hacer eso! exclam Alix ponindose en pie.
Te he visto mirarla por la ventana, lo mismo que he hecho yo. Sabes que est ah
detrs. Tiene dos plantas y un ventanal en la fachada.
No podemos...
Tal vez no tengamos otra oportunidad. Est pescando y sabes que hemos venido
antes de lo esperado. No sabe que estamos aqu.
Y qu significa eso?
No lo s respondi Izzy. Pero a lo mejor si se entera de que una estudiante
de Arquitectura obsesionada con su trabajo vive en esta casa, le pone rejas a las ventanas y
a las puertas.
Alix no haba pensado en eso.
Ser sutil. Le dir lo mucho que admiro su trabajo y...
Y su labio inferior? Te has parado a pensar que a lo mejor tiene novia? El
hecho de que no est casado, o de que no lo estuviera la ltima vez que lo buscamos en
internet, y de que se haya ido solo en su embarcacin, no significa que sea clibe. Crees
que su novia te permitira entrar en su casa?
Alix saba que lo que Izzy sugera estaba mal, pero a lo mejor Jared tena planos o
algo as en su casa de invitados. Quizs esa era su nica oportunidad de echarles un vistazo
a los diseos de Montgomery antes de que los viera el resto del mundo.
Izzy se percat de que Alix titubeaba y la sac de la casa entre tirones y empujones.
Salieron por la puerta lateral y atravesaron el jardn por el sendero que llevaba hasta la casa
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de invitados. Era una construccin alta y las cortinas estaban corridas. Pareca un tanto
amenazadora.
Izzy respir hondo y trat de abrir la puerta principal. Estaba cerrada con llave.
No podemos hacer esto dijo Alix mientras se daba media vuelta para
marcharse.
Sin embargo, Izzy la detuvo y la oblig a rodear la casa.
A lo mejor podemos ver su dormitorio susurr. O su armario. O su...
Cuntos aos tienes exactamente?
Ahora mismo me siento como si tuviera catorce.
Alix retrocedi un paso.
De verdad que no creo que debamos... De repente, se detuvo con los ojos como
platos.
Qu pasa? susurr Izzy. Por favor, dime que no ests viendo un fantasma.
He ledo que Nantucket es uno de los lugares del mundo con ms casas encantadas.
Es una luz murmur Alix.
Ha dejado una luz encendida? Izzy se apart un poco para mirar hacia arriba y
vio lo que pareca la luz de un flexo encendida. Tienes razn. Crees que tiene un estudio
aqu en la casa? Crees que deberamos entrar?
Alix ya estaba en la ventana, intentando abrirla. Se desliz fcilmente hacia arriba.
Andersen Thermopane, treinta por treinta musit mientras tomaba impulso
para subirse al alfizar y entrar en la casa, dejando que Izzy se las apaara como pudiera.
Una vez en el interior, Alix ech un rpido vistazo a su alrededor. En la cocina
haba una tenue luz encendida, de modo que distingui el saln y el comedor. La planta
baja era un espacio abierto, sin tabiques de separacin. Todo le pareca muy bonito, pero
quera descubrir dnde estaba encendido ese flexo. Se apresur escaleras arriba, abri la
puerta de la derecha y vio una estancia con ventanas en tres paredes. Saba que de da
contara con una fantstica iluminacin natural. El suelo de madera estaba cubierto por una
antigua alfombra. Debajo de una ventana, vio una vieja mesa de dibujo, seguramente de la
poca eduardiana. A su lado haba un armarito sobre el cual descansaba una ingente
cantidad de material de dibujo. Dado que todos los bocetos se hacan por ordenador, era
maravilloso ver que alguien diseaba con lpices, rotuladores de dibujo y tinta china. Toc
los portaminas, ordenados por dureza. Vio una plantilla de borrar, varios pinceles y una
regla T. Ni rastro de un tecngrafo.
La pared de la derecha estaba cubierta por diseos. Todos ellos eran para construir
edificios pequeos, no casas, y eran exquisitos tanto en el concepto como en la ejecucin.
Distingui dos cobertizos, una casa de invitados y un parque infantil. Tres esbozos para
construir cocheras. Varios bosquejos de estructuras para el jardn. Casi toda la pared estaba
cubierta con sus dibujos y bocetos.
Son preciosos, maravillosos. Magnficos musit. Retrocedi para poder
contemplar la habitacin en su totalidad. Pareca un altar o un santuario. Estoy segura de
que jams ha invitado a nadie a este lugar dijo en voz alta.
Lo ms sorprendente de todo era lo mucho que se parecan ese hombre y ella en su
forma de pensar. Ella crea que la belleza poda, y deba, encontrarse hasta en los objetos
ms pequeos. Ya fuera una jabonera o una mansin, lo esencial era resaltar su belleza.
Hala! exclam Izzy, que estaba tras ella. Es como...
Un camarote de barco?
S, parece el camarote del capitn de una pelcula.
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Alix trataba de examinar hasta el ltimo centmetro de la estancia. Haba objetos


antiguos en todos lados. Vio una pieza de porcelana con el apellido Kingsley grabado. En
un rincn, descansaba el mascarn de proa de un barco, una sirena tallada y envejecida por
las inclemencias del tiempo como si hubiera surcado los siete mares.
Su familia no se dedicaba a la pesca de ballenas? pregunt Izzy.
Ms bien al comercio con China puntualiz Alix, que no supo muy bien de
dnde haba salido esa informacin. No he ledo nada sobre balleneros en la familia
aadi para disimular. Camin por la estancia, tocando cosas, memorizndolas. Si tuviera
un estudio, sera igual que ese. No es maravilloso?
Pues no, la verdad respondi Izzy. Yo lo quiero todo informatizado.
Lbrame, Seor, del rotulador de tinta. Este sitio no va conmigo. En el exterior, alguien
cerr la puerta de un coche. Ambas se miraron, alarmadas. Ser mejor que salgamos de
aqu.
A regaadientes, Alix sigui a su amiga escaleras abajo, pero se volvi para echarle
un ltimo vistazo al estudio. Cado en el suelo haba un boceto de un pequeo cenador. Era
de planta octogonal, cubierto con un tejado con forma de tulipn invertido. Sin pensar en lo
que haca, lo recogi, se lo meti en la cinturilla de los pantalones y baj la escalera a la
carrera.

33

Alix se acomod en el silln y mir la maqueta de papel de la capilla que haba


diseado. No le haba resultado fcil construirla, dado que solo contaba con cartulina y con
cinta adhesiva. Estaba anocheciendo y se encontraba en la espaciosa estancia de la parte
trasera de la vieja mansin, un lugar acogedor y alegre. Sin necesidad de que nadie se lo
dijera, saba que de nia haba pasado mucho tiempo en esa habitacin. Recordaba que
construa casitas con torres y torreones. Al principio, usaba viejos bloques de madera y
apilaba todo lo que encontraba en cajones y estantes. Despus, llegaron los Legos, su
juguete preferido de la infancia. Recordaba una caja enorme llena de piezas y al fondo
haba barquitas para las que haba construido embarcaderos.
Mientras jugaba, siempre haba msica de fondo, muy baja, pero nada de televisin.
Lo ms importante de todo era que siempre haba una mujer cerca. Alix casi poda ver su
sonrisa de aprobacin. Y a veces haba ms personas. Un hombre joven que siempre tena
aspecto preocupado. Y un chico alto que ola a mar. Haba mujeres sonrientes que coman
diminutos pasteles con capullos de rosas amarillas. Recordaba el sabor de los dulces y la
tirantez del vestido nuevo.
Sobre la repisa de la enorme chimenea estaba el retrato de una dama. SEORITA
ADELAIDE KINGSLEY, rezaba la placa. A juzgar por el peinado y la ropa, pareca haber
sido pintado en la dcada de los treinta. Era muy guapa, con un aire respetable y sereno,
pero tena un brillo travieso en los ojos. La mujer que Alix comenzaba a recordar a marchas
forzadas era mucho mayor que la del retrato, pero reconoca ese brillo en los ojos. Pareca
indicar que saba y vea cosas que los dems desconocan, pero que no pensaba contarlas.
Aunque s haba compartido su conocimiento con Alix. No recordaba qu le haba dicho
exactamente la ta Addy, pero segua sintiendo el amor que haba existido... y los secretos
compartidos.
Alix quera pasar el da con Izzy, explorando la vieja mansin y dando un paseo por
Nantucket. Al fin y al cabo, su amiga se marchara pronto. Adems, tema que una vez que
estuviera en tierra firme, Izzy se volcara tanto en los preparativos de su boda que no se
mantendran demasiado en contacto. A finales de verano, Alix sera la dama de honor de
Izzy y esta estara casada... y eso supondra el final de su amistad. Alix intentaba no pensar
en el hecho de que la inminente boda poda distanciarlas.
Haba sido un plan estupendo el de pasar el da juntas, pero no se llev a cabo. Alix
se despert temprano con la idea fija de ensearle su trabajo al genial Jared Montgomery.
Si le gustaba lo que vea, podra conseguir una entrevista de trabajo en su estudio de
arquitectura. Al menos as le demostrara lo diligente y dispuesta que poda ser.
Estaba tumbada en la cama de la ta Addy por la maana temprano, con las manos
por detrs de la cabeza y la vista clavada en el dosel de seda. Aunque no consiguiera un
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trabajo con l, ser su estudiante, incluso durante unas cuantas semanas, sera el punto lgido
de sus estudios de Arquitectura. Desde luego que pensaba ponerlo en su currculo. Y lo ms
importante era que aprendera muchsimo de l.
Quera disear algo para impresionarlo. Una casa? Cmo hacerlo en un par de
das? Se le daba bien dibujar a mano alzada, as que a lo mejor podra hacer algunas
fachadas. Pero para ello necesitara ver la parcela. Todo el mundo saba que Montgomery
crea que los edificios procedan de la tierra, del entorno en el que estuvieran. No crea en
copiar el estilo Tudor en Dallas.
Qu puedo dibujar para impresionarlo? se pregunt en voz baja.
Mientras estaba tumbada sin que se le ocurriera nada, un pequeo marco se cay de
la mesa situada junto a la pared ms alejada. Aunque el ruido en la habitacin silenciosa no
la sobresalt, s hizo que se incorporase.
Se levant de la cama, y la vieja camiseta y los pantalones de chndal desgastados
no la protegieron del fro matinal. Aunque no entenda el motivo, saba que el marco cado
era importante. Lo cogi y vio que se trataba de una fotografa de los aos cuarenta. Eran
dos chicas rindose. Llevaban vestidos veraniegos y parecan felices.
Fue bonito creer que la fotografa tena cierta relevancia, pero no terminaba de ver
de qu se trataba. Devolvi la foto a la mesa y se dispuso a entrar en el cuarto de bao, pero
algo hizo que se detuviera, que se diera la vuelta y que la cogiera de nuevo. Al fondo, a lo
lejos, se vea una pequea iglesia. Tal vez ni siquiera fuera una iglesia, sino una capilla,
como las capillas privadas para uso familiar semejante a las que su padre y ella haban visto
en Inglaterra.
Por un instante, Alix rememor el estudio personal de Jared Montgomery y sus
diseos de estructuras para jardines, de cenadores, de prgolas y de pequeos cobertizos.
Pequeo susurr. Le gustara ver algo pequeo y exquisito. Mir el
enorme retrato del antepasado de los Kingsley, el capitn Caleb, y sinti el impulso casi
irresistible de darle las gracias.
Mene la cabeza por su estupidez y entr en el cuarto de bao, donde se recogi el
pelo. Cuando sali, sac el enorme cuaderno de notas rojo de su nueva bolsa y regres a la
cama.
Tal vez fuera la inminencia de la boda de Izzy o tal vez fuera la bsqueda de algo
pequeo que Montgomery no hubiera diseado, o tal vez la idea surgiera de la foto cada.
Fuera cual fuese el motivo, Alix comenz a trazar bocetos de capillas. Rara vez olvidaba un
edificio, y dibuj lo que recordaba.
Todos los aos en el mes de agosto desde que sus padres se haban divorciado, su
madre se iba a Colorado y ella se quedaba con su padre. Si el trabajo de su padre le permita
viajar, se iban all donde pudieran estudiar la arquitectura local. Haban estado en el
sudoeste de Estados Unidos para estudiar los pueblos, en California para estudiar el estilo
misionero y en Washington para ver las casas victorianas. Cuando se hizo mayor, fueron a
Espaa para ver el trabajo de Gaud, y, por supuesto, tambin visitaron el Taj Mahal.
Alix us todo lo que pudo recordar y dibuj todo lo rpido que fue capaz. A medida
que llenaba las hojas, las arrancaba y las dejaba sobre el colchn.
Cuando la puerta del dormitorio se abri, levant la vista y vio a Izzy, arreglada
como si fuera a salir.
Ya me ola que no estabas durmiendo. Izzy apart los bocetos para poder
sentarse en la cama antes de coger algunos. Una iglesia?
Una capilla. Pequea e ntima.
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Izzy mir un dibujo tras otro en silencio, mientras Alix contena el aliento. Dado
que eran compaeras de estudios, valoraba muchsimo la opinin de su amiga.
Son increbles dijo Izzy. Realmente bonitos.
Sigo en ello repuso Alix. Porque intento incorporarlo todo en un solo diseo.
Campanarios, puertas magnficas, escalinatas en semicrculo. Todo! Tengo que decidir qu
usar y qu no.
Izzy sonri.
Ya dars con la tecla. Solo quera decirte que me voy de compras.
Alix apart la ropa de cama.
Me visto enseguida. No tardo nada.
Izzy se puso en pie.
No. No tienes permiso para irte. Es tu gran oportunidad y quiero que la
aproveches. Qudate aqu y disea algo que deje a Montgomery patidifuso. Por cierto, hay
comida abajo.
Cmo has encontrado una tienda abierta tan pronto?
Para que lo sepas, son las once y todo el precioso pueblo de Nantucket est fuera
de casa. He salido y he vuelto, y ahora estoy preparada para comprar ropa a lo bestia. No
puedes reunirte con el sumo emperador Montgomery con esas pintas. Mir el chndal
viejo de Alix con cara de asco.
Alix conoca bien a su amiga.
Pues visto as, creo que te acompao. Necesito sandalias nuevas.
Izzy retrocedi hasta la puerta.
Ah, no, de eso nada. Volver para la cena, y quiero ver lo que has hecho. Sali
a toda prisa del dormitorio y cerr tras ella.
Har todo lo que est en mi mano para complacerte grit Alix.
Saba que Izzy quera comprar sola. Le encantaba comprar ropa, y si Alix estaba de
humor, tambin le gustaba. Pero no ese da. Adems, tenan casi la misma talla, de modo
que Izzy poda comprar lo que ella necesitase y cargrselo todo a Victoria.
A medioda, el rugido de su estmago la oblig a vestirse y a salir del dormitorio en
busca del desayuno. Izzy haba comprado barras de pan y ensalada de atn, fruta y bolsas
de espinacas. Todo saludable y reconstituyente.
Alix se prepar un sndwich, pero despus subi al dormitorio en busca de los
bocetos para poder examinarlos mientras coma. Para su espanto, se dio cuenta de que solo
le quedaban dos hojas en blanco.
Sin duda alguna, pens, si su madre se haba quedado all en ms de una ocasin,
tendra papel en alguna parte, seguramente en el dormitorio verde. Con la sensacin de que
estaba metiendo las narices donde no deba, recorri el pasillo en direccin al dormitorio
que estaba usando Izzy.
Se pregunt una vez ms cundo se habra quedado su madre en Nantucket. Y por
qu mantendra sus visitas en secreto. Aunque le haba dicho a Izzy que descubra todo lo
que su madre haca, pareca que no era verdad. Claro que, para ser justa, desde que Alix se
march de casa para asistir a la universidad, haba tenido su propia vida y le haba ocultado
cosas a su madre, cosas como los novios que tena. Pareca que su madre guardaba secretos
propios. Pero por qu? Habra algn hombre involucrado?
Haba dos armarios en el dormitorio, ambos antiguos y muy bonitos. Uno tena unas
cuantas bolsas que Izzy debi de comprar esa maana y el otro estaba cerrado con llave.
Alix ech un vistazo por si la llave estaba cerca, pero no la vio. Guiada por un impulso,
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volvi a su dormitorio para sacar del bolso el llavero que su madre le haba mandado. No le
haba dicho para qu serva cada llave, pero Victoria nunca se explayaba con las
explicaciones. Siempre haba credo que su hija era lo bastante lista como para deducirlo
todo ella sola.
Una de las llaves ms pequeas encajaba en la cerradura. Alix abri las dos hojas y
se encontr con un despacho completo. Haba una impresora y cajones llenos de papel y de
otros materiales de oficina. Los estantes contenan lo que Alix reconoci como viejos
manuscritos. Haba algunas fotografas pegadas con cinta adhesiva a una de las puertas. En
una de ellas se vea a Victoria abrazando a una anciana menuda que reconoci como
Adelaide Kingsley. La foto estaba fechada en 1998, cuando Alix tena doce aos.
Alix no pudo evitar el dolor que la asalt. Cada vez estaba ms claro que su madre
haba pasado mucho tiempo en Nantucket, en esa casa. Pero nunca le haba hablado a su
hija del tema. Por supuesto, lo haba hecho en agosto, pens Alix. Ese mes siempre haba
sido sagrado para Victoria. Siempre deca que se iba a Colorado, a su casita de las
montaas, donde la soledad la ayudaba a organizar la trama de su ltimo libro. Pero saltaba
a la vista que no haba ido all todos los aos.
Alix examin el interior del armario. Tena sentido que su madre fuera a Nantucket,
dado que todos sus libros estaban ambientados en una comunidad junto al mar. Pero por
qu mantenerlo en secreto?
Su primer impulso fue llamar a su madre y preguntarle. Pero Victoria se encontraba
en mitad de una gira promocional que recorrera veintiuna ciudades, comportndose como
la sonriente y alegre escritora por la que el mundo la tomaba. Alix no pensaba
interrumpirla. Poda esperar para obtener las respuestas, y conociendo como conoca a su
madre, sin duda alguna sera una historia muy entretenida.
Alix cogi el papel que necesitaba, material de oficina vario, e incluso encontr un
viejo paquete de papel de fotografa mate, y se lo llev todo al enorme saln familiar de la
planta baja. Saba que una de las mesitas se abra y que dentro haba bandejas para la
comida. Sac una y dej encima el sndwich. Esparci los bocetos por el suelo, se sent en
el sof para comer y los mir.
Al principio, todo le pareca una enorme amalgama de estilos y de diseos.
Demasiado!, pens. Nada de eso encajara en la elegante serenidad de Nantucket.
Termin de comer, apart la bandeja y sigui mirando los bocetos, pero no encontr
nada que pudiera salvar. Empezaba a impacientarse cuando uno de los bocetos se agit por
la brisa. El hecho de que todas las ventanas y las puertas estuvieran cerradas no le result
relevante.
Gracias dijo sin pensar, y despus mene la cabeza. Gracias por qu? Y a
quin se lo deca?
Cogi el papel que se haba movido. En la esquina haba un boceto que haba
realizado con tanta prisa que ni lo recordaba. Era una mezcla entre una misin espaola y
una construccin cuquera tpica de Nantucket. Sencilla hasta el punto de resultar severa,
pero al mismo tiempo hermosa por su simplicidad.
Crees que le gustar? pregunt en voz alta y a punto estuvo de corregirse,
pero qu ms daba? Estaba sola, as que poda hablar en voz alta si quera.
Dej el boceto en la bandeja y lo examin de nuevo.
Esta ventana hay que cambiarla. Un poco ms alta. Y el campanario tiene que
estar ms abajo. No! El chapitel tiene que ser ms alto.
Cogi ms papel y rehzo el diseo. A continuacin, lo dibuj tres veces ms.
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Cuando tuvo el boceto que le gustaba, cogi el escalmetro que haba llevado consigo y
comenz a dibujarlo a escala.
A las tres de la tarde, se prepar otro sndwich, sac un ginger ale del frigorfico y
regres al saln familiar. El suelo estaba cubierto de papeles y junto a ella estaban los
bocetos nuevos.
Me gusta dijo al tiempo que rodeaba los bocetos y los miraba.
Se termin el sndwich y la bebida, y despus cogi el papel de fotografa, unas
tijeras y el rollo de cinta adhesiva. Hacer una maqueta de esa forma no resultara fcil, pero
si era factible, lo conseguira.
Cuando escuch que se abra la puerta principal, eran casi las seis de la tarde. Izzy
haba vuelto! Por un instante, Alix fue consciente de que su amiga se marchara pronto y
ella se quedara sola... una idea nada agradable.
Corri hacia la puerta, donde Izzy la salud, acompaada por lo que parecan doce o
trece bolsas gigantes con logotipos de tiendas.
Debo suponer que las tiendas de Nantucket son buenas? pregunt.
Maravillosas, divinas contest Izzy. Solt las bolsas y se frot los dedos all
donde se le haban clavado las asas.
Alix cerr la puerta tras ella.
Vamos, te preparar un combinado.
Que no sea de ron dijo Izzy mientras la segua a la cocina. Y hay comida en
una de las bolsas. Vieiras, ensalada y un tipo de postre con frambuesas y chocolate.
Suena estupendo repuso Alix. Por qu no nos lo llevamos fuera? Creo que
hace buen tiempo para comerlo al aire libre.
Quieres seguir estudiando la casa, verdad?
Alix sonri.
No, quiero endulzarte el carcter para que critiques con tiento lo que he hecho
hoy.
Sigue siendo una iglesia o ya la has convertido en catedral? Ya me imagino los
contrafuertes al aire de un stano inacabado. Las cristaleras representarn a un curtido
capitn de barco?
Alix hizo ademn de defenderse, de explicarse, pero al final entr en el saln
familiar, cogi la maqueta y se la llev a la cocina, donde la dej sobre la mesa.
Izzy haba sacado los recipientes de plstico de las bolsas y los haba dispuesto en la
encimera. Se qued un buen rato de pie, con la vista clavada en la pequea maqueta blanca.
Era muy sencilla con su chapitel y su campanario, pero las proporciones eran perfectas.
Es... susurr Izzy. Es...
Alix esper, pero Izzy no aadi nada ms.
Qu?
Izzy se sent en el banco que haba detrs de la mesa.
Es lo mejor que has hecho en la vida susurr antes de mirarla.
De verdad? quiso saber Alix. No lo dices por decir?
De verdad de la buena le asegur su amiga. Es la suma de todo por lo que
has trabajado. Es precioso.
Alix no se cort y bailote por la cocina antes de comenzar a sacar los platos de los
armarios para preparar la comida.
Me ha costado la misma vida. Crea que nunca iba a hacer nada nuevo y original
a la par que antiguo y tradicional. No he seguido el credo de Montgomery de que debe
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surgir de la tierra, pero s me lo imagin como construido en Nantucket, as que... Se


interrumpi al mirar de nuevo a Izzy y verla llorando. Estaba sentada a la mesa mientras las
lgrimas resbalaban por sus mejillas con la vista clavada en la maqueta.
Se acerc a ella y la abraz.
Volveremos a vernos le asegur. Solo me quedar aqu un ao. Luego
volver. Glenn y t podris...
Izzy se apart y se sorbi la nariz.
No es eso, s que volvers.
Ah. Es por Glenn? Lo echas de menos? Alix se levant y abri un cajn para
sacar una caja de pauelos de papel, tras lo cual le dio uno a su amiga.
Es que sabes dnde estn todas las cosas en esta casa?
Alix saba que su amiga necesitaba tiempo para recuperar la compostura, de modo
que se lo dara. Y despus, descubrira cul era el problema. Su mejor amiga estaba muy
alterada por algo, pero no tena ni idea de qu se trataba. La intuicin le deca que Izzy se
haba estado callando las cosas debido al drama emocional que ella acababa de vivir.
Le dio la espalda para que pudiera recomponerse. Us una vieja coctelera que
pareca ser de la dcada de los cincuenta para prepararle un cctel. Ella se prepar un ron
con Coca-Cola, con mucho zumo de lima. Sac una bandeja de uno de los armaritos, ya que
saba dnde encontrarla, la carg con todo y se la llev al exterior. Haca un poco de fresco
para estar al aire libre, pero saba que Izzy adoraba los jardines.
Trat a su amiga con mucho tiento mientras se sentaba en el robusto silln de teca y
le daba su bebida. No pensaba presionarla, as que se limit a esperar que hablase.
Glenn me ha llamado. Tengo que irme por la maana dijo Izzy.
Quiere que vuelvas?
S, claro, pero...
Alix esper en silencio. Izzy y ella eran amigas desde el primer da que comenzaron
sus estudios de Arquitectura. Al final de la primera semana, result evidente que Alix
posea ms talento, que tena una oportunidad de crear algo que dejara su impronta en el
mundo, pero Izzy nunca le tuvo celos.
En cambio, Izzy le caa tan bien a todo el mundo que la invitaban a todas partes.
Cuando se comprometi durante el tercer ao de estudios, Alix se alegr muchsimo. Eran
muy distintas, pero se llevaban a las mil maravillas.
Si no es Glenn ni soy yo, de qu se trata? pregunt Alix en voz baja.
Izzy ech un vistazo por el jardn. Solo lo haba visto la noche anterior, cuando Alix
y ella se lanzaron de cabeza a allanar la casa de invitados de Montgomery. En aquel
momento, fue maravilloso pensar nicamente en los problemas de Alix, en surtirla de
chocolate, en ver su asombro al contemplar la antigua casa, en rerse por el retrato de un
apuesto capitn de barco. Durante unas cuantas horas, ella haba podido olvidarse de sus
problemas.
El jardn es precioso coment Izzy. Cuando est en flor, debe ser magnfico.
Me pregunto quin lo cuida.
Montgomery se apresur a contestar Alix. Isabella, quiero saber qu pasa.
Por qu te exige Glenn que vuelvas tan pronto? Esperaba que pudiramos explorar
Nantucket juntas.
Yo tambin dijo Izzy, pero...
Alix cogi la jarra y le rellen el vaso a Izzy.
Pero qu?
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Izzy bebi un buen sorbo.


Es por mi boda.
Crea que ya estaba solucionado. Te hemos comprado el vestido ms bonito
jams creado.
S, y debo daros las gracias a tu madre y a ti.
Izzy y Alix sonrieron al recordarlo.
Como era de esperar, Glenn le propuso matrimonio durante una cena un viernes por
la noche. A la maana siguiente, Izzy se present en el pequeo apartamento de Alix con
expresin aturdida y sin saber qu hacer.
Tras admirar el anillo de compromiso, Alix se hizo cargo de todo.
Conozco un lugar estupendo para desayunar, y despus podemos ir a ver tiendas.
Vas a necesitar un ajuar completo.
Era una palabra anticuada y un concepto igual de anticuado, dijo Izzy mientras
intentaba aparentar que era demasiado sofisticada como para preocuparse por esas tonteras.
Pero no pudo engaar a Alix. Saba que a su amiga le encantaba la idea de una boda
romntica.
A la postre, compraron el vestido de novia de Izzy ese mismo da. No era su
intencin. Alix fue quien la convenci para que fueran a una diminuta y exclusiva boutique
que se emplazaba en una callecita al otro lado de la ciudad.
Deberamos ir a esos enormes almacenes y probarme cincuenta vestidos y volver
loca a la dependienta dijo Izzy.
Es una idea estupenda replic Alix, y estoy ansiosa por hacerlo, pero mi
madre me dijo que cuando me casara, tena que comprarme el vestido en la tienda de la
seora Secarle.
Izzy le lanz una mirada elocuente.
Y por casualidad est aqu al lado?
Pues s contest Alix con una sonrisa.
El tercer vestido que Izzy se prob las hizo llorar a las dos. Supieron que era el
adecuado.
El vestido tena un corpio muy sencillo de seda satinada, con un escote bajo y
tirantes anchos. La falda amplia consista en una sobrefalda de tul y una falda de satn
adornada con cristalitos que formaban un diseo floral.
No puedo permitrmelo ni por asomo dijo Izzy al buscar una etiqueta que no
encontr.
Ser un regalo de mi madre repuso Alix. Para su fan nmero uno.
No puedo aceptarlo.
Vale replic Alix, en ese caso, te regalar una tostadora.
No debera... dijo Izzy, pero lo hizo.
Ms tarde pens que en ese momento fue la persona ms feliz sobre la faz de la
Tierra. Sin embargo, lo que no le cont a Alix ms adelante era que los planes de boda se
haban ido al traste. Cuando otras personas comenzaron a involucrarse, Izzy hizo todo lo
posible por mantenerse firme en lo que quera para su boda, pero su futura suegra le dijo:
Ya veo que vas a ser una de esas novias de pesadilla, como las que salen en la tele. No
irn a grabarnos, verdad?
Izzy mir a Alix.
No quiero ser una novia de pesadilla.
Te refieres a una de esas divas que convierten las vidas de los dems en un
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infierno?
Izzy asinti con la cabeza.
No puedes ser ms distinta. Izzy, quin te ha metido eso en la cabeza? Alix le
rellen el vaso de nuevo.
Glenn y yo queramos una boda sencilla. Discreta. Tal vez una barbacoa. El
vestido que me regal tu madre es la nica extravagancia que quiero. Es precioso y...
Una vez ms, comenz a llorar.
Es por culpa de una madre, verdad? pregunt Alix. Si conozco algo, es a
las madres. Tienen buenas intenciones, pero podran devorarte para desayunar.
Izzy asinti con la cabeza, bebi un buen trago y levant dos dedos.
Supongo que con eso quieres decir que es por culpa de dos madres.
Izzy asinti de nuevo con la cabeza.
Alix se sirvi otro ron con Coca-Cola.
Cuntamelo todo.
Y lo hizo. Alix saba que Izzy era la nica chica de la familia, pero no saba que sus
padres se haban fugado para casarse.
Mi madre sola jugar con muecas de papel vestidas de novia, pero se qued
embarazada de mi hermano y se fug con mi padre para casarse.
As que ahora quiere que t tengas la boda que ella no pudo tener aventur
Alix.
Izzy hizo una mueca.
Pero ella no es el nico problema.
Alix saba que Glenn era hijo nico y que sus padres tenan dinero, pero nada ms.
Cmo es la madre de Glenn?
Izzy apret los dientes.
Es una avalancha de piedras de granito que destruye a cualquiera que se
interponga en su camino para conseguir lo que quiere. Y ahora pretende que yo tenga una
boda por todo lo alto para impresionar a sus amistades. Ha confeccionado una lista de
invitados de ms de cuatrocientas personas. Glenn solo conoce a seis y yo, a ninguno.
Izzy, es grave, por qu no me lo habas contado hasta ahora? pregunt Alix.
Pas de repente, y luego Eric y t...
Alix levant una mano.
Y yo me estaba regodeando en mi desdicha y no me di cuenta de lo que t estabas
pasando. Mira, maana vuelvo contigo para ayudarte a solucionar este asunto.
No la contradijo Izzy, no puedes hacerlo. Tengo el presentimiento de que
todo esto ha sucedido para que pudieras conocer a Montgomery y ensearle tu trabajo. No
quiero ni imaginarme lo que tuvo que hacer tu madre para conseguirte esta casa durante
todo un ao. No puedes tirarlo todo por la borda por una boda.
Mientras Alix apuraba su bebida, ech un vistazo por el precioso jardn. Empezaba
a refrescar y pronto tendran que entrar en la casa.
Por qu tienes que irte por la maana?
La madre de Glenn ha llegado y quiere ensearme unos cuantos vestidos para las
damas de honor. Glenn me ha dicho que estn llenos de volantes y de frunces, y que su
madre ha llevado consigo a dos primas que tienen que participar en la boda.
Unas nias para llevar flores? Haba un deje esperanzado en la voz de Alix.
Ojal. Tienen treinta y ocho y treinta y nueve aos respectivamente, y son muy
desagradables. Y todo el mundo detesta que la fecha de la boda sea el 25 de agosto.
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Alix le pas un plato con comida a Izzy sin pensar. Durante un instante, comieron
en silencio. Alix pensaba en todos los momentos en los que tuvo que mantenerse fuerte
para evitar que su madre la avasallara.
De modo que yo no puedo irme y t no puedes quedarte dijo Alix.
Eso lo resume todo replic Izzy. Los ccteles le haban dado la capacidad de
sonrer. Deberas haber visto la cara de la madre de Glenn cuando le dije que ya me haba
comprado el vestido. Se puso de un bonito tono prpura. Me entraron ganas de ponerle una
muestra de tela al lado a ver si combinaba el color.
Alix solt una carcajada.
Le dijiste que mi madre haba pagado el vestido?
Ah, s contest Izzy antes de llenarse la boca de comida.
Y qu respondi?
Que crea que los libros de Victoria Madsen no tenan valor literario alguno y que
jams deberan haberlos publicado.
Los devora, verdad?
Ya te digo! exclam Izzy con una carcajada. Le cont a Glenn lo que me
haba dicho y me contest que el lector electrnico de su madre est lleno de novelas de
Victoria.
Las dos se echaron a rer.
Tal vez sea cruel por desearlo, pero me encantara verlas juntas dijo Izzy.
A mi madre y a tu suegra? pregunt Alix.
Y a mi madre! Es una chantajista emocional. Mir mi maravilloso vestido de
novia y se ech a llorar porque no tuvo la oportunidad de ayudarme a elegirlo. Llor
cuando le dije que quera una boda al aire libre, bajo un cenador cubierto de rosas. Me dijo
que se le partira el corazn si no me casaba en la iglesia a la que ella iba de pequea. Ni
siquiera la he visto! Y llor cuando me dijo que se haba llevado una tremenda decepcin al
saber que no haba escogido a la hija de nuestra vecina como dama de honor. No la
soportaba de nia, mucho menos ahora de adulta.
Lgrimas y tirana coment Alix.
Para m es exactamente lo mismo. Maana tengo que enfrentarme a la guerra de
las damas de honor. Tengo que decirles a tres mujeres que no pueden participar en mi boda
porque no me caen bien. Y despus la madre de Glenn...
Se interrumpi porque Alix se puso en pie y ech a andar por el jardn. En la parte
ms alejada se encontraba una prgola, y Alix se detuvo para examinarla.
Creo que son... Ay! S, son rosales trepadores. Se haba pinchado un dedo con
una espina. Izzy dijo con voz seria, vas a casarte aqu, en este jardn.
No puedo hacer eso replic su amiga.
Por qu no? Es tu boda.
Mi madre y la de Glenn convertirn mi vida en un infierno.
En ese caso, nos aseguraremos de que la ma est presente aadi Alix con un
brillo malicioso en los ojos.
Izzy puso los ojos como platos.
Si hay alguien capaz de...
Capaz de hacerles frente a dos madres, es la ma. Alix sonri.
Izzy mir a Alix, iluminada por la luz del atardecer.
Crees que saldra bien?
Por qu no? Solo tienes que mantenerte firme y decirles lo que piensas hacer.
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Tendra que dejar a Glenn y mudarme aqu para planearlo todo.


No la contradijo Alix. Tienes que pasar tiempo con l. Adems, si divides,
ellas vencern. Dile a Glenn que debe respaldarte en este asunto o no habr boda.
Pero no puedo hacer eso!
En ese caso, prtete por la mitad y averigua la manera de complacer a vuestras
madres mientras Glenn se esconde con sus coches.
Izzy no pudo contener una carcajada.
A veces eres igualita que tu madre.
Y yo que crea que eras mi amiga.
Izzy cerr los ojos un instante.
Yo creo que soy como mi madre, porque estoy a punto de echarme a llorar. Alix,
eres la mejor amiga que se puede tener.
No mejor que t replic en voz baja. No habra superado lo de Eric de no ser
por ti.
Ja! Fue ver el labio inferior de Jared Montgomery lo que te sac de la depresin.
Oye! Se me ocurre una cosa. Dado que se te da tan bien escribir, y si me ayudas a escribir
los votos?
Se lo dejaremos a mi madre. Por supuesto, querr un contrato, una fecha tope,
dinero a la entrega y los derechos de autor, pero sern unos votos alucinantes.
Las dos se miraron y acabaron estallando en carcajadas incontrolables.
En la planta alta, junto a una ventana abierta, Caleb Kingsley las miraba. Estaba
sonriendo. Poda pasarse doscientos aos haciendo planes y morir otra vez al ver que no
salan, pero a veces se vean y se escuchaban cosas que renovaban las esperanzas.
Se alegraba de ver a las dos muchachas juntas de nuevo. Hermanas en una vida,
amigas en esta.
Tal vez, solo tal vez, en esa ocasin pudiera conservar a Valentina de verdad. Para
siempre.

Esa noche, Alix llam a su padre, Ken. Antes de marcar, como de costumbre, se
record que era mejor no mencionar a su madre. Desde luego, sus padres haban aprendido
a mantener una relacin cordial a lo largo de los aos, pero si se les daba municin,
comenzaban las preguntas... con ella en medio.
Hola, cario la salud su padre. Has llegado hoy a Nantucket?
No te vas a creer quin se est hospedando en la casa de invitados.
Quin? pregunt Ken.
Jared Montgomery.
El to ese que es arquitecto?
Muy gracioso replic Alix. S que hablas de su trabajo en tus clases, as que
sabes que es un genio.
Ha diseado algunos edificios respetables. Me gusta que sepa algo acerca de la
construccin.
S que ese es tu mantra. Pap?
Dime.
He diseado una capilla.
Te refieres a una iglesia? pregunt Ken. Para qu?
Te lo contar si me prometes que no te vas a poner puntilloso conmigo.
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Qu es eso?
Pap... dijo Alix a modo de advertencia.
Vale. Nada de sermones. Qu has diseado?
Durante los siguientes diez minutos, Alix le cont a su padre que se haba colado en
el estudio de Montgomery y que haba visto sus diseos y sus bocetos privados.
Eran preciosos, perfectos.
As que has diseado algo pequeo para impresionarlo aventur Ken.
Alix capt la desaprobacin de su voz.
Pues s afirm. No s cunto tiempo va a quedarse aqu, pero espero que
pueda ensearle parte de mi trabajo.
Seguro que se quedar impresionado repuso Ken.
Lo dudo, pero al menos lograr que lo vea.
Estoy segursimo de que lo har enfatiz Ken. Dnde est ahora?
En su barco. Izzy y yo vimos cmo zarpaba. Es un hombre muy guapo.
Alix dijo Ken con voz seria, a tenor de lo que s de Montgomery, es duro de
roer. No creo que...
Tranquilo, pap. Solo quiero ser su aprendiz. Es mucho mayor que yo. Alix
puso los ojos en blanco. Saba muy bien que en lo referente a los hombres, su padre no
crea que ninguno fuera merecedor de su hija. De modo que cambi de tema. Bueno,
cmo te va a ti y a... ya sabes... cmo os va?
Al instante, su padre cambi de humor de forma radical, pero a Alix no le
preocupaba. Su padre era un trozo de pan.
Te refieres a la mujer con la que he estado viviendo los ltimos cuatro aos?
Lo siento se disculp Alix. He sido una maleducada. Celeste es muy
agradable. Se viste muy bien y...
Deja de buscar algo bueno que decir sobre ella. Esa ropa casi me deja en la
quiebra. Pero eso ya da igual, porque se ha ido.
Ay, pap, lo siento. S que te gustaba.
No, no lo creo replic su padre con aire pensativo.
Alix solt un suspiro de alivio.
Menos mal! Ahora puedo decirte que nunca me cay bien.
En serio? Jams lo habra adivinado. Siempre se te ha dado muy bien callarte lo
que piensas.
Lo siento, pap repiti, y en esa ocasin lo deca de verdad. Lo siento.
En fin, el mal gusto por los compaeros sentimentales es cosa de familia.
No es verdad. A ver, lo fue en el caso de lo tuyo con mam, pero Eric era...
Hizo una mueca. La verdad es que era espantoso. Izzy me dijo que solo me gustaba
porque me dio la oportunidad de realizar dos diseos en vez de uno.
Ken solt una carcajada.
Siempre me ha cado bien Izzy! Y conoce muy bien a mi hija.
Voy a echarla de menos. Se va por la maana. Crey conveniente no contarle
todava que la boda se iba a celebrar en Nantucket. Podra pensar que estaba abarcando
demasiado. Ese dichoso prometido suyo quiere que est con l.
Qu persona tan desconsiderada!
Eso mismo digo yo.
Oye, Alix, es tarde y los dos tenemos que descansar. Cundo vuelve
Montgomery?
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No tengo la menor idea. Hoy me he quedado en casa mientras Izzy se pasaba el


da comprndome ropa. No le cont que Izzy haba dicho que la ropa era para
impresionar a Montgomery.
Espero que le haya mandado las facturas a tu madre.
Por supuesto. Esas dos y la tarjeta American Express de mam son amigas del
alma. Una santa trinidad.
Ken se ech a rer.
Ya te echo de menos. Bueno, duerme un poco y llmame despus de que veas a
Montgomery. Quiero enterarme de todo con pelos y seales.
Te quiero dijo ella.
Y yo a ti replic su padre.

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He decidido marcharme maana le dijo Jared a su abuelo Caleb. Acababa de


anochecer y se encontraban en la cocina de Kingsley House. Jared haba vuelto poco antes
de su jornada de pesca y an no se haba duchado ni cambiado de ropa. Antes, limpiar
el pescado para llevrselo por la maana a Dilys y despus me ir de la isla.
No habas pensado quedarte durante todo el verano? No tienes trabajo que
hacer?
S, pero puedo hacerlo en Nueva York. Jared ech el pescado en el fregadero.
Algo sobre una casa, verdad?
S, me han encargado los planos para construir la casa de unos actores famosos en
Los ngeles. Que el matrimonio no dure ni dos aos no es cosa ma. No te lo he contado
ya?
Recuerdo que me contaste que tenas tantas responsabilidades en Nueva York
fuera del mundo del diseo que no podas ni pensar. Luego me dijiste que habas decidido
pasar un ao en Nantucket... Qu fue lo que dijiste exactamente? Algo sobre las races.
Sabes muy bien que te expliqu que quera volver a mis races.
Creo que el verbo exacto fue necesitar. Necesitabas encontrar el lugar al que
perteneces. Es as o padezco alguna enfermedad que distorsiona mis recuerdos?
Eres demasiado viejo como para tener enfermedad alguna. Jared estaba sucio,
cansado, hambriento y enfadado. S, haba planeado quedarse en Nantucket todo el verano,
pero su ta le haba dejado la casa a... a ella.
Entonces ests huyendo concluy Caleb, que estaba junto a la mesa de la
cocina, mirando a su nieto con expresin furiosa. Ests abandonando a la joven Alix.
En mi opinin, es una forma de defensa. T, mejor que nadie, sabes cmo ha sido
mi vida. Ella se merece eso? Adems, sera mejor que nunca descubriera quin soy fuera
de esta isla. Como estudiante de Arquitectura, me ver como a una especie de hroe. Y
nada ms lejos de la realidad.
Bueno, por fin omos la verdad coment Caleb en voz baja.
Qu pensabas? Que me asustaba la idea de que me pidiera un autgrafo? Eso
no me importara. Lo mir con una sonrisilla. Sobre todo si tuviera que firmarle en
alguna parte del cuerpo. Pero no, tratndose de esta chica. Estaba a punto de empezar a
limpiar el pescado, pero cambi de opinin. En cambio, se acerc al armario situado junto
al frigorfico y se sirvi un ron con Coca-Cola. Dnde estn las limas que haba aqu?
Me las he comido contest Caleb, mirando furioso a su nieto.
Contigo es imposible conseguir una respuesta sincera. Jared se bebi el ron de
un trago y se sirvi otro, tras lo cual se sent a la mesa y ech un vistazo por la cocina.
Ests pensando en echarlo todo abajo y poner una encimera de granito? le
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pregunt Caleb.
Jared estuvo a punto de atragantarse con el ron.
Dnde has odo semejante blasfemia?
Es un simple comentario que he escuchado por ah. Armarios de arce y encimera
de granito.
Deja de decir barbaridades! exclam Jared. Me ests revolviendo el
estmago. Esta cocina es perfecta as tal cual.
Recuerdo cuando la instalaron dijo Caleb.
El Quinto, no?
El Cuarto lo corrigi Caleb, refirindose al nmero que acompaaba al nombre
del primognito de cada generacin.
El hijo que tuvo con Valentina en 1807 se llam Jared, para conservar el segundo
nombre de su padre; Montgomery para conservar el apellido de su madre, y, por ltimo,
Kingsley porque era el apellido de la familia paterna. Pese a todos los aos que haban
transcurrido, todava se senta al borde de las nuseas cada vez que pensaba en lo que haba
tenido que hacer Valentina para conseguir que el nio llevara el apellido Kingsley. Desde
entonces, Caleb se haba asegurado de que la eleccin de Valentina se mantuviera
generacin tras generacin al llamar al primognito Jared Montgomery Kingsley. El actual,
el ms testarudo de todos, era el sptimo.
Estoy seguro de que sabes quin lo hizo. Jared segua contemplando la antigua
cocina.
Ests intentando grabarte todos los detalles en la memoria? quiso saber Caleb.
Teniendo en cuenta todas las cosas que no debo decirle a la hija de Victoria, creo
que ser mejor que no vuelva. Al menos mientras...
Mientras Alix est aqu? termin Caleb con un claro deje disgustado en la
voz.
No empieces otra vez! exclam Jared. No soy un maestro y nunca he
querido serlo.
T no has tenido maestros? le pregunt su abuelo.
Ella tambin los ha tenido! protest. Mira, he analizado todo esto a fondo
durante los ltimos das. Soy incapaz de cumplir las expectativas de los estudiantes.
Esperan que yo sea una fuente de conocimientos, algo que no soy. Maana le dir a Dilys
que le presente a Lexie y a Toby. Trabarn amistad con ella. Podrn almorzar e ir de
compras. Se lo pasarn bien.
As que Dilys se encargar de vigilarla como una madre y Lexie ser su amiga. Y
t huirs para esconderte.
Por un instante, Jared se puso colorado por la rabia, pero despus sonri.
Ese soy yo. Un cobarde sin remedio. Aterrado de una chica armada con una regla
T. Pero, claro, seguro que ni siquiera sabe lo que es eso. Estoy seguro de que maneja la
ltima versin del mejor programa informtico de diseo asistido, lo ltimo en tecnologa,
lo ms innovador. Seguramente cuente con un paquete adicional de herramientas con doce
tipos de tejados, veinte tipos de puertas y diecisis estilos de ventanas. Son como
recortables que vas uniendo para formar edificios.
La furia de Caleb se reflej en su mirada.
Seguro que la chica es as. Creo que tienes razn y debes marcharte antes de
encontrarte con ella. Y con esas palabras desapareci.
Jared saba que haba contrariado a su abuelo, pero eso no era nada nuevo. Llevaba
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hacindolo desde que tena doce aos.


Saba que debera levantarse para limpiar el pescado, pero sigui sentado a la mesa
con la vista clavada en la antigua cocina. Se imaginaba perfectamente a una estudiante de
Arquitectura presentndole un proyecto para renovar la estancia. Una cocina con ocho
quemadores y tres hornos. Habra que tirar la pared para poder instalar un enorme
frigorfico. Arrancara el fregadero y los azulejos de porcelana, y pondra alguna
monstruosidad de acero inoxidable.
No, no soportara tener que explicarle a una estudiante de Arquitectura por qu eso
no era factible. No podra...
Hola.
Jared se volvi y descubri a una chica muy guapa en el vano de la puerta. Llevaba
vaqueros y una camisa de cuadros, y el pelo apartado de la cara. Tena unos enormes ojos
verdosos rodeados de espesas pestaas negras y una boca preciosa.
Me haba parecido or a alguien dijo Alix, pero supuse que era en la calle y
no le prest atencin. Pero despus se cay una foto de la pared, el fuego crepit y me hizo
levantar la vista y... Guard silencio un instante para recobrar el aliento.
Tranquila, se dijo. Es l. Es...
No saba por qu nombre llamarlo. Pero era l. Con mayscula.
La estaba mirando como si ella fuera una aparicin, como si no fuera real.
Tuvo que hacer un gran esfuerzo para no empezar a alabar sus diseos, para no
decirle cunto admiraba los avances que haba hecho en el mundo de la arquitectura, y para
no preguntarle en qu estaba trabajando, si tena algn consejo para ella y si le permita
ensearle, por favor, la capilla que haba diseado.
Logr mantener el control aunque se le haba acelerado el corazn.
Soy Alix Madsen, y voy a quedarme aqu... un tiempo. Aunque supongo que ya
lo sabe. Es usted el seor Kingsley? Me dijeron que se encargara del mantenimiento de la
casa si necesitaba alguna reparacin. Pens que sera mejor dejar que fuera l quien se
presentara.
Jared pens que le gustaba mucho la chica, delgada pero con un cuerpo voluptuoso.
S, puedo reparar cosas.
Alix se devan los sesos en busca de algn tema de conversacin. Jared
Montgomery todava estaba sentado a la mesa, con esas piernas tan largas estiradas al
frente. Llevaba la misma ropa que le haba visto dos das antes en el barco. Estaba sucio y
ola a pescado. Sin embargo, pese a la descuidada barba y al pelo largo, estaba buensimo.
Quizs ese ceo fruncido le resultaba un poco intimidante, pero a lo mejor no esperaba
encontrrsela en la casa. No pudo evitar clavar la mirada en su labio inferior. Era tal cual lo
recordaba, tal cual lo vea en sueos, tal cual lo haba descrito en su oda.
Cuando apart la vista de l, se percat de que haba un buen nmero de lubinas
rayadas en el fregadero.
Ha estado pescando dijo.
Iba a limpiarlas ahora mismo. Este fregadero es ms grande que el de la casa de
invitados, pero no habra venido de haber sabido que haba alguien.
Mi amiga Izzy y yo hemos llegado antes de lo previsto. Ella se fue esta maana
aadi. La intensidad de la mirada de Jared la estaba poniendo tan nerviosa que
necesitaba hacer algo. Atraves la cocina y sinti sus ojos clavados en ella. Sin pensar,
abri el tercer cajn y sac un guante de malla, y un viejo cuchillo de hoja larga y
flexible. Puedo ayudarlo?
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Adelante. Jared se sorprendi al ver que Alix saba dnde estaba el guante y el
cuchillo. Veo que te conoces bien la casa.
Alix cogi una lubina por la cabeza y se la cort.
No mucho. Soy estudiante de Arquitectura y he estado trabajando casi desde que
llegu. Se detuvo para darle tiempo por si l quera comentar algo, como por ejemplo
decirle quin era. Pero Jared guard silencio. El caso es que no he recorrido toda la casa.
Pero s has estado en la cocina.
S. Desconoca adnde quera llegar. Aferr la lubina por la parte superior para
abrirla de arriba abajo.
Jared se levant y se acerc a ella mientras la vea darle la vuelta a la lubina para
filetearla. La observ mientras le arrancaba la piel hasta la cola. Al cabo de un instante, la
lubina estaba perfectamente fileteada.
Se apoy en el fregadero y le pregunt:
Quin te ha enseado a hacer eso?
Mi padre. Le encanta pescar y me llevaba con l.
Se le daba bien?
De vicio. Cogi otra lubina del fregadero.
Te apetece beber algo?
Me vendra bien contest. Por dentro estaba dando saltos de alegra. Jared
Montgomery me va a preparar algo de beber! Puedo aadir esto a mi currculo?, pens.
Lo siento, pero no s preparar un Appletini.
La euforia la abandon nada ms escuchar el tono de superioridad con el que
pronunci la frase. Le alegr estar de espaldas a l, ya que no pudo evitar fruncir el ceo
tras semejante suposicin.
No importa. Desde que llegu a Nantucket solo me apetece beber ron. Me gusta
con Coca-Cola y con mucha lima.
En esa ocasin, fue Jared quien frunci el ceo. El ron era lo que beban todos los
Kingsley, ya fueran hombres o mujeres.
Bueno, a qu se dedica? le pregunt Alix, que contuvo el aliento. Cmo
describira su profesin, su modo de vida?
Construyo cosas respondi l.
Ah, s? replic Alix con voz chillona. Se oblig a hablar con normalidad.
Disea y construye?
Qu va. Soy un to sencillo. Me limito a ir de aqu para all en mi camioneta,
construyendo lo que puedo.
Alix dej de filetear el pescado. Al parecer, Jared no quera decirle quin era en
realidad. Pero por qu tena que mentir de esa forma tan descarada? De verdad pensaba
que una estudiante de Arquitectura no sabra quin era? De verdad pensaba que no lo
reconocera? Tan inocente era? Claro que a lo mejor era un to modesto.
Trabaja aqu, en Nantucket? le pregunt.
A veces. Pero tengo una empresa fuera de la isla.
Ah, s? Haba estado en el vestbulo del edificio donde se encontraba su
estudio de arquitectura, en Nueva York. Los vigilantes de seguridad no le permitieron
entrar en el ascensor, pero s que pudo acariciar su nombre grabado en la placa.
S, y necesito volver al trabajo, as que me marcho de la isla maana por la
maana. Seguramente no regresar mientras...
Mientras yo est aqu?
49

Lo vio asentir fugazmente con la cabeza.


Entiendo repuso ella y, la verdad, mucho se tema que lo entenda. Le haban
dicho que el seor Kingsley pasara todo el verano en la isla, pero al parecer haba decidido
mantenerse alejado. Por qu? De verdad tena que trabajar? O ms bien se iba porque no
quera estar cerca de una estudiante? Tal vez no le gustara presumir. Tal vez si lo animara,
Jared se mostrara ms comunicativo. En qu est trabajando ahora? Lo escuch abrir
una lata de Coca-Cola.
En nada importante.
Quin disea lo que construye?
Nadie relevante.
A lo mejor lo conozco, ya que estoy en el mundo de la arquitectura.
Seguramente sacan el diseo de alguna revista replic l. Aqu tienes el ron.
Quieres que siga yo con el pescado?
Claro contest. Mientras se quitaba el guante y se lo entregaba, cogi el vaso
que l le ofreca y lo mir a los ojos.
Qu mentiroso eres pens. Y qu bueno ests.
Camin hasta la mesa, se sent y lo observ limpiar el pescado. Era muy raro que lo
hiciera exactamente igual que su padre. Todos los cortes eran idnticos. Se produjo un
silencio incmodo y largo en la conversacin. Tal vez le sonsacara algo si haca referencia
a las pequeas estructuras que haba visto en su estudio.
Nantucket es precioso dijo.
S.
Es una pena que se marche. Me encantara ver las casas de la isla. De hecho, me
gustan todos los edificios. Bueno, salvo los bloques de hormign y alguno que otro ms.
Pero me he fijado en dos cenadores en Main Street que me han dejado sin aliento. Blancos,
de planta octogonal, con cpula bulbosa y unidos por un banco de jardn. Preciosos.
Jared se mantuvo en silencio. No pensaba dejarse engatusar para actuar como gua
por el pueblo. Alix no tardara en descubrir cul era su profesin y despus se convertira
en una mquina de hacer preguntas, algo que lo enloquecera.
Qu tal est el ron? Demasiado fuerte?
Estaba pensando si le ha puesto ron en realidad.
Eso es... Estaba tan sorprendido que dej de hablar.
El qu?
Es que eso era lo que sola decir mi ta.
Ah! exclam Alix. Lo siento. No lo saba. Los recuerdos deben de ser
dolorosos titube. Debi de ser una buena mujer.
La recuerdas?
La pregunta la sorprendi y no supo bien qu responder.
Estuve aqu cuando tena cuatro aos. Usted tiene muchos recuerdos de cuando
era tan pequeo?
Una familia feliz, pens Jared. Su padre estaba vivo. Su madre estaba viva. En aquel
entonces no haba nubarrones en el horizonte.
Recuerdo esta casa contest. Y recuerdo a la ta Addy viviendo aqu.
El deje de su voz hizo que Alix estuviera a punto de confesarle la verdad.
Se sentaba en el saln familiar y haca algo con las manos?
La expresin avinagrada que acompaaba a Jared desde que ella apareci en la
cocina se esfum.
50

Bordaba, hay varios cuadros de punto de cruz enmarcados en distintos sitios de la


casa.
Y tomaba el t con algunas seoras en el saln principal. Recuerdo unos dulces
chiquitines adornados con rosas de azcar amarillas.
S dijo Jared, sonriendo. Le encantaban las rosas amarillas.
Debe de echarla mucho de menos coment Alix en voz baja.
S. Estuve con ella durante sus tres ltimos meses de vida. Era una seora de los
pies a la cabeza. Mir a Alix en ese momento. Ya he visto que sabes filetear las
lubinas, pero sabes cocinarlas?
No soy un chef, pero s frer lubinas. Y s hacer buuelos.
Con cerveza o con leche?
Con cerveza.
La masa lleva pimienta de Cayena?
Por supuesto.
Esta cocina no est bien surtida, pero en la casa de invitados tengo cebollas y
harina de maz.
Alix comprendi que la estaba invitando a cenar.
Y si va a por esas cosas y yo...? Se encogi de hombros.
Me parece estupendo.
En cuanto se fue, Alix corri escaleras arriba a su dormitorio. Sus maletas haban
llegado, pero todava no las haba deshecho. Las bolsas llenas de ropa que haba llevado
Izzy seguan en el suelo. Pero sera demasiado evidente si se cambiaba a esas alturas.
Demasiado obvio. La hara parecer ansiosa.
Corri al bao para ponerse un poco de mscara de pestaas y pintarse los labios.
Por qu le brillaba tanto la cara? Us los polvos compactos que su madre le haba regalado
para unificar el tono de piel.
Regres a la cocina justo cuando l abra la puerta. Sus miradas se encontraron, pero
Alix apart la vista porque el corazn le dio un vuelco. Demasiado pronto, se dijo.
Demasiado pronto despus de lo de Eric. Demasiado pronto despus de conocer a ese
hombre tan famoso. Demasiado pronto para todo.
Jared llevaba una bolsa de papel con todos los ingredientes necesarios para preparar
buuelos tal como su padre le haba enseado. Era interesante que l tuviera dichos
ingredientes en su cocina. No era habitual que un hombre soltero tuviera en su despensa
harina bizcochona.
Sin pensar en lo que haca, cogi un enorme cuenco de porcelana de un armarito y
despus sac una cuchara de madera de un cajn.
Para no recordar muchas cosas de cuando tenas cuatro aos pareces manejarte
muy bien en la cocina.
Pues s reconoci ella. Izzy deca que le pona los pelos de punta, as que no
he querido comentar nada.
Yo no me asusto con facilidad replic Jared mientras le pasaba un huevo.
Seguro? Ni con las pelculas de terror? Ni con las historias de fantasmas?
Soy incapaz de ver una pelcula de terror, sobre todo si hay motosierras, pero las
historias de fantasmas me dan risa.
Alix ech un buen chorren de aceite en una sartn.
Le dan risa? No cree en fantasmas?
Creo en los fantasmas de verdad, no en los espectros que arrastran cadenas. Dime
51

qu recuerdas. Lugares? Cosas? Gente? Jared la observaba atentamente mientras ella


preparaba la masa.
Un poco de todo, supongo. Recuerdo muy bien esta cocina. Creo que sola
sentarme... Solt el cuenco y se acerc a la mesa, con su banco adosado a la pared. La
mesa tena un cajn que abri en ese momento. En su interior haba un cuaderno de dibujo
y una antigua caja de puros que ella saba que estaba llena de ceras de colores. Jared mir
por encima de su hombro mientras ella abra el cuaderno. All seguan los dibujos que haba
hecho cuando era pequea. Y todos ellos eran edificios. Casas, graneros, molinos de viento,
un cenador y un cobertizo para el jardn. Parece que no he cambiado mucho coment y
se volvi para mirarlo.
Sin embargo, Jared se haba alejado y le estaba dando la espalda. Otra vez le
insinuaba que no le interesaba en absoluto su faceta de humilde estudiante de Arquitectura.
Parte de s misma ansiaba decirle que saba quin era, pero ganaba la parte que se
negaba a darle la satisfaccin de ponerlo al corriente de que lo conoca. Si quera hacerse
pasar por un hombre annimo, que as fuera. Regres junto a l.
Recuerdas a alguien en concreto? le pregunt Jared sin mirarla mientras
echaba filetes de lubina a la sartn caliente.
Estaban muy juntos y sin tocarse, pero Alix perciba su calor corporal.
Solo a la seora mayor, que supongo que era la seorita Kingsley respondi
Alix. Y a medida que pasan los das, parece que recuerdo ms cosas sobre ella.
Pasebamos por la playa y yo recoga conchas. Es posible que la llamara ta Addy?
Seguramente. Los ms jvenes la llamaban as. Yo tambin. Haba alguien
contigo? No en la playa, aqu en la casa.
Alix coloc la mano sobre la sartn para comprobar si el aceite estaba lo bastante
caliente antes de echar la masa de los buuelos.
A veces....
A veces qu?
Recuerdo la risa de un hombre. Una risa ronca que me gustaba mucho.
Y ya est?
Lo siento, seor Kingsley, pero es lo nico que recuerdo. Lo mir de reojo,
pidindole con la mirada que la invitara a tutearlo, pero l no capt la indirecta. Y
usted?
No respondi l, que pareci salir del trance en el que se haba sumido. Mi
risa es aguda, ideal para romper copas de cristal, no es ronca.
Alix sonri al escuchar esa crtica a s mismo.
Me refera a si recuerda algo. Creci en Nantucket?
S, pero no en esta casa.
De quin ser una vez que yo me vaya?
Ma respondi l. Casi siempre pasa al primognito de los Kingsley.
En ese caso, le estoy impidiendo disfrutar de su herencia.
Solo lo ests retrasando. Estn hechos?
S respondi ella mientras sacaba los buuelos del aceite y los pona a escurrir
sobre varias capas de papel de cocina.
Qu vajilla quieres usar?
La de las florecillas contest sin pensar, y despus lo mir sorprendida.
Antes de venir le dije a Izzy que apenas recordaba cosas de este lugar. Pero parece que
recuerdo hasta las distintas vajillas.
52

Jared abri un armarito para sacar unos platos que Alix saba que siempre le haban
gustado.
Tal vez sucedi algo malo despus que te hizo olvidar.
Es posible. S que mis padres se estaban divorciando por aquel entonces, as que
tal vez eso me traumatizara. Mi padre y yo siempre hemos estado muy unidos. Hemos
viajado por todo el mundo para ver los edificios ms impresionantes. Ha visto alguna
vez...?
Si quieres, hay una bolsa de ensalada.
Alix tuvo que volverse para ocultar la expresin furiosa que saba que estaba
luciendo en ese momento. Ansiaba decirle: Vale, lo pillo. Eres un arquitecto famoso y yo
soy una simple estudiante. No hace falta que me lo restriegues ms. Se acerc al armario
de las bebidas y se prepar un combinado siguiendo una de las recetas pegada a la puerta.
Ni se molest en preguntarle a Jared lo que le gustaba.
Jared coloc los platos y los buuelos en la mesa, verti la ensalada en un cuenco y
sac un bote de salsa. Despus, se sent y observ a Alix mientras ella preparaba un
combinado de frutas en el armario de las bebidas. Le gustaba esa chica. Le gustaba que se
hubiera ofrecido a limpiar el pescado. Le gustaba la facilidad con la que haba preparado la
masa de los buuelos. Le gustaba que bebiera ron. Con ella no haba risas tontas ni
coqueteos. Solo una compaa agradable y sin subterfugios.
Lo que ms le gustaba era la atraccin que senta por ella. Porque lo haba tomado
por sorpresa. La recordaba como a una nia muy seria sentada en la alfombra del saln
familiar, reuniendo objetos que sus antepasados haban llevado a casa despus de sus viajes
por el mundo.
En aquel entonces, no saba lo valiosos que eran dichos objetos. Para l se trataba de
cosas que haba visto durante toda la vida. Pese a los aos transcurridos, an recordaba que
el seor Huntley, que por aquel entonces era muy joven y acababa de ser nombrado director
de la Asociacin Histrica de Nantucket, estuvo a punto de desmayarse la primera vez que
visit a la ta Addy y vio a la pequea Alix sentada en la alfombra.
Esa nia est jugando con... Tuvo que sentarse para recobrar el aliento. Ese
candelero es del siglo XIX.
Tal vez sea anterior seal la ta Addy con serenidad. La familia Kingsley
viva en Nantucket muchsimo antes de que se construyera esta casa y estoy segura de que
usaban velas.
El director estaba muy plido.
Deberan prohibirle jugar con esas cosas. Porque...
La ta Addy se limit a sonrer.
Dnde viva usted? le pregunt Alix en ese momento, devolvindolo al
presente, mientras dejaba las bebidas en la mesa.
Cmo? Lo siento, estaba distrado. Mi madre y yo vivamos en Madaket, junto a
la playa.
No pretendo resultar impertinente, pero por qu no creci en Kingsley House?
Jared rio entre dientes.
Cuando la ta Addy era joven, descubri en una situacin comprometida al
hombre con el que iba a casarse. Con los pantalones bajados y esas cosas. Mi padre me
cont que la ta Addy apel a la compasin de su padre para lograr que cambiara su
testamento y le dejara la casa a ella, en vez de dejrsela a su hermano. Todos pensaron que
al final recapacitara y cambiara de nuevo el testamento, pero muri joven en un accidente.
53

De modo que la ta Addy consigui la casa en vez de que lo hiciera su hermano.


La familia se enfad por ese cambio?
No. Fue un alivio. El hermano de la ta Addy la habra vendido. Era un manirroto
y no le importaba la casa en lo ms mnimo. Habra dejado que el tejado se hundiera. Lo
que Jared no iba a decirle era que Caleb haba ayudado a la ta Addy a salirse con la suya.
Gracias a ellos, Kingsley House segua en manos de la familia despus de tantos aos.
Pero ahora la casa volver a manos de un Kingsley, que sabe cmo cuidar los
tejados.
Me gusta pensar que s convino Jared, sonriendo.
Alix se percat del brillo orgulloso que iluminaba sus ojos y pens en lo que deba
de haber sentido cuando descubri que no podra hacer uso de la casa durante todo un ao.
Creci usted en un pueblo?
No es un pueblo en s. Madaket es el nombre de la zona. Pero s que hay un
restaurante y un centro comercial, claro.
Un centro comercial? Y qu tiendas hay?
Jared sonri.
La gente dice que es un desastre, pero es lo que hay. Se encogi de hombros.
Estamos en Nantucket.
Comieron en silencio durante unos minutos y Alix comenz a pensar en la
enormidad de vivir sola en un lugar donde no tena conocidos.
Dnde se celebran las bodas en la isla?
Jared se detuvo con el tenedor a medio camino de los labios.
Vas a casarte?
No. Mi amiga. Y... Dej la frase en el aire, colorada por el bochorno que la
invadi.
Qu pasa?
Le dije que poda celebrar la boda en el jardn. No debera haberlo hecho. Esta
casa no es ma, es suya. Fue muy presuntuoso por mi parte.
Jared le dio un mordisco a un buuelo.
Estn muy buenos. Descubri que le gustaba la forma en la que Alix lo miraba,
aguardando una respuesta por su parte. Tenis mi permiso para celebrar aqu la boda. A
esta casa le vendr muy bien la msica y las risas.
Alix le sonri con tanta ternura que Jared inclin la cabeza hacia ella como si
esperara un beso de agradecimiento. Sin embargo, ella volvi la cara.
Jared se apart.
Les dir a Jos y a sus muchachos que lo limpien todo a fondo.
Son los jardineros? Me preocupaba la idea de tener que cortar el csped y
encargarme de todo lo dems. No es que no sea capaz de hacerlo, pero creo que no se me
dara muy bien. Quiero pasar el verano trabajando. Esper a que l le preguntara por
educacin en qu pensaba trabajar, pero se mantuvo en silencio.
Alix decidi que ya no poda ms. Estaba claro que Jared no pensaba que pudieran
compartir el amor por la tierra y los edificios. Para l, ni siquiera mereca saber la verdad
sobre su profesin.
Saba que le resultaba atractiva, las mujeres siempre se percataban de esas cosas,
pero por ms guapo que fuera, ella no estaba interesada. No quera convertirse en una
conquista ms de Jared Montgomery. Por mucho que le gustara su labio inferior, deba
mirar el conjunto completo. No solo una parte de su persona.
54

Se puso de pie.
Siento dejarlo con el marrn de la limpieza, pero estoy muy cansada y quiero
acostarme. Gracias por la cena, por si acaso no nos vemos ms, seor Kingsley aadi,
pronunciando su nombre con retintn.
Jared se puso de pie y dio la impresin de que iba a tenderle la mano o a darle un
beso en la mejilla, pero Alix se dio media vuelta y se march.
Jared se qued donde estaba un instante, observndola alejarse. Saba que deba de
equivocarse, pero pareca que la haba cabreado. Qu haba dicho? Haba sido por
preguntarle sobre su ta? No tena sentido.
Se sent de nuevo y cogi el ron con zumo de pia que ella haba preparado. No era
de sus combinaciones preferidas, pero le recordaba a su ta. Se sirvi una copa de ron aejo
que pensaba degustar despacio, convencido de que su abuelo aparecera en breve para
echarle la bronca, pero todo sigui en silencio. Tpico del viejo no advertirle de que Alix
Madsen estaba en la casa, de que haba llegado antes de tiempo, y de que haba estado
trabajando. Tal vez diseando alguna estructura extravagante que precisara de una
varita mgica para construirse?
Se acomod en la silla con la bebida y se comi todos los buuelos. Eran los
mejores que haba probado en la vida. Saba que era una ridiculez enamorarse de Alix, la
nia a la que tanto quera su ta Addy. La primera vez que Alix estuvo en Nantucket, tena
cuatro aos, y l, catorce. Era una nia monsima a la que le gustaba sentarse en la alfombra
del saln familiar para construir cosas. Despus de que el director de la Asociacin
Histrica de Nantucket estuviera a punto de morirse al verla jugar con unas tallas de marfil,
unas antiguas cajitas para el t procedentes de China y unos cuantos netsuke japoneses,
Jared se fue a su casa y rebusc en el tico hasta dar con su caja de Lego. Su madre insisti
en lavar las piezas en el lavavajillas. Recordaba muy bien lo mucho que le gust que
tuviera un gesto tan amable con una nia pequea. Por aquel entonces l no era un hijo
modelo. Su padre, el sexto Jared, haba muerto dos aos antes y an segua muy enfadado
por eso. Su madre le dijo que le entregara los Legos personalmente a Alix.
La nia no los haba visto nunca y no saba para qu servan, de modo que Jared se
sent en la alfombra y le ense a usarlos. Le gustaron tanto que cuando se levant para
marcharse, Alix le ech los brazos al cuello. La ta Addy, que estaba sentada en el sof
observando a su adorada Alix, dijo:
Jared, algn da sers un padre excelente.
Su abuelo Caleb, que se mantena un tanto alejado, resopl y dijo:
Pero ser un mal marido. En aquel entonces, su abuelo supona que se pasara
la vida en la crcel.
Tal como haba aprendido a hacer, no reaccionaba a los comentarios de su abuelo
cuando su ta estaba presente.
Pero Alix, que lo haba escuchado, mir a Jared con gran seriedad y le dijo:
Yo me casara contigo.
Eso hizo que se pusiera de pie de un brinco con la cara colorada mientras Caleb
soltaba una carcajada estentrea.
Ms tarde, cuando vio la estructura que Alix haba construido, se siti
impresionado. Caleb dijo que l nunca haba hecho algo tan fantstico cuando tena cuatro
aos. Alix le regal un ramo de flores cortadas del jardn de la ta Addy para agradecerle el
detalle. Esa noche, Jared sali con sus amigos, se emborrach y acab pasando la noche
entre rejas... algo muy habitual en l por aquel entonces. No volvi a ver a la pequea Alix
55

y poco despus Victoria logr que le publicaran su primera novela. Tras llevarse a su hija
de la isla, jams volvi con ella a Nantucket.
Los pensamientos de Jared regresaron al presente. Lleg a la conclusin de que
sera muchsimo mejor abandonar la isla. Le hablara a Dilys de Alix, le presentara a Lexie
y a su amiga, Toby, y al cabo de una semana Alix estara perfectamente integrada en la
vorgine social de Nantucket. l estara en Nueva York, creando... no saba qu. En ese
momento, no mantena ninguna relacin sentimental, de modo que... Joder! No poda dejar
de pensar en los ojos de Alix, en su boca, en su cuerpo.
La cosa pintaba fatal. Alix Madsen era una chica joven e inocente que quedaba
fuera de su alcance. S, sera mejor que se largara lo antes posible.

Alix estaba tumbada en la cama e intentaba concentrarse en una novela de intriga


que haba encontrado en el cajn de una mesa, pero las palabras se emborronaban. Solo
poda pensar en Jared Montgomery, o se llamaba Kingsley? Todo lo relacionado con l
pareca ser mentira, empezando por su nombre.
Por qu le haba mentido de esa forma? Mientras repasaba toda su conversacin, se
percat de cmo haba eludido sus preguntas. Si no quera contestarlas, podra habrselo
dicho sin ms. Podra haber...
Una llamada a su mvil interrumpi sus pensamientos. Era su padre. Ay! Por qu
le haba tenido que decir que Montgomery estaba viviendo en la casa de invitados?
Inspir hondo e intent sonrer.
Pap! exclam con voz cantarina. Cmo ests?
Qu pasa?
Pasar? No pasa nada. Por qu me lo preguntas?
Porque te conozco de toda la vida y s cundo finges estar contenta. Qu ha
pasado?
Nada malo. Es por Izzy y por su boda. Su madre y su suegra le estn haciendo la
vida imposible, as que le dije que celebrara la boda aqu. Pero cmo voy a hacerlo? Qu
s yo de bodas?
Te encantan los desafos, seguro que se te ocurre algo. Qu te preocupa de
verdad?
Eso es todo contest. Creo que organizar una boda para otra persona es
imposible y tambin creo que voy a dejar Nantucket y volver a casa. Soy la dama de honor
de Izzy, as que tengo que ayudarla a escoger la tarta, las flores y todo lo dems. O puede
que me quede contigo una temporada. Te parece bien?
Ken tard unos segundos en contestar.
Se trata de Montgomery, verdad? Ha aparecido?
56

Alix sinti que se le llenaban los ojos de lgrimas, pero no iba a permitir que su
padre se diera cuenta.
Pues s admiti, y cenamos juntos. Limpia la lubina como t.
Qu te dijo cuando le contaste que eres su admiradora?
Nada.
Alix, tiene que haber dicho algo, qu te dijo?
No me dijo nada porque no se lo cont. Fingi ser otra persona.
Quiero que me lo expliques todo al detalle. No te saltes nada.
Alix se lo cont de forma tan sucinta como le fue posible.
A lo mejor le habra dado la tabarra o habra hecho lo que l pensara que iba a
hacer... si acaso ese es el motivo de que no me dijera quin es... pero quedarse all sentado y
soltarme una trola tras otra fue... fue...
Despreciable termin Ken, y era patente la rabia de su voz.
No pasa nada, pap. Es un pez gordo y entiendo que no quiera decirle a una
estudiante que es Jared Montgomery. Seguramente le preocupaba que le besara el anillo o
hiciera alguna otra estupidez. Y a decir verdad, la habra hecho. El asunto es que no
importa. Se va por la maana y no volver mientras yo siga aqu.
Me ests diciendo que te vas a quedar sola en esa mansin durante un ao
entero? pregunt Ken. No conoces a nadie en la isla y has prometido organizarle la
boda a tu amiga. Cmo vas a lograrlo?
Pap, se supone que tienes que animarme, no hundirme todava ms.
Estoy siendo realista.
Yo tambin replic Alix. Y por eso creo que debera volver al continente.
Adems, esta casa pertenece al seor Kingsley y quiere recuperarla, aunque solo sea por el
enorme fregadero.
Quin es el seor Kingsley?
Jared Montgomery.
Te dijo que lo llamaras seor Kingsley? Ken no daba crdito.
No, pap. As es como el abogado lo llam. Pero yo lo llam as y no me corrigi.
Menudo imbcil! exclam Ken entre dientes. Oye, cario, tengo que hacer
una cosa. Promteme que no te irs de la isla antes de volver a hablar conmigo.
Vale accedi ella, pero qu vas a hacer? No pensars llamar a su estudio,
verdad?
A su estudio no.
Pap, por favor, no hagas que me arrepienta de habrtelo contado. Jared
Montgomery es muy importante. En lo referente a la arquitectura, est en la estratosfera. Es
comprensible que no quiera lidiar con una don nadie, con una estudiante. Seguro que...
Alixandra, tal vez sea un topicazo lo que estoy a punto de decirte, pero tienes ms
talento en un meique que ese hombre en todo el cuerpo.
Eres muy amable, pero no es verdad. Cuando tena mi edad, hizo...
Es un milagro que cumpliera tu edad. Vale, Alix, qu tal esto? Le dar
veinticuatro horas para que entre en razn. Si sigue igual maana a esta misma hora y
sigues sintindote dolida, ir a buscarte. Es ms, os ayudar a Izzy y a ti con la boda. Hay
trato?
A Alix se le pas por la cabeza decirle a su padre que era una adulta y que poda
arreglrselas sola, pero saba que no servira de nada.
Parece una apuesta que no quieres perder respondi en un intento por parecer
57

feliz. No tena la menor esperanza de que Jared Montgomery fuera a cambiar de ninguna de
las maneras.
Estupendo! Te llamar maana a esta misma hora. Te quiero.
Y yo a ti dijo Alix antes de colgar.
Estuvo tentada de llamar a Izzy para decirle que iba a haber un cambio en la
ubicacin de la boda, pero no lo hizo.

Jared estaba inclinado sobre la mesa de dibujo, trabajando en lo que deba ser el
quinto boceto para la casa de California, cuando lo llamaron al mvil. Dado que pocas
personas tenan su nmero privado, contest.
Reconoci enseguida la voz furiossima de Kenneth Madsen.
Cuanto te conoc, eras un delincuente juvenil de catorce aos. Habas estado en el
calabozo local tantas veces que ya se saban de memoria lo que queras para desayunar. Tu
pobre madre se tomaba seis pastillas distintas porque la estabas volviendo loca. Me
equivoco? Me equivoco en algo de lo que he dicho?
No, lo has clavado contest Jared.
Y quin te enderez? Quin te sac de la cama por las maanas y te meti en
una camioneta para ponerte a trabajar?
T respondi en voz baja.
Quin busc ms all de la fachada de chico malo y encontr tu talento como
arquitecto?
T.
Quin pag tus dichosos estudios?
Victoria y t lo hicisteis.
Exacto! El padre y la madre de Alix continu Ken. Pero te atreves a
hacerla llorar? As nos pagas?
No s qu he hecho para que se ponga a llorar reconoci Jared.
No lo sabes? Ken inspir hondo. Crees que mi hija es tonta? Es eso lo
que crees?
No, seor, nunca lo he credo.
Sabe quin eres. Te vio cuando lleg a la isla y te reconoci enseguida. Que Dios
me ayude, pero eres una especie de hroe para ella.
Ay, Dios dijo Jared. No lo saba. Crea que...
Qu creas? casi grit Ken, aunque consigui controlarse un poco. Jared,
entiendo que solo es una estudiante y que para alguien como t pueda parecer un incordio,
pero antes muerto que permitir que la trates como a tal.
No era mi intencin replic Jared.
Ken tom aire un par de veces.
Mi hija solo accedi a ir a Nantucket para disponer de tiempo y recopilar una
serie de diseos. Ahora mismo me cuesta mucho asimilar la idea, pero quiere pedir trabajo
en tu estudio. Pero esta noche has... Tuvo que hacer una pausa. Que Dios me ayude,
Jared Montgomery Kingsley, y encima Sptimo!, como vuelvas a hacer llorar a mi hija,
har que te arrepientas. He hablado claro?
S, seor.
Y si vas a pasar tiempo con mi hija, no quiero que uses tus tcticas habituales con
las mujeres. Estamos hablando de mi hija y quiero que la trates con respeto. Me ests
58

entendiendo?
S, seor.
Te crees capaz de ser amable con una chica y no quitarle la ropa? Te resultar
posible?
Lo intentar contest Jared.
No quiero que lo intentes, quiero que lo hagas! Tras eso, Ken colg.
Jared se qued parado, con la misma sensacin de cuando era adolescente y Ken,
que fue un segundo padre para l, acababa de echarle una bronca. De nuevo. Como en los
viejos tiempos.
Fue a la planta baja e hizo ademn de sacar el ron, pero saba que no lo
tranquilizara. Busc la botella de tequila y se bebi dos chupitos antes de permitirse pensar
en lo que haba sucedido esa noche.
Se fue al saln y se sent para recordar la poca en la que fue, tal como Ken haba
dicho, un delincuente juvenil de catorce aos.
Segn le contaron la ta Addy y el propio Ken, Kenneth Madsen haba ido a la isla
en busca de su mujer, a quien imaginaba viviendo en la ms absoluta pobreza y por lo tanto
estara encantada de verlo, para hacerle saber que haba decidido aceptar que volviera con
l. Incluso podra perdonarla por la aventura con su socio, seguida de su huida a Nantucket,
en la que se llev a su hija pequea, Alix. La perdonara... con el tiempo.
La verdad era que las echaba tanto de menos a ambas que apenas era persona.
Sin embargo, en Nantucket no se encontr lo que esperaba. Su mujer haba escrito
una novela que haba sido aceptada por una editorial para publicarla y estaba planeando
divorciarse de l.
Ella estaba delirante de felicidad, l estaba delirante de pena.
Despus de que Victoria se llevara a la pequea Alix de la isla, Addy sugiri que
Ken se quedara en la casa de invitados hasta recuperarse de la depresin. Pasados unos
cuantos meses sin que mostrara signos de reincorporarse a su negocio de arquitectura o de
volver siquiera a su vida, su ta dijo que poda restaurar la vieja mansin, propiedad de la
familia Kingsley.
Pero no puedo permitirme pagarte dijo la ta Addy. Solo puedo pagarte los
materiales.
No pasa nada replic Ken, mi antiguo socio est pagando las facturas. Me
debe una bien gorda.
Addy esper a que aadiera algo ms, pero Ken no explic por qu su socio le deba
una.
Puedes contratar a trabajadores de la isla, pero tendrs que pagarlos t. Claro que
mi sobrino Jared es joven y carece de experiencia, pero trabajar gratis. Aunque da igual,
porque no creo que puedas manejarlo. Mir a Ken de arriba abajo, dejndole claro que
no lo consideraba lo bastante hombre como para lidiar con el muchacho.
Ken ya estaba harto de que lo rebajaran como hombre. Dijo que se ocupara del
chico.
Desde que se conocieron, Ken y Jared encajaron a la perfeccin. La vida de Ken era
un desastre, pero tambin lo era la de Jared. Un adolescente fortachn y furioso y un
arquitecto elegante y furioso hacan la pareja perfecta. Ken adopt la postura de que si
Jared no se comportaba, perda el trabajo. Dado que el trabajo consista en la remodelacin
gratuita de la mansin destartalada en la que vivan su madre y l, Jared crea que deba
quedarse. Adems, Ken le prestaba atencin cuando Jared le hablaba de lo que crea que
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haba que cambiar en la mansin.


Jared no tena ni idea de construccin, y al principio trabajaba todos los das con
resaca. Con catorce aos, iba camino de convertirse en un alcohlico. Por aquel entonces,
crea que beber estaba bien porque la mayora de su grupo consuma drogas. Su mente
adolescente crea que si no tocaba las drogas, poda beber todo lo que le diera la gana.
Sin embargo, estar de resaca en una obra era malo. Acab con los dedos
machacados y teniendo un accidente tras otro hasta que por fin aprendi a negarse a salir
por las noches con sus colegas. No le result fcil, ya que le dijeron lo que pensaban de l:
Te ests vendiendo al enemigo, le soltaron.
Ken lo ayud, aunque su ayuda no fue muy caritativa. No aguant ni una sola
tontera, nunca se apiad de sus circunstancias y lo oblig a trabajar pese a todo.
Un da, despus de que sus colegas pasaran en coche y sus gritos de que era un
pringado siguieran resonando, Ken dijo:
Puede que todava te conviertas en un hombre. Quin lo iba a decir?
Poco a poco, Jared quiso demostrar su vala. Ken se qued en la isla durante casi
tres aos, y dos de ellos los pasaron trabajando sin parar en la construccin. Una vez, Jared
pill a Ken llorando, pero se alej, ya que no quera avergonzarlo. Poco despus, se enter
de que los papeles del divorcio le haban llegado ese da.
Es culpa ma dijo Ken mientras se beba su sexta cerveza. Yo fui quien lo
estrope todo. Me crea superior a la preciosa Victoria Winetky, y ella lo saba.
Esa noche, Jared tuvo que echarse a un Ken borracho al hombro, meterlo en su
camioneta y llevarlo de vuelta a la casa de invitados, donde lo meti en la cama. A la
maana siguiente, ninguno de los dos reconoci lo sucedido y nunca hablaron del tema.
A la postre, Ken se recuper lo suficiente para querer volver a su trabajo de
arquitecto... y por aquel entonces haba descubierto que le gustaba ensear. Sin embargo, a
esas alturas, su relacin era de padre e hijo, y la idea de separarse les resultaba dolorosa.
No puedo quedarme aqu dijo Ken. Victoria no permitir que Alix vuelva a
Nantucket. Ese libro suyo se ha vendido como rosquillas y dice que tiene que cuidar de su
imagen. Ahora que estamos solos, yo creo que Victoria no quiere que Addy le eche el
guante a Alix. Mir a Jared. Si quiero formar parte del futuro de mi hija, tengo que
volver al continente y labrarme una vida all. Volver cuando pueda.
Jared se esforz para ocultar su dolor. Unos aos antes de que conociera a Ken, su
padre zarp en su barco un da y no regres. Tardaron varios das en encontrarlo. Haba
sufrido un ataque al corazn mientras dorma. Jared haba querido a su padre con devocin,
de modo que perderlo haba sacado lo peor de s mismo. Siempre fue un nio muy
grandote, casi meda el metro ochenta cuando su padre muri, y a los pocos meses comenz
a beber. Peleas, carreras de coches, vandalismo... cualquier cosa que se le ocurriera la haba
hecho. Su madre, que intentaba sobrellevar su propio dolor, era incapaz de controlarlo.
Despus, Ken, que tambin estaba furioso con el mundo, haba aparecido para
hacerse con el mando.
Cuando Jared se despidi de Ken, crea que ah se acabara todo. Los habitantes de
Nantucket estaban acostumbrados a los turistas veraniegos. Llegaban y luego se marchaban
para no volver a verlos.
Sin embargo, Ken haba vuelto a menudo. l fue quien consigui que Jared fuera a
la universidad y que se licenciara en Arquitectura. Y cuando Jared dej su impronta en su
proyecto de fin de carrera, fue Ken quien abandon su trabajo y a sus estudiantes, se puso
el cinturn de herramientas y lo ayud a construirlo.
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S, Jared le deba mucho a Ken, y le deba a Victoria porque ella tambin formaba
parte de su vida. Y en ese momento le deba algo a su hija.
Se qued paralizado un momento, con la nica certeza de que quera hablar con su
abuelo.

Jared estaba sentado en el saln familiar de Kingsley House. No haba encendido


luz alguna, pero no le haca falta. Saba que si esperaba el tiempo necesario, su abuelo
aparecera.
Cuando lo hizo, Jared ni siquiera levant la vista.
La he cagado. Y bien. Ken est enfadado conmigo, y cuando Victoria se entere de
lo que ha pasado, seguro que me despedaza, lenta y dolorosamente. Dudo mucho que
sobreviva. Desde luego que nuestra amistad no lo har. Apart la vista de la ventana y
mir a su abuelo. Si me hubieras dicho que estaba aqu, podra haber escapado.
La joven Alix siempre ha sido una persona muy considerada dijo Caleb.
Cuando su abuelo hizo ademn de continuar, Jared lo interrumpi.
Si vas a contarme alguna chorrada sobre la reencarnacin, ahorra saliva. No
quiero escucharla.
Nunca intento meter conocimiento en esa cabezota tuya. T solo crees en lo que
puedes ver y palpar. Enciende la luz y mira lo que hay en ese armarito de all.
Jared titube, con miedo de lo que pudiera encontrar. A regaadientes, se puso en
pie, encendi la luz y abri el armarito. No vio lo que esperaba. Dentro haba una maqueta
de lo que pareca una pequea capilla, con campanario incluido.
Pudo reconocer sin problemas la influencia de su propia obra en el diseo, pero
tambin vio la de Ken Madsen. Sin embargo, lo ms importante era que se trataba de un
diseo nuevo y original, con el toque intransferible de Alix.
Te ha comido la lengua el gato? pregunt Caleb.
Pues s.
La hizo para ensertela. Pero como t...
No tienes que echarle sal a la herida. Qu la hizo decantarse por esto?
Me asegur de que viera una foto antigua.
Jared asinti con la cabeza.
La de la ta Addy y la abuela Bethina juntas?
S, esa misma.
Cogi la maqueta y la sostuvo en la palma de la mano mientras le daba vueltas para
poder examinarla.
Yo jams lo habra hecho tan bien. La devolvi al armarito y sac los dibujos a
mano alzada, que procedi a hojear. Es buena. Tres de estos bocetos se pueden construir.
Su amiga y ella se colaron en tu casa.
Cmo? Jared segua mirando los dibujos.
Qu es esa blasfemia que dices siempre acerca de los hroes y de Nuestro
Padre?
Jared tuvo que esforzarse para comprenderlo. Su abuelo sola confundir los dichos
antiguos y las expresiones modernas.
Que se venera a los hroes.
Eso. Alix sola sentir eso por ti, pero despus de lo de anoche, creo que ya no.
Eso era lo que quera evitar repuso Jared. Que una chiquilla me mirase con
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ojos de carnero degollado y creyera que soy un dios o algo. Es imposible estar a la altura.
Y all estabas t, cachondo por la hija de Ken.
De eso nada! exclam Jared, furioso, pero luego sonri. Bueno, a lo mejor
s. Es muy guapa y est... bien formada. Soy humano.
Te gusta que su padre le enseara las cosas de pesca que t le enseaste a l.
Cosas que mi padre me ense.
Y que yo os ense a todos apunt Caleb, y los dos se sonrieron.
Bueno, y qu hago ahora? pregunt Jared.
Disculparte con ella.
Me va a perdonar sin ms? Le digo que lo siento y ya est? Jared titube.
Ya s. Podra darle trabajo en mi estudio de Nueva York. Ella podra...
Podras ayudarla con la boda.
Ah, no! No tengo ni idea de eso. Si quiere quedarse aqu, le dir a mi estudio que
le mande algo de trabajo y yo... yo... le comprar una mesa de dibujo. O un programa de
diseo asistido por ordenador. A lo mejor podra usar la casa de invitados como oficina.
Volver a Nueva York y... Se interrumpi al ver la expresin de su abuelo y suspir.
Qu ests tramando contra m?
Est aqu sola. No conoce a nadie en la isla.
He dicho que le pedir a Dilys que...
La joven Alix est pensando en marcharse para siempre lo interrumpi Caleb.
Ken y Victoria quieren que se quede. Jared inspir hondo. Si l era el motivo
de su marcha, todos se enfadaran con l. Cundo piensa irse?
O cmo su padre, el hombre que te ha convertido en lo que eres, por cierto, le
peda veinticuatro horas para que cambien las cosas. Te mencion el lmite de tiempo?
Pues no. Al menos, no creo que lo hiciera, pero me estuvo gritando bastante. Me
costaba captar todas las palabras.
Es un buen hombre. Protege a su hija. Tal parece que Kenneth te est permitiendo
que descubras el modo de conseguir que se quede. Si no fuera hija suya, qu haras para
retenerla aqu?
Subira a su dormitorio y me metera en la cama con ella.
Caleb hizo una mueca.
En este caso, no es una opcin viable.
En lo referente a las mujeres, soy mejor en la cama que fuera de ella coment
Jared con seriedad.
Seguro que hay algo que puedes ofrecerles a las mujeres fuera de la cama.
Ests hablando de tus anticuados ideales sobre el cortejo, verdad? Y cundo he
tenido tiempo para eso? He trabajado siete das a la semana desde que era un adolescente.
Solo hice un parn para estar con la ta Addy. Y en cuanto a los regalos, mi ayudante suele
encargarse de eso, y suelen ser de Tiffanys. Tal vez...
Nada de joyas.
Jared se qued callado, pensando, pero no se le ocurra nada.
Cmo es posible que un descendiente mo sea tan inteligente y tan tonto a la
vez? pregunt Caleb, incrdulo.
Ser mejor que no hablemos de las estupideces de los Kingsley. Anda, cuntame
de nuevo qu fue eso tan espantoso que le pas a tu barco y por lo que no te permiten
abandonar este mundo.
Caleb lo fulmin con la mirada, pero despus mene la cabeza y sonri.
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Muy bien, los dos somos unos intiles en lo referente a las mujeres. Sin embargo,
intento ensearte lo que he aprendido a lo largo de mi vida.
Que abarca unos cuantos aos.
Ms que unos cuantos. Qu me dices de las flores? pregunt Caleb.
Vale, maana le comprar un ramo de flores. Eso es fcil.
Segn mi experiencia, lo fcil no conquista a una mujer. Les gusta que los
hombres escalen montaas por ellas.
Aj. Y que corten la flor nica que crece en la cima. Por supuesto, ahora sabemos
que hacer algo as erradicara especies.
Caleb hizo otra mueca.
Y te preguntas por qu no se quedan las mujeres de tu vida.
Para que lo sepas...
Lo s lo interrumpi Caleb, las dejas t, no al revs. Creo que debera
despertarse y encontrarse con las flores.
Dnde voy a conseguirlas? Todava no puedo cogerlas del jardn. Crees que
debera allanar una floristera? Intentaba aadirle una nota de humor a la situacin, pero
Caleb no estaba sonriendo.
No sera la primera vez que haces algo as coment Caleb.
No, pero ha pasado bastante tiempo.
Ojal conociramos a alguien que cultiva flores aunque haga mucho fro en el
exterior.
Jared parpade y mir a Caleb al comprender lo que quera decir.
No dijo, y se puso en pie. No, no y no. Me niego.
Pero...
No pienso hacerlo. Lexie convertir mi vida en un infierno, y no tengo ganas de
pasar por eso. Ya me han gritado bastante por un da.
Jared sali del saln familiar en busca de la puerta trasera que haba en la cocina.
Caleb se plant delante de la puerta.
No repiti Jared, que atraves a su abuelo, difunto desde haca mucho tiempo,
para girar el pomo y salir al exterior.
Jared lleg hasta la casa de invitados antes de darse la vuelta. Mascull un taco
mientras permaneca all de pie, consciente de que su abuelo lo estaba observando y, peor
an, sabiendo que tena razn. Cuando se march en direccin a la verja, levant la mano e
hizo un gesto muy antiguo con el dedo corazn.
Caleb solt una risilla. Saba que su nieto hara lo correcto. Solo tena que
presionarlo bastante... algo que se le daba muy bien.
Lexie, la prima de Jared, viva a unas pocas casas de distancia, y esperaba que a
esas horas estuviera dormida, de modo que pudiera usar eso como excusa para no
molestarla. El verano anterior haba restaurado el viejo invernadero de la propiedad.
Durante aos, haba estado sepultado por varios metros de enredaderas, de zarzas y de
hiedra venenosa. Intent convencerla para que le permitiera usar una mquina y nivelar el
terreno.
As podr construirte un invernadero totalmente nuevo de Lord and Burnham
le dijo.
Sin embargo, ni Lexie ni su amiga Toby, con la que comparta casa, quisieron or
hablar del tema.
Llevas demasiado tiempo lejos de Nantucket dijo Lexie. Aqu ya
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reciclbamos y reutilizbamos antes de que se pusiera de moda.


Toda mi casa est reutilizada y reciclada les solt, ya que no le gustaba que lo
acusaran de costumbres forneas.
Al final, ganaron las dos chicas porque Jared cometi el error de preguntarle a Toby
lo que ella quera hacer. Toby era una rubia alta y delgada, con expresin soadora y ojos
azules. Etrea, frgil. Tena un aura angelical capaz de convertir a los hombres en gelatina.
Me gusta mucho la idea de un invernadero antiguo dijo Toby mientras le
sonrea.
Pues eso har contest l.
Lexie levant las manos.
Yo te lo pido y me lo discutes. Te lo pide Toby y accedes enseguida.
Qu puedo decir, primita? pregunt Jared. Toby es mgica.
Lo que t digas replic Lexie. Si eso consigue que hagas el trabajo y lo
pagues, lo dems me da igual.
Toby trabajaba en la mejor floristera de la isla, mientras que Lexie era asistente de
un hombre al que describa como idiota redomado. Cuando no estaba en Nantucket
exigindole toda su atencin, Lexie planeaba ayudar a Toby a cultivar flores que pudieran
vender en las tiendas del pueblo.
Jared le haba mandado un mensaje de texto a Jose Partida, propietario de Clean Cut
Landscaping, una empresa de jardinera, y el hombre ni haba parpadeado ante el ingente
trabajo de eliminar la venenosa maraa de plantas.
Una vez que limpiaron la zona, vieron que no quedaba mucho del antiguo
invernadero, pero Lexie esperaba que su primo reconstruyera las piezas.
Est podrido dijo Jared. Uno nuevo...
Quiero que lo hagas t replic Lexie. Quiero que seas un Kingsley... si
recuerdas lo que es eso, y que lo reconstruyas t mismo. O te has convertido en un
forastero y ya no sabes cmo ponerte el cinturn de herramientas?
A Jared se le pas por la cabeza estrangular a su prima y sopes la idea de pasar del
desafo, pero no lo hizo. En cambio, llam a Nueva York y pospuso lo que estaba haciendo
para un cliente muy rico. Se sent a la mesa de dibujo de la casa de invitados y se pas tres
das diseando un jardn para flores y para bayas.
Tal como Lexie le pidi, Jared se puso el cinturn de herramientas y trabaj con los
hombres de Twig Perkins, que tena una empresa de construccin, a fin de hacer que el
viejo invernadero fuera funcional de nuevo. Tambin instal arriates altos, cre una zona
para hacer compost y aadi otra ms donde los clientes pudieran sentarse.
Cuando todo estuvo hecho, Toby se puso de puntillas y lo bes en la mejilla.
Gracias dijo.
Despus de que Toby se fuera, Lexie le coment:
Si ests tan embobado con ella, por qu no la invitas a salir?
Toby? Eso sera como salir con un ngel.
Vale, y t te pareces demasiado a un demonio.
Al menos alguien me entiende bien. T no me vas a dar las gracias? Se dio un
golpecito en la mejilla con el dedo.
Esa no es la misma mejilla que te ha besado Toby dijo Lexie al tiempo que lo
besaba.
No pienso lavarme el lado de la cara que me ha tocado en la vida.
Lexie gimi.
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Vamos, aydanos a llenar las macetas de tierra.


Jared levant las manos.
Estas fueron ideadas para sostener jarras de cerveza. Chicas, estis solas a partir
de ahora.
Eso haba sucedido haca algo ms de un ao, y desde entonces las dos haban
aumentado sus ingresos mensuales con las flores que cultivaban.
Jared dio un leve golpecito en su puerta. Las luces estaban apagadas, as que dudaba
mucho de que lo oyeran. Tendra que esperar hasta la maana para conseguir las flores, lo
que quera decir que Lexie no podra negarse. No saba por qu dejaba que su abuelo lo
acicateara hasta hacer cosas que no quera. Desde que era un cro...
La puerta se abri y all estaba Toby, con la melena rubia recogida en una gruesa
trenza que le caa por la espalda y una bata blanca con florecillas rosas. Fue un alivio ver
que no se trataba de su terca prima.
La he cagado con la hija de Ken y necesito flores.
Toby se limit a asentir antes de salir.
Vamos a rodear la casa, as no despertaremos a Lexie.
Plymouth est en la isla? pregunt Jared.
Roger Plymouth era el jefe de Lexie, y cuando estaba en la isla, la obligaba a
trabajar hasta la extenuacin. Segn su prima, era incapaz de atarse los zapatos solo. Viva
en una mansin en Polpis Road, llegaba y se iba en su avin privado, y ninguno de los
amigos o los familiares de Lexie lo haba visto jams. Se burlaban de ella dicindole que no
exista en realidad.
S, est aqu contest Toby. Y Lexie est agotada. La llama a todas horas.
Quiere que se mude a su casa de invitados, pero ella se niega. Bueno, qu has hecho para
fastidiarla con la hija de Ken?
Le he mentido explic Jared. Le dije que era un contratista de obras, pero
resulta que ella ya saba a qu me dedico. Es estudiante de Arquitectura y es muy buena.
Teniendo en cuenta que es la hija de Ken, no me sorprende. Pero no se habra
enterado de tu identidad de todas formas?
S, pero mi intencin era marcharme antes de que ella llegara. Apareci antes de
tiempo y entr en la cocina, pillndome desprevenido. Crea que nos lo habamos pasado
bien. Cenamos juntos. Si hubiera admitido a qu me dedico, habra girado todo en torno al
trabajo. Al menos, me aferro a esa excusa.
No est mal. Las he odo peores.
Estaban en la puerta trasera del invernadero, que Jared abri para que ella entrase
primero. Toby encendi unas luces escondidas en la parte superior del ventanal. Ante ellos
se extenda una gran superficie de plantas y de flores, as como semilleros llenos de brotes,
todos en perfecto estado.
Tiene buena pinta dijo Jared.
Pues s, claro que contamos con un magnfico arquitecto para que nos hiciera el
diseo.
No creo que Alix use esa palabra para describirme ahora mismo. Su padre me ha
dicho que he hecho que desee abandonar la isla.
Estaba muy enfadado contigo? Toby cogi una cesta y sac unas tijeras de un
tarro con alcohol antes de echar a andar por el pasillo.
Estaba furioso. De haber estado aqu, me habra pegado un tiro. Despus de
atropellarme con la camioneta. Creo que la he hecho llorar.
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Ay, Jared, lo siento mucho. Por los dos. Tienes que llevarle unas rosas. Y
tambin cortaremos unos narcisos. Abri una enorme puerta de madera, de modo que
qued apoyada en la pared del fondo, tras la cual apareci una cmara frigorfica llena de
flores cortadas.
Cundo comprasteis la cmara?
Fue por mi cumpleaos. Mi padre me pregunt qu quera y era esto.
Tu madre sigue enfadada contigo por quedarte en la isla?
Toby esboz una sonrisilla.
Ah, s. Apenas me dirige la palabra.
Tras decir eso, Jared y ella se miraron. La madre de Toby era una arpa, de modo
que el hecho de que no le dirigiera la palabra no era un castigo.
Algn consejo para conseguir que Alix me perdone?
Pasad tiempo juntos y deja que te conozca respondi Toby.
Voy a ver a Dilys maana.
Estupendo. Llvate a Alix contigo.
Y quiero que os conozca a Lexie y a ti.
Ser un honor le asegur Toby, que lo mir con las manos llenas de pequeos
capullos de rosas. Te gusta, verdad?
Jared la sigui al exterior y la vio cortar los narcisos a la luz del invernadero.
Solo es una cra. Yo ya beba y conduca cuando ella apenas tena cuatro aos.
Las nias tenemos la costumbre de crecer.
Y a ti se te da muy bien dijo Jared con una sonrisa.
Toby le dio la cesta con las flores.
Deja algunas delante de su puerta. Sabes cmo hacer tortitas?
S cmo llegar a Downyflake.
Con eso vale. Toby entr de nuevo en el invernadero, comprob la temperatura
y apag las luces.
Qu tal va tu vida sentimental? le pregunt Jared. No estabas saliendo
con...? Quin era?
El chico mayor de los Jenkins, y chico es la palabra clave.
Yo sola salir con una prima suya. Era... Dej la frase a la mitad.
Alguien a quien no llevaras a una reunin familiar?
Toby, eres una diplomtica nata. No puede Lexie emparejarte con alguien?
Estoy bien asegur Toby. De verdad, lo estoy.
Ests esperando al prncipe azul?
No es lo que hacemos todas las mujeres? Y t ests esperando a tu Cenicienta.
La verdad comenz Jared es que esperaba encontrar a la reina malvada. Creo
que sera muchsimo ms interesante.
Se echaron a rer.

66

Cuando Alix se despert, se pregunt si Montgomery-Kingsley habra abandonado


ya la isla. Habra vuelto a su camioneta para continuar con ese proyecto cuyo diseo haba
tomado prestado de una revista?, se pregunt. No pudo evitar que la inundara la rabia por
sus flagrantes mentiras.
Se levant y le ech un vistazo al retrato del capitn Caleb, sin prestarle mucha
atencin. Esa maana no sinti beso alguno.
Entr en el cuarto de bao para ducharse y lavarse el pelo.
Qu hago ahora?, se pregunt mientras se enjabonaba. El hecho de que S.A.R.
Montgomery le mintiera no debera afectar su estancia en Nantucket. Antes de llegar, ni
siquiera saba que l estaba en la isla. Adems, nunca se haba planteado la posibilidad de
llegar a conocerlo. S que haba sopesado la probabilidad de solicitar trabajo en su estudio
de arquitectura, de la misma forma que hacan la mayora de los estudiantes.
Una vez que sali de la ducha, se sec el pelo, se lo recogi y se maquill de forma
suave, tras lo cual volvi al dormitorio para arreglarse. La ropa que le haba comprado Izzy
segua en las bolsas, en un rincn de la estancia. Vaci el contenido de la bolsa de Zero
Main en la cama y al abrir el papel de seda no pudo contener una sonrisa. La ropa era
sencilla, pero el tejido era maravilloso. Como Nantucket. Como sus casas. Haba dos
camisas, un jersey de punto, un pauelo, unos pantalones negros de lino y un estuche con
unos pendientes de turquesas.
Puedo salir a explorar la isla se dijo en voz alta mientras contemplaba el
enorme retrato. Qu piensas, capitn? La camisa azul o la melocotn?
Alix no se sorprendi al ver que se mova el cuello de la camisa azul. Sin embargo,
estaba doblado, de manera que lo lgico era que recuperara la forma original. No obstante,
prefera creer que haba sido obra del capitn.
Gracias dijo.
El simple hecho de pensar que no estaba sola en la casa la haca sentirse mejor. Que
su compaero hubiera muerto haca ms de doscientos aos era un detalle que no pensaba
analizar.
Cuando se visti, respir hondo y abri la puerta. Lo primero que vio fue un narciso
en la puerta. Bajo l haba un sobre blanco grande.
Su primer pensamiento fue que se lo haba enviado su padre. El segundo, que tal
vez Eric la haba localizado.
En cuanto abri el sobre, descubri la letra de alguien acostumbrado a manejar una
pluma.
Por favor, acepta mis disculpas por el malentendido.
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Jared Montgomery Kingsley VII

Alix mir la nota sin dar crdito. El sptimo! Quin tena un nombre que haban
llevado seis generaciones antes que l? Claro que su nombre no era lo ms importante. La
noche anterior le haba mentido descaradamente sobre su profesin. Jared saba que ella
vivira un ao en la isla y que era una estudiante de Arquitectura, y haba hecho todo lo
posible para evitar que ella hablara del tema que ambos adoraban.
En la escalera, encontr ms flores que fue recogiendo una por una. Cuando lleg a
la planta baja sonrea de oreja a oreja. Se las llev a la cocina y, como saba dnde se
guardaban los jarrones, cogi uno y lo llen de agua. Los alegres narcisos estaban preciosos
en la mesa de la cocina.
Mir por la ventana trasera hacia la casa de invitados, pero todas las luces estaban
apagadas. Pens que Jared an estara durmiendo y se dirigi al saln familiar.
Lo encontr sentado en uno de los sillones orejeros, con esas largas piernas
estiradas al frente y un peridico entre las manos. Por un instante, Alix contempl su perfil
y no pudo evitar el aleteo que sinti en el corazn. Adems de ser un brillante arquitecto,
estaba como un tren.
De repente, volvi la cabeza y la descubri. Sus ojos adquirieron una expresin
luminosa, como si acabara de verla como mujer. Sin embargo, la mirada cambi al instante
y la mir como si... bueno, como la miraba su padre.
Debera haberse puesto la camisa color melocotn.
Buenos das la salud Jared. Has dormido bien?
Estupendamente respondi ella.
Lo vio doblar el peridico, que despus dej en una mesa, y coger un ramillete de
rosas de pitimin.
Son para ti.
Alix se acerc para olerlas, pero cuando su mano se acerc a la de Jared, l
retrocedi. Alix se dio media vuelta para ocultar su ceo fruncido.
Voy a ponerlas en un jarrn.
De acuerdo, pens. La noche anterior le haba dejado bien claro que no admita
hablar de arquitectura y en ese momento era evidente que tampoco quera que hubiera
contacto fsico.
Siento mucho haberte mentido sobre mi trabajo le dijo. La haba seguido hasta
la cocina y estaba tras ella. Es que pens que...
Que intentara convertirlo en mi mentor? Estuvo a punto de sonrer al pensar
en la forma en la que haba descrito su trabajo.
Pues s, la verdad. Le regal una sonrisilla.
Alix hizo todo lo posible para no mirar su labio inferior y su sonrisa, que haba
dejado sus dientes al descubierto. Le dio la espalda de nuevo para que no viera la expresin
que estaba segura que tenan sus ojos.
Te apetece desayunar conmigo en Downyflake?
Hubo algo en la invitacin que la dej mosqueada. Como si Jared pensara que
estaba obligado a disculparse, que era imprescindible invitarla a salir. Pensara que por el
hecho de estar viviendo en su casa tenan que pasar tiempo juntos... aunque no le
apeteciera?
68

Alix lo mir con una sonrisa. Una sonrisa que no le lleg a los ojos, algo que no era
culpa suya.
Es que tengo trabajo pendiente, as que prefiero quedarme aqu. Hay bollitos en el
frigorfico.
Me los he comido confes l, con un deje irritado en la voz.
Estoy segura de que las mujeres nunca lo rechazan, pens Alix.
Saldr a comprar ms.
No puedes sobrevivir a base de bollera replic Jared, que frunci el ceo.
Alix no pudo evitar que la sonrisa fuera genuina en esa ocasin.
Seguro que en Nantucket venden comida adems de bollera. Estoy segura de que
incluso podr encontrar un restaurante en el centro del pueblo.
En Downyflake venden donuts. Los hacen todas las maanas.
Ah exclam Alix, como si le hubiera gustado la idea.
Has explorado la isla? le pregunt. O solo has caminado desde el ferry
hasta aqu? Eso apenas es nada.
Alix se limit a mirarlo en silencio. Haba algo en su voz que no le pareca sincero.
Qu lo haba hecho cambiar de opinin? La noche anterior se haba negado a hablar de s
mismo, y haba asegurado que se marchaba de la isla. En ese momento le regalaba flores y
se disculpaba. Por qu?
Alquilar un coche y...
Jared puso los ojos en blanco.
Siento haberte mentido, vale? Nantucket es mi hogar. El lugar donde me refugio
de la gente que me pregunta de dnde saco mis ideas o qu planes tengo para el futuro. Y
los estudiantes son los peores de todos! Uno de ellos me pregunt si poda ofrecerle alguna
perla de sabidura. Yo, ofrecerle una perla de sabidura? Como si fuera un profeta del
Antiguo Testamento? Y ya si hablamos de las estudiantes... Dej la frase en el aire e hizo
una pausa. Lo siento. Anoche me pillaste desprevenido. Me imagin que tendra que
responder a todas tus preguntas y... otras cosas ms.
Alix lo contemplaba en silencio, alucinada. Jared acababa de describir todo lo que
ella planeaba hacer, incluyendo esas otras cosas ms. Mientras haca la maqueta de la
capilla, haba imaginado que l le deca que era genial y despus... Bueno, despus se haba
imaginado que por fin saboreaba su labio inferior.
Por supuesto, no poda decirle eso.
Yo tambin necesito pasar temporadas alejada del trabajo replic Alix, y supo
que era su turno para mentir. Haba proyectado trabajar el doble mientras estaba en
Nantucket.
Entonces qu te parece si salimos a desayunar y planeamos qu hacer durante tu
estancia en Nantucket? Te ensear dnde est el supermercado, Marine Home y otros
sitios esenciales.
De acuerdo respondi ella. Prometo no hacer preguntas sobre arquitectura.
Puedes preguntarme lo que quieras dijo Jared.
Sin embargo, su tono de voz no encajaba con sus palabras. Pareca que estaba
invitndola a pegarle con un bate de bisbol cada vez que le apeteciera.
Vale repuso con seriedad, si pudiera ofrecerle una perla de sabidura a un
estudiante, cul sera?
Pues... respondi l, devanndose los sesos en busca de una respuesta.
Era una broma le asegur Alix. Quera tomarle el pelo.
69

Jared la miraba como si le resultara un misterio indescifrable. Acto seguido, abri la


puerta trasera.
Te importa si vamos en mi camioneta?
Me he pasado media vida en una contest Alix, aunque l no replic.
La camioneta de Jared era roja y vieja. En la parte trasera llevaba una enorme caja
de herramientas y una nevera porttil. En el interior haba arena y polvo, pero nada ms.
Los asientos estaban usados, pero en buenas condiciones.
Dio marcha atrs para salir a Kingsley Lane y despus tom la ruta que Izzy y ella
haban hecho a pie. La estrecha calle estaba silenciosa.
Al final, justo antes de doblar para enfilar Main Street, seal con la cabeza una
casa emplazada a la derecha.
Ah vive mi prima Lexie con su compaera, Toby. Plantan flores para vender.
Ah ha conseguido los narcisos y las rosas?
S contest con una sonrisa. Toby las cort.
Y el tal Toby le pregunt para qu las quera?
Es una chica. Su verdadero nombre es... no me acuerdo ahora mismo, pero
siempre la hemos llamado Toby. Solo tiene veintids aos y ha pasado todos los veranos
aqu con sus padres, pero hace un par de aos, despus de que sus padres se marcharan, ella
se qued.
Alix lo miraba mientras conduca. La desaseada barba y el pelo hacan que
aparentara ms de los treinta y seis aos que saba que tena.
Parece que est enamorado de ella.
Jared sonri.
Todo el mundo est enamorado de Toby. Es una chica muy dulce.
Alix mir por la ventana la preciosa hilera de casas de Main Street. Los adoquines
hacan que la camioneta avanzara dando tumbos, hasta tal punto que se vio obligada a
aferrarse a la puerta. Pese a la belleza que la rodeaba, no pudo evitar sentir una punzada de
desilusin. Llevaba de subidn desde que vio a Jared Montgomery en su embarcacin,
sonrindole a una chica con unos pantalones demasiado cortos. Haba supuesto que podra
aprender de l, trabajar con l. Y esa noche, mientras relea su poema, incluso haba
pensado en tener una aventura con l. Sera algo que despus podra contarles a sus nietos.
Esa lnea de pensamiento la haba ayudado a olvidar no solo que su novio la haba
abandonado, sino tambin el miedo de pasar un ao sola en un lugar donde no conoca a
nadie.
Sin embargo, todo lo que haba imaginado se haba ido esfumando poco a poco. No
habra conversaciones sobre arquitectura con ese hombre tan ilustre. Ni mucho menos
tendra una aventura con l. Jared pareca sentirse atrado por ella, pero haba apartado la
mano de un brinco cuando estuvo a punto de tocrsela. Seguramente se guiaba por una
regla inquebrantable en lo referente a las estudiantes y, sin embargo, se derreta al pensar en
una chica llamada Toby... a quien todo el mundo adoraba.
Siempre ests tan callada como ahora? le pregunt l.
Ante ellos se extenda el precioso pueblo de Nantucket, con sus maravillosos
edificios. Se detuvo en una seal de stop y dobl a la derecha. Pasaron frente a una librera
pequeita y despus frente a una magnfica iglesia. Era una calle repleta de casas, todas
ellas fascinantes.
Es como viajar al pasado coment Alix. Entiendo por qu se refugia en
Nantucket. Creo que mi madre viene a menudo, muy a menudo.
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Jared la mir al instante. Victoria pasaba el mes de agosto en Nantucket todos los
aos desde que l era pequeo. Era una mujer guapa y simptica, y a l le encantaba charlar
con ella. Sin embargo, saba que su hija no estaba al tanto de sus visitas a la isla.
Este es mi espacio privado sola decir Victoria.
A lo que Caleb replicaba:
Aqu es donde plagias tus argumentos.
Todos los aos, el primer da de agosto, la ta Addy le entregaba a Victoria uno de
los diarios que las Kingsley haban escrito a lo largo de los siglos. Durante el resto del mes,
Victoria se pasaba las maanas leyendo la letra antigua y elaborando la lnea argumental
bsica de su siguiente novela. Se saltaba los detalles aburridos sobre la cantidad de tarros de
encurtidos que las mujeres preparaban e iba directa a lo ms emocionante.
Victoria se negaba a que alguien descubriera de dnde plagiaba sus argumentos,
en palabras de Caleb, de modo que haba mantenido en secreto sus visitas a Nantucket. No
lo saban ni sus amigos, ni la editorial, ni mucho menos su hija. Sin embargo, era un secreto
a medias, ya que en la isla todos estaban al tanto. Durante once meses al ao, Kingsley
House era el lugar donde se celebraban las reuniones que Addy convocaba, pero en agosto,
mientras Alix estaba con su padre, la casa se converta en un lugar alegre lleno de msica,
baile y risas.
Jared volvi al presente.
Aqu hay una confitera le dijo a Alix cuando se detuvo en el siguiente stop,
y preparan tartas de boda.
Y Toby se encarga de las flores coment ella. Hablar con mi amiga Izzy,
pero no creo que me quede. Es que...
Jared esper a que terminara la frase, pero no lo hizo.
Genial! pens. Si no se queda, todos se enfadarn conmigo. Su abuelo
estaba convencido de que Alix tena la clave para descubrir qu le haba sucedido a su
preciosa Valentina. Ken quera que su hija aprovechara ese ao para crear una carpeta de
diseos. Y Victoria era la peor. Llamaba con frecuencia y aunque jams se lo haba dicho
abiertamente, Jared saba que quera ver los diarios personales de la ta Addy, que estaban
ocultos en algn lugar de la casa.
Adems, Lexie le echara la bronca por haber ahuyentado a Alix, y Toby se
entristecera muchsimo. Sin duda alguna, todos sus parientes diran que la haba espantado
porque quera recuperar su casa.
Lo mirara por donde lo mirase, no le convena que Alix se marchara antes de que se
acabara el ao.
Mientras recorran el pueblo, Alix miraba por la ventanilla las casas, en especial
cuando llegaron a dos rotondas, una de las cuales era una glorieta. La amabilidad de los
conductores le resultaba asombrosa. Jared se detena para dejar pasar a los conductores que
aguardaban a fin de poder salir de las calles secundarias y ellos se lo agradecan
levantndole la mano. Coches, personas, bicicletas, animales... todo el mundo tena su
espacio y se respetaba. Todo el mundo daba las gracias.
Se detuvieron y aparcaron en el estacionamiento de un pequeo edificio sobre cuya
puerta haba una enorme rosquilla donde se lea DOWNYFLAKE.
Por qu se llama as?
Ni idea contest Jared. Pregntale a Sue.
l abri la puerta y la invit a pasar. Se trataba de un restaurante acogedor que a
Alix le gust de inmediato. Y por fin tuvo la primera impresin de lo que significaba haber
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crecido en la isla. Jared conoca a todo el mundo. Salud al personal y a casi todas las
mesas, que estaban llenas de clientes.
Sentaos donde queris les dijo una mujer muy guapa que les ofreci una carta.
Gracias, Sue replic Jared, que eligi un reservado situado junto a una ventana.
Antes de llegar, se detuvo para saludar a un grupo de hombres sentados a una mesa muy
grande con los que habl de ciervos y de embarcaciones. Despus, sigui hacia el reservado
y se sent junto a Alix. Lo siento. He pasado unos das fuera y todos quieren ponerme al
tanto de las novedades. Hola, Sharon le dijo a una camarera muy mona, alta y delgada.
Volviste anoche? le pregunt ella con un precioso acento irlands mientras le
ofreca a Alix una carta y le serva un caf a Jared.
Alix asinti para que le sirviera tambin caf. Cuando la chica se march, le ech
un vistazo a la carta.
Qu est mejor?
Todo est bueno.
Creo que me pedir las tortitas de arndanos y un par de donuts.
Jared se volvi, le hizo un gesto a Sharon con la cabeza y cuando la chica volvi,
Alix le dijo lo que quera. Jared no habl.
No va a pedir? le pregunt Alix cuando la camarera se alej.
Siempre pido lo mismo, as que se limitan a trarmelo.
No acabo de imaginarme lo que debe de ser vivir en un sitio donde los
restaurantes saben lo que vas a pedir.
Jared mir por la ventana un instante.
Cuando estoy en Nueva York, echo tanto de menos Nantucket que a veces creo
que acabar evaporndome.
Qu hace cuando le pasa eso?
Si es posible, cojo un avin y me vengo a casa. La ta Addy siempre estaba aqu,
siempre ocupada con algo y mi... Dej la frase en el aire. Haba estado a punto de
mencionar a su abuelo, algo inusual ya que haba sido un tab durante toda su vida.
Sin embargo, fue como si Alix le leyera el pensamiento.
Izzy me ha dicho que Nantucket es uno de los lugares del mundo con ms casas
encantadas. Ha visto algn fantasma? A lo mejor hay alguno en Kingsley House.
Por qu lo preguntas?
Alix se percat de que eluda sus preguntas.
Porque pasan cosas raras. Fotos que se caen de las mesas, trozos de holln que se
desprenden de la chimenea, ese tipo de cosas. Esta maana estaba tratando de decidir entre
una camisa azul y una de color melocotn y el cuello de la que llevo puesta se movi.
Jared saba que a su abuelo le gustaba el azul.
Hay muchas corrientes de aire en la casa. Has odo cmo cruje el suelo?
Segua eludiendo sus preguntas.
No, pero creo que un hombre me bes en la mejilla.
Jared no sonri.
Te asustaste?
Qu va. Me gust. Estaba a punto de aadir algo ms, pero una pareja de edad
avanzada se acerc a ellos para saludar y para decir lo mucho que sentan que Addy hubiera
muerto.
Alix se bebi el caf y observ a Jared mientras este hablaba y sonrea. Con esa
barba canosa y descuidada, y el pelo tan largo pareca cansado. Haba seguido su carrera
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hasta el punto de saber que era un trabajador incansable. A veces, pareca que todo aquel
que poda permitirse una casa diseada por Jared Montgomery acababa encargndole el
trabajo. Se haban publicado al menos cuatro libros sobre su trabajo y otros muchos con
fotos de sus diseos. Sus proyectos salan en la mitad de las revistas que se vendan en los
quioscos. A menudo, Alix se haba preguntado si ese hombre dormira.
Era raro pensar en l como una persona con vida privada, con amigos y familia. El
hecho de que poseyera un don extraordinario era un detalle aleatorio. Se supona que iba a
quedarse en la isla, pero le haba dicho que pensaba marcharse y Alix supona que lo que
quera era alejarse de ella y de todas las cosas que haba planeado preguntarle.
Cuando la pareja se alej, Jared bebi un sorbo de caf.
Gracias por las flores le dijo ella. Ha sido un detalle por su parte.
No debera haber mentido.
Hizo bien. De no haber mentido, lo habra bombardeado con preguntas. No hace
falta que se vaya de Nantucket. Le prometo que no lo incordiar. Aunque lo haba dicho
antes, en esa ocasin lo hizo sin resentimiento. No le har preguntas sobre diseo ni
sobre cmo se inspira para tener esas ideas. Ni siquiera le preguntar cmo consigui
disear el edificio Klondike. Al menos, mientras estemos en Nantucket. Aqu ser Jared
Kingsley para m, no el famoso y genial Jared Montgomery. Pero... Le sonri. Fuera
de la isla, no le prometo nada. Trato hecho?
Jared le regal una sonrisilla porque no estaba seguro de lo que deba responderle.
Esa maana haba entrado de nuevo en la casa para echarle un vistazo a la maqueta de la
capilla que haba hecho Alix. Su socio, Tim, le haba enviado otro mensaje de correo
electrnico dicindole que necesitaba el diseo para la casa de California lo antes posible.
La pareja de actores quera un proyecto de Jared Montgomery, no el diseo de otro
arquitecto del estudio. Queran que fuera Jared en persona quien les planeara la casa.
Esa maana, Jared haba tenido la idea de convencer a la pareja de que deban
aceptar un diseo de Alixandra Madsen. Les haba hablado de su padre, el hombre que a l
le haba enseado todo lo que saba. Haba enfatizado que Alix estaba empezando y que
ellos seran los primeros en tener un boceto suyo. Y que una capilla privada, escondida en
algn lugar de su enorme propiedad sera ideal.
De esa manera, ofrecindole un trabajo a Alix podra devolverle a Ken todo lo que
haba hecho por l.
Ser como si pasara el testigo.
Cmo dice?
Jared no se haba dado cuenta de que haba hablado en voz alta.
Estaba pensando en el trato que ofreces, muy generoso por tu parte. En mi poca
de estudiante mi sed de conocimientos era insaciable. Entre diversin y diversin,
claro, aadi para sus adentros. Lejos de casa y rodeado por todas aquellas universitarias
de piernas largas... acababa la mitad de los diseos unas tres horas antes del plazo de
entrega.
Le sonri. Lo que deba hacer era conseguir que Alix le enseara la maqueta y
mostrarse sorprendido al verla. No quera que pensara que haba estado fisgoneando, o que
alguien que no exista le haba enseado su diseo.
Les llevaron el desayuno. Huevos revueltos con espinacas, beicon y queso, y un
muffin de grosellas para l. Alix haba pedido tortitas de arndanos y un par de donuts
cubiertos por chocolate.
Mientras empezaba a comer, Jared pens que deba distraer a Alix de la idea de
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abandonar la isla. Necesitaba un motivo para quedarse en Nantucket.


Sabes que las bodas son uno de los grandes negocios de Nantucket? Mueven
millones. No s mucho del tema, pero estoy seguro de que no sera muy complicado
organizarle la boda a tu amiga.
Y su novia, Toby, me ayudara?
Jared sonri de oreja a oreja, de modo que Alix sinti que se le erizaba el vello de la
nuca. Ese labio inferior! Apart la mirada.
Toby no es mi novia. Es un imposible para m. Soy demasiado... Se pas una
mano por la barba mientras buscaba la palabra adecuada. Vulgar? Soez? Demasiado
masculino?
Demasiado viejo? le pregunt Alix.
Viejo? repiti, mirndola.
Ha dicho que es muy joven. Veinte aos, no?
Acaba de cumplir veintids. Su padre le regal un frigorfico para su cumpleaos.
Ah! exclam ella. Y lo envolvi con papel de regalo?
En esa ocasin, Jared se percat de que estaba bromeando.
Conociendo a su padre, seguramente lo llen de billetes de cien dlares. Que
Toby le devolvera despus. Est decidida a mantenerse con su trabajo.
Con las flores?
S, adems trabaja en una floristera. Puede aconsejarte sobre las flores para la
boda.
Alix no saba si admirar a esa chica tan joven o si odiarla por hacer que la gente se
enamorara de ella.
Y, por supuesto, tambin est Valentina. Puedes averiguar cosas sobre ella.
Qu parte de las bodas organiza? Las tartas? La fotografa? Alix se
pregunt cuntas novias tendra Jared en la isla.
La estaba mirando con una expresin tan penetrante que tuvo la impresin de estar
siendo observada a travs de un microscopio.
No te han hablado de Valentina?
Parece que se han dejado muchas cosas en el tintero. Mi madre viene a menudo a
Nantucket y a juzgar por la cantidad de material que he encontrado en el armario del
dormitorio verde, sus estancias son frecuentes. Y luego est usted. Me resulta difcil creer
que siendo una estudiante de Arquitectura, haya acabado en una casa cuyo dueo es una
Leyenda Viva de Estados Unidos.
Una qu? Jared pareca horrorizado.
Una Leyenda...
Te he odo, pero eso es ridculo.
Alix se tom su tiempo para masticar mientras lo miraba.
Son cosas mas o cada vez que le hago una pregunta directa, como por ejemplo
sobre mi madre o los fantasmas o por qu estoy aqu, usted se sale por la tangente?
Jared estuvo a punto de atragantarse mientras contena una carcajada. Si no le
hubieran dicho que era hija de Victoria, lo habra adivinado en ese mismo momento.
Tu madre no es esa escritora famosa?
Si creci en Nantucket y vuelve a casa cada vez que puede, y mi madre pasa
temporadas en la isla con tanta asiduidad que incluso tiene un dormitorio en su casa que
parece la Ciudad Esmeralda, estoy segura de que la conoce.
Jared cogi la taza de caf para ocultar la sonrisa.
74

En ese momento, era el turno de Alix de mirarlo cual halcn acechando su presa.
S que mi madre es la responsable de que yo pase este ao en Kingsley House.
Qu est tramando?
Te importa si me como uno de tus donuts?
Cjalo. La pregunta del milln es por qu me est ofreciendo hacer todas esas
cosas para que no me vaya de la isla.
Jared! Qu pasa, to? dijo una voz masculina.
Salvado por la campana! murmur Jared entre dientes.
Ja! Ni de coa replic Alix.
Un chico que le pareci conocido se acerc a la mesa.
Veo que lo has encontrado le dijo el chico a Alix. Me recuerdas, verdad?
Record que se llamaba Wes, pero dijo:
Fes, ese es tu nombre, no?
l se ech a rer.
Es maravilloso ver que una chica guapa recuerda cmo me llamo. No estars
liada con este vejestorio, eh?
Alix segua sonriendo y vio con el rabillo del ojo que Jared frunca el ceo.
El seor Kingsley y yo? Qu va!
Genial dijo Wes. Te apetece venir conmigo al Festival de los Narcisos este
fin de semana? Seguiremos el desfile en el coche viejo de mi padre y despus haremos un
picnic en Siasconset.
Qu llevo?
Solo tu preciosa persona. Mi madre y mi hermana se encargarn de cocinar.
Es algo familiar, supongo coment Alix al recordar que Wes haba dicho que
era primo de los Kingsley.
En ese caso, tendramos que invitar a toda la isla. Voy a salir hoy en mi
embarcacin, te apetece acompaarme?
Me...
Vamos a ir a ver a Dilys la interrumpi Jared con firmeza. Y tenemos cosas
que hacer en el pueblo.
Alix mantuvo la vista clavada en Wes.
Adems, el seor Kingsley y yo tenemos muchas cosas de las que hablar.
Pensndolo bien replic Jared, quiz sea mejor que te acompae.
Alix se volvi y le regal una sonrisa afectuosa.
Es mi anfitrin y creo que deberamos conocernos mejor, no le parece?
He venido a desayunar, as que podra sentarme con vosotros sugiri Wes.
Adems, llevo semanas sin ver a Dilys.
Hemos acabado dijo Jared, que se puso de pie y dej dinero en la mesa.
Downyflake no aceptaba pagos con tarjeta.
Hasta el sbado se despidi Alix de Wes mientras se marchaba, con Jared
pisndole los talones.
Una vez en la camioneta, Jared tuvo que salir del estrecho aparcamiento, algo que
hizo con facilidad.
Bueno, qu inters tiene mi madre en que yo viva en Nantucket? pregunt
Alix en cuanto salieron a la calzada.
Ni idea respondi l.
Alix se percat de que estaba diciendo la verdad.
75

A ver, todo esto me ha pillado por sorpresa confes Jared. Mi ta Addy


muri y me enter de que le haba dejado la casa familiar, que debera haber pasado a mis
manos, a la hija de Victoria, para que la habitara durante un ao. Confieso que me enfad
mucho cuando me enter. La mir para ver cmo se lo tomaba.
No lo culpo. Yo tambin me habra enfadado. Por qu viene mi madre a la isla?
En busca de inspiracin? aventur l, tratando de fingir ignorancia. Sus
libros no se ambientan en un pueblo marinero?
No los ha ledo?
No. Lo que no dijo fue que no los lea porque estaban inspirados en sus
antepasados. Quin quera leer que su tatarabuelo tuvo varias aventuras? O que un primo
lejano posiblemente mat a su cuado?
Por qu no me dijo mi madre que vena a Nantucket? Todos los aos me
mandaba con mi padre durante el mes de agosto. Me deca que ella se iba a la casita de las
montaas de Colorado para pensar y crear el argumento de sus novelas.
En realidad, se pasaba ese mes leyendo los diarios de mi familia, uno a uno,
pens Jared, aunque guard silencio.
Vena aqu en vez de irse a Colorado?
Ha pasado todos los veranos en la isla desde que yo tena catorce aos.
Alix abri la boca para hablar, pero la cerr de nuevo. Eso significaba que las
estancias en la casita de Colorado era una invencin?
Por qu me ha mentido durante todos estos aos?
Jared deseaba no haber comenzado la conversacin. l no era quien tena que
aclarar todas esas cosas con Alix.
A lo mejor se senta muy unida a mi ta contest en voz baja.
Tanto su abuelo como su madre le haban dicho que su ta Addy se pas semanas en
la cama despus de que Victoria se llevara a Alix tras su primer verano en Nantucket.
Haba superado con gran entereza las muertes de sus familiares, ya que era una mujer
fuerte. Ella era la que consolaba a los dems.
Sin embargo, aquel verano fue distinto. Despus de que Ken descubriera a su mujer
y a su socio en una situacin comprometida, la vida ordenada y tranquila que llevaba qued
destrozada. Durante la vorgine que sigui, Victoria huy llevndose a su hija Alix, que
entonces tena cuatro aos, para que Ken pudiera calmarse. Acab en la isla de Nantucket,
destrozada y sin saber qu hacer para sobrevivir. Acept el puesto de ama de llaves y
cocinera en la casa de la seorita Adelaide Kingsley. Aunque ni siquiera era capaz de
encender los quemadores de la antigua cocina y se negaba a limpiar, Addy la aguantaba
porque Alix y ella se hicieron inseparables. Fue mucho ms tarde, despus de que Victoria
encontrara los diarios y empezara a escribir su primera historia, cuando Addy se aferr a la
esperanza de que Victoria y Alix se quedaran en la isla.
Y podra haber sucedido as de no ser por la insistencia de Victoria en guardar el
secreto. Cuando se llev a la pequea Alix de Nantucket, Addy estuvo al borde de la
muerte. Y solo Jared vio cmo afect a su abuelo. Su madre, que no era una Kingsley, no
poda ver a Caleb, pero l s. Ni siquiera la muerte del padre de Jared haba afectado tanto a
su abuelo.
Por qu se la ha llevado? le susurr Caleb a Jared. Alix pertenece a este
lugar. Desde siempre.
Jared no logr que su abuelo le explicara lo que quera decir, pero para entonces
Ken lleg a la isla y la vida de Jared sufri un cambio radical.
76

Es posible dijo Alix, refirindose al comentario anterior de Jared. Mi madre


tiene un leve problemilla con los celos.
Contigo?
S, enseguida se pone celosa si alguien traba amistad conmigo. En el instituto, no
poda llevar chicos a casa porque...
No, me refera a si eras t la que se pona celosa.
Hace un mes habra dicho que no, pero mi novio me dej hace poco. Eric me dej
tirada y se fue con otra. Me dieron ganas de matarlo.
Y a ella no?
Es tan tonta que no se enteraba de lo que estaba pasando.
Jared solt una carcajada y Alix no pudo evitar sonrer.
Es demasiado pronto para rerse! exclam. Me pas todo el trayecto en el
ferry llorando y comiendo chocolate.
Ah, s? dijo Jared. Es un remedio habitual entre las mujeres cuando se
sienten abandonadas? pregunt con toda la inocencia que fue capaz de fingir.
En mi caso, s.
Solo han pasado unos das. Qu ha hecho que lo superes?
Vi... Dej la frase en el aire. Haba estado a punto de decir: Vi tu labio
inferior. En cambio, clav la vista en el paisaje. Se encontraban en una zona rural y las
casas estaban bastante separadas entre s, aunque construidas con esa madera de cedro
griscea tan caracterstica de Nantucket.
Pens que habas estado ocupada con algn proyecto que te ayud a olvidar tus
problemas dijo Jared.
Alix pens en la maqueta de la capilla que haba escondido en el armario de la
planta baja. Teniendo en cuenta que Jared entraba y sala de la casa a su antojo, saba que
tena que guardar la maqueta y los planos para que l no los viera por casualidad.
No es nada importante replic. Explqueme quin es la tal Dilys.

77

Enfilaron una estrecha carretera que discurra ms cerca del mar y aparcaron en un
camino de entrada junto a una casa que Alix habra identificado como uno de los diseos de
Jared Montgomery. Tena ventanas abuhardilladas en el tejado, las puertas estaban
embutidas y haba ngulos que nadie se habra esperado. Las marcas de sus diseos eran
bien visibles.
Se qued en la camioneta, observndola, como si esperase que dijera algo, pero no
lo hizo. Estaba decidida a cumplir con su parte del trato. En Nantucket, l era Kingsley, no
Montgomery.
Una mujer menuda de pelo canoso, de unos sesenta aos, apareci por un lateral de
la casa. Tena la piel curtida por las largas exposiciones al sol y al agua salada del mar, pero
sus ojos eran igualitos a los de Jared. Y a los del capitn Caleb, pens.
Jared casi salt de la camioneta y corri hacia su prima antes de levantarla en brazos
y hacerla girar.
Por el amor de Dios, Jared, menudo saludo. Si te vi hace unos das.
No menciones a Ken le dijo l. No lo conoces. Hablar de Victoria vale, pero
no de Ken.
Dilys se inclin para mirar a Alix, de quien haba odo hablar mucho. Lexie la haba
llamado para contarle una historia increble acerca de que Jared se haba presentado en
mitad de la noche para pedirle unas flores.
No puedo hablar de su padre? pregunt Dilys mientras Jared la dejaba en el
suelo.
No sabes quin es. Ya te lo explicar despus.
Dilys asinti con la cabeza y se apart para acercarse a Alix.
Bienvenida a Nantucket. Por qu no entris? He preparado t.
Jared estaba sacando la nevera de la parte trasera de la camioneta.
Ella preferira ron.
De eso nada! protest Alix, ya que tema que Dilys creyera que tena un
problema con la bebida.
Que no te engae esa carita inocente. Se bebe el ron como un marinero Kingsley.
Mientras Jared llevaba la nevera a la casa, Alix se qued plantada, colorada como
un tomate.
La verdad es que no bebo mucho y...
Dilys se ech a rer.
Es un halago. Entra y echa un vistazo. Me han dicho que eres estudiante de
Arquitectura.
S contest ella, que entr... y se qued sin aliento.
78

El interior de la casa era glorioso. Haba enormes ventanales con vistas al mar, un
techo alto embovedado, una cocina de estilo marinero totalmente equipada y un banco
adosado. Lo nuevo y lo viejo de la mano.
En parte, era como las tpicas casas de playa y en parte era una construccin
moderna... pero era completamente Jared Montgomery. Sin embargo, saba que esa casa
nunca se haba fotografiado ni haba salido en libro alguno.
Cuando se volvi sobre s misma para captarlo todo, atisb la cara de Jared mientras
sacaba el contenido de la nevera. Ufano, pens ella. Saba lo que estaba pensando... y
esperaba sus alabanzas.
Es evidente que es obra del arquitecto Jared Montgomery dijo en voz bastante
alta. Es de una poca temprana, pero es suya. Las ventanas, el modo en el que esta
estancia fluye hacia la siguiente... lo dejan claro. Es su trabajo, lo reconocera en cualquier
parte. Lo mir. Seor Kingsley, les importara a usted y a Dilys que echara un vistazo
por el resto de la casa?
Claro que no contest l, y Alix ech a andar por el pasillo.
Dilys tena los ojos como platos.
No sabe que t eres Montgomery?
Lo sabe respondi Jared con una sonrisa.
Ah. Dilys no lo entenda. Por qu te llama seor Kingsley?
Creo que as me llam el abogado, as que ella sigue hacindolo.
Le has dicho que te llame Jared?
Pues no. Sonri. La verdad es que me gusta. Es una muestra de respeto.
O de la edad que tienes replic Dilys.
Qu pasa hoy con mi edad que todo el mundo me da la tabarra con eso?
No lo s. No crees que podra ser por tu barba y tu pelo de ZZ Top?
Jared se detuvo con el paquete de pescado en una mano y la mir, parpadeando.
Quieres que llame a Trish y te pida cita? pregunt Dilys. A las tres de la
tarde hoy estar bien?
Jared asinti con la cabeza.
Encaja tan bien aqu que cuesta imaginar que haya vivido en alguna otra parte
dijo Alix. Quera abandonar la isla?
Jared estaba tumbado de espaldas sobre la hierba mientras que Alix estaba sentada,
y los dos miraban el mar. Detrs de ellos se encontraba su casa. La haba guiado a travs de
la casa en la que creci y le describi su aspecto de cuando l era pequeo: una casita
oscura y desvencijada, poco ms que una cabaa de pescadores.
Pero la arregl dijo, mirndola a los ojos. Fue la primera casa en la que
trabaj.
Alix quera comentar sobre la brillantez de su remodelacin, pero tema ponerse a
balbucear, de modo que se mantuvo en silencio. Jared le cont que la casa haba sido
remodelada cuando l tena catorce aos, y pareca creer que era un punto importante, pero
Alix no saba por qu.
Despus de la visita guiada, Dilys los haba echado dicindoles que tena que
preparar el almuerzo y que Jared tena que ensearle su antiguo barrio.
Pasearon cerca de una hora y, tal como sucediera en el restaurante, Jared conoca a
todo el mundo. La present a todo aquel con el que se encontraban por su nombre de pila, y
79

la invitaron a excursiones en barco, a comer vieiras y a visitar jardines.


Dos parejas mayores le pidieron a Jared que le echara un vistazo a algo que no
funcionaba en sus casas, cosa que l prometi que hara. Nadie lo trat ni por asomo como
si fuera algo ms que la versin adulta del nio que sola vivir al final de la calle.
Ya haban vuelto a la casa, pero Dilys los haba echado de nuevo. Jared se tom su
tiempo en contestar la pregunta.
Despus de que mi padre muriera, estaba furioso, cabreado contest l, y
acumulaba mucha energa dentro. Quera ganarle la mano al mundo. Para hacerlo, tuve que
abandonar la isla, primero para estudiar y licenciarme, y despus para trabajar.
Trabaj duro en la universidad para librarse de esa energa acumulada? No,
perdn. Se supone que no debo preguntarlo.
Jared pas del ltimo comentario.
La verdad es que no. La universidad me result bastante fcil.
Alix gimi.
Acabo de decidir que me cae fatal.
Vamos, la universidad no ha podido ser tan difcil para ti. Eres hija de Victoria.
Se puede decir que me ha ayudado ms la perseverancia que he heredado de mi
padre que la... Cmo llamar lo que posee mi madre?
Carisma? sugiri Jared. Encanto? Alegra de vivir?
Todo eso. Su trabajo le resulta fcil. Desaparece un mes entero todos los aos y...
Lo mir. Supongo que usted lo sabe mejor que yo. El caso es que se va y planifica sus
novelas, luego vuelve a casa y las escribe. Tiene una cuota diaria de pginas y nunca se
desva de su argumento original. Yo cambio de opinin cincuenta veces antes de decidir
qu quiero hacer.
Cambias de opinin o miras lo que has dibujado, ves lo que est mal y luego lo
arreglas?
S, eso es lo que hago! exclam con una sonrisa.
Ser capaz de ver los defectos de tu trabajo es un don.
Supongo que lo es. Nunca lo haba mirado de esa forma. S que Eric crea que
todos sus diseos eran perfectos.
Eric? Tu prometido?
No lo suba de categora. Solo era mi novio. Y ahora es mi ex. Se miraron un
instante y Alix quiso preguntarle si todas sus novias ya haban dejado de serlo, pero l
apart la mirada y perdi la oportunidad.
En qu ests trabajando ahora? le pregunt l.
Alix pens en su pequea capilla, pero era insignificante en comparacin con las
magnficas estructuras que l haba diseado.
Nada importante. Tengo que estudiar para los exmenes y pensar en mi proyecto
de fin de carrera.
Vas a construirlo? pregunt l con un brillo travieso en los ojos.
Se ech a rer al escucharlo.
Eso ya lo hizo otra persona.
Seguro que se puede repetir, no?
No creo. Yo... Se interrumpi porque Dilys los llam para comer.
Unos minutos despus, estaban sentados a la mesa en la preciosa casa, comiendo
pescado frito, ensalada de col y ciruelas en almbar. Dilys y Jared estaban sentados a un
lado de la mesa, y Alix estaba enfrente.
80

Alix prepara unos buuelos deliciosos coment Jared.


Te ense a hacerlos tu madre? pregunt Dilys.
Mi madre... comenz Alix, pero se percat del brillo travieso en los ojos de
Dilys. Ya veo que la conoce bien. Cuando cumpl los seis aos, ya saba llamar a todos
los restaurantes de la zona que servan comida a domicilio.
Victoria tiene sus defectos, s, pero all donde va, hay fiesta repuso Dilys.
Lo que ms nos gustaba de tu madre era que poda conseguir que Addy saliera de su casa.
No saba que viva recluida dijo Alix. Recuerdo las reuniones para tomar el
t y un montn de invitados.
Ah, s, Addy invitaba a gente a su casa, pero no sala a menudo.
Era agorafbica? pregunt Alix.
Dilys se inclin hacia delante con expresin conspiradora.
Mi abuela sola decir que Addy tena un amante fantasma.
Alguien quiere ms ensalada? pregunt Jared. Queda bastante.
Las dos mujeres pasaron de l.
Seguro que era el capitn Caleb replic Alix. Recuerdo que la ta Addy,
como me dijo que la llamara, y yo solamos tumbarnos en su cama y mirar el retrato
mientras ella me contaba historias de sirenas. Me pareca romantiqusimo.
Te acuerdas de eso? pregunt Dilys. Pero si solo tenas cuatro aos.
Sabe dnde encontrarlo todo en la casa coment Jared.
Dilys sonri.
Eso es porque sola registrar los cajones y los armaritos en busca de cosas para
usar en sus construcciones. Si no le hubieras regalado esa caja de Legos, habra empezado a
coger los ladrillos de las paredes.
Alix mir a Jared con expresin interrogante, justo antes de que la comprensin le
iluminara el semblante.
Usted era el chico alto que siempre ola a mar.
Dilys se ech a rer.
Ese es Jared. Siempre ola a pescado y a serrn. No creo que se duchara hasta
cumplir los diecisis, cuando empezaron a gustarle las chicas.
Alix segua mirndolo.
Me ense a usar los bloques y nos sentamos en el suelo para construir... Qu
era?
Era una burda rplica de esta casa. Mi madre no dejaba de repetir que necesitaba
arreglos y yo pensaba en cmo aadir otra habitacin. Ms tarde, haba dibujado sus
ideas. Ken las haba visto y haba usado los dibujos de Jared para la remodelacin. El hecho
de que no pudiera decirle a Alix que ella, una constructora de cuatro aos, haba sido su
fuente de inspiracin para comenzar en su profesin lo irritaba muchsimo.
Alix intentaba asimilarlo todo. Le haba dado lecciones sobre cmo construir con
Legos un chico que acabara convirtindose en uno de los arquitectos ms renombrados
mundialmente. Su cara tena que reflejar lo que pensaba, porque Jared apart la mirada. Se
percat de que estaba frunciendo el ceo. Desde luego que no quera que lo considerasen
un famoso!
Alix no quera decir nada que intensificara esa expresin ceuda. Mir de nuevo a
Dilys.
Bueno, el capitn Caleb era el amante fantasma de la ta Addy?
Dilys asinti con la cabeza.
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Eso es lo que deca mi abuela. Mi madre le replicaba que era una ridiculez, pero
fuera verdad o no, me encantaban esas historias. Y a Lexie tambin.
Lexie? He odo hablar de ella, pero todava no la conozco.
Lexie y su madre se mudaron conmigo despus de que el padre de Lex muriera.
Cuando Jared se fue a la universidad, nos permiti amablemente mudarnos a esta casa.
Durante un instante, Dilys mir a Jared con tanto amor y gratitud que casi le result
vergonzoso.
Jared ocult la cara de modo que no pudiera ver su expresin y se puso en pie para
empezar a recoger los platos. Alix hizo ademn de ayudarlo, pero la cara de Dilys le indic
que Jared se encargara de todo.
Cmo se tiene una aventura con un fantasma? pregunt Alix. Lo que quiero
decir es que habra limitaciones fsicas, no?
Eso mismo me he preguntado yo contest Dilys. De hecho... Tras lanzarle
una miradita a Jared, que les daba la espalda, se inclin hacia Alix. Le hice la misma
pregunta a mi abuela.
Y qu te contest?
Que una vez Addy dijo que quera tanto a ese hombre que lo retena prisionero.
Alix se ech hacia atrs en la silla.
Qu cosa ms rara. Me pregunto cmo podra haberlo hecho.
La verdad es que una vez se lo pregunt y me contest que simplemente no
buscaba la llave para abrir la puerta de su celda.
Eso suena muy misterioso. Qu crees que quera decir con...? comenz Alix,
pero Jared la interrumpi.
Creis que podrais dejar de cotillear un ratito? pregunt. Tengo una cita a
las tres.
Los hombres Kingsley no creen en fantasmas coment Dilys. Se
enorgullecen de ser cuerdos y lgicos, y los fantasmas no encajan en esa imagen. Bueno,
querida continu Dilys, si ves un fantasma en Kingsley House, tendrs que contrmelo
todo.
Dilys dijo Alix despacio, si veo al capitn Caleb, sea un fantasma o no,
pienso quedrmelo para m solita.
Las dos mujeres se echaron a rer con tantas ganas que Jared entr de nuevo en la
cocina.
Despus del almuerzo, Jared cogi unas herramientas de su camioneta para hacer
una reparacin. Una vez que se quedaron a solas, Dilys le cont a Alix que tena una barca
y que dentro de una semana Jared la sacara del cobertizo y la flotara por ella.
Parece que hace mucho por los habitantes de la isla coment Alix.
Tiene responsabilidades. Es el primognito de una antigua familia de Nantucket.
El apellido implica unas obligaciones.
No es un concepto muy moderno dijo Alix.
Los habitantes de Nantucket tenemos muchas cosas que no son nada modernas.
Empiezo a darme cuenta repuso Alix.
Quera darles tiempo a Alix y a Dilys para que estuvieran a solas, de modo que sali
para dar un paseo hasta el espign que se introduca en el mar.
Cuando Jared volvi a la casa, Dilys se percat de que buscaba a Alix con la
mirada, y de que pareci relajarse cuando la vio en el alargado espign. Minutos ms tarde,
estaba tumbado en el suelo, con medio cuerpo metido en un armarito para arreglar la fuga
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que tena el fregadero de Dilys.


Nunca te haba visto tan cmodo en compaa de una mujer coment Dilys.
Le debo una a Ken. Dame esa llave. La cogi. Por desgracia, sus padres han
mantenido su relacin con Nantucket en secreto.
A qu te refieres?
Ninguno le ha contado que vienen a menudo.
Pero Victoria viene todos los aos.
Alix ya est al tanto de eso, pero Victoria le dijo que se iba a una casita perdida
en Colorado.
Por qu hara algo as?
No lo s contest Jared. Abre el grifo, anda.
Dilys abri el grifo, que funcion perfectamente.
Jared se levant del suelo.
Ken me dijo que Victoria no quera que nadie supiera que sus libros estn
ambientados en Nantucket y que se basan en la familia Kingsley.
Todos en la isla lo saben.
Y nosotros nos callamos lo que nos atae. Ella no quiere que el resto del mundo
se entere.
Y qu excusa pone Ken para no haberle dicho a Alix que viene a menudo?
quiso saber Dilys.
Que se lo prohibi Victoria. Le dijo que si Alix se enteraba de que sus padres
venan a Nantucket, ella tambin querra hacerlo.
A Dilys le costaba entender el razonamiento, pero despus asinti con la cabeza.
Tiene algo que ver con Addy, verdad?
A lo mejor. S que Victoria no quera que su hija tuviera contacto con la ta
Addy. Entablaron una relacin muy estrecha cuando Alix estuvo aqu, y a Victoria no le
hizo gracia.
Dilys mene la cabeza mientras haca memoria.
Recuerdo lo deprimida que estuvo Addy despus de que Victoria se llevara a
Alix. Crea que bamos a perder a tu ta. De hecho, me pareci que Victoria fue muy cruel.
Y tambin le hizo dao a Alix. Cmo lloraba esa pequea!
Parece que Alix ha superado el trauma. No creo que tenga muchos recuerdos
conscientes, pero sabe ms de lo que cree. Se mueve por la cocina como si llevara ah toda
la vida.
No me digas que es capaz de encender esa espantosa cocina verde.
Esa cocina es genial! Y Alix usa los mandos sin tener que pensar siquiera.
Dilys se apart para mirarlo.
Qu es ese deje raro que detecto en tu voz?
Es respeto lo que siento por la hija de Ken y de Victoria.
No me vengas con esas, Jared Kingsley. Te conozco de toda la vida. Ves algo
distinto en ella.
Jared titube un instante.
Ha diseado una capilla dijo en voz baja.
Y?
Y es buena.
Buena? En una escala del uno al diez?
Un once.
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Vaya, vaya, vaya dijo Dilys. Inteligencia, belleza y talento. Parece que es un
paquete muy completo.
Es demasiado pronto para saberlo.
Jared, cario, te aconsejo que no tardes demasiado en tomar una decisin. La
inteligencia, la belleza y el talento vuelan en Nantucket. Somos gente sabia.
Jared se lav las manos en el fregadero.
Wes le ha pedido que lo acompae al Festival de los Narcisos el sbado.
Tu primo Wes Drayton? Ese chico guapo y soltero con un boyante negocio de
reparacin de barcos? Ese Wes?
El mismo. Jared no sonri al escuchar la descripcin. No puedo tontear con
la hija de Ken y de Victoria. Si vamos en serio y luego no sale bien... Cmo voy a superar
algo as? Les debo toda mi vida a sus padres. Deberas haber escuchado cmo me gritaba
Ken porque... Agit una mano. Ya da igual. Aqu viene. No te pases, vale? Es una
muchacha agradable.
T tambin eres un muchacho agradable dijo Dilys, pero Jared ya estaba en la
puerta, recibiendo a Alix con una sonrisa.

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Me cae bien Dilys dijo Alix. Iban de vuelta al pueblo en la vieja camioneta roja
de Jared, atravesando un precioso paisaje repleto de marismas. Todava era pronto, as que
muchas plantas carecan de hojas. Cmo se llaman esas flores blancas?
Son las flores del guillomo. El guillomo florece cuando se pesca el sbalo
dijo, citando el dicho.
Supongo que eso significa que dentro de poco saldrs a pescar.
Tengo cosas que hacer en la isla. El motivo era que quera evitar que se largara
en el primer ferry que partiera de Nantucket cuando l se fuera, de modo que antes tena
que asegurarse de que estaba convencida de quedarse. Se record que tena que presentarle
a Lexie y a Toby para que trabara amistad con ellas.
Alix mir por la ventanilla. Estara trabajando en el diseo de algn edificio
fabuloso?
Dilys es una buena persona coment Jared. Necesitas por casualidad
material de oficina?
Hay de sobra en el armario de mi madre, por qu?
Porque si te llevo a casa, llegar tarde a mi cita. Aunque supongo que puedo
llamar a Trish para retrasarla.
Ah exclam Alix. Estis saliendo?
No, Tricia es peluquera y Dilys me ha dicho que necesito despejarme la cara.
Se pas una mano por la barba.
Vas a afeitarte? Y a cortarte el pelo?
Jared la mir, apartando la vista un instante de la carretera.
No crees que deba hacerlo?
Aunque le gustaba con la barba, admitirlo le pareca demasiado personal.
Es que no quiero confundirte con Montgomery, por eso. El pelo largo le sienta
bien a un Kingsley que vive en una isla y tiene que lidiar con el mar.
De acuerdo concedi l con una sonrisa. Me arreglar la barba, aunque no
me afeitar del todo y tampoco me cortar el pelo. Mejor as?
Su tono de voz hizo que Alix frunciera el ceo. Por qu se esforzaba por
complacerla?
Quin te dijo que saba lo de... lo de tu trabajo?
Estabas enfadada conmigo respondi. Y no dejabas de soltar indirectas sobre
mi trabajo. Siento mucho haberlas dejado pasar.
Pero despus me regalaste flores le record Alix, ablandndose un poco. Un
detalle precioso.
Jared gir a la izquierda, en direccin a un aparcamiento situado frente a una hilera
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de tiendecitas. Una de ellas era una peluquera llamada Hair Concern.


No s cunto voy a tardar. Si quieres irte a casa, entrar y le dir a Trish que no
puedo pararme ahora mismo. O si lo prefieres, puedes echarles un vistazo a las dems
tiendas.
Alix sali de la camioneta.
Ir contigo y as podrs presentarnos. Necesitar una peluquera mientras estoy en
Nantucket.
Pensaba que te ibas maana replic l mientras rodeaba la camioneta.
Igual que t. Has cambiado de opinin?
Ahora que s que no vas a pedirme perlas de sabidura a lo mejor me quedo.
El da que conozca a Jared Montgomery ser lo primero que le diga, pero
Kingsley se pasa la vida pescando y... Lo mir. Qu ms hace?
No lo s. Hace aos que no me tomo unas vacaciones. Me paso el invierno
viajando de Nueva York a Nantucket, y ahora mismo tengo un proyecto entre manos que
est gestionando mi socio. Llegaron al porche de la peluquera y Jared abri la puerta
para que Alix entrara.
Alix tuvo que morderse la lengua con tal de no preguntarle en qu proyecto estaba
trabajando. Pero un trato era un trato, y no pensaba faltar a su palabra.
La peluquera era muy espaciosa y estaba muy bien iluminada. Jared le present a
Tricia, una mujer bajita, delgada y muy guapa.
No quiero que lo afeites dijo Alix, que se ruboriz al instante. Siento haber
parecido tan mandona.
De todas formas, no puedo hacerlo replic Trish, que despus le explic que al
no tener licencia de barbero, no poda afeitarlo.
Pasaron unos minutos discutiendo qu poda hacerle con el desastre de pelo que
llevaba mientras l las escuchaba en silencio. Cuando llegaron a un acuerdo, Alix se sent
en una silla cercana.
Despus, descubri que Trish se haba ledo todas las novelas de Victoria
publicadas en los ltimos diez aos. Ambas mantuvieron una conversacin mientras Trish
le lavaba el pelo a Jared y despus se lo cortaba. No le prestaron la menor atencin.
Cuando Trish acab, ambas se colocaron frente a l para admirar su trabajo.
Jared pareca haber rejuvenecido diez aos, y la barba y el pelo cortos le sentaban
mucho mejor. La barba resaltaba la forma de su mentn y el pelo apenas le rozaba la nuca.
Aunque tanto la barba como el pelo lucan vetas grisceas, las canas le sentaban de
maravilla.
Alix no lo habra credo posible, pero estaba mejor que cuando asisti con Izzy a su
conferencia un par de aos antes. No pudo evitar contemplar su labio inferior en el espejo.
Estoy bien? pregunt Jared, mirndola a travs del espejo.
S contest ella, que se dio media vuelta.
Jared pag, ambos se despidieron de Trish y se marcharon.
Vamos al supermercado? pregunt Jared.
Alix abri la puerta de la camioneta.
Empiezo a sentirme culpable por monopolizar tu tiempo. Podras llevarme a una
agencia de alquiler de coches y as me mover por mi cuenta.
Si vas a pasar un ao entero aqu, lo mejor sera que te compraras un coche de
segunda mano. Tengo un amigo interesado en vender su Volkswagen.
Creo que prefiero esperar un poco para comprar un coche. Cuando mi madre
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llegue, conseguir alguno. Qu coche usa cuando est aqu?


Ninguno contest Jared. Va andando al pueblo para almorzar. A poca
distancia hay una frutera donde compra la fruta. La ta Addy y ella solan almorzar juntas,
pero tu madre se pasa la mayor parte del tiempo trabajando cuando est en Nantucket.
Ah, s. Planeando sus novelas repuso Alix.
Leyendo los diarios de mi familia y tomando notas, pens Jared.
Un ao, Victoria logr colar una fotocopiadora porttil. La us en su dormitorio,
pero su abuelo Caleb se lo dijo a la ta Addy y se produjo una fuerte discusin entre ellas.
Victoria acus a Addy de espiarla.
Cuando Jared se enter, culp a su vez a su abuelo de espiar.
Vas por ah espiando a las mujeres mientras se visten y se desvisten? Jared lo
pregunt para recriminrselo, pero Caleb sonri y contest:
Pues s, pero solo en el caso de Victoria. Y con esas palabras desapareci.
Sin importar cmo lo descubri Addy, Victoria se vio en la tesitura de deshacerse
de la fotocopiadora o marcharse. Al final, se la entreg a regaadientes a Addy. La ltima
vez que Jared mir, segua en un armario del saln de la planta alta.
Pues s, planeando dijo, a modo de rplica al comentario de Alix. Te
gustara ir al supermercado o no?
Debera comprar algunas cosas.
Jared aparc en un estacionamiento que Alix conoca. Al otro lado de la calle, se
emplazaba Downyflake, con su enorme donut en la fachada. Fue la primera vez que no se
sinti perdida.
Te has ubicado?
Ms o menos.
Jared alarg el brazo y cogi una enorme camisa de franela del asiento posterior que
despus le ofreci a ella.
Para qu es esto?
Ya lo vers.
El supermercado Stop and Shop era la tienda ms fra en la que Alix haba estado en
la vida, de modo que no tard en ponerse la camisa de franela, que pareci engullirla.
Empiezas a parecerte a los habitantes de Nantucket coment Jared con una
sonrisa.
Por qu tengo la impresin de que acabas de hacerme un enorme cumplido?
Claro que hace poco has dicho que bebo ron como un buen marinero Kingsley.
Jared se ech a rer.
Por cierto, hay una licorera aqu al lado. Crees que deberamos entrar? Para
comprarte una caja de ron, quiz?
Si no recuerdo mal, bebes tanto como yo.
Pero, vaya por Dios! No hay manera de que nos emborrachemos. Jared se
alej para coger un par de bolsas de lechuga.
Alix se mantuvo junto al carro para observarlo. Acababa de coquetear con ella. Un
rato antes, haba tenido que contenerse para no babear mientras lo miraba en el espejo; sin
embargo, Jared haba seguido mirndola como si fuera su padre.
Hblame de la cita que tengo el sbado le dijo Alix. Estaban en la estantera de
los cafs y los ts, mientras Jared lea etiquetas.
No hay mucho que contar. En la isla crecen millones de narcisos. Se dice que
hubo un tiempo en el que una segadora de csped estuvo a punto de acabar con todos, pero
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siguen ah. El sbado se celebra un desfile de coches antiguos y despus hay un picnic en
Siasconset. Ech dos paquetes de caf al carro.
Supongo que t no participas.
Lo haca cuando era pequeo. Mis padres me llevaban todos los aos. Mi madre
me cubra de narcisos y despus me montaba en la parte trasera de una camioneta vieja con
todos mis primos. Cuando crec, todas esas tonteras me parecan ridculas. Jared
sujetaba el carro de la compra y observaba a Alix mientras esta meta cosas.
Se haban detenido frente a un enorme mostrador con vitrina donde se alineaban una
gran cantidad de carnes y ensaladas. Jared salud a los dependientes por sus respectivos
nombres.
Qu quieres llevarte? le pregunt Alix sin pensar. Lo siento. La verdad, no
creo que comamos mucho juntos.
Ensalada de pollo contest l. Y un poco de jamn de York para los
sndwiches. Se nos han olvidado los tomates. Ir a por ellos. Ah, pdeme un poco de pavo
ahumado. Se volvi y regres a la seccin de verduras.
Alix no pudo evitar sonrer. Despus de todo, no iba a comer siempre sola.
Le result muy divertido comprar con Jared. Cuando llegaron a los congelados, le
castaeteaban los dientes. Jared le coloc las manos en los brazos y comenz a frotrselos
de forma vigorosa.
Si vas a vivir aqu, necesitas curtirte.
Tras eso, se encaminaron a la caja, pero Alix se detuvo al llegar a los expositores de
las revistas. Cogi un ejemplar de Nantucket Today y titube al ver una publicacin de
remodelacin. Jared la cogi y la ech al carro de la compra.
Despus podrs sealarme todos los errores que hayan cometido coment Alix
con una sonrisa.
Es que no has aprendido nada en la facultad? Selamelos t.
A esas alturas, estaban colocando la compra en la cinta de la caja.
S, claro. Ahora resulta que tendr que decirle a una Leyenda...
Jared la interrumpi diciendo:
Qu sabe de remodelaciones un marinero apellidado Kingsley?
Y le regal una sonrisa tan tierna que a Alix le temblaron las piernas.
Aprendes rpido, verdad?
Lo hago cuando me conviene. Has cogido huevos? le pregunt ella.
No, estn en ese pasillo de ah. Y abre el cartn para comprobar si hay alguno
roto le aconsej Jared.
Alix se plant delante de l y lo mir.
Con un suspiro, Jared se apresur en busca de los huevos.
Cuando Alix acab de colocar la compra en la cinta, la cajera le dijo:
Estis saliendo?
Alix se qued sin palabras al escucharla. Acaso todos los habitantes de la isla se
conocan?
No contest al final. Nos conocimos ayer.
La chica enarc las cejas.
Pues discuts como si estuvieseis casados.
Alix estaba a punto de replicar cuando vio que Jared regresaba con los huevos.
Has cogido yogur griego? le pregunt l. No soporto los yogures normales.
Alix, consciente de que la chica los estaba observando, levant el yogur griego.
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Bien dijo l, sonriendo. Esos son los que me gustan. Los descubri gracias
a Ken.
Alix mir de reojo a la cajera, que de nuevo haba enarcado las cejas. Jared cogi el
llavero, donde llevaba la tarjeta de cliente del establecimiento, y pag.
La temperatura del exterior era ms alta que la del interior, comprob Alix mientras
regresaban al coche. Alix le fue pasando las bolsas a Jared, que l coloc en la parte
posterior. Cuando estuvieron sentados en el interior, la mir de reojo y puso la calefaccin.
Cmo vas a sobrevivir durante el invierno viviendo en una casa llena de
corrientes de aire?
Me buscar un novio gordo respondi ella.
Al ver que Jared guardaba silencio, lo mir. l se limit a salir del aparcamiento sin
pronunciar palabra. Pareca que los novios eran otro tema del que no deba hablar. Pero la
verdad era que como no consiguiera un hombre que la distrajera, acabara haciendo el tonto
con Jared Montgomery guion Kingsley.
Qu te parece si vamos a casa para colocar la compra y despus damos un paseo
por el pueblo? sugiri l.
A lo mejor as te encuentras con algn conocido.
Jared la mir de reojo y se percat de que bromeaba.
Aunque ahora nos conocemos, no durar mucho.
Qu quieres decir?
Ya vienen! exclam de forma teatral.
Alix no pudo evitar rerse a carcajadas. Pareca la voz del narrador del triler de una
pelcula de terror.
Quin viene?
Jared gir para enfilar una calle que pareca incluso demasiado estrecha para ser de
direccin nica, y Alix vio que otra camioneta avanzaba hacia ellos. Ni Jared ni el otro
conductor parecieron inmutarse por el hecho de circular por una calle tan estrecha y, por
supuesto, se saludaron con las manos al cruzarse.
Ya lo descubrirs le dijo, algo que ni siquiera poda tildarse de respuesta.
Una vez que llegaron a casa, sacaron las bolsas de la compra y se aprestaron a
colocarlo todo. Alix saba dnde iba cada cosa, y eso los hizo rer. En dos ocasiones, tuvo
que agacharse para pasar por debajo del brazo de Jared a fin de abrir el frigorfico. En
resumen, trabajaban bien juntos.
Veinte minutos despus, estaban de nuevo en el exterior, caminando por las calles
de Nantucket. Alix sigui a Jared por las preciosas calles del pueblo, detenindose de vez
en cuando para hacer un comentario sobre alguna puerta o sobre algn otro rasgo
sobresaliente de las casas.
Al cabo de un rato, se detuvieron frente a una casita, y en un primer momento Alix
no supo por qu. Despus, tras mirar por encima del hombro de Jared, abri los ojos de par
en par.
La has diseado t, a que s? Quiero decir, que Jared Montgomery remodel esta
casa.
Pues s, fue l contest Jared con una mirada alegre. Y resulta que s que
solo tena quince aos cuando la dise. Claro que no es nada comparado con sus ltimos
trabajos, pero es suya.
Ests de broma? replic ella. Saba que era suya. Mira cmo va encajada la
puerta en la pared. Es una caracterstica del sello de Montgomery!
89

La sonrisa de Jared desapareci.


Ests insinuando que no ha evolucionado a lo largo de su carrera?
Creo que ha sido muy listo al ceirse a algo que funciona.
Tras un breve titubeo, Jared se ech a rer.
Una respuesta muy diplomtica.
S que no debera preguntar, pero cmo logr disear una casa cuando solo tena
quince aos?
Estuvo trabajando con un maestro constructor que lo dej... que me dej
disearla. Su voz adopt un deje suave al recordar aquella poca. Siguieron caminando
. Dibujaba en la arena las ideas que se me ocurran usando un palo, y l me ense lo ms
rudimentario del dibujo tcnico. Me ense a usar un cartabn y una regla T. Mi primera
mesa de dibujo fue una puerta vieja con un par de borriquetes y...
Y unas cuas de madera en un lateral para inclinarla termin Alix.
Parece que la hubieras visto coment l.
Mi padre me hizo una igual. Pero us la parte inferior de la puerta de un establo.
Cuntos aos tenas? quiso saber Jared.
Ocho respondi Alix con una carcajada.
Por qu te res?
Estaba pensando en los Legos. Supongo que dej aqu los que t me diste, porque
recuerdo estar en una tienda con mi padre rodeada por cajas de Legos. Recuerdo que
empec a llorar. Que yo sepa, no era dada a los berrinches cuando era pequea, pero en la
vida haba deseado algo con tantas ganas como deseaba una caja de Legos. Mi padre
pareci entenderlo porque llen un carro entero.
Jared sonri.
Los usaste?
A todas horas! Pero mi madre los odiaba porque las piezas acababan esparcidas
por toda la casa. Sola decir: Kenneth, mi hija ser escritora. No necesita esos dichosos
bloques de construccin.
Y qu replicaba tu padre?
Alix us un timbre de voz grave para decir:
Ya es arquitecto. No creo que pueda ser lo que somos nosotros.
Parece que estaba en lo cierto replic Jared.
Pues s. Mientras creca, mi madre intent animarme a escribir historias, pero no
era capaz. Si escuchaba algn cuento, poda repetirlo, porque lo recordaba con facilidad,
pero nunca he sido capaz de hacer lo que hace mi madre, inventndose esos argumentos tan
fantsticos.
Puedes escribir pero no idear una trama argumental?
Lo pregunt como si le hiciera gracia un hecho que Alix la haba martirizado a lo
largo de los aos.
Exacto, pero claro a qu persona real le ha pasado lo que sucede en los libros de
mi madre? Asesinatos, criminales escondidos en habitaciones secretas, amores prohibidos,
intrigas y conspiraciones para conseguir una casa antigua y... Lo mir y vio que Jared la
contemplaba como si estuviera alucinado. Por qu me miras as?
Me horroriza lo que lee la gente. Y ahora eres t la que me ests mirando con una
cara rara.
Es que todava no me he acostumbrado al hecho de que mi madre pasara los
veranos aqu y no en Colorado.
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Jared no pensaba que ese fuera el motivo de su expresin, de modo que guard
silencio para que continuara explicndose.
Es que se me ha ocurrido algo dijo Alix. Tu familia es antigua y tu casa es
antigua.
Por favor, no me digas que mi familia es el prototipo de una saga de asesinos.
Alix apenas le prest atencin. La posibilidad de que su madre hubiera basado sus
novelas en la historia de los Kingsley cobraba cada vez ms fuerza. Sera posible que las
exageradas historias de su madre fueran ciertas?
Jared imaginaba lo que Alix estaba pensando y no le gustaba ni un pelo. En su
opinin, la historia familiar de cualquier persona era algo privado. Le coloc las manos en
los hombros y la oblig a volverse para que mirara una casa.
Esta la dise Montgomery a los diecisis.
Alix se limit a parpadear. Uno de los libros de su madre se basaba en una receta de
jabn que se convirti en la base de la fortuna familiar.
Jabn Kingsley susurr con los ojos como platos.
Un producto real en cuyo envoltorio se aseguraba que la receta tena varios siglos de
antigedad. En la actualidad, no se venda mucho, pero todava poda encontrarse en todos
los supermercados del pas. Su abuela materna era fiel a dicho jabn.
Tienes razn dijo Jared en voz alta. Es imposible que sea un diseo de
Montgomery. Las ventanas no tienen la proporcin correcta y las buhardillas son una
monstruosidad. Sigui caminando por la calle.
Pero l las hara exactamente as lo contradijo Alix mientras intentaba dejar de
pensar en el jabn.
Jared se detuvo y se dio media vuelta para mirarla.
La casa Danwell seal Alix. Tiene esas mismas buhardillas.
Jared sonri y ech a andar de nuevo.
Alix se vio obligada a correr para alcanzarlo, y se tropez con un adoqun que
sobresala. Jared dobl al llegar a un callejn que no pareca lo bastante ancho como para
circular con una motocicleta y, sin embargo, descubri que haba coches aparcados a ambos
lados. Jared caminaba rpido gracias a sus largas piernas.
Alix casi tena que correr para mantenerse a su altura.
De repente, Jared se detuvo en una casa emplazada muy cerca de la calzada. Tras
meterse la mano en el bolsillo para sacar las llaves, abri una puerta y Alix lo sigui hasta
el interior.
Creo que hay electricidad coment l mientras tanteaba la pared en busca del
interruptor.
Estaban en la cocina. La pared de la derecha era de ladrillo visto antiguo. A travs
del vano de la puerta, Alix distingui un saln con una chimenea en el extremo ms
alejado.
Jared se alegr al comprobar que la expresin distrada desapareca del rostro de
Alix. La casa pareca haberla ayudado a desterrar sus pensamientos sobre la familia
Kingsley y la conexin que exista con las novelas de su madre.
Esta casa es muy antigua seal Alix con reverencia, tal como mereca una
casa semejante.
Se asom para echarle un vistazo al saln y, tras examinar la enorme chimenea,
regres a la cocina. Estaba equipada con una cocina antigua y un fregadero abollado y
desconchado. Los armarios haban sido fabricados por alguien que ignoraba lo que era una
91

unin de caja y espiga.


Armarios de arce y encimera de granito? pregunt Jared.
No s yo si ira tan lejos, pero... Se interrumpi al recordar con quin estaba
hablando. De quin es esta casa?
De mi primo. Quiere que le haga un diseo para remodelarla. l har el trabajo y
despus la vender. Quieres ver la planta alta?
Alix asinti con la cabeza, y subieron la empinada y estrecha escalera. La planta alta
era como una madriguera, llena de habitaciones. La casa haba ido sufriendo ampliaciones
sin meditar muy bien el efecto. Algunas estancias eran bonitas, pero otras eran simples
particiones hechas con tabiques delgados.
Jared se sent en un antiguo sof cuya parte trasera se apoyaba en un par de
montones de guas telefnicas y dej que Alix examinara todas las habitaciones. La vio
echar la cabeza hacia atrs para inspeccionar la parte superior de los muros y supuso que
estaba tratando de descubrir la estructura antigua y original, y lo que se aadi en los aos
sesenta para aumentar el nmero de habitaciones todo lo posible.
Le permiti explorar la casa durante veinte minutos, hasta que escuch que le ruga
el estmago y se levant.
Ests lista para marcharte o quieres que vaya a casa y te traiga un metro?
Como si no hubieras dibujado ya el plano, vamos respondi ella.
Jared esboz una sonrisa torcida.
A lo mejor lo he hecho. Me muero de hambre. Vamos a comer.
Acabamos de comprar y podemos...
Tardaramos mucho. Vamos a The Brotherhood. La sac al exterior por otra
puerta y atravesaron lo que pareca un jardn terriblemente descuidado.
Te vas a encargar de disear tambin el jardn?
No contest Jared mientras caminaba con Alix pegada a l. Se me ha
ocurrido que podra engatusar a Toby para que lo hiciera. As todo queda en casa.
Ah, s? No saba que fuera familia tuya. Alix no pudo evitar sentir un pequeo
ramalazo de alegra al escuchar que la tal Toby a quien todos adoraban estaba fuera del
alcance de Jared. Le alegr que su voz no delatara lo que estaba pensando.
Sin embargo, Jared pareci leerle el pensamiento.
Nos une el cario, no la sangre coment al tiempo que se llevaba las manos al
pecho y soltaba un suspiro exagerado.
Qu tonto eres! exclam, y se percat demasiado tarde de lo que haba dicho...
y a quin se lo haba dicho.
Jared se ech a rer.
En lo referente a Toby, lo soy. Abri la puerta del restaurante y la invit a
pasar.
Alix entr meneando la cabeza y descubri una especie de pub que pareca el
decorado de una pelcula antigua, aunque saba que todo era real.
Qu bonito dijo.
Los acompaaron a un reservado situado al fondo mientras Jared saludaba a los
distintos comensales.
En esta isla es imposible mantener una aventura secreta, verdad?
Unos cuantos lo han conseguido respondi l mientras lea la carta, pero al
final siempre acaban descubrindolos.
Despus de que el camarero anotara la comanda y se marchara, Alix reflexion
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sobre lo que Jared haba dicho.


Estoy segura de que la ta Addy estaba al tanto de todos los cotilleos. Aunque
apenas sala de casa, tena muchas visitas que le contaban lo que suceda. A lo mejor mi
madre se enter de...
Jared le coloc delante una servilleta de papel y un bolgrafo.
Bueno, qu haras con esa casa?
Ests tratando de distraerme, verdad?
Se me ha ocurrido que tu futuro te interesara ms que el pasado de tu madre.
Supongo que me he equivocado. Alarg la mano para retirar la servilleta.
Alix se lo impidi y empez a dibujar el plano de la casa.
Cuando era pequea, mi padre sola llevarme a visitar casas, y cuando volvamos
a la nuestra, me animaba a dibujar el plano.
Jared quiso decirle que con l hizo lo mismo, pero se mordi la lengua. Cuando
Alix descubriera la verdad, esperaba que no se enfadara mucho con l por haber mantenido
en secreto que su padre tambin haba pasado mucho tiempo en Nantucket.
El restaurante era un lugar oscuro, de modo que Jared tuvo que acercarse para ver lo
que Alix estaba dibujando. Dilys haba dicho que se encontraba cmodo con Alix y tena
razn. A lo mejor porque ambos haban tenido a su padre por mentor o porque compartan
un inters comn. Fuera lo que fuese, se lo pasaba bien con ella.
Pero no era fcil suprimir el deseo que senta por Alix. Le gustaba su forma de
moverse, le gustaba observar sus labios cuando hablaba. Se imaginaba constantemente que
la acariciaba, de modo que le costaba mantener las manos alejadas de ella. Cuando la vio
congelada en el supermercado, ansi estrecharla entre sus brazos. Sin embargo, se
conform con frotarle los brazos. Despus, la toc de nuevo en la calle, cuando la oblig a
volverse para que mirara la casa. Roces leves que ni siquiera deberan haber sucedido
porque haban aumentado el deseo que senta por ella.
Est bien as? le pregunt ella mientras le pasaba la servilleta.
Jared apenas mir el dibujo, ya que era algo que llevaba haciendo desde la
adolescencia.
Esta pared est mal. Debera ir aqu.
No, te equivocas lo contradijo ella. La chimenea est aqu. La dibuj.
Has captado mal la distribucin. La pared est aqu. La chimenea, aqu. Jared
no dibuj, se limit a pasar un dedo sobre el lugar correcto.
Ni hablar. Ests... Alix guard silencio, al caer otra vez en la cuenta de con
quin estaba hablando. Lo siento. Estoy segura de que lo sabes mejor que yo.
Cmo me llamaste antes, ese apelativo tan horroroso?
Una Leyenda Viva Estadounidense?
Exacto. Da la impresin de que soy un artefacto anterior a la Revolucin.
Extendi una mano. Soy un ser humano de carne y hueso. Puedo cometer errores.
Alix coloc la mano sobre la suya y l cerr los dedos a su alrededor. Por un
momento, sus miradas se encontraron y tuvo la impresin de que saltaban chispas.
Rompieron el contacto cuando el camarero volvi con los sndwiches.
Bueno, cmo la remodelaras? le pregunt Jared tan pronto como se quedaron
de nuevo a solas.
Alix mir el boceto y se oblig a concentrarse de nuevo en el diseo.
Depende de lo que quiera el dueo.
Lo ha dejado en mis manos le asegur Jared. Quiere venderla despus.
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Carta blanca. Una idea curiosa. Mi padre dice que la peor parte de ser arquitecto
es tener que lidiar con los clientes. Crees que Montgomery tuvo muchos problemas al
respecto?
Creo que les deca que si queran un diseo de Montgomery, tenan que hacerlo
como l decida o no habra diseo.
As acabara sin clientes.
En aquel entonces, el mercado estaba mucho mejor que ahora, y la rabia interior
lo ayudaba a mantenerse en sus trece.
Alix lo mir. El restaurante era un lugar oscuro, un ambiente muy peculiar, y la
expresin que Jared tena en los ojos le result indescifrable. Supona que su rabia, su
talento y su aspecto fsico eran una combinacin letal.
Jared tena que hacer un gran esfuerzo por mantenerse tranquilo mientras Alix lo
miraba de esa forma. Si fuera otra mujer, le habra dicho: Vmonos de aqu. Y la habra
llevado a casa para meterla en la cama. Pero se trataba de la hija de Ken.
Tienes alguna idea para la remodelacin? insisti, con un deje que sugera que
lo haba decepcionado.
Alix mir el dibujo y trat de no fruncir el ceo. Tena la impresin de que un
hombre acababa de rechazarla, de que le haba tirado los tejos y l le haba dado largas. Se
dijo que deba controlarse. A lo mejor Jared tena novia formal o incluso una prometida.
Sin embargo... podra fingir que estaba interesado en ella, no?
Si yo fuera Montgomery dijo con firmeza, cambiara esta puerta y ampliara
las buhardillas. En el interior, quitara este muro y este, y en la cocina, pondra el fregadero
aqu. Seal todo lo que deca sobre el papel y cuando acab, lo mir.
Jared la observaba con los ojos como platos. Era exactamente lo que l haba
planeado para remodelar la casa, incluso el cambio de lugar del fregadero.
Tard un instante en recuperarse.
Cmo lo haras?
Con tiento contest ella. De forma sutil. Dejara la cocina como est, salvo
para poner una isla aqu. Despus, quitara esta pared en la planta baja. En la planta alta,
quitara los tabiques aqu y aqu.
Y el exterior?
Solo aadira una habitacin aqu. Habra que excavar para que no tapara las
ventanas superiores, y despus abrira ventanas orientadas al sur. Pondra una puerta y una
escalera para llegar al jardn aqu. Hizo una pausa. El boceto era ilegible con todas las
marcas que tena. Eso es lo que hara.
Jared solo atinaba a mirarla. Si hubiera cado en un pozo tan hondo que un
estudiante fuera capaz de predecir su trabajo, lo llevara crudo. Pero eso era distinto. Estaba
frente a una estudiante idntica a lo que l fue. Y que diseaba mejor que l.
Se le ocurri que debera abandonar la isla de inmediato, alejarse de esa advenediza
que se crea mejor que el famoso Jared Montgomery.
No obstante, al cabo de un segundo se acomod en la silla y sonri.
Alix se haba percatado de las emociones que pasaban por su rostro y por un
momento haba temido que acabara levantndose para irse y no volvera a verlo jams.
Es tuya dijo l con una sonrisa.
El qu?
La casa. T la remodelars. Le haba dicho a su primo que le hara el trabajo
gratis, pero a Alix no iba a decrselo. Me encargar de que recibas el mrito que merece
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y as podrs aadirla a tu currculo. Se inclin hacia ella y la mir con expresin muy
seria. Que, por cierto, espero que enves a mi estudio cuando empieces a buscar trabajo.
Yo respaldar la solicitud y puesto que la empresa es ma, estoy seguro de que te contratar.
Alix se limit a pestaear en silencio, incapaz de comprender lo que acababa de
escuchar.
Si empiezas a llorar y me pones en evidencia, retirar la oferta.
No lo har le asegur ella, parpadeando con ms rapidez.
Jared le hizo un gesto al camarero para que se acercara y pidi dos postres de
chocolate y un par de vasos de ron con Coca-Cola.
Con doble de lima aadi.
Borracha y gorda murmur Alix mientras coga la servilleta para secarse las
lgrimas.
Es posible que la necesites luego le record l al tiempo que le ofreca otra
servilleta que haba cogido de otra mesa, tras lo cual se guard en el bolsillo de la camisa la
servilleta con el boceto.
Despus, se acomod en la silla de nuevo y observ a Alix mientras ella se coma el
postre y la mitad del suyo. Animndola, logr que le hablara de su infancia y de lo que
haba sido crecer con dos padres poseedores de tanto talento.
Mientras Alix hablaba, Jared pens que tal vez sus diseos haban adquirido un tinte
predecible, que se haba convertido en una especie de marca distintiva. Alix, recin llegada
al mundo de la arquitectura, llevaba consigo una energa que haca mucho que l no
vislumbraba.
Lista para volver a casa? le pregunt. Tengo el irrefrenable deseo de
echarles un vistazo a los planos de algunas casas que he diseado durante el invierno. Creo
que necesito cambiarlos. Se parecen mucho a lo que ya he diseado. No tengo ordenador en
la isla, pero a lo mejor juntos podemos...
S lo interrumpi Alix.
No me has dejado acabar.
No necesito ordenador ni un programa de diseo. Me has convencido al decir
juntos. Se puso en pie. Ests listo para marcharte?
Creo que antes debera pagar, no te parece? respondi con una sonrisa.
Alix asinti a regaadientes.

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Jared no saba qu lo haba despertado, pero lo primero que vio fue a su abuelo
levitando sobre l. La luz del sol baaba la estancia a travs del cuerpo de su abuelo.
Cuando era pequeo y su ta no estaba en la misma habitacin, atravesaba a su abuelo y se
echaba a rer de forma incontrolable. Su madre, que no poda ver a Caleb, crea que era
muy gracioso ir a casa de la ta Addy, donde su hijo se pona a correr de un lado para otro y
rea a carcajadas por algo imaginario.
El padre de Jared, que s poda ver a Caleb, sonrea con indulgencia. De nio, l
haba hecho exactamente lo mismo.
Cuando Caleb desapareci, Jared vio a Alix tumbada en el otro sof, dormida como
un tronco. Haba un plato vaco y un vaso en la alfombra; montones de papeles y enormes
planos enrollados estaban desperdigados por todas partes.
Tal pareca que haban vuelto a quedarse dormidos mientras trabajaban. Claro que
llevaban en ello cuatro das seguidos con sus noches, y solo haban dormido en dos
ocasiones.
Jared se sent en el sof, se pas una mano por la cara y la mir de nuevo. Saba por
experiencia que tena un sueo muy profundo. La primera vez que se durmi en el sof,
intent comportarse como un caballero y llevarla a su dormitorio.
No funcion. Intent despertarla, pero ella se limit a murmurar algo y a seguir
durmiendo. Ni siquiera se despert cuando le puso las manos en los hombros y la
incorpor. Se le pas por la cabeza que si la coga en brazos, se acurrucara contra l como
un nio. Dado que l estaba tan cansado como ella, mucho se tema que si la llevaba a la
cama, se acostara con ella.
Al final, la bes en la frente y la dej dormida en el sof. Supuso que debera volver
a la casa de invitados, ducharse y dormir en su propia cama. Sin embargo, mir uno de los
planos que haba en el suelo y se dio cuenta de que tena un fallo. Se sent de nuevo en el
sof, con la intencin de arreglarlo, pero en un abrir y cerrar de ojos Alix estaba delante de
l, con el plano en la mano, mientras deca:
Esta pared est mal. Debera estar emplazada diez centmetros hacia el sur.
Tard un momento en despertarse, pero, cuando lo hizo, contest:
Pues s.
Eso fue dos das antes, y no haban dormido desde entonces. Solo haban trabajado.
Jared mir a Alix, que sonrea mientras dorma. La noche anterior o, mejor dicho,
esa misma madrugada, cuando se qued dormida... en esa ocasin, la bes en los labios. Un
beso dulce, ms propio de la amistad que de la pasin. Ella correspondi al beso y despus
sonri mientras segua durmiendo.
Jared levant la vista y vio a su abuelo con una expresin que deca Das pena,
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antes de desaparecer.
En esa segunda ocasin, a Jared ni se le pas por la cabeza dormir en un sitio que no
fuera el sof enfrente de Alix.
Capt un movimiento con el rabillo del ojo y vio que su abuelo reapareca junto a la
puerta. Pareca a punto de decir algo, pero Lexie lo atraves sin darle opcin.
Jared! exclam su prima. Dnde te has metido? Nadie ha sabido de ti
desde que fuiste a ver a Dilys. Toby est tan preocupada que me ha mandado para que...
Ah! Es...? Miraba a Alix, dormida en el sof.
Jared atraves la estancia en dos zancadas, cogi a su prima del brazo y la llev a la
cocina.
Era Alix la que estaba en el otro sof? Ahora sois pareja? Tan pronto?
No contest l. Al menos, no como t crees. Y baja la voz. Necesita dormir.
Qu habis estado haciendo adems de beber ron? Haba una botella vaca en
la encimera, con una medio llena al lado. Lexie levant una mano. No me lo digas:
habis estado trabajando.
Eso es contest. Es peor que yo.
Imposible replic Lexie, pero despus se apiad de l porque lo vio exhausto
. Al menos, entre Dilys y ella consiguieron que te cortaras el pelo. Sintate mientras te
preparo el desayuno. Toby te manda un tarro de mermelada casera. Alix se despertar
pronto? Prepar la cafetera.
Jared se sent en un taburete y se frot los ojos para eliminar los restos del sueo.
Se despertar cuando se despierte.
Y eso qu quiere decir?
Que antes de que est lista para despertarse, ya puedes tirarle un ancla encima
que ni se inmutar.
Lexie le dio la espalda mientras sacaba las cosas del frigorfico, de modo que no
pudiera ver su sonrisilla. Era una chica muy guapa de pelo oscuro, con los ojos de los
Kingsley y un mentn inconfundible. Su padre fue un forastero de pelo rubio y ojos azules,
y esos rasgos haban suavizado el pelo oscuro de los Kingsley, de modo que, a la luz del
sol, podan verse mechones ms claros en el cabello de Lexie. Y Dilys siempre deca que
los ojos de Lexie eran de una tonalidad ms clara que el tpico azul de los Kingsley, tan
oscuro que podra pasar por negro.
Cmo lo sabes? pregunt Lexie mientras sacaba el cartn de huevos y lo
dejaba en la encimera.
Jared no pensaba contestar.
Cmo est Dilys?
No deja de hablar sobre Alix y sobre ti. Es verdad que la obligas a llamarte
seor Kingsley?
Jared se ech a rer.
La cosa empez as, pero eso fue cuando todava la tena obnubilada. Ahora solo
es Kingsley, en plan Kingsley, no tienes ni idea de lo que dices.
Crea que los estudiantes de Arquitectura te tenan por una especie de dios al que
adorar. La voz de Lexie dejaba muy claro que le pareca una chorrada.
Esta no. Sonri. Al menos, ya no, aunque yo tena razn acerca de la pared
en casa de mi primo.
Lexie dej de cascar huevos para mirarlo.
Aceptas sus consejos? Por lo que he visto, cuando se refiere a edificios, o se
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hace lo que t quieres o puerta.


Salvo con Ken repuso Jared.
Y eso tambin se aplica a su hija? Dilys cree que ese hombre es capaz de obrar
milagros. Me ha hablado mucho de cmo eras antes de que Ken apareciera. Solo era una
nia, pero...
Tienes la misma edad que Alix. Dilys te traa a casa de la ta Addy para que
jugaras con ella.
No lo saba. No me lo ha dicho.
Os vi juntas una vez. Recuerdo que estabais sentadas en la parte trasera y...
Dej la frase en el aire mientras recordaba la escena.
Fue el verano anterior a que Ken apareciera. Era el segundo verano que Jared
pasaba sin su padre. Aunque la gente le haba dicho que el tiempo lo curara todo, descubri
que el tiempo solo empeoraba las cosas. Haba abandonado todas las actividades deportivas
del instituto, llevaba un ao sin abrir un libro de texto y beba cualquier cosa que tuviera
alcohol y que pudiera encontrar pese a ser menor. Tuvo varios trabajos despus de clase,
pero lo haban despedido de todos porque rara vez se presentaba cuando deba.
Su familia haba malgastado saliva hablando con l, amenazndolo, dndole
incentivos para que cambiara de actitud. Incluso su fantasmal abuelo lo haba sermoneado
sobre la necesidad de comportarse como un hombre para ayudar a su madre viuda en vez de
dificultarle ms la vida. Sin embargo, la rabia que senta le impeda razonar.
La nica que no lo presionaba era su ta abuela Addy. A lo largo de su largusima
vida, haba visto muchas muertes y saba lo que era el dolor. Su nico comentario fue:
Eres un buen chico y la bondad volver a manifestarse cuando llegue el momento.
Gracias a su comprensin, el nico lugar de la isla en el que se senta en paz era Kingsley
House, con su ta.
Cuando Jared vio a las pequeas Lexie y Alix jugando, acababan de despedirlo de
otro trabajo. Haba sacado una cerveza del frigorfico de su ta, que nunca le deca que era
menor, y se sent en una silla junto a ella, a la sombra de un rbol.
Alix encaja aqu muy bien coment Addy.
Sabes que Victoria se la va a llevar. No es de las personas que viviran aqu todo
el ao repuso Jared. Ser mejor que no te enamores de la cra. Pareca muy mayor.
Lo s dijo Addy, pero pienso disfrutar de ella mientras pueda.
Qu hace Victoria durante todo el da? La casa necesita una limpieza a fondo.
Lo s. Hay polvo por todas partes. Addy baj la voz. Creo que est leyendo
los viejos diarios de la familia Kingsley.
Cmo coo los ha encontrado? Mir a su ta a la cara. Lo siento. Cmo los
ha encontrado?
Volc un mueble mientras bailaba con un turista. Adelaide lo dijo con un deje
extrao, como si Victoria hubiera confraternizado con un enemigo aliengena.
Jared sonri mientras beba de su cerveza. Tpico de Victoria. Era guapa, vivaracha
y...
Tierra llamando a Jared! exclam Lexie, de vuelta en el presente.
Parpade varias veces.
Estaba recordndoos a Alix y a ti juntas.
A qu jugbamos?
No me acuerdo. No, espera, ya. Os traje unas muequitas y ella les construy
casas.
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Qu raro que no la ayudaras con la construccin.


Eso fue antes de que Ken llegara, as que lo habra hecho con cebos de pesca.
Y volvemos a Ken. Qu es eso de que no vas a decirle a Alix que su padre te
ense?
Estoy entre la espada y la pared le dijo, y procedi a explicarle su primer
encuentro con Alix. No tena ni idea de que me haba reconocido, y luego me llam Ken
y me ech un sermn por haberle mentido a su hija.
Lexie puso la tortilla de jamn y queso en un plato.
Por eso ests pasando toda la semana encerrado con ella? Para compensarla por
haberle mentido? Llen dos tazas de caf.
No quera que se fuera de la isla porque saba que me echaran la culpa de
espantarla.
Lexie sac el pan de la tostadora y lo unt con la mermelada de Toby.
Es por eso? Ese es el nico motivo por el que no has salido de la casa en das?
Jared cort un trozo de tortilla y se tom su tiempo para contestar.
Empez as.
Y ahora? Lexie se sent delante de l.
La mir con una expresin que pareca echar chispas.
A estas alturas, mantengo las manos apartadas de ella por Ken.
Ay, ay... dijo Lexie, que se apoy en el respaldo. No te habrs... Bueno, ya
sabes... No te habrs enamorado... verdad?
Hace menos de una semana que la conozco le record Jared con el ceo
fruncido.
Lexie bebi de su caf mientras observaba a su primo, consciente de que no haba
respondido a la pregunta. Dilys le haba dicho que tanto Jared como su madre casi se
volvieron locos con la muerte del padre de Jared. Este se enfureci con el mundo, mientras
que su madre cay en una depresin tan profunda que ningn psiclogo ni ninguna pastilla
pudieron sacarla de ella.
Despus, Ken Madsen apareci en escena y le ofreci una vlvula de escape a su
rabia. Pero nada ni nadie fue capaz de recuperar a la madre de Jared, que muri poco
despus de que su hijo se graduara en el instituto.
Desde entonces, Jared haba sido el solitario de la familia, alguien que viva en dos
mundos y que incluso usaba otro nombre fuera de la isla.
Y haces todo esto por respeto a Ken? quiso saber Lexie.
Se lo debo, no te parece?
Todos se lo debemos repuso Lexie, que le sonri. Toby y ella no eran las
nicas personas a las que Jared haba ayudado. Les haba dado trabajos a familiares y
amigos, se haba hecho cargo de las hipotecas de dos primos desahuciados y se haba
quedado con la ta Addy durante sus ltimos das. Bueno, cundo vas a contarle a Alix
la verdad de tu relacin con su padre?
No voy a hacerlo contest. No me corresponde a m. Adems, acaba de
enterarse de que Victoria viene todos los aos.
Ni siquiera saba eso?
Jared neg con la cabeza.
Lexie se levant para coger la cafetera.
Le contaste t lo de Victoria?
No. Jared sonri. Vio el dormitorio, lo llam Ciudad Esmeralda y supo
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que era de su madre.


Lexie solt una carcajada mientras rellenaba las tazas antes de volver a sentarse.
Creo que tienes que protegerte un poco. Cuando Alix descubra la verdad de tu
relacin con su padre, porque va a descubrirla, no le har gracia que te hayas callado algo
tan gordo.
Creo que tienes razn replic l. Llamar a Ken y le pedir permiso para
contarle a su hija que visita la isla con frecuencia, porque tengo tantas ganas de tocarla que
me arden los dedos. Le dir que cada vez que se inclina sobre m para mirar un boceto,
aspiro su aroma y me dan ganas de devorarla. Y aadir que verla moverse e imaginarla
desnuda me pone a cien. Mir a su prima. Crees que si le cuento la verdad a Ken me
dar su bendicin?
Lexie solo atinaba a mirarlo asombrada.
Quedan tostadas? pregunt Jared. La mermelada de Toby es genial. A Alix
le gustar.
Lexie inspir hondo varias veces para recuperar la compostura antes de ir en busca
de ms pan.
Creo que...
Acepto sugerencias dijo l.
No llegaste a prometerle a Ken que mantendras las manos lejos de su hija,
verdad?
Pues s que lo hice.
Vaya por Dios. Vas a tener que conseguir que venga para que le cuente a Alix la
verdad. As ya no estars atado por la promesa que hiciste.
Eso sera estupendo, s coment Jared. Ken se planta aqu y yo me llevo a su
hija a la cama al segundo siguiente.
Lexie lo medit un momento.
Lo importante es saber qu siente Alix por ti.
Jared hizo una mueca.
Soy su maestro. Aunque no me hace mucho caso. Quieres saber qu est
haciendo?
Claro. Lexie no demostr su sorpresa. Nunca haba odo a su primo hablar de
las mujeres con las que sala, aunque la verdad era que no le duraban mucho, tanto era as
que ni siquiera recordaba sus nombres. Nunca haba llevado a una mujer a Nantucket, ni
haba presentado a ninguna a la familia.
Mientras yo estaba en el barco, Izzy y ella se colaron en mi estudio.
El que tienes cerrado a cal y canto?
El mismo. Levant la vista y vio a su abuelo detrs de Lexie.
Ella se volvi, pero no vio a nadie.
Qu pasa?
Nada contest, aunque saba que Caleb le estaba advirtiendo que no se fuera de
la lengua. Creo que Alix vio alguno de mis bocetos de estructuras pequeas, porque
dise una capilla. Incluso encontr cartulina para hacer una maqueta. La vi escondida en
un armarito, y es genial. Original. Perfecta. Pienso presentrsela a alguno de mis clientes y
concederle todo el crdito a Alix. Un gran comienzo para su carrera profesional, no crees?
Suena genial. Qu te dijo cuando se lo contaste?
No me ha enseado la maqueta explic.
Lexie asinti con la cabeza.
100

No iba a reconocer que se ha colado en tu estudio. Tal vez deberas insinuar que
no solo haces edificios grandes.
Lo hice, pero ni pestae. Tal vez maana pueda...
No vas a tener tiempo lo interrumpi Lexie. He venido para hablar contigo
del fin de semana. Pero cuntame ms cosas de la capilla.
No hay ms que contar. No me ha hablado del diseo y la maqueta ya no est en
el armarito.
Por qu no le dices que la has visto y que es estupenda? pregunt Lexie.
Dara la impresin de que estuve fisgando. Creo que hay un motivo por el que no
me la ha enseado, pero no s cul es.
De estar en su lugar comenz Lexie, me aterrara la idea de que creyeras que
es espantoso. Parece que quiere impresionarte, pero y si ves algn diseo suyo y lo
detestas? Sera muy doloroso.
Prcticamente le he dicho que voy a ofrecerle un puesto en mi estudio.
Seguro que no quiere hacer nada que te haga cambiar de idea sugiri Lexie.
Jared termin la tostada, cogi el plato vaco y lo llev al fregadero. Frunca el ceo
mientras sopesaba lo que le haba dicho Lexie.
Qu queras decirme sobre este fin de semana?
Qu vas a hacer durante el Festival de los Narcisos?
Lo mismo de siempre, supongo contest.
Quedarte en casa inclinado sobre una mesa de dibujo?
Ms o menos.
Has pasado todo este tiempo con Alix trabajando y bebiendo ron pero no le has
tirado los tejos ni una sola vez? pregunt Lexie.
No, ni una caricia.
Ni una miradita lnguida?
Jared sonri.
Ninguna de la que se diera cuenta.
Aunque te sientes muy atrado por ella?
Dilys y t sois iguales! Queris hacerme sentir mal? Adnde quieres llegar?
Solo intento comprender la situacin desde el punto de vista de Alix. Esta chica
guapa ha pasado casi una semana siendo rechazada por un hombre famoso por... Cmo lo
digo? En fin, famoso por sus numerosas relaciones con el sexo opuesto. Pero l, y me
refiero a ti, la ha atiborrado de ron sin tirarle los tejos. Y maana tiene una cita con Wes.
Wes?
Ya sabes, tu primo. Y el mo. No te acuerdas de l? El joven y apuesto Wes
Drayton, que hered ochenta hectreas en Cisco y que piensa construir una casa porque est
preparado para sentar la cabeza y tener hijos. Ese Wes.
Intentas decirme que Wes y Alix podran liarse?
Wes no ha dejado de hablar de Alix desde que la conoci. Ayer mismo se pas
una hora con Toby planeando los ramilletes de narcisos que llevar el coche de su padre
durante el desfile. Su familia est organizando un picnic de lujo para darle la bienvenida a
Alix a la isla. Y por la tarde piensa llevarla a dar una vuelta en su barco.
Jared se ech hacia atrs en la silla y mir fijamente a Lexie.
Alix no... Oye, acaba de romper con un to, as que no va a fugarse con el primero
que conozca y casarse para vivir en una isla. Es ambiciosa. Quiere labrarse una carrera en
arquitectura. Tiene que hacerse un hueco antes de esconderse en un lugar perdido.
101

Vale dijo Lexie, mirndolo a los ojos, en ese caso, solo se dar un atracn de
sexo con tu primo Wes para olvidar las penas. Wes conseguir que sienta que un hombre la
desea para algo ms que para dibujar planos de casas, y el ao que viene se ir de
Nantucket sintindose genial. Tendr un trabajo en tu elegante estudio de arquitectura y se
casar con alguno de tus empleados, y tendrn nios. Fin. Mir a su primo con una
sonrisa dulce.
Jared la mir a su vez, demasiado pasmado como para replicar.
Vale que Ken te haya puesto lmites, pero tienes que encontrar el modo de
cambiar las cosas, porque de lo contrario la perders antes incluso de conseguirla. Lexie
cogi el bolso y se dirigi a la puerta. Toby y yo vamos a estar en casa todo el da, as
que puedes venir a almorzar. Vamos a preparar la comida para el picnic. Una pena que Alix
vaya a comer con la familia de Wes. Nos vemos dijo al tiempo que cerraba la puerta al
salir.
Jared se qued donde estaba, pensando en todo lo que Lexie haba dicho. A decir
verdad, sera bueno que Alix y Wes se liaran. Eso lo liberara de tener que acompaarla a
todas partes. Y tener un novio en la isla la animara a quedarse. Nadie convertira su vida en
un infierno por hacer que Alix se fuera. En cambio, le diran que haba hecho un buen
trabajo. Adems, podra darle cajas llenas de informacin acerca de Valentina para que
Wes y ella las revisaran.
Por un segundo, Jared se imagin a Alix y a su primo sentados en el suelo del saln
familiar, rodeados de papeles. Estaran como Alix y l mismo durante esos ltimos das.
Con la diferencia de que Wes no estara atado de manos como l. Nadie le dira que
mantuviera las manos quietecitas.
Y qu iba a hacer l? Volver a Nueva York para tener jornadas laborales de doce
o catorce horas? Y durante el ao siguiente, mientras estuviera en la isla, tendra prohibido
entrar y salir de su propia casa cuando se le antojara? Se imaginaba a Alix dicindole que
Wes y ella necesitaban intimidad. Los sorprendera sin querer cuando estuvieran...?
No quera imaginarse nada ms.
Ech un vistazo a la cocina y repas los das transcurridos desde la llegada de Alix.
Haban realizado tareas muy ordinarias: listas de la compra, preparar el almuerzo juntos,
trabajar codo con codo... En el trabajo, Alix era capaz de mirar al futuro, de ver cmo y por
qu algo no iba a funcionar. Era un talento que l comparta, pero saba por experiencia que
era muy poco comn.
Aunque nada de eso importaba.
Si lo tena todo en cuenta, era lgico que Alix y Wes pasaran todo el da siguiente
juntos, y que se dejaran llevar. De hecho, sera bueno para todos que esos dos se liaran.
Y una mierda! mascull al tiempo que sala de la casa. Tena que ducharse y
hacer unas cuantas llamadas. El Festival de los Narcisos comenzaba con un desfile de
coches antiguos y saba dnde conseguir uno.

102

10

Alix escuch voces al despertarse. Una era la inconfundible voz ronca de Jared y la
otra perteneca a una mujer. Por un instante, sigui acostada en el sof, preguntndose si la
voz que recordaba haber escuchado haca tantos aos era la de Jared. Lo haba odo rer,
pero era una risa suave, no se trataba de esa risa que sala del alma y que llegaba a ser tan
beneficiosa que incluso curaba enfermedades. Esa era la risa que ella recordaba.
Volvi la cabeza y al ver el montn de libros y papeles desperdigados por el suelo
no pudo evitar sonrer. Trabajar con l haba sido maravilloso! Era un hombre testarudo,
un gran conocedor de su trabajo, con una experiencia increble y... muy sexy. Sin embargo,
intent desterrar ese pensamiento. Si se acercaba demasiado a l, Jared se apartaba. Pareca
que se haba equivocado al imaginar que se senta atrado por ella como mujer.
No se atreva a preguntarle si tena novia. Ese no era asunto suyo.
Nada ms escuchar que la puerta principal se abra y se cerraba, se levant de un
brinco y corri a la escalera. Saba que estaba hecha un desastre y que necesitaba
arreglarse. Adems, se mora por llamar a Izzy y contarle todo lo que estaba pasando.
En cuanto estuvo en la planta alta, llam a Izzy, pero salt el buzn de voz, lo que
hizo que frunciera el ceo. Llevaba das sin obtener respuesta a sus llamadas o a sus
mensajes de correo electrnico.
El primer da que pas con Kingsley abandon el seor y empez a tutearlo en
algn momento dado. Despus, llam a su padre y le describi la esplndida disculpa que le
haba ofrecido, con flores y todo.
Solo una disculpa? le pregunt su padre. Nada ms? Alguna insinuacin
inapropiada o algn roce? pronunci la ltima pregunta como si fuera su peor pesadilla.
No, pap le contest con solemnidad. Sigo siendo tan virginal como el da
que conoc al Lobo Feroz Kingsley.
Alixandra... dijo su padre a modo de advertencia.
Lo siento se disculp ella. Jared Kingsley me trata con el mayor respeto
posible. Mejor as?
Me alegra escucharlo replic Ken.
Alix quiso decir: Pues a m no, pero se mordi la lengua.
Desde entonces, no haba hablado con su padre, pero saba que estaba ocupado con
los exmenes finales y las notas.
Izzy s que la preocupaba. Le envi otro mensaje de correo electrnico y le dej otro
largo mensaje de voz, tras lo cual se meti en la ducha.
Se tom su tiempo para vestirse, peinarse y maquillarse, aunque se pregunt para
qu se molestaba en hacerlo. Vera ese da a Jared? Acabaron los planos para la casa de su
primo durante el primero de los cuatro das que haban pasado juntos. Al final, haban
103

llegado a un acuerdo entre las ideas de ambos. Las buhardillas de Jared y la ampliacin de
Alix con sus ventanas. Se sorprendi al comprobar lo buen paisajista que era Jared, un
detalle que ella desconoca.
Es que he visto a muchos jardineros y he compartido un montn de cervezas con
paisajistas le confes.
Alix quiso decir: Me gusta la cerveza, pero temi que esa confesin lo asustara.
Despus de decidir al milmetro cmo remodelaran la casa de su primo, tuvieron
que enfrentarse al hecho de haber acabado. Ya no haba ms motivos para trabajar juntos.
No haba ms motivos para estar juntos en la misma estancia, codo con codo.
Alix tard treinta segundos para decidir que deba subir a su dormitorio en busca de
la enorme carpeta donde guardaba los diseos que haba hecho durante la carrera. Cuando
se percat de que iba a conocer a Jared Montgomery, que iba a vivir con l, haba
imaginado los maravillosos halagos que este le dedicara a su trabajo. Igual que haban
hecho sus profesores.
Sin embargo, Jared se limit a ojearlos y decir: Tienes algo original?
Por un instante Alix se sinti como una nia pequea. Quiso correr a esconderse
para poder echarse a llorar. Adems de llamar a su mejor amiga para decirle que
Montgomery era un capullo.
Sin embargo, al cabo de un momento, adopt una actitud profesional y comenz a
defender su trabajo. En cuanto se percat de la sonrisilla que asomaba a los labios de Jared,
supo lo que la estaba obligando a hacer.
Uno a uno, revisaron sus diseos y los hicieron trizas. Solo si era capaz de ofrecerle
un buen argumento que justificara el uso de un detalle arquitectnico, Jared admita a
regaadientes que era posible. Lo ms irritante de todo fue que casi siempre tena razn.
Tena un ojo y una intuicin infalibles para las proporciones y el diseo. Tal como sola
decir su padre: El talento no se aprende. Y Jared Montgomery tena talento a raudales.
Bajo su gua, cambi casi todo lo que haba diseado... y para mejor.
El ltimo da, para sorpresa de Alix, Jared sac los planos de una casa que estaba
diseando para un cliente de New Hampshire. A esas alturas, estaban muy familiarizados
con sus respectivos trabajos, haban compartido muchas comidas y se haban quedado
dormidos en la misma estancia. Sin embargo, Alix no saba si sera capaz de criticar sus
diseos, ya que realmente eran extraordinarios. El hecho de que l, de que el mismsimo
Jared Montgomery, le pidiera consejo a ella la dej sin palabras.
No vas a decir algo?
Es perfecto susurr ella y el exterior lo era. Pero despus vio los planos
interiores. Respir hondo y se lanz. El saln est mal emplazado dijo, y ese fue el
comienzo.
Puesto que ya haban revisado todos los planos, Alix se pregunt si Jared regresara
a la casa de invitados y seguira trabajando por su cuenta. En varias ocasiones, haba
mencionado la casa de California que tena que disear y ella haba tenido que morderse la
lengua para no mencionar su propio boceto. Sin embargo, la capilla que haba diseado
posea algo tan personal que no quera que la criticara.
Guiada por un impulso, sac la maleta de debajo de la cama, la abri y sac la
pequea maqueta. Todava estaba tan encantada con ella que no le apeteca que criticaran el
ngulo del tejado o el tamao del chapitel. Le gustaba tal como estaba.
Se puso de pie con la maqueta en la mano y se acerc al retrato del capitn Caleb.
Qu te parece? le pregunt. Te gusta o no?
104

Por supuesto, nadie le respondi y Alix sonri al pensar que estaba esperando una
respuesta. Se volvi para guardar de nuevo el modelo en la maleta, pero mir otra vez el
retrato.
Si te gusta tal como est, haz que algo se mueva.
Al instante, la foto enmarcada de las dos mujeres que estaba en la mesa se cay otra
vez al suelo, sobre la mullida alfombra.
Alix se qued alucinada por lo que acababa de pasar. Se dijo que era una
coincidencia que la foto se hubiera cado justo cuando ella haba hecho la pregunta, pero no
se lo crey.
Se sent en el borde de la cama con la maqueta an en la mano.
Supongo que te gusta dijo. Se alegr al ver que no reciba rplica. Y parece
que estoy viviendo en una casa encantada.
No quera pensar en eso ms de la cuenta. Tras respirar hondo varias veces, se puso
de pie, guard la maqueta en su escondite y camin hasta la puerta.
Alguien haba metido por debajo de la puerta un sobre blanco como el que
acompaaba al narciso.
Por qu no me has dicho que estaba ah? pregunt en voz alta, y despus se
dio cuenta de lo que haba hecho. Ni se te ocurra responderme. Una respuesta
fantasmagrica al da es lo mximo que puedo soportar.
Abri el sobre y reconoci la letra al instante.
Te apetece acompaarme a liberar una vieja camioneta?
Alix no pudo evitar rerse y echarse a bailar por la habitacin.
S, me encantara! exclam mientras se acercaba dando brincos hasta el retrato
del capitn Caleb. Te alegra esto? le pregunt mirndolo y aadi: No tires nada!
Se alegr al comprobar que no haba movimiento alguno en el dormitorio. Tras
tomarse un instante para recobrar la compostura, volvi a la planta baja. Jared estaba en el
saln, leyendo un peridico. Los papeles y los planos haban desaparecido del suelo y
estaban pulcramente colocados en las estanteras.
Tienes hambre? le pregunt l sin mirarla.
Muchsima. Tenemos cereales?
No respondi al tiempo que soltaba el peridico y la miraba.
Alix crey ver cierto brillo en sus ojos, pero no tard en desaparecer.
Si sabes hacer huevos revueltos, yo me encargo de las tostadas. Toby nos ha
mandado mermelada casera.
La misma Toby que todo el mundo adora tambin hace mermelada?
Y hornea. Su tarta de arndanos es para morirse. Creo que le pone canela.
Cundo os casis?
Toby es demasiado buena para alguien como yo. Con ella tendra la impresin de
estar obligado a demostrar mi mejor comportamiento.
No podras secuestrar camionetas antiguas?
Definitivamente no contest l, sonriendo.
Iban de camino a la cocina cuando Alix sinti que le vibraba el mvil y lo mir,
esperando que fuera Izzy. Sin embargo, era un anuncio que intentaba venderle un coche de
segunda mano. Lo borr.
Pasa algo? le pregunt Jared.
105

Le cont que llevaba das sin saber de su amiga y que eso no era normal.
Ests preocupada por ella? Jared abri el frigorfico mientras hablaba.
No mucho, pero me gustara que me contara lo que est haciendo. Has comido?
S.
Como era habitual, trabajaron juntos en perfecta sincrona, sacando la comida y
colocndola all donde era necesario. Alix cogi una sartn y Jared le dio la mantequilla.
Ya haba cascado dos huevos en un cuenco azul, el mismo que Alix recordaba de cuando
era pequea. Mientras ella meta el pan en el tostador, Jared puso la mesa.
Al cabo de unos minutos, estaban sentados y Jared comenz a servir el caf caliente.
He escuchado voces esta maana? pregunt ella. Aunque sea mentira, por
favor, dime que s.
Qu quiere decir eso?
Si le contaba la verdad, tendra que mencionar la maqueta de la capilla y no quera
hacerlo.
Es que se ha cado otra foto de una mesa y... no te atrevas a decirme que hay
muchas corrientes porque es una casa vieja.
Jared sonri, ya que eso era justo lo que pensaba decirle.
Siempre pasan cosas raras en las casas viejas, pero s. Lexie ha estado aqu esta
maana.
Por favor, dime que no me vio dormida en el sof.
Te vio y me hizo un interrogatorio.
Qu le contaste?
Que casi me matas obligndome a trabajar.
Pero si has sido t quien...! dej la frase en el aire y mene la cabeza.
Dnde est la mermelada perfecta de la perfecta Toby?
Cmo he podido olvidarla? pregunt Jared a su vez con una mirada risuea
mientras caminaba hasta el frigorfico para sacar la mermelada.
El tarro tena una etiqueta con margaritas donde poda leerse: MERMELADA DE
CIRUELA PLAYERA. CLW.
Qu son esas iniciales?
Supongo que las del verdadero nombre de Toby.
Pensaba que lo sabras todo sobre ella.
Los mortales no podemos aspirar a tanto.
Alix solt una especie de gemido que tambin era una carcajada.
Tengo miedo de conocer a esa criatura. No se le traban las alas en todos sitios
cuando se mueve?
Est acostumbrada, as que se las coloca bajo los brazos. Preparada?
La mermelada est buensima. Qu es la ciruela playera?
Son ciruelas silvestres y el lugar donde crecen es un secreto que va pasando de
generacin en generacin.
Supongo que eso significa que t lo sabes.
No, pero el fantasma que ronda esta casa s.
Alix se ech a rer mientras llevaba el plato al fregadero para lavarlo.
Dnde est la camioneta que quieres robar y por qu quieres hacerlo?
Es para el Festival de los Narcisos, para el desfile.
Para que la usen Lexie y la angelical Toby? Y Wes la conducir?
No, yo lo har.
106

Crea que no ibas a ir.


Lexie me ha hecho cambiar de opinin. Tienes mejor calzado que ese? Se me ha
ocurrido que antes de ir en busca de la camioneta puedo ensearte un terreno de mi
propiedad. Ha pasado de un Jared al siguiente durante generaciones.
De quin ests hablando? le pregunt Alix al instante.
l pareci quedarse perplejo un momento, pero despus sonri.
Jared es el nombre que va entre seor y Kingsley.
Antes o despus del nmero?
Antes contest l, que an sonrea. De hecho, as es como me llama la
mayora de la gente. Bueno, salvo los peones que trabajan en mi estudio de arquitectura,
esos que buscan aumentar su sabidura gracias a m.
Aaaah, te refieres a ese Jared! Al sabio. Yo no juego en esa liga tan importante.
Me pongo nerviosa solo de pensar en l.
Y qu te parece Jared Kingsley?
Ese me gusta contest, mirndolo a los ojos.
Sus miradas se encontraron un instante. Jared fue el primero en apartar la vista
mientras aferraba el pomo de la puerta.
Ve a ponerte otros zapatos y nos vemos fuera dentro de cinco minutos. No me
hagas esperar.
Vale... Jared aadi Alix, que sali de la cocina y corri escaleras arriba.
Una vez en su habitacin, cerr la puerta y apoy la espalda en ella un instante.
Bueno, capitn dijo, mirando el retrato, qu opinas de tu nieto y de m? No
me contestes se apresur a aadir.
Tras quitarse las sandalias, abri el enorme armario para sacar sus zapatillas
deportivas y se las puso. Cuando se enderez, mir el retrato y de repente comprendi algo.
Si haba un fantasma en la casa, habra conocido a su madre.
Soy la hija de Victoria dijo. No me parezco a ella, bueno, salvo quizs en la
boca y en el tono rojizo del pelo. Tampoco tengo su talento, pero es mi madre. Es...
En ese momento, alguien lanz unos guijarros contra la ventana y Alix la abri para
mirar hacia abajo.
Descubri a Jared, que miraba hacia arriba.
Ests escribiendo un libro? Vmonos ya!
Estoy corrigiendo los errores que has cometido en los planos de la casa de tu
primo. Es un proceso lento. Cerr la ventana. No puede decirse que sea un hombre
paciente, verdad? Abri la puerta y despus se volvi para lanzarle un beso al capitn
Caleb. Hasta luego. Baj corriendo la escalera, cogi su bolso del secreter del
vestbulo y sali sin dejar de correr.
Una vez que se sent en la camioneta de Jared, cerr la puerta con fuerza. Unos
cuantos das antes, se habra preguntado por qu un hombre tan famoso y seguramente tan
rico como lo era l no se compraba una camioneta nueva. Sin embargo, cuanto ms tiempo
pasaba en Nantucket, ms pareca encajar la antigua camioneta.
Jared condujo por un sinfn de calles, algunas tan estrechas que Alix contuvo el
aliento, aunque l no pareci percatarse.
Mierda! lo escuch mascullar.
Alix mir para ver qu lo haba alterado, pero no vio nada. Se encontraban en una
calle estrecha, y un vehculo se acercaba hacia ellos en direccin contraria, algo habitual.
Qu pasa?
107

Forasteros respondi en voz baja con un tono de voz que otorg un halo
despreciable y casi maligno a la palabra.
El enorme coche era como todos los dems, as que por qu haba llegado a la
conclusin de que no era un vecino de Nantucket?
Cmo lo sabes?
Su respuesta fue una mirada con la que dijo bien claro: Cmo es que t no lo
sabes? Jared coloc el brazo tras el reposacabezas del asiento del copiloto, meti marcha
atrs y maniobr hasta entrar en un espacio diminuto junto a la acera.
Alix mir con inters al otro vehculo mientras este pasaba a su lado. En su interior
iba una mujer con una lustrosa melena, seis o siete pulseras en un brazo, una camisa de lino
de marca y el mvil pegado a la oreja. Pas junto a ellos sin darle siquiera las gracias a
Jared por haberse apartado para que ella pudiera pasar. De hecho, ni siquiera los mir.
Responde eso a tu pregunta?
Aunque llevaba pocos das en la isla, Alix se haba acostumbrado de tal manera a la
educacin y afabilidad que demostraban todos sus habitantes que la grosera de esa mujer le
result desconcertante. Era como si la vieja camioneta ni siquiera existiera para ella.
Forasteros repiti Alix, alucinada. Vendrn muchos?
No sabes cuntos! exclam Jared mientras abandonaba el aparcamiento
temporal. Y ninguno sabe conducir. Creen que una seal de stop significa que los dems
deben pararse para que ellos pasen.
Alix esperaba que estuviese bromeando. El resto del trayecto lo pasaron en silencio
y se entretuvo mirando por la ventana. Dudaba mucho de que alguna vez pudiera
acostumbrarse a la belleza de las casas de Nantucket.
Al final, Jared abandon la calzada asfaltada y enfil un camino de tierra, bordeado
de arbustos y pinos doblados que parecan bonsis gigantes.
Esto lo ha hecho el viento? quiso saber.
S. Estamos en North Shore, muy cerca de lugar donde se asentaron los primeros
colonos ingleses.
All vivan tus antepasados?
Jared asinti con la cabeza.
Construyeron sus casas cerca de aqu, pero el puerto acab destrozado despus de
una fuerte tormenta, as que se mudaron.
Porque el puerto lo es todo.
No, el mar lo es todo la corrigi y aadi: Dos tercios del globo terrqueo
son de los hijos de Nantucket. Porque suyo es el mar: lo poseen como los emperadores
poseen sus imperios. Eso fue lo que dijo Melville de nosotros.
Ah, s. Moby Dick. Cuando se enorgullecan de cazar ballenas.
Mi familia no lo haca le asegur Jared mientras apagaba el motor, tras lo cual
bajaron de la camioneta.
Cierto. El capitn Caleb se dedicaba al comercio con China. Por qu no
continu? O s?
Por las Guerras del Opio contest l. Tengo que preguntarte una cosa.
Cunto...? Dej la pregunta en el aire porque lo llamaron al mvil. Tras sacrselo del
bolsillo para mirar quin era, dijo: Lo siento, necesito atender esta llamada. El mar est
por ah.
Vale replic Alix.
Frente a ella haba un sendero. Las plantas que vio mientras caminaba le parecieron
108

speras y resistentes. Como los habitantes de Nantucket, pens. Intent imaginarse qu


haban visto los primeros colonos. Necesitaba leer sobre la historia de Nantucket.
Al final del camino, descubri una de las preciosas playas que rodeaban la isla y de
las que haba visto muchas fotos. Aunque no era de las personas que adoraban tumbarse en
la arena bajo un sol achicharrante, en esa playa en concreto se poda... bueno, pensar.
Te gusta?
Alz la vista y se encontr a Jared a su lado, contemplando el ocano.
Pues s. Aqu haba una casa?
Vamos le dijo l. Te lo ensear.
Alix lo sigui por otro sendero abierto entre los pequeos y resistentes matorrales, y
se percat de que el suelo era de arena. Supuso que si se excavaba en cualquier lugar de la
isla, se encontrara arena.
Jared se detuvo en un lugar despejado donde solo haba una pequea hondonada que
sealaba el sitio que antes haba ocupado un edificio.
Movieron la casa?
Se quem contest Jared.
Hace poco?
En 1800 y algo.
Mientras Alix lo miraba, l camin hasta un pino muy alto y se sent sobre las
mullidas agujas que cubran el suelo.
Alix se sent a su lado, pero no demasiado cerca. Jared le pareca muy serio.
Queras preguntarme algo?
S contest l. Pero antes... la llamada que acabo de recibir. Era mi asistente,
desde Nueva York.
Tienes que volver aventur ella sin poder contenerse.
No. Jared le sonri. Alix lo haba dicho como si no quisiera que se marchara.
Qu te ha dicho tu empleada? le pregunt ella, avergonzada por el comentario
anterior.
Empleado. Es un hombre llamado Stanley. Lleva pajarita y parece un robot por su
eficiencia. Le ped que investigara sobre tu amiga Izzy.
Ah, s? pregunt ella, sorprendida.
S. Izzy est en las islas Vrgenes.
Ests de broma.
Stanley jams bromea. Y nunca se equivoca. Llam a la madre de Izzy y ella le
dijo que la madre de Gary...
La madre de Glenn.
Que la madre de Glenn la estaba desquiciando tanto que l se la llev para que
descansara unos das.
Ella no es la nica culpable. Tampoco es precisamente fcil vivir con la madre de
Izzy.
Eso me ha dicho Stanley. Parece que despus de que Glenn les comunicara a sus
padres y a los de Izzy que no asistiran a la boda si no dejaban tranquila a Izzy, ambas
parejas decidieron pagarles el viaje. Sin embargo, el mvil de Izzy no funciona en la isla y
llamar a travs del hotel es muy caro.
Glenn e Izzy no son ricos, ni por asomo. Tampoco querr dejar en el hotel una
cuenta muy grande que sus padres tengan que pagar.
Lo supuse, as que Stanley va a hacer que alguien lleve al hotel de tu amiga un
109

telfono mvil con tarifa internacional y tarjeta prepago. No creo que tarde mucho en
llamarte.
Alix lo mir en silencio. Jared estaba de perfil.
Otro gesto amable de tu parte coment en voz baja. Te pagar el telfono.
Ser mi regalo de bodas y, adems, as le he dado a Stanley algo con lo que
entretenerse.
Gracias le dijo. Muchsimas gracias. Se inclin hacia delante como si
fuera a darle un beso en la mejilla, pero l volvi la cabeza y Alix se lo pens mejor.
Vale, pens. Amistad. Necesitaba recordar que eso era lo que l quera. No paras de
hacer cosas por m. Primero flores y ahora el telfono. No s cmo voy a pagrtelo.
Jared fue incapaz de hablar por un instante.
Leste el testamento de mi ta?
No. Mi madre me llam para darme el nmero de telfono de un abogado. Me
dijo que tena unas noticias fabulosas que darme que me volveran loca de alegra.
Jared sonri y la mir de nuevo.
Tpico de Victoria.
Lo dijo con tal cario que Alix sinti que la abrumaban los celos. Intent
reprimirlos, pero de repente se le ocurri que tal vez su madre fuera el motivo por el que
Jared Kingsley la rechazaba. Record lo que dijo Izzy cuando vio el dormitorio de Victoria.
Sin embargo, logr desterrar ese pensamiento de su mente.
Supongo que el abogado no te habl de Valentina dijo Jared.
La has mencionado antes, pero no s nada de ella.
Mi abuelo... Jared se contuvo a tiempo. El retrato que hay en el dormitorio
de mi ta? Bueno, en tu dormitorio.
Te refieres al del capitn Caleb? Supongo que podra decirse que es tu abuelo...
lejano.
Nos separan unas cuantas generaciones puntualiz Jared. Quieres or su
historia?
Por supuesto.
El lugar donde se encontraban sentados debajo del pino inclinado era muy tranquilo.
El sol se reflejaba all donde antes se levantaba una casa.
Valentina Montgomery era una forastera comenz Jared. Lleg a principios
del siglo XIX para visitar a una ta ya mayor que se haba casado con un capitn de la
marina mercante de Nantucket. En aquel entonces la ta estaba ya viuda e invlida, y
Valentina se hizo cargo de ella.
Jared sigui con la historia. El joven y guapo capitn Caleb Kingsley estaba de viaje
cuando Valentina lleg a la isla. Se encontraba realizando uno de sus famosos cuatro viajes
a China que le reportaron una enorme fama, ya que regres con una mercanca muy valiosa
que vendi por una fortuna a lo largo de toda la costa este.
Era un hombre de gusto exquisito seal Jared. Por eso destacaba y por eso
hizo fortuna.
Continu explicando que los otros capitanes que hicieron negocios en China
volvieron con las mercancas ms baratas que encontraron pensando que as obtendran un
mayor beneficio. Sin embargo, Caleb fue en busca de objetos preciosos y, de resultas, a los
treinta y tres aos era un hombre rico. El soltero de oro en una isla plagada de viudas.
Valentina y l se enamoraron y decidieron casarse sigui Jared. Pero Caleb
quera hacer un ltimo viaje a China.
110

No duraban aos esos viajes? pregunt Alix.


De tres a siete aos, s.
Y decidieron esperar a su regreso para casarse?
S. Jared sonri. Pero no esperaron para lo dems. Cuando Caleb se march,
no saba que Valentina estaba embarazada.
Madre ma! exclam Alix. Y qu hizo ella?
Jared no poda decirle que llevaba toda la vida escuchando la misma historia y que
su abuelo siempre se la contaba con gran pasin... y furia.
Valentina se cas con Obed Kingsley, el primo de Caleb. Nadie sabe exactamente
por qu, pero se supone que lo hizo para que su hijo llevara el apellido Kingsley. O tal vez
fuera para poder quedarse en la isla y criar aqu a su hijo. O...
O qu?
O tal vez la chantajearon o la amenazaron de alguna manera. Vers, Valentina
haba inventado la receta para el jabn Kingsley. Haba descubierto la forma de usar
glicerina para conseguir un jabn suave y transparente. En aquel entonces, la base del jabn
era la leja.
Me escuece todo solo de pensarlo coment Alix.
Valentina llevaba fabricando el jabn unos cuantos aos y lo venda en la tienda
de Obed. Despus de casarse con l, Obed empez a fabricar jabn a gran escala y a
venderlo fuera de la isla. Pese a todo lo dems, era un gran comerciante.
Alix se percat del desdn de su voz. Era como si estuviera hablando de algo
reciente.
Necesitaba un producto que vender replic Alix para animarlo a continuar. A
juzgar por el cariz que estaba tomando la historia, supo que el desenlace iba a ser trgico.
Aunque claro, el hecho de que Valentina se casara con un hombre al que no amaba con tal
de que su hijo tuviera un apellido ya era trgico de por s. Y el jabn...? Dej la
pregunta en el aire. Record de nuevo la novela de su madre cuyo argumento era la historia
de una familia que se haba enriquecido vendiendo jabn. Aunque dicha novela estaba
narrada desde el punto de vista de una segunda esposa. Qu le pas a Valentina?
No lo sabemos contest Jared. Dio a luz a un hijo varn al que llam Jared
Montgomery Kingsley y...
l fue el primero?
S confirm Jared.
Qu pas cuando el capitn Caleb volvi y descubri que su chica se haba
casado con su primo?
Caleb no regres. Estaba varado en un puerto de Sudamrica mientras reparaban
su barco, que necesitara varios meses para estar listo, cuando lleg su hermano
capitaneando otro barco.
Los hijos de Nantucket eran los dueos de los ocanos.
Pues s. Jared estaba muy serio. El hermano de Caleb, Thomas, iba de
camino a casa y atrac en ese puerto para ver a su hermano. Intercambiaron noticias y
Caleb se enter de que Valentina haba dado a luz a un nio seis meses despus de que se
casara. Caleb saba que el nio era suyo y supuso cules fueron los motivos de Valentina
para casarse con Obed. Quiso partir de inmediato para casa, de modo que convenci a su
hermano menor de que intercambiaran sus barcos. La nave de Thomas era mucho ms
rpida que la suya y estaba lista para partir. Caleb redact un testamento en el cual les
dejaba toda su fortuna a Valentina y a su hijo, y despus zarp rumbo a casa en el barco de
111

su hermano. Sin embargo, se encontr con una tormenta y el barco naufrag con toda la
tripulacin. Casi un ao despus, Thomas regres a casa capitaneando el barco de Caleb,
que estaba cargado de valiosas mercancas procedentes de China, todas ellas pertenecientes
a Valentina y a su hijo. Se mudaron de esta casa a la actual Kingsley House, y un ao
despus Valentina desapareci. Obed aseguraba que se haba escapado, abandonndolos a
su hijo y a l. Pero nadie vio a Valentina abandonar la isla. Muchos dudaron de la historia,
pero nadie tena motivos para desconfiar de Obed. Todos se compadecieron de l y unos
aos ms tarde, se cas de nuevo.
Y el nio lo hered todo.
Todo. Obed y su segunda esposa no tuvieron hijos, de modo que Jabones
Kingsley pas a manos del nio tambin. Se convirti en un joven muy rico.
Pero hurfano seal Alix. No era tan rico despus de todo.
Jared se volvi para mirarla con una sonrisa tierna.
Tienes razn dijo. No hay nada en el mundo que compense esa prdida.
Por un instante, se miraron a los ojos, rodeados por la suave brisa de Nantucket,
pero Jared se levant, poniendo fin al momento.
Se supone que debes descubrir qu le pas a Valentina le dijo Jared.
Cmo dices? le pregunt Alix mientras se levantaba.
Tienes que descubrir qu le pas a Valentina. Es el Gran Misterio Kingsley.
Esta mujer desapareci hace ms de doscientos aos. Cmo voy a descubrir qu
le pas?
Jared enfil el sendero que los llevara de vuelta a la camioneta, seguido de cerca
por Alix.
Ni idea respondi l. La ta Addy ha dejado cajas y cajas repletas de papeles
reunidos por distintos parientes, pero nadie ha logrado descubrirlo. Siempre dijo que Obed
se llev el secreto a la tumba.
En ese momento, llegaron a la camioneta.
A ver si lo he comprendido todo dijo Alix. Tus antepasados se han pasado
aos intentando desentraar el misterio, pero nadie lo ha conseguido y ahora quieren que
yo, una forastera, trate de descubrir qu le sucedi a Valentina? Lo he entendido bien?
Perfectamente. Lo has pillado a la primera. Claro que ya s que eres una chica
lista, aunque impaciente en ocasiones, lo que te lleva a cometer errores. Eres inteligente.
Que yo soy impaciente? T has sido el que me ha tirado guijarros a la ventana
esta maana y me ha metido prisa para que me cambiara de zapatos.
Tema que estuvieras manteniendo una larga conversacin con el capitn por el
que ests coladita.
Le dije que guardara silencio.
Jared abri los ojos como platos.
Estabas hablando con l?
Tirndole besos. Nuestra relacin es puramente fsica.
A l le gusta murmur Jared mientras se sentaba en la camioneta.
Alix guard silencio mientras pensaba en lo que l haba dicho. Jared se dio media
vuelta y condujo de vuelta hasta llegar a la carretera adoquinada. Puesto que estaba
reflexionando sobre todo lo que Jared le haba contado, apenas le prest atencin a la
direccin que haban tomado.
No poda dejar de pensar en la historia que acababa de escuchar. Dos personas
locamente enamoradas que accedieron a estar aos separados. No se imaginaba que eso
112

pudiera suceder en la actualidad. Al menos, Caleb y Valentina disfrutaron de un tiempo a


solas. Sera la noche anterior a la partida de Caleb? Disfrutaran de una noche de amor y
pasin? A lo mejor haban decidido esperar al regreso de Caleb, pero aquella ltima noche
Valentina se col en el dormitorio de Caleb, se desat las cintas del cors y...
Ya hemos llegado dijo Jared. Pareces distrada.
Alix sali del trance y descubri una casa de nueva construccin que no haba sido
diseada por Montgomery. Tras ella se extenda el mar.
Estaba pensando en la historia que me has contado. Mi madre escribi sobre un
hombre que amas una enorme fortuna vendiendo jabn.
Ah, s? replic Jared. Dijo algo sobre dnde consigui ese hombre la
receta?
No lo recuerdo. Hace mucho que lo le, pero creo recordar que haba una segunda
mujer. Sally?
Susan la corrigi Jared, que despus la mir de forma penetrante. Aunque no
estoy admitiendo que tu madre escribiera sobre mi familia.
Alix estaba a punto de hacer un comentario sarcstico sobre el tiempo que su madre
pasaba en Nantucket y el hecho de que l se negara a creer que hubiera escrito sobre la isla.
Sin embargo, se contuvo al pensar que tal vez a Jared no le gustara la idea de que el pasado
de su familia, sus pasiones e indiscreciones, fueran publicadas para que todo el mundo las
conociera.
Cmo se titula el libro sobre el jabn? quiso saber Jared.
Siempre a... Guard silencio y lo mir.
Siempre qu? Siempre haciendo burbujas de jabn? pregunt Jared, que no
pareca muy contento. Ms bien pareca contrariado.
Al mar aadi ella en voz baja. Siempre al mar.
Genial murmur Jared. Y mi clis dice...
Por siempre al mar. Mientras lo deca, compadecindose de l, pens: Ay,
mam! Qu has hecho?. Podra ser una coincidencia. Jabn Kingsley era una marca
conocidsima, as que a lo mejor mi madre...
Jared la mir con los ojos entrecerrados.
De verdad crees que es una coincidencia?
Alix estaba a punto de decir que tal vez lo fuera, pero cambi de opinin.
Creo que mi madre pasaba un mes al ao aqu con la ta Addy sonsacndole
ancdotas sobre la familia Kingsley. Y que despus se pasaba los once meses restantes
convirtiendo dichas ancdotas en superventas. Eso es lo que creo.
Aunque supona que Jared estaba a punto de decirle algo, al final este abri la puerta
y se baj de la camioneta.
Alix pens: Sabe mucho ms de lo que admite.
Vamos le dijo Jared. Tenemos que conseguir la camioneta vieja.
Alix tena cientos de preguntas que hacerle, pero sospechaba que no obtendra
respuesta alguna en ese momento.
Es imposible que sea ms vieja que la tuya.
l esboz una sonrisilla.
Es incluso ms vieja que nosotros.
Una verdadera reliquia coment Alix mientras se apresuraba para alcanzarlo.
Aunque pensaba que Jared iba a rerse con su broma, la mir con cara de estar
deseando ensearle lo viejo que era. Sinceramente, dicha expresin le result un poco
113

intimidatoria, pero record lo que haba dicho la chica de la licorera, que no permitiera que
Jared la apabullara. Alix se enderez y enfrent su mirada con una expresin que deca:
Vamos, podr soportarlo.
Tuvo la gran satisfaccin de verlo sonrer antes de que volviera la cabeza. Sigui
sus largas zancadas por el camino de grava que llevaba hasta un garaje.
Cuando llegaron, Jared levant la tapa de un panel de seguridad y tecle la
contrasea. La puerta empez a subir.
Alix no estaba mirando la casa.
Aunque sea tu amigo, no le has diseado la casa.
Le dise una en Arizona.
La casa Harwood? Alix se qued sin aliento.
Exacto.
Ah! exclam ella. Es una de mis preferidas. Esa casa parece surgir de la
misma arena del desierto, como si formara parte de l.
Debera. Todava tengo cicatrices en la espalda por haberme chocado contra un
cactus. Dichosas plantas! Son peores que un anzuelo para atunes.
Alix lo sigui al interior del garaje.
Pasaste una temporada all estudiando el terreno? Cunto tiempo te quedaste?
Tuviste problemas para convencer al dueo de que el tejado deba tener esa inclinacin?
Normalmente los tejados en esa zona son rectos, pero el tuyo... Dej de hablar al ver que
Jared la miraba echando chispas por los ojos.
Estamos en la isla le record.
Pero hemos pasado das diseando casas juntos y... Al ver que segua
mirndola de la misma forma, solt una carcajada. Vale, t ganas. Nada de trabajo. Debo
pensar en Valentina y en el fantasma que insiste en tirar las cosas al suelo en mi dormitorio,
cuando no me est besando, claro. Y despus est la boda de Izzy que tengo que organizar.
Por si eso no bastara, el hecho de no ser una investigadora profesional ni una organizadora
de bodas parece no importarle a nadie.
Todo el mundo confa en ti. Qu te parece la camioneta? Si dejas de quejarte un
poco y la miras, claro.
Tena razn. Ni siquiera la haba mirado. Era un vehculo antiguo, con un
guardabarros grande y curvado, neumticos blancos y una enorme rejilla delantera.
Posiblemente fuera de la dcada de los cincuenta, aunque estaba flamante. La pintura azul
reluca tanto que pareca estar mojada.
Es bonita. Pas la mano por un guardabarros. Vas a conducirla durante el
desfile? Le habra gustado preguntarle que quin iba a acompaarlo.
S, voy a conducir contest mientras la miraba a travs de la ventana de la
camioneta. Toby y Lexie te ayudarn a organizar la boda. Y yo puedo ayudarte con los
papeles de mi abuelo. Si quieres ponerte a ello, claro. El testamento de la ta Addy dice que
no ests obligada a hacerlo.
Alix no pudo evitar la emocin que la embarg al pensar que seguiran trabajando
juntos. De repente, tuvo una idea.
S que lo que les sucedi al capitn Caleb y a Valentina fue una enorme tragedia,
pero hace mucho que ocurri. Qu importa a estas alturas?
Jared la mir y pareci tener problemas para encontrar una respuesta.
Se trata del jabn? insisti Alix.
El jabn?
114

Si podis demostrar que la receta es vuestra, significa que la empresa vuelve a


vuestras manos? Abri los ojos de par en par. O todava poseis Jabn Kingsley?
Jared sonri.
El hermano de la ta Addy, Jared Quinto, la vendi con la receta y todo, y
despus se gast hasta el ltimo centavo. Levant el cap de la camioneta y le ech un
vistazo al motor.
Alix se coloc a su lado. El motor estaba tan limpio como el exterior, pero ella no le
prest atencin. Una de las novelas de su madre no se basaba en un granuja que dilapid la
fortuna familiar? Regres al presente.
Dime, por qu todos queris saber qu le pas a Valentina?
A lo mejor la ta Addy se lo prometi a Caleb. Quin sabe?
No era tan rara. Alix lo sigui hasta la parte posterior de la camioneta.
Espera un momento. No creers lo que Dilys dijo sobre que la ta Addy hablaba con un
fantasma, verdad?
Jared apart la mirada de la camioneta.
Te gustara ver el interior de la casa?
Ests intentando que deje de hacer preguntas sobre tu familia? Guardis
muchos secretos?
Walt Harwood me convenci de que diseara el dormitorio de su nieto en esta
casa. Es como el interior de un antiguo ballenero. O ms bien de la versin que Hollywood
ofrece de un ballenero. Y nunca se han publicado fotos de este dormitorio.
Alix ansiaba saber ms sobre Valentina, Caleb y Obed. Y quera descubrir de qu
manera haba logrado su madre desentraar tantas cosas sobre los Kingsley. La ta Addy
saba tantas cosas sobre la familia? Incluyendo acontecimientos que sucedieron en el siglo
XVIII? No lo crea posible. Por qu le haban pedido a ella que investigara? Por qu no a
su madre? Aunque claro, Victoria podra haber contratado a algn historiador.
Sin embargo, por ms que deseara encontrar la respuesta a esas preguntas, saba que
esa poda ser su nica oportunidad de ver un dormitorio, un diseo interior!, creado por
Jared Montgomery. Saba que estaba tratando de distraerla, pero aun as...
Tengo una Nikon de diecisis megapxeles en la guantera de la camioneta dijo
Jared. Puedes hacer todas las fotos que quieras.
Alix lo mir en silencio.
Crees que tu amiga Izzy querr verlas? le pregunt l.
Vale, t ganas. Ensame el dormitorio. Has hecho muchos interiores?
En la isla respondi. Nada de preguntas.
Eres un demonio, verdad?
S, con el rabo muy largo y fuerte contest mientras se alejaba.
Alix clav la mirada en su espalda y pens que no poda estar ms de acuerdo con
l. Pareca fortsimo.

En opinin de Alix el interior de la casa era bastante corriente. Grandes ventanales


orientados al mar, una caracterstica bonita, pero la casa careca de elementos nicos o
interesantes. Las molduras del techo eran inspidas, y los suelos de madera haban sido
elegidos de un catlogo.
Sin embargo, se percat de que los muebles de la cocina eran de una carsima marca
alemana, de que la encimera de granito tena fsiles y de que las baldosas eran fabricadas a
115

mano. Le pareca muy raro que los tabiques fueran de yeso laminado, pero que hubieran
usado mrmol de Carrara.
Volvi la cabeza para mirar a Jared.
Te importa si te pregunto cunto pag tu amigo por esta casa?
Veinte kilos.
Alix se qued boquiabierta durante un buen rato.
Veinte millones de dlares? De dlares americanos? Veinte?
Exacto.
Por qu narices le cost tanto?
Porque est en Nantucket.
Ya lo s. Pero si estuviera en Indiana...
Si estuviera en Indiana ni siquiera costara un milln termin l. Pero est en
Nantucket.
S, y en primera lnea, pero no es un poco exagerado pagar veinte millones?
No si la casa est en Nantucket respondi Jared con firmeza.
Vale replic Alix. Cunto costara si estuviera en Marthas Vineyard?
Quin es Martha?
No s quin fue Martha. Me refiero a la isla que est a unas treinta millas al oeste.
En la vida he odo hablar de ese sitio. Jared se volvi y enfil el pasillo.
Alix se qued donde estaba un instante, meneando la cabeza, y despus lo sigui
hasta la segunda planta para ver el dormitorio que haba diseado como si fuera el camarote
del capitn de un ballenero.

116

11

Cuando sala de la casa, Alix tropez en el porche y cay en brazos de Jared. Haba
hecho unas cincuenta fotos de la habitacin que l haba diseado, una estancia preciosa, y
las estaba viendo en la pantalla de la cmara. Estaba tan concentrada en las fotos que no
miraba por dnde iba y no se dio cuenta de que haba llegado al borde del porche.
Jared debi de percatarse de lo que estaba a punto de pasar, o tena ms reflejos que
una cobra. La rode con los brazos antes de que acabara de bruces en el suelo.
Se quedaron inmviles un instante, mientras Jared la abrazaba suspendida en el aire,
rodendola con los brazos. Alix sujetaba la cmara con una mano y se aferraba a su espalda
con la otra.
La nica certeza de su vida era que quera que Jared la besara. Baj la vista a ese
labio inferior y por su mente pasaron varias palabras del poema que haba escrito, palabras
como suculento, lamerlo y chuparlo. Dichas palabras flotaron en su cabeza, junto
con la emocin, y la recorrieron por entero.
Sinti su aliento en los labios. Con mezclar nuestros alientos, pens. Le result
imposible contenerse, de modo que acerc la cara a la suya, hasta que sus labios quedaron a
un escaso centmetro de distancia. Cuando lo mir a los ojos, vio que estos relucan como
un fuego azul, como una explosin inminente.
De haber sido otro hombre, habra acortado la minscula distancia que separaba sus
labios, pero con ese en concreto tena dudas.
Una gaviota grazn cerca, rompiendo el hechizo.
Jared la dej en el suelo con tanta brusquedad que le castaetearon los dientes. En
cuanto sus cuerpos quedaron separados, Jared se dio la vuelta y ech a andar a toda prisa
hacia el mar.
Alix retrocedi un paso y se sent en el borde del porche. No le habra hecho ms
dao de haberla abofeteado. Enterr la cara en las manos e intent calmar los
desenfrenados latidos de su corazn.
Rememor una conversacin que mantuvo su padre con un amigo haca varios aos.
La verdadera alegra de la juventud es que eres deseable para todas las mujeres
dijo el amigo de su padre. Cuando llegas a nuestra edad, cada ao que pasa va
reduciendo esa cantidad a la mitad.
Y dnde estamos ahora? En el cincuenta por ciento de la poblacin?
Siempre has sido optimista.
Los dos se echaron a rer.
Cuando escuch la conversacin, Alix tendra unos veinte aos y su padre, unos
cincuenta. No crea que en ese momento, con veintisis, fuera una vieja, pero comenzaba a
darse cuenta de que no todos los hombres la deseaban. Jared Montgomery Kingsley
117

Sptimo en concreto no lo haca.


Inspir hondo varias veces tras ponerse en pie. No poda seguir persiguiendo a
alguien que no la deseaba. Cuanto antes acabara con la locura de que iba a pasar algo entre
ese famoso y ella, mejor.
Mir hacia el mar y lo vio de pie con los hombros erguidos, como si estuviera
dispuesto a repeler una agresin. Esa postura defensiva hizo que se sintiera mal. Se record
que en la isla l estaba en casa, un lugar en el que poda huir de los ansiosos estudiantes que
lo acosaban.
Aunque tuvo que recurrir a todo su valor, anduvo unos cuantos pasos y se detuvo
tras l, que no se volvi.
Lo siento dijo en voz baja. No volver a pasar.
l sigui con la vista al frente, pero solt un suspiro, como si estuviera aliviado.
Se compadeci de l sin poder evitarlo. Deba de ser espantoso estar en un auditorio
lleno de estudiantes que queran algo de l.
Amigos?
Cuando l se volvi para mirarla, Alix contuvo el aliento. Haba esperado ver una
expresin triste en sus ojos, pero en su lugar volvi a ver ese fuego azul. Candente. Tan
ardiente que le cost la misma vida no retroceder un paso.
Desapareci tan rpido como haba aparecido. En un abrir y cerrar de ojos, lo vio
sonrer como si nada hubiera sucedido.
No s t dijo l, pero yo me muero de hambre. Quieres ir a almorzar a casa
de Lexie? Ech a andar hacia la camioneta antigua.
Eso quiere decir que por fin voy a conocer a la angelical Toby? pregunt Alix
mientras corra tras l. Ojal pudieran volver a la cmoda camaradera que haba disfrutado
durante los ltimos das.
l se detuvo con una mano en el tirador de la antigua camioneta.
Con una condicin.
Alix se qued sin aliento. Iba a pedirle que no volviera a ponerle las manos
encima?
Dispara.
Que me ayudes con el proyecto de Los ngeles que llevo con retraso. Tim me ha
mandado otro mensaje de correo electrnico. Queran los planos para ayer.
Ah dijo Alix al tiempo que entraba en la camioneta. Ah.
Es un ah bueno o uno malo? quiso saber l, tras sentarse al volante.
Soy una estudiante y t eres... l. Qu crees que significa?
Que debera hacer mi trabajo yo solito?
Se alegraba de que volviera a bromear con ella y de que la tensin hubiera
desaparecido.
Tienes fotos del terreno?
Tengo un modelo en 3-D de la parcela de cuatrocientas ochenta hectreas, en el
que se incluye los rboles existentes y una enorme formacin rocosa. Estaba pensando en...
En usar esa formacin como una de las paredes? pregunt ella.
l apoy el brazo sobre el respaldo del asiento mientras daba marcha atrs, pero
par el coche para mirarla... y la mirada que le lanz era la misma que le lanzaba su padre
cada vez que haca algo que lo complaca.
Se te haba ocurrido lo mismo? quiso saber ella.
Pues s. Pero no termino de decidirme por la entrada. Qu hago para que encaje
118

con la pared de piedra? A lo mejor... Se interrumpi cuando escuch que sonaba el mvil
de Alix.
Lo sac del bolso y mir la pantalla.
Me sale Nmero desconocido dijo ella. Siempre tena mucho cuidado con
ese tipo de llamadas.
A lo mejor es tu amiga.
Alix descolg.
Diga?
Lo siento muchsimo! exclam Izzy. Siento muchsimo haber desaparecido
sin ms, pero Glenn se despach a gusto. Fue maravilloso! Jams lo he querido tanto como
en ese momento. Crea que su padre y l iban a liarse a puetazos, pero Glenn se mantuvo
en sus trece y su madre dej de darme la vara sobre quin tena que participar en mi boda.
Alix mir a Jared y asinti con la cabeza para hacerle saber que se trataba de Izzy.
Al ver la expresin contenta de su cara, Jared sonri.
Y qu me dices de tu madre?
Mi padre se ha encargado de ella contest Izzy. Fue graciossimo. Le dijo
que mi joven caballero de brillante armadura lo tena acojonado y que aunque mi madre
tambin lo asustaba, Glenn era ms grande.
Tpico de tu padre.
Y del tuyo. Sabas que llam a mi padre y le dijo...? En fin, no s qu le dijo,
pero puso en marcha la pelota y... Ay, Alix, no he dejado de hablar de m. Cmo te va a ti?
Me va genial le asegur, pero me temo que no he avanzado mucho con lo de
tu boda.
No te preocupes. Yo s he avanzado y ya te lo mandar todo por correo
electrnico. Sabas que Glenn y yo estamos ahora mismo en las islas Vrgenes?
Pues s.
Fue idea de tu padre, y nuestros padres lo han pagado todo.
Mi padre ha ayudado? Alix mir a Jared, que enarc las cejas.
S, ha ayudado. Y cuando mi mvil dej de funcionar aqu, me mandaron uno al
hotel.
Bueno, eso fue cosa de...
Estoy embarazada.
Cmo? pregunt Alix.
Por eso lloraba tanto en Nantucket. Supongo que por las hormonas. Y ahora no
paro de vomitar y... Se interrumpi al escuchar el chillido alegre de Alix.
Ests segura?
Jared mir a Alix con gesto interrogante, a lo que ella respondi trazando una
generosa curva sobre su vientre.
S, s contest Izzy. Pero solo lo sabis Glenn y t.
Y se lo has dicho a l antes que a m!? grit Alix. Qu clase de mejor
amiga eres?
Izzy se ech a rer.
Ya te echo de menos. Lo has conocido ya?
Tengo a Jared aqu al lado. Quieres hablar con l? Alix sostuvo el mvil
contra la oreja de Jared.
Felicidades, Izzy dijo l. Siento mucho haber escuchado la conversacin,
pero vamos en una camioneta y no he podido evitarlo. Esper en silencio, pero no obtuvo
119

respuesta. Mir a Alix y se encogi de hombros.


Alix volvi a pegarse el mvil a la oreja.
Izzy?
Nada.
Izzy? Sigues ah?
Silencio.
Alix mir la pantalla.
Creo que se ha cortado.
Sigo aqu.
Alix se llev de nuevo el telfono a la oreja.
Ests? Has odo lo que ha dicho Jared?
J... Izzy solo consigui susurrar la primera letra, nada ms.
Jared confirm Alix. Jared Kingsley en casa. Jared Montgomery para los
forasteros, pero esos no importan.
l la mir con una sonrisa en seal de aprobacin.
Ests en una camioneta con l ahora mismo? Pero ahora de ahora... Izzy
hablaba en voz tan baja que apenas poda escucharla.
S. Es una antigedad. De los aos treinta? Mir a Jared con expresin
interrogante.
Una camioneta Ford de 1936 contest l.
El que acaba de hablar es l? susurr Izzy.
No te oigo.
Sois pareja? pregunt Izzy.
Amigos contest ella. Colegas. Hace unos minutos, Jared me ha pedido que
lo ayude a disear una casa para la que lo contrataron. Vamos a intentar usar una formacin
rocosa del terreno como parte de la construccin.
T y... y...?
Jared supli Alix. O Kingsley a secas. Pero creo que a veces lo llaman
Sptimo. Lo mir de nuevo con expresin interrogante y l asinti con la cabeza.
Creo que tengo que echarme un rato dijo Izzy. Es demasiado para m. Alix?
S?
Cmo van las caeras de esa vieja casa?
Record la fantasa de Izzy segn la cual reventaban las caeras y Alix y Jared
acababan empapados.
Las caeras estn bien, y no hay peligro alguno de que revienten. Mientras lo
deca, no pudo evitar mirar el cuerpo de Jared, que estaba dando una curva y tena la cara
vuelta. Se mantena muy en forma! Un vientre plano y unos muslos duros. Cuando Jared
enderez el volante, Alix apart la mirada.
Alix dijo Izzy, a veces las viejas caeras pueden reventar si se ejerce la
presin necesaria.
S, pero la presin tambin puede hacer que la casa salte por los aires. Izzy?
Dime.
Le dije a Jared que estaba preocupada por ti, de modo que hizo que su ayudante
llamara a tu madre para saber de ti. Y fue Jared quien mand el mvil a tu hotel, y tambin
pag por l.
Izzy se qued en silencio un rato. Cuando habl, lo hizo con el deje de un general.
Alixandra! le dijo con seriedad. Ese hombre es una joya. Aunque tengas
120

que usar un martillo para romper las caeras, hazlo! Tengo que dejarte. Voy a vomitar.
Alix cort la llamada y observ en silencio el paisaje a travs de la luna delantera
mientras pensaba en lo que Izzy le haba dicho.
Te alegras por tu amiga? pregunt Jared.
Mucho. Izzy ha nacido para ser madre. Cuando estoy de bajn, ella siempre est
ah con chocolate para ser mi pao de lgrimas. No podra tener una amiga mejor.
Sigue planeando celebrar la boda aqu?
Eso creo, pero ser muy pronto... si quiere entrar en el vestido que le compramos,
claro.
Puedes pasar la tarde hablando con Toby de lo que necesitas. La mir.
Ests bien?
S, s, claro. Saba que tena que asimilar las nuevas circunstancias. Su amiga
no solo se iba a casar, sino que iba a tener un beb, mientras que ella.... Es que sigo
recuperndome de la ruptura. Has pasado alguna vez por eso? Esper su respuesta
conteniendo el aliento. Era la primera pregunta personal que le haca.
Ya lo creo contest l. Todas y cada una de ellas acababan diciendo:
Quieres a tu trabajo ms de lo que me querrs a m. Despus de ese comentario, siempre
saba que el final se acercaba.
Eso es ms o menos lo que me dijo Eric repuso Alix. No sobre el amor, pero
s que le prestaba ms atencin al trabajo que a l. No pude hacerle entender que construir
cosas siempre ha sido una parte fundamental de mi vida.
Doy fe de ello coment Jared. Construas torres de ms de medio metro de
altura cuando eras una nia. Mi abuelo y t... Se interrumpi.
Su abuelo vigilaba dnde colocaba Alix las cosas. Y le deca dnde encontrarlo todo
en la casa. Con la gua de Caleb, Alix sacaba piezas de marfil y cajitas lacadas, incluso
monedas que llevaban ms de un siglo escondidas.
Tu abuelo y yo qu? pregunt Alix.
Jared saba que se refera a su abuelo inmediato, pero el hombre haba muerto poco
despus de que l naciera. Su abuela paterna haba muerto antes de eso. Jared era todava
pequeo cuando hizo rer a su padre al decirle que tena un amigo a cuyo abuelo lo vean
todos.
Lo siento, no quera decir eso. La ta Addy y t solais pasar muchas horas
construyendo cosas.
Alix apart la mirada un instante, con la sensacin de que no le estaba diciendo la
verdad. No recordaba a la ta Addy sentada en el suelo mientras apilaba cosas. Sin
embargo, no pensaba insistir. Empezaba a comprender que si iba con tiento, poda
sonsacarle todo lo que quisiera, pero que si se lo preguntaba sin rodeos, Jared cambiaba de
tema.
Bueno, cmo es la casa de Lexie?
Jared relaj los hombros, que haba contrado de forma inconsciente a fin de
prepararse para la tanda de preguntas. La mir con una sonrisa deslumbrante.
Es una vivienda nueva, solo lleva en la familia setenta y cinco aos.
Toda una modernidad replic ella, y despus los dos sonrieron.
Jared le habl de la historia de la casa hasta que regresaron a Kingsley House,
donde aparc la antigua camioneta. Echaron a andar por Main Street en direccin a la casa
de Lexie.
Alix no poda evitar sentirse un poco nerviosa. Y si no se llevaba bien con esas dos
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chicas?
Mientras caminaba junto a ella, Jared debi de percatarse de su inquietud.
Si alguien se pasa de la raya, dmelo.
Alix le sonri, agradecida.

122

12

Vienen por el camino dijo Lexie mientras miraba con disimulo por el ventanal
del comedor.
Toby estaba preparando unos sndwiches para los invitados. Lexie y ella se haban
levantado temprano para empezar a preparar la comida del picnic del da siguiente, as que
ya haban comido. Cuando Jared envi el mensaje de texto diciendo que Alix y l iban de
camino a su casa, lo dejaron todo y corrieron a arreglarse.
Hacen buena pareja coment Lexie. Ella es lo bastante alta para Jared y a l
siempre le han gustado las pelirrojas. Tiene los rasgos de Victoria, pero el cuerpo de Ken.
Que no se te olvide! exclam Toby.
Lo s. No puedo mencionar a Ken. Creo que voy a llamarlo para decirle lo
irritante que resulta guardar este secreto. O mejor, dejar que seas t quien lo llame.
Toby sonri. Lexie poda ser muy brusca a veces.
Por qu tardan tanto?
Jared la protege como si temiera que alguien pudiera secuestrarla en cualquier
momento. Ahora le est sealando la casa y dicindole algo. Espero que no la aburra con
palabras como viga transversal, ngulos y... todas esas cosas de las que siempre est
hablando.
Alix es estudiante de Arquitectura, as que a lo mejor le gusta seal Toby
mientras colocaba los pepinillos caseros en los sndwiches. Como desconoca qu les
gustaba comer, puso un poco de todo entre las rebanadas de pan.
Me gustara ms que le hablara de sus ojos replic Lexie.
Que le dijera que son tan mgicos como la luz de la luna? sugiri Toby.
Eso es perfecto! exclam Lexie. Oh, oh! Ella ha fruncido el ceo. Por
favor, que no le est hablando de los bichos esos que se comen la madera. Eso s que
acabara con el romanticismo de golpe.
Toby dej la bandeja con los sndwiches en la mesa del comedor.
Por qu ests tan decidida a emparejar a Jared con esta chica?
Porque necesita a alguien contest Lexie. Jared ya ha padecido la muerte de
muchos seres queridos. La ta Addy era la nica constante en su vida y ya no est.
Pero ests t y sus dems parientes, y casi todos los habitantes de la isla son sus
amigos le record Toby.
Lexie solt la cortina.
Pero est partido en dos. Parte de l vive en Estados Unidos y el resto vive aqu.
Te he comentado alguna vez que conoc a una de sus novias en Nueva York?
No contest Toby. Cmo era?
Alta, delgada, guapa e inteligente.
123

Parece ideal.
No me la imaginaba pescando en Nantucket, ni mucho menos viviendo en una
casa vieja con esa cocina verde tan antigua. Qu hara si Jared Kingsley le pusiera en el
fregadero veinte lubinas para que las preparara?
Toby suspir.
Te enamoras del elegante Montgomery y acabas casada con un Kingsley que
huele a mar. No sera justo para ninguno de los dos.
Y luego estn los hbitos de trabajo de Jared. No sabes cuntas veces me han
mandado Ken o la ta Addy para que fuera a despertarlo y me lo encontraba en la cama,
rodeado por un montn de planos enrollados.
Igual que viste a Alix en el sof? le pregunt Toby.
Exactamente igual. Se miraron con una sonrisa. Me encantara saber qu
siente Alix por l aadi al tiempo que se diriga a la puerta principal.
A ver si podemos descubrirlo replic Toby.
Lexie abri la puerta.

Alix se sent a la preciosa mesa de comedor, en la silla que Lexie le indic. Jared
ocup una silla a su lado y las dos chicas se sentaron frente a ellos.
Cuando Lexie y Jared empezaron a hablar de cosas que ella desconoca, mir su
sndwich. Llevaba queso suizo, que nunca le haba gustado. Lo encontraba demasiado
fuerte. Adems, tambin haba mordido un trozo de pavo, pero ahumado, otra cosa que
tampoco le gustaba.
Mientras Lexie, Toby y Jared hablaban, Alix se acerc el plato de Jared y se dispuso
a arreglar el contenido de los sndwiches. Coloc el queso y el pavo ahumado en el de
Jared, ya que saba que le encantaban, y ella se qued con los pepinillos y el queso cheddar.
Tambin le quit las aceitunas del plato y le dio sus patatas fritas.
Cuando los ingredientes de los sndwiches estuvieron perfectamente distribuidos,
los cort en diagonal y le acerc el nuevo plato a Jared. Tambin cambi las bebidas. Ella
se qued con la limonada y a l le dio el t helado.
Alix alz la vista y descubri que Lexie y Toby la estaban mirando en silencio.
Lo siento se disculp. No os prestaba atencin.
No era nada interesante coment Jared mientras miraba a Toby. Tienes
mostaza picante? A Alix le gusta.
S contest Toby al tiempo que se levantaba para ir a buscarla a la cocina.
Lexie miraba a Alix de forma penetrante. El parecido entre Jared y Lexie era
evidente. Ambos tenan el mentn cuadrado y unos ojos que parecan taladrar a las
personas. Alix decidi que no le gustara enemistarse con ella, porque estaba convencida de
que tena un carcter muy fuerte.
En cuanto a Toby, no era en absoluto como la haba imaginado. Por lo que Jared le
haba dicho, esperaba encontrar una especie de hippie ecologista, vestida con ropa
confeccionada por ella misma y con sandalias hechas con las cmaras de los neumticos.
Sin embargo, Toby posea una elegancia discreta, era muy guapa pero al estilo antiguo,
como el retrato de una madona medieval. Llevaba un vestido precioso que Alix pens que
poda ser de la misma tienda donde haba comprado Izzy.
Es de Zero Main? le pregunt Alix.
S contest Toby con una sonrisa. Mi padre viene cada dos o tres meses, me
124

lleva a la tienda y la duea, Noel, renueva mi armario de arriba abajo. El top que llevas no
es suyo?
S que lo es confirm ella.
Si vais a hablar de la Calle de las Enaguas, creo que me voy coment Jared.
Alix lo mir para que le explicara a qu se refera, pero fue Lexie quien lo hizo.
Cuando los hombres estaban en alta mar, las mujeres gobernaban la isla y el lugar
donde estaban sus tiendas se llamaba la Calle de las Enaguas.
Todava se llama as.
Porque las mujeres hacan un maravilloso trabajo encargndose de todo, an lo
hacen. Lexie mir a Jared. Quiero que le eches un vistazo a la caldera del invernadero,
y he visto ratas debajo de un par de arriates.
Ratas? pregunt Alix.
Jared la mir.
Gracias a los viajes de nuestros ilustres antepasados que recorrieron todo el
mundo, tenemos una extraordinaria variedad de ratas en la isla. Todos miraban a Alix, a
la espera de su reaccin. Pondra cara de asco y chillara horrorizada?
Como en las Galpagos seal ella.
Exacto. Jared le sonri con tanto afecto que Alix se puso colorada. Vale
dijo. Chicas, os dejo solas. Aqu huele de maravilla. Alix es una gran cocinera y tiene
que planear una boda y...
Lexie y Toby lo miraban con curiosidad.
l mir a Alix.
Si necesitas algo, dmelo.
Alix se puso de pie.
Lo har. Estars ah afuera?
S, pero me ir a casa cuando arregle la caldera y me encargue de las ratas.
En la casa grande o en la pequea?
Donde t quieras respondi.
En la grande. Voy a preparar las dos ltimas lubinas con romero. He visto unas
cuantas matas en el jardn trasero. Si puedes, pon un par de patatas en el horno. A 120 C,
para que se asen muy despacio.
Vale.
Siguieron de pie sin hablar, como si no quisieran moverse.
Lexie y Toby permanecieron sentadas, mirndolos, mientras ellos seguan de pie
con las miradas entrelazadas sin decirse nada. Al parecer, no saban cmo separarse.
Lexie mene la cabeza sin dar crdito y levant las manos.
Creo que voy a vomitar! Jared, arregla la caldera! Alix, ve a la cocina y ayuda
a Toby a rellenar unos championes o lo que sea!
Jared apart la mirada de Alix y mir a su prima con una sonrisilla.
Y t qu vas a hacer, doa Dictadora?
Voy a ir un rato a la iglesia para darle gracias al Seor por seguir cuerda.
Qu significa eso? quiso saber Jared.
Lexie rode la mesa sin dejar de mover la cabeza, y cuando se acerc a l, le coloc
las manos en los hombros y lo oblig a salir de la cocina a empujones.
Fuera. Respira. Te prometo que Toby y yo no le haremos dao.
Lexie, por favor! exclam Jared. Esto es... Dej la frase en el aire porque
ella le cerr la puerta en las narices.
125

Lexie regres a la cocina atravesando la preciosa sala de estar. Toby estaba junto a
la encimera y Alix, en el vano de la puerta, como si deseara salir corriendo.
Lexie dijo Toby en voz baja, por qu no vas a Grand Union y nos traes
unas cuantas limas?
La aludida sonri.
Quieres librarte de m?
S contest Toby.
Lexie sali de la cocina riendo a carcajadas y, al cabo de un momento, la
escucharon cerrar la puerta principal.
Lo siento se disculp Toby. Quieres sentarte?
La cocina era una estancia alargada, pero una parte de la encimera haca las veces
de mesa, ya que contaba con un par de taburetes.
Siento mucho si Jared y yo hemos... Alix no saba qu decir. Es la nica
persona que conozco en Nantucket y hemos pasado juntos casi todo el tiempo que llevo
aqu. Bueno, no juntos, juntos, pero s...
Sabes rallar la cscara de los ctricos? le pregunt Toby.
No cocino tan bien como ha dicho Jared, pero eso s hacerlo.
Toby seal con la cabeza un cuenco lleno de limas, limones y naranjas.
Necesito un cuarto de taza de cada uno dijo al tiempo que le ofreca un
rallador.
Alix se alegr de dejar el tema de conversacin de Jared y ella.
Qu te parece Nantucket? le pregunt Toby.
De momento, me encanta. Empez a hablar de sus impresiones. La palabra
belleza fue la que ms us despus de Jared. Todo lo que vean sus ojos era precioso.
El resto de sus sentidos estaban saturados por Jared. Lo que l deca, haca y pensaba,
formaba parte de Alix.
Sigue en pie tu plan de salir maana con Wes? quiso saber Toby.
Y por qu iba a cambiar de opinin? quiso saber ella.
Pensaba que como Jared y t sois... Toby dej la frase en el aire. Estaba al
tanto de la norma de Ken segn la cual Jared no poda tocarla, pero quera saber si se
haban saltado dicha norma.
Ah exclam Alix. Crees que Jared y yo estamos a punto de convertirnos en
pareja. Pues no. Espero que seamos amigos. De momento, somos dos colegas de trabajo
que estn trabando amistad.
Toby la mir con incredulidad.
En serio insisti Alix. Creo que os hemos dado una impresin equivocada.
Pero habis pasado mucho tiempo juntos. Toda la isla se pregunta qu est
pasando.
Eso no me gusta replic ella. Jared y yo trabajamos juntos. Nada ms.
Y los sndwiches?
A qu te refieres? pregunt Alix a su vez.
Sabis qu comida le gusta al otro.
Hemos estado trabajando en los planos de varios edificios y hemos descubierto
cosas el uno sobre el otro.
Pero... Toby puso los ojos como platos.
Vale, te ser sincera. Al principio, Jared me interesaba en ese sentido. Record
el poema. Pero l me dej claro que no iba a suceder. Admito que al principio me
126

escoci, pero ahora estoy bien. Y entre t y yo, estoy deseando salir con Wes. Me apetece
ese tipo de rollito para recordar que soy una chica. Alix tom aire con la esperanza de
que su mentira hubiera parecido convincente. No quera salir con otro hombre. Podemos
hablar de otra cosa que no sea yo?
Por supuesto respondi Toby. No quera inmiscuirme en tus cosas. Es que
nunca he visto a Jared tan interesado por otra mujer.
Alix no supo qu decir, de modo que cambi el tema de conversacin.
Le he dicho a mi amiga Izzy que la ayudara a organizar su boda aqu en
Nantucket, pero no s por dnde empezar. Jared me ha comentado que podrais ayudarme.
Toby capt que Alix le estaba pidiendo por favor que la ayudara.
Tenis fecha fijada para la boda?
Estaba fijada, pero estoy segura de que van a cambiarla. No le explic el
motivo. De momento, quera que el embarazo de Izzy fuera algo ntimo. Se percat, con
una enorme sorpresa, de que ntimo tambin inclua a Jared.
Toby sigui hablando:
Lo primero que hay que hacer cuando sepas la fecha definitiva es fijar los colores
que quiere la novia. Todo gira alrededor de los colores. Si quiere alguna flor especial, debo
saberlo con antelacin para poder encargarla con tiempo y que la traigan por avin.
Por avin? pregunt Alix. Izzy no quiere una boda extravagante.
En Nantucket todo nos llega por avin o en camiones por el ferry. Debes
asegurarte de lo que quiere tu amiga y tener presente que las novias cambian a menudo de
opinin. He visto chicas que queran algo sencillo y que acaban decidiendo que prefieren
gastarse treinta mil dlares en orqudeas moradas.
Treinta mil...? Alix cogi una lima. Ya haba acabado con las naranjas.
Creo que ese tipo de cosas es para la gente que vive en mansiones de veinte millones de
dlares.
O ms. Ahora mismo, hay una casa en Polpis Road por la que piden cincuenta y
nueve.
Alix solo atin a parpadear mientras la miraba.
Y t qu prefieres?
Yo?
Qu tipo de boda prefieres?
Una donde haya un novio.
Toby se ech rer.
No, en serio, no lo has pensado?
No en la boda en s misma. Pero ver a Izzy tan feliz con su prometido me ha
hecho reflexionar sobre ciertas cosas. Y t? Hay algn hombre en tu vida?
Ninguno permanente.
Alix titube antes de hablar.
Crea que Jared y t... bueno, ya me entiendes.
Que estbamos juntos?
Alix mantuvo la vista clavada en la lima que tena en la mano.
Lo habis estado?
Qu va! Jared es como mi hermano mayor. Me ha usado para intentar ponerte
celosa?
Por supuesto que no! No tenemos ese tipo de relacin. Sin embargo, puestos a
pensarlo, se haba sentido celosa por todos los elogios que Jared le dedicaba a la angelical
127

Toby. O a lo mejor un poco. No pudo evitar sonrer. Tiene muchas ex novias en la


isla?
Pues no. Lexie dice que estuvo con una chica en el instituto, pero que despus
ella se cas con el primo de Jared.
Podra ser cualquiera, la verdad.
Exacto. Pero, por lo que s, este primo en particular y Jared no tienen mucho en
comn. La pareja vive en Surfside.
Supongo que est en Nantucket, no?
Parece que has aprendido por fin que solo existe Nantucket.
Alix se ech a rer.
Para Jared, eso es cierto.

Lexie volvi a casa esa tarde despus de que Alix se marchara y empez a hablar
con Toby sobre lo que haban visto y odo.
Eso ha dicho? pregunt Lexie. Alix ha dicho que quera un rollito con mi
primo Wes, que rezuma testosterona por todos los poros de su cuerpo?
Pues anda que Jared tampoco se queda atrs seal Toby.
Si no estuviera atado de pies y manos por el padre de Alix, podra intentar algo
coment Lexie. Esto no va bien.
Por desgracia, estoy de acuerdo contigo. A quin vas a llamar?
A Wes. Saca la cerveza. Voy a invitarlo a tomar el t y hablaremos con l.
Qu planeas hacer? quiso saber Toby. No creo que a Jared le guste que...
Djame manejar a mis primos la interrumpi Lexie, que al instante comenz a
hablar por telfono. Wes? Soy Lexie. Toby y yo queremos invitarte. Hizo una
pausa. Ahora, claro. S, vamos, ahora me dirs que tenemos que mandarte una invitacin
impresa. S, tiene que ver con tu cita con Alix. Lexie colg. Vendr dentro de diez
minutos.
Toby pens que jams se acostumbrara a la informalidad que rega en Nantucket.
La gente se meta en los asuntos de los dems a todas horas. Un da, estaba tranquila en
casa cuando escuch que se abra una puerta. Era el fontanero que suba desde el stano.
Haba entrado por la puerta trasera, cuyo pestillo jams se echaba, haba arreglado la fuga
de agua y despus haba subido para asegurarse de que la cisterna no goteaba ms. El hecho
de que hubiera entrado en la casa solo pareci molestarla a ella.
Mira, Wes dijo Lexie veinte minutos despus. Toby y ella estaban sentadas en
el sof frente al susodicho.
Toby se haba asegurado de que su primo tuviera una buena cantidad de cerveza y
galletas saladas mientras esperaba conocer para qu lo haban llamado.
Toda la isla sabe que sigues enamorado de Daris Brubaker sigui Lexie.
Daris era la mujer con la que Wes haba querido casarse, pero seis meses antes
tuvieron una fuerte discusin, cuya causa nadie saba, y Daris lo mand a hacer grgaras.
Desde entonces, Wes haba salido con casi todas las chicas solteras de la isla.
Lexie esper a que Wes dijera algo, preferiblemente lo que haba pasado entre Daris
y l, pero se limit a beber un trago de cerveza y a mantenerse en silencio.
Pero ella te dej, seguramente porque se te van los ojos detrs de cualquiera. Has
invitado a salir a Alix para recuperarla y, claro, para intentar darle en las narices a Jared.
Wes pareci encajar sus crticas sin inmutarse, aunque tampoco le ofreci
128

informacin alguna.
Bueno, y qu?
No voy a andarme por las ramas sigui Lexie. Qu tenemos que hacer para
que llames a Alix y le digas que no hay cita?
Ni hablar. Mi padre va a conducir su antiguo Chevrolet durante el desfile y...
Toby intervino en ese momento.
Jared te disear una casa para que la construyas en ese terreno que tienes y lo
har gratis.
Lexie la mir con los ojos como platos. Todo el mundo saba que los diseos de
Jared llevaban cinco ceros en el precio.
Wes no pudo ocultar su sorpresa. Una cosa era que su primo le diseara un garaje,
pero una casa entera?
Con una ducha exterior y un cobertizo para guardar mis embarcaciones?
Con lo que quieras contest Toby.
No puedo permitirme un diseo de Montgomery.
Lexie saba que si Wes usaba el apellido Montgomery en vez de Kingsley, lo haca
a modo de insulto. Se acomod en el sof y lo mir furiosa. Para l era un juego, pero para
ellas era algo muy serio.
Toby, que no haba crecido en la isla, no se senta lastrada por las relaciones del
pasado ni por las sutilezas del uso de los apellidos.
Jared ser el banco y te prestar dinero.
No creo que... protest Lexie, pero Wes y Toby se estaban mirando en silencio.
Era como si ella no existiera.
Sin intereses? pregunt Wes.
Medio punto menos que la tasa oficial del da que firmis el contrato contest
Toby.
Un punto y medio menos regate Wes.
Tres cuartos replic Toby.
Hecho claudic Wes.
Joder, Toby! exclam Lexie. No saba que fueras capaz de negociar un trato
as.
Lo aprend de mi padre.
Despus de que Wes se marchara, Lexie tena que decirle a Jared lo que haban
acordado en su nombre... y estaba aterrada. Claro que como l no pareca dispuesto a coger
el toro por los cuernos, alguien tena que hacerlo en su lugar. Lo llam y le dijo que
necesitaba verlo de inmediato.
Lexie lo invit a sentarse en el mismo silln que haba ocupado Wes una hora antes,
pero Jared no quiso cerveza ni ninguna otra bebida.
Qu pasa? le pregunt. Alix tiene la cena lista y tenemos cosas que hacer.
Como por ejemplo? quiso saber Toby.
Jared le sonri.
No lo que estis esperando. A ver, qu es eso tan importante que no puede
esperar a maana?
Maana es el quid de la cuestin respondi Lexie. Pareces no darle
importancia al hecho de que Alix ha quedado con Wes maana. Pasarn todo el da juntos.
Jared guard silencio.
No te importa? insisti Lexie.
129

Aunque no es de tu incumbencia, primita, he planeado la manera de evitarlo.


Qu significa eso? quiso saber Lexie.
Creo que es mejor que esperes y lo veas contest al tiempo que haca ademn
de levantarse. Ahora, si habis acabado de meter las narices en mi vida privada, me voy a
casa.
Con Alix seal Toby, sonriendo.
Jared le devolvi la sonrisa.
S, con Alix.
Lo hemos arreglado dijo Lexie. Hemos arreglado lo de Wes. Va a costarte
un poco, pero merecer la pena.
Jared las mir. Estaban sonriendo y tenan un aspecto la mar de inocente. Unas
chicas muy guapas. Y con buenas intenciones. Pero claro, la dinamita no se invent para
hacer dao. Se sent de nuevo en el silln.
Explicadme qu habis hecho dijo con voz serena.
Hemos hecho un trato en tu nombre replic Lexie. La idea fue ma, pero
Toby ha negociado los intereses. Ha estado genial. Mir a su amiga con orgullo.
A lo mejor deberais empezar por el principio sugiri l.
Lexie fue quien se encarg de explicarle lo que le haban prometido a Wes a cambio
de que cancelara la cita con Alix.
Jared no demostr la menor emocin porque era un gran jugador de pquer.
Tengo que disearle una casa gratis y prestarle dinero a un inters tan ridculo?
Dicho as parece demasiado contest Lexie. Pero, Jared, no puedes dejar que
Alix pase el da con Wes. Desde que Daris cort con l, se ha convertido en un buitre. Y
siempre ha existido cierta rivalidad entre vosotros. Nos preocupa que intente algo con la
pobre Alix.
Creo que Jared tiene otro plan terci Toby.
Lo tienes? le pregunt Lexie a su primo.
Sin decirles nada a esas dos entrometidas, hizo lo que haba planeado hacer una vez
que se despidiera esa noche de Alix, si bien le habra gustado hacerlo en privado. Se sac el
mvil del bolsillo y activ el manos libres para que tanto Lexie como Toby pudieran
escuchar la conversacin. Despus, marc un nmero.
Jared? dijo una voz femenina. Eres t?
Hola, Daris, qu tal est tu padre?
Ya est bien. Te llegaron las notas de agradecimiento?
Las cuatro, s.
Te estamos muy agradecidos por toda la ayuda que nos has prestado.
Quera pedirte un favor dijo Jared.
Lo que quieras! exclam Daris. Si quieres, me fugo contigo ahora mismo.
Toby y Lexie, que estaban sentadas frente a l, se miraron con los ojos de par en
par.
Jared sonri y dijo en voz baja, y hablando ms despacio:
No hace falta que te sacrifiques, Daris, aunque me parece una idea estupenda.
Esta noche no podr dormir pensando en lo que me has dicho.
Si quieres... comenz Daris.
Lexie la interrumpi.
Hola, Daris dijo en voz alta. Soy Lexie. Cmo est tu madre?
Daris se recobr rpidamente de la sorpresa de descubrir que Jared no estaba solo.
130

Genial. Ha perdido veintids kilos mientras mi padre estaba enfermo. Est


pensando en escribir un libro que se titule: La dieta Mi marido ha sufrido un infarto.
Jared, qu necesitas?
Te interesa vengarte de Wes por lo que fuera que te hiciese?
Por mi bien o por el tuyo?
Jared sonri.
Eso es un s?
Ya te digo. Cuenta conmigo. Voy armada?
Prefiero que lleves unos pantalones muy cortos y un top ajustado.
Daris guard silencio un instante.
Jared, cario, seguro que no quieres casarte?
Ya no lo tengo tan claro contest en voz baja y Lexie y Toby abrieron los ojos
todava ms.
Daris rio.
Vale, lo voy pillando. Esto tiene que ver con esa chica tan guapa con la que
prcticamente has estado viviendo desde que se mud a la casa de tu ta?
Es posible. Te llamo luego para comentarte los detalles, pero nos vemos maana
a las diez menos cuarto para participar en el desfile?
Esta noche cortar todava ms mis pantalones cortos.
Estoy deseando ver el resultado. Jared cort la llamada y mir a Lexie y a
Toby con las cejas enarcadas. Y bien?
Crees que volvern? le pregunt Toby.
Eso no es de mi incumbencia contest Jared.
Lexie coloc las manos frente a ella, a modo de balanza.
Las piernas de Daris o un prstamo de un milln de dlares? Wes tendr que
decidir. Mir a Toby y luego a Jared, tras lo cual mir de nuevo a su amiga.
Se quedar con las piernas dijo Toby.
Tratndose de las de Daris? pregunt. Desde luego que s!

131

13

Jared se present en Kingsley House con una chaqueta preciosa hecha a medida,
una camisa azul y unos pantalones de color caqui. Alix lo mir y corri escaleras arriba
para cambiarse de ropa.
Por qu no me habas dicho que hay que arreglarse? le pregunt al retrato del
capitn Caleb. Y como se te ocurra mover algo, te pongo de cara a la pared.
Se reunieron con Lexie y con Toby y echaron a andar por Main Street, donde la
carretera se ensanchaba y haba dos largas filas de coches esperando. Jared se haba
levantado temprano, de modo que la camioneta de su amigo se encontraba en quinto lugar.
Las calles estaban llenas de gente, casi todas con narcisos prendidos en la ropa.
Algunas de las mujeres haban ideado sombreros imposibles que lucan muy bonitos al sol
matinal.
No te separes de m dijo Jared al llegar al bullicio.
Pero se supone que tengo que reunirme con Wes replic por cuarta vez por lo
menos. En cada ocasin, Jared hizo como que no la haba escuchado. Vamos, que est
celossimo mascull mientras intentaba mantenerse a la altura de sus largas zancadas.
La noche anterior, Jared haba salido de la casa aunque la cena estaba lista,
aduciendo que Lexie tena una emergencia. Regres tres cuartos de hora despus, pero se
neg a contarle qu haba pasado. Solo dijo: No ha habido bao de sangre. Debera
haberlo habido, pero no ha sido as.
Vieron una pelcula juntos, Los Blandings ya tienen casa, y en dos ocasiones Alix le
dijo que iba a asistir al desfile con Wes. Jared no replic. Cuando acept salir con su primo,
apenas conoca a Jared. Al recordar lo mucho que la impresionaba, sonri. En ese
momento, prefera viajar con Jared en la antigua camioneta Ford.
Sin embargo, por ms veces que lo repitiera, Jared no deca ni po al respecto.
La noche anterior, cuando se fue a la casa de invitados, Alix no pudo evitar
sentirse... Bueno, sentirse casi enfadada con l. Haba empezado a creer que formaba parte
de la familia Kingsley, pero pareca que Jared no era de la misma opinin. O tal vez s. Wes
era primo suyo, por eso qu importaba que fuera con l al desfile?
Esa maana, al llegar a la hilera de coches, Alix guard silencio. Se sentara junto
a Wes para saludar a las personas a las que haba conocido?
Sin embargo, nadie ms pareca inquieto en lo ms mnimo. Lexie y Toby se iran a
Siasconset con las neveras de comida que Alix haba ayudado a preparar, pero primero
queran saludar a los veraneantes.
Son iguales que los forasteros? pregunt Alix.
S y no.
Jared le explic que eran personas que tenan casas en Nantucket y que iban todos
132

los veranos a la isla. Algunos llevaban veinte o treinta aos hacindolo, tal vez incluso ms.
Te caen bien o no? pregunt Alix, que quiso hacer una broma.
Sin embargo, Jared no sonri.
Depende de si aportan algo a la comunidad o de si se aprovechan de ella.
En cuanto se internaron en la multitud, Lexie y Toby se alejaron, pero Alix se qued
con Jared. Una vez ms, l pareca conocer a todo el mundo.
Cundo vas a disearme esa casa de invitados? le pregunt un hombre. Era
bajito y rechoncho, y le sonaba de algo su cara.
Cuando se alejaron, Alix le pregunt por su identidad.
Uno de los diez primeros de Forbes fue la respuesta de Jared antes de saludar a
otra persona.
Alix supo que se refera a la lista de los ms ricos.
Cuando Wes apareci, todo sucedi a la vez. Alix se apart del lado de Jared a
regaadientes para acudir junto a l. La mente le funcionaba a toda pastilla en busca de un
modo de librarse de la cita sin ofender a nadie. Claro que Jared tampoco quera que lo
acompaara...
Dio un paso hacia Wes, pero Jared no hizo ademn de impedrselo. Sin embargo,
Wes se detuvo en seco y clav la vista en algo que estaba detrs de ella, que se volvi para
mirar.
Una chica se haba acercado a Jared, se haba cogido de su brazo y se inclinaba
sobre l en actitud posesiva. Era bastante atractiva. Rubia, con una melenita corta y unos
ojos enormes, aunque lo que ms destacaba de ella era su vestimenta. Llevaba una vaporosa
tnica que le llegaba a la parte superior de los muslos... y no pareca llevar nada debajo. Sus
largas y torneadas piernas, bronceadas y perfectamente depiladas, parecan interminables,
hasta llegar por fin a unas sandalias doradas.
Alix, sin habla, mir a la recin llegada, despus a Jared y luego a Wes, antes de
mirar a la chica de nuevo.
Es mi cita le dijo Jared a Wes.
Alix se qued boquiabierta. Con razn le daba igual que ella saliera con otro. Con
razn...
Cambiamos? le pregunt Jared a su primo.
Wes asinti con un gesto seco de cabeza y la chica se solt de Jared para acercarse a
su primo.
Alix se qued donde estaba, incapaz de moverse y sin saber qu acababa de pasar.
Lista para irnos? le pregunt Jared con impaciencia.
Alix an no daba crdito.
El desfile est a punto de empezar y tenemos que subirnos a la camioneta.
Alix se recuper lo suficiente para cruzar la calle adoquinada hasta la camioneta
Ford azul y sentarse junto a Jared.
Lo habas planeado todo?
l arranc el motor.
Planear el qu? Ah, te refieres a Daris, no?
Es la chica sin pantalones?
Jared sonri.
Las mejores piernas de toda la isla. Wes y ella eran pareja hasta hace seis meses.
l hizo algo que a ella no le gust y lo mand a hacer grgaras. Supongo que ya lo ha
castigado bastante. Toma. Le dio un ramillete de narcisos.
133

Alix lo acept mientras l se colocaba tras un Mercedes de los aos sesenta con
puertas de ala de gaviota.
As que lo planeaste todo.
Jared la mir con una sonrisilla.
De verdad creas que iba a dejar que salieras con Wes?
S contest sin rodeos, lo crea. Lo mir con una sonrisa. Gracias por
demostrar que estaba equivocada.
Ha sido un placer replic l.
Lo dijo con un tono tan vanidoso que Alix no pudo dejarlo estar.
Es una ocurrencia tan rara que me equivoque que empezaba a creer que era
imposible.
Jared se ech a rer.
Saluda a la gente con la mano.
Eso hizo.
Bueno, qu ideas tienes para la casa de invitados del hombre de la lista de
Forbes?
Todo de cristal contest l. Como si Philip Johnson hubiera venido a
Nantucket.
Ests de guasa, verdad?
Se supone que hoy no vas a trabajar. Disfruta del paisaje.
Desfilaban por Orange Street, y todas las casas antiguas la hacan pensar en un
diseo distinto para una casa de invitados. Pero no lo dijo en voz alta.
Su mujer adora cuidar del jardn y quiere su propio invernadero dijo Jared.
Uno pequeito. De unos ciento ochenta y cinco metros cuadrados.
En serio? Alix lo mir con ojos desorbitados. A lo mejor Toby tiene alguna
idea al respecto.
Es lo mismo que pienso yo repuso Jared con una sonrisa, antes de ponerse a
hablar del diseo todo el camino hasta Siasconset, que estaba a poco ms de quince
kilmetros, pero que pareci ms lejos.
Cuando llegaron al precioso pueblecito del que Jared sola decir que estaba lleno de
casitas de pescadores, Lexie y Toby los estaban esperando. Haban bajado la comida, los
utensilios y el elegante servicio de picnic del todoterreno.
Jared aparc la camioneta en la zona habilitada que le indic Lexie y despus
desapareci tal como hacan los hombres cuando tenan que enfrentarse a cualquier cosa
que considerasen trabajo femenino. Alix sigui las rdenes de Lexie y ayud a disponerlo
todo. En cuestin de minutos, la parte trasera de la camioneta y una mesa estaban cubiertas
de comida y bebida, colocadas sobre preciosos manteles italianos. Era todo muy elegante,
como una fotografa de un picnic perfecto.
Alix se intern en la calle. A ambos lados estaban los preciosos coches antiguos, as
como las camionetas, que haban participado en el desfile a travs del pueblo.
Desde que haba llegado a la isla, se haba ido percatando de la riqueza de
Nantucket, pero los coches antiguos haban reforzado esa impresin. No se trataba de
antiguallas, sino de coches que podran estar en un museo, y los propietarios de dichos
coches parecan salidos de un anuncio de Ralph Lauren: americanas, pauelos y relojes de
oro para los hombres; modelos confeccionados a la perfeccin para las mujeres. Observ
los lujosos arreglos de los picnics y sonri.
Te gusta? pregunt Jared, que apareci en cuanto ya no haba nada que hacer.
134

Es magnfico. Tengo la sensacin de haber cado de lleno en la portada de una


revista de tendencias.
Ven dijo l. Estn haciendo una demostracin de esculturas de hielo un poco
ms abajo.
Diseminados por toda la zona, haba bailarines y msicos, artistas y acrbatas, y
todo el mundo pareca conocerse. Cuando volvieron a la camioneta, Jared empez a hablar
con un grupo de personas mientras ella llenaba los platos de ambos. Haba sillas delante de
la camioneta, de modo que se sentaron a comer.
Llevo aos sin venir dijo l. Ha crecido mucho.
Por qu has faltado? Es maravilloso.
Porque no consegua una cita contest l.
Alix llevaba grabada en la mente la imagen de la guapsima Daris colgada de su
brazo.
Ja! La mitad de las mujeres presentes...
Jared la interrumpi.
Quiero decir que no consegua una cita con la que me apeteciera venir.
Alix le sonri y por un instante sus miradas se encontraron. Pero, como de
costumbre, l apart la cabeza. Seales contradictorias, pens ella. Jared haba trazado un
elaborado plan para evitar que saliera con otro hombre, pero cuando lo miraba con algo ms
que trabajo en mente, l se distanciaba.
Se orden no forzar la situacin.
Media hora despus estaban en mitad de la carretera, hablando con varias personas,
cuando Jared la mir con expresin seria.
Alix? dijo. Tienes la sensacin de que me debes algo? Por poco que sea.
Pues claro. No te lo he agradecido lo suficiente? Porque si no es as, te pido
perdn por...
No, no es eso la interrumpi. Es que mi primo viene hacia aqu y...
Wes?
No.
Te acuerdas de la mujer de la licorera? Su expresin hizo que Alix dejara de
intentar adivinarlo. Vale, lo siento. Uno de tus primos viene hacia aqu y...
Su mujer era mi novia en el instituto. Me dej por l. S que es una ridiculez,
pero...
Alix escudri la multitud y vio a un hombre de la edad de Jared con el mentn, el
pelo oscuro y los ojos de los Kingsley. Sin embargo, si bien en Jared esos rasgos formaban
una cara muy masculina, las facciones de ese hombre tenan algo femenino. Iba bien
vestido, con una camisa y una chaqueta perfectas, e incluso llevaba vaqueros. Pero no eran
como los vaqueros que sola llevar Jared, que incluso limpios parecan haber pasado por
mil batallas y alguna ms.
Junto al hombre iba una rubia alta y delgada de ojos azul claro. A Alix le pareci
bastante guapa, pero pareca cansada y tal vez algo mayor de lo que era en realidad.
Cuando la mujer vio a Jared, se le ilumin la cara, el cansancio desapareci y su
belleza aument. Alix se la imagin en una carroza de un desfile, o como la reina del baile
de graduacin.
En cuanto el hombre vio a Jared, por un segundo, su semblante se ensombreci. Sin
embargo, se recuper lo suficiente para esbozar una sonrisa que no le lleg a los ojos.
Jared. La mujer extendi los brazos como si quisiera abrazarlo.
135

Alix reaccion de forma instintiva. Aunque Jared no haba explicado qu quera que
hiciera, supuso que estaba a punto de pedirle que se interpusiera entre su ex y l.
Quieres que te proteja? le pregunt en un susurro.
Por favor contest l, que afianz la postura a la espera de que la mujer llegara
hasta l.
Alix se coloc delante de Jared, lo que hizo que la mujer se detuviera. An tena los
brazos extendidos, aunque no saba muy bien qu hacer con ellos.
Alix le estrech una mano.
Hola, soy Alix. Supongo que conoces a Jared. De reojo, vio que Lexie le daba
un codazo a Toby en las costillas. Por supuesto, las dos chicas se levantaron al instante para
observar cmo se desarrollaba la escena.
Yo soy Missy replic la mujer. Jared y yo nos conocemos desde hace
muchsimo tiempo.
En serio? pregunt Alix. Crea que haba odo hablar de todos sus amigos,
pero nunca ha mencionado a una Missy.
Cuando se volvi hacia Jared, se dio cuenta de que l tena la cabeza agachada, de
modo que sus narices quedaban muy cerca. Hizo ademn de apartarse, pero l le rode la
cintura con un brazo y la peg por completo a su cuerpo.
Alix puso los ojos como platos, pero se control al instante. Ms o menos.
Yo... esto...
Me alegro de verte, Jared dijo el hombre cuando se coloc detrs de la rubia.
Al igual que Jared, rode la cintura de su mujer con un brazo en actitud posesiva. Bueno,
qu tal es vivir fuera de la isla? Has aprendido muchas cosas sobre el mundo exterior?
Incluso Alix se dio cuenta de que era un insulto. Mir al hombre con una sonrisa
glida.
Jared est conquistando el mundo con sus magnficos diseos. Como el
hombre no perda la sonrisilla ufana, Alix record los libros de su madre y que esa familia
llevaba siglos pelendose por la casa solariega. Y, adems, est muy ocupado con todo el
trabajo que hace en Kingsley House. Mantenerla en perfectas condiciones para que la
herede su futuro hijo, el octavo Jared, es un legado muy importante.
Durante un segundo, Alix crey que se haba pasado, pero despus obtuvo la
satisfaccin de ver cmo desapareca esa sonrisilla ufana.
A su espalda, Jared le enterr la cara en el cuello... y le eriz todo el vello del
cuerpo.
Eres mi mujer ideal le dijo, y Alix se dio cuenta de que estaba conteniendo la
risa. Jared consigui recuperar la suficiente compostura para levantar la cabeza. Te
presento a mi primo Oliver Collins y a su mujer, Missy. Ella es Alix.
Encantada de conoceros dijo Alix, que le tendi una mano a Oliver. No te
apellidas Kingsley?
Somos parientes por parte de su madre, que se cas con un forastero explic
Jared. Despus, sin aflojar la mano que tena en la cintura de Alix, seal la camioneta
cargada de comida. Venid, comed con nosotros.
Gracias repuso Oliver, pero tenemos que volver a casa. Los nios nos
necesitan. El matrimonio conlleva una gran responsabilidad. Alix, Jared dijo con
sequedad antes de alejarse con su mujer.
Missy mir hacia atrs como si quisiera quedarse, pero su marido no afloj su frreo
abrazo.
136

Jared hizo que Alix se volviera, de modo que quedaron frente a frente.
Has estado genial! exclam. Pero genial de verdad. No haban puesto en su
sitio a Oliver desde... bueno, nunca lo haban puesto en su sitio. S que eres la hija de
Victoria! Sin dejar de rer, guiado por un impulso, le dio un beso fugaz a una sonriente
Alix.
Aunque la intencin era que fuese breve, ambos dieron un respingo como si los
hubiera atravesado un rayo.
Yo... comenz Jared antes de acercarse ms.
Una vez ms, Alix vio el fuego azul en sus ojos, de modo que levant los brazos
para rodearle el cuello.
No pudo ser. Jared frunci el ceo, se apart y el fuego de sus ojos se apag.
El primer impulso de Alix fue huir. Cuntas veces ms iba a pasar eso? Se
acercaban, l la miraba como si estuviera a punto de devorarla y despus se enfriaba antes
de apartarse. Suceda una y otra vez.
Alix no saba adnde ir si dejaba el picnic, pero a juzgar por la rabia que creca en
su interior, se crea capaz de volver andando a Kingsley House. Y en cuanto llegara all,
hara las maletas y se ira de la isla. Ya haba aguantado todo lo aguantable de ese hombre,
que la miraba con deseo y en un abrir y cerrar de ojos le daba la espalda. Se alej de l.
Alix... dijo Jared, pero ella se intern en la multitud a toda prisa.
Toby la alcanz.
No quiero or excusas... le solt Alix.
Sigue hasta la tienda, tuerce a la izquierda y vers un puente que lleva a la playa.
Vete.
Alix asinti con la cabeza y ech a andar. No le cost encontrar el puente, bajar los
escalones y llegar a la playa. El fresco que not le indic que no haba muchas personas en
los alrededores, algo que agradeci. El mar y la arena la tranquilizaron.
No estaba segura de cunto tiempo pas all. Su cabeza no pensaba con orden ni
concierto, ms bien era una vorgine de pensamientos. Record los almuerzos y las cenas
que haba compartido con Jared, rindose, comiendo y creando juntos. En todo momento, l
le haba dejado claro que nunca habra nada de ndole sexual entre ellos. Haba supuesto
que se deba a que no senta nada por ella.
Pero ese beso...! Tan electrizante como un rayo. Saba que l tambin lo haba
sentido, pero por qu se haba apartado? Por qu la haba mirado con tanta frialdad? No
pareca haber otra mujer en su vida, as que cul era el problema?
De repente, sinti un escalofro, se frot los brazos y se dio la vuelta. No muy lejos
de ella, Jared estaba sentado en la arena, a la sombra. Estaba sentado sin ms, a la espera.
Pareca preocupado por algo.
Sin embargo, ella no se compadeci en absoluto. Se plant delante de l.
Quiero volver a... No poda decir que quera volver a casa, porque no poda
llamar as a Kingsley House. Quiero volver repiti.
Jared no se levant.
Te llevar donde quieras, pero primero me gustara contarte la verdad.
Para variar, vamos replic.
Jared se quit la chaqueta y se la ofreci, pero ella no la acept.
Por favor le pidi l. Concdeme veinte minutos, y si despus quieres
dejarme o irte de Nantucket, o hacer lo que sea, me encargar de todo.
A regaadientes, se sent en la arena a unos pasos de l, y cuando Jared le ech la
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chaqueta sobre los hombros, dio un respingo.


Vas a coger fro.
No mientras me ests fulminando con la mirada repuso l.
Alix no sonri, pero s dej que le echara la chaqueta por encima.
No s por dnde empezar dijo l. Si pudiera, te lo contara todo, pero no
puedo.
Se volvi para fulminarlo con la mirada.
Y por qu estoy aqu?
No lo s! exclam Jared, exasperado. Solo s un cinco por ciento ms que
t y no entiendo nada. Pero s que hay personas que llevan toda la vida ocultndote
secretos.
Quines?
Eso no puedo decrtelo. Ojal pudiera, pero no puedo. Solo puedo decirte que les
debo la vida entera a esas personas. De no ser por... por esas personas que me ayudaron,
solo habra sido un delincuente.
Alix clav la vista en el mar mientras intentaba averiguar qu le estaba diciendo.
S que no queras que yo viniera a Nantucket.
Cierto confirm l, no quera. Te dije que estaba enfadado con mi ta. Su
testamento me pareci una traicin. Si no hubieras llegado antes de tiempo, me habra
marchado y nunca nos habramos encontrado.
Pero te quedaste seal.
Porque me caas bien repuso l.
En pasado?
Jared tard en contestar.
Nunca haba conocido a una mujer que encajara en los dos mundos en los que
vivo, a una mujer capaz de limpiar pescado y de discutir sobre bases de suelo.
Lo s dijo en voz baja. Estbamos a punto de convertirnos en buensimos
amigos.
No la corrigi. Tim, mi socio, y yo somos amigos. l detesta pescar y cree
que todos los caminos de tierra deberan asfaltarse, y se pasa la vida preocupado por el
dinero. Pero somos buenos amigos.
Y t y yo no lo somos? pregunt Alix. Joder! Senta el escozor de las
lgrimas en los ojos.
Por muy bien que me caiga Tim, no siento el menor deseo de arrancarle la ropa.
No tengo ganas de hacerle el amor hasta saciar el ansia que me corroe por dentro. No me
quedo despierto por las noches pensando en sus labios o en sus muslos o en cualquier otra
parte de su cuerpo.
Alix lo miraba fijamente.
Pero no me has tocado.
Se lo promet a alguien a quien le debo mucho adujo l en voz baja.
Y esa persona te pidi que... El qu? Que mantuvieras las manos quietecitas?
S.
Alix clav de nuevo la vista en el mar.
A ver si me aclaro: le debes algo a alguien, o a varias personas, algo muy gordo,
y nos conocen a los dos.
S, pero de verdad que no puedo decir nada ms.
Vale, vale. A ver si adivino parte de la historia. Ha habido bastantes arreglos en
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Kingsley House, arreglos como el del tejado, y son caros. Tambin me he dado cuenta de
que algunos arreglos eran ms estructurales, lo que quiere decir que en algn momento la
casa se deterior bastante. Me equivoco?
Jared lade la cabeza y la mir antes de darle el visto bueno con un gesto de cabeza.
Dejar que una casa llegue a ese estado implica que o al propietario le daba igual o
que no poda permitirse los arreglos. Salta a la vista que tu familia se preocupa muchsimo
de esa vieja mansin.
As es le asegur l.
Y luego est el resto de casas. Me has dicho que tu familia posee la casa en la que
vive Lexie, y que tambin posee la de Dilys, donde creciste. Me has dicho que tenas
catorce aos cuando se hizo la remodelacin de esa casa y evidentemente es obra tuya.
Jared la miraba en silencio, con expresin fascinada.
El ao que estuve aqu con mi madre, t tenas catorce. Ahora bien, quin en su
sano juicio dejara que un adolescente planeara una remodelacin? Y quin la iba a pagar?
La ta Addy contest Jared, mirndola con una sonrisa.
Si poda permitrselo, por qu no repar su propia casa?
La sonrisa de Jared se ensanch.
Muy bien, doa Detective, suelta tu teora.
Creo que mi madre ha escrito todos sus libros basndose en tu familia, y que a
modo de compensacin, pag las remodelaciones, y...
Qu ms?
Creo que tambin ayud con tus gastos educativos.
Jared no contest, pero a juzgar por el brillo de sus ojos, supo que haba acertado.
La cuestin es por qu mi madre te iba a prohibir que me tocaras. De repente,
la asalt una idea espantosa y puso los ojos como platos. Es verdad! Mi madre y t
fuisteis amantes. Lo dijo con un deje horrorizado en la voz.
No. Jams le asegur Jared, que sonri. Pero cuando tena diecisiete aos y
tu madre se paseaba por el jardn con un biquini rojo, mis visitas a la ta Addy eran mucho
ms frecuentes, lo admito.
Alix lo mir con los ojos entrecerrados.
La sonrisa de Jared desapareci.
Te puedo asegurar que entre Victoria y yo jams ha habido otra cosa que no sea
una amistad.
Alix apart la mirada.
Qu tiene que ver mi madre con el testamento?
Que yo sepa, nada contest Jared con sinceridad. Se qued tan alucinada
como yo.
Alix medit sus palabras un momento.
Quiero dejar las cosas muy claras, porque creo que tienes razn en lo de que me
han mentido toda la vida. Es cierto que me quieres para algo ms que para ayudarte a
dibujar planos?
Jared hizo ademn de protestar, pero despus sonri.
Creo que soy capaz de encargarme de los negocios yo solito.
Alix pas del tono guasn.
E hiciste todo eso de Wes porque...
Creas que iba a dejar que un salido como ese pasara el da con mi chica?
T...? Inspir hondo. Ya que nos estamos sincerando, me gustara
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desahogarme. Mi padre tambin es arquitecto, aunque ahora casi se limita a la enseanza, y


me ha advertido de que tenga cuidado contigo.
En qu sentido?
Tu reputacin con las mujeres no es muy buena.
Ni privada mascull Jared.
Eres demasiado famoso como para que sea privada. Pasas de una modelo o actriz
a otra y...
Adnde quieres llegar? pregunt Jared.
Hubo un tiempo en el que me imagin que mantena una aventura con el Gran
Jared Montgomery, pero...
Pero qu?
Cuando Eric me dej, me doli, pero bastaron una buena llantina y unos cuantos
kilos de chocolate para que se me pasara. Despus, al verte a ti, al Gran...
Ni se te ocurra repetirlo.
Vale. La verdad es que ya no te considero de esa forma.
Y cmo me consideras ahora? pregunt l en voz baja.
Como un ser humano. Como un hombre de carne y hueso que es impaciente, que
manipula conversaciones e informacin en funcin de sus intereses, y como un diseador
que a veces no tiene clara su visin.
No hay nada bueno?
Como a un hombre que comparte con generosidad todo lo que tiene y todo lo que
sabe. Comida, dinero o trabajo, lo compartes todo. He visto que eres un hombre que
protege a sus seres queridos, y que demuestra sus sentimientos con sinceridad.
Todo un santo. Aunque las palabras parecan guasonas, su tono era serio.
No del todo lo corrigi Alix al tiempo que clavaba la vista en el mar. De
Eric pude recuperarme con chocolate y un poema, pero de ti... Tard bastante en
continuar. A ti podra quererte. Si tuviera una... una aventura contigo y me dejaras
despus, estoy convencida de que nunca me recuperara. Inspir hondo. Ya est, ya lo
he dicho. Y creo que es ms de lo que queras escuchar. Creo que...
Alix dej de hablar porque l la bes. Fue un beso dulce y tierno, una caricia entre
sus labios breve y... y prometedora.
Se apart para observarlo y le puso una mano en la mejilla mientras lo miraba a los
ojos. Alix necesitaba encontrar la verdad en su interior. Se senta atrada hacia ese hombre
por quin era? Llevaba aos adorndolo.
Sin embargo, en ese momento conoca al hombre, haba conocido a sus amigos y a
sus familiares, lo haba visto en su propio terreno. Tena la sensacin de que haba visto
algo que ninguna otra mujer haba vislumbrado: al verdadero Jared Montgomery Kingsley
Sptimo. De verdad, sin armaduras ni mscaras, haba visto ambas personalidades. Porque
estaba el hombre de fama mundial al que le pedan autgrafos, y tambin el hombre al que
una anciana pareja sentada en un banco le haba pedido que le echara un vistazo a su
calefaccin antes de que comenzara el invierno.
Jared segua sentado en silencio y sus caras estaban muy juntas. Pareca darse
cuenta de que Alix le estaba haciendo una pregunta, de modo que cuando pronunciara las
palabras, l estara preparado para contestar.
Qu hombre le gustaba ms?, se pregunt ella. El genio de la arquitectura o el
hombre que formaba parte de una comunidad y de una familia que sospechaba que podan
ser abrumadoras en ocasiones?
140

Me gustis los dos dijo ella al tiempo que le acariciaba la mejilla, disfrutando
de la aspereza de la barba. Llevaba mirndolo durante das sin darse cuenta de lo mucho
que deseaba tocar lo que vea. Ese fuerte mentn Kingsley era maravilloso contra sus dedos
y hasta le gustaba sentir el roce de su barba.
Jared volvi la cara para besarle la palma... y el fuego azul regres a su mirada.
Se le puso el vello de punta al darse cuenta. Jams haba experimentado un deseo
semejante por otro ser humano.
Tenemos que ir despacio dijo, aunque una parte de ella quera gritar: Es real.
Podra ser para siempre.
Jared apart la mano de su cara.
Manos fuera. Lo entiendo. Su voz sonaba muy pesarosa.
No! exclam Alix. Podemos tocarnos. Quiero tocarte. De hecho, cuanto
ms nos toquemos, mejor. Pero creo que debemos sopesar muy bien las promesas que
vamos a hacer.
Jared sonri.
Eres mi chica. Propongo que volvamos a casa. Ahora mismo. Buscar a alguien
que nos lleve.
Qu pasa con la camioneta? Saba que segua llena de comida.
Lexie puede devolverla.
En ese momento, solo se tocaban las puntas de sus dedos, pero fue como si una
descarga elctrica pasara de Jared a ella. No se trataba de que se estuvieran tocando, sino de
que estaban conectados. Pareca que la conexin se estableca entre sus cuerpos, sus mentes
y sus almas. Era como si ella pudiera leerle el pensamiento y ver... en fin, ver el futuro. Los
dos juntos. Diseando, discutiendo y viajando. Juntos durante aos. Compartiendo alegras
y risas. Muchsimas risas. Y haba ms, pero le daba miedo mirar.
Tengo la sensacin de que te conozco, de que s lo que somos juntos susurr
ella.
Yo tambin replic Jared al tiempo que se levantaba, la coga de la mano y la
pegaba a su cuerpo.
Alix quera echarle los brazos al cuello, pero saba que si lo haca, sera incapaz de
detenerse. Acabaran montndoselo entre los arbustos de una playa pblica. No era la mejor
manera de comenzar con su futuro, pens.
Jared pareca entenderla. Se apart de ella, separando sus cuerpos.
Volvamos a casa.
Alix ech a andar por la playa en direccin al camino que llevaba a la escalera,
seguida por Jared. En dos ocasiones, tropez, claro que le flaqueaban las piernas.
Creo que he visto nuestro futuro consigui decir cuando llegaron a la escalera.
Me lo creo. Era bueno?
Ella asinti con la cabeza.
Muy bueno.
A las personas que se relacionan con los Kingsley les pasan cosas raras.
Ests hablando de fantasmas? Intentaba restarle importancia al asunto, pero le
costaba.
Creo que deberamos hablar antes de ir ms lejos.
Alix se detuvo en mitad de la escalera y se volvi para mirarlo. Sus caras quedaban
a la misma altura.
Si no te importa, preferira no seguir hablando ahora. Dime las cosas ms
141

espantosas despus, despus de... ya sabes.


Jared solt una carcajada.
Vale, volvamos a casa y... y despus hablaremos del futuro. Ya sabes, de nuestros
objetivos y esas cosas.
Eso es justo lo que quiero hacer. Los ojos de ambos tenan una expresin
risuea.

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14

Dejaron de tocarse cuando llegaron junto a la multitud. Sin embargo e


independientemente de que se tocaran, Alix saba que todo haba cambiado. Se mantuvo
apartada mientras Jared le deca a Lexie que se marchaban.
Ests de broma, verdad? replic su prima. Toby y yo hemos venido en un
coche enorme y tenemos que guardar todas estas cosas. Adems, qu hacemos con la vieja
camioneta?
Que una de vosotras conduzca el coche y la otra puede llevar la camioneta de
vuelta a Polpis Road contest Jared con lo que pareca una infinita paciencia.
Una idea genial dijo Lexie con una sonrisa. Supongo que es automtico,
porque jams he conducido un coche con cambio de marchas manual, y estoy deseando
conducirlo por las estrechas calles del pueblo. Hace unos minutos he visto a la seora
Ferris. Habr venido conduciendo?
Lexie... le advirti Jared, pero no lleg a terminar la frase. En cambio, se
volvi hacia Alix con una mirada desesperada.
Quin es la seora Ferris? quiso saber Alix.
Lexie fue quien contest:
Nuestra vecina. Vive en Kingsley Lane, y es una gran especialista en conducir
por el centro de la calzada. Hasta los turistas se apartan cuando la ven llegar. Espero no
cruzarme con ella mientras conduzco tu preciosa camioneta. No me gustara araarla, pero
claro, a lo mejor destrozo la transmisin cuando intente cambiar de marcha, as que qu
importan unos cuantos araazos? Se volvi hacia la comida, pero al pasar junto a Jared le
dijo: No me gusta aguarte la tarde, pero ya sabes lo que dicen sobre la expectacin.
Que es una prdida intil de energa?
Lexie se ech a rer y sigui caminando.
Jared se acerc a Alix.
Lo siento, pero creo que...
Lo s lo interrumpi ella. Deberamos ser nosotros quienes devolvamos la
camioneta a su lugar.
Jared le sonri y le dio las gracias con la mirada por su comprensin.
Estaban muy juntos cuando Alix extendi un brazo para tocarle los dedos.
Por qu no vas a hablar con tus amigos mientras yo ayudo a recogerlo todo?
La verdad era que no se crea capaz de estar a su lado sin hacer el tonto. Lexie ya les haba
echado una buena regaina y no quera que se repitiera.
Buena idea contest l y se fue al instante.
Alix se acerc a la camioneta, donde Lexie y Toby estaban metiendo las cosas.
Lexie estaba hablando sobre dnde podan ir cuando un hombre se detuvo tras ella.
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Lexie no lo vio, pero Alix y Toby, que estaban frente a ella, s que lo hicieron. Era
un to guapsimo. No posea el aspecto rudo de Jared, sino un atractivo mucho ms cuidado,
como si acabara de salir de un anuncio. Ojos y pelo oscuros, pmulos afilados y unos labios
que parecan esculpidos. Alto, delgado y de hombros anchos.
Alix y Toby se quedaron petrificadas, mirndolo.
Hola, Lexie dijo el recin llegado. Tena una voz tan bonita como su persona.
Por favor, no. Hoy no replic ella sin volverse. Vete.
Sabes dnde est mi cinturn? El que tiene la ballena? le pregunt l.
Lexie se volvi y lo fulmin con la mirada.
Has venido hasta Siasconset para preguntarme dnde est tu cinturn con la
hebilla de plata?
Ms o menos. Se encogi de hombros con un gesto tan mono que cualquier
mujer lo habra perdonado al instante.
Pero Lexie no lo hizo. Se dio media vuelta con los puos apretados y tom un par
de hondas bocanadas de aire para calmarse. En ese momento, se percat de que Alix y
Toby los observaban petrificadas.
Genial, pens. Ms mujeres babeando por l. Lo que le haca falta.
Lexie lo mir de nuevo y supo que la discusin iba a prolongarse. Su objetivo era
librarse de l. No quera mezclar el trabajo con su vida privada!
Tan pronto como empez a echarle la bronca, Toby susurr:
Creo que es su jefe, Roger Plymouth.
No te lo ha presentado nunca? quiso saber Alix.
No contest Toby.
Es...
Guapo? dijo Toby por ella.
Ms que guapo replic Alix. Parece un modelo generado por un programa
informtico. No te ha dicho nunca que estaba as de bueno?
No. Se pasa el da quejndose de l. Pensaba que era un orco o algo as.
Alix inclin la cabeza.
Has visto la cara que ha puesto cuando Lexie se ha dado media vuelta?
Te refieres a cmo la ha mirado? Como si estuviera loca y apasionadamente
enamorado de ella? apostill Toby.
Eso es lo que he visto, aunque pensaba que a lo mejor eran imaginaciones mas.
De verdad crees que est...? En fin, ya sabes.
Enamorado de ella? le pregunt Toby a su vez. Si lo est, ella tampoco lo
ha mencionado.
Roger no le prestaba atencin a Lexie mientras esta le deca que le corresponda a l
buscar su propia ropa, que su trabajo no consista en encargarse de sus objetos personales.
Ya lo haba escuchado todo antes. Mir por encima de la cabeza de Lexie y vio que dos
chicas muy guapas lo estaban mirando como si fuera un extraterrestre, de modo que apart
la vista de ellas.
Qu es este lugar?
Siasconset contest Lexie con un deje irritado en la voz. En otro tiempo fue
un pueblecito de pescadores. Quita esa expresin ahora mismo. Aqu no puedes comprar
nada.
Mir de nuevo a la chica rubia, que en ese momento dio un paso al frente. No es
mi tipo, pens Roger. Tena un aire demasiado inocente, demasiado etreo e intocable. La
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otra, la pelirroja, pareca poseer una chispa que lo atraa, pero la intensidad de su mirada no
le gustaba. De repente, se le ocurri que podra exigirle que le dijera todas las tablas de
multiplicar seguidas.
Hay una tienda al final de la carretera dijo Toby, mirando a Roger.
Lo suyo es comprar casas, no hogazas de pan mascull Lexie, que lo mir
echando chispas por los ojos. Hazme caso, vete a dar una vuelta para verlo todo, pero sin
comprar. Voy a pedirle las llaves de esta camioneta a Jared y as le haces el favor de
llevarla de vuelta a Polpis Road.
A tu primo? A Jared Montgomery, el arquitecto? Me gustara conocerlo.
No puedes conocerlo y no puedes contratarlo para que te disee una casa ms
grande. Vete!
Roger no se movi, sigui mirndola como si esperara algo ms de ella.
Vale! exclam Lexie. Deja de mirarme as. Te acompaar en la
camioneta! Sus palabras demostraban que haba entendido perfectamente lo que Roger le
peda.
l sonri y se intern tranquilamente en la multitud.
Lexie mir a Alix y a Toby.
Ni una palabra les advirti. No quiero escuchar ni una sola palabra sobre l y
no pienso responder a ni una sola pregunta. Entendido?
Alix y Toby asintieron con la cabeza, pero se miraron asombradas.
Unos minutos despus, Jared volvi y Lexie le dijo que Roger haba aparecido y
que se encargara de devolver la camioneta a Polpis Road.
Lexie dijo Jared con el deje paciente en la voz. La camioneta cuesta un
pastn. No puedo dejarla en manos de un desconocido.
Hace un rato estabas dispuesto a dejarla en mis manos y eso que no s conducir
un coche con cambio manual...
S, pero s que eres una buena conductora porque fui yo quien te ense. Al tal
Roger no lo conozco y para m solo es un forastero ms.
Conduce coches de Frmula 1. Participa en carreras le explic Lexie. No
para ganar dinero. Eso no le interesa. Es que le gusta conducir vehculos. Y navegar. Y
escalar. Hizo un gesto con la mano. Le gusta todo lo que se mueva.
Es piloto de carreras y no nos lo habas dicho? protest Jared.
Al parecer, hay muchas cosas sobre su jefe que no le ha dicho a nadie coment
Alix.
Las personas son mucho ms que su exterior replic Lexie, mientras miraba a
Alix y a Toby con los ojos entrecerrados.
Conduce coches de carreras, navega, escala... enumer Alix. A m me parece
estupendo.
Solo le falta que lo envuelvan y sera el regalo de Navidad perfecto apostill
Toby.
Siempre me ha encantado la Navidad dijo Alix.
Y a miiiii! exclam Toby.
Ya vale murmur Lexie, que se volvi hacia Jared. Fuera! Marchaos ahora
mismo. Coge a Alix y vete a casa. Nos encargaremos de la camioneta, del coche y de la
comida.
Lo llevar Roger todo volando? pregunt Alix con gran seriedad.
Lexie frunci el ceo como si estuviera a punto de replicar algo ingenioso, pero en
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cambio se ech a rer.


Jared y t sois tal para cual.
Jared mir a Alix con una sonrisa.
Creo que es muy posible dijo. Vamos, he encontrado a alguien dispuesto a
llevarnos.
Se despidieron de Lexie y de Toby, y caminaron de vuelta al supermercado.
Al final, volvieron a casa en el asiento trasero de un coche que ms bien pareca un
autobs. La parte central estaba llena de nios y de adolescentes, mientras que los cansados
padres ocupaban los asientos delanteros.
Sentados en el asiento de atrs, Jared y Alix disfrutaban de una relativa intimidad.
Qu pasa con el tal Roger Plymouth? quiso saber Jared, y la pregunta qued
ahogada por las voces de los nios.
No mucho, la verdad contest Alix. Aparte de que est buensimo, de que
parece que est forrado y de que quiere conocerte. Bueno, a Montgomery. Ah! Y adems
est enamoradsimo de Lexie.
Jared la mir, pasmado.
Pero si solo me he alejado unos minutos. Cmo es que han pasado tantas cosas?
Qu quieres que te diga? Roger trabaja rpido.
Debo ponerme celoso?
Desde luego que s! exclam ella, y Jared rio.
Jared! grit el conductor por encima de las voces de los nios. Cundo
tienes que regresar a Nueva York?
Jared levant un brazo para atrapar un disco volador antes de que golpeara a Alix en
la cabeza, lo dej en el suelo y mir con cara de pocos amigos al nio que lo haba lanzado.
Dentro de varias semanas contest.
Aunque le haban presentado a la pareja, Alix no recordaba sus nombres. Durante
los siguientes cinco minutos, marido y mujer se dedicaron a frer a preguntas a Jared.
l las contest todas mientras le tomaba la mano a Alix. Los nios ms pequeos
los vieron a travs de los asientos y se echaron a rer tontamente.
Al final, los dejaron apearse en Main Street.
Espero que no te moleste que no siga por tu calle se disculp el hombre. Es
un poco estrecha para mi gusto.
Jared y Alix les dieron las gracias y respiraron aliviados cuando por fin vieron que
el vehculo se alejaba.
Veraneantes? quiso saber Alix.
Jared la cogi de la mano.
Qu los ha delatado?
Ella se ech a rer.
Kingsley Lane es ancha en comparacin con otras calles de Nantucket.
Anchsima.
En cuando doblaron la esquina y vieron la casa de Lexie y de Toby, Alix se sinti
como en casa. Algo muy distinto de lo que haba sentido unas cuantas horas antes. La calle
era tranquila y estaba flanqueada por rboles, con unas casas muy elegantes, y la suya era la
mejor de todas. Bueno, no era suya. Todava no poda decirse que hubiera algo entre Jared
y ella. Sin embargo, haba pasado tan poco tiempo en Kingsley House sin Jared que tena la
impresin de que la casa era de ambos.
Cuando por fin lo mir, la idea de lo que iba a suceder le provoc un escalofro de
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emocin.
Jared debi de sentirlo tambin porque se detuvo. Cuando se volvi para mirarla, en
sus ojos haba una expresin ardiente. La abraz y la bes. No fue un beso tan dulce como
el de antes, porque le demostr todo el deseo y la pasin que senta por ella.
Alix tuvo que ponerse de puntillas para abrazarlo, y sentir ese cuerpo pegado al
suyo le supo a gloria. Sin embargo, se separaron para empezar a caminar otra vez. De
camino a casa, Alix empez a ponerse nerviosa. Jared y ella haban sido amigos,
compaeros de trabajo, pero a partir de ese momento... La verdad era que no saba qu iba a
pasar cuando llegaran a casa. Hasta ese da, las caricias haban sido un tema tab. Adems,
Jared era un intelectual que se mova en unos crculos muy elevados. Algunas de las
personas ms ricas del mundo queran que l les diseara sus casas.
Entraron en Kingsley House por la puerta trasera, que normalmente siempre estaba
abierta.
Alix se volvi para mirarlo.
Supongo que ser mejor que me cambie...
No acab la frase porque Jared la levant en brazos, la bes en la boca y la inst a
rodearle las caderas con las piernas mientras la pegaba a una pared. Al cabo de unos
segundos, estaban desnudos de cintura para abajo.
Pasin, pens Alix. Eso era lo que quera. Eso era lo que quera ver en Jared.
Estuvo a punto de gritar cuando la penetr, pero l se lo impidi besndola.
Pese al frenes de deseo, Jared se tom su tiempo de modo que las sensaciones
aumentaron hasta un punto casi insoportable para Alix. Cada vez ms.
Jared la sent en la mesa de la cocina y al hacerlo tir al suelo el salero y el
pimentero. Alix se aferr a l mientras sus embestidas se hacan ms fuertes y profundas.
Extendi los brazos hacia atrs y se aferr al respaldo del banco mientras la
penetraba una y otra vez. Tena los ojos cerrados y se dej llevar por el momento y por las
sensaciones que le provocaba ese hombre.
Cuando crea que ya no lo soportara ms, Jared la incorpor y la peg a su cuerpo,
estrechndola con fuerza. Aunque no se haban quitado las camisas, el calor que irradiaban
los abras.
Alix ech la cabeza hacia atrs al llegar por fin al orgasmo, pero Jared la peg an
ms a l hasta que comenzaron los estremecimientos y se abrazaron en silencio, satisfechos.
Tardaron varios minutos en moverse.
Kingsley... dijo Alix.
Ese soy yo replic Jared contra una de sus orejas.
Me alegro, porque Montgomery me pone un poco nerviosa.
Jared rio mientras se alejaba de ella para coger sus pantalones y ponrselos. Alix
sigui en la mesa, cubierta por los faldones de la camisa.
Acabas de robarle el ttulo a Daris coment l.
Al principio no lo entendi, pero despus record que le haba dicho que Daris tena
las mejores piernas de la isla.
Hago muchos ejercicios de piernas coment ella. Cuando Jared se acerc de
nuevo, le introdujo las manos bajo la camisa para acariciarle los duros abdominales. Y
t, vas mucho al gimnasio?
Yo pesco atunes de noventa kilos con caa respondi mientras recoga la ropa
de Alix del suelo y se la entregaba.
Teniendo en cuenta que sus familiares solan entrar y salir a su antojo de la casa,
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Alix saba que era mejor no dejar la ropa tirada en el suelo. Empez a ponerse los
pantalones, pero Jared se lo impidi.
Me gusta ver la belleza. Le pas un brazo bajo las piernas y la levant. La
de la ta Addy o la de tu madre?
Le estaba preguntando qu habitacin prefera. Le alegr saber que su tarde juntos
no haba acabado.
La de mi madre no y...
Y qu?
Jared la llevaba escaleras arriba como si no le supusiera esfuerzo alguno. Pero claro,
pens, pesaba menos que un atn.
Bueno, con el capitn vigilndonos...
No estar le asegur Jared, que la bes en la boca cuando vio que estaba a
punto de seguir hablando. Hay ciertas cosas en las que tienes que hacerme caso.
La dej en la enorme cama del dormitorio principal, y aunque Alix no supo bien
cmo sucedi, al cabo de unos segundos estaba desnuda. Jared se acost a su lado y la bes
en el cuello mientras empezaba a acariciarle el torso.
Eres preciosa susurr.
l todava llevaba los pantalones, pero se haba quitado la camisa. Alix encontr
raro estar desnuda mientras l segua vestido. Las sombras se extendan por el dormitorio, y
la luz que se colaba por las ventanas lo tea todo de dorado.
Tumbada en la cama, rodeada por las cortinas de seda del dosel y completamente
desnuda, mir a Jared y descubri que sus ojos la contemplaban con una expresin ertica,
enigmtica e insondable. Levant una mano para desabrocharle la camisa, pero l le bes la
punta de los dedos y la apart.
Estuvo a punto de preguntarle por qu, pero no lo hizo. En su experiencia, el sexo
era algo rpido. Durante su etapa universitaria, el sexo se practicaba entre clase y clase, o
aprovechando un descanso entre trabajos.
Pero ese hombre, porque hombre era la palabra clave... Ese hombre pareca tener
otras ideas.
Empez a acariciarla mientras la contemplaba en silencio. Sus labios no tardaron en
seguir el recorrido de sus manos por los pechos, las costillas y el abdomen. Alix levant las
caderas a la espera de que la acariciara entre los muslos, pero l no lo hizo. Jared descendi
por sus piernas hasta llegar a los tobillos.
A continuacin, la bes en la boca mientras sus manos seguan explorndola y Alix
sinti que el deseo la consuma. Haba algo muy ertico en el hecho de estar desnuda
mientras Jared segua vestido. Algo que no haba experimentado antes mientras sus manos
la acariciaban por todas partes.
Cuando lleg a su entrepierna, arque el cuerpo para recibirlo. No tard mucho en
alcanzar el orgasmo bajo las expertas caricias de su mano. Despus, enterr la cara en el
hombro de Jared.
Dnde has aprendido a hacer eso? le pregunt.
Me lo he inventado. Soy muy creativo.
Alix se ech a rer y, por un instante, guardaron silencio, tras lo cual empez a
desabrocharle la camisa. Nunca lo haba visto con otra cosa que no fueran camisas de
manga larga. Como mucho, se las remangaba y poda ver sus brazos, bronceados y fuertes,
lo que haca que se preguntara cmo sera el resto de su cuerpo.
En cuestin de segundos, le quit la camisa y jade al verlo. Estaba bronceado de
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arriba abajo. Su piel luca un tono dorado oscuro y no tena ni un solo gramo de grasa.
Acerc los labios a su piel y la encontr tan clida como esperaba.

Una hora despus, exhausta pero muy feliz, Alix lo escuch decir:
Tienes unos labios preciosos. Tras or la carcajada que se le escap a ella, Jared
pregunt: Por qu te resulta gracioso?
No te conozco tanto como para contestar esa pregunta.
Despus de lo que acabamos de hacer no puedes decirme qu te parece gracioso
del comentario de tus labios?
No me ro por los mos. Es por los tuyos. Ms concretamente por tu labio
inferior.
Jared se pas los dientes por dicho labio.
Qu significa eso?
Algn da te lo dir. O ms bien te lo ensear.
Me ests ocultando secretos? le pregunt l.
Unos cuantos. Y t? No ibas a decirme algo?
Ahora no, luego.
Alix saba que se estaba quedando dormido, y eso significaba que estaba a punto de
suceder la parte del sexo que menos le gustaba. El hombre o bien se marchaba o bien se
daba media vuelta y empezaba a roncar.
Vas a volver a la casa de invitados?
Si quieres que me vaya, s. Pero preferira quedarme aqu. Si te parece bien, claro.
Ella sonri y se acurruc a su lado.
No entiendo cmo no te ha enganchado alguna mujer.
Lo dijo a modo de broma, pero Jared se tom el comentario en serio.
Desde que llegaste a la isla, qu hemos estado haciendo?
Trabajando.
Eso es lo que no les gusta de m.
Son tontas.
Pues s convino l.
No durmieron mucho. Se despertaron a medianoche y tras saciar el deseo mutuo que
sentan, decidieron saciar el hambre. Jared se puso unos pantalones y Alix solo la camisa de
Jared, tras lo cual bajaron a la cocina. Para su alegra, el frigorfico estaba a rebosar con las
sobras del picnic. Ensalada fra de cangrejo, lonchas de pollo, pan y cuatro tipos de galletas.
Sin embargo, aunque se alegraron mucho por haber encontrado comida, tambin
significaba que alguien haba entrado en la casa mientras ellos estaban arriba. Alix no
quera ni pensar en lo que haban podido escuchar.
Ahora entiendes por qu nunca dejo la ropa interior en el suelo de la cocina
coment Jared, con la boca llena.
Eso significa que tienes mucha prctica a la hora de recoger la ropa interior en el
suelo de la cocina de tu ta abuela? le pregunt ella de forma remilgada.
La ma no. La suya respondi l. La de la ta Addy. Tuve que recogerla
muchas veces.
Alix se ech a rer por la broma.
Bueno, cmo eras de pequeo? Aparte de amable y generoso, quiero decir.
Crees eso de m solo porque te regal unos Legos? Lo hice para proteger mi
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herencia. La ta Addy te dejaba jugar con cosas que deban estar en un museo.
Por cierto, a lo mejor maana puedo echarles un vistazo a los documentos sobre
Valentina.
Jared se detuvo con el tenedor a medio camino de la boca.
Como digas otra vez ese nombre, el fantasma aparecer.
Te refieres al guapsimo capitn Caleb? Me apunto!
Qu te pasa hoy con los hombres guapos?
Hay alguien ms aparte de ti?
Buena respuesta dijo Jared. Primero, el jefe de Lexie y, ahora, mi abuelo.
La sonrisa de Alix desapareci.
Lo has mencionado antes. Materno o paterno? Sigue vivo?
Si no recuerdo mal, cambi la referencia a la ta Addy.
Pues s. Alix lo mir y comprendi que no iba a explicarse. Puedo ver los
documentos?
Claro. Estn en el tico. Puedo quedarme a los pies de la escalera para ver cmo
las subes?
Con ropa interior o sin ella?
La mirada que le ech Jared hizo que se tragara de golpe la comida que tena en la
boca. Sin decir una sola palabra ms, devolvieron la comida al frigorfico y corrieron de
vuelta al dormitorio.
Una hora despus, Jared sugiri probar la enorme baera del dormitorio de Victoria.
No recuerdo haber entrado en su cuarto de bao. Por favor, dime que no es verde.
En ese caso, cerrar la boca replic Jared.
Alix gimi y dej que l la llevara casi a rastras por el pasillo, de camino al cuarto
de bao verde y color marfil de su madre.
Un sonriente Caleb los observaba desde el distribuidor.

150

15

Alix? Ests ah?


La voz era conocida y reconfortante, y pareca llegarle desde muy lejos. Estaba
acurrucada contra Jared. La luz del sol se colaba por la ventana, de modo que era de da,
pero no tena la menor intencin de levantarse. Tal como se senta, se quedara en la cama
para siempre.
Sinti que Jared la besaba en la coronilla y se acurruc todava ms contra l.
Anoche te ganaste el ttulo de Leyenda Viva murmur ella antes de quedarse
dormida.
Alix? Ests arriba?
Volvi a escuchar esa voz, tan familiar.
Un minuto ms replic con los ojos cerrados.
Sin embargo, los abri de golpe.
Es mi padre susurr.
Eso parece dijo Jared, que la abrazaba con fuerza.
Alix se volvi para mirarlo.
Es mi padre. Tienes que irte. No puede vernos... juntos. Tienes que salir por la
ventana.
Jared se qued tumbado en la cama, sin abrir los ojos.
A los diecisis ya era demasiado mayor para hacer algo as. Y ahora... Adems,
tendremos que contrselo a tu padre en algn momento.
Al pensar en esa posibilidad, el pnico la atenaz. Si su madre la pillaba en la cama
con un hombre, daba igual. Pero no suceda lo mismo con su padre. l crea en el honor, en
la integridad y... y en no pillar a su hija en la cama con un hombre con quien no estaba
casada. Intent ocultarle su ansiedad a Jared.
S que lo tienes que conocer dijo con toda la paciencia de la que fue capaz.
Pero todava no. Deja que yo hable con l y se lo endulce antes, vale? Le coloc una
mano en la cara.
Cuando Jared abri los ojos, vio el miedo en la mirada de Alix.
Vale accedi, pero luego tenemos que hablar de unas cuantas cosas.
Eso no lo solemos decir las mujeres? pregunt en un susurro.
Pues s, y en mi experiencia esas palabras indican que la mujer en cuestin quiere
una declaracin de amor incondicional.
En serio? Y cuntas veces la has hecho?
Alguien llam a la puerta.
Alix dijo Ken, a menos que hagas como tu madre, voy a entrar.
No! grit. Quiero decir que s, que hago como mam. Baj la voz para
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decirle a Jared: Se refiere a que mi madre duerme...


Desnuda termin Jared al tiempo que sala de la cama. Todos los hombres de
la isla lo saben y suean con esa imagen. Se puso los vaqueros y recogi el resto de la
ropa del suelo.
Alix se puso una camiseta y se acerc a la ventana. Estaba a punto de abrirla cuando
Jared, al otro lado de la cama, meti una mano detrs del retrato del capitn Caleb, accion
algn tipo de mecanismo metlico y movi el enorme marco.
Se qued estupefacta, sobre todo porque la arquitecta que llevaba dentro no se haba
dado cuenta de que el cuadro tena bisagras y de que ocultaba una entrada. Tard un
momento en recuperarse de la impresin, pero despus rod sobre la cama para acercarse a
Jared. Al otro lado del retrato haba una escalera estrecha y sucia, que bajaba.
Alix? repiti su padre, ms alto en esa ocasin.
Un momento, pap, me estoy vistiendo. Mir a Jared y susurr: Se pens
para que el capitn pudiera entrar y salir a hurtadillas del dormitorio de Valentina?
Se pens para que la doncella pudiera vaciar el orinal sin que nadie la viera
hacindolo. Tras un rpido beso, Jared baj por la escalera y Alix cerr la puerta, pero no
activ el mecanismo por si quera volver.
Mir el retrato del capitn Caleb.
Menudos secretos guardas!
Alix dijo su padre desde el otro lado de la puerta, acaban de llamarme y
tengo que contestar. Vstete tranquila y luego te renes conmigo en la planta baja.
Suspir aliviada y se dio cuenta de lo tensa que estaba. Cmo narices iba a contarle
a su padre lo suyo con Jared? Y qu iba a decirle? Que eran amantes y que no tena ni
idea de lo que pasara en el futuro?
Al pensarlo, se imagin el gruido de su padre, la expresin dolida y, peor todava,
su decepcin. Ahora eres una ms de las conquistas del Gran Jared Montgomery, le dira
su padre.
Peg la oreja a la puerta y oy a su padre hablar en voz baja antes de que sus pasos
se perdieran escaleras abajo. Estupendo, pens, necesitaba tiempo para pensar... y para
ducharse. Aunque no le apeteca en absoluto, iba a tener que borrar cualquier rastro de la
noche pasada. Quera saborear los recuerdos de la noche, pero en ese preciso momento no
poda darse el gusto. Antes tena que lidiar con su padre.
Pas un buen rato bajo el agua caliente, pensando en cmo presentar a Jared y a su
padre.
Si lo conocieras en vez de dejarte llevar por su reputacin... le dira. Aunque
sea muy arrogante en Estados Unidos...
No, eso no sonaba bien. Tendra que explicar el comentario. Tendra que decir
fuera de la isla.
Fuera de la isla tal vez sea tan arrogante que les dice a sus clientes que o aceptan
sus diseos o puerta, pero en Nantucket...
No, eso tampoco sonaba bien. Arrogante era demasiado fuerte.
Se lav el pelo. Y si le recordaba a su padre que era adulta y que poda tomar sus
propias decisiones? Genial, pens. As los cabreara a todos desde el primer momento. Su
padre odiara a Jared si ella se comportaba de forma beligerante y exigente.
Sali de la ducha sin haber sacado nada en claro y sin saber cmo enfrentarse a ese
problema.
A lo mejor se caen bien dijo en voz alta mientras coga el secador, pero
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despus solt una carcajada.


Su padre, un profesor, y Jared, un pescador de atunes, juntos? No, no iba a pasar en
la vida. Pero tal vez Montgomery y su padre podran... Claro que estaban todas esas
mujeres con las que Jared haba salido. No, eso tampoco iba a salir bien.
Mientras se vesta y se arreglaba despacio, se pregunt qu estara haciendo Jared.
Habra salido huyendo en su barco? Cualquier cosa con tal de no enfrentarse a su padre.
Claro que no haba parecido tener miedo alguno, as que a lo mejor...
Alix sonri al espejo.
Mi chica, record. As la haba llamado Jared. Tal vez si lograba convencer a su
padre de que haba algo ms, o de que iba a haber algo ms, entre Jared Montgomery
Kingsley Sptimo y ella le costara menos aceptarlo.
Cuando por fin estuvo preparada, abri la puerta del dormitorio. Haba llegado el
momento de enfrentarse a la realidad.

Jared baj la vieja escalera y, tal como haba pensado en numerosas ocasiones, se
jur instalar el cableado y poner bombillas. El tnel era ms oscuro que la boca de un lobo
y las telaraas lo rodeaban. Estaba impaciente por ver a Ken. Haca meses que no se vean,
desde el funeral de la ta Addy. Por supuesto, no poda olvidarse de la llamada de telfono
durante la cual Ken le ech la bronca. Pero ya estaba acostumbrado. Cuando se conocieron,
Ken estaba tan cabreado con el mundo que solo era capaz de hablar a gritos. Y por aquel
entonces, l era incapaz de escuchar algo dicho con voz normal.
Su mayor preocupacin era Alix. Cmo reaccionara cuando se enterase de que su
padre tambin haba pasado mucho tiempo en Nantucket y se lo haba ocultado?
La escalera acababa en el saln principal, detrs de lo que parecan ser paneles de
madera... y una vez ms dud de la historia del orinal que contaba la familia. La doncella
podra haber aparecido en mitad de una reunin para tomar el t. Iba a tener que preguntarle
a su abuelo... aunque no tena la menor esperanza de que le contara la verdad.
No le sorprendi ver a Ken en la estancia, esperndolo. Haca muchos aos que los
dos haban reparado la escalera. Mientras arrancaban los tablones podridos, Ken le haba
dicho: No queremos que el amante fantasma de Addy se haga dao, verdad?
En aquel momento, Jared lo mir con expresin intensa y se pregunt cunto saba,
pero Ken solo estaba bromeando.
En ese instante, hubo un momento de vacilacin entre ellos porque saltaba a la vista
que Ken saba dnde haba estado. Ken fue el primero en reaccionar al abrir los brazos, de
modo que Jared se acerc a l. Agradeca tanto que Ken no estuviera furioso que la reunin
fue como la de un hijo que volviera de la guerra. Se abrazaron durante un buen rato.
Vamos a sentarnos sugiri Ken, que segua con el brazo por encima de los
hombros de Jared. He preparado caf y he trado donuts de Downyflake.
A Jared nunca le haba gustado posponer las malas noticias, de modo que dijo:
Sabes de dnde vengo? Era mejor sacar el tema de su relacin con Alix.
Siempre he credo que mi hija y t os gustarais.
Jared sonri, aliviado. Habra sido un problema que a Ken no le hiciera gracia la
idea de que Alix se liara con alguien que en otro tiempo no fue precisamente un ciudadano
modelo. Los xitos que haba cosechado hasta ese momento daban igual. Jared saba que
Ken vea lo que se ocultaba en su interior.
El bonito saln principal era el lugar donde se encontraban los muebles buenos,
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incluidas varias piezas que su abuelo haba mandado de vuelta en el barco con su hermano.
Desde entonces, ningn otro Kingsley haba recibido su nombre, ya que muchos habitantes
de Nantucket estaban muy enfadados por el hecho de que Caleb Kingsley, en su ansia por
volver a casa, navegara por aguas peligrosas y hundiera el barco. Familiares, amigos y
tripulacin se haban hundido con l.
Ken se sent en el sof y Jared lo hizo en un silln, enfrente. Se cabre bastante
cuando su abuelo se sent en el enorme silln orejero. Su silueta y su opacidad aumentaban
muchsimo en esa estancia, tanto que le sorprenda que Ken no pudiera verlo.
Cmo est Celeste? pregunt Jared al tiempo que coga un donut cubierto de
chocolate.
Ya no est contest Ken. Y Avery?
Se larg hace meses dijo Jared. Quera un anillo.
Los dos se sonrieron. Era un humor y una comprensin que se basaban en muchos
aos de confidencias acerca de las mujeres que haban pasado por sus vidas. El hecho de
que ninguno sentara cabeza con alguna de dichas mujeres haba creado un vnculo entre
ellos.
Tras comerse uno de los deliciosos donuts, Ken pregunt:
Qu le parece a Caleb lo tuyo con mi hija?
Siempre ha credo que... comenz Jared, pero se interrumpi y puso los ojos
como platos.
Ken sonri al ver la sorpresa de Jared.
No intentes darle la vuelta. Recuerda que prcticamente viva contigo. Siempre
estabas discutiendo con alguien a quien yo no poda ver. Supuse que o bien estabas loco o
bien hablabas con un fantasma. Por supuesto, lo ltimo era broma.
Y decidiste que estaba loco?
Ms o menos.
Jared se neg a mirar a su abuelo, quien, sin duda, saba que Ken estaba al tanto del
Secreto Familiar Kingsley... o de uno de ellos, al menos.
Adems continu Ken, descubr que si Addy beba lo bastante, era capaz de
contarme cualquier cosa.
Pero ella no saba que yo poda... Jared era incapaz de pronunciar la verdad en
voz alta. Los hombres de su familia le haban inculcado la necesidad de guardar el secreto
desde que tena uso de razn.
No, ella no me habl de ti, pero s me habl de mi hija y de tu antepasado
fantasmal. Supuse que la habilidad de Alix para ver a... a ese hombre es el motivo de que
tenga que pasar aqu este ao.
Yo tambin lo creo dijo Jared. No era capaz de ocultar del todo la incomodidad
que senta al hablar de ese tema.
Ha...? Mi hija ya lo ha...?
Que si lo ha visto? Todava no contest Jared.
Ken frunci el ceo.
Eso me preocupa. De hecho, es el motivo de que haya venido... y pienso
quedarme hasta que... Mir a Jared. Hasta que aparezca. No s cmo va a reaccionar
mi hija al ver un fantasma.
Jared tampoco lo saba. Si estuvieran solos, le exigira una respuesta a su abuelo,
pero la presencia de Ken se lo impeda.
Yo estar a su lado le asegur. Alix no estar sola, y no creo que se altere
154

demasiado. Crea que era mejor no mencionar todas las cosas que su abuelo ya haba
hecho para que Alix lo asimilara mejor cuando lo viera. Como las fotos que se caan o los
besos en las mejillas. La intromisin de Caleb era constante.
Jared quera cambiar de tema.
Cmo est la guapsima Victoria?
Ken capt la indirecta de que Jared no pensaba hablar ms del fantasma que,
supuestamente, Alix poda ver. O que poda ver de pequea.
Victoria le ha dicho a su editor que su siguiente libro ya est a la mitad.
Jared gimi.
Cuando venga, querr destrozar la casa para dar con los diarios de la ta Addy.
Qu te apuestas a que intenta que Alix se vaya de la isla para poder buscar con
tranquilidad?
Por nada del mundo Victoria va a quedarse en mi casa sola asegur Jared.
Que yo sepa, la ta Addy podra haberlos escondido detrs de una moldura tallada a mano.
Victoria arrancara el papel de las paredes con tal de encontrar esos diarios.
Puesto que eran arquitectos y amaban las casas antiguas, se miraron con sendas expresiones
espantadas. Algunos de los papeles de la pared se haban hecho exclusivamente para
Kingsley House, pintados a mano en Francia a principios del siglo XIX. Eran nicos.
Irreemplazables.
Otro motivo por el que pienso quedarme aqu. Ken lo mir. Cabe la
posibilidad de que le preguntes a tu... antepasado dnde estn escondidos los diarios?
Una vez ms, a Jared le cost la misma vida no mirar a su abuelo, que estaba
sentado a la izquierda de Ken. Una cosa era hablar de un fantasma en general, y otra muy
distinta que le dijeran que lo tena sentado a escasos centmetros. Jared y su padre hablaban
sin tapujos de Caleb, y cuando Jared era adolescente, hubo incontables ocasiones en las que
quiso confiar en Ken.
Mi abuelo... dijo Jared, enfatizando el parentesco. Mi abuelo lo sabe, pero su
sentido del honor lo lleva a no decirlo. Seguramente crea que si encuentran los diarios,
nadie buscar a Valentina.
Jared vio cmo Ken intentaba controlar la incomodidad que senta al mencionar sin
rodeos a un hombre muerto haca mucho. Tal vez crea que Jared iba a negar su relacin... y
tal vez debera haberlo hecho.
Ah, claro dijo Ken antes de carraspear. La desaparecida Valentina. Le sobre
ella en el diario.
El que Victoria se guard mucho de ensearle a Alix?
Ken sonri.
Y volvemos al punto de partida, a mi hija. Hizo una pausa. Creo que fui un
poco duro cuando te llam.
Me mereca eso y mucho ms. Alix es...
Contina lo inst Ken. Qu ibas a decir de ella?
No es como crea que sera. He odo tantas cosas sobre ella, de Victoria y de ti, a
lo largo de los aos, que crea que sera una nia malcriada. Tena dos padres que
competan por su atencin. En mi cabeza, crea que lo tena todo. Era una princesita.
Bebi un sorbo de caf. Creo que estaba celoso.
No tienes por qu. No era nuestra intencin, pero ahora me doy cuenta de que su
madre y yo intentamos partir a Alix en dos. Victoria quera que escribiera, y yo quera...
Se encogi de hombros.
155

Queras que siguiera tus pasos termin Jared. Alix me coment que no haba
heredado el talento de su madre, que se le daba bien escribir, pero que no saba montar un
argumento. Y yo no pude decirle que haba heredado el talento de Victoria. Y el tuyo.
Alix sobrepasa mi talento con creces. La voz de Ken estaba cargada de
orgullo. Tiene la ambicin de su madre y mi... No, no pienso asumir mrito alguno. Alix
tiene su propio talento. Es nica.
Cuando habla de ti, se emociona muchsimo.
Ken sonri.
Curiosa manera de decirlo.
Jared tard en replicar.
Me...? Crees que me perdonar?
Te refieres a cuando se entere de que no le has contado tu relacin conmigo?
pregunt Ken.
S.
Es importante que te perdone?
Jared contest al punto, con vehemencia.
S, lo es. Mir a Ken a los ojos. Es muy importante para m.
Ken no intent ocultar el placer que le provocaron esas palabras. Alix y Jared eran
las dos personas a quien ms quera del mundo, y en ese momento se alegraba muchsimo
de que no hubieran crecido juntos. Punto para Victoria, pens. Siempre haba dicho que
sera un error que esos dos pasaran mucho tiempo juntos mientras crecan.
Siempre la ver como a una nia, dijo Victoria en su momento.
En aquella poca, Ken crey que era otra de sus excusas para salirse con la suya,
pero tal pareca que se haba equivocado.
Ken mir a Jared con una sonrisa.
Alix se enfadar conmigo, pero no me preocupa demasiado. Le ha perdonado a
Victoria un millar de cosas.
Pero a ti no?
Nunca ha tenido que perdonarme nada. La sonrisa de Ken y su
despreocupacin hicieron que Jared se relajara. Hasta ahora.
Jared se ech a rer.

Cuando Alix baj por fin, intent calmar los nervios antes de entrar en el saln
familiar, intent prepararse para la inminente discusin. Menuda ridiculez! pens.
Tengo veintisis aos y tengo derecho a...
La estancia estaba vaca, y no saba si sentirse aliviada o decepcionada. El problema
no era que tuviera novio, sino de quin se trataba. Los diseos de Jared Montgomery se
enseaban en las clases de su padre. Y una cuarta parte de sus estudiantes, sobre todo las
chicas, haba entregado proyectos acerca del trabajo de Montgomery. En ms de una
ocasin, Alix haba escuchado las quejas de su padre al respecto de dichos trabajos. No
me entra en la cabeza que tengan que aadir pginas enteras acerca de la vida sexual de
Montgomery. Pero mira lo que pone aqu!, sola decir antes de proceder a leer en voz alta
algo acerca de que lo haban visto con seis o siete mujeres distintas el ao anterior.
Cmo iba a contrarrestar eso? Cmo poda conseguir que su padre creyera que
Jared haba cambiado?
Adems, qu la llevaba a pensar que haba cambiado? Que ella hubiese dicho que
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no quera que le hicieran dao no significaba que tuvieran un futuro juntos.


Se le pas por la cabeza la idea de correr escaleras arriba y esconderse. Tal vez
podra mandarle un mensaje de correo electrnico a su padre.
Cobarde! se dijo y ech a andar de nuevo.
Cuando se acerc a la parte principal de la casa, escuch dos voces masculinas.
Haba ido alguien a la casa y su padre le estaba dando conversacin? Sin embargo, a
medida que se acercaba, reconoci las voces: eran Jared y su padre.
Ay, no! Menudo desastre! Dios, que Jared no le cuente la verdad a mi padre,
pens. Tena que hablar con l antes.
Las carcajadas hicieron que se detuviera delante de la puerta y aguzara el odo.
Me alegra saber que Dilys est bien coment su padre. Crees que puedo
convencerla para que me invite a cenar?
Creo que se sentir dolida si no vas. Te preparar las vieiras que te gustan tanto
replic Jared. Y Lexie siempre est encantada de verte.
Ah, no dijo Ken. Lexie querr despellejarme por no habrselo contado todo
a Alix.
Ponte a la cola! exclam Jared. Intento ir a su casa solo cuando s que est
Toby.
Y cmo le va a esa preciosidad?
Est genial. Su padre le compr una cmara frigorfica para sus flores.
Barrett! Hace ms de un ao que no lo veo. En la universidad ramos
inseparables. Sigue jugando al tenis?
Segn tengo entendido, s. En Great Harbor. Se refera a un club nutico con
una cuota de inscripcin de ms de trescientos mil dlares.
Cmo le va a Wes? Daris y l se han casado ya?
Intent salir con Alix respondi Jared.
Ken resopl con desdn.
Supongo que te encargaste de todo.
Ya te digo. Haba un deje risueo en la voz de Jared. Consegu que Daris
apareciera medio desnuda. Wes fue incapaz de resistirse, adems, ella ya estaba dispuesta a
perdonarlo.
Se sabe ya qu hizo para cabrearla?
Nada de nada.
Pobre. Cmo no repetir si ni siquiera sabe lo que hizo mal?
Le vendr bien. Daris lo mantendr ms derecho que una vela. De repente,
Jared mir a la izquierda de Ken y se qued blanqusimo. Ay, no susurr antes de
soltar la taza.
Qu pasa? pregunt Ken, preocupado.
Mi abuelo me ha dicho que Alix nos ha escuchado. Ha subido a su dormitorio.
Jared atraves la estancia a toda prisa y se fue.
Ken se acomod en el sof. No le haca gracia que su hija se hubiera enterado de
todo de esa forma, pero detestaba que Jared acabara de hablar con un fantasma.

Alix subi la escalinata analizando el hecho de que Jared y su padre se conocan


desde haca aos, lo que quera decir que su padre haba pasado mucho tiempo en
Nantucket. Pero nunca se lo haba dicho. Nunca habra credo que su padre podra ocultarle
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algo as. Su madre s, pero no su padre. Tenan un vnculo especial. O eso crea hasta el
momento.
Cerr la puerta del dormitorio, se apoy en ella y pens: Qu hago ahora? Me
comporto como si esto no me hiciera dao?
Se volvi e intent cerrar con llave, pero dicha llave no estaba en la cerradura.
Es Nantucket! exclam en voz alta, irritada porque nada pudiera cerrarse con
llave.
Coloc una silla debajo del pomo y, despus, llevada por la rabia, comenz a quitar
las sbanas de la cama. Qu ms le estaban ocultando?, se pregunt. Primero su madre y
despus su padre. Todo el mundo le haba estado mintiendo durante toda la vida, o eso
pareca. Pero no le haba dicho Jared eso mismo? Que le haban ocultado cosas durante
toda la vida. Tir las sbanas al suelo y mir el retrato del capitn Caleb.
T tambin tienes miles de secretos? Como todos los Kingsley, no? Y que no
se te ocurra contestarme, porque me llevo tu retrato al tico y cierro con tablones tu
escalera del orinal.
Alix? la llam Jared a travs de la puerta. Podemos hablar? Por favor.
Vete le orden.
Nunca te he mentido. Te dije que te ocultaban secretos. Por favor, abre la puerta
para que pueda explicrtelo. No quera ocultarte nada, pero hice unas promesas. Por favor,
djame entrar para que podamos hablar.
Estuvo a punto de repetirle que se fuera, pero saba que Jared deca la verdad.
Apart la silla y l abri la puerta, que volvi a cerrar al entrar, pero no se acerc ms a
ella. Alix se alegr al verlo muy preocupado.
Me dejaste creer que todo era cosa de mi madre lo acus. Pero claro, nunca
pens que mi padre me... me...
Te traicionara? pregunt Jared. Te ayudara que te dijera que todo es obra
de tu madre? Oblig a Ken a jurarle que no te contara nada de Nantucket.
Pero por qu?
Tu madre... Se interrumpi. No tena derecho a hablarle de los diarios en los
que Victoria haba basado todas sus novelas.
Ests intentando decidir hasta qu punto mentirme?
No voy a mentirte, pero hay secretos que no me corresponde revelar. Dio un
paso hacia ella. Siento no poder contarte todo lo que s, pero les debo todo lo que soy,
todo lo que tengo, a tus padres. De no ser por tu padre, ahora mismo estara en la crcel... o
muerto. Y como muy bien adivinaste, tu madre pag gran parte de mi costosa educacin.
Tu padre tambin contribuy, pero...
Mi madre tiene el dinero termin ella.
Pues s. Pero ha sido tu padre quien me ha enseado todo lo que me ha ayudado a
avanzar en mi profesin.
Alix puso los ojos como platos.
Maestro constructor. Dijiste que un maestro constructor te permiti disear una
remodelacin cuando eras un cro. Hablabas de mi padre?
S, me refera a l. Fue justo despus de que tu madre y t os fuerais de
Nantucket. Ken estaba muy deprimido porque su mujer se estaba divorciando de l y
porque no podra vivir con su queridsima, adems de adorable en mi opinin, hija.
Y t habas perdido haca poco a tu padre aadi ella en voz baja.
Ya haban pasado dos aos, pero an segua creyendo que mi padre entrara algn
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da por la puerta para enderezarme. Ja-red esboz una sonrisilla torcida. Claro que no
me he enderezado del todo.
Me alegro mucho. Alix hizo una pausa, convencida de que Jared le estaba
contando la verdad. De hecho, se alegraba de que Jared hubiera cumplido sus promesas. Sin
embargo, ella no haba hecho promesa alguna, de modo que pensaba averiguar todo lo que
pudiera. No entiendo que mi madre no quisiera que supiera nada de Nantucket.
De verdad quieres que te explique cmo piensa Victoria?
Ests eludiendo la pregunta?
Por supuesto. Voy a contarte un secreto: tu padre me grita hasta quedarse ronco y
una hora despus me he recuperado de la impresin. Pero Victoria... tu madre me despelleja
vivo y me deja para el arrastre.
De verdad? Pues a m me pasa al revs. Lo mir. Este asunto es muy raro.
Y yo que crea que conoca a mis padres muy bien... Me cuesta comprenderlo todo.
Fueron como mis otros padres. En fin, la verdad es que tu padre fue como un
padre para m, pero Victoria no parece muy maternal que digamos.
A m s me lo parece le asegur Alix, que levant la cabeza. No creers que
esto nos convierte en hermanos, verdad?
Al ver que Alix era capaz de bromear, Jared sinti un alivio inmenso y la abraz,
obligndola a enterrar la cara en su pecho. Alix apenas poda respirar, pero le daba igual.
Habra sido un hermano mayor espantoso seal l.
Ja! Los Legos se te daban muy bien.
Vamos dijo Jared. Bajemos para hablar con tu padre. Seguro que quiere
marisco para almorzar.
Fuiste t quien le ense a limpiar el pescado?
S contest Jared. Cuando vino a la isla por primera vez, no distingua la
cabeza de la cola. Abrazaba con fuerza a Alix, como si le diera miedo incluso una
separacin de escasos centmetros.
Alix se detuvo al llegar a la escalera y lo mir.
Cuntos secretos de los gordos me sigues ocultando?
Dos contest l.
Que son...
Jared gimi.
Si te prometo ayudarte con los preparativos de la boda de Izzy, me perdonars
cuando descubras lo que te he ocultado y que no te puedo contar ahora?
Alix medit la respuesta un momento.
Me ests diciendo que me acompaars a escoger las flores?
Claro. Toby puede...
No, t y yo iremos juntos a la floristera. Tendrs que ver fotos de arreglos
florales, fotos que yo le mandar a Izzy.
Jared hizo una mueca, pero asinti con la cabeza.
Y me ayudars a elegir una tarta que ensearle a Izzy? pregunt ella.
Te refieres a una de esas cosas altas?
S confirm, tendr varios pisos.
Ah, como un edificio...
Alix le lanz una mirada elocuente.
Vale. Oye! Y si hacemos que la tarta se parezca a un edificio de Gaud? A lo
mejor podra disear algo...
159

Nada de construcciones en azcar sentenci ella. Izzy es muy tradicional.


Seguramente quiera rosas lavandas y rosas.
Con cara espantada, Jared se agarr al poste de la barandilla para no caerse.
Qu ms?
Una carpa, comida y un grupo de msica. Y un vestido para m.
Veo a un fantasma solt Jared, que se dej vencer por la presin.
Quin no iba a verlo viviendo en esta casa? replic Alix al tiempo que
comenzaba a bajar la escalera, aunque se detuvo para mirarlo. Vamos, no ser tan malo.
Preferira nadar en una piscina llena de tiburones mascull Jared al tiempo que
la segua escaleras abajo.
Buena idea coment ella. Oye! A lo mejor podemos conseguir algunas
reproducciones de cestas tpicas de la isla y llenarlas con flores.
Reproducciones? susurr Jared, y la palabra se le atasc en la garganta como
si estuviera cargada de veneno. Te ests pasando.
Con una carcajada, Alix se cogi de su brazo.
Dnde puedo comprarme unos zapatos adecuados para una boda? Te gustan los
zapatos de tacn bajo?
Jared pareca a punto de echarse a llorar.

160

16

Tres semanas, pens Ken. Llevaba tres semanas en Nantucket y en su opinin


nunca haba sido tan feliz.
Al principio, se aloj en la habitacin de invitados de Kingsley House. No en el
Palacio Verde de Victoria, sino en la que estaba situada frente al dormitorio de Addy, que
en esos momentos era de Alix. A lo largo de los aos, se haba alojado muchas veces en esa
habitacin. Le gustaba estar cerca de Addy por si acaso lo necesitaba por las noches. Sonri
al pensar en las mltiples ocasiones en las que haba escuchado su voz cuando pensaba que
se encontraba sola en su dormitorio. Al principio, supuso que hablaba en sueos, pero una
noche despus de haber disfrutado de unos cuantos vasos de ron (Addy era capaz de
tumbarlo bebiendo ron) mencion a Alix y a Caleb. Ken saba que estaba hablando de su
hija, pero no saba quin era Caleb. Otro Kingsley al que an no conoca?
Tard varias noches y tuvo que emplear varias botellas de ron para que Addy le
contara toda la verdad.
Al parecer, su querida hija Alix, que en aquel entonces tena cuatro aos, tena por
costumbre hablar con un fantasma. De haberlo sabido mientras suceda, podra... La verdad
era que no saba qu habra hecho de haberse dado el caso. Estaba tan enfadado y tan
deprimido que no lograba pensar con claridad. Si hubiera tenido un motivo cualquiera,
habra descargado su furia sobre Victoria, lo que quizs habra supuesto que dicha furia
acabara afectando a la pequea Alix.
Tal como estaban las cosas, Ken se desahog con Jared por lo que le haba hecho la
vida. Menudas discusiones a gritos solan tener! No haba gritado tanto en la vida, ni antes
ni despus. Ni haba soltado tantos tacos. Claro que nunca haba sido tan infeliz como lo era
en aquella poca. Tan infeliz como lo era Jared.
Una noche descubri a Jared llorando. Un adolescente de ms de metro ochenta con
un carcter de mucho cuidado, sentado junto a un estanque y llorando. Ken reaccion de
forma natural y lo abraz. No dijeron ni una sola palabra, pero Ken ya saba que el
muchacho haba sufrido una desgracia tras otra. La madre de Jared le haba dicho que su
marido fue un hombre bueno y carioso que adoraba a su hijo.
Yo no poda tener ms hijos despus de Jared le haba dicho la mujer. Le
dije a mi marido que se divorciara de m y buscara una chica sana con la que pudiera tener
muchos nios. Pero me dijo que con un hijo perfecto tena suficiente.
Cuando Ken conoci a Jared, o Sptimo, pens que el adjetivo perfecto no era el
ms adecuado para describirlo.
Sin embargo, en un momento dado, Jared y l dejaron de pelearse. Ken estaba
seguro de que el detonante fue la extraordinaria y asombrosa capacidad del muchacho para
el diseo arquitectnico. En realidad, fue fruto de la casualidad que lo viera dibujar en la
161

arena. Nadie le prestaba atencin a los dibujos del muchacho, pero l reconoci el
rudimentario plano de una casa.
Ken se lo cont a la madre de Jared, que le ense todo un cajn lleno de bocetos
hechos por su hijo.
Su padre y l planeaban aadirle una habitacin nueva a esta vieja casa. Mi
marido le dijo que poda disearla. Pero despus de que... despus, mi hijo lo guard todo
aqu.
Ken tuvo que presionar a Jared para que le mostrara sus ideas. Mientras examinaba
los bocetos, disimul y actu como si solo los estuviera valorando sin ms en vez de
ponerse a dar saltos de alegra. Poco a poco, le ense a plasmar en papel lo que vea en su
mente. Y puesto que en aquel entonces Jared ignoraba todo lo referente a la construccin,
Ken le fue enseando a lo largo de los aos a construir lo que imaginaba.
Sin embargo, a pesar de haberse labrado una vida en Nantucket, Ken saba que si
quera ver a Alix de forma regular tena que abandonar la isla. Se senta dividido en dos.
Tena una hija en Estados Unidos y un hijo honorario en Nantucket. Y su ex mujer haba
decretado que no poda tenerlos a los dos a la vez.
El da que Ken se march, la mirada de Jared le dej bien claro que crea que jams
iba a regresar. Sin embargo, regres. Los das festivos y las vacaciones que no comparta
con Alix las pasaba en Nantucket. Haca horas extra o acumulaba todo tipo de jornadas de
descanso para poder pasar temporadas en la isla.
Incluso despus de que Jared finalizara sus estudios universitarios, sigui visitando
Nantucket siempre que poda. Para entonces, haba trabado una magnfica amistad con
Addy y conoca a muchos habitantes de la isla. Era algo natural que comenzara a
encargarse de las casas de los Kingsley. Le sealaba a Addy los desperfectos que haba que
arreglar, y despus se lo comunicaba a Victoria, que era quien pagaba las facturas. Al
principio, no le gust dicho acuerdo, pero Addy le dijo que el dinero de Victoria proceda
de los diarios de los Kingsley, as que por qu no iba a pagar? Ken no protest. Los
tejados nuevos sin goteras eran ms importantes que su orgullo.
En resumidas cuentas, Ken pensaba que las cosas haban salido bien, salvo que Alix
haba quedado al margen de todo. Victoria jams se retract de la decisin de mantener
apartada a Alix de Nantucket. Al principio, Ken discuti con ella y rebati sus argumentos,
pero la determinacin de su ex jams flaque.
La noche que Addy le habl de Alix y del fantasma estaba nevando y la vieja casa
estaba ms fra que nunca por culpa de las corrientes de aire, de modo que Ken haba
encendido el fuego en la chimenea.
Victoria est al tanto de... de esta persona? pregunt Ken, sin saber si deba
creer a Addy o no.
No dijo la anciana con una sonrisa. Victoria cree que soy una vieja aburrida.
Cree que... Se inclin hacia l. Victoria cree que soy virgen.
Entre carcajadas, Ken replic que era demasiado sexy como para que los hombres
pudieran resistirse a su atractivo. Ella rio encantada, sirvi ms ron y le dijo que ninguna
Kingsley haba escrito sobre Caleb, salvo ella.
Podan verlo, pero jams hablaron sobre l. Bebi un sorbo de ron.
Escribieron sobre sus aventuras amorosas e incluso sobre asesinatos, pero no confesaron
jams que vean a un fantasma y que hablaban con l.
Pero t s replic Ken con una sonrisa mientras el ron lo calentaba.
Por supuesto! exclam Addy. Y cuando Victoria lo descubra, se pondr a
162

buscar mis diarios como una loca.


Dnde estn? quiso saber Ken.
Muy bien escondidos contest Addy, que sonri de nuevo. Caleb y yo
hemos ideado un plan para que alguien que puede verlo descubra muchas cosas. Pero eso
ser despus de que yo me vaya.
En aquel momento, Ken estaba demasiado borracho como para interrogarla, de
modo que no descubri que ese alguien era su hija hasta despus de la lectura del
testamento.
Tras la conversacin con Addy, Ken reflexion sobre todo lo que haban dicho.
Aos antes, Victoria ya saba que pasaba algo raro, aunque desconoca que hubiera un
fantasma que Addy poda ver. A partir de aquel momento, dej de insistir para que Victoria
le permitiera a Alix volver a Nantucket. Jams hablaron del tema, pero parecan haber
llegado a un acuerdo.
Cuando Addy muri y su testamento estableci que Alix pasara un ao en su casa,
Ken supo cul era el motivo y no le gust ni un pelo. Como padre, quera proteger a su hija.
Sin embargo, Victoria no era de la misma opinin. Ken pens que estaba ms
interesada en encontrar los diarios que en el bienestar de Alix. Cuando se lo dijo,
mantuvieron una de sus terribles discusiones. Haca aos que haba dejado de martirizarse
con la idea de que su joven y guapa esposa lo haba dejado porque l no le haba prestado la
suficiente atencin. Un par de aos despus del divorcio, comprendi que la fuerte
personalidad de Victoria haba sido demasiado para l. Si hubieran seguido juntos,
seguramente habran acabado matndose. No obstante, durante una de sus discusiones,
Victoria admiti que se haba casado con l para escapar de su pueblecito natal. Eso le
doli ms de lo que dej entrever.
Despus de la lectura del testamento de Addy, Victoria le suplic que se mantuviera
alejado de la isla y que dejara que Alix y Jared pasaran un tiempo a solas. Todo haba
funcionado. Ken haba descubierto que Jared y su hija pasaban mucho tiempo juntos. Y
haba decidido quedarse en Nantucket porque...
Le gustaba pensar que lo haba hecho por altruismo. Porque quera proteger a su
hija de un fantasma. Y porque quera estar cerca por si acaso Jared le haca dao a Alix tras
fijarse en otra. Adems, debera...
Ja! No iba a dejarse engaar por sus propias mentiras. Se haba quedado en la isla
porque por primera vez en su vida adulta tena la sensacin de estar en familia. Era una
sensacin maravillosa. Una verdadera familia.
Al sptimo da de estancia, se mud a la casa de invitados y Jared regres a la casa
principal. Comparta el dormitorio con Alix, el mismo que debera haber ocupado despus
de que su ta abuela muriera.
Qu a gusto estaban los tres juntos! Ken les haba enseado a ambos tanto el diseo
arquitectnico como los entresijos de la construccin, de modo que estaban de acuerdo en
todo. Jared le haba enseado lo que saba sobre el mar y sus habitantes. A cambio, Ken le
haba transmitido dicho conocimiento a su hija.
En cuanto a Alix, era el nexo de unin entre ambos. Los cuidaba, se preocupaba de
que estuvieran cmodos y, sobre todo, les haba insuflado una nueva vida.
A lo largo de las ltimas semanas, haban salido varias veces a pescar con Jared.
Les gustaba la misma comida, los mismos cebos y disfrutaban con los mismos paisajes.
Cuando estaban en casa, Ken se aseguraba de dejarlos a solas a menudo. Para ello,
visitaba a Dilys. Un verano de haca muchos aos, fueron amantes. Dilys era mayor que l
163

y haba disfrutado muchsimo con su serena compaa... y con todas las tcnicas sexuales
que ella haba aprendido durante los descontrolados aos setenta. Sin embargo, saba que l
jams vivira en Nantucket y que ella jams abandonara la isla, de modo que usaron esa
excusa para ponerle fin a la relacin. Aunque haban dejado de ser amantes, salvo por una
excepcin durante una noche de tormenta de 1992, seguan siendo amigos.
En esas ltimas semanas, Ken haba pasado mucho tiempo con Dilys y haba
realizado muchas de las reparaciones que Jared pensaba hacer en el vecindario. Ken
tambin haba arreglado la caldera de Lexie y Toby. Haba dejado que Toby le cocinara
unos platos maravillosos, haba escuchado las quejas de Lexie sobre su espantoso jefe, y
despus haba intercambiado dudas con Toby sobre el problema que Lexie pareca tener
con el susodicho.
En resumidas cuentas, jams se haba sentido tan bien. Pensaba jubilarse al cabo de
unos aos y estaba convencido de que se mudara a Nantucket. Tal vez poda convencer a
Jared de que le alquilara una de las casas que posea en Kingsley Lane.
En ese momento, estaba lloviendo, y la vieja casa estaba helada, de modo que haba
encendido el fuego en la chimenea del saln principal, y los tres estaban sentados en dicha
estancia. Alix y Jared se mantenan ocupados con el diseo de una casa para unas estrellas
de Hollywood. Sera la primera colaboracin oficial entre Madsen y Montgomery. El
orgullo que senta Ken al ver unidos ambos apellidos era inconmensurable.
Dos semanas antes, Izzy y su prometido, Glenn, haban llegado a la isla para hablar
de la boda. Izzy tard todo un da en superar el asombro que senta por la presencia de
Jared. Dicho da se lo pas mirndolo embobada, sin parpadear siquiera.
Glenn se lo tom muy bien. Estaba tan enamorado de ella que no vea otra cosa. La
primera noche, Jared le dijo a Ken:
El abuelo dice que, en otra vida, Glenn fue el carretero de Nantucket y que en
aquel entonces tambin estaba enamorado de Izzy.
Por ms veces que mencionaran la existencia del fantasma, Ken segua
sobresaltndose por ese tipo de cosas. Aunque intentaba disimular, la referencia a la
reencarnacin fue la gota que colm el vaso. Jared debi de percatarse, porque no volvi a
hablar ms de su abuelo.
Y Alix no haba mencionado haber visto a un fantasma. Su mente estaba muy
ocupada con el diseo de la casa de California, con la remodelacin de la casa del primo de
Jared y con la boda de su mejor amiga.
Izzy tuvo problemas a la hora de decidirse por las flores, por la tarta y por la
msica. El tema de conversacin durante el fin de semana que pasaron en Nantucket fueron
carpas, inodoros porttiles y la distribucin de los invitados en las mesas, adems de
cualquier otra cosa relacionada con la boda. Jared se pas los das con el telfono en la
mano, llamando a todo aquel al que conoca para reservar todo lo necesario. Dado el
embarazo de Izzy, haban adelantado la boda al 23 de junio. Demasiado pronto.
T qu haras? le pregunt Izzy a Alix el domingo por la noche sentadas a la
mesa, disfrutando del festn que ellas mismas haban preparado.
Sobre qu? quiso saber Alix.
Si fuera tu boda, qu haras?
Todos los presentes la miraron. Ken se alegr al ver que Jared la miraba con el
mismo inters que los dems.
Sobre las flores? pregunt Alix.
Ken se percat de que su hija evitaba la mirada de Jared. Era demasiado pronto para
164

pensar en una boda, pero cuando algo se saba, se saba.


Decidi echarle un cable a su hija.
Victoria lleva planeando la boda de Alix desde que naci. Todo est decidido.
Alix no tiene que tomar ni una sola decisin.
Alix gimi.
No, no, por favor... no cuentes esa historia.
Ahora tienes que hacerlo replic Izzy.
A m tambin me gustara orla dijo Jared.
Un vestido. Ken sonri. Cmo fue el comentario de tu madre? Algo sobre
una vela que iluminara el mundo.
Alix mene la cabeza.
Vale, es mi madre y todos la conocis, verdad?
Yo no respondi Glenn.
Ya la conocers repuso Alix. Mi madre me dijo que mi vestido llevara tanta
pedrera bordada que si cogiera una vela, los destellos iluminaran toda la iglesia. Mir a
Glenn. Ahora ya sabes cmo es mi madre.
l se ech a rer.
Creo que me caer bien.
Jared mir a Alix.
No es tu estilo?
Lo pregunt con tal seriedad que Alix se puso colorada.
Soy ms de algodn.
Izzy intervino para decir:
A Alix no le importan el vestido ni las flores. Ella solo quiere casarse en un sitio
de gran relevancia arquitectnica.
El comentario hizo que todos estallaran en carcajadas.
En tu capilla aadi Izzy. Deberas casarte en la capilla que diseaste.
No creo que... protest Alix.
Ken la interrumpi.
Se me haba olvidado. Me dijiste por telfono que habas diseado una capilla,
pero no has vuelto a mencionar el tema.
Es que en realidad no es nada. Solo...
Hizo una maqueta la interrumpi Izzy.
Podemos verla? pregunt Ken.
No respondi Alix. Solo lo hice por diversin. Hemos estado trabajando en
una casa que aprovecha la formacin rocosa del terreno para levantar una pared y...
Jared le coloc una mano sobre las suyas.
Me encantara ver tu maqueta.
Ken conoca de sobra a su hija como para ver que le preocupaban las crticas que
pudiera suscitar su diseo, pero como todos la estaban mirando con expectacin, no pudo
negarse. Le hizo un gesto afirmativo con la cabeza para alentarla y Alix se levant para ir a
la planta alta en busca de la maqueta.
Cuando volvi, su actitud era tan aprensiva que Ken quiso advertirle a Jared que no
emitiera la menor crtica. Sin embargo, su preocupacin fue en vano.
Jared la mir y dijo:
Es perfecta.
Ken dudaba mucho de que Jared hubiera pensado alguna vez esa palabra, y sobre
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todo dudaba de que la hubiera pronunciado. Sobre todo refirindose a un edificio.


De verdad te gusta? pregunt Alix, y todos guardaron silencio en torno a la
mesa. Era la primera vez que pareca una estudiante en busca de un elogio.
Le ests preguntando a Montgomery, verdad?
Supongo que s.
Jared le coloc una mano sobre las suyas.
No lo habra dicho si no lo pensara. Es ms, fjate si me gusta: no cambiara ni un
solo detalle.
No te parece que el chapitel es demasiado alto? pregunt ella.
No.
Alix abri la boca para hablar.
Y tampoco es demasiado bajo aadi Jared.
Alix cerr la boca.
Jared le dio un apretn en la mano.
Dnde crees que debera construirse?
Cuando la dise, pens en Nantucket.
Fue Izzy quien interrumpi lo que se haba convertido en una conversacin privada.
Qu lstima que no est construida. Si me casara en su interior, no tendra que
apretujar a cien invitados en el jardn trasero.
Entre los inodoros porttiles aadi Glenn.
Mientras Alix se sumaba a las carcajadas, mir a Jared y l pareci entender la
pregunta que le hacan sus ojos. Podan construir la capilla en el terreno que Jared le haba
enseado?
Jared mene la cabeza.
Es imposible. Tardaramos varias semanas en obtener los permisos, puede que
incluso meses. Los habitantes de Nantucket nos tomamos muy en serio los permisos para
construir algo en nuestra isla.
Alix se apoy en el respaldo de la silla.
Qu pena. Habra sido bonito que Izzy se casara en...
En un lugar de relevancia arquitectnica? la interrumpi Jared. En un
edificio diseado por su mejor amiga que est a punto de revolucionar el mundo con sus
diseos?
Y construido por el mejor arquitecto de la actualidad? aadi Alix, que
respondi a su mirada de adoracin con una sonrisa.
Voy a vomitar coment Izzy mientras se inclinaba para besar a Glenn en la
mejilla. Menos mal que nosotros no somos as.
Ests de coa! exclam Alix. Me acuerdo de la noche de tu tercera cita con
Glenn. Estabas tan enfadada con l... sigui hablando, encantada de compartir los
detalles de la historia de Izzy y Glenn... para desviar la atencin de Jared y de ella. Todava
era demasiado pronto como para hacer planes de futuro.
Alix estaba tan enfrascada con su historia que no se percat de la mirada que Jared y
su padre compartieron por encima de su cabeza. Teniendo en cuenta los aos que haban
pasado juntos, se comunicaban perfectamente en silencio. Jared solo tuvo que enarcar las
cejas y Ken asinti con la cabeza. Antes de que se construyera un edificio en Nantucket, se
deba conseguir la aprobacin de la Comisin del Distrito Histrico... y Dilys se encontraba
en la junta directiva de dicha comisin.
Cuando Alix acab de contar la historia sobre Izzy y Glenn, Jared y Ken sonrean de
166

oreja a oreja. Acababan de idear un plan e iban a hacer todo lo posible para llevarlo a cabo.
De vuelta al presente, Ken sonri al ver a Alix y a Jared. Estaban sentados cada uno
en un extremo del sof, y tenan el suelo entre ambos cubierto de papeles. A lo largo de las
ltimas semanas, los tres haban usado el estudio de la casa de invitados para dibujar los
planos de la remodelacin de la casa del primo de Jared.
Aos antes, dicho estudio fue de Ken. Lo amuebl cuando lleg a Nantucket y all
fue donde le ense a Jared a manejar una escuadra y una regla T. Le haba alegrado mucho
ver a Jared y a Alix trabajando en la enorme mesa de dibujo.
Cada uno de ellos tena una historia particular sobre el estudio. Ken les cont lo que
haba sufrido hasta convencer a Addy de que le prestara la sirena que en otro tiempo fue el
mascarn de proa de un barco.
All estaba, cogiendo polvo en el tico entre un montn de bales y ella actuaba
como si yo quisiera bajarlo de all para echarlo a la chimenea.
Qu tuviste que hacer para sacarlo del tico? quiso saber Jared.
Intent usar la lgica, pero no la convenc. Al final, le dije que estaba enamorado
del recuerdo de la mujer que haba servido de modelo para tallarla en el siglo XVIII. Eso
funcion.
Alix estuvo a punto de ahogarse con la bebida, porque estall en carcajadas.
Despus, les cont la historia de cmo Izzy y ella se haban colado en el estudio.
Pero eso fue antes de descubrir que eras una persona de carne y hueso le dijo a
Jared.
l la mir con seriedad.
Debo admitir que aoro en parte la admiracin tpica de una estudiante.
No sabes cmo te entiendo replic Ken, que mir a Jared de forma elocuente.
Todos se echaron a rer.
La historia de Jared era muy sencilla. Jams haba permitido que otra persona pisara
el estudio, salvo en el caso de Ken y Alix.
Ken sonri. Puesto que el comentario proceda de Jared, dicha admisin significaba
mucho para l.
Ken les estaba sonriendo mientras pensaba que la vida era estupenda, cuando en el
exterior se produjo un repentino fogonazo de luz que los sobresalt por su intensidad. Acto
seguido, se escuch un trueno ensordecedor.
Se miraron en silencio. Puesto que los tres pertenecan al mismo mbito profesional,
saban lo que significaba ese ruido. Estuvieron a punto de tropezarse entre s mientras
corran a la cocina y a la puerta trasera.
En el exterior reinaba la oscuridad y estaba diluviando. Jared haba cogido una
enorme linterna de un cajn para iluminar el jardn. Cuando lleg al cenador de las rosas, se
detuvo.
El cenador, cubierto por los rosales trepadores, estaba derrumbado en el suelo. Los
rosales haban quedado destrozados. Donde antes haba un precioso arco cubierto de flores
solo quedaban plantas arrancadas y madera partida. El suelo estaba cubierto de barro y no
haba csped.
Ay, no! exclam Alix para hacerse or por encima de la lluvia. Cmo va a
casarse ahora Izzy aqu? Mir a Jared. Qu desilusin va a llevarse. Puedes arreglarlo,
verdad?
Jared le sonri, aunque el agua le chorreaba por la cara. Alix lo miraba como si
fuera capaz de obrar milagros. Aunque la tierra se hubiera abierto bajo sus pies, Alix lo
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crea capaz de repararla. Alarg un brazo para echrselo por los hombros y pegarla a l.
Despus, levant la vista y vio a su abuelo en una ventana de la planta alta.
De repente, Jared supo sin el menor gnero de duda que su abuelo era el responsable
de lo sucedido. De todo lo sucedido, desde el diseo de la capilla de Alix, pasando por la
boda, hasta el derrumbamiento del robusto cenador de madera de cedro. Supo que Caleb
Kingsley era el culpable de todo.
Vamos le dijo a Alix. Volvamos adentro. Ests mojada y vas descalza.
Pero me preocupa que...
La bes en la frente.
Lo arreglar. Vale?
Ella asinti con la cabeza y regresaron al interior de la casa, mientras que Ken se
fue a la casa de invitados para secarse.
Una vez dentro, Jared le dijo a Alix que subiera para llenar la baera de agua
caliente.
Me reunir contigo enseguida.
Habra sido una invitacin muy ertica de no ser por el ceo fruncido que luca.
Te pasa algo? le pregunt ella. Empezaban a castaetearle los dientes.
Nada contest l. Es que tengo que... sacar unas toallas. Vete, no tardar en
subir.
Alix quera preguntarle qu le pasaba, pero tena demasiado fro como para pensar
con claridad y, adems, su mente estaba ocupada con la boda de Izzy. Qu iban a hacer?
Por supuesto, podan levantar de nuevo la prgola, plantar nuevos rosales y usar rosas
cortadas para adornarlo todo. Podan hacerlo. Corri escaleras arriba en direccin a su
cuarto de bao, el cuarto de bao que comparta con Jared, y abri el grifo de la baera.

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Jared subi la escalera hasta el tico sin detenerse. Saba por experiencia que Caleb
era ms fuerte en la parte alta de la casa. El amplio tico estaba lleno de bales, de cajas y
de muebles viejos, algunos de los cuales contenan objetos que haban pertenecido a su
abuelo. Esa conexin terrenal, tanto all como en el saln principal, haca que Caleb fuera
ms visible.
Tambin saba que su furia le hara salir. Y tanto que fue as, ya que cuando abri la
puerta del tico y tir de la cadenilla que encenda la luz, all estaba su abuelo, con las
manos entrelazadas a la espalda, preparado para la inminente discusin.
Has sido t, verdad? pregunt Jared entre dientes. Has hecho que se caiga
el cenador.
Por qu lo dices?
No me vengas con evasivas le solt Jared.
Crea que t eras el maestro en evasivas.
Jared lo fulmin con la mirada, pero despus le cambi la cara. Durante toda la vida
haba visto la silueta fantasmagrica de su abuelo. Uno de sus primeros recuerdos era verlo
inclinado sobre su cuna, sonrindole. A Jared nunca le haba parecido raro que pudiera ver
a travs del hombre. Pasaron aos antes de que se diera cuenta de que los hombres
translcidos no formaban parte de la vida del resto de la gente.
Sin embargo, en ese preciso momento no poda ver a travs de su abuelo. Al menos,
no del todo. Su apariencia era ms corprea que nunca.
Qu pasa? Ya no haba ni rastro del enfado en su voz.
A qu te refieres?
Jared saba que su abuelo lo haba entendido, pero seal su cuerpo con la mano.
Por qu tienes ese aspecto?
Caleb tard en contestar.
El 23 de junio voy a dejar este mundo.
Jared tard un momento en comprender lo que le deca su abuelo.
Dejar? pregunt en un susurro. Como si fueras a morir? Por ms
bromas que hiciera acerca de que su abuelo se marchara de una vez, no se imaginaba la
vida sin l. Es... Es... Fue incapaz de terminar la frase.
No te pasar nada dijo Caleb en voz baja. Ahora tienes una familia.
Pues claro que no me pasar nada. Jared intentaba recuperarse de la sorpresa
. Y t... sers ms feliz.
Depende de adnde me manden. Los ojos de Caleb tenan un brillo travieso.
Jared no sonri.
Por qu el mismo da de la boda de Izzy? Jared levant la cabeza. O fuiste
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t quien hizo que lo eligiera?


S, fui yo. Parece que soy capaz de hacer ms cosas... de las que sola hacer. Y s
muchsimo ms. Algo va a pasar. Es... Dej la frase en el aire.
Qu!? exclam Jared.
No lo s. Solo siento que las cosas estn cambiando. Me hago ms fuerte da a
da. Levant una mano. Puedo ver mi propio cuerpo. Ayer me vi en un espejo. Se me
haba olvidado lo guapo que soy.
Jared segua sin sonrer.
Qu va a pasar?
Ya te he dicho que no lo s, pero siento... tengo una sensacin expectante. Solo s
que mi vida... tu vida... las vidas de todos nosotros van a cambiar pronto. Tienes que
contarle a Alix lo que Ken y t habis estado tramando. Puedes construirla a tiempo para la
boda.
No estoy seguro dijo Jared. No hay tiempo suficiente.
Tienes que hacerlo! exclam Caleb con voz decidida, feroz. Sabes dnde
debe ir la capilla, verdad?
Donde estaba la vieja casa.
S, has acertado. Caleb aguz el odo. Alix ya tiene llena la baera. Ve con
ella. El cuerpo de Caleb comenz a desvanecerse. No con la rapidez con la que siempre
se haba esfumado, sino con la parsimonia del sol poniente. Tienes que encontrar a...
Lo s! lo interrumpi Jared con impaciencia. Se supone que tengo que
averiguar qu le pas a Valentina.
El cuerpo de Caleb era poco ms que una sombra.
Creo que antes de que puedas encontrarla, deberas buscar a Parthenia. Y
desapareci.
Jared se qued un momento all plantado, con la vista clavada en la penumbra del
tico.
Quin narices es Parthenia? mascull.
Mene la cabeza, apag la luz y baj la escalera. Cuando lleg al cuarto de bao,
Alix ya estaba en la baera llena de agua caliente, cubierta por una gruesa capa de burbujas
de la que solo asomaba su cabeza. Alix lo invit con la mirada, pero como l no responda,
se enderez en la baera.
Qu ha pasado?
Jared se quit la ropa mojada con aire distrado y meti una pierna en el agua.
Joder, est hirviendo!
Creo que te sentar bien. Ests ms blanco que la nieve. En cuanto Jared
estuvo en la baera, ella se sent entre sus piernas, con la espalda contra su pecho.
Cuntame lo que te inquieta. Y ni se te ocurra decirme que no pasa nada.
Jared tard en contestar. Aunque su vida siempre haba estado llena de secretos y
estaba acostumbrado a callarse las cosas, en ese preciso momento quera contarle a Alix
todo lo que su abuelo le haba dicho. El da de la boda de Izzy, el capitn Caleb Jared
Kingsley, que haba muerto haca ms de doscientos aos, por fin dejara ese mundo. No
sera un da feliz para Jared.
Claro que no poda contrselo a Alix. Lo que s poda contarle era lo que su padre y
l haban estado haciendo en secreto esas dos semanas.
Creo que podemos construir tu capilla le dijo.
Qu quieres decir?
170

Ken y yo hemos estado trabajando en secreto, y creo que pronto conseguir el


permiso de construccin. No ha sido fcil.
Alix guard silencio mientras Jared le contaba todo lo que haban conseguido. Su
padre haba sacado las medidas de sus bocetos y de la maqueta, y se haba pasado una
noche entera dibujando los planos y las cotas del terreno.
Despus, lo mand todo a Nueva York para sacar los planos. Stanley lo hizo todo
sin perder tiempo.
Tu asistente coment Alix.
A veces creo que Stanley es el jefe.
Ella se volvi para mirarlo.
Vaya, por qu ser que no me lo creo?
Jared la bes y ella volvi a mirar al frente. Alix crea que se le iba a salir el corazn
por la boca. Iban a construir uno de sus diseos? No terminaba de crerselo.
Por supuesto, Ken saba que tenamos que hacer dos proyectos.
A qu te refieres? pregunt.
Las comisiones nunca aprueban el proyecto original, as que para el primero, tu
padre entreg una caricatura de tu diseo, y con la ayuda de Dilys...
Qu tiene que ver ella con todo esto?
Est en la comisin. Mi nombre no puede aparecer en los planos porque somos
primos, pero Ken y ella no estn emparentados, aunque fueron...
El qu? pregunt Alix, pero despus levant una mano. No contestes, ya
me lo imagino. Bueno, y qu hizo Dilys?
Mont un pollo, dijo que el proyecto era espantoso y lo rompi. A la semana
siguiente, Ken puso cara de cordero degollado y present el diseo real. Dilys llev la voz
cantante y la comisin dijo que ese proyecto era muchsimo mejor.
Y lo aprobaron? Contuvo el aliento.
S, pero para conseguirlo tan deprisa, hay pegas.
Ah dijo Alix, desanimada.
Tiene que ser un edificio secundario, lo que quiere decir que no hay cocina ni
bao, ni caeras de ningn tipo. No se puede ver desde un camino pblico, pero eso da
igual. Despus podemos... Se interrumpi, ya que haba estado a punto de decir que
despus podran construir una casa. Una para alquilar, tal vez. O... No quera pensar en el
tema todava, pero tal vez podra ser una casa para que viviera all el Octavo con su familia.
Dnde exactamente se va a construir?
Donde se eriga la casa vieja se apresur a contestar Jared.
Crees que es una buena idea? Podra ser como construir en un cementerio
indgena.
Jared crea que ese era el motivo por el que su abuelo quera que se construyera all,
pero no lo dijo en voz alta. Cuando empezaran con el rebaje, se asegurara de que Alix no
estuviera presente. Si no se equivocaba en sus suposiciones, podran encontrar un cadver
con varios siglos de existencia, y no quera que Alix lo viera.
Tal vez encontremos objetos que podamos donar a una asociacin histrica.
Lo nico que entendi Alix fue que hablaba en plural.
De verdad crees que puede hacerse a tiempo para la boda? Que Izzy podra
casarse en una capilla?
En tu edificio? pregunt Jared a su vez. Comenzaba a sobreponerse a lo que
su abuelo le haba dicho, y se le pas por la cabeza la idea de que Caleb dejaba ese mundo
171

porque l haba encontrado a Alix.


La bes en la mejilla al tiempo que comenzaba a acariciarle el cuerpo.
Emocionada?
Por supuesto.
La tom de los hombros y la inst a volverse.
Qu sientes al saber que tu creacin va a pasar del papel a convertirse en algo
que puedas ver y palpar? Algo en lo que puedas entrar. Algo que te pueda rodear.
Me siento... maravillosa! exclam, y ech la cabeza hacia atrs antes de
rodearle la cintura con las piernas. Es como si hubiera escalado la montaa ms alta y
hubiera tocado las estrellas, como si hubiera ido de la luna al sol. Como si estuviera
rodeada de rayos solares.
Hablando de montaas... dijo Jared al tiempo que la besaba en el cuello y la
instaba a sentarse de forma que supiera lo mucho que la deseaba. Tengo que salir de la
isla. La bes en la garganta. Para traer los materiales necesarios en un camin.
Qu clase de ladrillos vas a comprar? pregunt ella en un susurro.
Hechos a mano.
Ooooh dijo ella. T s que sabes cmo poner a cien a una mujer.
Jared descendi con los labios.
Conozco a un herrero en Vermont que puede hacer las bisagras que dibujaste.
Una mezcla de estilo celta con el estilo medieval escocs del siglo XIII.
Me ests volviendo loca de deseo. Qu ms?
Una campana.
Alix se apart para mirarlo.
Una campana? susurr ella.
Fundida a mano. Tengo un almacn lleno de cosas que he ido coleccionando.
Siempre supe que algn da me hara falta una campana. Comenz a besarle los pechos.
La puerta! exclam ella. Qu me dices de la puerta?
Roble antiguo. De diez centmetros de grosor.
Ya no aguanto ms. Tmame. Soy tuya.
Jared comenz a explorar su cuerpo con las manos mientras que el agua jabonosa
converta cualquier contacto en una caricia. Le recorri las piernas, siempre en sentido
ascendente, y se detuvo entre sus muslos. Alix ech la cabeza hacia atrs y despus la
apoy en su hombro, y Jared la bes en la mejilla.
Eres preciosa susurr l. Tienes una piel dorada y perfecta. A veces, tengo la
sensacin de que te conozco desde siempre.
A Alix le gustaron esas palabras, aunque tena la impresin de que ocultaban un
significado ms profundo. Por primera vez, tuvo la sensacin de que el gran y poderoso
Montgomery la necesitaba. Se volvi, le ech los brazos al cuello y peg los pechos contra
su torso.
Aqu me tienes dijo al tiempo que lo besaba en el mentn. No pienso
marcharme. Lo bes en la boca, rozndole el labio inferior con la lengua. Suave y
suculento susurr.
Jared se apart de ella.
Qu has dicho?
Voluptuoso y firme. Le atrap el labio inferior con los dientes. Me excita,
me tienta, me pone. Pas la lengua por encima del labio superior, disfrutando de la
aspereza que senta. Es un canto de sirena, el flautista de Hameln. Lo bes en la boca
172

antes de volver a concentrarse en el labio inferior. Sueo con l de da y de noche. Con


acariciarlo, con besarlo. Volvi a besarlo. Con mezclar nuestros alientos. Por un
instante, separ los labios contra los suyos antes de succionar ese labio inferior. Con
chuparlo, con lamerlo. Con sentirlo contra los mos. Oh dijo con un gemido ronco, el
labio inferior de Jared.
Cuando l la mir, tena los ojos oscurecidos por el deseo. Por ese fuego azul que
haba llegado a adorar. En un abrir y cerrar de ojos, Jared se puso en pie, levantndola
consigo, sujetndola con fuerza con un brazo mientras la sacaba de la baera y la llevaba al
dormitorio. Se qued de pie junto a ella, mirando su clido y hmedo cuerpo, y la sonrisa
con la que la mir la acalor todava ms.
Hay partes de tu cuerpo que tambin me gustan mucho dijo l al tiempo que se
tumbaba junto a ella.
Como cules? pregunt mientras l la besaba en el cuello, con una mano en su
cintura.
Se me da mejor demostrarlo que describirlo.
De verdad? susurr ella. En ese caso, a lo mejor deberas hacerme una
demostracin.
Ser un placer. Comenz a descender por su cuerpo, siguiendo con los labios el
sendero que trazaban sus manos.

173

18

De verdad estars bien sin m? le pregunt Jared por ensima vez a Alix.
Eran las siete de la maana de un mircoles y estaban en Downyflake, esperando
que les sirvieran el desayuno. La guapsima Linda haba tomado su comanda y la siempre
alegre Rosie se haba parado con ellos para charlar. Era la quinta o la sexta vez que iban al
restaurante y Alix se haba encontrado con algunas personas a las que Jared no conoca. El
hecho de tener conocidos ajenos a los crculos de Jared haca que Alix tuviera la impresin
de que ya perteneca a la isla.
Estar bien le contest de nuevo mientras extenda un brazo sobre la mesa para
tocarle los dedos. An estaba obnubilada por la noche anterior. Haban hecho el amor
durante horas, disfrutando del momento a placer. Aunque saba que haba pasado algo, no
haba podido sonsacrselo a Jared. De todas formas, l actuaba como si ella pudiera
marcharse y no volver jams. Eso la tena preocupada, pero no quera que dicha
preocupacin lo intranquilizara. Mi padre est aqu, y tambin lo estn Lexie y Toby.
De qu tienes miedo?
Jared quiso decir: De mi abuelo y de tu madre, pero no lo hizo. Esa tarde cogera
un vuelo a Nueva York y comenzara con los preparativos para la compra de materiales y
para el envo de todo lo necesario a fin de construir la capilla de Alix.
Ests segura de que no quieres acompaarme? le pregunt.
No estoy segura en absoluto, pero... No entenda por qu senta la necesidad de
quedarse en Nantucket, pero as era. De modo que haba decidido seguir lo que le dictaba el
instinto. Voy a descubrir lo que le pas a Valentina. Y cmo se llamaba la otra mujer de
la que me hablaste?
Parthenia.
No sabes su apellido?
Con ese nombre de pila, estoy seguro que no necesitaba ms. Clav la vista en
su caf y se pregunt si habra sido su abuelo quien haba sembrado en la mente de Alix la
idea de quedarse en la isla para examinar los documentos. De ser as, saba por qu lo haca.
Al cabo de un mes, el capitn Caleb Kingsley partira para siempre de ese mundo. Jared
perdera al ltimo ser querido que le quedaba. Para siempre.
Alix extendi un brazo sobre la mesa para acariciarle la mano.
Ojal me dijeras qu te preocupa.
Lo hara si pudiera. Esboz una sonrisilla. Sabes algo de tu madre?
Ha acabado la gira promocional del libro y ya est de vuelta en casa. La ltima
vez que hablamos, le dije lo que pensaba sobre el hecho de que me haya mentido durante
todos estos aos.
Jared sonri de oreja a oreja.
174

Se rio mucho?
Alix gimi.
Detesto que conozcas tan bien a mis padres. Mi madre me dijo que todo ha sido
en aras del arte y que, por ende, era permisible.
Le dijiste que me marchaba de la isla?
Pues s, la verdad.
Jared bebi un sorbo de caf.
En ese caso, llegar un da despus de que yo me vaya.
Alix estaba a punto de hablar, pero se mordi la lengua cuando vio que Linda se
acercaba con los platos del desayuno. Cuando se quedaron de nuevo a solas, se inclin
hacia delante y susurr:
Por qu va a esperar mi madre hasta que te marches para venir? Qu ms
secretos tenis vosotros dos?
Te refieres a algo similar al polvo que echamos anoche en la escalera del orinal?
replic, enarcando las cejas. Todava me duele la espalda.
La broma no le hizo ni pizca de gracia.
Jared comprendi que el vnculo que lo una a Alix era ms importante que la
lealtad hacia su madre.
Victoria quiere conseguir los ltimos diarios de los Kingsley. En concreto, los de
la ta Addy, para poder convertirlos en una novela.
Alix comi un poco de quesadilla mientras reflexionaba sobre lo que Jared acababa
de decirle y el hecho de que encajara tan bien con todo lo que ya saba.
Entonces no fueron las historias que le cont la ta Addy. Son los diarios.
S. Muchos diarios.
Este es uno de los dos secretos que comparts? le pregunt.
S.
Y el otro es que has visto el fantasma del capitn Caleb?
Ms o menos respondi l.
Y ya est? Ahora conozco todos tus secretos?
Supongo que s contest con una mirada risuea. La verdad era que no le haba
contado hasta qu punto llegaban sus encuentros fantasmales.
Y crees que mi madre va a esperar a que t no ests para venir en busca de los
diarios de la ta Addy?
Pues s respondi l. Y como nadie sabe dnde estn, me preocupa que
pueda... Haba estado a punto de decir que le preocupaba que Victoria cogiera una
motosierra para echar abajo la antigua casa, pero crey que a Alix no le hara mucha gracia
el comentario.
Te preocupa que pueda daar tu casa durante la bsqueda de los diarios, verdad?
aventur Alix.
Exacto. Jared se sinti aliviado al comprobar que ella lo entenda. Crees
que tu padre puede...? En fin, ya sabes.
Meterla en cintura? sugiri Alix. No. Lo tiene aterrorizado. Mi padre se
enfrenta a cualquiera, pero con ella se somete. Dice que no hay hombre en el mundo lo
bastante fuerte como para lidiar con Victoria.
No puedo estar ms de acuerdo con l al respecto coment Jared. Jams me
enfrentara abiertamente con Victoria. Lista para irnos?
Alix asinti con la cabeza. Despus de que Jared dejara el dinero en la mesa, se
175

despidieron de todo el mundo, incluyendo a Mark, que era el dueo y el cocinero, y


regresaron a la camioneta de Jared. Tenan pensado ir de nuevo a North Shore para echarle
otro vistazo al terreno donde iban a construir la capilla. Todava no haban llegado los
permisos, pero no tardaran en tenerlos y queran estar preparados.
Alix estaba mirando a la gente que haca cola en la puerta de Downyflake hasta que
hubiera una mesa libre. Llevaba el suficiente tiempo en la isla para poder distinguir a los
oriundos de los turistas. Y mientras los observaba, tuvo la impresin de ser la visitante de
un zoolgico. Parecan excesivamente delgados y arreglados, como si acabaran de salir de
una mquina y no fueran reales. Iban cargados de joyas y de telfonos mviles.
Estaba a punto de hacer un comentario crtico cuando los vieron tres chicas
monsimas de pelo lustroso.
Jared! Cundo vendrs a jugar con nosotras?
Estoy demasiado mayor, nias contest l a travs de la ventana de la
camioneta.
Pues el verano pasado no decas lo mismo replic la ms bonita.
Precisamente por eso he envejecido.
Las nias se echaron a rer.
Lo siento dijo Jared mientras giraba para enfilar Sparks Avenue. Conozco a
sus padres. La mir de forma penetrante, preguntndose cmo se habra tomado Alix el
inocente coqueteo.
Eso significa que soy lo bastante mayor para ti?
Jared se ech a rer.
Eres la digna hija de Victoria. Y tienes toda la pinta de estar tramando algo.
Estaba pensando que a mi madre le encantara escribir sobre Valentina y el
capitn Caleb. A lo mejor consigo meterla de lleno en su historia y as no buscar los
diarios de la ta Addy. Adems, qu puede haber en ellos? Por lo que recuerdo de ella, no
era una mujer alocada ni una posible asesina.
Jared la mir sin decir nada.
Ah, vale. El fantasma del capitn Caleb dijo. Pero no creo que mi madre sea
capaz de escribir toda una novela basndose en unas cuantas apariciones fantasmagricas.
En una figura etrea que aparece en la parte superior de la escalera y que despus se
desvanece. Eso no es mucho. Recuerdo vagamente las historias que la ta Addy me cont
sobre el capitn Caleb. Pero las ensoaciones romnticas no tienen nada que ver con la
realidad. Le dir a mi madre que sera mejor que intentara descubrir qu desgracia le
sucedi al capitn Caleb para que acabara convertido en un fantasma. No hay siempre una
tragedia romntica detrs de todos los fantasmas? Alix lo mir. Por supuesto, eso la
llevar directamente a la historia de Caleb y Valentina. S que mi madre no ha visto los
documentos, pero ha odo algo de la historia?
No creo contest Jared. De ser as... La mir.
Mi madre ya estara aqu pidindote permiso para buscar en tu tico.
Intercambiaron una sonrisa cmplice. Nada ms olisquear la posibilidad de una
historia romntica, Victoria habra aparecido en su puerta para engatusarlo, usando todas
sus tretas. Habra sido casi imposible resistirse.
Sabes lo que te digo? dijo Jared. Creo que podra funcionar.
Seguramente lo consiga replic ella. Cuando quiero, puedo ser muy
convincente. Una lstima que mi padre y t no me contarais todo esto antes. Si no os
hubierais pasado la vida guardando secretos, os podra haber ayudado desde el principio.
176

Alix aprovech el trayecto hasta North Shore para sealarle a Jared, con tacto pero con
firmeza, las equivocaciones que haba cometido con Victoria.
l se limit a sonrer sin rechistar siquiera. Saba que el fantasma de los Kingsley
era mucho ms que una simple aparicin en la parte superior de la escalera y se pregunt
qu dira Alix cuando descubriera toda la verdad. Se mostrara tan insolente?
Una vez que llegaron al terreno del que era el dueo, aparc y apag el motor.
Quieres ver el lugar otra vez? Si paras de echarme la bronca, claro.
No me dirs que la culpa de sentirme excluida es ma, verdad? Me he perdido
toda una vida!
Jared se inclin hacia ella y le dijo:
En mi opinin, la vida que has llevado ha sido perfecta porque te ha hecho ser
como eres. Tras un beso fugaz, sali de la camioneta.
Alix solo atin a sonrer.
Pasaron un par de horas inspeccionando el terreno. Jared tena banderines, estacas y
cuerdas en la caja de herramientas de la parte posterior de la camioneta, adems de un rollo
de cinta de sesenta metros. Sin la menor discusin, se pusieron manos a la obra, ya que
ambos queran ver el permetro de la capilla sobre el terreno.
Marcaron los lmites como si llevaran trabajando juntos toda la vida, algo que en
cierto modo haban hecho gracias a Ken, y sealaron los cimientos. Despus, se refugiaron
bajo la sombra y examinaron su obra.
Te lo imaginas? Jared sac un par de botellas de agua fra de la nevera porttil
y le ofreci una.
S. La voz de Alix era distinta. Ha sido muy generoso por tu parte...
Ni se te ocurra decirlo! la interrumpi l.
Alix saba que no quera escuchar otra vez sus agradecimientos.
De acuerdo. Pero quiero que lo sepas. Mir a su alrededor. Valentina vivi
aqu o en el pueblo?
En ambos sitios. Despus de que Caleb construyera la casa nueva, le cedi la
antigua a su primo Obed.
Se la cedi?
Por un dlar. Es una prctica habitual en Nantucket. Busca traspasos de
propiedad en el peridico local, el INKY, y vers que se hace casi todos los das. Los
habitantes de Nantucket suelen heredar sus casas. Resopl. Si no, no podramos vivir
en nuestra propia isla.
Alix pens en la casa tan anodina que haba visto, valorada en veinte millones de
dlares. Y lleg a la conclusin de que lo que deca Jared tena sentido.
As que Caleb se fue en un barco, dejando en la isla al amor de su vida, que
estaba embarazada. Pero ella se cas con su primo, seguramente porque se vio obligada a
hacerlo, y al principio Valentina y Obed vivieron aqu, en la casa original.
Exacto replic Jared. Despus de la muerte de Caleb, una vez que su
hermano regres con el testamento, Obed y Valentina se mudaron a la casa grande de
Kingsley Lane.
Con el hijo de Caleb, el primer Jared aadi Alix. Y despus Valentina
desapareci y la casa ardi hasta los cimientos. Guard silencio un instante mientras
reflexionaba. Crees que hay relacin entre la desaparicin de Valentina y el incendio?
Ambos contemplaban la ligera hondonada del terreno situada en el centro del lugar
donde se alzara la capilla. Al ver que Jared no responda de inmediato, lo mir.
177

Creo que la relacin entre ambas cosas es evidente dijo por fin.
Acababa de admitir que pensaba que Valentina haba muerto en el incendio, pero
ella no quera ni imaginar que a la pobre chica que tanto quera el capitn Caleb le hubiera
pasado algo tan terrible.
Se miraron con la certeza de que la capilla no solo sera el lugar donde Izzy
contraera matrimonio. La capilla tendra mucho que ver con la familia de Jared y resarcira
el dao hecho en el pasado.
Tengo una pregunta dijo Alix. Quin es Parthenia y dnde has odo hablar
de ella?
A qu hora sale mi avin?
Alix gimi.
Y yo que crea que ya no tenas ms secretos.
Jared sonri, la levant del suelo y gir con ella en brazos.
Sera un hombre muy poco interesante si no tuviera secretos, no te parece?
Vamos, volvamos al pueblo. Tengo que comprar cinco kilos de arndanos baados de
chocolate para llevarme.
No puedes comprarlos en Nueva York?
All son de psima calidad y, adems, muy caros contest mientras caminaban
hacia la camioneta. Los que yo compro se cultivan en Nantucket. Adems, no son para
cualquier neoyorquino. Stanley conduce la camioneta que uso cuando no estoy en la isla y
voy a conducir hasta Vermont para ver a la preciosa Sylvia. Los arndanos son para ella.
Durante el trayecto de vuelta al pueblo, Jared la tortur hablndole de Sylvia, que
result ser el herrero del que le haba hablado. Estaba casada con un herrador y tenan dos
hijas pequeas. Jared le dijo que si quera convencer a Sylvia de que le hiciera las enormes
bisagras para la capilla lo antes posible y no dentro de seis meses, tena que llevarle regalos.
Aparcaron en la casa, caminaron hasta el centro del pueblo y tras comprar los arndanos en
Sweet Inspirations, cruzaron la calle hasta Bookworks, la librera. Compraron cuatro libros
infantiles cuyas historias tenan lugar en Nantucket, adems de la ltima y apasionante obra
de Nat Philbrick, que viva cerca. A la hora del almuerzo, Alix estaba eufrica por las
compras, pero Jared estaba agotado. Se dirigieron a Languedoc para comer.
Despus del almuerzo, regresaron a la casa y llevaron las compras a la planta alta.
En la cama, descansaba la maleta a medio hacer de Jared. Puesto que tena un apartamento
en Nueva York no necesitaba llevarse muchas cosas, pero deba guardar los regalos.
Eso es todo? le pregunt Alix mientras cerraba la maleta.
No, falta una cosa respondi l, que la abraz y la bes.
Alix se peg a su cuerpo.
Me echars de menos? le pregunt Jared con la cara enterrada en su pelo.
Para ya o me hars llorar.
Jared se apart para mirarla a los ojos.
Puedo soportar tus lgrimas si s que son por m.
Alix apoy la cabeza en su torso y empez a llorar.
Volvers a ser el Gran Jared Montgomery y te olvidars de m.
l la bes en la coronilla.
Todava no te has dado cuenta de que Jared Montgomery no existe? No es real.
La persona real es la que vive en esta casa, en esta isla. Estuvo a punto de aadir:
Contigo, pero era demasiado pronto para algo as.
Alix le ech los brazos al cuello y lo bes en los labios.
178

Tu precioso labio inferior susurr.


Es la nica parte de mi cuerpo que te gusta? La bes en las mejillas y en las
sienes. Fue una delicada lluvia de besos.
Me gusta tu mente. Eres muy inteligente. Para ser un hombre, me refiero.
Jared se ech a rer.
Ahora vers lo listo que soy! Dej la maleta en el suelo.
Por favor, demustramelo replic Alix. Me gusta todo lo que me enseas, o
me dices o me pides... Dej de hablar porque l la silenci con un beso.

179

19

El da de la partida de Jared fueron al aeropuerto en silencio. Alix pareca estar


consumida por los pensamientos y las preocupaciones... e incluso por cierto miedo al
futuro. Por mucho que Jared repitiera que esa separacin no iba a cambiar su relacin, ella
segua preocupada.
Te vas a poner un traje? le pregunt cuando Jared se detuvo junto a la
mquina que daba acceso al aparcamiento del aeropuerto.
S. No me apetece, pero es Nueva York.
Vas a afeitarte y a cortarte el pelo?
No contest l con una sonrisa. A menos que quieras que lo haga, claro.
No, no quiero. Te va a gritar Tim por estar tanto tiempo fuera?
A Tim solo le preocupa que los planos de la casa de California estn terminados.
Jared aparc en un espacio libre, apag el motor y la mir. Qu te preocupa de
verdad?
Nada contest. Es que nos conocemos desde hace muy poco tiempo y eres...
La mirada que le lanz Jared la inst a decir lo que no quera. Sers l de nuevo.
Y l es uno de los malos? Un explotador de mujeres? Un to que se las tira
y luego las deja?
No me refera a eso respondi, pero despus hizo una mueca. O a lo mejor
s.
Si te hiciera algo as, tus padres me mataran.
Estupendo dijo ella. Me alegra saber que el miedo es lo que te mantiene a mi
lado.
Jared se limit a menear la cabeza.
Con palabras no voy a conseguir convencerte de nada. Llmame y yo tambin te
llamar. Mndame mensajes de texto, de correo electrnico. Lo que se te ocurra. Te dir en
todo momento dnde estoy. As te sentirs mejor?
Solo cuando vuelvas me sentir segura. Vuelve a m, no solo a tu antigua casa y a
tu querida isla.
Jared se ech a rer.
Creo que me conoces demasiado bien. Vamos.
Una vez en la pista, Jared estaba a punto de subir al pequeo jet, pero se dio la
vuelta, la abraz y volvi a besarla. A continuacin, pos los labios cerca de su oreja y le
susurr:
En menos de cuatro horas, todos los habitantes de la isla sabrn que somos pareja.
Le dio otro beso de despedida antes de que Alix lo viera cruzar la pista y subir al
avin. Su asiento estaba junto a una ventanilla que ella poda ver, y desde all se despidi
180

con una mano mientras el avin despegaba.


En cuanto se perdi de vista, Alix se volvi para irse, momento en el que vio que
varias personas la miraban con una sonrisa. No eran los turistas que viajaban en grupo y
que tenan expresiones nerviosas, ni tampoco los residentes estivales con sus prendas de
lino y sus pulseras. Eran habitantes de Nantucket, los hombres y las mujeres que vivan y
que trabajaban en la isla. Las personas de verdad. Las personas importantes. Las mujeres le
sonrieron y los hombres la saludaron con gestos de cabeza... tal como haba visto que le
hacan a Jared. Era como si ese beso en pblico hubiera sido un anuncio de que Alix era...
El qu?, se pregunt. Seal de que estaba emparentada de alguna forma con los
habitantes de la isla? De que ese era su lugar?
No pudo contener la sonrisa en respuesta. Mientras iba en busca de la camioneta
aparcada, un hombre que cargaba equipaje la salud con una inclinacin de cabeza.
Comenzaba a correrse la voz.

A la maana siguiente, Toby se present en la casa y le pregunt a Alix si le


gustara dar una vuelta por Nantucket, a lo que ella accedi encantada.
Toby condujo por la isla, pasando por las playas, las marismas, el altar de piedra y
la casa ms antigua con su precioso jardn de hierbas medicinales. Ya andando, dejaron
atrs la encantadora casa antigua hasta llegar a Something Natural, donde almorzaron.
Cogieron el coche para regresar a Kingsley Lane, aparcaron y fueron andando al
pueblo. Dado que Toby no haba nacido en la isla, tena mucho ms claro cules eran sus
peculiaridades.
Todo se llama Nantucket: el pueblo, la isla y el condado. Continu diciendo
que haca poco que Nantucket recibi el dudoso honor de ser declarado el condado ms rico
de Estados Unidos. Aunque muchos tenemos problemas para poner comida en la mesa
aadi.
Alix no crea que Toby tuviera ese problema. Exudaba algo que solo poda ser
descrito como elegancia. Su ropa era de excelente calidad, aunque discreta. No llevaba un
montn de pulseras ni un collar de oro de un dedo de gordo, como hacan los forasteros. Y
tampoco llevaba un sombrerito de ala corta que solo con verlo se saba que costaba ms que
el salario mensual de una persona normal. Con Toby, todo era sencillo y refinado. Al final
del da, Alix se descubri caminando ms erguida y jurndose tirar los pantalones de
chndal ms rados.
Ms tarde, Lexie se present en Kingsley House con una bolsa llena de verdura
fresca para la cena, recin cogida del huerto de su jefe.
Bien sabe Dios que l nunca las recoge. Solo le gusta ver a las chicas agachadas
mientras quitan las malas hierbas.
Toby y Alix se miraron con las cejas enarcadas.
Qu lleva puesto Roger mientras observa a las chicas? pregunt Alix.
Lo mnimo que le permite la ley contest Lexie.
Toby y Alix se sonrieron. Era una imagen agradable.
Despus de la cena, las tres se sentaron en el saln familiar y se bebieron una
botella de vino. Como de costumbre, Lexie fue directa al grano.
Bueno, qu tal os llevis Jared y t?
Alix era muy consciente de que Lexie y Jared eran primos, as que cmo contarle
sus preocupaciones por la marcha de Jared?
181

Bien, estupendamente asegur.


Podemos ayudarte en algo? pregunt Toby. Era evidente que no se haba
tragado la bravuconada de Alix.
Es cuestin de tiempo respondi Alix antes de tomar aire. S que tena
preocupaciones y su mejor amiga no estaba all para hablar con ella, de modo que prima o
no, aire sus pensamientos. S que a Jared le gustan mis diseos y mi forma de trabajar,
y el sexo es increble, pero creo que es feliz tal como est. Y... Inspir hondo. Tiene
una vida en Nueva York adems de esta, as que a lo mejor no encajo en aquel mundo.
Mir a Lexie. Por qu sonres?
Porque Jared no es como piensas. No es el famoso que la gente ve. Aqu en
Nantucket demuestra su verdadera personalidad.
Supongo que el tiempo lo dir, no? replic Alix. Vale, ya basta de que
desnude mi alma. Quiero saber cosas sobre vosotras. Qu le peds a la vida?
Lexie hizo una mueca.
Mi problema es que s perfectamente cmo ser mi futuro y mi vida. Estoy
segursima de que me casar con Nelson dentro de un par de aos. S dnde viviremos,
incluso s en qu casa viviremos. Lo s todo. Todo.
Quin es Nelson? quiso saber Alix. No haba visto a ningn hombre cerca de
Lexie con excepcin de su jefe, y era evidente que Lexie no quera saber nada de l.
Es mi Eric.
Pero a m me dej le record Alix.
Toby asinti con la cabeza.
Si Lexie no se casa con l pronto, la va a dejar.
Lexie bebi un sorbo de vino.
Es que quiero una vida de la que no lo sepa todo. No quiero un caminito recto,
quiero algunas colinas, incluso alguna que otra montaa. Quiero aventura. La verdad es que
me conformara con algo que se saliera un poquito de lo normal.
Alix se volvi hacia Toby.
Qu me dices de ti?
Lexie se adelant en la respuesta.
Toby tiene algo ms que problemas con los hombres. Tiene a una madre.
Alix mir a la aludida con expresin interrogante.
Mi madre comenz Toby estaba... est, supongo... En fin, que est
obsesionada con... No s cmo explicarlo, pero creo que lo ms indicado sera decir que
quiere que la consideren de clase alta. Vers, mi padre es...
Un aristcrata supli Lexie. O la versin americana ms aproximada. Clubes
de golf, colegios privados, un rbol genealgico que se remonta a... Hasta dnde?
Da igual. Toby apart la mirada, avergonzada.
Cmo es tu familia materna? pregunt Alix.
No lo s. Nunca he conocido a los parientes de mi madre ni a nadie que la
conociera antes de que se casara con mi padre. Es como si hubiera nacido el da que se
cas. Toby las mir. Sin embargo...
Qu? Se inclinaron hacia delante.
Una vez mi madre se enfad mucho conmigo y...
Por lo que tengo visto, es su estado natural la interrumpi Lexie, y dej bien
claro por su tono de voz que no le gustaba.
Toby continu:
182

Una noche, despus de la cena, mi madre quera que mi padre y yo nos diramos
prisa para ir a algn sitio. Cogi nuestros platos medio llenos y se coloc uno en el
antebrazo y otro en la mano. Con mucha soltura. Y le dije: Mam, lo haces como una
camarera profesional. No le habra dado mayor importancia al comentario de no ser
porque mi madre tir los platos al suelo y sali en tromba... y mi padre se ech a rer.
Muy interesante coment Lexie. Parece un misterio digno de ser
investigado.
A Lexie le encantan las novelas de misterio dijo Toby.
Lexie hizo una mueca.
En este misterio, el nico hombre que recibira la aprobacin de tu madre sera el
prncipe azul.
Pues llegas tarde repuso Alix con expresin seria. Porque ya lo he pillado
yo.
Toby se ech a rer y Lexie gimi.
Queremos saber cosas de tu madre dijo Toby. Cmo es vivir con alguien
tan nica como ella?
nica? repiti Lexie. Toby est siendo educada. Victoria Madsen es una
sensacin internacional, es preciosa y tiene xito. Y esos libros!
Conocis el Gran Secreto de sus orgenes, verdad? pregunt Alix.
Te refieres a que se basan en mi familia? replic Lexie. Pues claro. Todos
los habitantes de Nantucket lo saben. Agit una mano para restarle importancia. Me lo
s todo de mi familia. Quiero enterarme de cosas de la tuya.
Bueno... comenz Alix despacio mientras pensaba cmo describir a su madre
de un modo que no le llevara horas. Es una mezcla entre lo prctico y lo extravagante, lo
vanidoso y lo desprendido, lo ingenuo y lo sofisticado.
Eso parece que es terrible... o maravilloso coment Lexie. Pero lo que
queremos saber es cmo es vivir con ella a diario.
Alix medit la respuesta un momento.
Vale, voy a contaros una ancdota que ilustrar mi vida con ella, y solo conozco
los detalles porque aos despus mucha gente me cont lo que haba pasado. Era mi quinto
cumpleaos y mi madre y yo vivamos en un apartamento en la planta diecisis de un
edificio en el centro de Nueva York. Ya le iban a publicar su primer libro, pero an no
estaba en la lista de los ms vendidos. Sin embargo, lo importante para m era que mis
padres se acababan de separar y que yo echaba mucho de menos a mi padre. Alix apart
un momento la mirada. El asunto es que la maana de mi cumpleaos, me despert y al
abrir los ojos me encontr con un poni de carne y hueso.
Lexie sonri.
Qu bueno. Tu madre se tom la molestia de llevarte a unas cuadras mientras
dormas.
No corrigi Alix. Estaba en mi dormitorio de nuestro apartamento de Nueva
York. Mi madre haba subido el poni en el ascensor de servicio. Le haba dorado la pldora
al portero, creo que incluso derram unas lagrimillas por su matrimonio fallido, y haba
conseguido que el hombre hiciera la vista gorda.
Me pregunto qu dijeron los vecinos coment Toby.
Ah voy. A mi madre le habra dado igual que el suelo quedara daado para
siempre por los cascos del poni, pero cuando los vecinos se quejaron por el ruido, tuvo que
hacer algo.
183

Y qu hizo? pregunt Lexie.


Lo convirti en una fiesta sorpresa. Escogi al hombre ms feo de todos, que
estaba en silencio junto a su furiosa mujer, y le pidi que comprara bebidas. Y, por
supuesto, mi madre no tena dinero, de modo que las pag l de su bolsillo. Despus, hizo
que un adolescente guapetn preparase las bebidas de todo aquel que apareciera para
quejarse.
No creo que usar a un adolescente para eso fuera legal coment Toby.
Mi madre no cree que las leyes vayan con ella. Cuando los nios salieron del
colegio, aparecieron ms vecinos todava con sus hijos, y todos montaron en el poni por el
apartamento.
Qu me dices de la porquera? quiso saber Lexie.
Mi madre se acerc a dos chicas que no podan quitarle los ojos de encima al
muchacho del bar y les dijo que l quera que echaran una mano.
Se encargaron de limpiar las cacas? pregunt Lexie con una sonrisa.
Totalmente respondi Alix. Y sabes lo mejor? Que aos ms tarde mi
madre me dijo que una de las chicas se cas con el guapetn.
Lexie y Toby se echaron a rer.
Tu madre es una casamentera.
Adora el romance en cualquiera de sus formas les asegur Alix.
Qu pas con el poni? pregunt Toby.
Al final del da, cuando el propietario volvi, echaba pestes por la boca! Mi
madre le haba mentido al decirle que tena una granja en el campo y un entrenador. Se
haba mostrado tan convincente que el hombre le haba entregado el poni. Cuando
descubri la verdad, se puso furioso, pero mi madre coquete tanto con l que para cuando
el poni baj de nuevo en el ascensor, el hombre sonrea. Y a esas alturas mi madre tuvo que
echar a todos del apartamento porque estaban borrachos. Despus, me dio un bao, se
acurruc conmigo en la cama y me ley un libro. Que fueran las galeradas de su libro,
saltndose las partes de sexo, daba igual. Me qued dormida enseguida. Y despus de eso
me convert en la nia ms popular de todo el edificio. Todo el mundo llor cuando nos
mudamos.
Lexie y Toby se quedaron calladas un momento mientras asimilaban la historia.
Maravilloso! exclam Lexie con un suspiro. Me vendra bien un poco de
aventura en la vida.
Tu jefe no...? comenz Alix.
Se quiere demasiado como para considerarlo la interrumpi Lexie.
Alix y Toby se miraron. A juzgar por lo que haban visto de Roger Plymouth, estaba
locamente enamorado de Lexie, no de s mismo.
Despus de esa primera noche, las tres se volvieron inseparables... siempre que
podan, por supuesto. Tanto Toby como Lexie tenan que trabajar, y Alix intentaba terminar
los bocetos para los clientes de Jared.
Adems, por supuesto, tena que trabajar en la boda de Izzy. Sin el cenador y con la
capilla, todo haba cambiado. Se le ocurri que el tema central fueran las flores silvestres,
inspirada por la vajilla de Kingsley House. Le ense uno de los platos a Toby y esta
prepar un arreglo floral que se pareca al dibujo de la porcelana. Lo planearon todo en
torno a las florecillas, muchas de ellas en ramilletes, pero todas ligeras y vaporosas, nada
recargadas.
Creo que casi lo tienes le dijo Toby a Alix cuando comenz a dibujar las flores
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para los centros de mesa.


Para la capilla, disearon guirnaldas celestes que colgaron del techo junto a la
pared. En cada lazo, habra una corona con un ramillete de espuelas de caballero azules y
diminutas margaritas blancas. Todo rodeado por plantas verdes.
Creo que es precioso dijo Alix, tras mirar lo que Toby haba hecho, y Lexie le
dio la razn.
Alix le hizo fotografas a todo y se las mand a Izzy, pero su amiga no poda
concentrarse mucho. Las nuseas matutinas eran muy fuertes, y le dijo a Alix que se pasaba
todo el da dormida.
Sabes lo que me gusta dijo Izzy. Qu te gustara para tu boda? Me quedo
con eso.
Alix no se permiti pensar en su boda. Si alguna vez tena lugar, sera dentro de
muchos aos.
La noche siguiente a la marcha de Jared, Alix se sent delante del ordenador y
comenz a buscar a Parthenia. Dado que solo contaba con un nombre, sera difcil. Sin
embargo, aadi un lugar, Nantucket, y encontr a una tal Parthenia Taggert Kendricks. El
apellido Taggert la condujo hasta los Montgomery de Warbrooke, Maine.
Bingo! exclam Alix, que se dispuso a buscar a todos los Montgomery o los
Taggert que vivieran en la actualidad en Maine. Se llev una alegra al comprobar que
haba muchos.
Cuando Jared la llam esa noche, tena mucho que contarle.
Hubo una Parthenia Taggert, prima de Valentina, y las dos eran oriundas de
Warbrooke. Parthenia se cas con un habitante de Nantucket llamado John Kendricks, pero
solo he podido averiguar que era maestro de escuela. Te mandar las fechas por correo
electrnico. Titube.
Qu se te ha ocurrido?
Creo que deberas ir a Maine y hablar con estas personas dijo ella.
Y preguntarles por algo que pas hace doscientos aos? sugiri Jared.
Por qu no? replic. A lo mejor la familia es como la tuya y tienen una
vieja mansin llena de trastos que nadie ha tirado en siglos.
Es imposible que haya dos familias iguales.
Alix era de la opinin que no haba nadie en el mundo como l.
Bueno, de verdad crees que debera ir? pregunt Jared.
A Alix le encantaba que le pidiera su opinin, incluso su aprobacin.
Pues s.
Tengo que ir a Vermont para conseguir las bisagras, as que podra continuar
hasta Warbrooke, Maine dijo Jared.
Alix esboz una sonrisa de oreja a oreja. El hecho de que hubiera aceptado su
sugerencia la haca sentirse bien.
Se alegraron de verte en Nueva York? Quera saber qu senta Jared al haber
regresado a su estudio, pero haca mucho que haba aprendido a no preguntarle a un hombre
por sus sentimientos.
Tim y Stanley no caban en s de gozo, pero he roto ocho diseos de los
trabajadores. Queran mandarme de vuelta al infierno, donde creen que vivo cuando no
estoy en la oficina.
Alix se ech a rer.
Se llevaron una sorpresa al enterarse de lo agradable que eres en realidad?
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pregunt antes de inspirar hondo para armarse de valor y aadir: Me echas de menos?
Con locura. Le ense tres de tus bocetos a uno de los intiles que Tim ha
contratado. El chico te odia.
De verdad!? pregunt Alix con tanto entusiasmo que Jared se ech a rer.
S, de verdad. Por cierto, deberas invitar al seor Huntley de la Asociacin
Histrica para pedirle que averige todo lo que pueda de ese Kendricks. Adems, Huntley
seguramente eche de menos las reuniones para tomar el t de la ta Addy. Y es un buen
amigo de tu madre, as que si hablas de ella, no me cabe la menor duda de que har todo lo
que le pidas. Pero asegrate de no dejarlo subir al tico. Esos historiadores pueden tener un
ataque de cleptomana a la menor oportunidad. Si encuentran un objeto antiguo, querrn
ponerlo detrs de un cristal y cobrar entrada para poder verlo.
Lo har le asegur Alix con una carcajada.
Tengo que dejarte. Crees que podrs darme un nombre y una direccin para
saber a quin buscar en Warbrooke?
Claro.
Ahora tengo que cortar, pero te llamar sobre las nueve y podremos hablar de
sexo.
Me parece genial! exclam con entusiasmo antes de colgar a la vez.
Alix tir el telfono en la cama y se plant delante del retrato del capitn Caleb.
Lo has odo? El Gran Jared Montgomery le ha enseado mis bocetos a uno de
sus trabajadores. Estoy en una nube! Bailote un poco y despus sac el cuaderno de
dibujo.
Se le haba ocurrido una idea para la casa de invitados y quera plasmarla en papel
antes de que se le olvidara.
Pocos das despus, les concedieron los permisos para construir la capilla, de modo
que el padre de Alix, junto con Twig Perkins y sus trabajadores, comenzaron el rebaje.
Desde el primer da, Ken le prohibi a Alix ayudar.
Ya ests muy liada ayudando a Izzy le dijo su padre. Deja que yo me
encargue de esto.
Saba que su padre quera erigir el edificio como un regalo, pero aun as ella quera
estar presente durante el rebaje del terreno. Qu encontraran entre las ruinas de la vieja
casa? Huesos?
No encontraron nada. Unas cuantas vigas quemadas, pero nada ms. Alix no saba si
sentirse aliviada o decepcionada. Hasta el momento, no haban encontrado nada que les
sirviera para resolver el misterio de Valentina.
Alix saba que deba subir al tico y comenzar la investigacin, pero algo en su
interior se lo impeda. Todava no, le deca. Adems, Jared la disuada una y otra vez.
Sigue buscando por internet hasta que yo llegue y ya subiremos los dos juntos
le deca.
Era una sugerencia demasiado tentadora como para no hacerle caso.

Cuando Alix le dijo a su padre que Jared iba a ir al norte a lo que l consideraba la
zona de antigedades, Ken lo llam por telfono al momento. Alix tuvo que contener una
carcajada al escuchar que su padre le deca que deba comprar en algn punto entre
Vermont y Maine.
Una vidriera dijo Ken. Y no quiero una de esas baratijas modernas con
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mucho emplomado y trozos de cristales enormes. Quiero algo antiguo y bien hecho. Nada
posterior a 1910. Despus de la guerra, toda la artesana y la atencin a los detalles se
perdieron para siempre.
Lo ms divertido era que le estaba hablando a un hombre considerado uno de los
ms grandes... En fin, todo lo que era Jared. Pero Ken lo trataba como a un cro de catorce
aos que saba ms de hacerle un puente a un coche que de escoger una vidriera.
Has anotado las medidas? pregunt Ken. Estupendo! Ahora no pierdas el
mvil. Cuando llegues a Maine, pregntale a alguien dnde comprar antigedades de
calidad. Ken escuch lo que Jared le deca. S, s, me vale que sea una pieza rescatada
de un edificio. Qu? Ah, s, la tengo aqu al lado. Ken le pas el telfono a su hija.
Quiere hablar contigo.
Lo de tu padre es muy fuerte! exclam Jared, exasperado, algo que ella
comprendi. Sabes algo de tu madre?
No. Y t creas que se presentara aqu enseguida.
El nico motivo de que no lo haya hecho es que la llam para decirle que estaba
siguiendo una pista sobre los diarios de la ta Addy. Pero aad que si se presentaba en
Nantucket, deslumbrara de tal forma a mi informador que perderamos la oportunidad de
averiguar algo.
Y se te ha ocurrido todo a ti solito?
Pues s contest.
No le digas a mi madre que se te da tan bien mentir o querr que t le hagas el
argumento de su prximo libro. Seguro que le encant eso de que iba a deslumbrar a
alguien.
Creo que piensa que es lo ms normal. Desde luego que no le sorprendi el
halago dijo Jared. Por cierto, si a tu padre no le gusta lo que compre, se lo puede meter
por donde le quepa.
Se lo dir de tu parte.
Jared baj la voz.
Como se lo digas, yo le dir a tu madre que t tienes los diarios.
Eres cruel replic Alix. Muy cruel.

Alix invit al seor Frederick Huntley a tomar el t el domingo por la tarde. Se


sorprendi al darse cuenta de lo mucho que recordaba de las reuniones para tomar el t de
la ta Addy. Saba dnde estaba escondido el juego de t de porcelana Herend. Se puso de
rodillas y rebusc en el fondo de un armarito para sacar la preciosa tetera blanca y verde, el
azucarero y la lechera, y dos tazas con sus platillos.
Toby la ayud a preparar unos dulcecitos, e incluso los adorn con diminutos
capullos de rosas amarillas. Prepararon mini sndwiches a los que les quitaron las cortezas
y que rellenaron con finsimas rodajas de pepino. Y Lexie las entretuvo con ms ancdotas
de las aventuras de Roger Plymouth.
Cuando lleg el seor Huntley, Toby y Lexie se escabulleron por la puerta trasera
mientras Alix abra la principal.
La primera impresin de Alix fue que se trataba de un hombre muy triste. Tena los
hombros un poco encorvados, y sus prpados tendan a cerrarse en los extremos.
Tard solo unos minutos en pedirle ayuda para averiguar ms acerca de John
Kendricks. El hombre anot el nombre y las fechas, le dijo que lo investigara, y despus se
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qued sentado a la espera de que ella le dijera qu ms necesitaba.


Quiere una taza de t? pregunt Alix al tiempo que lo serva. Mi madre
habla muy bien de usted. Era una mentira descarada, pero Alix consider que las
circunstancias lo permitan.
El seor Huntley esboz una sonrisilla que la llev a pensar que podra ser ms
joven de lo que aparentaba.
El hombre se qued alrededor de una hora. Se bebieron dos teteras, se comieron
todo lo que haba preparado y Alix tuvo que escuchar muchas cosas acerca del encanto de
su madre y de lo mucho que el seor Huntley y su esposa solan disfrutar de su compaa y
de la de Adelaide.
Eran mujeres muy interesantes aadi. Victoria nos narraba sus viajes a lo
largo y ancho del mundo mientras investigaba sus novelas, y Addy lo saba todo acerca de
la isla. Contaba unos detalles tan minuciosos que a veces daba la sensacin de que hubiera
conocido a las personas que vivieron en esta preciosa mansin siglos atrs.
El fantasma del capitn Caleb seguramente se lo hubiera contado todo, pens Alix,
aunque no lo dijo en voz alta. En cuanto a su madre... Viajes, ya! Era ms una exploradora
de silln. Alix ya saba que las descripciones del extranjero que salan en los libros de su
madre estaban sacadas de los diarios de mujeres que s haban estado en dichos lugares.
Desde luego que su madre no iba a recorrer una isla perdida del Mar del Sur para averiguar
dnde tuvo lugar un macabro suceso a fin de describirlo. Aunque antes crea que se lo
inventaba todo, por fin saba que lo haba copiado.
El seor Huntley se acordaba de cuando era una nia y le cont que la haba visto
construir torres con objetos que deberan estar en un museo.
Cuando volva a casa, mi mujer tena que revivirme con una copa de brandy.
Pues que lo acompae la prxima vez que venga replic Alix.
Si bien le haba costado una hora borrar la expresin triste de la cara del hombre,
regres al instante en ese mismo momento.
El seor Huntley se apresur a decirle, de un modo que pareca ensayado, como si
no soportara la idea de contarlo con sus propias palabras, que su mujer haba muerto dos
aos antes. A l le haban diagnosticado cncer, y ella lo haba atendido durante el
tratamiento, desentendindose de su propia enfermedad.
Cuando por fin estuve en remisin, ya era demasiado tarde para ella. Mir de
nuevo a Alix con una expresin desgarradora. En fin dijo al tiempo que se levantaba
, eres joven y tienes toda la vida por delante, y no puedo entretenerte ms.
Alix se alegr de no haber experimentado nunca todo lo que haba vivido ese
hombre. Se levant y le coloc una mano en el brazo.
Ojal hubiera conocido a su mujer.
Le habras cado bien. Adoraba a Victoria, tan llena de vida, tan jovial y con la
vista tan puesta en el futuro. Y Victoria no dejaba de hablar de su maravillosa hija.
De verdad? pregunt Alix, sorprendida.
Deca que una de las cosas ms duras de su vida era que t siempre escogas
pasar el tiempo que ella estaba en Nantucket con tu padre. Le lanz una mirada de
reproche. Deberas habernos visitado al menos una vez.
Alix se las apa para mantener la sonrisa aunque se jur echarle un buen sermn a
su madre... No servira de nada, pero al menos ella se sentira mejor.
El lunes, Ken cogi el ferry que iba a Hyannis para recibir el camin que el siempre
eficiente Stanley acompaara hasta el puerto. Se haba superado a s mismo al reunir todos
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los materiales de construccin en tan poco tiempo.


Dadme unos pocos hombres y una flotilla de camiones, y en dos das os monto
una catedral le dijo Stanley a Ken, que le cont la bravuconada a Alix.
Cuando ella us el comentario para alabar a Jared por su habilidad para contratar al
personal, Ken se alegr de que estuvieran hablando por telfono y no pudiera ver cmo
puso los ojos en blanco.
Ken compr ms herramientas en Hyannis y, como todos los habitantes de
Nantucket, fue al almacn local y adquiri un montn de suministros domsticos. Los
conductores de los camiones, que no eran de la zona, se quedaron de piedra al ver la
cantidad de cosas, como enormes paquetes de servilletas, que se supona que tenan que
meter entre las vigas de madera y las cajas de clavos. Cuando preguntaron qu pasaba, los
trabajadores del ferry los miraron como si estuvieran locos.
Viven en Nantucket fue la respuesta a todas las preguntas, como si eso lo
explicara todo... y para un isleo, as era.
Cuando Jared lleg a Warbrooke, llam a Alix. Haba descubierto los nombres de
Michael Taggert y Adam Montgomery a travs de la gua que encontr en internet. A
juzgar por lo involucrados que estaban en la comunidad, supuso que eran los patriarcas.
Parece que la familia posee casi todo el pueblo le dijo a Jared.
Es un lugar bonito coment l sobre el pueblo de Maine. Me recuerda a
Nantucket.
Todo un halago.

El da acordado para que Jared conociera a los hombres que ella haba localizado,
Alix descubri que tambin estaba un peln nerviosa y que le costaba concentrarse en lo
que Toby le deca. Casi haban terminado con los preparativos de la boda, incluidas las
reservas para todos los invitados de Glenn y de Izzy. Algunos se hospedaran en hoteles,
que costaban una fortuna, pero la mayora se alojaran en las casas de la familia Kingsley.
Lexie lo haba organizado todo, y tambin haba convencido a Roger Plymouth de que le
dejara usar su casa de seis dormitorios para los invitados.
Va a estar l? quiso saber Toby.
No! contest Lexie. Ha prometido quedarse en su casa de Taos.
Qu lstima! exclam Alix. Toby y yo habamos pensado en hacernos con
el dormitorio principal.
Y si apareca... comenz Toby.
Lo encerraramos con nosotras termin Alix.
Estis locas replic Lexie. Y no tenis ni idea de cmo es en realidad.
Pues dnoslo la inst Alix, y Toby y ella se inclinaron hacia delante al tiempo
que apoyaban las barbillas en las manos, dispuestas a escuchar con atencin.
Lexie frunci el ceo e hizo ademn de hablar, pero despus mene la cabeza.
Sois imposibles. Bueno, qu tal le va a Jared con esos nuevos parientes de
Maine?
Todava no s nada de ellos. Solo me ha hablado del pueblo, que le gusta mucho
explic. Va a reunirse con ellos hoy y me llamar por la noche.
No la llam hasta las diez de la noche.
Cuntame! le orden. Quiero que me lo cuentes todo con pelos y seales.
Son... atpicos dijo l.
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Qu quieres decir?
Son dos familias, los Montgomery y los Taggert, que empezaron a casarse entre
s hace mucho tiempo.
Cunto llevan viviendo en ese pueblo?
Parece que llegaron hace unos cuantos siglos. Hizo una pausa. Te ests
riendo porque parece la historia de mi familia?
Es igualita. Tienen alguna documentacin acerca de Valentina y de Parthenia?
Pues la verdad es que s.
Me ests tomando el pelo.
No. Hay una mujer que se ha convertido en una especie de historiadora familiar y
va a venir desde Colorado para traerme las cartas entre Valentina y su prima.
Es estupendo coment Alix. Bueno, te caen bien tus nuevos parientes?
S contest l, pero haba cierto titubeo en su voz.
Qu pasa?
Nada. De hecho, todo va genial. Se parecen tanto a m que tengo la sensacin de
que los conozco desde siempre, sobre todo a los Montgomery. Incluso se parecen
fsicamente a m. La verdad es que estoy intentando que vayan a Nantucket una temporada.
La casa Harper est en venta.
No es la mansin grande de la esquina? Y el precio de salida no es de siete
millones doscientos cincuenta mil dlares?
Creo que s contest. Pero pueden permitrselo.
En serio!? pregunt Alix.
En serio. Tengo que dejarte. Voy a reunirme con Mike en unos minutos. Maana
me voy de pesca con unos cuantos primos. Y puede que me quede unos cuantos das ms de
los que haba previsto en un principio. Te importa?
Alix sonri. No pensaba decrselo, pero era maravilloso que le pidiera su opinin.
Como si fueran una pareja de verdad.
Creo que te mereces un descanso, as que divirtete. Por cierto, qu tienen que
necesite un buen diseo?
Jared se rio con tanta fuerza que Alix se tuvo que apartar el telfono de la oreja.
Hay una enorme mansin emplazada en una formacin rocosa que necesita una
reforma integral, pero no confiaban en nadie para hacerla.
Hasta ahora matiz Alix.
Hasta que apareci un pariente. Es un parentesco lejano, pero esa lejana temporal
no parece inquietarlos.
Vas a encajar a la perfeccin, porque hablas del capitn Caleb como si lo
hubieras visto ayer mismo.
Jared se sorprendi un poco por el comentario, pero sonri.
Te echo de menos le dijo. Te las ests apaando bien?
Lo suficiente. Alix se alegr al escuchar la dulzura de su voz. Mi padre no
quiere que vea el progreso de la capilla, Izzy parece incapaz de permanecer despierta el
tiempo necesario para tomar una decisin y esta casa es demasiado grande y est demasiado
vaca con la nica presencia del capitn y de la ma. Salvo eso, estoy estupendamente.
Jared inspir hondo.
Has estado hablando con l?
S, mucho. Por desgracia, nunca me contesta.
Ni siquiera te da un besito en la mejilla?
190

Nada contest Alix. Qu tengo que hacer para que el legendario fantasma
de los Kingsley me hable?
Ahora que lo pienso, creo que sera mejor que te mudaras con Toby y con Lex
hasta que yo vuelva.
Detecto celos en tu voz?
T quieres hablar con un fantasma y yo estoy celoso?
Otra pregunta que no quieres contestar.
Jared se ech a rer.
Vale, vale, tengo un peln de envidia porque l est contigo y yo no. Qu llevas
puesto?
Tras mirarse los pantalones de chndal y la camiseta vieja, Alix minti
descaradamente.

Unos das ms tarde, Jared la llam y le habl de Jilly Taggert. Era la historiadora
de la familia que haba viajado hasta Maine para verlo.
Te parece bien que la lleve de vuelta a casa conmigo?
Alix contest de inmediato.
Cuntos aos y qu aspecto tiene?
Es guapa, con un aura serena y sosegada, tambin es inteligente y supongo que
tiene cuarenta y algo de aos. Me ha dicho que siempre ha querido ver Nantucket, as que...
As que le dijiste que la isla es tan bonita que tiene que verla s o s termin por
l.
Eso! Hizo una pausa. Alix, me tomaras por loco si te digo que me
recuerda un poco a tu padre?
Estaba ejerciendo de casamentero?, se pregunt ella. Si lo haca, a ella le pareca
estupendo. Su padre se mereca encontrar a alguien.
Debo suponer que Jilly no se parece a mi madre?
Jared solt una risotada.
Jilly es totalmente distinta a tu madre. Nunca exige que le presten atencin y es
muy considerada con los dems.
Parece que a mi padre le caera bien, as que adelante! Trela de vuelta contigo.
Vas a volver en coche o en avin?
En coche. Le dio la fecha en la que tomara el ferry de vuelta. Te ver a
primera hora de la tarde continu l antes de bajar la voz. Bueno, has escrito ms
poemas?
No, pero se me ha ocurrido una idea para uno.
Cuntamela le pidi l en voz baja.

191

20

Era domingo por la maana, muy temprano, y Alix estaba en la cama escuchando
llover. Pareca que todos sus conocidos de la isla se encontraban en otra parte u ocupados.
Toby estaba preparando los arreglos florales para una boda esa misma tarde, y Dilys y
Lexie se haban marchado de Nantucket para hacer las compras. Su padre estaba en la obra
desde las seis de la maana, los siete das de la semana, y saba que no la quera ver
aparecer por all.
Tena que trabajar en los bocetos para la casa de invitados del hombre que se
encontraron en el Festival de los Narcisos, pero no tena ganas. Por fin, esa maana se
haba despertado con el anhelo irrefrenable de subir al tico y averiguar qu poda
encontrar. Pese a la proposicin de Jared de ayudarla, saba que haba llegado el momento
de empezar a buscar en los documentos de Valentina.
Se levant, descorri las cortinas del dormitorio y vio que llova con fuerza. El da
estaba oscuro, teido por una mezcla de lluvia y niebla. La isla tambin reciba el apodo de
La dama gris, y ya entenda el motivo.
Alix no perdi tiempo en vestirse. No tena que arreglarse el pelo ni maquillarse si
Jared no estaba para verla. Se comi un cuenco de cereales a toda prisa y despus subi la
escalera en direccin al tico. Unos cuantos das antes le haba preguntado a Lexie qu
saba del tico y de su contenido.
Ese sitio est manga por hombro contest Lexie. Aunque a Jared le gusta.
Sube y se queda all horas y horas.
Interesante replic Alix. Tengo que empezar a desentraar este misterio.
Adems, si espero a que Jared vuelva, nos meteremos de lleno con los diseos y no subir
en la vida. Bueno, dnde estn guardados los documentos de Valentina?
Tal como Lexie le indic que hiciera, Alix dej la puerta abierta para que entrase
la luz del pasillo y despus tir de la cadenilla que encenda la nica bombilla. Aunque
no haba subido antes, supuso que estara lleno. Pero lo que encontr la dej muda de
asombro. El enorme espacio abarcaba toda la planta de la casa, y si bien las plantas
inferiores haban sido remodeladas y restauradas, el tico tena el mismo aspecto que deba
de tener cuando el capitn Caleb construy la casa. Haba enormes vigas de madera a la
vista, y el suelo era de madera. Sin embargo, Alix se alegr al comprobar que todos los
rincones estaban secos y bastante limpios. Saltaba a la vista que el equipo de Domestic
Goddess de Jo Costakes, que sola limpiar la casa cada dos semanas, tambin se ocupaba
del tico de vez en cuando.
Claro que tampoco podan hacer mucho ms que limpiar el polvo. Delante de ella,
haba un espacio despejado con un pequeo sof, una vieja mesita de caf y un silln
orejero muy desgastado. Tras esos muebles, ocupando el espacio donde reinaba la
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oscuridad, haba hileras de cajas, bales, cestas, muebles y maletas, que llegaban hasta el
techo. Los objetos estaban separados por estrechos pasillos y vio un par de bombillas ms
en el techo, pero tras encontrarse lo que tena delante, la idea de buscar algo en ese revoltijo
haca que le entrasen ganas de salir corriendo.
Abri la puerta de un enorme armario y encontr ropa antigua que pareca de los
aos veinte o treinta. Vio un abrigo con cuello de pelo autntico, unos cuantos vestidos de
algodn y un vestido muy brillante, perfecto si los invitaban a una fiesta de disfraces.
Dnde estaba la informacin acerca de Valentina?, se pregunt. Lexie le haba
dicho que estaba toda junta, a la derecha de la puerta. Pero haba mirado junto a la puerta
nada ms entrar y solo haba visto unas cuantas mesas apiladas.
A lo mejor quera decir el pasillo de la derecha dijo en voz alta al tiempo que
echaba a andar.
A medio pasillo, encontr otra bombilla, que encendi. La poca potencia de la
bombilla le confiri un aire ms ttrico al lugar. Tendra que llevarse cualquier documento
que encontrara a la planta baja, ya que estaba demasiado oscuro para leer.
A la derecha vio varias cajas apiladas, de las usadas para documentos. En la tapa de
cada una, escrito con letras enormes, poda leerse VALENTINA. Se apart todo lo que
pudo, ni medio metro, para mirarlas. Deba de haber al menos veinte cajas, todas ellas
llenas a rebosar. Se subi a un bal que haba en el otro lado del pasillo y se estir para
coger la primera caja. Consigui alcanzarla, pero perdi el equilibrio. Durante un segundo,
crey que se caera. Se le resbalaron los pies, de modo que aferr la caja con fuerza y salt
al suelo. Cay de culo sobre el bal. Justo cuando lo golpeaba, la bombilla se apag.
Genial! exclam al tiempo que se levantaba. El da anterior se haba dado
cuenta de que se haban quedado sin bombillas de repuesto y de que tenan que comprar.
Cogi la caja y ech a andar hacia la puerta, rezongando entre dientes.
Hola?
Era una voz masculina que le resultaba familiar. Por un segundo, crey que se
trataba de Jared, que haba vuelto antes de tiempo, pero despus se dio cuenta de que la voz
era ms grave y de que pareca provenir de una persona mayor.
Al final del pasillo, se detuvo en seco. All de pie vio a una versin moderna del
capitn Caleb. Llevaba vaqueros, una camisa del mismo tejido y unas botas de cuero
marrn con cordones, pero salvo por el atuendo, era el capitn.
Creo que te he asustado. Su voz se pareca muchsimo a la de Jared. Lo
siento muchsimo. Me parece que ser mejor que me vaya y que vuelva cuando nos hayan
presentado debidamente. Se volvi hacia la puerta.
No! exclam ella. No tienes que irte. Te pareces tanto al capitn Caleb que
solo puedes ser un Kingsley.
Me parezco al capitn Caleb? pregunt l, e incluso a la mortecina luz Alix
vio el brillo travieso de sus ojos. Seguro que no puedo ser tan guapo. Ningn hombre
podra serlo.
Alix sonri y solt la caja en el suelo.
Te dara la razn, y tal vez tengas algo distinto. Tus ojos son menos serios.
Ah, pero cuando pintaron ese retrato suyo, el capitn tena muchas cosas en la
cabeza. Intentaba conquistar a la guapa Valentina.
Segn tengo entendido, no tuvo problemas para conseguirlo. Alix se sent en
el pequeo sof y al ver que levantaba una nube de polvo, suspir. Lo siento dijo al
mirarlo. Es que estoy agobiada con todas las cajas que se supone que tengo que revisar.
193

Te importa? le pregunt l al tiempo que sealaba el silln que ella tena


delante.
Por favor, sintate.
El hombre se sent en el enorme silln orejero, y las sombras que proyectaban las
orejas le ocultaron el rostro. Se pareca muchsimo al capitn, pens, pero tal vez fuera
porque ella miraba el retrato de Caleb cada maana y cada noche. Fuera cual fuese el
motivo, le resultaba conocido.
Quin eres? le pregunt.
Jared no te ha hablado de m?
Pues no contest. Claro que tampoco me habl mucho de su primo Wes.
Cuando escuch la risa del hombre, Alix casi habra jurado que lo oy rer cuando
era nia.
Creo que ya nos conocemos, pero eres... A juzgar por su aspecto, era algo ms
joven que Jared, lo que quera decir que no habra podido tener esa carcajada varonil
cuando ella era pequea.
Nos conocimos cuando eras una nia le asegur l con una sonrisa. Pero has
conocido a tantos familiares mos que tal vez no me recuerdes. Soy Caleb.
Me parece lgico replic.
Su sonrisa hizo que Alix se relajara.
Supongo que la ingente cantidad de objetos no te anima precisamente a explorar,
verdad?
La verdad es que no.
Te contar un secreto dijo l. Me he ledo todas y cada una de las palabras
de los documentos de esas cajas.
En serio?
Ya lo creo. De hecho, soy el responsable de mucha de la informacin aqu
almacenada. Quieres que te cuente la verdadera historia de Valentina y de Caleb? La que
el resto de mi familia desconoce?
Alix titube. Tal vez debera esperar a que Jared volviera para que Caleb se la
contara a ambos. Pero fue incapaz de resistirse. Asinti con la cabeza.
El hombre ech un vistazo por el tico.
Dado que es una historia de un amor profundo y verdadero, necesitamos el
ambiente necesario. Tengo un... Cmo lo llamis? Traz un crculo con las manos.
Toca msica. Tienes un gramfono?
Sonri al pensar en el viejo aparato, que encajaba a la perfeccin con el resto de
objetos que los rodeaba.
No, pero tengo un porttil estupendo que reproducir tu CD.
La mir con una sonrisa como si fuera la persona ms inteligente de la Tierra.
Recuerdo haber visto un vestido en una caja, en el primer pasillo. Su propietaria
era bastante alta, como t, y creo que la prenda te sentar bien. A lo mejor te apetece
ponrtelo, y mientras hablamos, podra ensearte un baile de la poca de Valentina.
Oh exclam ella, con los ojos como platos. Dado que era una mujer moderna
que rara vez se molestaba en emperifollarse, hizo ademn de protestar. Pero despus mir
por la ventana. Segua lloviendo con fuerza y no tena nada urgente que hacer, as que por
qu no bailar con el guapo pariente de Jared?. Dnde est el vestido?
Caleb la mir con una sonrisa tan cariosa que Alix dio un paso hacia l. Por el
amor de Dios!, pens al tiempo que retroceda. Si el verdadero capitn Caleb tena el
194

mismo magnetismo, entenda perfectamente por qu Valentina acab embarazada antes de


que se hubieran casado. El hombre pareci leerle el pensamiento, pero no hizo el menor
comentario mientras le indicaba cmo encontrar la caja con el vestido.
Alix lo encontr a la primera, pero sacar la caja no fue tan fcil. Tuvo que quitarle
seis objetos de encima. Era una caja para vestidos, de un color verde oscuro, con el nombre
de una tienda de Boston en la tapa.
Cuando lleg hasta donde se encontraba Caleb, este estaba junto al silln,
sonriendo. Se pregunt por qu no se lo haban presentado. Viva cerca?
Ese es dijo l.
Alix abri la caja sin dificultad. En su interior, encontr lo que pareca un vestido de
algodn blanco. Lo sac y lo sostuvo a la luz de la bombilla. Era precioso: de algodn
fuerte y limpio, con un amplio escote cuadrado, mangas largas y una falda hasta el suelo de
capas superpuestas. Era, sin lugar a dudas, un vestido de novia. Mir a Caleb.
De los aos cincuenta?
Eso creo. Hizo una pausa. Te gustara probrtelo?
Mir el vestido blanco. No haba motivos para probrselo, pero de un tiempo a esa
parte tena la cabeza tan llena de bodas y de todo lo relacionado con ellas que se senta
atrada hacia el vestido. Y, cmo no, estaba Jared. No haba dicho que su vestido de novia
sera de algodn?
Creo que bajar a ponrmelo.
Y despus volvers conmigo? pregunt l con un tono que la pill
desprevenida. Tuvo la impresin de que se quedara desolado si se negaba.
S, volver le asegur antes de correr escaleras abajo a su dormitorio.
Una vez en la habitacin, no pudo resistirse y se acerc al retrato del capitn Caleb.
El hombre del tico se pareca muchsimo a su antepasado!
No es tan guapo como t dijo. Pero te pisa los talones.
En cuestin de minutos, se quit la ropa. Guiada por un impulso, rebusc en el
cajn para sacar su mejor ropa interior de encaje blanco y se la puso. Mir el vestido, pero
en vez de ponrselo, fue al cuarto de bao para maquillarse. Se alegr de tener el pelo
limpio. Se quit la coleta y consigui hacerse un recogido. No era un trabajo profesional,
pero quedaba mejor con el elegante vestido.
Despus, volvi al dormitorio en ropa interior y por fin cogi el vestido. Tuvo que
lidiar con las estrechas mangas para luego abrocharse como pudo la espalda llena de
botones. Esper hasta tenerlo abrochado para mirarse en el espejo. Aunque se lo hubieran
hecho a medida, no habra podido quedarle mejor. El escote era bajo y enseaba bastante.
Intent subrselo a regaadientes, pero despus sonri. Jams haba lucido tanto la
delantera!
Las dudas la asaltaron mientras suba la estrecha escalera hasta el tico, ataviada
con un vestido de novia y un porttil en las manos, pero en cuanto vio a Caleb, se
esfumaron. Llevaba un esmoquin que le sentaba como un guante, hasta el punto de que
pareca sacado de una pelcula de Cary Grant. Se le cea a la perfeccin, ajustndosele a la
cintura y marcando sus largas y musculosas piernas. No saba a qu gimnasio iba, pero
tendran que darle un premio.
La mirada que le lanz a Alix hizo que esta se irguiera todava ms.
Las diosas deben envidiarte susurr l.
Esas palabras eran un halago y, cmo no, falsas, pero hicieron que las dudas de Alix
desaparecieran del todo. Solt el porttil y meti el CD que l haba dejado en la mesa en el
195

lector. La primera cancin era una mezcla de tonadillas escocesas e irlandesas, con muchos
violines. Era una meloda muy rpida, pero tambin armoniosa.
Con una sonrisa, l le tendi una mano.
Cuando Alix la acept, sinti que la asaltaba una repentina calidez. Su caricia no era
tan electrizante ni tan sexual como la de Jared, pero era relajante... y energtica al mismo
tiempo. Las preocupaciones por el trabajo que tena por delante se desvanecieron. Lo nico
importante era ese momento y lo que ese hombre tena que decirle.
Tras apartarse de ella un paso, Caleb le hizo una reverencia, y aunque Alix
desconoca por completo el baile que l iba a iniciar, sus pies parecan conocerlo. Hizo una
genuflexin y despus anduvo cuatro pasos hacia delante, con Caleb a su lado. Se detuvo,
se volvi hacia Caleb y levant las manos para tocar las suyas.
Cmo es posible que sepa lo que tengo que hacer? le pregunt.
Recuerdos pasados contest l, que la hizo girar otra vez. Pero ahora no es el
momento para pensar. Solo siente mientras yo te cuento la historia. Valentina era
guapsima. Pelirroja, con los ojos verdes y una cintura que caba entre las manos de un
hombre.
Se estaban moviendo al comps de la msica hacia la pared ms alejada.
Se parece a mi madre.
Es clavada a ella.
En ese caso, tuvo que causar sensacin entre los jvenes de la isla.
Ah, s contest Caleb con una voz que sonaba muy distante. Todos se
comportaban como idiotas cada vez que ella estaba cerca.
El capitn Caleb y ella se enamoraron de inmediato?
l s. No lo supo en su momento, pero lo hizo. En cuanto a Valentina, al principio
lo odi.
No es algo recurrente en todo Gran Romance? Alix se volvi sobre s misma
antes de quedar de nuevo frente a l.
Tal vez sea bonito leerlo, pero no vivirlo. Su primer encuentro se produjo porque
el capitn volvi de un largo viaje antes de lo previsto.
Como nos pas a Izzy y a m seal Alix. Si no hubiramos aparecido antes,
no habra conocido a Jared.
Te refieres a tu hermana?
Alix se ech a rer.
Me resulta creble que Izzy fuera mi hermana en otra vida. Supongo que ahora
me dirs que mi otra yo conoci a Jared.
Construais edificios juntos dijo Caleb. Muchas de las casas de esta isla son
vuestras. T las diseabas y l las construa.
Alix se ech a rer de nuevo.
Qu mentiroso ms maravilloso eres! Tienes que conocer a mi madre. Con tu
don para los argumentos y su talento para la escritura, seris la pareja perfecta.
Lo fuimos asegur l.
S, por supuesto. No podas ser otro que el capitn Caleb. Pero cmo pudo
odiarte Valentina alguna vez?
Coquetear con l fue un impulso irresistible. Si alguna vez haba nacido un hombre
hecho para coquetear, era l. Sus ojos tenan una expresin sensual y dulce, y si a eso se le
sumaba el vestido que llevaba, Alix comenzaba a sentirse como la mujer ms deseable del
mundo. Haca mucho tiempo que haba descubierto que con una madre como la suya, tena
196

que ser lista y demostrar su talento y su vala. En cuanto a atractivo sexual, nadie poda
competir con Victoria. Pero en ese mismo instante, ese hombre haca que se sintiera como
una seductora nata.
Vers continu Caleb, cuando el capitn lleg a Nantucket, no saba quin
era Valentina. Ella haba llegado a la isla despus de que l partiera en un viaje hacia
China, de modo que no la conoci. Dio una vuelta y se plant de nuevo delante de Alix
con una mirada que indicaba que haba estado lejos de ella demasiado tiempo.
La cara de Alix estaba muy cerca de la suya. l estaba recin afeitado y ola el
aroma de su piel. Era un olor salado y muy, pero que muy masculino.
Comenz a sonar una cancin, ms pausada y lenta. Caleb extendi los brazos hacia
ella. A Alix le pareci lo ms natural del mundo dejarse rodear por ellos. Caleb la guio para
bailar un vals tan ligero que no crea que sus pies tocaran el suelo. Y giraron y giraron, cada
vez ms alto.
Alix ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos. Cuando los volvi a abrir, miraba
por la ventana, pero hacia abajo, y tambin tena que agachar la vista para ver las cajas. Ese
hombre y ella parecan estar muy arriba, por encima del techo. Como arquitecta que era,
saba que era imposible, ya que el techo era demasiado bajo, pero en ese preciso momento
no se senta muy profesional. El precioso vestido blanco giraba en torno a ella, y casi los
envolva a ambos en una dulce bruma. Sinti su esencia ms femenina. Los detalles
atractivos e incitantes que la convertan en la persona que era estaban saliendo a la
superficie, como rayos de luz.
Y ese hombre, ese hombre guapsimo, estaba propiciando que todo sucediera.
Alix se dej llevar por las sensaciones y los sentimientos. La msica subi de
volumen, como si hubiera una orquesta en la enorme estancia. Ola a comida y a perfume.
Escuchaba las risas y las conversaciones de la gente. Cuando baj la vista, vio luz: un
resplandor dorado y clido. Eran velas, cuya luz titilaba mientras iluminaba los semblantes
sonrosados de cientos de personas.
Era como si pudiera ver ms all del suelo. Toda la planta baja estaba iluminada, y
en ella reinaban las carcajadas.
Lo veo susurr, y aferr con ms fuerza la mano de Caleb.
A quin ves? le pregunt a su vez en un susurro.
A mi madre! Est rodeada de hombres. Tiene el mismo aspecto que por las
maanas, antes de maquillarse. Nunca la haba visto con las cejas sin depilar.
Es Valentina le asegur Caleb en voz baja. A quin ms ves?
A muchas personas. Ese hombre se parece a mi padre.
Es John Kendricks, el maestro de escuela, es viudo y construy esta casa mientras
el capitn estaba de viaje dijo Caleb. Te ves a ti misma? Eres la hija de John. All, en
el alfizar acolchado.
Ah, s. La nia con el cuaderno de dibujo me recuerda a m. Qu est dibujando?
Una casa, por supuesto contest Caleb. Ves a Parthenia? Debera estar con
tu padre. Estn muy enamorados.
All! seal Alix. La mujer tan guapa que est junto a l es Parthenia?
La mujer estaba a su lado, con una sonrisa, pero no rea a carcajadas ni hablaba como las
dems personas. Parece muy callada.
Lo es.
Quin es el hombre canoso? Se parece al seor Huntley.
Es el padre del capitn dijo Caleb. Har cualquier cosa por su hijo.
197

Alix volvi a cerrar los ojos y la msica aument de volumen. Tras abrirlos de
nuevo, mir a Caleb con una sonrisa.
Ayer estaba calculando cunto cemento pedir para un trabajo. Ahora llevo un
precioso vestido y bailo en el aire. Literalmente. Por cierto, dnde est el capitn? An
jadeante por el baile, lo busc.
No lo vers ah abajo. Acaba de volver de un largo de viaje, tiene la sensacin de
que lleva en el mar una eternidad. Est cansado, tiene hambre y quiere ver su nuevo hogar.
As que el suculento capitn Caleb volva a casa esa noche?
Caleb sonri.
Suculento. Me gusta esa palabra. Pero esa noche no lo era en absoluto. Cuando
puso un pie en Kingsley Lane y vio su nueva casa iluminada... no le gust. Vers, John y
Parthenia se casaban esa noche y haban invitado a media isla. Sin embargo, el capitn no
lo saba. Solo saba que haba miles de velas, y que haba muchos carruajes y caballos en el
exterior. Los excrementos llegaban hasta los tobillos.
Qu imagen ms romntica repuso Alix con una carcajada. El capitn los
ech a todos?
No, jams habra hecho algo as. Pero no tena ganas de ver a nadie de momento,
de modo que se escabull escaleras arriba hasta su dormitorio. Por desgracia, encontr su
cama cubierta con abrigos de damas, de modo que subi al tico.
Para esconderse y despotricar contra el mundo.
No! exclam Caleb con voz dolida, pero despus hizo girar a Alix con ms
rapidez y esboz una sonrisilla. Tal vez s, pero fuera cual fuese la razn, estaba all
cuando Valentina subi la escalera.
Con un hombre? pregunt Alix.
No, quera quitarse los zapatos y descansar un momento. Tena los pies
reventados de tanto bailar.
Fue un encuentro romntico?
Ni mucho menos contest Caleb, con un deje travieso en la voz. Vers, l no
la conoca, y a juzgar por su aspecto, la tom por una dama de la noche.
Me parece que el capitn Caleb acababa de volver de puertos exticos, le ech
una mirada a la voluptuosa y guapsima Valentina, y le tir los tejos. No creo que tuviera
precisamente la cabeza puesta en ese primer encuentro.
Tal vez convino con una sonrisa. Creo que la hija del maestro de escuela es
demasiado lista. As no vas a conseguir marido.
Alix le devolvi la sonrisa.
Mi madre tambin es muy lista y ella consigui al capitn Caleb.
La carcajada de Caleb reson en la estancia. Una carcajada que Alix recordaba a la
perfeccin. Un sonido ronco que surga de su interior y que brotaba como la melaza espesa.
Te juro que no me he redo tanto desde la ltima vez que estuviste aqu. Bueno,
por dnde iba?
La hija de John Kendricks era demasiado lista para que la manejara un hombre.
Caleb sonri.
Es cierto que aquella primera noche el capitn Caleb intent engatusar a la guapa
Valentina para que lo besara. Pero eso fue todo.
Cunto ron hubo de por medio? pregunt Alix.
Lo medimos en litros o en galones?
Alix se ech a rer.
198

Valentina lo abofete?
No contest Caleb. Ella...
Alix lo mir.
Te has ruborizado?
Eso solo lo hacen las mujeres contest l. Los hombres no se ruborizan.
Qu le hizo Valentina al capitn? Quin, por cierto, seguro que estaba un poco
achispado.
Le jug una mala pasada. Vers, fingi estar dispuesta para hacer el amor.
Qu quieres decir?
Caleb sigui bailando, sujetndola con fuerza, y tard en contestar.
Logr que el capitn se quitara la ropa.
Quieres decir que l se desnud y ella no?
S. Caleb esboz una sonrisa tmida. En cuanto el capitn se desnud por
completo, Valentina recogi su ropa y sali del tico. Y cerr la puerta con llave.
Vaya. Alix se ech a rer al imaginarse la escena. Si la casa era nueva,
seguro que no haba muchas cosas aqu arriba, verdad?
Solo una jarra de ron medio vaca. La expresin de Caleb era una mezcla de
arrepentimiento y de vergenza. Y era una noche fra.
Alix fue incapaz de contener las carcajadas.
Cmo saliste del tico?
A la maana siguiente, Kendricks escuch... bueno, escuch unas palabras muy
malsonantes a travs del suelo. Cost trabajo despertar a los habitantes de la casa despus
de la noche de fiesta.
Por no mencionar que era la noche de bodas del maestro de escuela. No quiero
rerme del capitn, pero se lo tena bien merecido.
Pues s convino Caleb. Aunque desde luego no era de esa opinin cuando le
pas. Cuando por fin lo liberaron del tico, se puso su uniforme ms impresionante y fue a
la lavandera de Valentina, donde ella estaba removiendo ollas llenas de jabn. Le exigi
que se disculpara.
Y ella lo hizo?
Le dijo que hiciera algo til y que cogiera una pala para remover.
El capitn de barco no estaba acostumbrado a que lo trataran as, verdad?
No contest Caleb con una sonrisa. No estaba acostumbrado a que lo
trataran as en absoluto.
Se sonrieron y siguieron bailando.

199

21

Jared regresaba de Maine en la destartalada camioneta que tena en Hyannis.


Durante el verano, era difcil conseguir una plaza en el ferry para salir de la isla. Eso
sumado a los seis mil turistas o ms que entraban y salan de la isla junto con sus vehculos,
haca que muchos habitantes de Nantucket mantuvieran un coche en tierra firme.
A su lado, iba Jilly Taggert Leighton, una de las muchas parientes que haba
conocido a lo largo de los ltimos das. Pareca haber cientos de ellos!
Algunos, la mayora Montgomery, vivan en el pueblo que sus ancestros haban
fundado en Maine. Tambin haba otros, la mayora Taggert, que vivan en Chandler,
Colorado. Haba visto fotos de una enorme casa construida en Colorado por un importante
hombre de negocios del siglo XIX. Segn le haban contado, la casa no se haba
remodelado desde haca aos. Aunque no lo dijo, dese meterle mano al lugar para
actualizarlo y convertirlo en un hogar seguro. No quera ni imaginarse lo peligroso que
deba de ser el cableado elctrico.
Mientras Jared miraba las fotos, haba pensado en la cara de Alix cuando viera la
mansin de Colorado. Y tambin se haba imaginado lo que dira cuando viera la enorme
casa de Maine. Adems de eso, se pregunt qu miembro de la familia le caera mejor y
quin le provocara aversin. Tendran la misma opinin sobre todo y sobre todos? O
discreparan en algo?
La verdad era que se haba pasado todo el tiempo pensando en Alix. Y haba
hablado sobre ella. Tal vez eso fuera lo ms sorprendente de todo, el hecho de haber
hablado sobre ella. Cuando no estaba en Nantucket, siempre se mostraba muy celoso de su
intimidad. Su abuelo deca que era un buen contraste. En Nantucket no se poda tener
novia, cortar con otra o incluso tontear con alguna chica sin que se enterara medio pueblo.
Precisamente ese era uno de los motivos por los que l solo sala con turistas cuando estaba
en la isla. Y tambin por lo que haba mantenido a sus novias neoyorquinas apartadas de
Nantucket.
Sin embargo, Alix era distinta. Jams se haba sentido tan cmodo con una mujer,
tan a gusto. Ya fuera limpiando pescado o diseando una casa, parecan saber cmo...
bueno, era como si supieran cmo vivir juntos.
En un par de ocasiones, haba vivido con mujeres, pero siempre haba acabado en
un desastre. El motivo principal era porque todas parecan ms preocupadas por su xito
que por la pasin que senta hacia su trabajo. Era un famoso arquitecto que se mova en
crculos elitistas y queran formar parte de ese selecto grupo. Queran llevar vestidos de
miles de dlares, joyas an ms costosas y asistir a fiestas todas las noches. Queran ser
vistas con el famoso Jared Montgomery, queran que las asociaran con l. Jared se senta
como un accesorio de ese hombre, a quien vea como una creacin meditica.
200

A lo largo de los aos, haba intentado salir con mujeres pertenecientes a distintas
clases sociales. Recordaba a una chica muy guapa de Indiana que trabajaba como
recepcionista. Su elevado nivel de vida la haba abrumado tanto que un da se la encontr
llorando en su apartamento. Le pag el billete de vuelta a su casa. Las mujeres que haban
crecido nadando en dinero se molestaban porque pasaba muy poco tiempo con ellas. Las
ambiciosas solan usar sus contactos sociales para trepar hasta lo ms alto.
Sin importar sus orgenes, todas las mujeres con las que haba salido estaban ms
interesadas en Jared el Famoso que en Jared el Hombre. Ninguna de ellas haba asimilado
el concepto del trabajo que implicaba su profesin. Del increble volumen de trabajo que
deba realizar.
Con Alix no era as. Si le daba el extremo de un metro, sabra que hacer con l.
Poda hablarle sin explicarle demasiado las cosas porque ella lo entenda. Sin embargo, el
trabajo no lo era todo, ni siquiera era lo fundamental. Alix lo vea como a un hombre. Vea
ambas facetas de su persona y las apreciaba por igual.
La echas de menos? le pregunt Jilly desde el asiento del copiloto.
Jared sonri.
He hecho el tonto hablando a todas horas de ella?
En absoluto contest Jilly. La mayora hemos pasado por esa experiencia, y
los que no lo han hecho suean con que llegue el momento. Le has dicho a Alix que
llegaramos hoy?
No. No me espera hasta maana. La idea de verla de nuevo le arranc una
sonrisa.
Dos das antes, fue en busca de la vidriera de la capilla acompaado por el hermano
mayor de Jilly, Kane, y sus hijos gemelos. Encontraron la vidriera perfecta en la segunda
tienda que visitaron. Databa de 1870 y en ella se representaba un caballero apoyado en su
espada con expresin melanclica. Jared no lo dijo, pero el hombre guardaba un
escalofriante parecido con su abuelo Caleb.
Despus de comprar la vidriera, Jared hizo ademn de ayudar a los otros a cargarla
en la parte posterior de la camioneta, pero Kane dijo:
Eres un Montgomery, as que es mejor que nos dejes a nosotros.
Jared no tard en percatarse de la rivalidad existente entre ambas familias. Los
corpulentos Taggert afirmaban que los Montgomery, ms altos pero ms delgados, eran
dbiles y esculidos, mientras que los Montgomery afirmaban que los Taggert carecan de
inteligencia. Por supuesto, nada era cierto, pero Jared disfrut mucho de dicha rivalidad.
En resumidas cuentas, encajaba en la familia y s, se pareca a los Montgomery.
Ellos fueron los que lo animaron a hablar de los diseos que haba hecho a lo largo de su
carrera y tambin quienes disfrutaron averiguando el parentesco exacto que los una.
De los Taggert, a Jared le cayeron especialmente bien Kane y Mike. Ambos
pasaban de los cincuenta y haban amasado grandes fortunas, pero tenan los pies bien
plantados en el suelo. Eran gemelos idnticos y a Jared le resultaba difcil distinguirlos. Sin
embargo, sus esposas los diferenciaban sin problemas. Y a sus hijos no podan engaarlos.
La esposa de Kane, Cale, era una escritora famosa y lograba que todo el mundo
riera con sus chistosos comentarios. Algunos eran un poco sarcsticos, pero siempre daba
en el clavo. Era capaz de resumir perfectamente una situacin con tres o cuatro palabras.
Cmo es Nantucket? le pregunt durante su segundo da, mientras l
contemplaba el ocano sentado en un punto de la costa de Maine. Haba caminado hacia l
con un cuaderno en la mano, como siempre.
201

Es un lugar tranquilo respondi Jared. Si pasas de los turistas, claro.


Cale era una mujer bajita y guapa, siempre curiosa. Tena la misma expresin que
luca a menudo Victoria. Los escritores se pasaban la vida buscando inspiracin?, se
pregunt.
Adems, tenemos fantasmas en la isla aadi.
La vio abrir los ojos de par en par.
Tambin haba visto esa expresin en los ojos de Victoria.
Algunas de las historias sobre cmo acabaron convirtindose en fantasmas son
largas y complicadas, adems de fascinantes.
Oh! exclam ella, pero no pareci capaz de aadir nada ms. Como escritora
profesional siempre estaba a la bsqueda de material nuevo. Al igual que los alcohlicos
necesitaban la bebida, los escritores sufran una adiccin a las historias.
Ser mejor que te deje seguir con lo tuyo dijo Jared, sealando con la cabeza el
cuaderno que llevaba en la mano. Se puso en pie para alejarse, pero se dio media vuelta
para mirarla. En Kingsley Lane hay una casa en venta. Es grande y antigua. Se llama
MS ALL DEL TIEMPO porque, segn cuenta la leyenda, el fantasma que la habita es
capaz de llevarte a la poca en la que vivi. Jared agit la mano. Pero solo es un
rumor. No s si alguien lo habr hecho. Cmo empezara dicho rumor? Porque lleva siglos
corriendo por la isla. Espero verte durante la cena. Se alej sonriendo. Si no se
equivocaba, acababa de conseguir la venta de la casa.
Jilly lleg desde Colorado pocos das despus de que l llegara a Maine. Era viuda y
sus dos hijos, ya crecidos, disfrutaban de los campamentos de verano. Era el ltimo antes
de que empezaran sus estudios universitarios.
Segn le haban dicho, la familia contrat a Jilly poco despus de que muriera su
marido para elaborar el rbol genealgico. Haba pasado aos investigando los numerosos
documentos familiares y escribiendo las historias de todos los miembros. Poco tiempo
antes, haba publicado en internet un detallado rbol genealgico, precisamente donde Alix
encontr a Valentina y a Parthenia.
Jilly lleg desde Colorado acompaada por tres grandes cajas llenas de documentos
fotocopiados.
Los originales estn en una caja de seguridad coment durante la cena la
misma noche de su llegada. En una de dichas cajas se encontraban las cartas que Valentina
y Parthenia se intercambiaron. Le resumi el contenido de las mismas a Jared.
Jared la observ con atencin mientras ella le contaba lo que decan las cartas,
mientras le hablaba de las dos muchachas que se echaban mucho de menos y que hacan
planes para visitarse. Era una mujer dulce y refinada, al contrario que el resto de los
Taggert, que eran grandes y toscos.
Se parece a su abuela materna le dijo Cale a Jared. O si no, es una aliengena
procedente de otro planeta.
Jared se ech a rer. Jilly, con ese aspecto tan frgil y sus modales exquisitos,
sentada entre sus corpulentos hermanos, pareca recin llegada de otra dimensin.
Al ver que haba logrado una audiencia, Cale sigui:
Cmo crees que es su planeta? Todo rosa y beige?
Jared le sigui la corriente.
Creo que debe de ser como Nantucket. Con brumas y atardeceres en el ocano,
arena clida y casas agrisadas por siglos de vida.
Cale lo mir atnita un instante, y despus mir a su marido que se encontraba
202

sentado al otro lado de la mesa.


Necesito tu talonario de cheques.
Y eso? le pregunt Kane con cierto brillo en los ojos. Qu vas a comprar?
Una casa en Nantucket.
Kane mir a Jared despus de mirar a su mujer, tras lo cual clav de nuevo la vista
en ella.
A ver si lo adivino. La casa tiene una historia espectacular.
Es posible replic ella, y todos se echaron a rer. Saban que a Cale le
encantaban las historias.
Eso fue despus de la cena, la noche anterior a su partida, mientras Jared estaba
sentado en un balancn junto a Jilly, quien le haba recordado a alguien desde que la
conoci. Al principio, pens que se trataba de Toby. Ambas posean una elegancia serena,
pero durante la cena vio el gesto con el que sostena el tenedor, y comprendi que le
recordaba a Ken. Ciertos gestos, ciertas palabras susurradas con esa voz tan clida, lo
hicieron desear llamar a Ken y decirle que haba conocido a la mujer perfecta para l.
Sin embargo, saba que todo acabara antes de que empezara, de modo que solo
puso al corriente a Alix de que volva a Nantucket con Jilly. Durante la ltima noche,
estaba sentado con ella, escuchndola mientras ella segua contndole cosas de las cartas.
Tras la primera visita a Nantucket, Parthenia regres a Maine y retomaron la
correspondencia. Pero en esa ocasin comenzaron a hablar de los hombres a quienes
queran. Parthenia se haba enamorado del maestro y Valentina de...
De Caleb dijo Jared. Qu le pas?
Sabemos tan poco como vosotros. Cuando Valentina desapareci, Parthenia
estaba casada con su maestro y viva en Nantucket, as que ya no tenemos ms cartas. Un
antepasado Montgomery escribi diciendo que despus de la desaparicin de Valentina,
tres hombres de su familia fueron a Nantucket a buscarla. Encontraron a unos marineros
que les dijeron que la haban llevado al continente, pero all perdieron la pista. Jams
regres a Maine. Despus de la muerte de Parthenia, todas las cartas que le haba escrito
Valentina fueron enviadas a Warbrooke. Las he ledo todas y no he encontrado la menor
explicacin sobre la desaparicin de Valentina.
Jared frunci el ceo.
Me dijeron... bueno, o mejor dicho, se dice que nadie vio a Valentina abandonar
la isla.
Tal vez se mantuvo en secreto. Que una mujer se marchara abandonando a su hijo
no estara muy bien visto, y dudo mucho de que a sus parientes les interesara andar
dicindolo por ah. Adems, todo sucedi hace mucho tiempo. Tienes documentos
familiares en tu casa?
Jared comprendi que a Jilly le encantara examinarlos, de modo que aprovech el
momento.
Toneladas de ellos. Mi familia lo conserva todo. Poseemos varias casas y todas
estn llenas hasta el techo de papeles amarillentos, de cartas y de libros.
Parece fascinante.
Alix no es de la misma opinin. Sonri intentando hacerlo de forma
persuasiva. Por qu no vienes conmigo y pasas el resto del verano investigndolos?
No podra respondi con un suspiro. Claro que mis hijos se marcharn
pronto de casa y casi he acabado con los documentos de mi familia. Me temo que padezco
un caso severo de sndrome de nido vaco. Levant la cabeza. La verdad, me
203

encantara ir a Nantucket contigo. Dnde puedo reservar una habitacin?


Mi casa tiene un apartamento en la planta alta. Puedes alojarte en l todo el
tiempo que quieras.
Pero Alix y t necesitis intimidad.
Nos encantar disfrutar de tu compaa replic, pensando en Ken.
Ella lo mir con los ojos entrecerrados.
No te conozco muy bien, pero tienes una expresin que segn mi familia, los
Taggert, significa que un Montgomery est tramando algo y que es mejor andarse con
cuidado.
Jared solt una carcajada que lleg hasta el interior de la antigua mansin.
Eso significa que no te gustan las aventuras?
Jilly sonri.
He criado sola a dos hijos desde que tenan tres aos y mi trabajo ha consistido en
bucear en toneladas de documentos antiguos. La verdad es que si un pirata me pidiera que
navegara con l en su barco, le dira que s. A qu hora debo estar lista?
Maana al amanecer es demasiado pronto? Tardaremos cinco horas en llegar a
Hyannis. He encontrado a alguien que puede llevar la vidriera, de modo que cogeremos el
ltimo ferry a Nantucket.
Estar lista para las cuatro de la madrugada.
As me gustan las chicas replic l.
No puede decirse que sea una chica, pero gracias por el cumplido.
Esa fue la ltima noche en Maine. Ayud a Jilly a preparar el equipaje. O ms bien
vio cmo las mujeres se apresuraban a ayudarla mientras l se sentaba frente al televisor
con los hombres para ver los deportes. Las mujeres fueron pasando para soltar algn
comentario.
La mujer de Mike le dijo que estaban encantadsimos por la alegra que eso supona
para la vida de Jilly.
Es la ms cariosa de todos los Taggert.
Tampoco hace falta mucho para conseguir ese ttulo coment un Montgomery,
y los Taggert lo atacaron arrojndole palomitas.
Despus lo limpiis dijo la mujer de Mike antes de marcharse.
Cale lleg con un porttil, se sent al lado de Jared en el sof y le ense la pgina
web de una agencia inmobiliaria donde apareca una casa de Kingsley Lane en venta.
Esta es la casa de la que me has hablado? La que tiene un fantasma que viaja en
el tiempo?
S contest l.
Pero cuesta un pastn.
Es Nantucket adujo Jared.
Cale no pregunt qu significaba eso. Se limit a mirar a su marido.
Voy a tener que convencerlo.
Compradla entre varios sugiri Jared. Podis compartirla y distribuir los
meses que pasis en ella. As comparts tambin los gastos. Se inclin hacia ella. A los
escritores les encanta pasar el invierno en la isla. Es cuando se est ms tranquilo y cuando
los fantasmas aparecen.
Eres un Montgomery de los pies a la cabeza, verdad? Un vendedor trapacero.
Cale sonrea. Me gusta la idea y pienso proponrsela a la familia. Le coloc una mano
en un brazo. Me alegro de que te hayas unido a nosotros, y estoy deseando conocer a
204

Alix.
Qu pasa con vosotros dos? pregunt Kane desde el otro extremo de la
estancia.
Estoy planeando fugarme con tu nuevo primo respondi Cale. Dnde est
Kane?
Jared levant la cabeza, sorprendido.
Ese es Mike?
S respondi Cale. Est gordo. Mi marido no lo est.
Mike rezong algo en respuesta y sigui viendo la tele.
Jared sonri por la ridiculez del comentario de Cale. Saba que tanto Kane como
Mike usaban el gimnasio que tenan en el stano para mantenerse en forma con un
programa de ejercicios digno de un deportista olmpico. Sus musculosos cuerpos as lo
atestiguaban. Ninguno de los dos tena un solo gramo de grasa.
Tal como haba asegurado, Jilly estaba lista para partir al amanecer. Y todos los
miembros de la familia mayores de dos aos salieron para despedirla. Jared jams haba
visto tantos besos y tantos abrazos. Uno de los Taggert ms corpulentos le dio un abrazo
casi asfixiante mientras le deca:
Como permitas que le pase algo, te las vers con nosotros.
Jared asinti con la cabeza a modo de respuesta. Entenda el mensaje y lo
comparta.
Horas despus, ya en el puerto de Hyannis, descubrieron que uno de los primos de
Jared los estaba esperando. l se encargara de trasladar la vidriera que iba en la parte
posterior de la camioneta el da siguiente, tomando el ferry que transportaba vehculos a la
isla. Despus, se quedara en Nantucket para ayudar en la construccin de la capilla.
Jared y Jilly cogieron su equipaje de mano y embarcaron en el ltimo ferry que
parta a la isla. Durante la hora que duraba el trayecto, estuvieron sentados a una mesa. Jilly
lea un ejemplar de la gua Yesterdays Island y le preguntaba sobre las personas a las que
iba a conocer.
Jared se acomod en el banco con una taza de caf en la mano y le descubri a la
gente que viva en Kingsley Lane.
Ken se aloja de momento en la casa de invitados. Es el padre de Alix. No
quera arruinarlo todo al decir que crea que le caera muy bien, pero s le cont que fue
Ken quien lo ayud a empezar su carrera y que si no fuera por l, posiblemente estara en la
crcel a esas alturas. Tambin le dijo que Ken lo ayud a finalizar el proyecto de fin de
carrera, que no estaba casado y que buscaba pareja. Unos cuantos datos sin importancia.
Jilly lo escuch atentamente, sin hacer un solo comentario, y despus dijo:
Y la madre de Alix? S que es una escritora, como Cale, pero cmo es
personalmente?
Jared sonri. Desde el punto de vista fsico, no poda haber dos personas ms
distintas que Victoria y Cale. La ltima era bajita y delgada, mientras que Victoria era alta
y voluptuosa.
Victoria no se parece a nadie dijo, pero no est ahora mismo en la isla. Ken
est construyendo una capilla donde se celebrar la boda de la mejor amiga de Alix. Le
habl sobre el diseo de Alix, sobre la inminente boda y sobre todos los preparativos que se
estaban llevando a cabo.
Supongo que sabes que se te ilumina la cara cuando hablas de Alix coment
Jilly.
205

Jared apart la mirada un instante a fin de recuperar la reserva tpica de los


habitantes de Nueva Inglaterra.
Parece que estamos hechos el uno para el otro.
Pues espero que no la pierdas replic Jilly. Hblame de los dems vecinos de
la calle.
Al cabo de unos minutos, Jared logr que riera a carcajadas mientras le hablaba del
jefe multimillonario de Lexie, y de las bromas que le gastaban Alix y Toby sobre l.
Las chicas dicen que es guapo, pero a m no me lo parece. En las fotos que he
visto de l me resulta un peln afeminado.
Jilly solt una carcajada.
Cuando el ferry lleg a la isla y atrac, Jared cogi el equipaje de ambos y la llev
hasta Main Street. Siempre le haba gustado ensearle la isla a los recin llegados. Ver
Nantucket a travs de sus ojos renovaba la visin que tena de la belleza de la isla.
Ah, s! exclam Jilly. A mi familia le encantar Nantucket. Sus preciosos
edificios, perfectamente proporcionados, con ventanas altsimas y elegantes vidrieras. Los
pasos de peatones en la calzada adoquinada para facilitar el trnsito de los transentes. No
paraba de mirar de un lado para otro, contemplando las casas antiguas. Cuando llegaron a
West Brick, se detuvo para admirar su majestuosa belleza antes de enfilar Kingsley Lane.
Despus se detuvo otra vez al llegar a la primera casa de la derecha. MS ALL DEL
TIEMPO ley en el clis de madera situado sobre la puerta. Esta es la casa de la que
hablaba Cale? La que est en venta?
Exacto. Ya est haciendo campaa para que la familia la compre?
Pues s, y despus de que les describa la isla, ganar. Adems, Kane est tan
enamorado de su mujer, que hara cualquier cosa por ella.
Me alegro replic Jared, que apret el paso. Estaba ansioso por ver a Alix.
Su vieja casa estaba muy cerca y jams le haba parecido tan bonita. Entraron por la
puerta lateral al patio trasero y por una de esas coincidencias csmicas, Ken sala en ese
instante de la casa de invitados, con un plano enrollado bajo un brazo y una taza humeante
en la otra mano.
Sin embargo, Jared saba que el encuentro no era fortuito. Se dio media vuelta, mir
hacia la ventana del tico y all estaba su abuelo. Mirando a Jilly como si la estuviera
examinando.
Jared frunci el ceo, ya que no le gustaba la idea de que su abuelo lo hubiera
preparado todo, y mir a Ken, que estaba observando a Jilly con los ojos como platos,
como si estuviera contemplando una visin celestial, un ngel en toda su gloria... y ella lo
miraba con la misma expresin.
En vez de jactarse del xito de su plan, se limit a esbozar una discreta sonrisa.
Ken, Jilly. Jilly, Ken dijo, y sigui caminando hacia la casa. Os importa si
entro para ver a Alix?
Nadie respondi. Ken y Jilly siguieron mirndose en silencio.
Vale dijo. Pues me voy. Se dio media vuelta y sonri de oreja a oreja.
Tan pronto como entr, estuvo a punto de llamar a Alix, pero vio que su abuelo lo
esperaba en la puerta.
Dnde est?
En el saln principal contest Caleb. Pero antes debemos discutir un asunto.
Luego replic Jared, que atraves la figura de su abuelo para caminar hacia el
saln principal. Aunque pensaba que Alix estara acurrucada con un cuaderno de dibujo en
206

la mano, diseando el plano para una casa de invitados, comprob que se equivocaba.
Estaba sentada en el suelo, con las piernas cruzadas y rodeada de cajas de documentos
polvorientos. Los papeles y las cartas atadas con cintas cubran el sof, las mesas y las
sillas. En su regazo tena un montn de documentos amarillentos.
Hola la salud en voz baja.
Alix lo mir y vio cmo se le iluminaba la cara como si acabara de descubrir lo ms
maravilloso del mundo. As le demostr la alegra que senta al verlo de nuevo. Acto
seguido, se levant de un brinco, tirando los documentos al suelo, salt sobre dos cajas y le
arroj los brazos al cuello mientras lo besaba en los labios. Fue un beso apasionado... y
alegre. Se haban echado mucho de menos y as se lo hicieron saber el uno al otro con las
lenguas y los labios.
Has pensado en m? le pregunt l mientras le besaba el cuello.
S, a todas horas! exclam Alix, que ech la cabeza hacia atrs. Tengo
muchas cosas que contarte. El seor Huntley descubri a John Kendricks y me trajo
documentos sobre l, pero todava no los he ledo. Toby, Lexie y yo hemos adelantado
muchsimo los preparativos para la boda. Y Caleb me ha hablado del capitn y de
Valentina, y sobre su prima Parthenia y...
Jared le coloc las manos en los hombros y la apart un poco para poder mirarla a
los ojos.
Caleb? Cundo lo has visto?
Ayer domingo. l y yo... No saba muy bien cmo decirle lo que haban hecho
Caleb y ella.
Qu hicisteis?
Lo siento, pero estuvimos bailando. No te enfadas, verdad? En serio, no
signific nada.
Jared intent calmarse.
Tranquila. S que Caleb posee un encanto sobrenatural.
Alix suspir aliviada.
Y es un narrador excelente. Mientras me contaba la historia, fue como si yo
misma viera el interior de esta casa durante la noche de la boda de John Kendricks y
Parthenia Taggert. Vi las velas y ol la deliciosa comida. Tambin escuch la msica, pero,
claro, tena un CD en el porttil y... por qu me miras as?
Quiero que nos vayamos de esta casa. Ahora mismo.
No puedo. Alix se alej de l. Caleb me cont cmo se conocieron el capitn
y Valentina. Una historia muy graciosa que acab en tragedia. Debo descubrir la verdad de
lo que le pas a Valentina. Alix seal las cajas y los papeles que los rodeaban.
Necesito examinarlos todos y descubrir... Oye! Qu ests haciendo?
Jared se haba inclinado, haba levantado a Alix del suelo y se la haba echado a un
hombro. Despus, se volvi hacia la puerta. Su abuelo estaba en el vano, observndolos con
una mirada contrita por haber llevado las cosas tan lejos con Alix.
Jared lo atraves con cara de pocos amigos y puso rumbo a la puerta trasera.
Alix, con la cabeza hacia el suelo y el culo en pompa, dijo:
Nada ms lejos de mi intencin que interrumpir tu momento Shrek, pero te
recuerdo que el dormitorio est arriba.
No vamos a la cama. Al menos de momento. Vamos a alojarnos en casa de Dilys
unos cuantos das.
Pues entonces necesito llevarme ropa.
207

No vas a necesitarla replic l mientras sala de la casa con ella al hombro.


Ooooh! exclam Alix. Estaba deseando que volvieras, pero esto mejora por
momentos.

Despus de que Jared dejara a Ken y a Jilly solos, ella fue la primera que habl.
As que eres el hombre que le dio vida a la mujer ms guapa, inteligente y con
ms talento de la tierra.
Exacto confirm Ken, complacido por sus palabras... y por su voz. Jams haba
visto a una mujer tan guapa. Era muy delgada, con una cara ovalada, y llevaba un vestido
rosa y blanco tan delicado que pareca haber sido confeccionado con ptalos de rosa. En la
mano llevaba una pamela. Es Jared quien est de acuerdo conmigo?
S. Le habl a toda mi familia de Alix, e incluso nos mostr sus diseos.
Ken se limit a mirarla con una sonrisa, hasta que pareci recuperar el sentido
comn.
Qu cabeza la ma. Te gustara entrar y tomarte un t? Tengo donuts.
De Downyflake?
Ken solt una carcajada.
Jared te lo ha contado todo sobre Nantucket?
Solo ha dicho cosas buenas. De hecho, quiere que mi familia compre una casa
aqu. La que est al principio de la calle.
MS ALL DEL TIEMPO? quiso saber l.
Exacto, esa.
En ese caso, debemos discutirlo. Ken retrocedi y abri la puerta principal de
la casa de invitados.
Unos minutos despus, estaban sentados en el exterior, a la preciosa y envejecida
mesa de cedro, comiendo donuts mientras el t reposaba. Tenan las cabezas inclinadas y se
encontraban tan cerca que casi se rozaban.
Fue Ken el primero que vio a Jared caminando hacia ellos con Alix al hombro.
Jared se detuvo al llegar junto a la mesa, con cara de que no estaba pasando nada
fuera de lo comn.
Nos vamos a casa de Dilys unos cuantos das anunci. Est fuera de la isla,
as que tendremos la casa para nosotros solos. Mir a Ken y luego a Jilly. No parece
que vayis a echarnos de menos.
No, creo que no lo haremos replic Ken, que se puso en pie.
La maleta de Jared estaba en el suelo, de modo que Ken la cogi y se acerc a la
camioneta para dejarla en la parte trasera.
Jilly los sigui.
Creo que debo preguntar: Alix, ests bien? Y, por cierto, soy Jilly Leighton. Mi
apellido de soltera era Taggert.
Jared se volvi para que Alix pudiera mirar a Jilly aunque fuera boca abajo.
Encantada de conocerte y s, estoy bien. Jared solo est celoso porque me pas
toda la maana de ayer bailando con uno de sus parientes.
Ken sonri.
Con cul de ellos? Wes?
Caleb contestaron Alix y Jared al unsono.
Ah! fue lo nico que Ken logr decir. Despus aadi en voz baja mirando a
208

Jared: Por favor, llvate a mi hija y mantenla alejada todo el tiempo que quieras. Todo el
tiempo que puedas.
Traicionada! grit Alix. Me siento traicionada por mi padre. Su tono de
voz dej bien claro que estaba encantada con todo lo que suceda.
Jared dej a Alix en el interior de la camioneta, cerr la puerta y rode el vehculo
para sentarse tras el volante.
Llmame le dijo Ken a travs de la ventanilla.
Puedes estar seguro de que lo har replic Jared, con una expresin que pona
de manifiesto lo enfadado que estaba con su abuelo. Meti marcha atrs para salir a la
calzada.
Cuando se quedaron de nuevo a solas, Jilly dijo:
Jared me ha hablado de mucha gente, pero creo que no mencion al tal Caleb.
Hay algn problema con ese hombre?
Ken la acompa de nuevo hasta la silla. Una vez que estuvieron sentados, contest;
Supongo que depende de cmo se mire. Vers... La mir. Solo haca una hora
que la conoca, pero le gustaba. Su aspecto fsico, su forma de moverse, su voz. Todo lo
atraa. Pero tema que si le deca la verdad, saliera corriendo. Claro que a veces haba que
arriesgar algo para ganarlo todo. Caleb... dijo en voz baja.
S?
Caleb muri hace unos doscientos aos.
Madre ma! exclam Jilly mientras coga un donut con cobertura de
chocolate. Ya puedes contrmelo todo desde el principio.
Ken no pudo evitar sonrerle. Una mujer que no se asustaba por la mencin de un
fantasma! Dnde haba estado metida durante toda su vida?
Quieres ms t? le pregunt, sonriendo an ms.
S, por favor, pero creo que debemos calentar ms agua porque quiero or todos
los detalles.
Me da que tienes razn. Vers, todo empez cuando descubr a mi ex mujer, la
madre de Alix, en la cama con mi socio.
Qu horrible para ti.
No hay palabras para describirlo.
Me imagino lo que sufriste replic Jilly mientras pensaba en su triste
experiencia matrimonial, aunque no lo mencion. Le tocaba a Ken desahogarse.
l la mir a los ojos. Desde que se divorci de Victoria, haba estado con otras
mujeres y en dos ocasiones haba estado a punto de casarse. Pero se ech atrs en el ltimo
momento. Jams haba querido contarle a nadie la verdad sobre Victoria, ni siquiera haba
hablado sobre su estancia en Nantucket. Ni tampoco sobre la estrecha relacin que tena
con el famoso arquitecto Jared Montgomery. Ni mucho menos sobre el fantasma que
rondaba Kingsley House, un fantasma que su hija vea claramente cuando era pequea... y
con el que pareca haber bailado durante un da lluvioso.
La guapa Jilly lo miraba con gesto paciente. Era como si tuviera todo el tiempo del
mundo y lo nico que quisiera fuese escuchar su historia.
Ken comprendi que lo nico que quera era contrsela.
En la ventana de la planta alta, Caleb los mir con una sonrisa.
Bienvenida a casa, Parthenia susurr.

209

22

Jared estaba haciendo todo lo posible por mantenerse sereno... y por proteger a Alix.
Era evidente que ella desconoca que haba estado bailando con un fantasma y no quera
que lo descubriera jams. Si llegara a descubrirlo, era poco probable que sufriera un ataque
de histeria, pero crea ms oportuno no poner a prueba esa teora. Solo tena que aguantar
hasta la boda de Izzy. Despus Caleb se marchara y... no quera pensar en eso.
Lo ms irritante de todo era que su abuelo pareca ostentar ms poder que nunca.
Las reglas y los hechos sobre Caleb haban pasado de un Jared a otro a lo largo de las
generaciones.
No le digas a las mujeres que lo ves.
No lo menciones delante de los forasteros.
No puede salir de la casa.
Aunque se aparezca delante de otras personas, no podrn verlo.
Y as hasta el infinito.
Pero jams, jams, haban insinuado que Caleb poda bailar con alguien. O tocar a
alguien. El roce de una mano en un hombro, un beso en la mejilla, s, pero no un contacto
tan evidente.
Y la supuesta habilidad de proporcionarle a Alix imgenes del pasado? l jams
haba experimentado nada semejante con su abuelo, ni su padre le haba hablado de algo
similar.
A su lado, Alix estaba describiendo lo que haba visto.
Claro que era todo fruto de mi imaginacin. Seguramente por haber visto
demasiadas pelculas, pero me imagin perfectamente lo que me estaba contando. Qu
capacidad narrativa! Era como si pudiera verlo y orlo todo. Como si estuviera all. O ms
bien flotando sobre la escena, vindola desde arriba. Y la gente de la que hablaba se pareca
a la gente que conozco. Mi padre estaba all y...
Est todo listo para la boda de Izzy? le pregunt Jared. Cmo est ella?
Mejor?
Alix comprendi que Jared no quera or nada ms sobre Caleb y ella. Cuando dijo
que estaba celoso, fue en plan de broma, pero tal vez fuera cierto. Aunque no tena motivos
para estarlo, no quera que se enfadara, ya fuera razonable su postura o no.
Izzy est bien. Nos mantenemos en contacto a travs de mensajes de correo
electrnico y de mensajes de texto todos los das. Y a veces nos llamamos. Ya casi no
vomita, pero ahora dice que se come todo lo que le pongan por delante.
Jared se detuvo en el aparcamiento del supermercado, Stop and Shop.
Tengo que llamar a la oficina dijo. Te importa comprar comida como para
tres das?
210

Nada de ropa pero s mucha comida?


El plato ser tu abdomen desnudo contest Jared y Alix se rio mientras bajaba
de la camioneta. Tan pronto como se march, Jared llam a Ken.
Cmo est? quiso saber Ken mientras sala al jardn. Jilly estaba en la casa de
invitados, preparando t y sndwiches.
No sabe qu fue lo que vio contest Jared.
Mi hija estuvo bailando con un fantasma, pero no lo sabe?
Exacto respondi Jared. Y parece que mi abuelo le mostr visiones del
pasado. Vio la boda de la prima de Valentina.
Ken an trataba de asimilar la idea de que el fantasma fuera real. Mir hacia la
fachada posterior de Kingsley House, y sus ojos se clavaron en cada una de las ventanas. Al
no ver absolutamente nada, se alegr. No crea que le gustase mucho ver un fantasma.
Vas a contarle la verdad sobre lo que sucedi?
Joder, no! exclam Jared. No quera decirle que su abuelo abandonara ese
mundo el da de la boda de Izzy. Era una idea demasiado dolorosa, y dudaba mucho de que
Ken lo entendiera. Los forasteros adoraban ciertas expresiones como el descanso eterno,
como si eso lo solucionara todo. Como si al librarse del fantasma todo el mundo pudiera ser
feliz... salvo las personas que lo queran, claro. No quiero que lo vea de nuevo, as que
voy a hacer lo posible para mantenerme junto a Alix en todo momento.
Como si hicieras otra cosa... replic Ken, sacando a relucir su faceta de padre.
No me toques la moral! le solt Jared, tras lo cual se calm. Necesito algo
para distraerla. Por ms que me guste la idea de estar a solas con ella, eso no va a evitar que
hable del tema... y que piense en lo que ha sucedido. Si sigue as, acabar descubrindolo
todo.
Ken saba que tena razn.
Como se entere de que solo hubo un miembro de tu familia llamado Caleb,
descubrir el pastel. Mi nia es muy lista.
Demasiado lista mascull Jared mientras echaba un vistazo por el
aparcamiento. Haba coches en el csped y en las calles aledaas. Durante la temporada
estival, comprar comida era una aventura de alto riesgo. Qu te parece Jilly? Al ver
que Ken no contestaba, aadi: Sigues ah?
Estoy aqu, s respondi l. Crees en los flechazos?
No lo haca hasta hace un mes. A ver si consigues que Jilly se sincere contigo.
Cale me dijo que su difunto marido era, y cito textualmente, un monstruo ladrn y
mentiroso. Al parecer, el muy cabrn rob toda la herencia de Jilly y de sus hijos.
Ojal se pudra en el infierno mascull Ken. Un momento! Ests hablando
de Cale Anderson? Victoria dice que anida en la lista de los superventas del New York
Times y que despus sus polluelos siempre acaban en el cine.
Jared rio entre dientes.
Gracias. Necesitaba relajarme. Esa es Cale. Escucha, me urge ayuda para distraer
a Alix. Est intentando llegar al fondo de todo esto.
Ken dijo con cautela:
Que no se te olvide que al final del ao se marchar de tu casa. Una vez que se
vaya, ya no tendrs que preocuparte por la posibilidad de que vea al fantasma.
Voy a fingir que no has dicho eso replic Jared. Tengo que mantener
ocupada a Alix hasta la boda de Izzy y despus todo cambiar. Y no, no voy a explicarte
por qu. Despus, Alix ser ma. Para siempre. No durante un ao.
211

Vale repuso Ken con voz alegre tras escucharlo. Hablar con Jilly y ver si
se le ocurre algo para mantener la mente curiosa de mi hija bien lejos de tu fantasma.
Le has hablado a Jilly de mi abuelo?
Pues s respondi Ken. Y no me des la tabarra o llamar a Victoria para
hablarle de Caleb.
Jared se tom un momento para imaginar semejante horror.
Tengo que dejarte. Jilly y t tenis que pensar en algo lo antes posible. Colg y
esper a que Alix saliera mientras trataba de dar con una distraccin en vano.
Al ver que Alix sala del supermercado con un carro lleno hasta arriba, baj de la
camioneta para ayudarla.
Estaban frente a la casa de Dilys, descargando la compra, cuando un coche aparc
detrs de la camioneta. La conductora era una rubia muy guapa e iba acompaada por un
pequen de unos dos aos que no paraba de berrear, sentado en su silla de seguridad
situada en el asiento trasero.
Jared se inclin y mir a la mujer a travs de la ventanilla del copiloto. Alix se
coloc tras l.
Jared! Gracias a Dios que te encuentro dijo por encima de los berridos de su
hijo. Dilys no est en casa, as que no tengo canguro. No me gusta tener que moverme
con Tyler porque ya sabes lo poco que le gusta ir de compras, pero no tengo a nadie que lo
cuide. Su padre est pescando, luchando contra el mar para traer dinero a casa y es muy
duro para Tyler y para m...
De acuerdo! exclam Jared. No hace falta que me tortures.
Alix no comprenda a qu se refera. Observ cmo Jared abra la puerta de atrs,
tras lo cual desabroch el cinturn de la silla de seguridad y el nio se lanz a sus brazos.
Teniendo en cuenta que el pequen dej de llorar de inmediato, era obvio que se conocan
muy bien.
Coge la bolsa dijo la madre del nio. Dentro van los nmeros de telfono y
ropa limpia. Y coge tambin la silla. Por si acaso. Y, ah, s. Creo que necesita... Sonri y
dej la frase en el aire.
T crees? replic Jared con sarcasmo.
La madre del pequeo sonri de oreja a oreja mientras daba marcha atrs. Antes de
alejarse grit:
Jared, te quiero!
Alix observ el coche hasta que se perdi de vista al doblar la esquina y despus
mir a Jared, que sostena tranquilamente al nio. Era una criatura monsima, de pelo rubio
oscuro y grandes ojos azules.
Una antigua novia? le pregunt esperando sonar despreocupada. Sin embargo,
por dentro estaba dando botes y gritando: Por favor, que no sea su ex y el nio, un hijo
fuera del matrimonio.
Qu va. Su hermano y yo fuimos juntos al colegio. Me quiere porque acabo de
quitarle de encima a su apestoso hijo. Quieres el trabajo?
Al principio, Alix no entendi qu le estaba preguntando.
Ah! Te refieres a que hay que cambiarle el paal, no?
Lo antes posible, s. Se quit la pesada bolsa del hombro y se la ofreci a ella,
que la cogi. No obstante, cuando trat de darle al nio, Alix retrocedi. Asustada? le
pregunt, bromeando.
No mucho. Es que nunca he cambiado un paal. No s hacerlo.
212

Jared parpade varias veces.


Qu os ensean hoy en da en esos colegios tan pijos a los que vais?
A ganarnos la vida respondi ella con una sonrisa.
Pero no os ensean qu hacer con lo que ganis. Vamos adentro y te ensear el
gran arte de cambiar paales.
Si vas a ensear otra vez, supongo que tendr que llamarte Montgomery.
Ese to? Se pone esmoquin para cenar.
Cuando entraron en la casa, el nio se neg a que le cambiaran el paal, para
sorpresa de Alix. No era cierto lo que mostraban en las pelculas y en la televisin? Los
nios no lloraban cuando ensuciaban el paal? Al parecer, Tyler no lo haca.
Lo acostamos? sugiri ella.
Dilys nos matara si le ensuciamos las sbanas respondi Jared, que segua con
el nio en brazos pese a los esfuerzos de este por liberarse.
Abajo, abajo! gritaba mientras pateaba las costillas de Jared.
Abre el armario, saca una manta azul y extindela sobre la alfombra le orden
Jared a Alix. Voy a necesitar una manopla, o mejor dos, humedecidas con agua
templada.
Alix sac la manta y la extendi en el suelo, tras lo cual corri hasta el cuarto de
bao en busca de las manoplas. Tanto para cambiar un paal sucio?, se pregunt.
Cuando volvi al saln, Jared ya le haba quitado los pantalones cortos al nio y
Alix vio que no estaban limpios. Rebusc en la bolsa y sac un paal. Despus, se sent en
el brazo del sof y observ la escena. Tyler rea mientras Jared lo inmovilizaba con una
mano al tiempo que le quitaba el paal con la otra.
Alix pens que cmo era posible que una persona tan pequea pudiera hacer...
tanto. Jared us la parte limpia del paal y las manoplas para limpiarlo, pero...
Mira dijo Alix.
Cuando Tyler gir el cuerpo, vio que tena manchada la espalda, casi hasta el cuello.
Vale, amigo replic Jared. A la ducha.
No sera mejor la baera? sugiri ella.
Quieres limpiarla despus?
No, gracias.
Caminaron hasta el bao principal mientras Jared sostena al nio y lo mantena
alejado de su cuerpo. Alix se volvi para ir en busca de la manta y de los pantalones cortos,
pero Jared la llam.
Aydame a desnudarme, quieres? le dijo mientras meta una mano para abrir
el grifo de la ducha. No puedo dejarlo suelto o lo esparcir por toda la casa. As que voy
a meterme con l. Mientras sujetaba a Tyler con un brazo, se inclin para que Alix le
pasara la camiseta por la cabeza.
El nio estuvo a punto de escaparse mientras ella trataba de bajarle los pantalones a
Jared, pero l lo atrap. Por desgracia, a esas alturas Jared estaba pringado casi por
completo.
Alix no pudo contener las carcajadas.
No lo animes le advirti Jared, pero estaba sonriendo. Sin soltar al nio, se
meti en la ducha y cogi la pastilla de jabn.
Alix los observ. Ambos estaban desnudos. Ambos eran preciosos. En la vida haba
visto una imagen que la emocionara tanto como esa. Ningn edificio sobre la faz de la
Tierra igualaba la perfeccin de ese hombre con ese nio. La ternura, la delicadeza, el amor
213

que exista entre ellos pareca envolverlo en una especie de halo.


Tuvo que aferrarse momentneamente al lavabo para no caerse al suelo.
Yo... dijo. Voy a... Seal hacia el saln.
No te comas el jabn le orden Jared al nio. Y cierra los ojos. Voy a lavarte
el pelo con champ.
Alix sali para meter en la lavadora la manta y la ropa del nio. Despus, tir el
paal sucio en el cubo de basura que haba en el exterior.
Cuando volvi al cuarto de bao, Jared le pas a Tyler, que estaba hmedo y
escurridizo.
Todo tuyo para vestirlo. Tengo que lavarme el pelo.
No s... empez a protestar, pero Jared no le hizo caso. De modo que cogi una
toalla del toallero para secar al nio.
A Tyler no le gustaba que le cambiaran el paal, pero detestaba que lo vistieran.
Alix se las apa para dejarlo sobre una cama, pero el nio no tard en bajarse y salir
disparado hacia la puerta. Tras atraparlo, lo coloc de nuevo en la cama y lo inmoviliz
ponindole una mano en el pecho mientras sacaba la ropa de la bolsa.
Tyler rea como un poseso mientras trataba de liberarse. Intentar ponerle un paal
mientras lo inmovilizaba con una mano no era moco de pavo. Tan pronto como dejaba el
paal debajo del nio, este se daba la vuelta y tena que colocarlo de nuevo. Una vez que
logr ponerlo en su sitio, una de las pegatinas se le qued pegada en el pulgar izquierdo y
no fue capaz de despegarla. Tuvo que pegar primero la otra, y despus quitarse la que se le
haba quedado pegada.
Cuando por fin acab, Tyler la mir con cara de pillo, pero logr atraparlo antes de
que se le escapara de nuevo.
No, ni hablar! Ahora hay que ponerte la ropa. Solt una risotada malvola
como si fuera una bruja malvada... algo que hizo que el nio se echara a rer sin parar.
Cuando logr ponerle la camiseta y los pantalones cortos, le ech una mirada
triunfal.
Hala, ya est. A que es maravilloso estar limpito? Vamos a ponerte las sandalias.
Tyler vio su oportunidad y sali corriendo de la cama en un abrir y cerrar de ojos.
Pas corriendo junto a Jared, que estaba en el vano de la puerta, vestido solo con los
vaqueros y con una toalla alrededor del cuello.
Alix se sent en el borde de la cama y despus se tumb de espaldas con los brazos
extendidos a los lados.
Estoy agotada.
Era una lstima que Tyler no lo estuviera. Jared lo atrap cuando estaba a punto de
salir de la habitacin y lo tir a la cama, donde aterriz junto a Alix. Despus de que Jared
se tumbara a su otro lado, el nio empez a decir:
Sube! Sube!
Jared gimi.
Solo conoce seis palabras, por qu tiene que ser esa una de ellas?
Qu significa? Qu quiere que hagas?
Ahora vers contest Jared mientras se preparaba y se pona en posicin.
Tyler se lanz sobre l entre carcajadas, de modo que qued tumbado en
perpendicular sobre Jared, con el cuerpo tenso. Jared lo levant como si se tratara de una
barra de pesas.
Creo que voy a preparar la cena dijo Alix rindose mientras se levantaba y
214

sala del dormitorio.


Cuando Jared y Tyler llegaron a la cocina, el primero protestando porque segn l le
dolan los brazos, Alix estaba preparando un arroz con langostinos en una de las enormes
sartenes de Dilys. Jared sent al nio en una trona de madera que haba hecho su bisabuelo
y, tras asegurarlo con el cinturn, le dio galletas saladas y queso para que comiera.
Alix tena muchas ganas de contarle a Jared lo que Caleb le haba dicho sobre el
diario de Valentina. Al final, justo cuando dejaba de llover y empezaba a salir el sol, Caleb
le haba dicho dnde poda estar escondido. Al cabo de un minuto, Caleb mir de reojo
hacia la ventana y dijo que deba marcharse.
Eres un vampiro y el sol te churrusca? pregunt ella, de broma.
Algo as.
Despus de que Caleb se fuera, el tico perdi el ambiente mgico. Solo era un
lugar grande y abarrotado de cajas llenas de secretos. Por un instante, Alix se sent en el
divn y dese que regresara la luz de las velas y la msica. Las mujeres que asistan a la
fiesta le haban parecido guapsimas, ataviadas con sus vestidos largos.
No pas mucho tiempo antes de que el hambre la instara a bajar. Mientras coma en
la mesa de la cocina, pens en todo lo que haba visto y odo. A medida que pasaban las
horas, la idea de que todo hubiera sido real se fue evaporando. Empez a recordar la
experiencia como si fuera una pelcula.
Caleb dijo que Valentina escriba un diario le dijo a Jared mientras mova el
arroz en la sartn.
Ah, s? replic l, pero no pareca interesado. Me pasas esa caja?
Alix le pas la caja de galletas saladas. Los celos eran una cosa, pero ella estaba
hablando de informacin que l deba conocer, as que sigui:
Caleb me dijo que cree que el diario de Valentina estaba escondido en un horno
en el stano de la lavandera donde fabricaba el jabn. Me dijo que el edificio tambin
ardi durante el incendio de la casa.
Jams he odo que hubiera ms edificios en ese lugar.
Alix ech el arroz con langostinos en un plato.
Caleb me dijo que Parthenia dibuj un mapa de la propiedad en el que se indica
dnde estaba la lavandera. Eso es lo que trataba de encontrar en las cajas que baj al saln.
Si encuentro el mapa de Parthenia, tal vez podamos excavar para buscar el diario y
resolveremos el misterio de Valentina. Se me haba ocurrido que podras ayudarme.
Le echas un ojo a Tyler un segundo para que no se tire de la trona?
Claro respondi ella, mientras Jared se levantaba. Adnde vas?
No obtuvo respuesta. Tras salir de la cocina, l regres con su porttil, que abri.
A lo mejor Parthenia dibuj un mapa para mostrrselo a la gente de Warbrooke y
tal vez est en las cartas que tiene Jilly.
Una gran idea replic Alix, sonriendo por la idea de librarse de tener que
rebuscar entre todas esas cajas viejas.
Jared le mand a Ken un mensaje de correo electrnico dicindole que le preguntara
a Jilly por un mapa. Despus, cerr el porttil y mir a Alix.
Te parece que dejemos de hablar un rato de Caleb?
Claro respondi Alix, pero se volvi para que no la viera fruncir el ceo.
Una vez que cenaron, la madre de Tyler llam para preguntarles si le hacan el favor
de quedarse con el nio esa noche.
Por m, estupendo contest Jared, pero espera que le pregunte a Alix.
215

Ella estuvo de acuerdo. Empezaba a cogerle cario al alegre pequen.


No tena ni idea coment Alix mientras contemplaba el agua. Haban acostado
a Tyler en una cuna que Jared haba sacado de un armario. Todas las ventanas y las puertas
de la casa estaban abiertas, de manera que si el nio haca algn ruido, lo escucharan. Ella
estaba apoyada en una antigua barca de remos, una de las tres que descansaban boca abajo
en el patio trasero de la casa, cubierto de arena. Jared haba apoyado la cabeza en su regazo
y ella estaba acaricindole el pelo. Creo que no he estado tan cansada en la vida
aadi.
Cansada en el mal sentido o en el bueno? quiso saber l.
En el mejor de todos. Ech un vistazo a la fachada posterior de la casa y se
maravill de nuevo por la belleza del diseo de Montgomery. Cmo es posible que te
confiaran la remodelacin de esta casa? Eras muy joven.
Jared mantuvo los ojos cerrados y sonri al recordar.
Mi padre se estuvo quejando durante aos de que nuestra vieja casa se caa a
pedazos, pero no saba muy bien qu hacer al respecto. Ampliar por un lateral? Levantar
una planta ms? Contratar a un arquitecto? La ltima idea era la que menos le gustaba
porque sera demasiado costosa.
Pero te tena a ti.
No s qu lo impuls a decrmelo, pero un da me solt de repente: Sptimo,
por qu no me ayudas a ahorrar un montn de dinero diseando la ampliacin? Solo
estaba bromeando, pero yo me lo tom en serio.
Cuntos aos tenas?
Once contest mientras la miraba.
Alix interpret dicha mirada. Jared estaba hablando del ao anterior a la muerte de
su padre.
Qu hiciste? susurr.
Me obsesion con la idea. No dorm durante tres das. No saba dibujar, ni medir,
nada de nada. Pero empec a hacer bocetos.
Todo estaba en tu cerebro.
Supongo. Mi madre saba que no dorma y que apenas coma, pero no se lo dijo a
mi padre. En cambio, el cuarto da prepar mi comida preferida para cenar: vieiras y
mazorcas de maz asadas. Despus, me dijo que le enseara los bocetos a mi padre.
Estabas nervioso? Alix no pudo evitar pensar en lo que ella sinti cuando le
ense la maqueta de la capilla: emocin y miedo.
Mucho. Saba que lo que estaba haciendo eran cosas de adultos y no s cmo
habra reaccionado si l se hubiera redo de mis torpes bocetos.
Pero no se rio.
No. Le parecieron geniales y dijo que empezaramos a construir al ao siguiente.
Pero... Se encogi de hombros.
No hizo falta que dijeran en voz alta lo que pensaban. Que el padre de Jared haba
muerto y la casa no se remodel hasta unos aos despus, cuando apareci Ken.
Cuando Alix lo mir de nuevo, esos ojos azules parecieron abrasarla con su fuego,
pero esa vez no estaba provocado por la lujuria.
Qu? le pregunt, ya que no entenda lo que trataba de decirle.
Es que a veces tenemos la impresin de ver las cosas tal como deberan ser. Esta
216

vieja casa era prcticamente un cobertizo, pero yo la vea cmo sera en el futuro. Me limit
a dibujar lo que vea. Tiene sentido lo que estoy diciendo?
Desde luego contest ella, pero Jared pareca querer abarcar algo ms con su
reflexin que ella no atisbaba siquiera.
Jared cerr los ojos.
He tenido muchas novias confes en voz baja.
Alix contuvo el aliento. Se trataba de ellos? De ella?, se pregunt.
Cuando la mir, esos ojos azules tenan una expresin tan intensa que se le eriz el
vello de la nuca.
A veces, lo sabes sin ms. Tanto con los edificios como con las personas.
S, a veces sucede murmur Alix.
No saba qu podra haber pasado a continuacin si Tyler no hubiera soltado un
alarido.
Jared se puso de pie al instante y corri hacia la casa con Alix pisndole los talones.
Una vez en el dormitorio, se qued rezagada mientras l coga al nio y lo tranquilizaba.
Una pesadilla, chiquitn?
Tyler se apart de Jared, lo mir como si no lo conociera y se inclin hacia un lado.
Quera que Alix lo cogiera.
Ah, el consuelo de una mujer coment Jared. Lo entiendo perfectamente.
Hay una mecedora en el saln. Te resulta demasiado pesado?
En absoluto respondi ella, encantada con el abrazo del nio.
Cuando estuvo acomodada en la mecedora con Tyler en el regazo, Jared se apart
para observarlos.
Puedo suponer que quieres nios?
El primer pensamiento de Alix fue que deba soslayar la pregunta, convertirla en
una broma. Por regla general, los hombres preguntaban ese tipo de cosas para tenderles una
trampa a las mujeres. Si deca que quera tener hijos algn da, l lo interpretara como que
iba detrs de l. Pero Jared no era como los chicos con los que haba salido. Era un hombre.
Un hombre que no hua de las responsabilidades, que no tena miedo de ser un adulto.
Respir hondo.
Una vez que consiga colegiarme y que tenga un trabajo, creo que me encantara
subirme al tren de los hijos.
Aunque no hizo el menor comentario, Jared se volvi con una sonrisa en los labios.
Algo ms de una hora despus, Tyler por fin se qued dormido. Jared se lo quit de
los brazos y lo llev de vuelta a la cuna. Como no era muy tarde, Alix se imagin que
podan tomarse una copa de vino y despus hacer el amor, pero vio que la luz de su mvil
parpadeaba. Era un mensaje de texto de su padre. Lo ley mientras Jared regresaba al saln.
Mi padre dice que Jilly te ha enviado una copia del mapa.
Ah, s? replic l. Por la maana... Dej la frase en el aire al ver la cara
que haba puesto ella. Quera verlo en ese mismo momento. Vale, dnde est mi
porttil?
Alix ya lo tena en las manos. Tardaron un poco en imprimir una copia del mapa.
Dilys acababa de comprar una impresora que no haba instalado, y puesto que no
encontraban el CD para hacerlo, se vieron obligados a buscar y descargar los controladores.
Por supuesto, los dos primeros intentos fueron fallidos. Alix ya saba que la informtica se
le daba mejor que a Jared, y fue ella quien encontr los controladores adecuados para que la
impresora funcionara. Cuando por fin lograron imprimir el mapa, se haban bebido dos
217

copas de vino cada uno, casi eran las doce de la noche y no paraban de bostezar.
Jared levant la copia en papel.
Todo para esto. Era un boceto sencillo, dibujado con plumn por una joven que
le escriba una carta a su familia. En l aparecan sin mucho detalle los alrededores de la
casa de North Shore y tres edificios ms. Por qu no le pidi a un cartgrafo que
marcara las coordenadas? En aquella poca, haba muchos hombres en Nantucket capaces
de dibujar un mapa en condiciones. Cualquier oficial de puente que se preciara habra sido
capaz de dibujarle el mapa. Cmo se supone que vamos a encontrar algo con esto?
Alix se lo quit y lo dej en la mesa.
Parthenia lo dibuj para su familia. No pens en la posibilidad de que alguien lo
necesitara doscientos aos despus. Vamos, a la cama. Maana podrs quejarte todo lo que
quieras de los mapas y de las mujeres, cuando vayamos al lugar exacto e identifiquemos
dnde estaba la lavandera.
Tal vez deberamos esperar un poco, y no me estoy quejando. Es que...
Alix se puso de puntillas para besarlo e interrumpir de esa forma lo que afirmaba
que no estaba haciendo. Despus, lo llev al dormitorio. Jared tard unos segundos en
quedarse en ropa interior y Alix no tard nada en ponerse una de sus enormes camisetas.
No haba llevado ropa consigo y estaba demasiado cansada para rebuscar en el armario de
Dilys.
Bueno, por dnde bamos? le pregunt al tiempo que lo besaba de nuevo, pero
se apart de l para mirarlo. No haba fuego en esos ojos azules. De hecho, el color de sus
ojos era un azul desvado y neblinoso. Sin embargo, Jared la rode con un brazo como si
estuviera dispuesto a hacer el amor. Alix lo apart con suavidad, lo empuj para que se
acostara y tras arroparlo con el cobertor, lo bes en la frente.
Gracias susurr l, que se qued dormido al instante.
Antes de que Alix se durmiera, lleg a la involuntaria conclusin de que estar
acurrucados de esa forma era ms romntico, ms ntimo, que cuando hacan el amor.

218

23

Alix se despert cuando una manita la golpe en la boca. Al principio, no record


dnde se encontraba. A medida que se le despejaba la cabeza, se percat de que en algn
momento de la noche Tyler se haba escapado de los confines de su cuna y se haba metido
en la cama con ellos. Se encontraba entre ambos, de costado. Jared tambin estaba de
costado, de cara a ella, abrazndolos a ambos, como si los estuviera protegiendo.
Con una sonrisa, Alix se escabull con cuidado y se qued junto a la cama un
momento para mirarlos. Tenan un aspecto tan tierno que cogi el mvil y les hizo una foto.
Despus, baj a la cocina, sac uno de los libros de recetas de Dilys de un estante, encontr
una receta de galletas y se dispuso a prepararlas.
Extendi la suave masa. Pese a los alegres pensamientos que tena acerca de dnde
estaba y con quin, no dejaba de sentir cierta frustracin. Tena que contarle mucho a Jared
sobre lo que Caleb le haba dicho y sobre lo que haba visto, pero no encontraba el
momento. Adems, Jared no le facilitaba la tarea. Cada vez que mencionaba a Caleb,
pareca que se cerraba en banda. Adoptaba una expresin distante, como si se negara a
escuchar lo que tena que decirle.
Sin embargo, ella saba que era importante. Si la familia crea que la desaparicin de
Valentina era lo bastante trascendente como para dejar que una forastera viviera en la casa
durante un ao entero, lo que ella haba descubierto deba salir a la luz.
Por si fuera poco, tena un montn de preguntas a la espera de respuesta. La
primera: quin era Caleb? Por qu no se lo haban presentado? Se pareca lo bastante a
Jared como para asegurar que era un pariente cercano, pero no haba odo su nombre antes.
Viva en la isla?
La pregunta ms relevante era por qu Caleb no le haba contado a su familia lo que
saba. Jared desconoca que Valentina haba escrito un diario y que Caleb tal vez supiera
dnde se esconda. Como tampoco estaba al tanto del mapa de Parthenia. Por qu Caleb se
lo haba contado a ella, a una forastera? Haba alguna disputa familiar? Pero si eso era
cierto, Caleb no habra tenido tanta libertad para moverse por Kingsley House. O se haba
presentado porque saba que Jared no estaba?
De no haber estado tan enfrascada en los documentos a la maana siguiente de
conocer a Caleb, habra llamado a Lexie para averiguar ms detalles. Tal y como estaban
las cosas, pensaba bombardear a Jared con todas las preguntas que le daban vuelta en la
cabeza a las primeras de cambio. Necesitaba respuestas!
Cuando las galletas estuvieron listas, Alix haba reforzado su determinacin de
obligar a Jared a responderle. El testamento indicaba que Alix tena que buscar a Valentina,
y hacerlo haba incluido a Caleb.
Tras sacar las galletas del horno, levant la vista y vio a Jared, sin camisa, con un
219

adormilado Tyler pegado a l. Era una imagen preciosa.


El olor nos ha despertado adujo Jared. Al principio, crea que haba muerto y
haba ido al Cielo.
Al verlos a los dos juntos, la frrea determinacin de Alix desapareci. Dar de
comer a un nio era ms importante que Caleb y sus misterios.
Crees que Tyler come beicon y huevos?
Jared estaba sentando al nio en la trona.
A juzgar por lo que ech en el paal ayer, creo que se desayuna rinocerontes a la
parrilla. Cogi una galleta de la bandeja, se la pas de una mano a otra para no quemarse,
la parti, la unt de mantequilla y se la dio a Tyler.
Tras el primer bocado, el nio se ech a rer y comenz a patalear de placer.
Eso mismo siento yo dijo Jared al tiempo que se sentaba y coga otra galleta
recin hecha. Estaba pensando... comenz mientras la untaba con la mermelada de
fresa casera de Dilys. Estaba pensando que t y yo tendramos que ir a Warbrooke juntos
y pasar unos cuantos das all. Incluso podramos ir antes de la boda de Izzy. Tenemos que
echarle un vistazo a esa vieja mansin Montgomery y dibujar la planta. Podra mandar a
alguno de los chicos de mi estudio, pero...
Lo que Jared estaba diciendo sonaba tan bien, sobre todo el uso de la primera
persona del plural, que Caleb y Valentina desaparecieron de su cabeza.
Pero te gustara conocer mejor a tus nuevos parientes.
Pues s. Mike Taggert y yo hicimos buenas migas al instante, y ya te cont que su
hermano gemelo, Kane, est casado con Cale Anderson.
No se lo digas a mi madre, pero adoro sus libros.
Vale, pero solo si prometes no decirle a Lexie que la he conocido. Se pondra
histrica. Una vez, Lex se fue a Hyannis nicamente para conseguir su ltima novela el da
que sala a la venta.
Cmo es en persona?
Lista, graciosa, intuitiva. Es bajita y su marido es un armario empotrado. Todos
los Taggert son altos y fuertes, mientras que los Montgomery se parecen a m.
Altos, delgados y guapsimos?
Jared se ech a rer.
No pensabas lo mismo ayer, cuando estaba pringado de lo que solt Tyler.
Sobre todo entonces. De hecho, creo que no he visto nada ms bonito en la vida.
De verdad? El fuego azul volvi a sus ojos, pero Tyler escogi ese momento
para soltar una carcajada y tirar un trozo de galleta untada de mantequilla que le dio a Jared
en la nariz. Esto s que corta el rollo!
Alix se acerc a l y le dio un beso largo y ertico.
A m no me ha cortado el rollo.
Jared mir a Tyler y mene la cabeza.
Que sepas que cualquier hombre que diga que entiende a las mujeres miente.
Mir a Alix. Ests preparada para ir en busca del diario de Valentina?
Alix esboz una sonrisa satisfecha. Jared s haba pensado en Caleb.
Dame diez minutos. Creo que deberamos llevarnos un paquete de paales.
Crees que bastar?
Bromeas? Esos paquetes son tan grandes que si acabo con la camioneta en el
mar, flotar.
Vale, pero bastar para Tyler?
220

Miraron al nio y despus miraron los restos de huevo, leche, mermelada y galletas
con mantequilla que tena en la cara, el pelo y el pecho.
Nos llevaremos el segundo paquete por si acaso dijo Jared.
Mejor, y tambin me llevar unas cuantas toallas.
Una idea estupenda replic Jared al tiempo que sacaba al nio de la trona y se
acercaba al fregadero. Puedes buscarle una camiseta limpia? le pregunt a Alix.
Sin embargo, ella ya se haba adelantado y le dio una antes incluso de que terminara
la pregunta.
Gracias, mam dijo y le dio un beso en la frente.
Alix se alej con una sonrisa.

Tardaron ms en reunir todo lo que necesitaban para Tyler y colocarlo en la


camioneta que en lo que se tardaba en ir a la obra. Despus, llegaron a la conclusin de que
para adivinar cmo se montaba una sillita de coche haca falta ser ingeniero titulado.
Y yo que crea que mi educacin vala para algo protest Alix, mientras desde
fuera del coche le apartaba el cinturn de seguridad a Jared. Tyler estaba intentando
arrancar el motor.
En mi caso, haba demasiadas chicas de piernas largas como para que yo pensara
en esas cosas.
Por favor! exclam Alix con un gemido. Tyler, cario, no te comas eso.
Jared apart al nio del acelerador, lo sent en la sillita y le puso el cinturn.
Todos listos? pregunt al tiempo que Alix se meta en la camioneta y cerraba
la puerta.
Todas las criaturas de piernas largas estamos listas para irnos. Verdad, Tyler?
El nio se ech a rer, agit sus regordetas piernas mientras exclamaba:
S! S!
A sus rdenes, mi capitn dijo Jared antes de ponerse en marcha.
Cuando llegaron a North Shore, los hombres de Twig estaban trabajando. De
inmediato, dos de ellos recogieron unos cuantos recortes de madera, los dejaron a la sombra
y Tyler corri hacia ellos.
Alix llevaba un tiempo sin ver la capilla y se qued pasmada. Ver su propio diseo
cobrar vida era casi ms de lo que poda soportar. La estructura todava no estaba
terminada, pero el trabajo haba avanzado lo suficiente para imaginarse la capilla
terminada. El exterior, las ventanas, las puertas, el chapitel... eran iguales a como se las
haba imaginado.
Te gusta? le pregunt Jared a su espalda.
Muchsimo.
Jared le puso las manos en los hombros y le dio un apretn. Como arquitecto que
era, saba lo que ella estaba sintiendo.
Vale, se acab eso de soar despierta dijo l. Hay que ponerse manos a la
obra. Tena el mapa de Parthenia en las manos. Claro que nadie podra encontrar nada
a partir de esto, pero...
Qu es eso? Alix seal un rectngulo dibujado junto a la lavandera. La
noche anterior tena demasiado sueo para hacer otra cosa que no fuera mirar el dibujo.
Dice JABN. Supongo que Valentina almacenaba su jabn ah.
Alix cogi el boceto, hizo que la fachada de la casa estuviera dirigida al mar y
221

despus mir a su derecha, justo donde estaba dibujada la lavandera. No haba distancias
marcadas, de modo que podran ser veinte metros o cien, dado que la propiedad era
bastante extensa.
Lo nico cerca de la lavandera era un curioso dibujo con dos crculos conectados
por un rectngulo, con la palabra JABN escrita al lado.
Alix y Jared se miraron, ya que no tenan ni idea de lo que significaba el smbolo,
pero se encontraba al oeste de la casa, de modo que echaron a andar en esa direccin. Los
siglos haban cubierto el suelo con una maraa de arbustos, por lo que les cost abrirse
paso.
A escasa distancia de la casa, Alix distingui una formacin rocosa plana, y otra
muy cerca. Haba varios peascos en la isla, restos de un glaciar desaparecido haca mucho
tiempo, y esos dos estaban a unos dos metros de distancia.
Los han achatado aqu dijo Alix, que pas la mano por la parte superior de la
primera roca. Alguien haba tallado con cincel la superficie, dejndola completamente
plana, y haba hecho lo mismo con la otra piedra. Era muy sutil, algo que no se vera a
simple vista, pero se podra poner un tablero sobre esos puntos.
Jared mir el mapa.
Si esto era una mesa...
O estantes para poner los moldes de jabn mientras se secaban sugiri Alix.
Cierto. En ese caso, la lavandera estara... Se apart unos tres pasos. Aqu.
Se agach y levant una piedra del suelo arenoso. Era un canto redondeado, de los
que se usaban para hacer fogatas, y debajo haba un trozo de metal muy oxidado. Pareca
ser el asa de una enorme baera.
Alix sonri.
Parece que Parthenia s dibuj un mapa exacto.
Jared la mir con una sonrisa torcida.
La Calle de las Enaguas al poder!
Jared se ech a rer.
Deja de regodearte y vamos en busca de unas palas. Tenemos que desenterrarlo a
mano.
Los hombres de Twig dejaron de trabajar en la capilla y se dispusieron a encontrar
la lavandera. A lo largo de los aos, haban encontrado muchos objetos, como monedas,
piezas de marfil y botones, en las casas antiguas que haban remodelado, pero con
independencia de todo lo que encontrasen, siempre era interesante.
No tuvieron que excavar mucho para comprobar que en ese lugar hubo un edificio.
Encontraron trozos de vigas quemadas y de porcelana rota, y ms trozos de metal. Al cabo
de una hora, ya haban delimitado el stano de piedra. Descubrieron dnde estaban los
pilares de la enorme chimenea, de modo que comenzaron a excavar all.
Los hombres se turnaron y fueron llenando los cubos y despus la carretilla. Alix se
qued debajo de un rbol con Tyler, intentando que no se aburriera para que el nio no
estorbara. Al principio, tambin procur mantenerlo limpio, pero pronto descubri que era
imposible. Los hombres hicieron un alto para comer y retomaron la excavacin una hora
despus. Iban despacio, ya que las antiguas piedras necesitaban la tierra para mantenerse en
su sitio. En tres ocasiones, tuvieron que detenerse para apuntalar las piedras. Tuvieron que
dar dos viajes a Island Lumbar, la tienda de bricolaje, a fin de comprar materiales de
apuntalamiento.
Era bien entrada la tarde cuando Jared la llam.
222

Creo que hemos encontrado algo.


Cogi a Tyler en brazos y se acerc a un impresionante agujero. Jared y Dennis, el
alicatador, estaban dentro. Algunas de las piedras se haban cado de las paredes, y los
hombres estaban sobre montones de escombros. Jared se apart para mostrarle lo que haba
descubierto. Justo detrs de l, incrustada en la piedra, haba una oxidada puerta de hierro.
Todos los hombres se haban acercado al agujero y miraban hacia abajo, expectantes. Dave,
el carpintero de cocinas, le dio una palanca a Jared. Tras mirar a Alix, este abri la puerta.
Alix contuvo el aliento mientras lo vea meter la mano. Despacio, Jared sac una
oxidada caja metlica, de las que se usaban para guardar el t.
Hizo ademn de abrir, pero despus se la ofreci a ella. Alix se inclin, la cogi y
esper a que Jared saliera del agujero y se colocara a su lado. Tardaron varios minutos e
hizo falta un cuchillo resistente para levantar la tapa. Incluso despus de eso, Alix tuvo que
meter los dedos por debajo del borde y dar un fuerte tirn para abrirla del todo. Los siglos
pasados estaban impidiendo que se abriese.
Cuando la tapa salt, inspir hondo, mir a Jared y despus volvi a mirar la caja.
Las bisagras por fin funcionaron, aunque chirriaron mucho.
Dentro de la caja haba un diario con tapas de cuero. Teniendo en cuenta dnde
haba estado esos dos ltimos siglos, se haba conservado muy bien. La tapa estaba un poco
mohosa, pero las pginas no se haban arrugado. Claro que haba estado protegido por la
piedra y por la caja.
Alix extendi la mano como si fuera a sacar el diario, pero despus mir a Jared.
Sus ojos se encontraron y fue como si se comunicaran sin palabras. Haba personas que se
merecan ver ese diario antes.
Con una sonrisa, Alix asinti con la cabeza y Jared cerr la caja y la cogi.
Creo que tenemos que reservar este momento para tu... pariente, Caleb. Estaba
bromeando, porque todava tena que averiguar quin era el misterioso Caleb. Fue l
quien me cont cmo encontrar el diario, as que creo que debe ser el primero en verlo.
Oye, Jared dijo Dave, Caleb no es el fantasma de tu casa? Estaba
sonriendo. No fue el culpable de que mucha gente se ahogara y por eso tu familia no
volvi a usar el nombre?
Jared le lanz una mirada a Dave para que cerrase la boca, pero no surti el menor
efecto. Todos los hombres los miraban, a la espera de la respuesta de Jared.
Este mir a Alix, que se haba quedado muy blanca. Lo saba!, se dijo.
Es hora de llevar a Tyler a casa replic. Ests lista?
Alix solo atin a asentir con la cabeza.
Tyler, que no haba dormido la siesta, pareci darse cuenta de que se le acababan las
aventuras y comenz a correr de un lado para otro como si se hubiera bebido una jarra de
caf. Jimmy lo pastore, Eric le bloque el paso y Joel, que tena gemelos, cogi al nio y
se lo dio a Jared. Tyler se comport como si lo estuvieran encarcelando y se debati contra
Jared, que sujet al nio con fuerza y cogi a Alix de la mano para llevarla a la camioneta.
Abri la puerta y la invit a entrar. En cuanto estuvo sentada, Jared coloc a Tyler
en su sillita, cerr la puerta y rode el coche. Cuando se sent al volante, el nio se haba
vuelto hacia Alix y se haba quedado dormido. Ella tena la vista clavada al frente y se
aferraba a la manita del nio como si fuera un salvavidas y estuvieran perdidos en el mar.
Jared la mir, pero Alix no apart la vista de la luna delantera. Arranc el motor.
He...? Es el...? La voz de Alix apenas era un susurro.
Jared pens en ofrecerle una larga explicacin, algo que la tranquilizara, pero en el
223

fondo saba que la respuesta iba a ser la misma.


S.
Alix inspir hondo mientras intentaba asimilarlo todo. Cuando Tyler cambi de
postura, ella se agach para apoyar la mejilla en su pelo calentado por el sol.
Me has hablado de l, verdad?
S, te he hablado de l.
Pero yo crea que te referas a... a...
A una sombra difuminada en lo alto de la escalera? supli l.
Unas vvidas imgenes acudieron a la mente de Alix. Se vio bailando y riendo. Lo
que haba visto, lo que haba escuchado e incluso olido.
Creo que he tenido una visin de la boda de Parthenia. Ah! Lo mir.
Parthenia es clavada a Jilly Taggert. Estaba boca abajo cuando la conoc y no me di cuenta
en ese momento. Y mi padre es igualito que su marido, John Kendricks, lo que seguramente
quiera decir que... Comenzaba a chillar.
Jared extendi el brazo para darle un apretn en la mano.
Tranquila, todo saldr bien. Siento mucho que te hayas visto envuelta en todo
esto. Normalmente, solo los Kingsley pueden verlo, y solo unos cuantos. Ningn forastero
lo haba... Dej la frase a la mitad.
Solo yo dijo ella. Una forastera. Cmo es eso que he escuchado tantas
veces? Algo que llega a una playa.
Los restos de los naufragios, lo que trae la marea.
Eso soy yo. La marea me ha trado a este folln.
Jared segua sujetndole la mano cuando enfilaron el camino de entrada. Apag el
motor y despus se volvi para mirarla. Saba que tena que comenzar por el principio y
hablarle de su abuelo desde el naufragio en adelante. Pero no lo hizo. Alix no necesitaba
que la abrumara con datos. Mir a Tyler.
Es bonito veros juntos. Sigues creyendo que quieres tener hijos?
Qu tiene eso que ver con...?
Se inclin sobre el asiento y la bes con dulzura en los labios.
El abuelo te asust?
No, al menos no en ese momento. Bailamos y coqueteamos sin parar. No quera
hacerlo pero se mostr... bueno, se mostr muy convincente.
Estoy celoso y mi rival es un fantasma de doscientos aos. Cmo voy a competir
contra eso?
No es rival para ti! exclam Alix. T me gustas ms que... Se detuvo al
ver la expresin risuea de los ojos de Jared. Estaba bromeando con ella! Lo mir con
desdn. Te pareces mucho a l, sabes?
Ya me lo han dicho. Se puso serio. Alix, ahora mismo s que tienes que
tomar una decisin. Puedes reaccionar como en las pelis de terror y acojonarte, incluso
puedes dejar Nantucket para siempre. O puedes aceptar sin ms mi casa encantada con su
fantasma cotilla mientras yo te ayudo a asimilarlo. Puedo contestar tus preguntas y contarte
todo lo que quieras saber. Todo lo que s, lo compartir contigo.
Con el coche parado, Tyler comenz a desperezarse. Jared lo sac de la sillita y
sali de la camioneta. Pero se qued all plantado, con el nio en brazos, esperando que ella
tomara una decisin.
Alix abri la boca para hacer una pregunta, pero tena demasiadas. Por dnde
empezar? A la postre, dijo:
224

T quieres tener nios?


Jared la mir con una sonrisa tan feliz, y con tanto alivio, que Alix sinti que se
derreta por entero.
S contest l. Mnimo tres. La miraba fijamente. Pero mi abuelo dice
que voy a ponerme a ello tan tarde que ninguna mujer me aceptar.
Esa ltima parte era tan absurda que Alix pas por completo de sus palabras.
Te refieres a ese abuelo?
Al mismo con el que te pasaste todo el da bailando replic Jared. Por qu
no entras y nos preparas unas bebidas mientras llevo a Tyler a casa? Y abre la botella de
ron bueno que Dilys esconde en el fondo del armarito que hay sobre el frigorfico. Se
volvi, pero despus la mir de nuevo. Alix, no eres el resto de un naufragio que ha
trado la marea. No termino de entenderlo, pero nunca he conocido a alguien que
perteneciera ms a Nantucket. Has visto al fantasma Kingsley, bebes ron como si fuera
agua y te mueves por mi vieja casa como si hubieras nacido en ella.
Sus palabras la estaban tranquilizando, de modo que esboz una sonrisilla.
Pertenezco a este sitio aunque no sea una Kingsley de verdad?
Bueno comenz l, el apellido de una mujer se cambia sin problemas.
Vuelvo enseguida.
Alix se qued sentada en la camioneta. Qu haba querido decir con eso de
cambiar el apellido de una mujer? Lo saba, pero seguro que no lo haba entendido bien.

225

24

Alix estaba sentada a la mesa del desayuno observando a Jared, mientras este
cocinaba. La noche anterior se encontraba demasiado cansada y abrumada como para
pensar con claridad. Jared haba preparado pescado asado y una ensalada mientras ella se
duchaba. Tras volver de la obra la noche anterior, descubri un montn de ropa limpia y un
neceser con productos bsicos en la cama. Tambin haba una nota:
Espero que sea lo adecuado. Ken me ha ayudado a elegirlo todo.
JILLY

Ni siquiera le haba interesado la evidencia de que su padre tena una relacin. Se


acost nada ms acabar de comer. Entre el agotamiento por haber estado cuidando a Tyler,
la emocin de haber encontrado el diario y el impacto de descubrir que haba estado
bailando con un fantasma, se qued dormida como un tronco.
Cuando se despert, Jared ya se haba levantado y vestido, y se encontraba en la
cocina, preparando el desayuno. En la casa flotaba el maravilloso aroma del caf recin
hecho. En el centro de la mesa, sobre un pao de cocina doblado, descansaba la caja con el
diario. Sin embargo, lo que haba descubierto sobre Caleb sobrepasaba cualquier inters
que pudiera despertarle el libro. Jared le haba dado un beso de buenos das y un largo
abrazo, y le haba dicho que podan quedarse todo el da en la casa si quera. Tambin le
repiti que respondera a cualquier pregunta que se le ocurriera.
Dilys puede...? Puede verlo? pregunt, pero despus se llev los dedos a las
sienes. No, Dilys me pregunt por Caleb, as que no puede... pero todo el mundo parece
conocer el secreto, as que a lo mejor s puede. Mir a Jared, que estaba vertiendo la
masa de las tortitas en la sartn. Y Lexie?
Estoy seguro de que Dilys no lo ve, pero de Lexie no tengo ni idea. Es muy
reservada. Todos los primognitos de la familia han sido capaces de verlo y de hablar con
l. Me refiero a todos los Jared.
Alix reflexion sobre ese detalle y sobre la longevidad del hombre con el que haba
bailado.
Supongo que sabes que, en la mayora de las familias, se deja de usar el nmero
detrs del nombre de pila cuando muere el mayor.
Cierto replic l mientras le daba la vuelta a una tortita. Lo que significa que
segn las costumbres de los forasteros, yo sera Jared sin ms, ya que los dems no viven.
Pero mi abuelo necesitaba distinguirnos de alguna forma, de ah que se mantuvieran los
nmeros.
226

Entiendo repuso Alix, contemplando su espalda mientras trataba de asimilarlo


todo. Crees que mi madre est al tanto de su existencia?
No tengo la menor idea, pero la ta Addy y ella eran amigas ntimas, as que
supongo que s.
Alix asinti con la cabeza.
Qu le pas al hombre con el que se cas Valentina?
Pues... no creo que quieras saberlo.
Vamos, dmelo. Lo soportar.
Obed le dio una paliza al hijo de Caleb porque el nio hablaba con alguien que l
no poda ver.
Hablaba con su padre? Hablaba con Caleb?
S, y aquella misma noche Obed muri. Segn se ha afirmado generacin tras
generacin, tena tal expresin aterrada en la cara que solo pudo morir de miedo.
Alix contuvo el aliento.
As que Caleb es capaz de hacer cosas malas.
Creo que eso no es correcto. Mi abuelo dice que fue la culpa lo que mat a Obed.
Cuando se despert, vio a Caleb y se asust tanto por lo que poda pasar que muri al
instante. Mi abuelo ni siquiera pudo preguntarle por lo que le haba sucedido a Valentina.
Alix clav la mirada en la mesa.
Ha bailado con mucha gente?
Jared rio.
Que yo sepa, es la nica vez que mi abuelo ha bailado con alguien.
Alix escuch el amor con el que Jared pronunciaba la palabra abuelo. Se pregunt
cmo sera crecer con un fantasma. Sin embargo, no estaba preparada todava para hablar
de esas cosas como si fueran algo sin importancia. Mir la caja de metal.
Qu vamos a hacer con el diario de Valentina? No podemos entregrselo a un
fantasma. Bueno, como poder, podramos hacerlo, pero... Lo mir en busca de ayuda.
Creo que solo podemos hacer una cosa con l dijo Jared, con una expresin
muy seria.
Al principio Alix no lo entendi, pero despus vio el brillo risueo en sus ojos.
Compuso una expresin tan seria como la de Jared y replic:
Lo usaremos para proteger el suelo de madera.
Jared sonri.
Justo lo que pensaba. Crees que si le damos este diario a Victoria evitaremos
que desmantele Kingsley House mientras busca los diarios de la ta Addy?
No lo s. Unas veces es fcil convencerla de algo y otras es imposible. A lo mejor
insiste en escribir antes la historia de la ta Addy.
Adis al papel de las paredes murmur Jared mientras colocaba un plato con
tortitas delante de Alix.
Qu pinta ms estupenda. Empezaba a pensar que solo sabas preparar pescado.
Y tienes razn. He encontrado la mezcla ya preparada en el frigorfico y me he
dicho que sera capaz de hacerlas. Por qu van a ser las tortitas ms complicadas que un
rascacielos?
Alix esboz la primera sonrisa del da, aunque fue pequea, mientras se llevaba un
trozo de tortita a la boca.
Estn muy buenas.
Gracias replic l al tiempo que dejaba otro plato en la mesa y se sentaba.
227

Seal la caja del diario con el tenedor. Qu vamos a hacer con esto?
Y si se lo damos a mi madre con la condicin de que jure no tirar la casa abajo
mientras busca los diarios de la ta Addy? Alix levant la cabeza. A lo mejor Caleb
sabe dnde...
Ni lo menciones. Por supuesto que sabe dnde estn. Se lo he preguntado mil
veces. Lo mismo podras preguntrselo t... Dej la frase en el aire al ver que Alix se
quedaba muy blanca. Demasiado pronto?
Pues s respondi. Prontsimo. Es una lstima que mi madre no pueda verlo.
Estoy segura de que a ella se lo dira.
Posiblemente. Le gustan las mujeres guapas.
Es ms que eso. Mi madre es un calco de Valentina.
Jared se detuvo con el tenedor a medio camino de los labios.
Qu?
Ya te lo he dicho respondi ella. O, bueno, te cont ciertas cosas hasta que
cambiaste de tema de conversacin. Vi la boda de Parthenia. Era igualita que Jilly, y el
hombre con el que se cas se pareca a mi padre. Es interesante que se llamara John
Kendricks y que mi padre se llame Kenneth. Es...
Jared alarg un brazo por encima de la mesa y coloc la mano sobre las suyas.
Qu pasa con Valentina y Victoria? le pregunt con una mirada intensa.
Mi madre era Valentina. La vi en la boda y Caleb me cont cmo se conocieron.
Fue muy gracioso. l... Al ver que Jared se levantaba de repente, comprendi que no la
estaba escuchando. Qu pasa?
Jared se volvi para evitar que Alix lo viera temblando de miedo. Recordaba
perfectamente lo que le haba dicho a su abuelo justo antes de que Alix llegara. Incluso
recordaba que haba usado un deje sarcstico y furioso a la vez.
Ests esperando el regreso, o la reencarnacin o lo que sea, de la mujer que amas,
de tu preciosa Valentina. Y siempre le has sido fiel. Ya me lo has contado antes. Llevo
oyndolo toda la vida. La conocers cuando la veas y luego los dos os alejaris hacia el
horizonte cogidos de la mano. Lo que quiere decir que o ella muere o t vuelves a la vida.
Jared, te encuentras bien?
l respir hondo y se volvi para mirarla. No quera que Alix imaginara lo que
estaba pensando. Intent parecer alegre.
Detesto hacer esto, pero tengo que volver a la casa durante una hora ms o
menos. Cuestiones de trabajo. Quieres acompaarme?
Todava no respondi.
No puedo dejarte sola. Llamar a Lexie y...
No! lo interrumpi ella. No soy una invlida y no voy a imaginar que veo
fantasmas por los rincones. Guard silencio. En esta casa no hay, verdad? Caleb
puede...?
Aqu no hay fantasmas y Caleb no puede salir de Kingsley House.
Estar bien, de verdad. Jilly me ha mandado el lector de libros electrnicos junto
con la ropa, y he visto que mi padre y ella lo han llenado con libros de Cale Anderson.
Estar bien. En realidad, me vendra bien pasar un rato a solas.
Seguro? le pregunt l.
Segursimo! Lo mir. Le hiciste fotos a la casa de Maine?
Jared rio, aliviado.
Esa es mi chica! Hay varios cientos de ellas en una carpeta que se llama
228

Warbrooke, en mi porttil. Adems, he trazado un plano rudimentario. Mralo todo y luego


me comentas tus ideas.
Si me das permiso para cogerte el porttil, no te garantizo que no cotillee en tus
archivos ms privados.
Cotillea todo lo que quieras. El ordenador donde guardo todo lo importante est
en Nueva York.
Alix se ech a rer.
Vale, vete a hacer lo que tengas que hacer y que no quieres decirme. Estar bien.
Hay papel en algn sitio para dibujar?
En el armario del dormitorio de arriba hay una caja con mis viejos utensilios y
con material.
Ese papel ser tan viejo como el diario de Valentina.
Jared se llev una mano al corazn.
Acabas de matarme. Cuando vuelva, te demostrar lo viejo que soy.
Ya ests tardando replic ella con sinceridad.
Aunque le habra gustado que el beso de despedida fuera un poco ms largo,
comprendi que Jared estaba preocupado por algo y que quera irse para zanjar lo que
fuera. Unos cuantos das antes, le habra dado la tabarra para intentar sonsacarle adnde iba
y por qu. Pero en ese momento, no lo hara. Su curiosidad estaba saciada y lo nico que
quera era concentrarse en un proyecto arquitectnico. Nada de fantasmas! Nada de bailar
con hombres que no existan. Ni de retroceder al pasado de forma sobrenatural.
Necesitaba paz, tranquilidad y perderse en un proyecto.

229

25

Una vez en Kingsley House, Jared estamp la puerta contra la pared, con tanta
fuerza que la cristalera retembl. Por regla general, trataba la casa con el respeto que se
mereca, pero no ese da. Cerr con un portazo igual de fuerte.
Fulmin la entrada con la mirada, a la espera de ver a su abuelo, pero no se
encontraba all. De modo que subi los escalones de dos en dos, en direccin al tico. Tir
de la cadenilla con tanta fuerza que la arranc. La tir al suelo con gesto furioso.
Sal a la luz! orden, y dio una vuelta completa sobre s mismo, pero Caleb no
estaba all. Valentina y Victoria son la misma persona? S que puedes orme, as que ya
tardas en contestar, joder.
Estoy aqu dijo Caleb en voz baja, a su espalda.
Al volverse, Jared jade, ya que su fantasmagrico abuelo pareca casi slido. Con
razn Alix crey que era real! Estuvo en un tris de extender la mano para tocarlo, pero no
lo hizo. Se qued all plantado, fulminndolo con la mirada mientras esperaba una
respuesta.
S, Valentina y Victoria comparten la misma alma.
La rabia se apoder de Jared con tanta violencia que crey que iba a estallarle la
cabeza.
Vas a dejar este mundo! Piensas llevarte a Victoria contigo?
No lo s contest Caleb con voz baja y serena. Solo sus ojos traicionaban su
preocupacin.
No puedes hacerle eso a Alix... ni a Victoria grit Jared. Se merece vivir.
Eso no est en mis manos replic Caleb, que alz la voz. Crees que quiero
ser un... un...?
Vamos, dilo. Eres un fantasma!
S, lo soy reconoci Caleb, que comenzaba a cabrearse tambin. Crees que
escog quedarme en esta casa durante doscientos aos para ver morir a mis seres queridos?
Los he visto nacer, los he visto crecer, he redo con ellos, he llorado con ellos, pero
siempre, sin excepcin, tena que quedarme a un lado y verlos morir. Pasa una y otra vez, y
da igual cuntas veces suceda, porque el dolor siempre es el mismo. Cada vez duele igual
que la anterior.
La rabia que senta Jared no se calm, pero cuando habl de nuevo, ya no gritaba.
Y ahora vas a dejar este mundo y a llevarte a Victoria contigo. Porque la quieres.
As entiendes t el amor?
Esa es la opinin que tienes de m?
Ya no s qu pensar. Por favor, no lo hagas. Si dejas este mundo, no puedes
llevrtela contigo!
230

Caleb intent calmarse.


Ya te he dicho que no est en mis manos. Solo s con certeza que las personas
que estuvieron presentes durante mi ltima estancia en este mundo vuelven a reunirse. Y s
que el 23 de junio dejar este lugar. Pero no s adnde ir. El cuerpo de Caleb pareci
desvanecerse poco a poco. Ahora tengo que dejarte. Estoy cansado.
Desde cundo te cansas? le solt Jared.
Cuanto ms nos acercamos a la fecha, ms fuerte y ms dbil me encuentro.
Eso no tiene sentido.
Nada de esta media vida tiene sentido. Mir a su nieto con una expresin en los
ojos que delataba su desdicha. Por favor, creme cuando te digo que no s lo que va a
ocurrir. Si es posible, me marchar solo y no me llevar a Valentina conmigo.
Es Victoria, vive en este siglo y hay personas aqu, en este mundo, que la quieren
muchsimo. Jared estaba demasiado alterado para pensar con claridad y su abuelo se
desvaneca a marchas forzadas. Victoria puede verte?
Durante un instante, su abuelo apareci ms brillante, menos translcido.
Si lo permitiera, podra verme. Pero nunca he querido que se enamore de medio
hombre. Comenz a perder lustre. No dejes escapar a Alix. No seas tan imbcil como
yo. Si me hubiera quedado con Valentina, nada de esto habra pasado, pero quera hacer un
viaje ms. Crea que necesitaba ser ms rico de lo que ya era. Haba lgrimas en sus ojos
y tristeza en su voz. Aprende de m. Y habla con Parthenia. Su alma siempre ha sido
capaz de ver en tu interior.
Tras eso, desapareci.
Jared se dej caer en el sof con la sensacin de que haba intentado detener un tren
de mercancas l solo.
Unos cuantos minutos despus, supo que tena que salir de la casa. Necesitaba
marcharse tanto como el aire que respiraba. Sus pensamientos eran tan atronadores que
estaba convencido de que su abuelo los controlaba.
Vale ya! grit, y al punto las sensaciones abrumadoras desaparecieron.
Se levant e intent tranquilizarse mientras comprenda mejor lo que Alix haba
experimentado. Con los nuevos poderes que manifestaba su abuelo, le pareca creble que
hubiera podido ensearle a Alix visiones del pasado.
Dio un vistazo por el tico, recorriendo con la mirada todas las cosas que haba
acumulado su familia, y despus baj la escalera y sali por la puerta trasera. Pens en
volver junto a Alix, pero se imaginaba que estaba sumida felizmente en los planos para la
casa Montgomery. Ojal pudiera unirse a ella! Sin embargo, la idea de que Victoria
pudiera morir en breve estaba demasiado presente en su cabeza y le impeda relajarse, y no
quera que Alix presintiera su miedo.
Ech a andar por el camino de entrada en direccin a Main Street. A lo mejor Lexie
o Toby estaban en casa. Las preguntas que Alix le haba hecho lo llevaron a plantearse
quin ms de la familia poda ver a Caleb. Haba crecido con un montn de reglas
concernientes a su abuelo, pero esa maana las estaba poniendo en tela de juicio. Si las
mujeres se lo haban contado a los hombres y viceversa, tal vez hubieran podido actuar
mucho antes. Un exorcismo tal vez?
Si bien no se imaginaba su infancia sin su abuelo, sobre todo despus de la muerte
de su padre y antes de que Ken apareciera, en ese momento deseaba con todas sus fuerzas
que alguien se hubiera librado de l haca mucho.
Fue a la casa de Lexie, abri la puerta trasera y la llam, pero nadie contest.
231

Estaran trabajando. Se dio la vuelta para marcharse, pero escuch un ruido en la parte
trasera. A lo mejor alguna de ellas estaba en el invernadero.
Encontr a Jilly. Se le acababa de caer una enorme maceta, que se haba roto, e
intentaba recoger los pedazos.
Deja que lo haga yo se ofreci Jared al tiempo que se inclinaba y comenzaba a
recoger los pedazos de macetero.
Jilly se puso en pie.
Intentaba echar una mano, pero me ha pasado esto. Creo que debera darme por
vencida, pero las chicas estn ocupadsimas y yo necesito hacer algo.
Jared ech un vistazo al invernadero. No era jardinero, pero incluso l se daba
cuenta de que le haca falta una buena limpieza.
Y si yo me encargo de coger las cosas ms pesadas y trabajamos juntos?
Seguro que tienes otras cosas que hacer respondi ella. Seguro que Alix te
necesita.
Est trabajando en la remodelacin de la enorme mansin de Warbrooke, y
adems se alegra de librarse de m un rato.
Jilly lo mir fijamente a los ojos en silencio. Algo lo tena preocupado.
Y si comenzamos por aqu?
Perfecto contest l.
Limpiar el enorme invernadero supuso un trabajo muy duro y muy fsico. Haba que
moverlo todo de sitio, arrancar malas hierbas de debajo de los bancos y rastrillar la gravilla.
Dos de las mesas necesitaban ser reparadas, dado que siempre se mojaban. Haba
que cambiar de macetas algunas plantas, lo que implicaba manejar sacos de mantillo, de
turba y de vermiculita.
Jared necesitaba el trabajo fsico, de modo que movi sacos de veinte kilos, serr
tablones nuevos y los clav en su sitio. Cogi enormes macetas con arbustos y las sac al
exterior para que Jilly pudiera podarlos antes de devolverlos dentro. Se ara el dorso de
una mano con las espinas de los rosales, pero ni se inmut.
Era bien entrada la tarde cuando Jilly lo convenci de que dejara de trabajar y
comiera algo. Ms que nada porque ya lo haban hecho todo. A decir verdad, Jared ni
siquiera quera volver a la casa de invitados, de modo que entraron en la de Lexie. Jilly lo
mir, sucio, sudoroso y con expresin atormentada, y le dijo:
Por qu no te duchas mientras yo preparo unos sndwiches?
Me parece bien contest l. Lexie me rob un par de pantalones de chndal
y tiene un montn de camisetas mas.
Las buscar dijo Jilly. T ve a ducharte.
Cuando Jared apareci, ya tena listos los sndwiches y haba metido en la lavadora
la ropa que l le haba dado sin abrir del todo la puerta del cuarto de bao. Pareca algo
menos preocupado que cuando se present horas atrs, pero segua atormentado por lo que
fuera que lo tena tan alterado.
Se trata de Alix? le pregunt, con la esperanza de que reaccionara de esa
forma tan masculina y tan irritante de obligarla a sacarle la informacin con cuchara.
No tenemos problemas contest l, con la vista clavada en su plato.
Se trata de Caleb? pregunt a continuacin, y cuando Jared la mir, se qued
sin aliento. Sus ojos mostraban una expresin espantosa, como si algo en su interior, su
mismsima alma tal vez, hubiera recibido una herida mortal. Le cubri una mano con la
suya. Cuntamelo susurr.
232

Creo que Caleb va a matar a Victoria.


Jilly no replic. Haba aprendido haca mucho que la primera regla para escuchar a
alguien era hacer eso: escuchar.
Jared tard casi una hora en contrselo todo. Le cont que su abuelo haba dejado a
Valentina para realizar una ltima travesa, y despus descubri que se haba casado con un
primo suyo, un hombre rastrero que prcticamente la haba acosado.
Cuando Caleb se enter de que haba dado a luz a su hijo, cambi de barco con su
hermano y se adentr en una tormenta con todo el velamen desplegado. La tripulacin
estaba compuesta casi en su totalidad por habitantes de la isla y todos se ahogaron
continu Jared. Durante aos despus del naufragio, fue duro ser un Kingsley en esta
isla.
Pero Caleb regres dijo Jilly.
S, regres.
Valentina vio alguna vez el fantasma del hombre a quien quera?
No. Cuando se apareci por primera vez en Kingsley House, haban pasado seis
aos desde el naufragio. En aquella poca, Valentina ya haba muerto y Obed se haba
vuelto a casar. Pero el hijo de mi abuelo estaba aqu y poda verlo y hablar con su padre.
La madrastra del pequeo fue buena con el hijo de Caleb?
S, mucho. No tuvo hijos propios, de modo que volc todo su amor en el pequeo
Jared.
Y el primo rastrero?
Muri joven se apresur a contestar Jared, que le lanz una mirada que dej
claro que no quera hablar del tema. A continuacin, procedi a describirle por encima los
siguientes doscientos aos hasta llegar a Alix y lo que ella haba visto... y a lo que Caleb le
haba contado acerca de abandonar por fin ese mundo. Pero no puede llevarse a Victoria
con l dijo Jared, con el miedo en la mirada. Tiene mucha vida en su interior. Se
preocupa por la gente y fue una acompaante perfecta para la ta Addy. Solan ir al pueblo
y comer juntas, y hablaban de la habilidad de Victoria para narrar las historias que haba
ledo en los diarios. La ta Addy era callada y trabajadora, mientras que Victoria celebra
audiencias, tiene su propia corte, como las reinas de otras pocas. Atrae a la gente. Se
complementaban a la perfeccin. Mir a Jilly. El abuelo habla de gente que se parece a
otras personas y de reencarnacin, y tambin dice que sabe que va a dejar la tierra el da de
la boda de Izzy. Pero si quiere a Victoria de verdad, no se la llevar consigo. Si Alix...
Qu pasa con Alix? lo anim Jilly.
Si yo tuviera que dejar este mundo, no sera tan egosta de llevrmela conmigo.
No considerara mi felicidad ms importante que su vida.
Qu quiere hacer Caleb?
Dice que no est en su mano. No eligi ser un fantasma y no podr escoger qu
pasar cuando deje este mundo. Mir a Jilly como si le estuviera pidiendo consejo.
Creo que debes conseguir que Victoria se mantenga lejos de la isla hasta despus
de la boda sugiri Jilly.
S, yo tambin lo creo convino Jared, y me parece haberlo conseguido. Le
habl de los diarios de la ta Addy que Victoria quera pero que no haba podido
encontrar. Mientras crea que mantenerse lejos de aqu le permitir echarle el guante a los
valiosos diarios Kingsley, no se acercar a Nantucket.
Bien dijo Jilly.
Ninguno manifest lo evidente: la muerte poda presentarse en cualquier parte.
233

234

26

Eran casi las seis cuando Jared y Jilly se marcharon de casa de Lexie. Ni ella ni
Toby haban vuelto todava del trabajo. Jared se haba puesto de nuevo su ropa y se senta
mejor despus de haber hablado con Jilly. Quera ver a Alix. A lo mejor lograba aclararse
las ideas lo suficiente como para pensar en el diseo.
Te importa si te acompao caminando a casa? le pregunt Jilly. Ken llegar
pronto y le promet que preparara la cena.
Parece que habis encajado bien coment l.
Pues s confirm Jilly con una sonrisa.
Siento mucho haberme desahogado contigo. Seguro que piensas que... Dej de
hablar al observar lo que suceda en Kingsley Lane. Normalmente era una calle muy
tranquila. La nica casa con trasiego era el hostal Sea Haven, y el acceso al aparcamiento se
encontraba en otra calle.
En ese momento, no se poda decir que la tranquilidad reinase en Kingsley Lane. La
calle estaba plagada de camiones de reparto. Algunos se vean obligados a subirse a la acera
para poder pasar junto a los que ya estaban aparcados en la calzada. Haba camiones de
reparto de floristeras, de empresas de catering, de una tienda de marisco y de una vinatera.
Eso solo poda significar una cosa... Victoria haba llegado!
Conmocionado, Jared se detuvo para contemplar el caos. No saba cmo haba
logrado Victoria que todas esas empresas hicieran entregas a un domicilio particular. Entre
los camiones tambin haba coches, unos seis, conducidos por hombres. Dos nios
montados en sendas bicicletas llevaban cestas cargadas de ramos de flores.
Oiga! grit uno de los nios, dirigindose a Jared. Sabe dnde est
Kingsley House?
Jared frunca el ceo de tal modo que apenas atin a contestar.
Es el nmero veintitrs contest Jilly al tiempo que sealaba con una mano.
La casa blanca y grande.
Gracias replic el nio, que se mont de nuevo en su bici y se alej.
Jilly mir a Jared.
Va a celebrar alguien una fiesta?
S y no respondi l. Solo la llegada de Victoria puede provocar semejante
alboroto.
Con los ojos abiertos como platos, Jilly mir la larga hilera de vehculos. A lo lejos,
distingui a dos hombres discutiendo. Mir a Jared, que segua contemplando los camiones
sin moverse.
Habr una pelea?
Es posible contest Jared. Es lo que suele suceder cuando Victoria anda
235

cerca. Se volvi para mirarla. Por qu no coges ese camino que atraviesa la valla
trasera y sigues hasta la casa de invitados? Yo tengo que lidiar antes con Victoria.
Buena suerte replic Jilly, que se dispuso a cruzar la calle.
Jared sigui inmvil un instante mientras trataba de ordenar sus pensamientos. Solo
faltaban dos semanas para la boda. Conoca lo bastante a Victoria como para saber que no
habra forma de lograr que se marchara antes de la boda de una chica a la que le tena tanto
cario. Adems, la distancia no impedira lo que podra suceder.
Mir el cielo. Aunque haca un da precioso, cada pensamiento que le cruzaba la
mente era ms lgubre que el anterior. Y si pona al corriente a Victoria de sus temores?
Supo al instante que no funcionara. Si le contaba a Victoria la verdad sobre su abuelo,
estaba seguro de que querra ver a Caleb. Hablar con l, entrevistarlo, preguntarle cmo se
senta por todo.
Qu sentiste cuando te ahogaste? Qu sentiste al saber que habas provocado la
muerte de cientos de amigos y parientes?
Aducira que sus dolorosas preguntas eran para los argumentos de sus novelas,
como si esa fuera la nica justificacin necesaria.
Y despus estaba la fantstica historia de amor. l mismo se haba pasado la vida
escuchando la historia de amor entre Caleb y Valentina. Su padre se la haba contado, su ta
Addy se la haba contado, su abuelo se la haba contado. Cada uno de ellos aada
elementos distintos, pero todos coincidan en el poderoso y profundo amor que se haban
profesado Caleb y Valentina. Un amor tan verdadero y tan arrollador que nada poda
daarlo. Ni la muerte ni el tiempo haban sido capaces de destruirlo.
Mientras Jared observaba cmo los camiones avanzaban despacio para descargar
sus mercancas antes de marcharse, se pregunt si alguna vez haba visto a su abuelo con
Victoria. Caleb sola sentarse en un silln cuando Ken estaba cerca, pero y cundo lo
estaba Victoria? Era incapaz de acordarse. Lo que s recordaba era a su abuelo diciendo que
haba espiado a Victoria mientras se desnudaba.
Pero solo a Victoria, haba aadido.
Se pas una mano por la cara mientras observaba a otro nio montado en bicicleta
con un ramo de flores en la cesta delantera. No saba cmo afrontar la situacin. Se sac el
mvil del bolsillo y lo mir un instante. Lo que le apeteca hacer era llamar a Alix y
sugerirle que cogieran un avin a Maine. En ese instante. Tal vez pudiera convencerla de
que se quedara con l hasta la boda de Izzy. Lexie podra ser la dama de honor. Ellos
regresaran cuando todo hubiera acabado.
Guard el telfono de nuevo. Ningn Kingsley haba sido cobarde, y l no iba a ser
el primero.
Cuadr los hombros y ech a andar despacio hasta su casa, abrindose paso entre
los repartidores. Tres de ellos esperaban en la cocina. Jared se sac la cartera y les entreg
una propina a todos mientras les deca que dejaran las flores, el vino, la comida y cualquier
cosa que llevaran y que se marcharan.
Tard un poco, pero se libr de todos ellos. Al escuchar la risa de Victoria
procedente del saln principal, hizo una mueca. Cmo narices iba a conseguir que se
marchara sin confesarle el motivo?
Despus de guardar en el frigorfico la comida que acababan de entregar, mir las
tarjetas que acompaaban las flores.
Ahora s que ha empezado el verano, deca una. El mismo sitio y a la misma
hora?, preguntaba otra, sin firmar. Haba un enorme ramo que ocupaba casi la mesa entera
236

y que haba sido enviado por el jefe de Lexie, Roger Plymouth. Ni siquiera saba que se
conocieran. Mi avin privado es tuyo. Podras hacer una firma de libros privada?
Sueo contigo y..., rezaba otra, tambin sin firmar.
Jared no saba si sentirse impresionado o asqueado. Ms bien lo segundo.
Intent armarse de valor mientras enfilaba el pasillo de camino hacia el saln
principal. La ta Addy y l solan rerse de la gente que se asombraba por su capacidad de
no sentirse intimidado por los peces gordos del mundo empresarial. Jams se haba puesto
nervioso antes de una reunin de trabajo, ni siquiera en sus comienzos, cuando era un joven
arquitecto que se estaba abriendo paso.
Eso es porque has pasado mucho tiempo alrededor de Victoria aduca su ta
Addy. Tiene la capacidad de lograr que la gente haga lo que ella quiere. Si eres capaz de
lidiar con Victoria, podrs lidiar con todo el mundo.
Cuando lleg al vano de la puerta, se detuvo para contemplar la escena. Sentada en
el centro del sof, estaba la guapsima Victoria. Como de costumbre, su aspecto era
perfecto. Su precioso pelo rojo estaba artsticamente despeinado, como si una ligera brisa
acabara de agitrselo. Esos ojos verdes, rodeados de espesas pestaas negras, lograban
parecer seductores e inocentes a la vez. En cuanto a su cuerpo... Puesto que se haba pasado
casi toda la vida cerca de ella, saba que para mantener la forma fsica con la que la haba
bendecido la naturaleza, Victoria se ejercitaba como una atleta profesional. Sin embargo,
pareca ajena a su extraordinaria figura.
La rodeaban cuatro hombres, todos ellos inclinados hacia delante mientras ella se
reclinaba en el sof. En la mesita estaba el mejor juego de t de la ta Addy, con las tazas
llenas y los preciosos platillos colmados de diminutos sndwiches, galletas, pasteles y
hojaldres. Se apostara su prximo sueldo a que Victoria no haba movido un dedo para
preparar el t.
Estaba a punto de dar otro paso para internarse en la estancia, cuando vio que su
abuelo se encontraba en un lateral del saln. A sus ojos, era una figura slida, aunque nadie
ms pareca haber reparado en l. Cuando Caleb alz la vista, lo que vio en sus ojos lo dej
sin aliento.
Su rostro luca una expresin de amor absoluto. Un amor arrollador, puro,
descarnado e irrefrenable. El tipo de amor por el que la gente estaba dispuesta a morir y a
sufrir. El tipo de amor por el que una persona esperara doscientos aos con tal de verlo
realizado. Era el Amor Verdadero en su estado ms puro.
Su cara debi de expresar lo que estaba pensando, porque Caleb borr al instante el
gesto arrobado de su rostro. En cambio, le regal a su nieto una sonrisa pcara antes de
desvanecerse.
Mi querido Jared... lo salud Victoria. Por fin apareces.
Jared maldijo su suerte y su vida, mientras rezaba en silencio suplicando ayuda.
Cuando se volvi para mirarla, lo hizo con una sonrisa en los labios.
Una vez que Victoria lo estrech entre sus brazos, no pudo evitar alegrarse de verla.
Acto seguido, lo bes en las speras mejillas y le pas las manos por el pelo largo.
Todo esto es por mi Alix? le pregunt. Siempre le ha gustado el aspecto
tiradillo. O ha desarrollado una nueva preferencia por el estilo del pescador de Nantucket?
Creo que le va ms el arquitecto sudado contest l mientras ella le pasaba un
brazo por la cintura y lo instaba a sentarse en el sof.
Los otros hombres se lo permitieron a regaadientes.
S, tpico de mi Alix. Los conoces a todos, verdad?
237

Jared mir a los presentes. S, los conoca a todos. Les indic con la mirada a los
tres casados que deberan irse, algo que hicieron, lo que dej solo al seor Huntley, que
pareca haber echado races.
Eres un chico muy malo dijo Victoria con una mirada risuea, dirigindose a
Jared, despus de despedirse de los hombres. Freddy me estaba contando que Alix y l se
lo haban pasado muy bien juntos. No saba que estabais buceando en la historia familiar.
Jared trag saliva. Pensaba contarle a Victoria lo menos posible.
Freddy, el seor Frederick C. Huntley, bebi un sorbo de t.
La joven Alix estaba buscando a Valentina.
Ah, s dijo Victoria. La esquiva Valentina. Ha hecho algn progreso?
Ninguno contest Jared, tras lo cual se meti en la boca una tartaleta de crema.
Victoria lo mir con una sonrisa, dejndole claro que lograra sonsacrselo todo en
algn momento. Dicha mirada hizo que Jared deseara salir corriendo para esconderse en la
planta alta. O quiz coger a Alix y volar con ella a Nueva York.
Victoria mir al seor Huntley.
Freddy, tendrs que contrmelo todo en tu prxima visita.
Ah! exclam el aludido, que tard un instante en comprender que acababan de
despacharlo. Una vez que se percat de ese hecho, solt la taza, cogi un sndwich y se
puso de pie para despedirse.
En cuanto se quedaron a solas, Jared bostez.
Llevo horas levantado, creo que...
Jared, cario lo interrumpi Victoria, tenemos que hablar.
Jared se puso en pie.
Claro, es que tu llegada ha sido muy inesperada y tengo muchas cosas que hacer
ahora mismo. Si me hubieras dicho que venas, tal como parece que has hecho con el resto
de la isla, podra haber despejado un poco la agenda. Tal como estn las cosas... No supo
cmo seguir con la mentira. Dio un paso hacia la puerta.
Quiero saber cules son tus intenciones para con mi hija.
Jared mir hacia atrs, con una expresin sorprendida.
Quieres hablar de Alix? Y de m?
S, claro. Por eso he venido. S que me advertiste que no lo hiciera y tengo la
intencin de pasar completamente desapercibida mientras est aqu, pero debo saber qu
est pasando con mi hija.
Jared hizo un gesto elocuente mientras contemplaba los ramos de flores
diseminados por la estancia. Eso no era precisamente pasar desapercibida.
Bueno, en fin... replic ella al tiempo que agitaba una mano. No he llegado
en un yate.
Esta vez no.
Victoria esboz una sonrisa dulce y le dio unas palmaditas al sof para que se
sentara a su lado.
Por favor, cario, sintate. Llevo meses sin verte y Kenneth est tan insoportable
como de costumbre y se niega a hablarme de mi hija. Adems, mira esto. Meti una
mano debajo del sof y sac una caja blanca que l conoca. Los he guardado para
nosotros... Sac una botella de ron de veinticinco aos de detrs de un cojn. Es para
aderezar el dichoso t de Addy. Qu te parece? Donuts de Downyflake y ron?
Jared mene la cabeza.
Victoria, eres capaz de engatusar al mismsimo demonio. Se sent en el sof a
238

su lado.
Por lo que me han contado sobre mi hija y sobre ti, eso es justo lo que eres. No
estars pensando regresar a Nueva York y dejarla aqu, verdad? Alix no es como yo. Es
tan seria como su padre.
No respondi Jared mientras aceptaba la taza de t que ella le ofreca. La mitad
era ron. No planeo alejarme de Alix.
Victoria sonri.
Ella lo sabe?
He dejado caer indirectas de sobra, as que debera saberlo.
Mmmm... murmur Victoria mientras coga un trocito de donut y lo
mordisqueaba con delicadeza. A las mujeres no se nos da muy bien eso de las indirectas.
Nos gustan las declaraciones de amor como Dios manda.
Jared se llev la taza a los labios.
Y nos encantan los anillos aadi ella. Cualquier cosa menos una esmeralda.
Talla cinco.
Victoria... dijo Jared, creo que soy lo bastante mayorcito como para tomar
mis propias decisiones en ciertos aspectos de mi vida.
Por supuesto que lo eres, cario, pero es que os quiero muchsimo a Alix y a ti.
Lo sabes, verdad?
S, lo s respondi. Te prometo que cuidar de Alix.
A que es maravillosa? le pregunt Victoria. No s cmo Ken y yo hemos
sido capaces de engendrar una hija que ha sacado lo mejor de cada uno. Te ha
impresionado su talento como arquitecta?
Muchsimo.
Ken me ha dicho que est construyendo en la isla una capilla que ha diseado
Alix. Acerca la taza que te la rellene y coge otro donut. Pareces cansado y ahora que estoy
aqu, te ayudar en todo lo que necesites.
Entre el ron y el azcar, Jared empezaba a relajarse.
Victoria, no s dnde estn los diarios de la ta Addy.
Victoria respir hondo y se llev una mano al canalillo... que quedaba bien a la vista
gracias al generoso escote.
Por eso crees que estoy aqu? Jared, cario, crea que me conocas mejor. Me
ests mirando como si temieras que... Bueno, como si me creyeras capaz de echar la casa
abajo buscndolos. De levantar las tablas del suelo o hacer algo por el estilo. Se le haban
llenado los ojos de lgrimas, algo que haca que sus ojos verdes brillaran ms si caba.
Crees que despus de haber pasado tantos aos en esta casa no la adoro casi como t?
Bueno, pensaba que... Dej la frase en el aire porque Victoria tena una
expresin dolida. Saba que querras verlos.
Por supuesto que quiero verlos confirm ella, parpadeando para librarse de las
lgrimas. Estoy segura de que al final aparecern. Kenneth me ha dicho que ha conocido
a una... Agit la mano. A una investigadora o no s qu, y que la va a contratar para
que revise los documentos del tico. Espero que pueda permitrselo. Kenneth es psimo con
el dinero, pero quin soy yo para quejarme? De verdad vas a dejar que esta desconocida
se quede en tu casa?
Jared cogi el que era su cuarto donut y se lo llev a la boca. No pensaba darle
informacin alguna sobre Jilly.
Has venido en el ferry? le pregunt con la boca llena.
239

Ella esboz una sonrisa dulce.


Pues s, y he trado un coche. He pensado que Alix podra necesitarlo. No creo
que pueda conducir esa vieja camioneta tuya, verdad? Por cierto, dnde est?
En casa de Dilys. Est trabajando en unos planos que le he dado.
Qu raro que os vayis all a trabajar cuando tienes aqu el estudio. Por qu os
habis ido? Esper la respuesta de Jared, pero al ver que no hablaba aadi: Los
planos son para algn conocido?
Jared supona que Victoria estaba al tanto del vnculo de Jilly con los Taggert y los
Montgomery, y que seguramente los conocera a todos, pero en ese momento no le apeteca
hablar del tema. Ponerla al da de la bsqueda de Parthenia los llevara hasta Caleb.
Lo dudo. En fin dijo al tiempo que se pona en pie, tengo que llevarle unos
documentos a Alix, as que es mejor que me vaya. Estoy seguro de que ya te han invitado a
cenar en algn sitio.
Tengo varias invitaciones, s. Rode la mesa auxiliar y extendi los brazos
hacia l.
Jared no pudo evitar abrazarla.
Jared, cario mo le dijo en voz baja, no sabes lo contenta que estoy por lo
tuyo con Alix. Siempre he pensado que estabais hechos el uno para el otro. Kenneth me
llevaba la contraria, pero yo siempre persever. Los dos sois personas excepcionales y os
quiero muchsimo. Se alej, pero dej las manos en sus brazos. No podra haber
creado un hombre mejor para mi hija. Sabes lo mucho que te admiro?
Jared se derriti al escucharla.
S que te debo mucho. No estara donde estoy ahora mismo si no me hubieras
ayudado.
Me he limitado a ofrecerte ayuda econmica y a animarte de vez en cuando. Nada
del otro mundo.
Para m lo ha sido todo replic l.
Y ahora te estoy entregando mi posesin ms preciada, mi preciosa e inteligente
hija.
Es las dos cosas, s. Jared sonri con ternura al hablar de Alix. Aunque solo
llevaban unas horas separados, la echaba de menos.
Me alegro de que lo creas as repuso Victoria al tiempo que se acercaba para
pegar una mejilla a la suya. Y ahora ya puedes darme el diario de Valentina susurr.
Jared tard un instante en reaccionar. Cuando lo hizo, se alej de ella con los ojos
como platos.
Pero si lo encontramos ayer mismo! Quin te lo ha dicho?
La mujer de Twig, Jude, me mand un mensaje de correo electrnico. Llevamos
aos siendo grandes amigas. Adoro sus gallinas y...
Victoria! Aunque desde el principio haba tenido la intencin de darle el
diario, le resultaba indignante que Victoria hubiera llegado al punto de engatusarlo para
salirse con la suya.
Qu, cario?
Jared se dio media vuelta.
Me voy a casa con Alix. Solo poda pensar en verla de nuevo. Necesitaba la
cordura de Alix, su serenidad, la ausencia absoluta de manipulacin cuando trataba con los
dems. Ansiaba estar con ella y punto.
240

27

Alix se ech hacia atrs, alejndose de la pantalla, se puso las manos en la cintura y
se estir. Ya era bastante tarde y Jared todava no haba vuelto. Sin embargo, en ese preciso
momento, una corriente elctrica la atraves y mir hacia la puerta. No se sorprendi al ver
que Jared la abra de par en par.
Lo que s la sorprendi fue la expresin de su cara: un deseo abrasador e
incontenible.
Jared llevaba una bolsa en la mano, que dej sobre la encimera de la cocina antes de
abrirle los brazos sin mediar palabra.
Alix no titube y corri hacia l. Jared se inclin un poco y le puso las manos
debajo del trasero para levantarla. Ella le rode la cintura con las piernas al tiempo que l se
apoderaba de su boca, mientras sus lenguas y sus cuerpos se entrelazaban.
Se apart de l un momento. Pese a los atronadores latidos de su corazn, dijo:
Mi madre quiere que comamos con ella maana.
Jared asinti con la cabeza antes de besarla de nuevo y echar a andar hacia el
dormitorio. De camino se top con una silla, que apart de una patada.
Dios! exclam ella, pero Jared comenz a besarla en el cuello y se le
olvidaron las palabras.
Jared la solt en la cama de tal forma que los cojines salieron volando.
Con los ojos como platos, Alix comenz a desabrocharse la camisa, pero Jared le
arranc los botones y comenz a recorrerle el pecho con los labios. El resto de la ropa de
Alix desapareci en un abrir y cerrar de ojos, y, durante un segundo, Jared la mir
fijamente.
Eres guapsima susurr l.
Alix lo inst a pegarse a ella y sonri al sentir su peso, encantada con la sensacin
que su ropa le provocaba al rozarle la piel desnuda. Jared le recorri el cuerpo con las
manos y lleg a la cara interna de sus muslos, tras lo cual la penetr con los dedos. Jade al
sentirlo y ech la cabeza hacia atrs con los ojos cerrados cuando sinti sus labios en los
pechos.
La llev hasta la cima del deseo con sus besos, mientras sus manos y sus labios se
movan al unsono. Justo cuando crea que no podra aguantar ms, l se apart y se
desnud a toda prisa.
A partir de ese momento, fue el turno de Alix para recorrerle el cuerpo con los
labios y con las manos, hasta llegar a su entrepierna. Jared ech la cabeza hacia atrs
mientras ella lo acariciaba. Minutos despus, cuando ya no pudo aguantar ms, Jared la
inst a tumbarse de espaldas y la penetr guiado por un deseo irrefrenable. Alix apoy una
mano en el cabecero de la cama para evitar golpearse la cabeza y jade con cada fuerte
241

embestida.
Cuando alcanzaron el orgasmo, le rode las caderas con las piernas y el cuello con
los brazos, y dej que Jared la hiciera volar. Fue incapaz de reprimir el grito que se le
escap.
Jared se dej caer sobre ella y no se apart; al contrario, la abraz con tanta fuerza
que apenas poda respirar. Pero quin necesitaba aire con un hombre sudoroso encima?
Ests bien? le pregunt l al odo, con voz preocupada.
Estupendamente.
Jared rod para no aplastarla, pero la mantuvo pegada a l y le coloc una pierna de
modo que quedara entre sus muslos.
Alix tard en recuperarse de lo que acababan de hacer. Jared le haba hecho el amor
con urgencia, con una necesidad que nunca antes haba manifestado. Quera hacerle
preguntas, pero se las call. De hecho, esper a que l hablara.
Te he hecho dao?
Ni mucho menos contest ella.
Te he echado en falta hoy.
No quiso sealar lo evidente, que solo haba estado fuera unas cuantas horas, pero
ella tambin lo haba echado de menos. Trabajar en unos planos sin l no era ni la mitad de
divertido que hacerlo juntos.
Qu has estado haciendo?
Jared titube.
Me he peleado con mi abuelo.
Ah dijo Alix, que intent mantener la calma aunque saba que su abuelo era un
fantasma. Trag saliva. Por qu?
Jared no quera contarle el miedo que senta por Victoria.
No me hizo gracia que se mostrara ante ti de esa manera.
Quera hablarme de Valentina dijo ella, que solt una risilla. Estaba
defendiendo a un fantasma.
Jared la bes en la frente.
Podra haberme contado a m lo que tena que decir.
Supongo replic. Pero la verdad es que fue un da muy agradable. Solo me
alter despus. Te he hablado del vestido que me puse?
Te oblig a ponerte una monstruosidad antigua? Jared pareca a punto de
cabrearse de nuevo.
No respondi. Era un precioso vestido de novia de algodn blanco.
l se tranquiliz.
Con la falda como plisada? Movi las manos. Metido en una caja verde?
Alix se volvi para mirarlo.
Ese mismo. Quin lo llev?
Nadie. Era el vestido de novia de la ta Addy. Se lo ense a mi madre un da,
conmigo delante. Queran que una prima se lo pusiera para su boda, pero ella quera algo
brillante con mangas grandes.
Pues yo me lo pondra... comenz ella, pero se interrumpi. No era prudente
hablar del vestido de novia con un hombre con quien no se estaba comprometida, con quien
ni siquiera se haban intercambiado las palabras Te quiero.
Te importara contarme exactamente qu pas el domingo? le pregunt l.
Quiero conocer hasta el ltimo detalle.
242

Alix empez por el principio, desde la maana lluviosa en la que se despert con el
abrumador deseo de subir al tico hasta que desapareci la visin de la boda.
Jared le prest toda su atencin a lo largo del relato y asinti con la cabeza mientras
ella le hablaba de las personas que haba visto en la boda.
Tuve la sensacin de que los vi de verdad, pero ahora ya no estoy tan segura.
Quin ms estaba? Dnde estaba Valentina? pregunt Jared.
Cuando le cont cmo se conocieron el capitn Caleb y Valentina, se le escap una
carcajada.
Es algo que hara mi madre. Caleb me explic el encuentro, no me lo mostr.
El abuelo estara demasiado avergonzado para dejar que alguien viera cmo una
jovencita le ganaba la partida coment l. Y nunca antes haba contado esa historia.
Desde luego, habra pasado de generacin en generacin.
Me dijo que era la primera persona a la que se lo contaba. Se acurruc contra
su hombro. Has visto a mi madre?
Pues s dijo, y le habl de los camiones de reparto y de las bicicletas. Incluso
Roger Plymouth le ha mandado flores.
Ooooooh dijo Alix.
Tengo que conocer a ese to.
Puedo acompaarte?
Con un gemido, Jared rod hasta quedar sobre ella.
Te mereces un castigo por ese comentario.
Tienes toda la razn replic ella, que separ los labios bajo los de Jared.
En esa ocasin, hicieron el amor despacio, saboreando sus cuerpos, besndose y
acaricindose, explorando a placer. Una hora despus, yacan abrazados, sudorosos y
saciados. De repente, a Jared le sonaron las tripas.
Se me ha olvidado preparar la cena dijo Alix.
Da igual. Saque el frigorfico de Victoria antes de irme. Tengo comida de los
mejores restaurantes de la isla. Sali de la cama y fue al cuarto de bao.
Mi madre es una defensora del buen comer.
Mientras Jared estaba de pie en el vano de la puerta, en toda su gloriosa desnudez,
se miraron a los ojos. No hizo falta que dijeran nada. Con Victoria all, las cosas
cambiaran. Aunque solo fuera porque la enorme mansin ya no sera solo suya. Jilly era
tan callada y pasaba tanto tiempo con Ken que el hecho de que se alojara en el apartamento
no los haba molestado en absoluto. Sin embargo, Victoria estara en la habitacin del otro
lado del pasillo, y siempre haba gente a su alrededor. Cuando era adolescente, Alix era
quien se quejaba de que la msica sonaba demasiado alta hasta bien entrada la madrugada.
Jared suspir, pero despus sonri.
Todo se arreglar. Quiere el diario de Valentina, as que si se lo damos, a lo
mejor... Se encogi de hombros. Quieres ducharte conmigo?
Ser un placer contest Alix, antes de apartar la ropa de cama.
Acordaron sin palabras no hablar ms de Victoria. Queran disfrutar del tiempo a
solas. Despus de ducharse juntos, desplegaron un festn en el suelo e hicieron lo que ms
les gustaba: examinar planos. A Alix le encantaba lo que haba hecho hasta el momento,
pero a Jared no le haca gracia la mayor parte, y as se lo dijo.
Kingsley, no tienes ni idea de lo que dices replic Alix.
Era lo que sola decir cuando empezaron a trabajar juntos, un tiempo que se les
antojaba muy remoto. Se miraron a los ojos y se echaron a rer. En otro momento, Alix le
243

tena casi miedo, pero en ese instante le costaba recordar que era el Gran Jared
Montgomery.
Parecan comprenderse a la perfeccin, porque Jared apart los platos e hicieron el
amor encima de los planos de la vieja mansin Montgomery. Fue un momento muy dulce y
especial, ya que ambos eran conscientes de los cambios que se avecinaban para ambos.
Despus, Alix le quit tres hojas de papel a Jared del abdomen y dijo:
Podramos quedarnos aqu.
Dilys vuelve maana. Querr recuperar su casa.
Y si nos vamos con Lexie y con Toby? pregunt ella.
No hay intimidad.
Pues tendremos que ser claros con mi madre dijo. Y cerraremos la puerta del
dormitorio.
Quieres que nos vayamos a mi apartamento de Nueva York?
Por un segundo, los ojos de Alix se iluminaron, pero despus mene la cabeza.
Tal vez despus de la boda de Izzy.
Vale accedi l. Despus de la boda. Apart la mirada para que Alix no
pudiera leer el miedo en sus ojos. Ese da, su abuelo abandonara ese mundo y tal vez se
llevara a Victoria con l.
Mir de nuevo a Alix.
Si eres capaz de mantener las manos quietecitas, me gustara ensearte una idea
mucho mejor para el ala este.
Tal vez distinta, pero no mejor. Y en cuanto a lo de las manos, me prometiste
comer de mi abdomen. Qu me dices de eso?
No has visto la mousse de chocolate que he trado conmigo? Est pensada para
untarse sobre tu abdomen. Pero primero tengo que ensearte algo acerca de remodelar
casas.
Soy tu fiel discpula, ansiosa por aprender. Has trado nata montada?
Un bote enorme.
Trae esos planos y pongmonos manos a la obra le orden... y Jared obedeci.

A la maana siguiente, Victoria estaba sentada a la mesa de la cocina, y, por


primera vez, se sinti sola en la enorme mansin. Qu raro se le haca estar all y no hablar
ni ver a Addy. A lo largo de los aos, haban establecido un sistema para hacer cosas, para
ver a personas y para decidir dnde coman. En ese momento, la mansin pareca enorme y
vaca.
Durante la cena del da anterior, le haba encantado volver a ver a sus amigos de
Nantucket... pero no haba sido lo mismo. Addy no estaba all. Siempre haba tenido que
esforzarse para conseguir que Addy saliera de la casa, pero despus disfrutaba cuando se
reuna con otras personas. En cuanto a ella, le haba encantado contar con una persona que
siempre reconoca la verdad que encerraban sus palabras. A veces, miraba a un hombre y
deca: Qu interesante!, y despus, de vuelta en casa, Addy y ella se sentaban para
beberse unas copas y se rean a carcajadas de lo aburrido y pomposo que dicho hombre era.
Sin embargo, la noche anterior no haba contado con nadie a quien mirar con las
cejas enarcadas mientras contena las carcajadas... y haba echado de menos a Addy
muchsimo.
De pie delante del fregadero, mientras finga que lavaba los platos, estaba Jilly
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Taggert. Victoria saba que haba un apellido de casada, pero no lo recordaba. Se haba
encontrado a la cuada de Jilly, la escritora Cale Anderson, en varios eventos sociales, y le
haba cado bien. El hecho de que escribieran gneros literarios distintos y de que tuvieran
el mismo xito de ventas evitaba los celos que solan existir entre los escritores.
Victoria mir a Jilly por encima de la taza de caf y supo que no encontrara una
gran amistad en ella. Al menos, de momento. En ese preciso instante, Jilly no dejaba de
mirar por la ventana hacia la casa de invitados, escudriando el jardn con la mirada en
busca de cualquier movimiento. Esperaba que Ken apareciera.
Jilly y ella haban charlado esa maana de temas intrascendentes, de nada
importante, pero Victoria se daba cuenta de que la otra mujer estaba preparada para un
cambio de vida. Haba enviudado haca muchos aos y sus dos hijos, gemelos, un chico y
una chica, se iban de casa para empezar la universidad, lo que haca que Jilly tuviera
libertad para ir donde quisiera. Y estaba preparada.
Victoria saba que Ken iba a suponer un problema. Haba descubierto, a travs de
una experiencia dura y dolorosa, que su ex marido necesitaba que le dieran un empujn
para hacer las cosas. El problema era tan grave que despus de cinco aos de matrimonio,
Victoria tuvo que meterse en la cama con otro hombre para que Ken aceptara escuchar que
se senta muy desdichada. No se haba percatado del vaco que le hacan sus padres, de su
insistencia en recordarle a todas horas que fue camarera en el club de campo en el que Ken
jugaba al tenis todos los das... Como para olvidrsele! Hiciera lo que hiciese, no era
bastante para los padres de Ken. Pero lo peor era su costumbre de mirar a la pequea Alix
como si la estuvieran juzgando. Parecan estar a la espera de saber si sera como ellos o si
seguira los pasos de su madre y se tomara la vida sin la debida seriedad.
Haba llorado, le haba suplicado y lo haba amenazado, todo con tal de conseguir
que Ken escuchara sus quejas, pero l se haba limitado a hablarle como a una nia y a
decirle que estaba exagerando las cosas. En un intento por tranquilizarla, le asegur que el
hecho de que fuera todo lo contrario a lo que l haba visto mientras creca era lo que ms
le gustaba de ella. La verdad era que Ken no crea en demostrar las emociones... claro que
hasta que conoci a Victoria, su vida haba sido tan perfecta que no haba tenido necesidad
de sentir las cosas en profundidad.
En su opinin, acostarse con el socio de Ken fue algo que tena que hacer s o s.
An le sorprenda que Ken nunca se preguntara por qu lo haba hecho en su casa, en su
cama, y justo cuando l le dijo que volvera a casa.
Sin embargo, la rabia y el dolor de Ken no tuvieron el efecto que ella haba deseado.
Una vez consumado el hecho, l sigui sin escucharla. Solo quera gritar o regodearse en su
miseria, sin trmino medio.
Frustrada y sin poder soportarlo ms, decidi darle tiempo a su marido para que se
calmara. Se llev a Alix y se escondi en Nantucket, pero nunca tuvo la intencin de que
fuera permanente. Solo quera que Ken supiera lo que era sentirse verdaderamente
desdichado... algo que saba que sentira sin ellas. Adems, quera ponerlo en una situacin
en la que estuviera obligado a escucharla.
No obstante, una tarde de baile y un viejo mueble que acab volcado en el suelo lo
cambiaron todo.
Desde entonces, Victoria sinti cierta culpa por el hecho de que Ken nunca
pareciera haberse recuperado del dao que le caus el divorcio. A lo largo de los aos,
haba observado sin hacer el menor comentario cmo pasaba de una mujer espantosa a otra.
Mantenerse al margen no le haba resultado fcil.
245

Se haba percatado de que todas las novias que haba tenido Ken eran iguales:
deslenguadas, casi vulgares, ambiciosas. Fue imposible no sentirse halagada por el hecho
de que fueran burdas copias de su persona... aunque eso quera decir que no eran las
indicadas para Ken.
Tal como ella vea las cosas, Ken tema volver a enamorarse. No quera arriesgarse
a que volvieran a arrancarle el corazn, de modo que se liaba con mujeres que solo lo
queran por lo que poda proporcionarles. Claro que eso haca que cortar con ellas fuera
sencillo.
Como de costumbre, Addy haba demostrado una enorme intuicin en lo referente a
lo que suceda.
De no haberle arrancado a Ken el corazn le dijo Addy una noche, se habra
convertido en un arquitecto mediocre que luchaba por mantenerse a flote. Y desde luego
que no habra cancelado un partido de tenis para ayudar a que un adolescente no acabara en
la crcel. Pero t le has enseado lo que la rabia puede hacer.
Victoria tard un rato en poder rerse por el retorcido halago, pero como era verdad,
acab hacindolo.
Lstima que Ken haya dejado que su corazn se convierta en piedra aadi
Addy, a lo que ella asinti con la cabeza. S, era una verdadera lstima.
Sin embargo, en ese momento, mientras Victoria miraba a Jilly, que no dejaba de
buscar a Ken por la ventana situada delante del fregadero, ese viejo sentimiento de culpa la
asalt. Esa mujer era ideal para Ken, pero sera l lo bastante listo para mover ficha? O
tendra tanto miedo que se pasara aos tomando una decisin?
Cuando Jilly puso cara de haber visto el cielo en la tierra, supo que Ken se acercaba.
Se levant, se acerc a Jilly y le dio un beso en la mejilla.
Me caes bien le dijo. Recurdalo.
Cuando Victoria vio que Ken echaba a andar hacia la casa, abri la puerta de par en
par y se apresur a salir a recibirlo. Tuvo que admitir que tena mucho mejor aspecto del
que haba tenido en aos. La habitual tristeza y esa expresin melanclica que solan tener
sus ojos haban desaparecido.
Cario exclam Victoria al tiempo que le echaba los brazos al cuello y lo
besaba en las mejillas.
Ken se apart y mir a Jilly, que estaba en la puerta.
Qu pasa?
Nada contest ella. No puedo alegrarme de ver al padre de mi hija? Se
colg de su brazo y se puso a su lado, pero lo mantuvo donde Jilly pudiera verlo. He
conocido a tu ltima conquista y tengo que decirte que es adorable. Es tan dulce que creo
que hasta t podrs manejarla.
Victoria, eres capaz de castrar a un hombre con una sola palabra. Tengo que irme.
No dijo con una sonrisa al tiempo que lo sujetaba con firmeza. Tenemos que
hablar de nuestra hija. Estoy segura de que a tu insulsa muequita no le importar esperar
unos minutos.
Ken, que ya estaba furioso, se solt de su brazo y la fulmin con la mirada.
Jilly no tiene un pelo de insulsa. Es... Agit una mano. Qu quieres decirme
de Alix?
Me estaba preguntando por su relacin con Jared. Ya sabes cmo es l, y me
temo que vaya a darle la patada y a partirle el corazn.
Has ledo demasiadas novelas tuyas. Jared y Alix hacen una pareja magnfica.
246

Tengo que...
Te refieres a que trabajan juntos? He odo que la est obligando a dibujar todos
los planos. Qu hace l mientras ella trabaja? Se liga a toda la que puede en el bar?
Victoria, no tengo tiempo para esto! Jared es un buen hombre y lo sabes. Alix y
l... Inspir hondo para calmarse. Oye, tengo que trabajar. Ya llego tarde. Se volvi
para marcharse.
Te agradezco que dejes que Julie viva en la casa conmigo. Es tan dcil y est tan
dispuesta a complacer que me lava la ropa y limpia la cocina por m. Me pregunto si sabe
planchar. Y cocinar? Quiero celebrar una cena el sbado, as que tu Julie podr encargarse
de todo por m. No sabes cunto te agradezco que me la hayas prestado.
Victoria! rugi Ken, que apret los dientes y los puos. Cmo se te...
El qu, cario? Lo mir con una sonrisa dulce.
Ken estaba tan furioso que no era capaz de hablar. Mir a su ex con rabia y despus
entr en la casa, cerrando con un portazo.
Victoria vio cmo Ken se acercaba a grandes zancadas a Jilly, que haba vuelto
junto a la ventana. La abraz y la bes con tanta fuerza y tanta pasin que, cuando se apart
de ella, Jilly pareca asombrada. Ken la sujet con fuerza de los hombros, y Victoria lo vio
hablarle con tanta ferocidad que Jilly solo atinaba a asentir con la cabeza.
Unos segundos despus, Ken sali en tromba de la casa. Ni se detuvo al pasar junto
a ella, pero dijo:
Bscate una dichosa criada!
Victoria se volvi y mir a Jilly, que segua junto a la ventana. An pareca estar
conmocionada. Jilly desapareci un momento, pero fue para abrir la puerta trasera y correr
hacia ella.
Ken ha dicho que no voy a servirte de criada y que quiere que recoja mis cosas y
me mude al segundo dormitorio de la casa de invitados. Con l. Parpadeaba con
rapidez. Victoria, no s qu decir salvo... Inspir hondo. Te quiero. De verdad, te
quiero. Si alguna vez puedo hacer algo por ti, solo tienes que decrmelo. Ken... Se
interrumpi al escuchar unos pasos que se acercaban a la carrera hacia ellas.
Victoria le puso un dedo en los labios mientras deca en voz alta y con tono
arrogante:
Pues claro que mi ropa interior tiene que lavarse a mano. Y mis sbanas son de
Lions Paw, as que son muy caras. Necesito que las planches, porque no soporto las
arrugas.
Ken se detuvo junto a ellas y fulmin a Victoria con la mirada antes de clavarla en
Jilly.
Por qu no vienes a la obra conmigo?
Me encantara contest Jilly. Deja que coja el bolso.
Una vez a solas con Victoria, Ken le lanz una mirada de absoluto desprecio antes
de volver a su camioneta.
Poco despus, Jilly sala de la casa a la carrera con un enorme bolso colgado del
hombro. Se detuvo lo justo para darle un beso a Victoria en la mejilla.
Gracias, te debo una dijo, y ech a correr hacia Ken.
Victoria escuch cmo la camioneta sala del camino de entrada y, despus, con una
sonrisa, entr en la casa.
Caleb, que la estaba mirando por la ventana del piso superior, tambin sonrea.
Tuviste que hacer lo mismo cuando se conocieron dijo con una carcajada.
247

Victoria pas el resto de la maana devolviendo llamadas y respondiendo a


mensajes de correo electrnico, as como organizando su adorada habitacin verde. Fue
Addy quien la haba animado a darse el capricho con la paleta de colores.
Por qu no darte el gusto? le pregunt Addy. Es lo que yo hago todos los
das.
Se refera al hecho de que solo aceptaba invitaciones a actos a los que quera asistir.
Cuando Victoria no estaba en la isla, sola quedarse en casa.
Victoria accedi y redecor su preciosa habitacin toda de verde. En casa, nunca se
haba atrevido a hacer algo parecido ya que, incluso de pequea, Alix era tan crtica como
su padre.
Mam le dijo Alix con apenas seis aos, tienes que pensar en el efecto
completo.
En su momento, no supo si sentirse espantada o si echarse a rer. Escogi lo
segundo. Claro que casi todo el tiempo, Victoria tena la sensacin de que ella era la nia y
de que Alix era la adulta.
Justo antes del medioda, comenz a preparar el almuerzo para tres. Eso implicaba
que tuvo que sacar paquetes del frigorfico y colocar el contenido en platos. Alix le haba
enseado cmo usar un microondas, pero ella todava no haba dominado ese arte... aunque
en realidad era que no lo haba demostrado ante nadie. Le resultaba gratificante dejar que
los dems se sintieran necesitados.
Mientras lo organizaba todo, miraba constantemente por la ventana, tan nerviosa
como Jilly cuando esperaba a Ken. Haba sido duro desde que Alix se fue a la universidad.
Abandonar el estudio donde escriba para volver a una casa vaca le haba provocado un
anhelo espantoso en muchas ocasiones. Siempre reciba invitaciones y se le daba muy bien
organizar fiestas, pero segua echando de menos a su hija.
Cuando Alix volva a casa, era como si el mundo empezara a girar de nuevo.
Hablaban sin parar, y le contaba a Alix cosas de sus libros, de las personas que haba
conocido y de los lugares en los que haba estado. Era muy consciente de que Alix sola
omitir detalles de su vida, pero ella saba cmo sonsacrselos a Ken. Le bastaba con
empezar una conversacin con Estoy preocupada por Alix para que Ken lo soltara todo.
Claro que a ella nunca le pareci justo que su hija le contara ms cosas a su padre que a su
madre.
Lo prepar todo para el almuerzo y adorn la antigua mesa de comedor con todo
lujo de detalle. Addy y ella haban celebrado muchas cenas en ese mismo lugar. Victoria
era la encargada de rebuscar en los armarios e incluso en el tico la vajilla de porcelana y
las manteleras. Addy confeccionaba la lista de invitados. No, no. Esos dos se odian. Sus
bisabuelos se enamoraron de la misma mujer, deca a menudo. O Quin los conoce? Su
familia se mud a la isla en los aos veinte. A veces, deca: Son veraneantes, pero
respetables.
En cuanto a la comida, otra persona cocinaba y ellas servan en la vajilla de
porcelana china que el capitn Caleb haba conseguido en uno de sus viajes.
En ese momento, Victoria prepar la mesa para Alix y Jared, dos personas a las que
quera muchsimo.
Aquel primer verano durante el cual conoci al sobrino de Addy, vio a un
muchacho alto y desgarbado, tan cabreado que daba miedo. Durante aquel verano, Victoria
248

estaba muy concentrada en los diarios y se mantuvo apartada de l. Adems, el chico dej
muy claro que no le haca gracia que una forastera viviera en su casa.
Sin embargo, al ao siguiente vio a una persona distinta. An haba indicios de
aquel muchacho, pero Jared ya haba pasado casi un ao bajo la tutela de un furioso Ken.
Le haba costado bastante conseguir arrancarle unas cuantas sonrisas.
Cuando Jared se gradu en el instituto, haba cambiado por completo, y cuando Ken
le habl de la posibilidad de ayudarlo a pagar su educacin superior, accedi enseguida.
A veces, Victoria se senta mal por evitar que Alix conociera Nantucket, pero
tambin saba que era lo mejor. Desde el principio, Ken le haba indicado que Jared tena
talento para la arquitectura, y Alix llevaba dibujando casitas desde que era capaz de
sostener un lpiz entre los dedos.
Aquel primer verano, una tarde, Victoria entr en el saln familiar y encontr a
Jared, de catorce aos, y a Alix, de cuatro, sentados en el suelo, construyendo una altsima
estructura con Legos. Alix miraba al muchacho con adoracin, mientras que Jared la vea
como a una nia.
En aquel instante, Victoria vio el futuro de Alix: se enamorara de ese chico guapo y
mayor de tal modo que condenara su propia vida. Victoria quera algo ms para su hija. No
quera que Alix hiciera lo mismo que ella y se casara demasiado joven, no quera que
asumiera responsabilidades demasiado pronto. Y cuando sentaba cabeza con un hombre,
haba que lidiar con su familia, algo para lo que Victoria era demasiado joven en su
momento. No, Victoria quera que su hija se descubriera como persona antes, y despus, si
volva a encontrarse con Jared y se gustaban, ya se vera.
Esos pensamientos la llevaron a la preocupacin que senta en ese momento.
Aunque haba usado a Jared para que Ken reaccionara, le preocupaba lo que Jared senta
por su hija. En lo concerniente a las mujeres, era un donjun. Todos los agostos se rean de
sus novias. Nunca tena tiempo para ellas... y siempre mantena su vida profesional y su
vida personal separadas.
La mitad de ellas no sabe a qu me dedico le haba dicho Jared apenas dos aos
antes. Y a la otra mitad no le importa.
Victoria quera saber si Jared estaba usando a su hija temporalmente o si iba en
serio. En cuanto a Alix, estaba enamorada de su hroe o era capaz de ver ms all de la
fama que Jared tena en el mundo de la arquitectura?
Poco despus del medioda, Victoria escuch que se abra la puerta trasera y el
corazn le dio un vuelco. Haban llegado! Dio un paso hacia delante, pero en ese momento
la llamaron por telfono. Solo aceptara la llamada de una persona, aunque al hacerlo
tuviera que posponer el momento de ver a su hija: la de su editor. Y precisamente era l
quien la llamaba, segn indicaba el identificador de llamadas.
Tengo que contestar grit Victoria, que subi la escalera.
Necesitaba tranquilidad para hablar con su editor. No pensaba contarle la verdad,
que ni siquiera haba comenzado su novela, y eso que ya se haba pasado del plazo de
entrega. Al menos, en esa ocasin poda decirle que casi haba terminado, y no sera una
mentira absoluta. Despus de pasar un mes leyendo el diario de Valentina y anotando una
cronologa exhaustiva, estara a un paso de entregar el manuscrito definitivo. Casi era un
trmino relativo.
Victoria se pas veinte minutos exagerndole a su editor. No minti
descaradamente, pero tampoco fue sincera. Us palabras como complicado y lo mejor
que he escrito hasta el momento, o como lidio con muchas emociones en este libro.
249

Eran frases que a los editores les encantaba escuchar.


Cuando termin la llamada, su primer impulso fue correr a contrselo a Addy. Se
habra echado a rer como una loca.
Se le llenaron los ojos de lgrimas, pero se las limpi. No poda contrselo a Addy,
pero tena a su queridsima hija. A Alix siempre le haban encantado las historias de su
madre.
Con una sonrisa, Victoria baj la escalera en direccin al comedor, mientras se
preparaba para hacer una entrada triunfal. Sin embargo, no estaban sentados a la mesa. La
rebeca de Alix estaba sobre el respaldo de una silla, de modo que la cogi y se dirigi a la
parte delantera de la casa.
Los encontr sentados juntos en el pequeo sof, inclinados el uno hacia el otro,
aunque solo se tocaban las puntas de los dedos. Estuvo a punto de anunciar su presencia,
pero no lo hizo. En cambio, se qued all plantada, mirndolos presa de la conmocin.
Desde que Alix haba llegado a Nantucket, haban hablado mucho por telfono y la
conversacin de su hija siempre haba girado en torno a lo que Jared haca y deca. Saba
que Alix estaba experimentando su primer gran amor, algo de lo que se alegraba.
Sin embargo, no estaba preparada para eso. Alix y Jared se miraban como si fueran
los nicos seres sobre la faz de la Tierra. No haba ms personas en el mundo, solo ellos
dos.
Victoria sali de la estancia de espaldas, se apoy en la pared y cerr los ojos. As
era como siempre haba querido que la mirara un hombre. Haban pasado cientos de
hombres por su vida, dado que los atraa mucho, pero siempre haba mantenido las
distancias. La vean como algo que conseguir, como algo que conquistar. Y si les permita
acercarse demasiado... salan huyendo. No estaba tan indefensa como crean.
Los mir por la puerta. Se estaban besando. Con dulzura y ternura, mientras
sonrean, encantados de estar juntos, sin necesitar a nadie ms. Desde luego, no necesitaban
a una madre que quera hablarles de una novela que intentaba escribir.
Victoria segua sujetando la rebeca de Alix, de modo que enterr la cara en la
prenda. Haba perdido a su hija! De forma tan irremediable y total como si Alix se hubiera
marchado a otro planeta. Ya no estaba con ella.
Saba que deba recuperar la compostura antes de reaparecer. En silencio, subi la
escalera, pero no fue a su dormitorio. Fue al de Alix... al que fue de Addy. El hecho de que
una de las camisetas de Jared estuviera en una silla fue como si le clavaran un pual en el
corazn.
Dej la rebeca de Alix a los pies de la cama. Puedo soportarlo, se dijo, pero
despus mir el retrato del capitn Caleb y se sent en ese lado de la cama. El fantasma de
ese hombre era real o era algo que Addy se haba inventado?
Qu hago ahora? susurr Victoria mientras miraba el retrato y acudan ms
lgrimas a sus ojos. Los ayudo? Les facilito la tarea de abandonarme? Sac un
pauelo de la cajita que haba junto a la cama y se son la nariz. Ken acaba de conocer a
esa mujer, Jilly, pero a ella ya se le iluminan los ojos cada vez que lo ve. Y l estaba
dispuesto a discutir para protegerla. Alix y Jared... esos dos parecen haberse fundido en un
solo ser. Mi hija... Comenz a llorar con ms fuerza. Mi preciosa y maravillosa hija
me est abandonando. Cmo vivo sin ella? Ella me mantiene cuerda. Ella siempre est ah.
Ella... Trag saliva. Ella es suya. Mir el retrato. Qu hago? Necesito consejo.
Vuelvo a mi enorme casa vaca y aprendo a hacer galletas con la esperanza de que pronto
me den un nieto? O...? Inspir hondo. Ahora me toca envejecer? Es lo nico que
250

me queda? Sentarme en un porche y envejecer sola? Dnde est mi Amor Verdadero?


Estaba sollozando.
De repente, Victoria sinti mucho sueo, como si alguien la estuviera instando a
acostarse en la cama. El colchn era muy cmodo, y en cuanto su cabeza toc la almohada,
se qued dormida.
Despert sonriendo al cabo de una hora. Saba lo que tena que hacer. Era como si
alguien le hubiera dado instrucciones mientras dorma. La voz de un hombre, una voz que
le resultaba muy familiar.
Tienes que ayudarlos dijo la voz. No es el momento de pensar en ti misma.
El amor no puede ser egosta, no puede provenir de una sola de las partes. Es el momento
de Alix y de Jared, y t vas a propiciarlo todo.
Con una sonrisa, se levant y fue hasta la puerta del dormitorio, pero se detuvo para
mirar el retrato del capitn Caleb.
Si puedes mostrarte ante m, por favor, hazlo. Puede que no sea tu Valentina, pero
ahora mismo me vendra bien algo de lo que le diste a ella.
Sali de la habitacin y cerr la puerta. Tena un plan, y lo primero que deba hacer
era llamar a Izzy. Convencerla pondra las cosas en marcha.

251

28

Mam, de verdad que no puedo dijo Alix por tercera vez. Haban pasado tres
das desde la llegada de su madre y tena la impresin de que su vida estaba patas arriba.
Jared necesita mi ayuda para llevar a cabo un proyecto en Maine.
El trabajo que me has dicho que todava no le han encargado?
Bueno, s, pero estoy segura de que se lo encargarn.
Madre e hija estaban desayunando en la cocina de Kingsley House. A Jared le haba
faltado tiempo para huir a la capilla en construccin. Esa misma maana, haba llegado a la
conclusin de que Ken no podra hacer nada sin l. Alix lo haba llamado cobarde, pero en
vez de avergonzarse, Jared le haba guiado un ojo y se haba largado a hurtadillas.
Alix, lo nico que digo es que necesitas tiempo para organizar la boda de Izzy,
nada ms.
Todo est bajo control. Le haba entregado a su madre la carpeta que contena
todo el papeleo con los preparativos para la boda, desde las flores hasta la tarta.
Victoria se inclin sobre la mesa y le dijo a su hija:
Si estuviramos en mitad de la Segunda Guerra Mundial y nos visemos
obligados a sufrir racionamiento, esta sera la boda perfecta.
Alix mir el reloj de pared. Eran casi las once y todava no haba empezado a
trabajar. Jared y ella haban pasado una ltima noche en casa de Dilys, tras la cual haban
limpiado la vivienda, le haban llenado el frigorfico de comida, haban hecho el equipaje y
se haban marchado.
Los problemas empezaron nada ms regresar a Kingsley House. Su madre se
comportaba como un personaje de una novela victoriana y se haba escandalizado al
enterarse de que planeaban compartir dormitorio.
Mam, no es mi primer novio le record ella.
Pero es la primera vez que lo haces delante de m replic Victoria, con la
espalda muy tiesa.
Qu es lo que te pasa? Ests muy rara.
Jared recogi su macuto del suelo en ese momento y mir a Victoria.
Como quieras. Ya que has trasladado a Jilly a la casa de invitados con Ken, me
quedar en el apartamento de la doncella lo dijo mirando a Victoria con gesto socarrn,
pero tambin tratando de adivinar qu estaba tramando. Te importa si me quedo en el
dormitorio que la ta Addy decor con Alix? O sera demasiado escandaloso para esta
nueva personalidad tan delicada que demuestras?
Saba que esa era mi habitacin! exclam Alix, que mir a su madre. Por
qu nos alojamos en ese apartamento?
Victoria mir a Jared con gesto elocuente para indicarle que dejara el tema, y
252

despus le pas un brazo por los hombros a su hija.


Vamos, tienes que colocar todas sus cosas. No habrs visto diarios antiguos por
algn lado, verdad?
Que tiemble el papel pintado! exclam Jared mientras se alejaba por el pasillo
de camino al apartamento.
Eso sucedi el da anterior y a Alix no le haba hecho ni pizca de gracia dormir sola.
Aunque esperaba que Jared usara la escalera del orinal para colarse en su dormitorio, no lo
haba hecho. Esa maana, mientras la besaba para darle los buenos das haba susurrado:
Tu madre le ha puesto un candado a la puerta de la escalera. Lo dijo como si la
actitud de Victoria le hiciera mucha gracia.
Me alegro de que te resulte tan gracioso, porque a m no me lo parece replic
Alix.
En ese momento, Jared estaba en la obra y ella estaba con su madre, aguantando un
sermn porque segn Victoria habra fracasado en la planificacin de la boda de Izzy.
No se parece a una boda que se celebre en tiempos de racionamiento por culpa de
una guerra y me molesta que hayas dicho eso.
Es que pensaba que Izzy era tu mejor amiga. No se merece mucho ms que esto?
Tan ocupada ests pensando en Jared que te has olvidado de tu mejor amiga?
Mam! Eso es injusto. Izzy tiene un presupuesto limitado y no quiere una boda
por todo lo alto. Pero, de todas formas, ser maravillosa. Las flores silvestres y las cintas
azules son preciosas. Me encantara que mi boda fuera as.
Victoria se apoy en el respaldo de la silla, como si la mera idea la espantara.
Tu boda? Eres mi nica hija y debo mantener contentos a mis lectores, que
esperarn todo un espectculo. Tu boda... Agit la mano, como si fuera algo demasiado
espectacular como para describirlo con palabras. Ahora no importa. Ni siquiera tienes
novio.
Alix la mir echando chispas por los ojos.
Por si no lo has notado, Jared y yo...
S, s la interrumpi su madre mientras se pona en pie. Te has convertido en
uno de los ligues de Jared. Ahora ponte uno de esos tops tan bonitos de Zero Main y
vmonos a ver tartas.
Alix se levant.
La tarta ya est encargada y qu quieres decir con eso de que soy uno de los
ligues de Jared?
Nada respondi Victoria. Ha sido un desliz. He visto la tarta que has
encargado. Es demasiado simple y muy pequea. Alix, cario, es que solo sabes disear
edificios? No podas haber elegido algo ms adecuado para una futura arquitecta? Qu te
parece si imaginas cmo te gustara que fuera tu boda, la reduces a un cuarto y ya tienes la
boda de Izzy? Camin hasta la puerta. Estar lista dentro de diez minutos. Por qu no
vas arrancando el coche?
Alix se qued en la cocina respirando hondo y mirando la carpeta, llena de pedidos
y fotos. A lo mejor la boda era un poco espartana, y quizs ella haba estado demasiado
enfrascada en su historia de amor y haba descuidado la boda de Izzy.
Subi la escalinata a la carrera, se cambi de camisa, cogi su cuaderno de dibujo y
sali de la casa. Fue hasta el coche que su madre haba llevado a la isla para que ella lo
usara. Era un BMW pequeo, casi nuevo, y el interior estaba flamante.
Como era de esperar, Victoria tard media hora en asegurarse de que tanto su
253

peinado como su maquillaje eran perfectos, y para entonces, Alix ya tena varios diseos de
tartas. Cuando su madre entr en el coche y la vio abrir la boca, perfectamente pintada,
como si estuviera a punto de darle otra orden, Alix le pregunt:
Sabes que Valentina era igualita que t?
Cmo lo sabes?
Me lo dijo el capitn Caleb cuando bail con l. Alix tuvo la enorme
satisfaccin de haber dejado sin palabras a su madre, siempre tan segura de s misma.
De todas formas, Victoria se recuper en cuestin de segundos.
Cundo? Cmo? Dnde? En realidad, no bailaste con l, verdad? Solo fue un
sueo, no?
Alix sonri.
Qu te parece una base cuadrada para la tarta, con un piso circular encima y los
dems elevados sobre un espacio abierto para formar una torre de tres plantas?
Alixandra dijo Victoria despacio, quiero que me hables de lo que hiciste con
el capitn Caleb.
Jared puede mudarse a mi dormitorio?
Victoria tom una bocanada de aire tan profunda que estuvo a punto de ahogarse.
Que Jared pasara las noches con su hija no formaba parte del plan que se le haba ocurrido
mientras dorma en la cama de Alix. Record la noche que Addy le haba hablado del
fantasma. Fue la ltima noche de su vida. Desde entonces, Victoria se suba por las paredes,
harta de esperar a que Jared dejara de contar ancdotas sobre un sinfn de personas que se
haban quedado asombradas y le permitiera regresar a Kingsley House. Sin embargo,
despus de escuchar que haban encontrado el diario de Valentina, se neg a seguir
esperando. Compr un pasaje en el primer ferry que parta hacia la isla.
No obstante, sus prioridades haban cambiado desde que lleg a Nantucket. Su hija
era lo primero.
Victoria trag saliva. Lo que iba a decir sera doloroso.
La boda de Izzy es ms importante que lo que creas haber visto contest con
los dientes apretados, de modo que su voz son demasiado remilgada. Eres una adulta y,
como tal, puedes hacer lo que te apetezca, pero no creo que sea apropiado que compartas
habitacin con un hombre al que hace tan poco tiempo que conoces. Alix, cario, has
descuidado a tu amiga de una forma espantosa.
En ese momento, fue Alix quien se qued sin palabras. Si su madre estaba
renunciando a escuchar una historia que llevaba tanto tiempo ansiando descubrir, la boda de
Izzy deba de ser muy importante para ella.
Tienes razn dijo. He estado ms concentrada en Jared que en mi amiga.
Tan horribles son los planes para la boda?
No, por supuesto que no respondi Victoria. Es que me resulta demasiado
sencillo y me gustara hacer mucho ms por Izzy. Te importara darle prioridad a tu amiga
una temporada y dejar a Jared en un segundo plano?
Por supuesto que no! exclam.
Bien! replic Victoria. Y ahora, hblame del diseo de la tarta y dime qu
narices es un espacio abierto en una tarta.
Un par de horas despus, ambas estaban almorzando en el precioso restaurante Sea
Grille. Victoria miraba su plato y apartaba la comida con el tenedor.
Qu te pasa? quiso saber Alix.
Su madre suspir.
254

He jurado mantener algo en secreto, pero me siento en la obligacin de


confesrtelo.
Alix contuvo el aliento.
Alguien est enfermo?
Victoria agit el tenedor en el aire.
No, no, nada de eso. Es Izzy.
El beb!
No dijo Victoria. No es un tema de salud. Recuerdas que te dije que la
llam?
S.
Estuvimos casi una hora hablando por telfono. Est muy molesta. Con sus
suegros y con su madre.
Crea que eso estaba bajo control coment Alix.
Eso es lo que ella quiere que creas. Qu mujer no quiere elegir la tarta de su
propia boda? Pero Izzy est tan estresada que no le importa. La verdad es que todo este
asunto de la boda la asusta.
Alix se acomod en el mullido asiento del restaurante.
No tena ni idea, pero... Hizo una mueca. Como bien has dicho, he estado
demasiado pendiente de Jared y de todo lo relacionado con los Kingsley, y me he
despreocupado de mi amiga.
Victoria coloc una mano sobre las de su hija.
S por lo que has pasado. La primera vez que vine a Nantucket, hace tantos aos,
me sent abrumada. Por eso no quise que te absorbieran, que te tragaran, me refiero a la
familia, a sus fantasmas y a sus historias de amores perdidos. Si hubiera tenido la habilidad
de ganarme la vida y de mantener a mi hija de otra forma, no habra venido a Nantucket
todos los veranos. Victoria implor el perdn por haber soltado semejante mentira, pero
lo haca por una buena causa.
Ir a verla dijo Alix. Coger el ferry esta tarde y...
No! la interrumpi Victoria. No debera haberlo mencionado. Precisamente
por eso Izzy no quiso decirte que las cosas estn fatal. Es tan buena amiga que quiere que te
quedes aqu con tu ltimo novio y...
Creo que Jared es mucho ms que eso.
Estoy segura de que lo crees as, cario, pero no estamos hablando de l. Creo
que deberamos trabajar juntas para regalarle a Izzy una boda fabulosa.
Siento mucho lo de la tarta se disculp Alix. Debera haberme molestado en
hacer algunos diseos.
Victoria agit una mano para intentar restarle importancia al tema.
Estoy pensando en algo ms fastuoso. No tanto como tu boda, pero s algo ms
elegante que lo que has planeado hasta ahora.
Mam dijo Alix con firmeza, ojal dejaras de decir eso. No quiero una boda
fastuosa. Si me caso, o mejor dicho, cuando me case, solo quiero que asistan las personas a
las que conozco y a las que quiero. Y ya s que quiero casarme en la capilla que he
diseado. Es especial para m.
Alix, cario, creo que te ests adelantando. En primer lugar, la capilla est en
Nantucket. A menos que desees una boda lejos de tu hogar, no hay motivo alguno para
desear casarte aqu. Sera un engorro muy caro pagarles el billete de avin a todos los
invitados. Adems, la gente de la editorial querr asistir y cmo van venir hasta aqu?
255

La gente de...? Alix dej la pregunta en el aire. Concentrmonos en Izzy,


quieres? Qu planes tienes?
Invitar a los Kingsley. Adems, la novia de Kenneth es una Taggert, que estn
emparentados con los Montgomery, as que podramos invitar a unos cuantos.
Te refieres a cientos de personas?
Unas trescientas cincuenta contest. Invitaremos a tanta gente que las
ceudas familias de los novios acabarn ahogadas entre la multitud.
Los gastos corren de tu cuenta?
Por supuesto contest Victoria. Izzy es como otra hija para m y, adems, no
queremos que Izzy se ponga verde de la envidia cuando t te cases en una catedral en
Nueva York, con un vestido que tendr una cola de al menos cinco metros de largo.
Puedo asegurarte que nadie en su sano juicio se pondra verde de envida por algo
as. Mam, te repito que no voy a casarme con un vestido que tenga cola. De hecho...
Dej de hablar porque si mencionaba el precioso vestido de novia de la ta Addy, la
conversacin podra volver de nuevo a Caleb, y en ese momento se senta demasiado
culpable por haber desatendido a su amiga. No quera tentar a su madre otra vez y acabar
sintindose ms culpable si caba.
Victoria le ech un vistazo a su reloj.
Tenemos que irnos. Freddy va a llevarme a Siasconset esta tarde.
Vais en serio?
Por favor, no! Es un hombre muy simptico, pero desde que muri su mujer, no
parece interesarse por nada. Se inclin hacia delante. Andan diciendo por ah que no
tardarn en sustituirlo al frente de la Asociacin Histrica de Nantucket por su falta de
liderazgo. Dej la tarjeta de crdito junto a la cuenta y la camarera se la llev. En qu
ests pensando?
En Lexie contest Alix. Ella sabe a quin podemos invitar para la boda de
Izzy. Y Toby ser capaz de encargarse de la decoracin.
Esas chicas tan monas! Cmo estn? Tenemos que invitarlas a cenar.
Se me olvida que conoces a todos los habitantes de Nantucket. Las dos estn
bien.
Lexie ya se ha comprometido con Nelson? Toby ha perdido la virginidad?
Alix enarc las cejas.
No a lo del compromiso y no sabra decirte con respecto a Toby.
Victoria firm, dej una generosa propina y le sonri a la camarera.
No comentes lo de Toby. No es algo que ella vaya contando por ah. Es una chica
prudente. No quiere cometer un error. Victoria mir a Alix con gesto elocuente.
Al contrario que yo, que nada ms conocer a un guapsimo y famoso arquitecto
me lanzo a su cuello.
Victoria se encogi de hombros.
Es el efecto que les provoca Jared a las mujeres, pero tiene una gran experiencia.
Estoy segura de que despus podrs usar lo que has aprendido con l. En la vida real. Lista
para marcharte? Faltan justo dos semanas para la boda y no podemos perder el tiempo.
Roger est en California ahora mismo, as que es posible que Lexie est libre para empezar
a trabajar.
Te refieres a Roger Plymouth?
Por supuesto contest Victoria mientras se levantaba.
Cmo es que lo conoces?
256

Cario, no me he pasado la vida encerrada en casa hacindome la manicura


mientras t estudiabas en la universidad. Roger est en todos sitios. Has visto el ramo rosa
y beige que hay en el saln familiar? Es un regalo suyo.
El que cubre por completo la mesa redonda de dos metros de dimetro?
Ese mismo. Roger lo hace todo a lo grande. Sigue enamorado de Lexie?
Alix mene la cabeza.
Conoces todos los secretos de la isla?
No s dnde estn los diarios de Addy, ni cmo lograste bailar con un hombre
que lleva doscientos aos muerto, ni tampoco dnde has escondido el diario de Valentina.
Alix le sonri.
Me alegro de saber que todava hay cosas que se te resisten.
Pero al final lo descubrir todo le asegur su madre.
Alix no replic porque saba que era verdad.

257

29

Jared no se haba sentido ms frustrado en la vida. Estaba frustrado mental, fsica y


psicolgicamente... todo lo que se le ocurriera, as se senta.
Siempre le haba cado bien Victoria. En fin, tal vez no fue as el verano que la
conoci, pero en aquel entonces odiaba a casi todo el mundo. Desde entonces, haba
disfrutado de sus visitas. Pero en ese momento, quera retorcerle el cuello.
En las cerca de dos semanas que haban transcurrido desde la llegada de Victoria,
casi no haba visto a Alix. Haban pasado de vivir juntos en armona a no verse. En otro
tiempo, eso no lo habra molestado, se habra limitado a salir a pescar. Pero haba
descubierto que trabajar, cuidar de un nio, relacionarse con los amigos y cualquier otra
cosa que hiciera era ms fcil y muchsimo ms agradable con Alix al lado.
El da anterior, su socio, Tim, haba llamado para decirle que ya estaba muy harto
de su ausencia y que deba volver a Nueva York.
Les caigo tan bien a todos los del estudio que se pasan el da alrededor de la
mquina de agua para hablar. Para compartir experiencias. Para organizar citas entre ellos.
Desde que te fuiste, han salido dos parejas en la oficina, y ya me estoy temiendo la divisin
cuando rompan y empiecen a tomar partido por uno o por otro.
Diles que vuelvan al trabajo le sugiri Jared, pero no haba inters ni
conviccin real tras sus palabras.
Eso es lo que hago, pero me dan una palmadita en el hombro y me ensean las
fotos de sus hijos. Y Stanley! Sin ti aqu, no tiene bastante trabajo. La semana pasada
mand un memorando diciendo que a partir de ahora los antiguos archivos estarn
clasificados por colores.
Tampoco vendra mal coment.
T crees? Stanley tiene veintiuna categoras y veintin colores. Cul es el color
cereza? Jared! Tienes que volver y meterlos a todos en cintura. Yo soy el que pone el
dinero, recuerdas? T eres el tirano.
Jared resopl.
Si yo soy un tirano, cmo es que me maneja una mujer diminuta con tacones?
Te refieres a Alix?
Joder, no! Ya ni siquiera la veo. Es su madre la que me est volviendo loco.
Tim puso los ojos en blanco.
Me lo s todo de las madres. Antes de casarme, mi suegra fue un monstruo.
Ahora... la verdad es que ahora es una serpiente. Compr un libro en el que se menciona a
una tribu que no deja que la madre de la novia hable con el marido de su hija. Quieres que
te mande un ejemplar?
No, gracias contest Jared. Volver despus de la boda de Izzy. Queda
258

menos de una semana.


Piensas traerte a tu nueva chica?
Alix no es mi nueva chica medio grit Jared. Es mucho ms que eso.
No la tomes conmigo! Conserva las fuerzas para los que se renen junto a la
mquina de agua. A lo mejor debera empezar a repartir globos entre los que hacen bien su
trabajo. Crees que inspirar al resto?
Ya lo he pillado. La boda es el sbado. Estar en el estudio el lunes.
Lo prometes por lo ms sagrado?
Vete a contar monedas gru Jared antes de cortar la llamada.
Despus de la llamada, Jared se sinti mucho peor... algo que no haba credo que
fuese posible. Al principio, le hizo gracia lo que haca Victoria. Ken haba llegado a la obra
de la capilla con Jilly y estaba furioso por lo que Victoria haba intentado hacer.
Quera que Jilly le hiciera de criada! Te lo puedes creer? Ken echaba humo
por las orejas.
Y tu solucin fue que Jilly se mudara contigo? pregunt Jared.
Tena que protegerla, no?
Jared se volvi para ocultar la sonrisilla, pero al da siguiente estaba frunciendo el
ceo. Victoria lo haba echado del dormitorio de Alix. Al principio, no le molest, ya que
pensaba usar la escalera secreta ms tarde, pero haba subestimado a Victoria. La cerr por
dentro. Era irritante descubrir que conoca tan bien la casa, y ojal pudiera decirle a la ta
Addy lo que pensaba por haberle hablado a una forastera de esa escalera. El hecho de que l
se la hubiera enseado a Alix y de que Ken hubiera ayudado a repararla era insignificante.
Peor que los cerrojos era lo que Victoria le haba hecho a la cabeza de Alix. Haba
conseguido que se obsesionara con la boda de Izzy. Se haba visto obligada a repetir todo lo
que haba hecho hasta el momento y a enserselo a Victoria para recibir su aprobacin.
Tal vez unas cuantas rosas ms deca Victoria mientras levantaba la vista por
encima de una taza de t, tras lo cual Alix volva y lo repeta.
Si no se equivocaba mucho, Alix estaba repitiendo las tareas unas cuatro veces.
Esa maana haba intentado hablar con Alix del tema, pero no haba salido como
esperaba.
Solo ser hasta que pase la boda replic Alix, despus todo volver a la
normalidad.
Qu quieres decir con normalidad?
No lo s. Alix se mir el reloj. Tengo una cita con los de la carpa en diez
minutos. Tengo que irme.
Jared la cogi del brazo.
Alix, despus de la boda, tu madre se encerrar con el diario de Valentina y
seguramente empezar a buscar los que escribi Addy. Si Victoria segua viva, por
supuesto, aunque no lo dijo en voz alta. Ese secreto le pesaba sobre los hombros cada vez
ms.
No veo cul es el problema replic Alix al tiempo que empezaba a bajar la
escalera.
Es que te has plegado a las rdenes de tu madre como si todava tuvieras cuatro
aos.
Alix se detuvo en mitad de la escalera y lo fulmin con la mirada.
Qu quieres decir exactamente? Que no debera ocupar parte de mi tiempo en
ayudar a que mi amiga tenga una boda estupenda?
259

No, claro que no. Solo digo que estoy al final del pasillo y que t no ests
conmigo. La mir con una sonrisilla.
Es por el sexo, verdad? Quieres que est en la cama contigo y que mi amiga se
ocupe de su propia boda. Es lo que quieres decir? Baj otro escaln, pero Jared le
bloque el paso con un brazo.
Ella se detuvo, pero no lo mir.
Alix, no he querido que sonara de esa manera. Es que te echo de menos. Se
inclin hacia ella para posar los labios junto a su oreja. Echo de menos nuestras charlas,
echo de menos trabajar juntos. Echo de menos verte.
Alix se volvi hacia l.
Yo tambin te echo de menos, pero soy realista. Pronto volvers a Nueva York y
yo me quedar aqu con mi madre durante el resto del ao que tengo que estar en tu casa.
Me ha pedido que la ayude con su fecha tope. Tiene problemas de vista, as que voy a leerle
en voz alta el diario de Valentina.
Jared se qued sin habla un instante.
Y te has tragado ese cuento!?
Que si me he tragado que mi madre tiene problemas de vista? Por favor, Jared,
por qu iba a mentirme en algo as?
Para mantenernos separados contest.
Menuda ridiculez! Estoy en esta casa por el testamento de tu ta, mi madre est
aqu porque necesita ganarse la vida y t no vas a estar aqu porque tienes que dirigir un
negocio. Cmo explica eso que sea mi madre la que nos mantiene separados?
Me refiero a ahora mismo. A hoy, a maana.
Ah dijo ella. Entiendo, ests enfadado porque no me meto en la cama ahora
mismo contigo. Estars bien en Nueva York porque te pondrs tu esmoquin y saldrs con
tus supermodelos, pero ahora, hoy, me quieres a m porque... Bueno, porque estoy aqu.
Eso s que es ridculo! Me queda una semana antes de irme a Nueva York y
siempre vuelvo a casa. A menudo.
Esa respuesta cabre tanto a Alix que le dio miedo replicar. Lo mir de arriba abajo.
Tengo que irme! Baj la escalera a toda prisa.
A Jared le cost la misma vida no estampar el puo contra la pared. Por eso nunca
llevaba a sus novias a Nantucket, se dijo. Si comenzaba a ser amable con ellas en casa,
despus...
Despus, qu?, se pregunt. Se iban corriendo para ayudar a sus amigas en vez de
pasar cada minuto del da con l?
Quin es el cro de cuatro aos? mascull al tiempo que suba de nuevo la
escalinata.
En lo alto vio a su abuelo, tan slido, tan real, que supo que si extenda una mano,
podra tocarlo. El hombre tena una sonrisilla ufana que proclamaba: Ya te lo dije!
Jared llevaba semanas sin ver a su abuelo... y lo echaba de menos casi tanto como
echaba de menos a Alix.
Quiero hablar contigo.
Ya est todo dicho replic Caleb antes de alejarse.
No se desvaneci sin ms, sino que se alej andando. Jared jurara que escuchaba el
crujido de los tablones de madera, algo imposible teniendo en cuenta que el cuerpo
fantasmagrico de Caleb no tena peso.
Cuando Jared lleg al final de la escalinata, el amplio pasillo estaba desierto y
260

Victoria sala de su dormitorio.


Jared, me has asustado. Os he odo discutir a Alix y a ti?
Claro que no. Por qu bamos a discutir? Qu le tienes preparado hoy? Tiene
que organizar salidas a lomos de delfines?
Victoria esboz una sonrisa dulce.
Claro que no, cario, haba pensado que los invitados disfrutaran de un paseo en
trineo al estilo de Nantucket. Pas junto a l.
Un paseo en trineo al estilo de Nantucket se refera a cuando, en tiempos lejanos,
los marineros arponeaban a una ballena desde sus barcas de remos, tras lo cual la enorme
criatura los arrastraba mar adentro en un aterrador y peligroso paseo.
Apret los dientes y la vio bajar la escalera. Cuando mir hacia atrs, vio de nuevo a
su abuelo, que en esa ocasin sonrea de oreja a oreja.
No te muevas! le orden, pero Caleb se limit a soltar una carcajada y a
marcharse.
Jared se apoy en la pared. Definitivamente no era su mejor da!
Ests bien? le pregunt Victoria a su hija.
Ya era por la tarde y estaban instaladas en el saln familiar. Victoria estaba sentada
en el sof con un montn de documentos impresos en el regazo y un cctel de ron en la
mano.
Alix estaba sentada en un cojn, en el suelo, con las piernas por debajo de la mesita
auxiliar, mientras haca lacitos con cintas verdes. El da anterior, su madre haba declarado
que tenan que organizarle una fiesta a Izzy para celebrar su maternidad el da previo a la
boda. Desde que lo dijo, Alix estaba sumergida en cositas de beb.
Estoy bien.
No pareces feliz. Si no quieres hacerlo, le dir a Lexie o a Toby que me ayuden.
Estoy segura de que no les importar.
No, no es eso. Es que...
Es por Jared, verdad? pregunt Victoria.
Pues s. Discutimos esta maana y fui muy dura. Me dijo que me echaba de
menos.
Seguro que s. Cundo vuelve a Nueva York?
La semana que viene. Supongo que despus de la boda. Hizo una mueca.
Pero dice que vendr a Nantucket a menudo. Supongo que lo ver entonces.
Alix...
La aludida levant la mano.
No pasa nada. Saba que iba a pasar tarde o temprano. Esperaba que no pasara,
pero... No s qu haba esperado. Meti la mano en la caja con los lacitos. Crees que
habr suficientes?
Hay de sobra. Observaba a su hija con atencin. Por qu no te vas a casa de
Lexie y de Toby? A lo mejor te animan. Y creo que Jared est fuera con la cabeza metida
en el cap de su camioneta. A lo mejor podras alargarle las herramientas.
No, gracias repuso Alix al ponerse en pie. Verlo ahora mismo solo
empeorar lo inevitable. Creo que subir a mi dormitorio y leer un rato. De repente, estoy
muy cansada. Le dio un beso a su madre en la mejilla y sali de la estancia.
Victoria solt las pginas de su manuscrito en la mesita auxiliar y frunci el ceo.
261

De momento, el plan que se le haba ocurrido mientras dorma no se estaba desarrollando


como haba previsto.
Jared, eres idiota dijo en voz alta.
En el exterior, Jared levant la vista de su camioneta y vio luz en la ventana de Alix.
Se haba tranquilizado lo suficiente desde esa maana para saber que ella tena razn. Le
haba prometido a Tim que volvera a la oficina el lunes y pensaba estar all. Despus de
eso, en fin, se afanara por conseguir que Alix se quedara con l para siempre. Sonri al
pensarlo. Llevara tiempo y tendran que solucionar varios problemas juntos. En primer
lugar, Nueva York. Su estudio y su vida laboral componan una gran parte de l y Alix
tena que asumirlo.
Mir de nuevo la ventana y vio su sombra al moverse tras el cristal. A quin quera
engaar? Seguramente Alix llevara la oficina mejor que l. Y se relacionaba mejor con las
personas, as que eso no sera un problema.
A decir verdad, no se le ocurra ningn aspecto de su vida que Alix no pudiera
mejorar.
Su duda era saber qu senta Alix por l. Desde luego que no haba parecido
alterarse mucho por el hecho de que l se fuera a Nueva York mientras ella se quedaba en
la isla.
Cogi una llave de tuerca. Tim iba a ponerse furioso cuando se enterara de que
durante el siguiente ao su socio iba a ausentarse mucho de la oficina.

262

30

Dos das despus, Victoria vio a Jared caminando por el jardn en direccin a la
puerta de la cocina. Pareca que acababa de salir de la ducha y llevaba un enorme ramo de
flores en la mano. Saltaba a la vista que haba ido a pedir perdn.
Ken le haba dicho que Jared se haba pasado todo el da anterior navegando en su
embarcacin.
La capilla est casi lista y nos habra gustado contar con su ayuda. Qu le has
hecho a Alix que parece tan triste?
Victoria se llev las manos a la espalda y cruz los dedos.
Esta vez no he sido yo. Jared y Alix han discutido y estn enfadados.
No me lo puedo creer replic Ken. Si pareca que se conocan desde
siempre...
Tpico de ti pensar que son como tus clones... repuso Victoria asqueada, pero
Ken sonri.
Por qu discutieron?
Victoria se encogi de hombros.
Jared le dijo que volva a Nueva York y Alix se queda aqu. Parece que lo han
dejado. En realidad, Alix est tan mal que apenas si habla. Crees que debera llevarla al
mdico para que le recete algunas pastillas?
La furia que lo asalt hizo que Ken se pusiera colorado desde el cuello hasta la cara.
Voy a matar a ese muchacho! exclam entre dientes, tras lo cual se dio media
vuelta y sali de la casa hecho una furia.
Victoria se limit a menear la cabeza mientras lo vea alejarse.
Ahora me prestas atencin? Si miento, me prestas atencin. Cuando soy sincera
contigo, no me haces ni caso y te vas a jugar al tenis con el padre de Toby. Hombres!
En ese momento, Jared caminaba hacia la casa con expresin contrita, armado con
el ramo de flores. Tal vez debera alegrarse de esa imagen, pero no lo haca. Qu pasara a
continuacin? Arreglaran las cosas Alix y l? Eso no cambiara nada. Despus de la boda,
Jared volvera a Nueva York y Alix tendra que quedarse en Nantucket. Se quedara para
leerle el diario de Valentina?
Dios me libre!, pens. Jams podra concentrarse si alguien le lea el diario en
voz alta y, adems, Alix estara muy deprimida. Se pasara el da mirando el mvil, a la
espera de que S.A.R. la llamara.
No, sera mejor que pusiera su granito de arena para acelerar las cosas. Jared ya casi
haba llegado a la puerta, de modo que la abri un poco sin hacer ruido y corri al saln
familiar.
Alix estaba junto a la ventana, ojeando planos, pero cuando la oy llegar, los
263

escondi debajo de unas revistas de novia.


Seguro que te alegras de haberte librado de un hombre como Jared coment
Victoria en voz muy alta.
Solo hemos tenido una discusin. No lo hemos dejado ni mucho menos. Mam, a
veces creo que no lo soportas.
Pero, cario replic Victoria, que en ese momento vio que Jared se detena en
el pasillo, con las flores en la mano, pero lejos de la puerta de modo que Alix no lo vea,
adoro a Jared. Siempre lo he hecho. Claro que, crees que es el hombre adecuado para
alguien como t?
Qu quieres decir?
Cario, es un hombre de mundo. Est acostumbrado a los yates, a las fiestas y a
esas chicas recauchutadas que le recuerdan que es famoso.
Alix sinti que la sangre se le agolpaba en la cara, tal cual le haba sucedido a su
padre.
Tambin le gusta el trabajo, como a m. Y ese hombre al que tanto le gustan los
yates tambin le echa un cable a mucha gente de esta isla. Si alguien necesita ayuda, Jared
siempre est ah para arrimar el hombro.
Pero cmo encajas t en esa imagen? pregunt Victoria con escepticismo al
tiempo que enarcaba una ceja. Su tono implicaba que Alix desconoca cul era el estilo de
vida de Jared.
Me necesita respondi ella, levantando la voz por la furia. Yo veo al hombre
que existe detrs de la figura pblica, detrs del famoso. Sabes una cosa? Creo que antes
de conocerme, Jared llevaba una vida muy solitaria. Rodeado de gente que solo lo quera
por lo que poda ofrecer, por lo que poda hacer, no por lo que es.
Pero no es eso lo que t buscas en l? Un trampoln para tu carrera?
Convertirte en un gran xito colgada de su brazo?
No! grit Alix, si bien la furia la abandon al instante. Bueno, antes s.
Cuando lo conoc, solo quera trabajar en su estudio, ya no. Ahora quiero compartir mi vida
con l. Si quiere construir cabaas en frica, me ir con l.
Y renunciars al sueo de asombrar al mundo con tus diseos? Tanto lo
quieres?
S contest Alix en voz baja. Lo quiero. Lo quiero ms que a todos los
edificios del mundo. Nunca haba imaginado que se poda querer tanto a una persona.
El precioso rostro de Victoria abandon la expresin arrogante y se convirti de
nuevo en la madre de Alix.
Eso era lo que quera escuchar. Extendi los brazos y Alix corri hacia ella
para que la estrechara contra su cuerpo.
Victoria mir por encima de la cabeza de su hija a Jared, que contemplaba en
silencio la escena desde el vano de la puerta. Tras esbozar una sonrisa que pareci iluminar
toda la estancia, Jared se dio media vuelta y se march.
Estaba a punto de subirse a la camioneta, pero lo que haba escuchado lo haba
dejado demasiado atontado como para conducir. Cuando se percat de que an llevaba las
flores en la mano, las arroj al interior de la camioneta por la ventanilla y ech a andar.
Recorri las calles de su amado pueblo, ajeno por completo a los turistas que sealaban y
contemplaban la perfeccin de sus antiguas casas.
Baj por Centre Street hasta el hotel Jared Coffin House y despus dobl a la
derecha al pasar la librera. Desde ah sigui hasta Jetties Beach, un lugar donde poda
264

sentarse a escuchar y ver el ocano.


Acababa de llegar a la orilla del mar cuando lo llamaron al mvil. Tal vez fuera
Alix, pens, pero era un nmero que no estaba incluido en su lista de contactos.
Normalmente no lo habra cogido, pero en esa ocasin contest. La voz nerviosa de una
mujer le pregunt:
Seor Montgomery? Quiero decir, Kingsley. Bueno, Jared?
S?
Soy yo, Izzy.
Alix est bien dijo l. Y siento mucho que haya estado tan triste por mi
culpa.
Ah! exclam Izzy. No tena ni idea, pero estoy segura de que ests
arrepentido. No llamaba por eso. Te pillo en mal momento para hablar?
En absoluto contest. Qu te pasa?
No quiero que Alix se enfade conmigo, pero voy a hacerle algo espantoso y muy
feo: no voy a aparecer el da de mi boda.
Vas a dejar a Glenn plantado en el altar? quiso saber Jared.
No, no! Por supuesto que no! l estar conmigo. Pero s voy a dejar plantados a
mis padres y al resto de la familia, porque lo nico que hacen es discutir y pelearse.
No entiendo qu vas a hacer.
Espera, te paso a Glenn y l te lo explica todo mucho mejor que yo.
Cuando su prometido se puso al telfono, habl con voz firme. Era un hombre que
estaba defendiendo a la mujer que amaba.
Han sido unos das horribles, con nuestras familias discutiendo a todas horas.
Pens que habamos logrado solucionarlo todo, pero me equivoqu. Los problemas
siguieron cocindose bajo la superficie y han vuelto a estallar. No s cmo fue la cosa antes
porque Izzy era quien se estaba encargando de todo y lo seguira haciendo si no estuviera
embarazada. Guard silencio un instante y despus sigui: Izzy ni siquiera ha podido
librarse de las horripilantes damas de honor que le han encasquetado. Lo intent, pero... el
caso es que me siento fatal por no haberle prestado ms atencin al tema antes. Lo que pasa
es que me pareca que era un asunto de mujeres y... Respir hondo. Eso no es lo
importante. El mdico nos dijo ayer que el estrs que est sufriendo Izzy puede ocasionarle
problemas fsicos. Si no se relaja y se aleja de todo esto, es posible que perdamos al nio.
Jared dijo al instante:
Qu puedo hacer por vosotros? Lo que sea.
Glenn contest que queran que los planes siguieran adelante tal cual estaban
dispuestos, que sus familias iran a Nantucket, pero que a la hora de la ceremonia alguien
tendra que decirles a los invitados que no habra boda.
T... u otra persona puede decir que nos hemos fugado a los confines de la Tierra.
Como ellos pagan por todo, que disfruten de la comida y de la msica. Porque no van a
seguir torturando a mi novia.
Lo entiendo dijo Jared.
Otra cosa ms. Izzy tiene miedo de llamar a Alix porque sabe que ha hecho un
gran esfuerzo planeando la boda, sobre todo desde que apareci Victoria. Y tambin tiene
miedo de que pienses que es una mala persona por dejar a todo el mundo en la estacada.
Puedo hablar con ella, por favor?
S? le pregunt Izzy al instante, con voz insegura.
Izzy dijo Jared muy despacio, creo que esto es lo ms sensato que he odo en
265

la vida. Y cualquier mujer que anteponga su hijo a su boda est en los primeros puestos de
mi lista de mejores personas.
Izzy estall en lgrimas y Glenn le quit el telfono.
Se encuentra bien? le pregunt Jared.
S, es que llora por cualquier cosa. Mi madre y la suya me tienen a m al borde de
las lgrimas desde hace un par de das. Izzy no le ha contado casi nada a Alix para que...
dej la frase en el aire.
Para qu?
Para que Alix pueda quedarse en la isla contigo. Izzy sabe que si le cuenta toda la
verdad, Alix vendr lo antes posible, tal como Izzy hara de estar en su lugar. Y no quiere
que... que se aleje de ti.
Jared no pudo evitar sentir un ramalazo de culpa.
Escucha, Glenn, no te preocupes por nada. Mantendr todo esto en secreto y les
mentir a todos. Les dir que Izzy est escondida en mi casa y que saldr cuando llegue el
momento de la ceremonia. No descubrirn que no hay boda hasta el ltimo minuto. Y me
asegurar de que corra tanto alcohol que a los invitados les dar igual. En cuanto a las
madres, le dir a Victoria que se encargue de ellas.
Gracias dijo Glenn, con evidente alivio y gratitud. No conozco a muchos
famosos e Izzy dice que t eres lo ms de lo ms en el mundo de la arquitectura, pero si
todos son como t... En fin, que muchas gracias. A ver si as Izzy puede relajarse un poco.
Nos casaremos en las Bermudas.
Enviadnos una postal replic Jared.
En plural? Te refieres a Alix y a ti?
S. Alix an no lo sabe, pero voy a pedirle que me permita finalizar el proceso de
convertirla en una Kingsley. De fondo, Jared escuch el grito agudo de Izzy, lo que
demostraba que haba estado escuchando la conversacin.
Buenooooo dijo Glenn, ahora s que la has liado. Voy a tener que darle un
tranquilizante a Izzy para relajarla y evitar que llame a Alix.
Estaris disponibles hoy? Os puedo llamar luego para acordar algunos detalles?
pregunt Jared.
Seguiremos por aqu le asegur Glenn. Y gracias de nuevo.
Una vez que cort la llamada, Jared se guard el telfono en el bolsillo.
Clav la mirada en el agua durante un rato. Los planes que rondaban por su mente
no se haban solidificado hasta que haba pronunciado las palabras en voz alta. Pero le
gustaba la idea. Quera pasar el resto de su vida con Alix.
Su primer pensamiento fue hablar con su abuelo, pero saba que no poda hacerlo.
Adems, saba lo que le iba a decir: Antes tienes que proponrselo. La sonrisa que le
provoc dicho pensamiento le record que su abuelo se marchara el mismo da que dara
comienzo su nueva vida.
Mientras caminaba de regreso al pueblo, empez a darle vueltas a la mejor manera
de proponerle matrimonio a Alix. Saba cul era el lugar perfecto para hacerlo. Tena una
amiga decoradora de interiores y ella podra ayudarlo con la primera parte del plan. Se
dirigi a la floristera donde estaba trabajando Toby y le cont lo que le haban dicho Izzy y
Glenn. Despus, le explic el nuevo plan que haba tramado.
El sbado? pregunt ella. Lexie y yo?
Exacto. Todava tengo que acordar algunos detalles con Izzy, pero est casi todo
dispuesto. Lo nico que cambiar sern los actores principales.
266

S, los actores principales repiti Toby, rindose por la facilidad con la que
Jared hablaba de un proyecto tan complicado.
Jared sonri y la bes en la mejilla.
S que podris hacerlo. Debo irme, tengo muchas cosas que hacer.
Estoy segura de que es as. Por cierto, enhorabuena.
Todava no ha dicho que s le record l.
Sus ojos lo han hecho, y eso es lo importante.
Jared se detuvo en el vano de la puerta y mir a Toby.
Crees que lo lograremos?
Claro que s respondi ella. Lexie y yo nos encargaremos de todo.
En cuanto se cerr la puerta, Toby dese ponerse a llorar por la frustracin, pero no
tena tiempo que perder. Jared haba dicho que Victoria no poda descubrir lo que estaban
tramando bajo ninguna circunstancia. Sin embargo, era un secreto difcil de ocultar. Si se lo
decan a la persona equivocada, toda la isla se enterara.
Aunque Toby solo haba hablado con Jilly una vez, para darle las gracias por haber
limpiado el invernadero, cay en la cuenta de que posea una caracterstica excepcional:
Jilly no conoca a nadie en Nantucket a quien poder contrselo. De modo que la llam. Sin
prembulos, le pregunt:
Eres capaz de ocultarle un secreto a Ken?
Lo ms probable es que no.
En ese caso, tendremos que incluirlo porque no tengo tiempo para intrigas y esas
cosas. Con Ken no habr problema, pero Victoria es harina de otro costal. Crees que
puedes convencer a Ken de que no le cuente a Victoria un secreto muy gordo que est
relacionado con Alix?
Creo que Ken vendera su alma al diablo por esa oportunidad.
Toby se ech a rer.
Me alegro. Ms o menos. En primer lugar, nos hace falta un hombre. Puedes
conseguirnos uno?
Dime el ao de nacimiento, la altura, el fsico y la complexin que necesitas y
podr encontrar al hombre perfecto entre todos mis parientes.
Toby rio de nuevo. Tal vez lo que Jared les haba pedido a Lexie y a ella que
hicieran no fuese tan complicado despus de todo.
Tan pronto como colg el telfono, Jilly llam a Ken.
Has visto a Jared? le pregunt l al instante.
No, pero s lo que ha estado haciendo.
Y yo! exclam Ken con ferocidad.
Jilly se percat de que estaba furioso.
No apruebas lo que va a hacer?
Que si apruebo que haya engatusado a mi hija con ese piquito de oro que tiene
para dejarla tirada ahora? Por supuesto que no...!
Ken! lo interrumpi Jilly. Creo que es mejor que escuches lo que tengo que
decirte. Tienes esmoquin?
La pregunta lo dej tan pasmado que no pudo pronunciar palabra, de modo que se
limit a escuchar lo que Jilly tena que explicarle.
En cuanto a Jared, solo tuvo que caminar un breve trecho antes de llegar a una
joyera.
Qu tienes de la talla cinco? le pregunt al dueo del establecimiento.
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268

31

Alix pas el da con su madre, yendo de una tienda a otra y mirando desde quesos a
regalos para las damas de honor y gemelos para los acompaantes del novio.
Mam, creo que Izzy se encarga de esta parte. Parece que se te ha olvidado que es
su boda y no la ma.
Cmo me podra olvidar de eso? Cuando te cases, necesitar un ao para
planificar la boda.
Genial mascull Alix. Cuando por fin me case, ser demasiado vieja para
comprar yo sola.
Victoria cogi a su hija del brazo.
Jared no te ha llamado todava?
No ha dado seales de vida. Ni me ha llamado, ni me ha mandado un mensaje de
texto o de correo electrnico, ni una paloma mensajera ni nada.
Ken me dijo que Jared sali ayer en su barco, as que a lo mejor sigue en el mar.
No! Espera. Volvi anoche. A lo mejor est ocupado con algn nuevo encargo.
Sin m.
Por el amor de Dios, Alix! Tienes que animarte. No es la primera vez que ests
enamorada y desde luego que tampoco ser la ltima. Victoria se detuvo para admirar
unos zapatos en un escaparate y despus mir hacia el otro lado de la calle, a Sweet
Inspirations. Te apetece un poco de chocolate?
No, gracias contest Alix antes de mirar a su madre. Qu haces cuando el
hombre a quien quieres no te llama?
Eso no me ha pasado en la vida le asegur Victoria.
Ningn hombre ha pasado de llamarte? pregunt Alix con inters. Jams le
haba preguntado a su madre por esas cosas.
Eso s ha pasado. Es que nunca he estado enamorada. Al menos, no como t te
refieres. Ech a andar.
Alix se apresur a seguirla.
Eso nunca me lo habas dicho.
Nunca se lo he dicho a nadie. Escribo libros acerca de pasiones desbordadas y de
un Amor Verdadero inmortal. Si alguna vez le echo el guante al diario de Valentina, y si
tengo la suerte de conocer al fantasma Kingsley, pienso escribir una grandiosa saga acerca
de un amor tan profundo capaz de sortear la muerte. Es maravilloso de leer y de escribir,
pero salvo por mis libros, nunca lo he experimentado.
Alix miraba a su madre sin dejar de parpadear. Se poda vivir con alguien toda la
vida y desconocer detalles fundamentales sobre dicha persona.
Qu me dices de Rockwell? Te gustaba mucho.
269

Eso era sexo, nada ms.


Oh. Alix se debata entre el deseo de saber ms cosas y el deseo de que no se
las contara su madre. Crea que por eso te gustaba tanto Andr. Nunca te lo dije, pero me
tir los tejos una vez. Tendra unos diecisis aos.
Cario, Andr le tira los tejos a cualquier cosa que se mueva. En la fiesta de tu
decimosptimo cumpleaos, lo pill en un armario con uno de los camareros. Me pidi que
me desnudara de cintura para arriba y me uniera a ellos.
Solo de cintura para arriba? Alix levant una mano. No contestes. Qu me
dices de Preston? Me gustaba.
Te gustaban los regalos que te haca. Cuando lo pill doblando tu ropa limpia y
dejando la ma en la cesta, le dije que se largara.
Alix se cogi del brazo de su madre.
Lo siento. No tena ni idea, pero he visto a tantos hombres hacer el ridculo por ti
que siempre supuse que haba amor de por medio.
Parece que atraigo a los hombres equivocados. Cuando me miran, no ven una
casa de dos plantas con tres nios.
Pero pap s lo hizo replic Alix, que despus hizo una mueca. Por favor, no
me digas algo espantoso de pap.
No hay nada espantoso. Creci en un mundo sin complicaciones, con todo hecho,
en el que todo el mundo saba cul era su lugar. Yo era joven y de un ambiente totalmente
distinto. Creo que le resultaba excitante. Al menos, durante un tiempo. Cuando la cosa se
puso fea entre sus padres y yo, escondi la cabeza en la arena. Victoria le dio un apretn
en el brazo. Todo eso pas hace mucho tiempo y ya da igual. Adems, tu padre est
enamorado.
De Jilly? Alix haba estado tan abrumada por la boda y por los planes para la
fiesta en honor al beb de Izzy que apenas tena tiempo para otras cosas. Desde luego, no se
haba dado cuenta de que su padre estaba enamorado.
S. Estn hechos el uno para el otro. Lo tengo clarsimo.
Alix suspir.
En fin, mam, supongo que eso nos deja a nosotras dos solas. Otra vez. Jared me
ha ofrecido un puesto en su estudio, pero no s si debera aceptarlo. Si tengo que verlo con
otra mujer, creo que caera fulminada.
Acabars descubriendo que eres capaz de soportar muchas ms cosas en la vida
de las que crees. Por supuesto que vas a aceptar el puesto. Estaban cerca de la orilla,
junto al Juice Bar. Te sigue gustando el helado de mantequilla de cacahuete?
pregunt Victoria.
Pues s. Y a ti te sigue gustando el helado de cereza con trocitos de chocolate?
Victoria sonri.
Sigue siendo mi preferido. Nos damos un homenaje para olvidarnos de los
hombres?
Ser un placer! exclam Alix.

A eso de las cuatro de la tarde, Alix recibi un mensaje de texto de Lexie.


Toby y yo vamos a arreglarnos para salir a tomar algo. Te recogemos a las 7.30?
270

Se lo ley a su madre.
No s si estoy de humor para salir.
Quiero que salgas dijo Victoria. Freddy va a venir esta noche y nos gustara
pasar tiempo a solas.
Alix segua dudando.
Y si te presto mi Oscar de la Renta de seda azul?
Con los Manolos?
Los negros con las piedrecitas en un lateral? Victoria se llev una mano al
corazn. Los sacrificios que hay que hacer por una hija.
Alix se quit del regazo tres revistas, todas de artculos de boda, y dos rollos de
papel de regalo y ech a andar hacia la escalera.
Y tus pendientes de plata con los diamantes engarzados le grit mientras suba
corriendo.
Victoria lanz un gemido melodramtico, algo que le cost mucho, sobre todo
teniendo en cuenta que sonrea de oreja a oreja.

Cuando Lexie apareci en la puerta trasera, mir a Alix y dijo:


Uau! Pareces...
La Cenicienta termin Toby tras ella.
Aunque ellas iban bien vestidas, Alix pareca a punto de salir a una pasarela.
Mi madre me ha arreglado el pelo. Os gusta? Victoria se lo haba recogido,
pero le haba dejado varios mechones para enmarcarle la cara.
Ests genial dijo Toby. Ojal hubiramos alquilado una limusina.
Pues tendremos que aparnosla con mi camioneta repuso Lexie.
Victoria las bes a las tres, les dese que se lo pasaran bien y las despidi con la
mano.
Las tres se sentaron en la parte delantera de la camioneta de Lexie. Alix no tena ni
idea de adnde iban, pero se sorprendi cuando enfilaron hacia la parcela en la que se
estaba construyendo la capilla. No haba estado all desde que encontraron el diario de
Valentina, y le pareca que haba transcurrido una eternidad. Cuando Lexie aparc en el
camino de tierra, Alix comenz a olerse algo.
Qu haces?
Fue Toby quien contest:
Lo sentimos, Alix, pero Jared nos ha pedido que te trajramos. Est en la capilla y
quiere hablar contigo.
Alix frunci el ceo.
Si quera hablar conmigo, no tena que montar todo este teatro. Podra haber...
Toby le cogi una mano.
Por favor, entra. Ha estado muy alterado desde que discutisteis.
Es que todos en la isla se han enterado?
Toby mir a Lexie y despus la mir de nuevo a ella.
Pues bsicamente, s.
A Alix se le escap una carcajada.
De qu lado estis?
Del tuyo respondi Toby.
Desde luego que del tuyo le asegur Lexie.
271

En ese caso, entrar.


Abri la puerta de la camioneta y se ape... y se hundi en la arena de Nantucket. Se
quit los zapatos de tacn y anduvo descalza hasta la capilla mientras Lexie se alejaba
marcha atrs.
A lo lejos se escuchaba el mar, y la silueta de la capilla recortada contra el atardecer
azulado era preciosa. Alix no pudo reprimir el orgullo que sinti al verla. Ver algo que
haba existido solo en su imaginacin tomar forma real resultaba inspirador. Haca que
quisiera crear ms edificios.
Las ventanas ya estaban montadas, y a travs de ellas vio la luz de las velas. Se
detuvo delante de la enorme puerta de doble hoja, toc las bisagras que haba diseado y
que Jared haba encargado, y se puso los zapatos antes de que la puerta se abriera.
All delante vio a Jared, en todo su esplendor, con unos pantalones oscuros y una
camisa de lino clara. An llevaba barba, pero se la haba recortado, al igual que el pelo.
Con la luz de las velas a su espalda, la dejaba sin aliento.
Pasa, por favor la invit al tiempo que mova el brazo y la tomaba de la
mano. Debo decir que nunca he visto a nadie tan guapa como ests t esta noche.
Todava no haba bancos en la capilla. En cambio, haba una preciosa alfombra azul
y dorada sobre el suelo. En dos de los laterales, pareca haber cientos de cojines de seda y
de algodn, bordados o lisos. Y al otro lado, haba un par de sillas y una mesita con una
botella de champn dentro de una cubitera, dos copas de flauta y platos con queso,
galletitas saladas y chocolate.
Es precioso susurr al tiempo que Jared se acercaba a la mesa para abrir el
champn. Ech un vistazo a la capilla, con sus cientos de velas, unas en estantes, otras
suspendidas con cuerdas de las vigas del techo y otras muchas en el suelo.
Al fondo estaba la vidriera que Jared haba comprado en Maine. La haba visto en
fotos, pero no la haba visto fuera de su caja. Dado que no haba electricidad, vio que haba
velas detrs de la enorme cristalera, lo que quera decir que la haban movido dentro de su
marco. Eso no estaba en sus diseos y era algo que debera haber especificado. Se volvi
para mirarlo.
Ampliaste esa parte?
Jared le dio una copa de champn fro.
Mi nica contribucin. Te importa?
No contest. A lo mejor podras ensearme ms cosas sobre la luz. Podras...
Esta noche no. Nada de lecciones. Esta noche es para... Mir el caballero de la
vidriera. Esta noche es para el futuro. Brindaron antes de beber.
En ese momento, Alix mir la vidriera y se dio cuenta de que el caballero tena la
cara del capitn Caleb.
Un antepasado tuyo?
Es posible, no crees? Hizo una pausa. Alix, quiero decirte algo.
Alix inspir hondo. Se trataba de Nueva York? De quin vivira en qu lugar?
De quin trabajara en qu sitio? Le dira cada cunto iba a visitar la isla?
Jared la cogi de la mano y la llev hasta una de las sillas. Ella se sent, pero l
permaneci de pie.
Antes de nada, quiero disculparme por la discusin. Fui un capullo.
No protest ella. Tenas razn. He estado siguiendo a mi madre como no lo
haca desde que era pequea. Ech un vistazo por la capilla, reparando en las velas, en la
alfombra, en la mesa y en la comida. Admito que eres nico con las disculpas. Primero
272

narcisos y ahora champn. Pero en este caso, yo tambin tengo que disculparme. Me senta
muy culpable por olvidarme de la boda de Izzy y eso fue demasiado para m... todava sigo
abrumada, por cierto.
Jared estaba de pie junto a ella, mirndola con una sonrisa.
Que te preocupes por los dems es uno de los rasgos que ms me gustan de ti. La
madre de Tyler me ha dicho que ha estado preguntando por ti.
Sonri al escucharlo.
Lo he echado de menos estos das. Tendr que invitarlo, junto con sus padres, a la
boda de Izzy. Te has enterado de que mi madre ha invitado a muchos isleos? Y de que
Jilly ha invitado a algunos de sus parientes de Warbrooke? Cale y ella estn intentando que
la familia compre esa enorme mansin que est al final de la calle y... Lo mir. Por
qu me miras con esa cara?
Porque te he echado de menos y porque te quiero.
Se qued sentada, mirndolo fijamente, sin saber si haba odo bien. Todo era
precioso a su alrededor, con la titilante luz de las velas y los brillantes colores de la
alfombra y de los cojines... y con Jared. A sus ojos, l era lo ms maravilloso de toda esa
estancia.
Sin dejar de sonrer, Jared introdujo una mano en el bolsillo interior de la chaqueta y
sac el estuche de un anillo.
Alix sinti que su cuerpo se paralizaba por completo: el corazn, los pulmones y el
cerebro, todo dej de funcionar.
Jared hinc una rodilla en el suelo delante de ella.
Alixandra Victoria Madsen, te quiero. Con todo mi corazn, con todo mi ser,
ahora y siempre, te quiero. Te casars conmigo? Le cogi la mano izquierda y se
dispuso a colocarle un alucinante anillo en el dedo mientras esperaba su respuesta.
Sin embargo, Alix estaba demasiado estupefacta como para reaccionar. Se qued
all sentada, inmvil, incapaz de respirar, como una estatua humana paralizada.
Alix? la inst l, pero no le contest. Se limit a mirarlo fijamente. Alix?
insisti con ms fuerza. Ests pensando en rechazarme? Pareca preocupado.
Alix consigui tomar una bocanada de aire.
No. Quiero decir que s. S y s! Y... Le ech los brazos al cuello.
Dado que Jared segua arrodillado y no estaba esperando esa reaccin, cay de
espaldas sobre la alfombra, entre el suelo y ella.
S, me casar contigo dijo Alix. S y mil veces s. Enfatiz cada palabra
con un beso en su cara y en su cuello. Puedo irme contigo a Nueva York?
Jared rea a carcajadas.
S, claro que puedes. Quin va a decirme que mis diseos estn mal si t no
andas cerca?
Crea que ibas a dejarme atrs.
Jared le tom la cara con una mano.
Jams. Nunca te dejar.
Alix comenz a desabrocharle la camisa.
l se lo impidi.
No, ahora no.
Se apart un poco al escucharlo.
La capilla todava no est consagrada, de modo que...
No es por eso. Creo que deberamos esperar a que estemos casados.
273

Ech la cabeza hacia atrs para mirarlo.


Pero podra pasar casi un ao. Mi madre dice que...
Jared la silenci con un beso.
No quieres ver el anillo? Es bastante bonito, aunque est mal que yo lo diga.
El anillo! Menuda idiota. Se apart de l y comenz a buscarlo por la
alfombra.
Jared sostuvo la mano en alto. Tena un anillo de platino con un enorme diamante
rosa en el meique.
Buscas esto?
Se tumb en la alfombra junto a l, con la cabeza apoyada en su hombro, y levant
la mano izquierda para que le pusiera el anillo.
Con este anillo... susurr l mientras se lo pona.
Alix sostuvo la mano en alto para mirarlo. Nada reluca como un diamante a la luz
de cientos de velas.
Te gusta? Si no te gusta, podemos buscar otra cosa.
Alix cerr la mano.
Es perfecto. El mejor anillo que he visto en la vida. Incluso mi madre le dar el
visto bueno.
Ahora que lo mencionas comenz Jared, que se apart de ella, se puso en pie y
le tendi una mano. No puedes decrselo a tu madre hasta despus de la boda.
Estoy de acuerdo! exclam ella al tiempo que se levantaba. Fugumonos.
Mi madre ha estado diciendo que en mi boda habr una catedral y un vestido con una cola
de cinco metros.
Jared la condujo hasta una silla en la que se sent, tras lo cual l ocup la silla que
tena enfrente.
No podra vivir con mi conciencia si le impidiera a una mujer tener una boda de
verdad.
Me da igual asegur ella. Si tengo que elegir entre fugarnos y la
excentricidad de mi madre, voto por Las Vegas y un to vestido de Elvis.
Jared cort una loncha de queso brie, la puso sobre una galletita salada y se inclin
sobre la mesa para ofrecrsela a Alix.
Vers dijo l mientras coga un poco de hummus y se lo coma, parece que
Izzy ya no quiere casarse, as que he pensado que t y yo podramos sustituirlos.
Ay, no! Por favor, dime que Izzy y Glenn no han cortado.
Qu va! le asegur Jared. Van a ir a las Bermudas para casarse y yo voy a
organizarles el viaje a los dos hermanos de Glenn y a la hermana pequea de Izzy para que
los acompaen. Si t accedes, claro.
Cuando Alix entendi lo que le estaba diciendo, se qued sentada, con el queso a
medio camino de la boca. Sujetndolo, sin ms. Jared extendi el brazo y le guio la mano
hasta la boca.
Alix mastic un momento antes de decir:
Puedo ponerme el vestido de la ta Addy?
Estoy convencido de que te sonreir desde el cielo y te dar las gracias.
Lexie y Toby...
Sern tus damas de honor... si t quieres, claro.
Me encantara. Se comi otra galletita salada. Estamos hablando de este
sbado, verdad?
274

S confirm l, que extendi de nuevo el brazo para cogerla de la mano.


Alix esboz una sonrisa tan deslumbrante que casi lo ceg.
Cuntame ms cosas.
Ser un placer replic l.

32

Jared no poda dormir. Ni siquiera haba amanecido y faltaban tres das para su
boda. Toby le haba enviado un mensaje de correo electrnico con los detalles, como por
ejemplo, los trmites administrativos para obtener el certificado matrimonial o la hora de
los ensayos, y tambin le recordaba que Lexie y ella volaran a Nueva York a fin de
comprarse los vestidos para la boda. Aadi que le haba enviado otro mensaje de correo
electrnico a Alix con ms informacin.
En ese momento, Jared yaca en la cama con las manos tras la cabeza y con la
mirada fija en el techo. La noche anterior, Alix y l haban estado en la capilla hasta pasada
la medianoche. No les haba resultado fcil contenerse, pero al final haban conseguido no
quitarse la ropa. Claro que se encontraban abrumados por la solemnidad de lo que estaban
planeando: una vida juntos.
Aunque no les gustaba planearlo todo con tanto secretismo, queran hacerlo. Haban
tomado una decisin firme y estaban convencidos de que deban seguir adelante y
comenzar una vida en comn. En otras palabras, queran continuar lo que ya haban
iniciado al vivir y trabajar juntos, sin interferencias de ninguna clase.
La noche anterior, mientras se iba a la cama, le envi un mensaje de correo
electrnico a Tim para que fuera a Nantucket el viernes y que se llevara el esmoquin. Una
vez que hablaran en persona, le dira que quera que fuera su padrino de boda. En otras
circunstancias, habra sido Ken, pero ese da Ken tendra que llevar a Alix al altar.
Aunque no haba amanecido, se levant, se puso unos vaqueros, una camiseta y
unas sandalias, y subi la escalera del tico sin apenas hacer ruido. Mientras estiraba un
brazo para tirar de la cadenilla que encenda la luz, record que la haba arrancado al darle
un tirn demasiado fuerte por culpa de la furia.
Se mantuvo un instante donde estaba, mirando por la ventana. La furia que haba
sentido por culpa de lo de su abuelo y Victoria haba desaparecido, y haba sido
reemplazada por una especie de resignacin. En algn momento durante los ltimos das,
haba llegado a la conclusin de que el destino era inevitable, de que por ms que se
enfadara, no podra cambiar el futuro. No poda evitar lo que iba a suceder y dudaba mucho
de que su abuelo pudiera hacerlo.
No se volvi al escuchar un ruido tras l. Ya no estaba solo.
Sabes lo que he hecho?
Recuperar el sentido comn y pedirle a la preciosa Alix que se case contigo?
275

S contest Jared mientras se volva. Contuvo el aliento. Su abuelo estaba


sentado en el enorme silln orejero y pareca tan slido como un ser humano.
Se acerc a l y le toc una mano. Era real, casi slida y tibia. Era la primera vez en
la vida que lo tocaba. Se alej y se dej caer en el sof de tapicera deshilachada. Se
imagin que su abuelo rodeaba a Victoria con un brazo y se internaba con ella en una
especie de bruma de la que jams volveran a salir. Solo atin a mirar a su abuelo sin
hablar.
Todava no lo s dijo Caleb, en respuesta a su silenciosa pregunta. No s qu
va a suceder, ni cmo ni por qu. Todos estn aqu. Te ha dicho Alix que vio a mi padre
en la boda de Parthenia?
No contest Jared, mirndolo fijamente.
Su espritu est en el cuerpo del seor Huntley. Mi padre era un hombre ntegro y
bueno, y mi madre era su fuerza vital. Caleb suspir. He tenido que verlos morir
cuatro veces, y en tres ocasiones todo ha sucedido igual. Primero mora mi padre, y mi
madre lo segua al poco tiempo. Pero en esta ocasin, la influencia de la medicina moderna
ha hecho que dicho orden se invierta.
Qu significa eso? pregunt Jared.
Esa es otra pregunta para la que no tengo respuesta, pero detesto verlo tal como
est ahora. Echa tanto de menos a mi madre que es como si viviera a medias.
Jared observaba a su abuelo, muy consciente de que dentro de unos cuantos das ya
no estara all.
Has estado espiando a Victoria?
No de la forma que crees respondi Caleb con una sonrisilla. Le he hablado
un poco mientras dorma, pero nada ms. Agit una mano. Si me acerco ahora tal
como estoy, me ver. Sin embargo, he estado sopesando la idea de hacer precisamente eso.
Una vez ms.
No vers al Octavo seal Jared, refirindose al hijo que tendran Alix y l.
Pero supongo que ya va siendo hora de que dejemos de usar nmeros.
Y si le pones Caleb a tu hijo?
Sera un honor contest Jared. A lo mejor se te permite alejarte de la casa
durante el ltimo da y puedes asistir a nuestra boda.
Ojal! exclam Caleb. Lo deseo de todo corazn, deseo poder estar
presente. Me encantara abrazar a Valentina por ltima vez, verla sonrerme. Suspir.
He pagado muy cara mi avaricia. Solt una carcajada. La irona es que el tesoro que
pens que deba obtener se qued en mi barco y mi hermano lo trajo de vuelta a Nantucket.
Te refieres a la mercanca que trajiste de China?
Caleb agit mano.
Ya no importa. Vas a contarle a Victoria el secreto de la boda?
Ni hablar! exclam Jared. Ya sabes cmo es. Querr tomar las riendas de
todo. Mir a su abuelo con los ojos entrecerrados. Has tenido algo que ver en esto?
Has convencido a Izzy de que se fugara el da de su boda?
Cmo quieres que haga eso si no se me permite salir de esta casa?
Lo que quiero que hagas es que respondas a lo que te pregunto.
Eso quieres? pregunt Caleb. Oigo algo. Creo que tu Alix est subiendo la
escalera.
Jared observ con cierta fascinacin cmo Caleb se levantaba del silln y cruzaba la
estancia. Al llegar a la pared, sigui andando.
276

Mientras su abuelo se desvaneca, Alix abri la puerta. Jared la recibi con los
brazos abiertos y ella se dej caer a su lado en el sof, acurrucndose junto a l.
Este es tu escondite? quiso saber.
Desde que era pequeo.
Has dormido bien? le pregunt ella.
No mucho contest. Tena demasiadas cosas en la cabeza. Has recibido un
mensaje de correo electrnico de Toby?
He mirado el telfono y he visto que tengo cinco, as que lo he apagado. Ya los
leer despus. Pareces preocupado por algo. Todava ests a tiempo para cambiar de
opinin.
La bes en la coronilla.
Mi nica preocupacin es que hagas lo ms inteligente y salgas corriendo.
Seguro que quieres formar parte de los Kingsley?
Supongo que lo dices por el capitn Caleb. Al ver que no responda, se volvi
para mirarlo. Ha estado aqu?
Jared escuch el deje aprensivo de su voz, pero no iba a mentirle.
S, ha estado aqu. He subido para hablar con l. Dejar este mundo dentro de
poco tiempo.
Alix no supo qu decir. Jams haba odo que alguien se entristeciera por la
desaparicin de un fantasma. Lo normal no era que la gente quisiera librarse de ellos?
Por qu se va? quiso saber.
No lo s. Por lo visto, las reencarnaciones de ciertas personas que formaron parte
de la vida de mi abuelo se han congregado ahora, de modo que mi abuelo se va.
Tiene algo que ver con mi madre, verdad? Ella era Valentina.
Jared asinti con la cabeza, temeroso de hablar.
A lo mejor ahora que por fin puede verla de nuevo ya puede marcharse.
Lleva veintids aos viendo a tu madre de forma intermitente. As que, por qu
ahora?
Ha cambiado algo?
S. Jilly.
Parthenia! exclam Alix, que se volvi para mirarlo. A lo mejor no se trata
de una sola persona, sino de todos ellos. Adems, piensa en cmo ha sucedido. Desde que
dise la capilla, pasando por las discusiones de la familia de Izzy, hasta el descubrimiento
del diario de Valentina. A lo mejor ahora que nos hemos reunido todos puede marcharse.
Somos una especie de sesin de espiritismo del pasado.
Me gusta mucho esa idea coment Jared, a quien esto le pareca muy acertado,
ya que eso quera decir que Victoria no estaba en peligro. Le dio un beso apasionado.
Gracias. Has hecho que me sienta mejor. Como siempre. Mir de reojo hacia la ventana
y vio que estaba amaneciendo. Victoria se levantara pronto. Estaba pensando que
deberamos darle el diario de Valentina a tu madre ahora, antes de la boda. A lo mejor la
mantiene lo bastante ocupada como para que nos deje encargarnos de los preparativos que
nos ha indicado Toby.
Buena idea. Los invitados de Izzy empezarn a llegar pasado maana y tenemos
que ir a buscarlos al aeropuerto y al ferry. Despus, tendremos que llevarlos a sus
respectivos alojamientos. Crees que se enfadarn mucho cuando les digamos que Izzy no
est en Nantucket?
l le acarici una mejilla.
277

Te importa mucho?
No respondi. No me importa en absoluto por lo mal que han tratado a Izzy.
Pero s me siento mal por no decrselo a mi madre, aunque...
Te obligara a ponerte un vestido con una cola infinita?
Alix se rio y le arroj los brazos al cuello.
Te quiero.
Me alegra orlo por fin replic l. Pensaba que solo me habas dicho que s
para estar cerca de Montgomery.
Jams hara algo as le asegur. Aunque... Lo bes en el cuello. A lo
mejor podra darme un cursillo sobre iluminacin. Uno pequeo.
S, bueno repuso Jared mientras la tenda en el sof, pero quiero un poema
por cada da de clase. Entretanto, repteme otra vez el de mi labio inferior, sobre todo esa
parte que deca que era suave y suculento.
Me gusta ms la parte de chuparlo, lamerlo y sentirlo contra los mos.
Rectalo entero y yo decido. La bes con pasin.

278

33

Eran las cinco de la madrugada y Jared se casara esa tarde. Debera ser el hombre
ms feliz sobre la faz de la Tierra, pero no paraba de preguntarse si Victoria estaba viva o si
lo seguira estando al acabar el da.
Estaba sentado en el sof del tico, con las manos metidas en los bolsillos y el ceo
fruncido. Ms que nada porque el tico se le antojaba vaco. El enorme montn de cajas
segua all, pero faltaba algo... y saba de qu se trataba. Durante toda la vida, su abuelo
haba aparecido cada vez que entraba en el tico. Era una de las constantes de su vida. Una
hora despus de que le comunicaran la muerte de su padre, subi al tico. Su abuelo se
sent a su lado mientras l clavaba la vista en la nada, incapaz de comprender lo sucedido.
Ese da, por primera vez, no percibi la presencia de su abuelo. La estancia pareca
desangelada, vaca, tan yerma como un mar sin viento.
Su abuelo ya haba abandonado la tierra? Era el 23 de junio desde haca cinco
horas, de modo que tal vez Caleb se fuera a medianoche. De ser as, no haba podido
despedirse de l. Su ltimo encuentro haba sido muy tenso. Se dejaron cosas en el tintero.
Cuando hablaron por ltima vez, Jared no pensaba en despedidas emotivas. Su nica
preocupacin era Victoria.
Y si Caleb haba abandonado la tierra, tal vez ella tambin lo hubiera hecho. En ese
preciso momento, podra estar acostada en la cama y... no estar viva, pens.
El corazn le dio un vuelco al escuchar que alguien suba la escalera. Su abuelo?
Alix? Victoria tal vez? Sin embargo, Alix haba pasado la noche en casa de Lexie y de
Toby, a fin de no verse la vspera de la boda. Aunque haban puesto mucho empeo en que
Victoria no se enterara de la boda, ella estaba tan ensimismada en el diario de Valentina
que no se habra enterado ni de un terremoto. Solo le interesaba hablar con el seor
Huntley, ya que pasaba las horas muertas escarbando en lo que el hombre saba acerca de la
historia de Nantucket. La noche anterior, el pobre se qued dormido en el sof. Jared se
ofreci a llevarlo a su casa, pero Victoria le dijo que lo dejara dormir. Pobre, pens Jared.
Victoria quera empezar desde cero a primera hora de la maana.
Si todava segua con vida, pens sin querer.
Darle las buenas noches el da anterior fue muy difcil. Aunque ella quera subir la
escalera, l no dejaba de abrazarla.
Jared! Se puede saber qu narices te pasa? le pregunt ella.
Nada.
Se apart de ella para mirarla, y se dio cuenta de que su pelo era ms oscuro que
cuando la conoci tantos aos atrs. Siempre haba dicho que Ken le salv la vida, pero
Victoria tambin puso su granito de arena. Fue ella quien lo ayud tras la muerte de su
madre. Victoria no haba sido un pozo de compasin sin fondo como sus parientes. Pobre
279

Jared, decan sus familiares, un hurfano que en ese momento cargaba sobre sus hombros
con todo el peso de la familia Kingsley.
En cambio, Victoria lo haba hecho rer. Mientras estaba en Nantucket, haba
organizado fiestas y haba invitado a personas que a l le caan bien. Cuando estaba en otra
parte, le mandaba postales graciosas y mensajes de correo electrnico, y hablaban a
menudo por telfono.
Jared? dijo Victoria. Me miras con una cara muy rara.
Es que estoy recordando cosas. Seguro que estar bien en el sof?
Estar bien. Quiero madrugar para la boda, as que le echar un vistazo por la
maana temprano.
Sus palabras lo alarmaron.
Por qu tienes que madrugar? Quiero decir que Lexie y Toby se estn
encargando de todo, no?
Y Alix. Es la dama de honor, pero tienes razn. A lo mejor debera acercarme a
su casa y ver cmo van. Es demasiado tarde para llamar a Izzy?
S! exclam Jared. Saba que Izzy y Glenn haban llegado bien a las
Bermudas, ya que le haban mandado un mensaje de correo electrnico para darle las
gracias por haber trasladado a sus hermanos y a sus amigos. En su opinin, era lo menos
que poda hacer, ya que Alix y l iban a apropiarse de la preciosa boda de Izzy. Lo que
quiero decir es que es tardsimo. Las chicas dijeron que iban a... esto... a pintarse las uas.
Jared, por favor... replic Victoria. Es imposible que seas tan ingenuo. Van a
salir a beber y a ligar con chicos.
Eso crees? pregunt l, que pareci tan ingenuo como Victoria crea que
era. Pero s, seguro que van a hacerlo.
Sigo sin comprender por qu Izzy ha querido quedarse con Lexie y con Toby en
vez de quedarse aqu. Esta casa es ms grande.
No quieren estar con Tim y conmigo.
Su socio haba llegado a la isla a primera hora del da anterior con un esmoquin y
una pulsera de diamantes.
Es para la novia. Me ha parecido un mejor regalo que una tostadora.
Jared mir la pulsera, sorprendido.
Es un regalo muy caro para alguien a quien no conoces. Izzy es...
Izzy? Es para Alix. Vais a casaros vosotros dos, no?
Cmo lo has adivinado?
No creo que me invitaras a la boda de una desconocida, verdad? Mucho menos
dicindome que debo llevar esmoquin.
Para l fue un alivio contar con un hombre con quien hablar de la inminente boda.
Ken estaba muy atareado durante el da con los retoques de la capilla y las noches las
pasaba con Jilly. Sospechaba que ya no ocupaban dormitorios separados.
Habl con Tim, un hacha con el dinero, sobre los preparativos de la boda y sobre
cmo hacerles llegar los regalos a Izzy y a Glenn, que los iban a necesitar.
Kingsley House no necesita ms cosas, sinceramente.
Tim, que estaba casado, lo sac de su error al respecto.
Puede que Alix no necesite una batidora nueva, pero seguro que hay algo que
quiere.
Jared lo adivin al instante.
Su propio estudio aqu en Nantucket.
280

El nico lugar que tena sentido como estudio era los aposentos de la doncella.
Dado que Victoria haba salido, podan arreglarlo todo.
Vas a necesitar los otros dormitorios para los nios dijo Tim. Por
experiencia te digo que empiezan a llegar a los seis meses de la boda.
A Alix le hara ilusin coment Jared.
Habis hablado de tener hijos?
Era eso o de fantasmas, as que nos inclinamos por los hijos.
Sabia decisin.
Jared llam a un par de primos, quienes a su vez llamaron a ms, de modo que
contaron con gente de sobra para quitar el papel pintado de las paredes y pintarlas. Mientras
trabajaban, Tim y Jared fueron de compras al estilo de Nantucket, lo que quera decir que
saquearon los ticos de las antiguas mansiones de la familia Kingsley. Encontraron todo lo
que necesitaban salvo la mesa de dibujo.
Jared y Tim se miraron y dijeron:
Stanley.
Bast con una llamada para que Stanley les dijera que llegara en avin a la isla al
da siguiente con la mesa de dibujo y que la montara durante la ceremonia.
A las diez de la noche ya lo tenan todo listo. Haban trasladado el estudio que tena
Jared en la casa de invitados para que estuvieran juntos. Encontraron algunos objetos
fascinantes en los ticos, desde figuritas de marfil hasta huesos de ballena, y los colgaron
en las distintas estancias. Lo nico que les faltaba era la mesa. Stanley haba conseguido
encontrar a un antiguo cliente que iba a Nantucket en su avin privado y que lo llevara a l
y a la mesa de dibujo.
En el fondo, Jared se alegraba de todo el esfuerzo fsico realizado ese da. Porque
eso lo ayud a no pensar en lo que sucedera al da siguiente.
Ya era bastante tarde cuando la casa por fin se qued en silencio y, con Tim
dormido en la planta superior, Jared vio al seor Huntley dormido en el sof. Pobre, pareca
que Victoria lo haba dejado exhausto. Tena ojeras y un tono ceniciento en la piel. Al da
siguiente, despus de la boda, le dira a Victoria que lo dejara descansar.
Al pensarlo, regres la ansiedad que senta. El da siguiente sera 23 y su abuelo
abandonara ese mundo para siempre. La duda era si Victoria lo acompaara o no.
La vio en el pasillo y le dio miedo dejarla. Cuando por fin se dieron las buenas
noches, Jared se pregunt si volvera a verla con vida.
En cuanto Victoria entr en su dormitorio, l subi la escalera en direccin al tico.
Quera hablar con su abuelo, pero solo haba dado un paso cuando lo asalt tal sensacin de
somnolencia que casi se cay. No le cupo la menor duda de que Caleb era el causante, de
que estaba usando sus nuevos poderes para controlarlo y manipularlo.
Jared luch contra la sensacin de estar drogado, pero fue intil. La puerta del
dormitorio de Alix estaba abierta y la cama, hecha con pulcritud y muy tentadora, lo
llamaba. Logr caminar hasta la cama a duras penas y cay sobre el colchn, dormido
como un tronco.
Eso fue la noche anterior, pero en ese momento estaba sentado en el tico, donde
siempre acuda cada vez que se senta alterado. No saba si ese sera el da ms feliz de su
vida o el peor de todos. Tim apareci en la puerta. Su amigo haba estado a menudo en
Nantucket y saba que el tico era un escondite habitual.
Por favor, no me digas que has cambiado de idea dijo Tim al tiempo que se
sentaba en el silln orejero.
281

Cambiar de idea? A qu te refieres?


Pareces un condenado a muerte, no un novio extasiado.
Jared intent dejar de fruncir el ceo, pero no lo consigui.
Todo va genial con Alix. Es que... Se interrumpi. Si te pidiera que me
hicieras un favor sin hacerme preguntas, lo haras?
Hay armas de por medio?
Solo una mujer guapa.
Hecho. Sin preguntas. Pero no se lo digas a mi mujer.
Jared no sonri.
Quiero que bajes, que abras la puerta del dormitorio de Victoria y que eches un
vistazo, que compruebes cmo est.
Tim haba conocido a Victoria el da anterior y haba bromeado acerca de que su
suegra no se pareca en nada a ella.
Que eche un vistazo en su dormitorio? Es un poco invasivo, no crees? Y puede
que incluso ilegal.
Sin preguntas, recuerdas?
Tim enarc las cejas, pero se levant.
No es una pregunta en el sentido que t dices, pero tengo que buscar algo en
especial? Y si me pregunta qu narices hago all, qu le digo?
Solo me preocupa saber que sigue respirando y siempre puedes decirle que te has
equivocado de puerta.
Respirando? Te refieres a viva?
Jared no contest, se limit a mirar a su amigo, de modo que Tim se march. El
tiempo que estuvo fuera, Jared tuvo la sensacin de no respirar siquiera. Tena el corazn
en la garganta.
Tuvo la impresin de que haba pasado una hora antes de que los pasos de Tim
sonaran en la escalera, y aferr con tanta fuerza el brazo del sof que seguramente hubiera
dejado las marcas en el armazn de madera.
Est bien dijo Tim al entrar.
Qu quiere decir eso?
Su amigo volvi a sentarse en el silln.
Quiere decir que est bien. Est dormida.
Ests seguro de que respira?
Se puede saber qu te pasa? pregunt Tim, exasperado.
Solo quiero asegurarme de que Victoria est sana y salva.
S, respira, y desde luego que a m me pareca muy sana. Cuando he abierto la
puerta, Victoria se ha vuelto en la cama. Supongo que sabes que duerme desnuda.
Jared inspir hondo, aliviado. Caleb Kingsley no se haba llevado consigo el alma
de su adorada Valentina al abandonar ese mundo.
Respir hondo varias veces y por fin dej de fruncir el ceo y consigui sonrer.
Tim lo miraba fijamente.
Qu leches te ha llevado a pensar que la madre de la novia no estara viva esta
maana?
Si te lo contara, no me creeras contest Jared, con una sonrisa de oreja a oreja
en la cara. Eres mi padrino, as que dime qu tenemos que hacer para prepararnos.
Primero, tenemos que escoger a algn desgraciado que les diga a los invitados
que Izzy y Glenn van a ser sustituidos por una pareja a la que no conocen. Dichos invitados
282

se van a cabrear por haberse tomado tantas molestias para ver cmo se casan los hijos de
otras personas. Por no mencionar los gastos.
Tim, amigo mo, tu trabajo consiste en recopilar una lista de gastos de cada
invitado y reembolsrselos. El asunto era mantenerlos alejados de Izzy y que la dejaran en
paz un tiempo. No van a perder dinero.
Tim suspir.
Me alegro de que te cases, pero supongo que esto quiere decir que no vas a estar
en la oficina el lunes. Por la luna de miel y todo eso.
Jared se puso en pie.
No conoces a Alix. Su idea de una luna de miel ser echarle el guante a todos los
proyectos de mi estudio y escudriar hasta la ltima lnea de cada plano. Esos chiquillos
que contrataste por fin van a ver lo que es el verdadero talento... y la precisin. Ken le
ense bien.
No va a repartir globos y estrellas doradas?
Jared resopl.
Dibuj una pared desplazada menos de diez centmetros y me dijo, a m!, que
tena que mejorar mis dotes de observacin.
Tim lo mir con los ojos como platos.
Si no estuviera ya casado y t no te fueras a casar con ella, la llamara ahora
mismo para pedrselo.
De eso nada, es ma y pienso conservarla. Vamos a Downyflake en busca de algo
que comer. Despus, le diremos a Ken que hay que informar a la masa del cambio de
planes.
Mejor lo invitamos a comer. Pobre replic Tim con un deje compasivo.
No te preocupes. Me debe una muy gorda. Vers, le he trado a Parthenia.
Crea que la mujer se llamaba Jilly.
Victoria, Valentina, Parthenia, Jilly, da igual.
Tim se detuvo al llegar a la escalera y lo mir.
Tienes que volver a Nueva York a la de ya. La isla te est afectando el cerebro.
Jared sonri.
Qu quieres que te diga? Es Nantucket.

Hicieron falta sus dos damas de honor para conseguir abrocharle el vestido de la ta
Addy, lo que la llev a preguntarse cmo consigui ponrselo sola la primera vez. Se qued
quieta con la mano en el puo del vestido y se pregunt si el capitn Caleb le habra echado
una mano. Esa idea hizo que contuviera una risilla.
Alguien ha visto hoy a Jared? pregunt.
Estaban en la casa que Lexie y Toby compartan, y las dos llevaban los vestidos que
haban comprado en Nueva York, de diseo muy sencillo pero espectaculares gracias a sus
colores: azul zafiro y rojo rub. El peluquero y maquillador se haba ido ya, y faltaban
menos de dos horas para que Alix recorriera el pasillo de la capilla.
Lexie se puso en pie mientras inspeccionaba la falda.
Se fue con Tim y con Ken a Downyflake esta maana. No s qu han hecho el
resto del da, pero creo que estaban pensando en dejar en manos de Ken el decirles a los
invitados que Izzy y Glenn no estn aqu.
La verdad es que me siento mal porque la madre de Izzy no la ver casarse.
283

Por eso tendrn una segunda ceremonia despus le record Lexie. Siempre la
voz de la razn.
Toby cogi el velo.
Alix, te parece mal que los padres de Izzy se pierdan la ceremonia porque t
tienes una madre genial. Aquellos que no la tenemos y deseamos una boda tranquila
estamos dispuestos a hacer cualquier cosa con tal de conseguirla.
Tengo una madre estupenda, verdad? musit Alix.
No llores! le orden Lexie. Se te correr el maquillaje de los ojos.
Vale dijo Alix, que sorbi por la nariz mientras Toby le daba un pauelo de
papel. Recordadme cul es el plan.
Vamos a la capilla y esperas en la carpa pequea con Jilly hasta que tu padre haya
soltado la bomba explic Lexie. Despus de que limpien el bao de sangre, Toby y yo
recorreremos el pasillo, tras lo cual lo hars t del brazo de Ken. Despus de eso,
comeremos y bailaremos. Es sencillo.
Mi madre se va a sentir muy dolida susurr Alix.
Durante un segundo, las dos chicas la miraron, incapaces de contestar, pero despus
Lexie dijo:
Vmonos. Tenemos que ponerlo todo en marcha. Mir de reojo a Toby. Al
principio, les pareci una idea estupenda no dejar que Victoria los mangoneara a todos,
pero, en el fondo, era la madre de Alix.
Lexie haba tomado prestados el chfer y el Bentley de su jefe para ese da.
Ayudaron a Alix a entrar en el coche. La novia estaba tan callada que nadie habl en el
corto trayecto hasta North Shore.
Haba muchos coches, pero solo unos pocos invitados estaban fuera, y Lexie los
oblig a marcharse para que no vieran a la novia. La metieron a toda prisa en una de las
carpas, bajo la cual se haban dispuesto mesas y sillas. Era una estampa preciosa, con las
manteleras blancas y los ramos de jacintos azules, rosas color crema y los tallos verdes,
sujetos por cintas celestes. Unos enormes lazos de un azul ms oscuro adornaban los
respaldos de las sillas y rodeaban la parte superior de la carpa.
Toby dijo Alix, es precioso. Gracias.
Nada de lgrimas! le orden Lexie una vez ms. Ahora qudate aqu dentro
hasta que volvamos a buscarte. Jilly vendr enseguida.
Haban instalado una carpa mucho ms pequea al lado. En ella, solo haba dos
sillas, de modo que Alix se sent con mucho cuidado en una y extendi la falda para que no
se arrugara. Escuchaba a la gente en el exterior, pero de momento nadie gritaba. Era
evidente que todava no les haban comunicado la noticia. La verdad era que tema casarse
rodeada de gente furiosa. Los invitados se sentiran decepcionados y su madre, dolida. No
era la mejor manera de comenzar un matrimonio! Ojal que los invitados fueran
comprensivos.
Al ver que se levantaba la entrada de la carpa, supuso que era Jilly, pero se trataba
de su madre, ataviada con un traje de seda verde esmeralda y un sombrerito con velo corto.
Alix no recordaba haberla visto tan guapa en la vida. Tena un brillo en la cara que la haca
resplandecer.
Mam dijo, con la misma voz que una niita perdida. Se puso en pie y le ech
los brazos al cuello... y a ambas se les llenaron los ojos de lgrimas. Cmo te has
enterado? Crea que no iba a verte. Esperaba que...
Chitn dijo Victoria, que se solt de los brazos de su hija. Mira lo que nos
284

has hecho a ambas. Menos mal que he trado el kit de emergencias. Venga, sintate y deja
que te arregle la cara.
Obediente, y muy pero que muy feliz, Alix se sent. Su madre ocup la otra silla,
sac un juego de maquillaje completo y comenz a trabajar en la cara de su hija.
Cmo? pregunt Alix en un susurro.
Por el amor de Dios, Alix! Tu padre y t sois como dos gotas de agua. De
verdad creais que podais hacer algo as sin que yo me enterase? Todos esos susurros y
todas esas salidas a hurtadillas. Bueno, dnde est el anillo?
Alix sostuvo en alto la mano izquierda con gesto orgulloso.
No est mal. Hizo una pausa con la esponjita de maquillaje en una mano.
Quin crees que le dijo a Jared tu talla de anillo?
T?
Pues claro que fui yo. Mir a su hija con una sonrisa. Cuando llegu y me di
cuenta de que Jared y t habais adoptado lo que era sin duda una vida conyugal, supe que
tena que romper ese acuerdo tan plcido.
Por qu narices llegaste a esa conclusin?
Cario, qu tienes en el dedo ahora mismo? replic Victoria. Qu vestido
llevas puesto? Algunos hombres necesitan un empujoncito para avanzar. Mira hacia arriba.
Alix intentaba no parpadear mientras su madre le aplicaba el rmel y le daba vueltas
a lo que le haba dicho.
Nada de catedral? Adis a la cola de cinco metros?
Cario, por favor, que tu madre tiene buen gusto.
Mam, no quera excluirte. Lo que quiero decir es que...
Nada de lgrimas dijo Victoria con una sonrisa. Bueno, no te alegras de que
te obligara a disear una tarta ms grande, a escoger mejores flores y a invitar a ms
personas?
Pues s, la verdad. Pero Izzy...
Es feliz. He hablado con ella esta maana, y est muy tranquila y contenta, y el
beb ya no sufre estrs. Ms adelante, cuando ya haya nacido, Glenn y ella celebrarn otra
ceremonia para que todos sus familiares estn presentes. T sers su dama de honor. Todo
saldr bien. Ya vers.
Alix miraba a su madre.
Pareces contentsima y me alegro, pero ha pasado algo ms?
Aunque pareca imposible, la cara de Victoria brill todava ms, y pareci ms
preciosa si caba.
Bueno, querida, s que sers virgen hasta esta noche, aunque...
Alix se ech a rer.
He pasado una noche muy interesante.
Y eso?
Ah, no, no te puedo hablar de eso. Al menos, ahora no. Es tu gran da. Victoria
se estaba arreglando el maquillaje, tras lo cual mir el reloj. Tengo que dejarte. Tu padre
es el encargado de comunicar el cambio de novios y s que va a meter la pata. Me muero
por verlo!
Mam, comprtate.
Me comporto de maravilla con tu padre. Llevo todo el da dicindole cosas
bonitas. Empieza a estar acojonado.
Alix saba que no debera echarse a rer, pero lo hizo.
285

Tengo que reunirme con Caleb dijo Victoria al tiempo que se pona en pie.
Qu!? exclam Alix.
Addy, t y el fantasma ese! No me refiero al capitn Caleb, me refiero a Freddy,
ya sabes, el seor Huntley. Y te aseguro que su cuerpo es muy slido. Se interrumpi
para sonrer. Bueno, la cosa es que esta maana me ha dicho que a partir de ahora lo
tengo que llamar por su segundo nombre, Caleb.
Qu raro murmur Alix.
Lo raro es la energa que tiene ese hombre. Levant una mano. Pero sigues
siendo virgen, as que no te lo puedo contar.
Luego quiero enterarme de todo lo que ha pasado con pelos y seales.
Victoria ech un vistazo fuera.
Te lo contar, te lo prometo. Jilly ya viene hacia aqu y yo voy a sentarme en la
iglesia con Caleb mientras veo cmo tu padre hace el ridculo. Qu da ms maravilloso!
Le lanz un beso y sali de la carpa.
Ah est! le susurr Lexie a Toby.
Estaban escondidas en una de las carpas, con sus preciosos vestidos de colores de
piedras preciosas, mirando hacia la capilla. Los vestidos largos eran idnticos, con corpios
sin mangas, cintura ajustada y faldas amplias. La seda de las faldas estaba cubierta por una
capa de tul del mismo color. El nico adorno era el cinturn plateado que llevaban. Fuera,
la capilla estaba a rebosar de gente y las dos damas de honor esperaban el aviso para entrar.
Alix estaba escondida en otra carpa con Jilly.
La noche anterior, las tres haban salido de despedida de soltera a la zona de copas
de la isla. Sin embargo, no se quedaron mucho porque pareca que un solo hombre se haba
adueado del local.
En cuanto Lexie lo vio, dijo:
Es un Kingsley.
Creo que en este caso es un Montgomery repuso Alix. Jilly me dijo que
vena un hombre para Toby.
Lexie pareci sorprenderse.
Para acompaarme por el pasillo de la iglesia aadi la aludida. Roger es
para ti, pero yo necesito un acompaante.
Plymouth!? exclam Lexie. Has hecho que mi jefe venga solo para
acompaarme por el pasillo de la iglesia?
Pues s contest Toby.
Por qu no me consultaste? pregunt Lexie.
Porque te habras negado.
Claro que me habra negado. Ese hombre...
Vamos, chicas dijo Alix. Es mi noche. Nada de discusiones.
A regaadientes, Lexie dej de discutir, pero no sonri.
Las tres haban pedido bebidas, pero haba tanto ruido que no podan hablar. Ese
Kingsley-Montgomery y las personas que lo rodeaban estaban formando demasiado
escndalo. Fortsimas risotadas, tanto masculinas como femeninas, resonaban en el lugar.
Desde luego que le encantan las fiestas coment Lexie. Por lo que me ha
contado Jared, tena la impresin de que los Montgomery eran dechados de virtud.
Siempre hay una oveja negra.
286

Vaya, se ha fijado en nosotras dijo Lexie, que apart la mirada.


El hombre apart a la chica que tena en el regazo y se acerc a su mesa. Se pareca
a Jared, pero era ms joven y tena un brillo alegre y malicioso en la mirada que Jared
jams haba posedo.
Qu hacen estas encantadoras damas aqu solas?
Lexie hizo ademn de contestar. Al fin y al cabo, seguramente fuera un pariente
lejano. No obstante, Toby se levant sin mediar palabra y sali del local.
Parece que nos vamos dijo Alix, tras lo cual apur la bebida de un solo trago,
cogi el bolso y se fue.
Nos vemos maana se despidi Lexie y sali en pos de las otras dos.
En ese momento, estaban en la capilla y all estaba l, ataviado con un esmoquin,
junto a la puerta, mientras instaba a los invitados a entrar.
No es l dijo Toby.
Ests de coa? pregunt Lexie. Es el mismo hombre que vimos anoche. Se
le da muy bien ocultar la resaca.
Toby no replic mientras regresaba al interior de la carpa.
Lexie nunca haba dejado pasar un desafo.
Oye le dijo al hombre. Cuando este la mir, le hizo un gesto para que se
acercara a la carpa y despus sostuvo en alto la tela para que entrara. Toby se haba alejado,
pero los observaba. Qu tal ests hoy?
Bastante bien contest el hombre. Y t?
Genial. Yo soy Lexie y ella es Toby. Supongo que eres el pariente de Jilly que va
a acompaar a Toby por el pasillo de la iglesia, no?
El hombre mir a Toby, ataviada con su precioso vestido azul, pens en lo bien que
combinaba con sus ojos y sonri.
Graydon Montgomery dijo, e inclin la cabeza como si fuera una reverencia.
Toby no se movi, ni siquiera le contest.
A Lexie le molest esa grosera, sobre todo porque nunca haba visto a Toby
comportarse as con otra persona.
Creo que somos primos en mayor o menor grado... soy una Kingsley por parte de
madre.
Ah, s. Llegu ayer bastante tarde y todava no he conocido a mis nuevos
parientes.
No era tan tarde repuso Lexie. No recuerdas habernos visto anoche?
No estoy seguro.
Con una sonrisa, Lexie mir a Toby, cuya cara permaneca impasible. Qu le
pasaba?
Entiendo que no te acuerdes de nosotras... ni de nadie ms. Estabas como una
cuba.
Ah dijo l, y se puso colorado. Vale. Estaba cantando? Bailando? Haba
champn?
Ya te vas acordando?
S, recuerdo noches parecidas. Mir a Toby. Te parece que ensayemos
antes de la ceremonia?
Lexie mir al hombre y despus a su amiga. Tal vez a Toby no le cayera bien, pero
era evidente que l se senta atrado por ella.
Creo que es una idea estupenda dijo Lexie. Empezad al fondo de la carpa y
287

caminad despacio hasta el otro extremo, luego lo repets.


Le tendi el brazo a Toby y ella lo acept, pero se mantuvo todo lo lejos que pudo
de su cuerpo.
En ese momento, entr un camarero en la carpa y llam la atencin de Lexie, y
Graydon aprovech la distraccin para decirle a Toby:
Te ofend anoche?
El hombre que se acerc a nuestra mesa fue muy grosero respondi ella.
Pareca creer que habamos ido al local por l.
Te pido disculpas dijo l. No era mi intencin ofenderos. A lo mejor maana
puedo disfrutar de tu compaa durante la cena. No conozco a nadie aqu y...
Detestas comer solo? termin Toby con tono desdeoso por el topicazo. Se
detuvo y se zaf de su brazo. Mira, no s qu te traes entre manos, pero el de anoche no
eras t y no tengo ni idea de por qu insistes en hacernos creer que s lo eras. No me gustan
los mentirosos, as que no, no voy a salir contigo. Ahora, si no te importa, djanos hasta
que nos avisen.
Graydon pareca alucinado, como si nadie le hubiera dicho algo semejante en la
vida Sin mediar palabra, se dio media vuelta y sali de la carpa.
Nada ms salir, vio a su ta Jilly junto al padre de la novia, hablando en voz baja.
Ken pareca muy alicado.
Graydon no pensaba decrselo a su ta, pero haban celebrado una reunin familiar
para hablar de la repentina relacin de su adorada Jilly con un hombre al que no conocan.
Despus de todo lo sucedido con su difunto marido, les preocupaba mucho ese hombre.
Aunque todo lo que haba descubierto en internet era bueno, queran saber ms detalles
personales. Cuando Jilly llam para pedir que alguien hiciera de acompaante de una de las
damas de honor, todos lo miraron a l.
No creo que sea apropiado protest al principio, pero despus la idea le gust.
Por qu no? Tres horas despus, haba hecho el equipaje y estaba en un avin con rumbo a
Nantucket.
Comenz a hacer preguntas sobre Ken en cuanto se subi a una destartalada
camioneta con un tal Wes, que lo haba recogido en el aeropuerto. Por lo que haba
averiguado, ningn isleo tena nada malo que decir sobre Kenneth Madsen. Y cuando los
presentaron, le cay muy bien.
Aqu ests dijo Jilly cuando lo vio salir de la carpa y Ken se alej. Todo
arreglado? Has conseguido ensayar el pasello?
Pues s, pero... Mir a Ken, que estaba cerca pero que no pareca prestarles
atencin.
Pasa algo? pregunt Jilly.
No, nada contest Graydon. Es que... Esboz una sonrisilla. Me ha
pasado algo curioso. La chica a la que tengo que acompaar por el pasillo... Es Toby, no?
Creo que es un apodo. Qu pasa con ella?
Unas amigas y ella vieron a Rory anoche... Yo ni siquiera saba que haba venido
a la isla... Y la otra chica...
Lexie?
S. Lexie me ha dicho que me vieron.
Es comprensible teniendo en cuenta que Rory y t sois idnticos.
S convino Graydon. Lo somos, pero Toby se ha enfadado mucho y me ha
dicho que yo estaba mintiendo, que no me vieron a m.
288

Vaya por Dios! exclam Jilly, que se llev una mano a la boca.
El deje alarmado de su voz hizo que Ken saliera de su ensimismamiento.
Pasa algo?
No contest Jilly, pero miraba a Graydon con los ojos como platos. Pero
seguro que ya te ha pasado antes.
No. Ni una sola vez.
Oh! dijo Jilly. Qu vas a hacer?
Creo que voy a quedarme en la isla una temporada. Lexie y Toby viven juntas,
no?
S contest Jilly con voz cautelosa. Qu piensas hacer?
Grayson esboz una sonrisa, gesto que dej muy claro que no pensaba revelar lo
que tena en mente.
Creo que debera investigar ms este asunto, no te parece? Se llev la mano
de su ta a los labios y le bes el dorso. Y creo que voy a verte con cierta frecuencia
durante las prximas semanas. Mir a Ken, lo salud con un gesto de cabeza y se alej.
Ken lo mir mientras se alejaba.
No quiero ser cotilla, pero a qu ha venido eso?
Parece que nuestra querida Toby es capaz de diferenciar a los gemelos.
Pues vas a tener que explicarme qu significa eso dijo Ken.
Vers, en nuestra familia hay muchos casos de gemelos idnticos, y tambin hay
la tonta creencia, una ridiculez, de que quien sea capaz de diferenciarlos, es el Amor
Verdadero de uno de ellos.
Y Toby es capaz de hacerlo con ese chico? Graydon, no es eso?
S, parece que es capaz contest Jilly.
Eso quiere decir que nuestra Toby ha conocido a su Amor Verdadero? Ken
sonri al pensarlo.
No s, pero a Graydon le ha picado la curiosidad.
Por qu tienes esa cara de susto? pregunt Ken. Pasa algo con ese chico?
Con l personalmente no. Es que las circunstancias de su nacimiento son bastante
extraordinarias.
Qu quieres decir?
Graydon es el prncipe heredero de Lanconia.
Ken puso los ojos como platos.
Prncipe heredero? Eso quiere decir que algn da ser...?
Que algn da ser rey? Pues s.
Ken sopes esas palabras un rato.
La primera vez que tuve a Toby en mis brazos tena cuatro horas de vida, y la he
visto crecer desde entonces. En mi opinin, si tu prncipe puede ganrsela, ser l quien se
lleve el premio.
No estoy segura, pero creo que Graydon es de la misma opinin.
Con una sonrisa, Ken la bes en la mejilla.
La reina Toby. Me gusta cmo suena. Inspir hondo, mir el reloj y perdi la
sonrisa.
Ya es hora?
S contest l, ya es hora. Juntos, echaron a andar hacia la capilla.

289

Con la sensacin de que iba al cadalso, Ken se dirigi al altar de la capilla y mir a
los numerosos invitados. El edificio estaba lleno a rebosar de sillas ocupadas, y haba ms
invitados de pie en los laterales de la capilla. Haban llevado generadores para que hubiera
una iluminacin suave, y de las paredes colgaban lazos y lo que parecan ramos de flores
silvestres. Y tambin haba velas por todas partes.
De pie junto a l se encontraban tres mujeres con vestidos de un horrible color
verdoso. Se trataba de las damas de honor de Izzy, y segn haba odo, no eran de su
eleccin. Las mujeres no eran guapas ni mucho menos, pero las expresiones avinagradas las
afeaban todava ms. Se haban estado quejando amargamente porque nadie les haba dado
ramilletes que llevar en las manos. Con razn Izzy se haba fugado para casarse!, pens.
Dado que imparta clases en una universidad de prestigio, Ken saba que debera
estar acostumbrado a hablar en pblico, pero al mirar a los invitados, lo abrum el miedo.
Las personas sentadas en las sillas eran en su mayora familiares de Izzy y de Glenn.
En la primera fila, separadas por un estrecho pasillo, se encontraban las madres de
Glenn y de Izzy. Las dos llevaban sendos trajes de seda y pareca que hubieran competido
por ver quin llevaba ms joyas. Brillaran incluso en una habitacin a oscuras.
Ambas fruncan el ceo y se fulminaban con la mirada, y cuando Ken lleg al altar,
lo fulminaron a l. La boda ya iba con retraso y an no haba ni rastro de los novios, aunque
Ken saba que Jared estaba al otro lado de la puerta.
Tengo que anunciar algo dijo Ken en voz alta, pero nadie le prest atencin...
lo que lo llev a mirar a su ex. Estaba sentada en un extremo de la primera fila, junto al
seor Huntley, y de vez en cuando miraba al hombre con una expresin soadora.
Qu le pasaba?, se pregunt Ken. No le haba soltado ni una sola bordera en todo
el da. Por regla general, Victoria era incapaz de pasar quince minutos sin rerse de lo que
deca o de lo que haca. Pero ese da no. Se pregunt qu estaba tramando.
Ken alz la voz para llamar la atencin de los presentes y unos cuantos invitados de
los primeros bancos dejaron de refunfuar para mirarlo.
Ha habido un cambio de planes para esta preciosa tarde anunci Ken, que no
pudo evitar mirar a Victoria. Saba que no le haban contado lo del cambio de novias y que
cuando se enterase, iba a ponerse furiosa... y no le caba la menor duda de que l sera el
objeto de su rabia. Mir de nuevo a la multitud. Todo sigue igual, salvo por el detalle de
que habr unos novios distintos. Y unas damas de honor distintas aadi con una
miradita de reojo a las damas de honor que tena cerca.
Eso consigui silenciarlos a todos. De repente, los presentes en la capilla, incluso
aquellos que estaban de pie al fondo, que en su mayora eran isleos, dejaron de hablar y lo
miraron.
Por un segundo, encogi los hombros a la espera del ataque, pero no pas nada.
Todo el mundo, Victoria incluida, lo miraba en silencio.
Tom una bocanada de aire y prosigui:
Izzy y Glenn han decidido que queran una boda ntima, de modo que sus
hermanos, unos amigos y ellos se han ido a... Lanconia para casarse. En su lugar dijo con
la vista clavada en Victoria, Jared Kingsley y mi hija, Alix, se casarn hoy. En un acto
reflejo, Ken se prepar para esquivar cualquier objeto, porque seguro que Victoria se pona
a lanzar cosas. Al ver que se limitaba a esbozar la sonrisa ms ufana que haba visto en la
vida, se qued boquiabierto.
Cuando se recuper de la impresin, se dio cuenta de que el resto de invitados se
haba levantado de sus asientos y se acercaba a l. Solo Victoria y el seor Huntley
290

permanecieron sentados.
Es nuestra boda! gritaba una de las madres. He venido para ver a mi hija
casarse. Por si no fuera suficiente tener que venir hasta aqu en avin, ahora...
Dnde est mi hijo!? exigi saber la otra. Ese tal Kingsley nos dijo que
Glenn e Izzy ya estaban aqu. Como no...
Lo han planeado esos dos para conseguir una boda de balde? pregunt uno de
los padres. Si se piensan que voy a pagar esto, estn...
La madre de Glenn dijo que poda ser dama de honor y voy a serlo aunque tenga
que...
Alix siempre ha querido desplazar a mi hija. Creo que ha echado a Izzy de su
propia boda. Siempre ha sido...
Al escuchar esas palabras, Victoria se levant y se enfrent a la mujer. Victoria era
ms alta y muchsimo ms majestuosa.
Cmo te atreves a decir eso de mi hija? Siempre ha ayudado a Izzy! Alix ha...
Ken mir a los invitados. Todo era un caos. La puerta principal estaba abierta y
todos los isleos que caban en la capilla se haban alineado por el permetro del edificio,
disfrutando del espectculo. Los parientes de los novios estaban de pie y gritaban, le
gritaban a l, se gritaban entre s y gritaban a Victoria, que a su vez estaba gritando.
Victoria estaba defendiendo a Alix, a Jared, a la isla y la institucin del matrimonio. En
definitiva, la rabia iba creciendo a pasos agigantados.
La nica persona que permaneca sentada era el seor Huntley. De hecho, lea con
calma el men de la recepcin. Al mirarlo, cualquiera habra dicho que no pasaba nada a su
alrededor, que todo estaba en calma.
El seor Huntley solo alz la vista cuando una de las madres empuj a la otra. Sin
embargo, no pareca preocupado, apenas un poco interesado.
Ken esquiv a los dos furiossimos padres, que discutan de dinero, para llegar hasta
la madre que haba dado el empujn justo cuando la otra levantaba una mano para darle una
bofetada. Ken la agarr de la mueca y le sujet el brazo con fuerza. Madre del amor
hermoso, esa mujer era fuerte! Se debata con tal furia que no saba si sera capaz de
sujetarla.
Mientras tanto, la otra madre, la del empujn, se encar con Victoria.
Es cosa tuya? Es una bromita para ayudarte a vender libros? Prcticamente le
estaba escupiendo a Victoria en la cara, una cara que tena tan roja como el pelo.
Con el rabillo del ojo, Ken capt movimiento y vio que el seor Huntley se pona
las manos en las rodillas para levantarse despacio. Mientras l se debata con la mujer, ya
que prcticamente estaban luchando, el hombre atraves la vociferante multitud hasta llegar
al altar y colocarse delante de la enorme vidriera.
Se qued all plantado un momento, meneando la cabeza como si no creyera lo que
vean sus ojos, antes de inspirar hondo y gritar:
Silencio!
Decir que la palabra fue atronadora era quedarse muy corto. Fue como si las
ventanas se contrajeran, como si la vidriera temblara, e incluso unas cuantas sillas cayeron
al suelo.
Todos se quedaron paralizados. Las manos en el pelo de otra persona, los brazos en
alto, las frases a medio decir... todo se detuvo.
Sentaos! orden el seor Huntley y, con actitud sumisa, todos comenzaron a
retomar sus asientos. Esper un poco, pero no mucho.
291

Ken se alej hasta la pared. Victoria se sent. Todos los ojos estaban clavados en el
seor Huntley, que entrelaz los dedos a la espalda al tiempo que comenzaba a pasearse de
un lado para otro y a hablar.
Su postura, la posicin de las manos y, sobre todo, su voz hicieron que Ken tuviera
la sensacin de estar en presencia de un capitn de barco de los de antao. Un hombre
capaz de hacerse or por encima de una tempestad. Un hombre capaz de dominar una
tripulacin entera.
Vais a recuperar vuestro dinero dijo el seor Huntley con un tono que no
admita interrupciones. El hecho de que valoris el dinero ms que la integridad, que la
amabilidad, es despreciable. Todos vosotros habis acosado a la joven Isabella hasta
hacerla huir de su propia boda. Deberais avergonzaros! Se volvi para fulminar a los
invitados con la mirada, con especial hincapi en las madres. El hecho de que le hayis
hecho algo as a vuestra propia sangre es deshonroso. Un ser humano no puede caer ms
bajo. Sobre todo porque esa maravillosa muchacha est esperando un nio! Se call para
mirarlos con el ceo fruncido.
No era mi intencin... comenz la madre de Izzy.
Silencio, mujer! grit el seor Huntley con tanta fuerza que las ventanas
temblaron.
Esper en silencio un instante y despus habl en voz ms baja:
Fuera de esta estancia espera la novia. Tanto si creis que es la adecuada como si
no, se merece el respeto debido a cualquier novia. Y vais a demostrrselo! He hablado
con claridad?
Esper a que todos los invitados asintieran con la cabeza. En cuanto a los isleos
que haba al fondo, todos sonrean como si por fin vieran que el mundo volva a estar como
deba.
Tened muy claro que si alguno de vosotros no se comporta, si no les deseis a la
novia y al afortunado novio lo mejor en esta vida, yo personalmente os echar de aqu... y
eso tambin va por las mujeres. Una vez ms, mir a todos los presentes a los ojos, uno a
uno.
En los bancos del fondo, una mujer exclam:
A m la primera!
Se escucharon unas cuantas risillas femeninas, pero la mirada acerada de Huntley
las cort en seco. Se volvi hacia Ken.
Ocupa tu lugar. Eres el padre de la novia. Victoria se puso en pie y pareca a
punto de decir algo. Y t, sintate le orden el seor Huntley, a lo que ella obedeci al
punto.
Tras lanzarles una ltima mirada severa, se acerc a la puerta lateral, donde Jared lo
miraba boquiabierto. El seor Huntley se acerc a l y cerr a su espalda la puerta que daba
a la capilla.
Marineros de agua dulce! De tenerlos en mi barco, los habra tirado por la borda
a todos.
Jared segua mirndolo boquiabierto, incapaz de pronunciar una sola palabra. Unos
minutos antes, haba escuchado a travs de la puerta una voz que llevaba toda la vida
escuchando. Desde luego que no era la voz sosegada del seor Huntley. En cuanto abri la
puerta, vio a un hombre cuyos movimientos y gestos eran iguales a los de su abuelo. El
seor Huntley, que sola andar encorvado, estaba tan derecho que habra sido la envidia de
una vara de acero.
292

Y no tena un pelo de sosegado ni de tmido. Estaba furioso y se lo haca saber a la


multitud. Aunque le costaba la misma vida comprenderlo, estaba viendo a su abuelo vivo,
en el cuerpo de otro hombre.
En ese momento, mientras lo miraba con incredulidad, Jared extendi una mano
para tocarle el hombro.
Es un cuerpo dbil. Tengo que fortalecerlo.
Cmo? Cundo? susurr Jared, sin dar crdito a lo que estaba pensando. De
verdad era su abuelo Caleb?
Soy yo dijo el hombre. Me miras como si hubieras visto un fantasma. La
broma pareci hacerle mucha gracia a Caleb, pero cuando Jared sigui mirndolo en
silencio, se compadeci de l. Anoche, mi padre abandon el cuerpo de Huntley.
Quieres decir que muri? pregunt Jared.
S contest Caleb. No me lo esperaba. Apart la vista un momento, con
los ojos llenos de lgrimas. Una vez que mi padre abandon este cuerpo, me vio y
record todas las veces que habamos estado juntos. Me ofreci este cuerpo si lo quera.
Inspir hondo. Despus, mi madre vino para llevrselo. Por un instante, los tres volvimos
a estar juntos. Me besaron y se fueron. Estaban muy contentos por volver a estar juntos. Y
yo me encontr de nuevo en un cuerpo humano.
Jared segua mirndolo boquiabierto.
Qu hiciste?
Qu crees que hice? pregunt Caleb a su vez mientras miraba a su nieto como
si no fuera muy listo. Sub la escalera y me met en la cama con Valentina. Doscientos
aos de celibato acaban con la paciencia de cualquier hombre.
Jared parpade varias veces antes de echarse a rer y de darle a su abuelo un fuerte
abrazo.
Caleb le devolvi el abrazo, pero enseguida se apart.
No soy de tu poca. Contrlate! Aunque lo estaba reprendiendo con las
palabras, tena un brillo travieso en los ojos.
Jared no pudo contenerse y lo toc de nuevo en el hombro. Le resultaba muy raro
verlo en un cuerpo slido. Tena la cara distinta, era mayor, no tan guapo, pero le gustaba.
Sin embargo, los ojos eran los mismos que Jared llevaba viendo toda la vida.
Cmo sientes el cuerpo?
Pesado! exclam Caleb. Esta maana me he dado de bruces contra una
pared.
Jared se ech a rer.
Y se me hace raro que la gente pueda verme. Creo... Se interrumpi porque la
msica comenz a sonar. Tienes que ir a reclamar a tu novia.
Jared ech a andar hacia la capilla, pero se detuvo al llegar a la puerta.
Qu vas a hacer ahora que tienes un cuerpo?
Tengo un trabajo. Voy a casarme con Valentina y...
Victoria.
Da igual. Es la misma. Y t vas a darme seis o siete nietos a los que malcriar.
Qu ms se le puede pedir a la vida?
Es verdad. Qu ms se puede pedir?
Con una sonrisa y con la sensacin de que se le quitaba una losa del alma, Jared
entr en la capilla y ocup su lugar junto a Tim.
Los invitados estaban muy callados, atemorizados, y una de las madres mir a Jared
293

con una trmula sonrisa. Mientras esperaban que comenzara el cortejo, Jared le susurr a
Tim:
Cuando comprobaste cmo estaba Victoria esta maana, estaba sola en la cama?
No, la acompaaba el hombre que est sentado junto a ella. Menudo vozarrn
tiene, no?
No se te ocurri decirme que haba alguien con ella?
Tim lo mir como si creyera que estaba loco.
Si una mujer con su aspecto estuviera sola, lo hubiera comentado. La verdad, me
pareci lo ms natural del mundo. Qu te pasa con esa necesidad de saber lo que hace en
la cama tu suegra?
No es por ella, es por l contest Jared. Quiso explicarse, pero el pastor
carraspe. Haba llegado el momento de dejar de hablar.
Lexie recorra el pasillo del brazo de un hombre al que Jared no haba visto en la
vida, aunque no tard mucho en darse cuenta de que se trataba de su jefe. Demasiado
guapo, fue la primera impresin de Jared, pero Plymouth tena algo que dejaba entrever
que tal vez disfrutara de un paseo en trineo al estilo de Nantucket.
A continuacin, apareci Toby. Iba del brazo de un hombre alto que se pareca a los
Montgomery que haba conocido en Maine, aunque no recordaba a ese en concreto.
Mientras que el jefe de Lexie la sujetaba tan cerca de su cuerpo que era un milagro que no
le pisara la falda, Toby caminaba bastante alejada de su acompaante. Una marsopa habra
cabido entre ellos.
A continuacin, las damas de honor se separaron para ocupar su lugar junto al altar.
Detrs iba Alix. Jared jams haba visto nada tan hermoso como ella con su vestido blanco.
Un vaporoso velo le cubra la cara, a travs del cual poda ver su sonrisa.
No apart los ojos de ella en ningn momento mientras se acercaba a l, cogida del
brazo de Ken. Cuando llegaron a su altura, dio un paso al frente y Ken le puso la mano de
su hija en la suya.
Mientras Ken le levantaba el velo a Alix, dijo:
Te confo mi ms preciada posesin. Era lo que Victoria haba dicho, y solo
Jared pudo escucharlo y ver las lgrimas de sus ojos.
Jared asinti con la cabeza para sellar un juramento sagrado entre ambos, tras lo
cual Ken se alej y se sent junto a Jilly.
Haban decidido no escribir sus propios votos, ya que las palabras tradicionales de
la ceremonia lo decan todo.
En la salud y en la enfermedad. Hasta que la muerte nos separe.
Al escuchar la mencin de la muerte, Jared pens en su abuelo y en lo que haba
soportado para estar con la mujer a la que quera. Mir a Alix con una sonrisa, que ella le
devolvi. Como de costumbre, parecan compartir los pensamientos.
Alix repiti los votos y Jared pens en la idea de compartir. Compartir lo que se
tena, lo que se era, con otro ser humano. Record que Alix le haba dicho a Victoria que
crea que l haba estado muy solo hasta ese momento. Jams lo habra dicho, pero saba
que Alix tena razn. Uno a uno, haba perdido a todos sus seres queridos, pero poco a poco
la familia de Alix los haba reemplazado. Y por fin se cerraba el crculo.
S, quiero dijo Alix.
Tras lo cual, el pastor anunci:
Y yo os declaro marido y mujer. Puedes besar a la novia.
Jared abraz a Alix y la bes con dulzura, con un beso que encerraba una promesa.
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La abraz un segundo, durante el cual sus ojos parecieron decirlo todo. Tras volverse,
miraron a los numerosos invitados reunidos en el interior de la capilla.
Era como si toda la rabia y la hostilidad hubieran desaparecido bajo el hechizo de la
boda, y la multitud comenz a aplaudir.
Jared cogi a Alix de la mano y echaron a correr por el pasillo de la iglesia. En un
momento dado, Alix se tropez con la falda, de modo que la cogi en brazos. Los invitados
adoraron el gesto y se echaron a rer mientras aplaudan con ms ganas.
Fuera de la capilla, Jared la dej en el suelo. Durante un segundo, estuvieron a
solas.
Para siempre dijo l.
S contest ella. Para siempre.

295

Eplogo

Jared se acomod en la silla y mir a su abuelo. Haban pasado tres semanas desde
la boda y, tal como haba predicho, Alix quiso ir a Nueva York de inmediato para ver su
estudio.
Se haba pasado todo el trayecto temerosa por la posibilidad de que las cosas
cambiaran al abandonar Nantucket. En especial, le preocupaba que su flamante esposo se
convirtiera en una persona distinta, en el Gran Jared Montgomery.
Por supuesto, sus temores fueron en vano. Aunque era cierto que la mayora de sus
empleados lo miraba con veneracin, Alix no lo vea de esa manera. Sin importar el trato
que le dispensaran los dems, ella vea al hombre, y se lo haca saber. El primer da,
tuvieron una fuerte discusin sobre la remodelacin de una casa que llevara el nombre de
su estudio.
Es horrible! Imposible que permitas que esto salga a la luz. Es tan inferior a tu
trabajo habitual que deberas sentirte avergonzado le solt Alix con vehemencia.
Estos planos no estn mal replic Jared con la misma vehemencia.
Alix procedi a explicarle con todo lujo de detalles los fallos que vea en cada
ventana, puerta y pared. Uno a uno, los empleados fueron saliendo al pasillo para cotillear.
Estaban pasmados al ver que alguien le hablara a Jared Montgomery de esa manera.
Pero Tim, que tambin observaba la escena, sonrea.
Fue mucho despus, una vez que Alix diseccion las doce pginas de dibujos,
cuando comprendi que en realidad Jared estaba de acuerdo con ella. En ese momento,
ech un vistazo a su alrededor, vio que todo el personal la miraba y supo lo que Jared
estaba haciendo. Estaba demostrndoles a todos que perteneca a ese lugar, que tena
potestad para cambiar todos los diseos, incluidos los del propio Jared.
De repente, comprendi que el diseo no era suyo. Era el trabajo de algn arquitecto
del estudio... que la odiara a muerte en ese momento. Colorada como un tomate, enroll
los planos y los levant.
Quin los ha hecho?
Un chico de pelo oscuro levant la mano con timidez.
Alix le lanz los planos y como estaba demasiado avergonzada como para hablar, se
march.
Jared tuvo que engatusarla para que lo perdonara, no por lo que haba hecho sino
por la forma en la que lo haba hecho. Solo lo perdon cuando comprob que el personal
del estudio la admiraba en vez de odiarla.
Los empleados la vean como un punto intermedio entre la actitud siempre
aquiescente de Tim y las continuas negativas de Jared, que siempre se opona a todo sin
ofrecer explicacin alguna. Tras la primera semana, Alix era indispensable para todos. Tim
296

le preguntaba cualquier duda, ya fuera sobre la forma de conseguir que el personal usara
menos papel o sobre cmo le entraba a Jared para presentarle la factura de los nuevos
ordenadores. Los otros arquitectos le pedan que les echara un vistazo a sus planos antes de
mostrrselos a Jared.
En cuando a este, estaba tan contento por haber delegado tanta responsabilidad en
ella, algo que le permita concentrarse en crear, que apenas era capaz de dejar de sonrer...
un gesto que pocos miembros del personal le haban visto hacer antes.
La noche anterior regresaron a la isla, ya que no haban pisado Nantucket desde la
boda, y esa maana Alix haba salido corriendo para ver a su madre y a Toby. Tan pronto
como se fue, Jared se encamin hacia la casa del seor Huntley, ya que quera ver a su
abuelo.
Puesto que Victoria viva con l en la casita y Jared saba que a ella no le gustaba el
sitio porque era muy modesto, les haba ofrecido vivir en Kingsley House.
No quiero poner un pie en esa casa nunca ms haba dicho Caleb con tanto
encono que Jared se haba echado a rer.
Tenan muchas cosas de las que hablar para ponerse al da. An era demasiado
pronto como para que Caleb hubiera dominado el uso de un teclado o incluso de un
telfono mvil, de modo que haban dejado la conversacin para cuando se vieran en
persona.
Has descubierto en el diario qu le pas a Valentina? le pregunt Jared.
S contest su abuelo, que estaba sentado junto a una ventana, con el rostro
levantado hacia el sol para disfrutar de su calor. Saba que Jared haba esperado mucho
tiempo para escuchar la historia, de modo que no retras ms el momento. Mi odioso
primo Obed tena por costumbre seguir a Valentina a todos lados aun cuando yo estuviera
en la isla. Se esconda detrs de los rboles para espiarla. En ms de una ocasin, me vi
obligado a amenazarlo. Tom aire, ya que hablar abiertamente de ese tema le resultaba
muy duro pese a los aos transcurridos. Valentina me suplic que no hiciera el ltimo
viaje, pero yo no le hice caso. Era tan arrogante en aquel entonces! En cualquier caso,
despus de que yo me fuera, Obed debi de percatarse de los sntomas de Valentina y supo
que estaba en estado interesante. No tard mucho en contarle una mentira. Le dijo que le
haban llegado las malas noticias de que mi barco se haba hundido conmigo al timn. Y lo
hizo un ao antes de que sucediera de verdad. Hizo una nueva pausa, ordenando los
recuerdos. Valentina anot en su diario que Obed fue muy delicado cuando le dio las
noticias de mi muerte y que le ofreci muy amablemente casarse con ella. Le dijo que le
dara el apellido Kingsley a mi hijo y jur que los amara a ambos y les construira una casa
en Main Street. Valentina escribi que las noticias de mi muerte la destrozaron y que era
incapaz de pensar con claridad. Se cas con l.
Pero todo era mentira, no? pregunt Jared.
Lo nico cierto es que mi hijo consigui el apellido Kingsley. Obed siempre fue
un tacao y oblig a Valentina a vivir en lo que era poco ms que una choza en North
Shore. Yo mismo le ced ese terreno a mi primo, pero para que construyera una casa
sigui Caleb. Lo que Obed quera en realidad era la receta del jabn. Al parecer, por eso
la haba estado siguiendo, para ver si poda descubrir cmo lo haca. Caleb mene la
cabeza. Yo estaba tan enamorado de ella que pens que todo el mundo la vea con los
mismos ojos que yo. Hizo una mueca. S, todo era mentira. Despus de casarse, Obed
trat a mi hijo como si fuera un sirviente y oblig a Valentina a pasarse catorce horas al da
haciendo jabn. Respir hondo. El da que desapareci, anot en el diario que le haba
297

pagado a un forastero para que la sacara de la isla junto con su hijo. Haba pensado volver a
casa, a Maine. Sin embargo, no quera contrselo a nadie, ni siquiera a Parthenia, porque
tema lo que pudiera hacerles Obed si descubra que se haba marchado. Tambin saba que
se enfurecera no por el hecho de abandonarlo, sino por haberse llevado consigo la receta
del jabn. En aquel entonces, Valentina vea el jabn como el futuro de su hijo.
Obed se hizo con la receta coment Jared, que ya saba cmo segua la historia.
Despus de que Valentina desapareciera, Obed sigui fabricando y vendiendo el
jabn Kingsley. As fue como amas su fortuna. Adems, cuando Caleb y su hermano
intercambiaron sus barcos, le entreg a este un testamento donde les legaba todos sus
bienes a Valentina y a su hijo... que acabaron pasando a manos de Obed. Por un breve
perodo de tiempo, fue un hombre inmensamente rico.
Pero no dur mucho. Unos cuantos aos despus de que su barco se hundiera, Caleb
apareci en forma de fantasma. En un primer momento, estaba confundido y atontado, ya
que no entenda qu le haba sucedido y la nica persona que poda verlo era su hijo, Jared.
Cuando Obed vio que el nio hablaba solo, ya que eso era lo que pareca, reaccion
movido por el miedo. Le dio una paliza. Esa noche la furia que embarg a Caleb le otorg
tanto poder que incluso Obed pudo verlo. El hombre chill, aterrado, y muri al instante.
Antes de que Caleb pudiera sonsacarle qu le pas a Valentina.
Debi de descubrir sus planes de huida dijo Jared.
S. Valentina siempre pens que Obed pagaba a ciertas personas para que la
espiaran. Era una sabandija rastrera de lo peor y siempre le gust moverse a hurtadillas.
Qu dice el diario que sucedi? pregunt Jared.
Caleb se levant del silln, se acerc a un armario y sac el diario de Valentina.
Tras sentarse de nuevo, lo abri por la ltima pgina y empez a leer.
He matado a mi mujer. No quera hacerlo. Que el Seor me perdone, pero lo que esa
mujer dijo hizo que me llevaran los demonios. Me dijo que prefera estar muerta con Caleb
antes que seguir viva a mi lado. Cuando escuch esas palabras, me ofusqu de tal manera
que durante un rato perd hasta la vista. Cuando recuper la razn, la vi muerta en el suelo,
con el cuello partido. Voy a entregarme a las autoridades para someterme a la justicia de los
hombres, aunque juro que no soy culpable. Como siempre haca, Valentina me ha obligado
a hacer lo que yo no pretenda. Merece el destino que ha tenido, pero yo no. Que Dios
Nuestro Seor y los hombres tengan piedad de mi alma inocente.
Cuando Caleb acab de leer, mir a Jared. El dolor que se reflejaba en sus ojos era
sobrecogedor.
Pero no se entreg seal Jared.
No. Supongo que se la llev... que arroj el cuerpo de Valentina al mar y
mancill su nombre para siempre. Debi de pagar a esos hombres que les dijeron a sus
parientes que la haban llevado al continente.
Jared reflexion acerca de lo que la gente era capaz de hacer por dinero. La traicin
de Obed, su avaricia, haba ocasionado las muertes de muchas personas. Caleb, movido por
el afn de regresar a casa, haba hundido en el fondo del mar a toda su tripulacin.
Pero Obed no vivi lo suficiente como para recibir todos los beneficios generados
por la venta del jabn por el que haba sido capaz de matar. El hijo de Caleb y Susan, la
mujer con la que Obed se cas poco despus de que Valentina desapareciera, dirigieron la
empresa. Durante mucho tiempo, los Kingsley fueron una familia rica, pero muchos aos
298

despus, Jared Quinto demostr no tener mano para los negocios, de modo que vendi la
empresa y derroch las ganancias. Durante la infancia de Jared, la familia solo posea un
montn de casas viejas que necesitaban reparaciones, y que no se vendieron gracias a
Caleb, con la ayuda de Addy.
Por qu no destruy el diario? pregunt Jared. Cualquiera pensara que
despus de haber redactado su confesin, lo primero que querra sera librarse de l.
Caleb sonri.
Seguramente quisiera hacerlo, pero la joven Alix descubri el diario y lo
escondi.
Mi Alix? Ah! Ests hablando otra vez de las reencarnaciones.
Pues s. En aquel entonces era Alisa, la hija de John Kendricks y de su primera
mujer. Parthenia...
Que ahora es Jilly.
Caleb sonri.
Tienes razn. Parthenia es Jilly. Esto significa que he logrado ensearte algo?
No eches las campanas al vuelo respondi Jared con una sonrisa.
Su abuelo tena un aspecto distinto, pero en el fondo era el mismo.
Caleb rio entre dientes.
Parthenia era la segunda esposa de John Kendricks, y fue una buena madre. Pero
antes de conocerla, Alisa adoraba a Valentina, de la misma manera que lo hace ahora.
Cuando escuch que Valentina haba desaparecido, rob el diario y lo escondi en un lugar
donde solo Valentina podra buscarlo.
Por qu no le cont a la gente lo que estaba escrito en la ltima pgina? quiso
saber Jared.
Supongo que no tuvo tiempo de leerlo. El viejo edificio ardi, seguramente por
obra de Obed, pocos das despus de que Valentina desapareciera. Adems, Ali solo era
una nia. A lo mejor se le olvid. Durante unos doscientos aos, quiero decir.
Si sabas dnde estaba el diario, por qu no convenciste a alguien de que lo
desenterrara hace un par de siglos?
Ni siquiera saba que haba un diario hasta que Alix apareci en esta vida y vino a
la isla con cuatro aos. A veces los nios recuerdan cosas que tuvieron lugar antes de nacer
y que olvidan cuando son adultos. Alix y yo estbamos jugando a las damas cuando me
cont que tena un gran secreto. Despus de animarla para que me lo contara, me dijo que
se haba colado a hurtadillas en la casa del hombre malo, que haba encontrado el libro
preferido de su madre y que despus lo haba metido en el horno. Por supuesto, pens que
estaba hablando de Victoria, de modo que tard aos en descubrir lo que me haba dicho
realmente. Es su madre en esta vida; pero fue su amiga en la otra. Caleb sonri con
nostalgia. Sin embargo, aunque saba dnde estaba el diario, no era el momento oportuno
para desenterrarlo. Ken tena que superar su furia y Parthenia deba venir a casa, con
nosotros. Todo el mundo deba ocupar su lugar, empezando por la joven Alix, que no tena
motivo alguno para volver a Nantucket en la vida. Addy siempre se sinti mal por no haber
investigado lo que le sucedi a Valentina, de modo que entre los dos ideamos lo del
testamento que tanto te enfureci.
Jared sonri.
A veces no sabemos lo que nos conviene.
En tu caso, eso sucede con frecuencia.
Jared gimi.
299

Veo que tener un cuerpo humano no te ha aplacado.


En ese instante, fue Caleb quien gimi.
Se me haba olvidado lo que era el dolor humano. Este cuerpo cruje por todos
lados. Y las exigencias de Victoria... Esboz una sonrisilla.
Por cierto, Victoria sabe la verdad sobre ti? pregunt Jared. Por ms que se
quejara su abuelo, el cuerpo del seor Huntley pareca mucho ms saludable que antes.
Finge no estar al tanto, pero siempre ha sido una mujer con tendencia a guardar
secretos.
Como por ejemplo lo de la boda? Jared levant la cabeza. Sabas que lo
haba descubierto? O fuiste t quien se lo dijo?
Puede que yo colaborara un poco, pero no me result complicado averiguar lo
que tramaba.
Pues yo ni me enter!
Se supona que no debas hacerlo, as que eso no te desacredita. Valentina me ha
colocado en ciertas tesituras en las que no me apeteca estar. Sonri. Debes volver con
tu mujer. Hace falta que te diga que quiero nietos lo antes posible?
Me esforzar al mximo contest Jared mientras se levantaba para marcharse.
Estaba a punto de aadir algo ms, pero no lo hizo. Quera saber cmo le iba a su abuelo en
el trabajo y cmo se estaba adaptando al hecho de haber regresado a la vida. Tena miles de
preguntas y planeaba hacrselas todas, pero no en ese momento. Me alegro de que hayas
vuelto a casa le dijo.
Yo tambin replic Caleb.
Jared se detuvo al llegar a la puerta.
Dime, ahora que has recuperado a Valentina, ha merecido la pena esperar
doscientos dos aos?
Caleb sonri.
T has esperado treinta y seis por Alix. Cuntos ms habras sido capaz de
esperar?
Jared no titube.
La habra esperado una eternidad.
S dijo Caleb. Al Amor Verdadero se le espera eternamente.

300

Agradecimientos

Pasar tiempo en la isla de Nantucket ha sido una experiencia nica, y me gustara


agradecrselo a muchas personas.
Betsey Tyler ha escrito libros acerca de las historias de cada casa de Nantucket,
unos libros que admiro muchsimo. Como historiadoras que somos, conectamos desde el
principio y me prest un libro que me sirvi de gran ayuda.
Nat Philbrick contest todas mis preguntas acerca de la investigacin y me inspir
con sus geniales libros. Alucino con su investigacin! Su mujer, Melissa, me habl de
bodas y de lo que suceda en Nantucket. Los dos son unos acompaantes maravillosos!
Nancy, alias Nancy Thayer, y Charley Walters. Me sirvieron de guas por la isla y
me llevaron al Festival de los Narcisos, y celebraron unas cenas estupendas en su preciosa
mansin antigua para que yo pudiera conocer a gente. Fueron muy amables y generosos.
Twig Perkins y todos sus guapsimos, inteligentes y graciosos hombres (GIG). Twig
contest mis numerosas preguntas acerca de la comisin encargada de la conservacin del
distrito histrico y de licencias de obra, y me dio unas cuantas pistas muy importantes.
Adems, tanto l como sus GIG me hicieron un magnfico trabajo de remodelacin...
aunque cada uno me oblig a demostrarle mi vala. Twig se qued a un lado y se lo pas de
lo lindo durante todo el proceso. Ah, qu bien sentaba eso de Ella tiene razn.
La mujer de Twig, Jude, y yo nos conocimos durante una visita a un jardn. Tiene
gallinas y una casa maravillosa. El hecho de que nos llamemos igual fue motivo de muchas
risas.
A Julie Hensler, por la arquitectura. Julie estaba en su glorioso jardn, cortando
flores, mientras yo la interrogaba acerca del proceso de convertirse en arquitecto. Crea que
lo saba todo, pero le hice preguntas para estar segura. Tras descubrir que no tena ni idea
de los estudios necesarios, me llev a una clase en Harvard.
A Dave Hitchcock (uno de los GIG de Twig), por ayudarme con la pesca y por
ensearme sus colmenas. Y por ajustar todos los muebles de mi despacho para que les
sirvieran a una persona de talla normal.
Jimmy Jaksic me dej acompaarlo a una de las bodas que estaba organizando. No
dejaba de preguntar a todo el mundo si conoca a algn organizador de bodas con quien
pudiera hablar, pero nadie me daba un nombre. Un da, estaba en el patio y salud a mi
vecino. Mientras charlbamos, descubr que Jimmy era organizador de bodas. Casi salt la
valla para hacerle preguntas.
Tricia Patterson me arregla el pelo y me entretiene con ancdotas de todo lo que
pasa en la isla. De momento, no he dado con un libro que no se haya ledo.
Jose Partida y sus hombres (otros GIG) de Clean Cut Landscaping se encargaron del
titnico trabajo de desbrozar mi propiedad para crear un precioso jardn. Me ayudaron a
301

librar la Guerra del Ciervo (que perdimos) y Jose siempre me apartaba de mis pginas
mientras me deca que trabajo mucho.
A Georgen Charnes, por proporcionarme montones de libros para la investigacin
acerca de la gloriosa isla de Nantucket y por enviarme mapas y diarios. A Scott Charnes,
por llevarme en su barco. A Cassie, por ser perfecta tal como es.
Zero Main es autntica y su ropa es maravillosa! Nol me deja entrar en un
probador, me lleva un montn de ropa para que me pruebe y me dice que me queda bien.
Downyflake. No s qu hara sin Downyflake. All me siento y escribo mientras me
sirven, y es maravilloso! Algunas de las mejores ideas se me han ocurrido mientras me
coma un muffin de huevo y frambuesa. Y su excelente personal me entretiene con
ancdotas de lo que sucede en la isla.
A John Ekizian, mi publicista. John se encarga de la pgina de Facebook, pero ms
que eso, me hace rer. Es el rey absoluto de las frases lapidarias. Me hace rer tanto que me
duele la barriga.
A Linda Marrow, mi querida editora, que tiene la mgica capacidad de ver al
instante qu es lo que falla y cmo arreglarlo. Sus comentarios son cortos y dan siempre en
el clavo. Tiene un talento innato!
Por cierto, el nombre real de la sociedad conservacionista de Nantucket es NHA,
Nantucket Historical Association. Lo he cambiado para que nadie se ofenda al poner a un
antiguo fantasma como su director.

Me gustara agradecrselo especialmente a mis colegas de Facebook. Me arrastraron


a las redes sociales de los pelos. No quera entrar! Solo acced cuando me dijeron que
podra contar mis experiencias cotidianas a la hora de escribir una novela. No tendra que
escribir lo bien que me iba todo y lo feliz que era, sino que podra decir cundo mis
personajes y las circunstancias del mundo editorial me estaban volviendo loca. Quera ser
real, no lo que la gente imagina de los escritores, que nos pasamos la vida sentados a la
espera de que se nos ocurran las ideas antes de escribirlas sin ms. Aunque tena eso claro,
me segua preocupando lo que parece ser el nuevo pasatiempo en Estados Unidos: atacar de
forma annima a los dems en internet. Menuda sorpresa me llev! La gente, en su
mayora mujeres, que visita mi pgina web es maravillosa. Me han apoyado tanto que me
han animado a escribir con ms ganas. Suelen hacerme rer y comprenden mis quejas
cuando aparece algn obstculo en mi camino. Contestan mis preguntas diarias con tanta
lgica que a veces pienso en sus respuestas durante todo el da. Dado que me han
acompaado en cada etapa de este libro, incluso a la hora de conocer su verdadero ttulo, he
aadido una seccin en mi pgina web en la que incluyo todos los documentos creados para
escribirlo. Hay un mapa de Kingsley Lane, un rbol genealgico, antes y despus de los
cambios, e incluso escenas eliminadas del libro. Solo quiero agradecrselo a todos. Sois
geniales!

302

Centres d'intérêt liés