Vous êtes sur la page 1sur 48

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

LaBataillesocialiste
libertarianmarxistblog(mostlyinfrench)since2007

LettredeSouvarineTrotsky(1929)
ByLucien

Lettre de Boris Souvarine (https://bataillesocialiste.wordpress.com/biographies/souvarine18951984/)


LonTrotski
Paris,8juin1929
Cherami,
Vos
lettres
plus
ou
moins
publiques
des
31
mars
et
25
avril
(http://www.marxistsfr.org/francais/trotsky/oeuvres/1929/04/lt19290425.htm) minvitent un
changedevuespeuttretardif:vosconclusionsontdevancledbat.Cependant,cetterponse
peutnepastreinutile,neftcequenvousoffrantunthmerfutation.
Votreentreenmatirenemeparatpaslameilleure.Enposantcommecritresdcisifspour
les tendances du communisme international des questions secondaires de stratgie, de tactique,
demthode,dapplication,elleimpliqueaveclareconnaissancedesfaitsaccomplisdansleparti
communisterusseetdanslInternationaledepuisladisparitiondeLnineladmissiondesnotions
imposes comme doctrine officielle en 1924 par des simulacres de congrs : le XIVe du parti
bolcheviketleVedelInternationale.Orcesfaitsetcesnotionsreprsententuneruptureavecles
principesinspirateursetdirecteursdenotremouvementjusquen1923.Ilettplusindiqude
prendrecommepierredetouchelesaxiomesdelathorieetdelapolitiquecommunistesaprsles
avoirdmentmislpreuvedesfaits.
Le communisme dfini par Marx doit tre lexpression des intrts gnraux du proltariat; le
nocommunisme de 1924, appel couramment lninisme, reflte les intrts restreints de 1/48
la

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

nocommunisme de 1924, appel couramment lninisme, reflte les intrts restreints de la


nouvelleformationdirigeantedeRussieencontradictionavecunhritagedidesreuesavecle
pouvoiretdontlesensinitialseperdmesurequecepouvoircdelapressiondesclassesles
plus exigeantes. Certes, on ne saurait faire abstraction des faits accomplis, mais le ralisme
politiqueconsiste,enquelquesorte,lesreconnatredefactosanslesadmettredejure.Etsilest
vraiquelesquestionsdetactiqueoudemthodesontinsparablesdeconsidrationsprincipielles,
cenestpasuneraisonpouraborderlexamendescausesobliquement,parltudedeseffets.Ala
findevotresecondelettre,vousinvoquezuneapprciationexactedelpoqueetdesesforces
motrices, une prvision juste de lavenir : cest en vrit ce qui importe avant tout, mais
prcismentaussicequevouslaissezdanslombre.Vousnenprononcezpaslepremiermot.Il
auraitfallucommencerparl.
Enconstatantunesolutiondecontinuitdanslasiximeannedelarvolutionrusse,jenentends
nullementprtendrequelecommunismecontemporainsoitpassalorsdelexcellenceabsolue
ladgnrescencetotale.Lesfaiblessesetlestaresdenotremouvementexistaientavantlamortde
Lnine. Et les responsabilits de Lnine luimme sur la tournure de nos destins sont en
proportion de sa place parmi nous. Mais dans la premire priode de notre Internationale, les
insuffisancesetleserreurstenaientsurtoutaumouvementluimme,auxconditionshistoriques
desanaissancedanslechaosdelEuropeaulendemaindelaguerre,unementalitderaction
systmatique contre les tendances dcadentes du socialisme, limmaturit des cadres de nos
partis improviss : lhgmonie des bolcheviks tait invitable et correspondait une slection
naturelle; en favorisant le dveloppement propre des autres partis, elle tendait normalement
disparatre pour laisser place une coopration internationale de forces conscientes. Dans la
secondepriode,lemouvementenprogressionparlaconscience,lpurationrelative,latrempe
des premires luttes et lexprience chrement acquise se heurte cette tutelle qui, dabord
historiquementncessaire,tendsurvivresancessithistoriqueetpuisedansltatsovitique
lesmoyensartificielsdedominer,enmmetempsquelecoursdelarvolutionlarenddemoins
enmoinsqualifiepoursexercer.Sousuneautoritgraduellementstrilisante,lInternationalene
cesse alors de dcliner. A cette phase qui dure encore correspond une nouvelle idologie
composite,osubsistentdestracesdelanciennemaisolesthoriesdecirconstancelemportent.
Onnedoitpasnonpluscomprendremonobservationsurlvolutiondupouvoirsovitiquesous
lesexigencesdecertainesclassescommelacondamnationdetouteconcession,detoutcompromis
dans cet ordre dides. Laissons aux littrateurs les affectations platoniques dintransigeance.
LninedisaitenparlantdelaN.E.P.:Cenestpasunevolution,cestunetactique.Maisla
duresechangeenqualitet,lalongue,latactiquedevientunesecondenature.Pourunpays
agraire isol dans sa rvolution, le phnomne ntait gure vitable; tout au plus pouvaiton le
retarder, et on le devait en orientant rationnellement lconomie sovitique dans le sens du
progrsindustriel,enstimulantlactivitduproltariat,enlencourageantuserdesesliberts,
endmocratisantrellementlePartiettouteslesorganisationsetinstitutionsdestravailleurs,en
aidant au dveloppement original des sections de lInternationale. Lavenir et beaucoup
dpendu de la classe ouvrire europenne. Le mrite de lopposition, cest de lavoir compris
temps. La faute des successeurs de Lnine, cest de ne pas lavoir fait et de lavoir rendu
irralisable par les voies normales. Ceci admis, il reste que le pouvoir sovitique ne doit pas
sinterdire de composer avec des classes ou catgories sociales non proltaires, lintrieur et
lextrieur. La politique dune rvolution socialiste longtemps isole ne peut tre quun art de
compromissauvegardantlespositionsfondamentales.Ilsagitdesavoircommentonpourrait,en
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
2/48
cdantduterrainpourdurer,nepasperdretouteraisondexister:lasolutionnetientpasdans

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

cdantduterrainpourdurer,nepasperdretouteraisondexister:lasolutionnetientpasdans
une simple formule. Je veux seulement dire quune reculade nest pas forcment critiquable; il
faut sen prendre aux erreurs qui lont rendue ncessaire dans les cas o une politique
clairvoyante et permis de lviter. Et que si le pouvoir sovitique est vraiment accul des
transactionsdeclasse,cestuneraisondepluspourlensembledumouvementcommunistedese
garderdulninismequilesreflte.
Il est devenu impossible dans nos milieux davancer une parole sans ladosser une pile
dexplications,deprcisions,derestrictions.Ilnyaplusdelanguecommuneentrecommunistes.
Cestunsigneassezfrappantdetroubleetdedclin.Dslespremiersmotsdecettelettre,iladj
falludeuxapparentesdigressions,etencorenpuisentellespaslesrisquesdemalentendus.Ona
constamment le sentiment den avoir trop dit, ou pas assez, quelque prcaution quon prenne.
Chaquetermesemblerclamerdesgloses.Etilmeseraitmalaisdallerplusavantsansprvenir
certainesinterprtationssurlelninisme.
cartons le sens quasi banal o le mot a servi jusqu la mort de Lnine, simple varit de
vocabulaire,etlacceptionvulgarissimeactuellementenvigueurdanslInternationale.Ilsubsiste
nanmoins un lninisme dont se rclame lensemble du P.C. russe, duquel je nexclus pas
lopposition et que celleci revendique mme avec une ardeur particulire. Admettons, pour la
facilit du raisonnement, que le lninisme de lopposition soit le plus digne du nom invoqu,
voireleseulauthentique.Onendiscuteraunjourloisir.Quereprsentecetteidologiercente,
non dans les dfinitions avantageuses que daucuns en font, mais dans la ralit ? Et pour tre
plus prcis : peuton considrer ce lninisme comme le prolongement contemporain du
marxisme? Je ne puis tenter ici ltude, ni mme lesquisse, dun tel sujet, mais je sens lutilit
dindiquerleslinamentsduneidegnrale.
Le marxisme connat le sort sempiternel des grands systmes philosophiques, historiques ou
sociaux qui ont fait poque; comme il sagit de sciences non exprimentales, les disciples et les
commentateurs disposent dune marge dinterprtation aux limites indcises dont souvent ils
abusent. La conception matrialiste de lhistoire, en particulier, soffre dautant plus facilement
auxdformationsquenenglobanttouslesphnomnesdelaviesociale,elleimpliquedesactes
humainsdifficilesrattacherauxressortshistoriquespardesliensdecausalit.Elleadoncbesoin
deretrouverpriodiquementsonvraisenspardesrestitutionsfaitesdanslespritdescrateursde
la mthode. Ceuxci nont pas cru devoir rdiger des traits de leur science, recourant la
dmonstrationparlusage,cequirpartitluniversalitdeleursconceptsdanslensembledeleur
uvre, crite ou vcue. Notamment, ils nont pas prouv le besoin daffirmer ou de confirmer
des notions allant pour eux de soi sans pour cela autoriser personne considrer ces lacunes
comme des ngations. Depuis dj plus dun quart de sicle, des controverses se sont institues
surdiverslmentsdumarxismeet,silespremiresnontpastinutiles,forceestdeconstaterle
caractre oiseux des plus rcentes : on se rpte, on remche les arguments et les rpliques
connus.Encoreunsignedaffaissementdelapensecommuniste:toujoursdesredites,dansun
mondeenvolutionetdevantdessciencesphysiquesetnaturellesenprogrs.Etilfautencorese
donnerlapeinederappeler,detempsautre,qupartlacauseconomiqueetleffetpolitique,il
fautaussitenircomptedelactionenretourdeleffetsurlacauseetdetoutcequienrsulte.Ou
bien expliquer linutilit de spuiser en recherches sur la rpercussion des dcouvertes
techniques en matire de bton arm dans la vnalit dun gnral chinois. Sans parler de
linfluence du ptrole synthtique sur la psychologie dun secrtaire de rayon. Linstrument de
3/48
travail marxiste bien mani et permis de dpasser depuis longtemps ce stade de culture

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

travail marxiste bien mani et permis de dpasser depuis longtemps ce stade de culture
thorique.
Surleterraindelaluttepratique,lesdiffrenciationsontheureusementtoujourstplussimples.
Dans la socialdmocratie russe dautrefois, ramification du marxisme politique agissant, le
menchevismeexprimaitlapropensionaufatalismeconomiqueappelalorsmahomtanpar
drision et le bolchevisme la tendance activiste dite parfois jacobine ou blanquiste. Le
menchevismeparaissaitplusorthodoxeparcequeplusprsdelalettre,tandisquelebolchevisme
se permettait des liberts au nom de lesprit. Cest pourtant le bolchevisme qui sest avr, la
lumire de lexprience historique, le souffle animateur de la rvolution. En quoi rsidait sa
supriorit? Jen ai not une remarquable explication prventive involontaire dans un crit de
Lnine(Notreprogramme,1899)publiseulementaprssamort.Voicilepassagesaillant:
Nous ne considrons nullement la thorie de Marx comme quelque chose de parfait et
dinattaquable:aucontraire,noussommesconvaincusquecettethorieadonnseulementles
fondementsdelasciencequelessocialistesdoiventncessairementparfairedanstouslessens
sils ne veulent pas rester en retard sur la vie. Nous croyons que les socialistes russes ont
particulirement besoin dinterprter de faon indpendante la thorie de Marx, car elle ne
donnequedesdirectionsgnralesappliquerdansledtaildiffremmentenAngleterreeten
France,enFranceautrementquenAllemagneetenAllemagnepascommeenRussie.
Cette faon de ne pas se conformer la lettre des formules de Marx tait vraiment la plus
conformelenseignementdumarxisme.Lebolchevismeatlapplicationintelligenteetefficace
delamthodemarxisteenRussiepourlaconqutedupouvoir.MaisenRussie.Pasailleurs.Mis
enuvredansdautrespays,iletavort.Etausurplus,cetteversionrusseprrvolutionnaire
dumarxismenajouaucunrledanslInternationaleavantlaguerre.Onaurabeauessayerde
souligner lappui de Lnine lamendement de Rosa Luxemburg Stuttgart, cela ne fera que
mettre en valeur la vrit de la remarque. Lnine sest violemment attaqu aux vnrables
fondateursdesonparti,Axelrodetautres,sonmatrePlkhanov,sonamiMartov;ilalutt
prementcontreRosaLuxemburgetlesleaderspolonais,mlsaumouvementrusse:maisilse
gardait
de
traiter
de
mme
Bebel
et
Kautsky,
Guesde
(https://bataillesocialiste.wordpress.com/biographies/guesde18471922/) et Adler, Jaurs et
Turati,HyndmanetVandervelde.SiladitsonmotcontreBernstein,cestdansunecontroverse
gnrale du socialisme europen o il ne se singularisait gure et lexception confirme la rgle.
Bonne leon pour nous tous aujourdhui; notre travail dans notre propre pays peut seul nous
qualifierpourintervenirutilementdanslesautres.Plustard,durantlarvolution,Lnineinsistera
souvent sur son ide favorite de respecter le caractre propre et les particularits de tout
mouvementrvolutionnaire.
Le bolchevisme tait une simplification du marxisme lusage dun pays aux classes bien
tranches o la rvolution sinscrivait en permanence lordre du jour contre un rgime qui se
survivait luimme. Sur le plan de la science sociale, il et reprsent un marxisme appauvri,
mais dans laction pratique, il rpondait aux ncessits de temps et de lieu. Cest son mrite
imprescriptible.Octobrelasanctionn.Maislaconqutedupouvoirestunechose,lorganisation
conomique socialiste en est une autre. Le bolchevisme postrvolutionnaire nest dj plus en
mesure de rsoudre les problmes du pouvoir. Tant que dure la guerre civile, ses qualits
primordiales trouvent leur exercice, le gnie stratgique de Lnine fait merveille, les rallis des
diverses coles socialistes russes se fondent dans le grand parti de la rvolution et en mergent
4/48
commelesmeilleuresttes.Aveclredutravailpacifiquecrateur,lebolchevismesemontreau

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

commelesmeilleuresttes.Aveclredutravailpacifiquecrateur,lebolchevismesemontreau
dessous de la tche. La renaissance de la production russe saccomplit dans le sens dun
capitalismedtatounecatgoriesocialenouvellesapproprieetconsommeunegrandepartde
laplusvalueproduiteparlessalaris.Lninemeurtsansavoirpumontrersilettcapablede
transformer le bolchevisme guerrier en bolchevisme constructeur. Il meurt, laissant un hritage
troplourddesdiscipleshabitusnepenserqueparleurmatre.
Toutenjouantsonrlegrandiosesurlascnerusselaquelleiltaitadapt,lebolchevismeest
intervenusurlarneinternationale.AprslespremierspasdeZimmerwaldetdeKienthal,ola
gauche ntait quune minorit faible, cest laction de grande envergure avec les dlgations
dmissaires,lestimulantdonnauxgroupesrvolutionnairesdesautrespays,puislaformation
de la IIIe Internationale. Lintelligence politique de Lnine, sa conscience de loriginalit des
conditions de chaque pays et des solutions de chaque parti sont dbordes par llan du
mouvement o il trempe. Et les rsultats sont l, le contraste avec les victoires de Russie est
saisissant,EnEurope,cenesontquefaillites,cenesontquedfaites.Etdetouteunepoquede
guerresciviles,deluttesdesclassesacharnes,ilnerestemmepas,pourlavenirduproltariat,
departiscommunistesdignesdecenom,nilesouvenirdpisodesmritantdenrichirlatradition
rvolutionnaire.SansLnineetsansvous,etvotrecoupdebarredroiteduIIIecongrsde
lInternationale,nospartissuccombaientdanslesang.PrivsdeLnineetcoupsdevous,ilsse
consumentdanslimpuissance.
LebolchevismehorsdeRussieachou.Etpasseulementpourstremprissurdesrapportsde
forces. Il na pas compris le caractre de lpoque, pas su analyser ltat du capitalisme, a mal
supputlesfacultsdersistancedesclassesdominantes,surestimlaconscienceetlacombativit
des classes exploites et a commis lerreur fatale de vouloir fabriquer des partis communistes
sonimage.Ilnarienprvusansjamaiscesserdeprophtiser.Riennestarrivdesesprdictions
apocalyptiques,nilescrises,nilesrvolutions,nilesguerresannoncessanstrveavecassurance.
Enrevanche,nousavonscompristroptardlertablissementdelquilibrecapitaliste,lhgmonie
amricaine, le fascisme (https://bataillesocialiste.wordpress.com/themes/lefascisme/), les
consquencesdeloccupationdelaRuhr,leplanDawes,lanouvelletapedeRvolutionchinoise,
etquandilseproduituneinsurrectionVienne,unegrvegnraleenAngleterre,toutsepasse
sansnous.Lolescommunistessenmlent,lePartiestnonseulementbattusansutilit,mais
discrdit:aprslaFinlande,laHongrie,laBavire,cestlaBulgarie,lEstonie,laChine.Etdevant
lesvnementsdeladcenniecoule,sivousaveztuntempsparminousleplusclairvoyant
toutenpartageantdeserreurscollectives,cestsansdouteparcequevoustiezlhommequevous
tes,maisprobablementaussienraisondevotrecroissanceautonomeendehorsdubolchevisme.
Le bolchevisme postrvolutionnaire aurait eu besoin dun retour Marx. Il sest au contraire
loign de plusenplus dumarxisme.Son schmatismesimplificateurapousslaparodiede la
doctrineinitialejusqulacaricature.Ledterminismeconomiquedesesadaptateursestdevenu
peu peu moliresque. Et les consquences de ses principes dorganisation ont prpar
lillustration ultrieure des vues prophtiques de Chtchdrine . Dj Marx et Engels ayant d,
commethoriciensmilitants,mettrelaccentsurcertainesdmonstrations,soulignercertainstraits
de leur conception pour les besoins de la polmique, avaient prt aux exagrations et
dformations conomicomatrialistes de disciples trop troits. Engels en a convenu en termes
explicites. Un marxisme assez lmentaire a eu cours, de ce fait, dans la IIe Internationale. Le
bolchevisme stait bien trouv dune simplification spcifique, ncessaire aux conditions
catastrophiques de la chute imminente dun immense Empire anachronique. Mais aprs 5/48
le

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

catastrophiques de la chute imminente dun immense Empire anachronique. Mais aprs le


bouleversement,ilsestavr,commeditLnine,enretardsurlavieet,absorbparlenouvel
tatencration,ilalaissleretardsallonger.Unbolchevismedtatsestinsensiblementform
qui,aprslamortdeLnine,aprislenomdelninisme.
Celninismereprsentesontourunesimplificationoutranciredubolchevismedaprslaprise
dupouvoiretunenouvelletapedloignementdumarxisme.Nonseulementilestenretard
surlavieencoreplusqueladoctrineprcdente,maisilsinterditdejamaislerattraper.Cest
une thorie qui limine du marxisme la mthode dialectique, la richesse scientifique,
luniversalit, pour nen retenir que certains schmes dpourvus de valeur sans le contenu
originel et une pratique de caractre religieux soumettant la masse une obdience, des
formules, des rites dont lensemble constitue la fois lactivit du Parti et la vie de ltat. Le
lninisme est une mystique arme dune phrasologie dterministe et qui vit des cendres de
Lnineaprsenavoirtoufflaflammecommelemenchevismesattachaitdvotieusementla
lettredeMarxsanssenapproprierlesprit.IlparvientdurerenRussielafaveurdunetorpeur
sociale,envivantsurlacquisetenpillantleshrsiesquilcondamne,maissessortiesenEurope,
en Amrique et en Asie sont dune inanit drisoire. Toutes les fractions du communisme sen
rclament avec raison, car elles ne sont pas des varits dun mme phnomne, en dpit des
influencesextrieuresquicommencentsefairesentirenelles.
En 1923, lopposition tendait se dlimiter du lninisme, quelle sen rendt compte ou non; en
1926, aprs quelques sursauts, elle est rentre dans lornire commune. En prenant le nom de
bolchevique lniniste comme en sefforant de raliser la chose, elle fait son corps dfendant
laveu de rivaliser avec la majorit dans une mulation de conformisme pseudolninien, de
fidlit la lettre de textes de Lnine, dailleurs choisis et isols, comme sil sy trouvait des
rponses dfinitives toutes les questions poses par lhistoire. Dans la littrature assez
abondantedelopposition,ilnyapasunseulexempledallusioncritiqueunacte,uneparole
de Lnine. Dans les rangs de lopposition, il ne sest pas trouv un iconoclaste pour protester
publiquementcontreladivinisationdeLnineetlabiblificationdesonuvre,nipourproposer
dincinrer la dpouille embaume avec son mausole. Dans les pratiques de lopposition, on
retrouvelesractionsspontanes,lesmthodes,lesmursdelamajorit.Lelninismenivellepar
enbasleshommesetlesfractions.
Lexplicationsociologiquelointainedecetteidologietientvraisemblablementaucaractrerural
primitifdupaysoellesestlabore.Lelninismeestuneexpressiondelignorancepaysanne
enduite dun vernis de marxisme. Lnine, aprs Kautsky, voyait dans la pense de Marx une
synthse suprieure de la philosophie allemande, de lconomie politique anglaise et du
socialismefranais.Lelninismefaitabstractiondetoutecetteteneurintellectuellepourforgerun
systmedecroyances.LesseulsmarxistesrussessontdailleursceuxquiontvcuenOccidentou
se sont assimil une forte culture europenne. Aussi le conflit actuel entre les deux grandes
tendancesduPartiatilprsentquelqueaspectdelaquerelletraditionnelleentreslavophileset
occidentauxetdgagparfoisuneodeurdenationalismevrairusse.Lemarxisme,fortaussi
du rationalisme des Encyclopdistes, na plus gure de commun avec ce phnomne de
mysticisme paysan qui a ralis sa manire, aprs la mort de Lnine, un conseil dont Carlyle
adjurait lAngleterre de reconnatre enfin son Luther et son Cromwell, son prtre et son roi .
Mais quoi le prdicateur mystique navait pas song, cest une fusion du spirituel et du
temporeldansuncadavre,dontilfautensuitesubirlillgitimehritier.
La supriorit dont se flatte lopposition davoir une ligne lniniste de gauche est illusoire.
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
6/48
Dabord, cette ligne est introuvable; ensuite, supposer quelle soit lniniste, cela ne suffit pas

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

Dabord, cette ligne est introuvable; ensuite, supposer quelle soit lniniste, cela ne suffit pas
pour en imposer; enfin, si elle est de gauche, cela ne prouve rien. A moins de prendre, selon
lexpression de Bacon, la paille des termes pour le grain des choses , il faut bien constater
lidentit foncire prsente des thses de lopposition et celles des dirigeants quant
lenchanement des postulats avec les dductions, quant au mcanisme de la pense, quant au
sensgnral.Ladisparitdeconclusionssecondairesimportepeu.Cestpourquoilamajoritdes
opposantsapusifacilementretournerlaligneofficielle:ilnestpassuffisantdediviservos
partisans en capitulards et anticapitulards pour se tirer daffaire devant ce problme,
surtoutquand,dautrepart,onprtendtoutexpliquerparlescourantsdeclasse.Lexamendevos
affirmations essentielles montrera si je mabuse. Jai hte dy venir. Le chapitre du lninisme
mriterait un travail part et fond; je lillustrerai quand vous voudrez dexemples, de
rapprochementsetdepreuveslappuidesprcdentesassertions.
Nous allons vers des temps tellement difficiles que tout ami dide, mme tout ami dide
possibledoitnoustreprcieux.Ceseraitcommettreuneerreurimpardonnablequedenrebuter
un,etplusforteraisontoutungroupe,paruneestimationimprudente,unecritiquepartialeou
une exagration des divergences de vues. Telle est votre premire affirmation et jy souscris
pleinement. Mais en mme temps, vous assignez doffice une place de lautre ct de la
barricadeceuxquinerpondentpascommevousauxquestionsquevousavezdciddriger
encritres.Amoinsquilnesagissedunebarrirecirculaire,onsetrouvedoncdanslecamp
de la bourgeoisie pour peu quon se permette dinterprter et de rsoudre sa faon certaines
difficultsdetactiqueetdemthode.Avecvotreconceptiondesclassesetdescourantspolitiques,
tout se simplifie, tout sclaire peu de frais : dun ct, proltariat et gauche; dautre part,
bourgeoisieetdroite;etcommecelanevapassanslaisserquelquessituationspluscomplexes,ily
alecentrismequi,silnexistaitpas,devraittreinventpouryfourrertoutcequigne.Quant
labarricade,commeellenapastroiscts,cestunemtaphoredusageoccasionnel,danslecas
olonnedoitpasrecourirauprovidentielcentrisme.
Vousditesensuitetrsjustementqueloppositionseformeensefondantsurunedlimitation
dans les ides , et non pas sur une action de masse , et que pendant une priode de
stagnation ou de dclin, les groupements dide montrent toujours plus de penchant la
diffrenciation,etc.Ladlimitationdanslesides,claire,nette,estabsolumentindispensable.
Cestentirementmonavis.IIestimpossibledobtenirlunitdeloppositionenprchantdune
manireabstraitelafusion,ouenrecourantdesimplesmesuresdecombinaisondorganisations
, ajoute votre alter ego, dans le mme esprit. Tout fait daccord. Ces opinions justifient avec
forcelarsistanceopposeauxtentativesinconsidresdejonctiondesgroupesdoppositionen
Francedictesparloppositionrusseetquevousdsavouezmaintenantdediversesfaons.Mais
puisque vous convenez aussi que lheure est la dlimitation dans les ides , o est passe
votrethoriedesinfluencesobligatoiresdeclassedonttousvosdernierscritssontimprgns?
Lesidesseraientelleslmanationrigoureusementautomatiquedestats,rapportsetremousde
classe?Sitelletaitvotreconception,vousconfirmeriezmathsesurlelninismedelopposition
dunemanirequimedispenseraitdetoutedmonstrationultrieure.Enfin,pourcequiestdela
clartetdelanettetquevousexigeztroisreprises,ellessonteneffetncessairesmais,mon
avis,pasdanslesensopeuttrevousladmettriez.JaiunevaguerminiscencedHenrieHeine
proposdunauteurdontletalentconsistaitfaireverserleslarmesdesonpublic,qualitquil
partageaitavecunvulgaireoignon.Demme,laclartetlanettetquevousespriezsontfaciles
7/48
obtenir,aveclatechniquedenosjours,dunvulgairedisquedephonographe.Jusquprsent,

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

obtenir,aveclatechniquedenosjours,dunvulgairedisquedephonographe.Jusquprsent,
cestmmetoutcequevousavezacquisdanslInternationalecommeconcours.Moscouaeu
avantvousainsiunemultitudedapprobateursdontilnerestedjplustrace.Jemepermetsdonc
de prciser que les ides doivent tre non seulement claires et nettes, mais aussi penses,
assimiles, conquises dune manire presque organique. Cela devrait aller de soi. Mais par les
tempsquicourent,ilfautmettrelespointssurlesi.
Vous avancez que lopportunisme communiste se manifeste par la tendance de reconstituer
danslescirconstancesprsenteslasocialdmocratiedavantguerre,enmimputantvaguement
cette
dviation,
plus
nette
selon
vous
chez
Brandler
(https://bataillesocialiste.wordpress.com/biographies/brandler18811967/)
et
Thalheimer
(https://bataillesocialiste.wordpress.com/biographies/thalheimer18841948/).Jignorecequeceux
ci en pensent et sur quoi vous fondez votre critique. Pour ce qui me concerne, vous tes
indubitablement dans lerreur. Comme vous ne vous rfrez ni des faits ni des textes, ma
rfutation ne trouverait pas de prise. Une profession de foi estelle urgente sur ce thme
inattendu? Ma fidlit lesprit des quatre congrs rels de lInternationale devrait lever vos
doutes. Cest vous qui vous trompez srieusement avec votre dfinition de lopportunisme :
depuis plusieurs annes, vous et surtout vos suiveurs accusez vos contradicteurs et adversaires
dopportunismeneuffoissurdixtort.JevousopposeraiuneexcellenteformulationdeLnine,
puisquilestpratiquementinterditderisquerunecontradictionsanssappuyersurdesautorits
reconnues : Lopportunisme est le sacrifice des intrts primordiaux de la masse lintrt
momentan dune infime minorit douvriers, ou lalliance dune partie des ouvriers avec la
bourgeoisie contre la masse. Engels avait plus brivement dfini lopportunisme comme
labandon des considrations fondamentales pour des intrts passagers . Cela ne correspond
gure la tendance dnonce. Y atil parmi nous des camarades, si dbiles desprit dialectique
soientils, aspirant reconstituer aprs quinze ans lancienne socialdmocratie dans des
conditions si profondment diffrentes de celles dautrefois? Pourquoi pas, pendant que vous y
tes,refairelaConjurationdesgaux?Maisaufait,prcisment,certainsdenosamisnesontpas
loignsdyavoirpens.Onencauserasilyalieu,plustard.
ParlantdupartideBebel,vousfaitesuneconstatation:Lhistoiretmoignedecequeceparti
sest transform en la socialdmocratie daujourdhui. Cela signifie que, dj dans lpoque
davantguerre, le parti de Bebel tait absolument insuffisant. Cest juste. Mais laissezmoi
ajouter:lhistoiretmoignedecequestdevenulepartideLnine;celaprouveque,duvivantde
Lnine,cepartitaitdjmalade.OrcenestpasmoiquisongeressusciterlepartideBebelmais
pluttvousquivoulezrefairelepartideLnine,commesilnestaitrienpassdepuiscinqans.
Jepourraisessayerdeledmontrer,maisvousavezlaprioritpourtayervotreassertionmon
propos.Jenajouteraiquunmot:toutmontravailtendaudpassementdestapesmarquespar
nos anciens partis; cest donc le contraire dun retour en arrire. Personne ne peut prtendre y
russir,maislesensdeceteffortnestpasniable.
Jen viens votre point de vue sur la corrlation entre les classes sociales et les tendances
politiques. Il faut faire un peu de lumire ldessus, car tous vos crits des dernires annes
chapperaientlanalysesansunemiseaupointcetgard.Jesuismmetentdesoutenirque
vous devenez prisonnier dune terminologie et que votre pense souffre dune sorte de vitesse
acquisedelexpression.Toutseramne,daprsvous,despositionsdegaucheoudedroite
,ellesmmescorrespondantauxcourantsproltarienoubourgeois;celuiquicroitsesoustraire
audilemmeest,danslemeilleurcas,unutopisteenclinseplaceraudessusdesclassesou
8/48
entre les classes et, en ralit, un centriste qui signore et veut concilier les antagonismes

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

entre les classes et, en ralit, un centriste qui signore et veut concilier les antagonismes
sociaux : son quilibre instable doit le faire verser tt ou tard dun ct de la barricade . Il y
aurait trois tendances classiques du socialisme : le marxisme, le centrisme et lopportunisme;
vous les appelez aussi tendances historiques; elles sont, ditesvous, pntres dun contenu
social;danslambiancesovitique,cecontenusocialestabsolumentindiscutable(jenote
la nuance parce que vous entendez dire certainement que hors de Russie, ce contenu nest pas
aussinet);etvousappelezcestendancesrespectivementgauche,centreetdroite.Voyonscelade
plusprs,souslanglehistorique,leseulquirpondelamthodedinvestigationmarxiste.
Dans le mouvement proltarien britannique pour la Charte, la Working Mens Association,
inspire dOwen et dHodgskin, reprsente les chartistes de la force morale (on dirait
aujourdhui la droite), et la Democratic Association, influence par le jacobinisme bourgeois
franais, reprsente les chartistes de la force physique (on dirait maintenant la gauche).
OConnorcrivaitdansleNorthernStar:Lecridesclassesouvrirestaitinvariablement:Ne
nous sparez pas des whigs , comme ctait l mon but principal, jeus lutter contre des
montagnes de difficults. Dans les rvolutions franaises du XIXe sicle, la gauche sexprime
aveclessocitssecrtesetlesgroupementsinsurrectionnelsinspirsparBlanqui,oprdomine
linfluence des petitsbourgeois, intellectuels, artisans, tandis que les proltaires vont plutt
droite, vers le dmocratisme religieux de Buchez, le communisme pacifique de Cabet, le
mutuellisme de Proudhon. Aprs la rvolution de 1848, Marx et Engels sont les droitiers parce
quilsdissipentlesillusionsdesphraseurspetitsbourgeois,lesLedruRollin,lesLouisBlanc,les
Mazzini, les Kossuth; une clbre page dEngels cet gard reste tonnamment actuelle : La
dmocratie vulgaire attendait la dlivrance du jour au lendemain; nous, nous expliquions ds
lautomne 1850 que la premire partie de la priode rvolutionnaire tait au moins termine, et
quil ny avait rien attendre jusqu lexplosion dune nouvelle crise conomique universelle.
Aussi fmesnous honnis comme tratres la Rvolution par les mmes gens qui presque tous
firentlapaixavecBismarckEnAllemagne,leslassalliensontparfoisfaitfiguredegauchistes,
par la pose et par la prose, devant les socialistes dEisenach et les marxistes; leur thorie
dapparence trs radicale : Visvis de la classe ouvrire, toutes les autres classes ne forment
quuneseulemasseractionnaire,revitdanslascielninisteactuelle:classecontreclasse,
et leur pratique de soutien Bismarck se prolonge dans la tactique lniniste dappui sournois,
mais effectif, Hindenburg, Poincar, Chamberlain; le badigeon marxiste proltarien du
programmedErfurtnadailleurspasempchlaroutinedmocratiquetatistelassalliennedela
socialdmocratie. Dans la 1 Internationale, Marx est la droite de Bakounine, la science
rvolutionnaire dborde par le temprament meutier paysan. Aprs la Commune, les
blanquistesrfugisLondresrompentaveclesmarxistesquilsaccusentdetideuretdinaction.
Pendant un demisicle, lanarchisme, aux origines paysannes mais qui a eu quelques destines
ouvrires,aharcellesocialismeproltariendunpointdevueadmiscommedegauche.En
Russie,lespionniersdelasocialdmocratie,futursbolcheviksetmencheviks,sontdeprosaques
droitiers par rapport aux narodovoltsy, aux terroristes, aux socialistes rvolutionnaires, aux
maximalistes, champions de linsurrection du peuple , des paysans. Aprs la rvolution de
1905, Lnine est la droite de son parti et sallie aux mencheviks contre sa gauche dont il se
spare. En France, la tendance de gauche sexprime dans lhervisme, de piteuse mmoire. En
Hollande, la brillante cole des marxistes de gauche avec Pannekoek
(https://bataillesocialiste.wordpress.com/biographies/pannekoek18731960/)
et
Gorter
(https://bataillesocialiste.wordpress.com/biographies/gorter18641927/)
est
un
courant
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
9/48
dintellectuels. Dans la rvolution allemande contemporaine, Liebknecht et Rosa Luxemburg

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

dintellectuels. Dans la rvolution allemande contemporaine, Liebknecht et Rosa Luxemburg


(https://bataillesocialiste.wordpress.com/biographies/biographieluxemburg/) font figure de
droitiersetleurgauchesombredansleNationalBolschevismusouseratatinedansunepetitesecte
ouvrireretranchedelaction.LorsdelacrisecommunistedeBrestLitovsk,Lnineestencore
droite et Boukharine le traite de capitulard, daccord avec les socialistes rvolutionnaires de
gauche. Aprs nos dfaites de lEurope centrale, au III congrs de lInternationale, cest encore
Lnine le droitier, avec votre concours actif. Dans sa lettre au congrs dIna, en 1921, Lnine
crivait:Pourlucideretcorrigercesfautes(quedaucunsontprsentescommedesexemples
typiques de la tactique marxiste), il fallait tre laile droite pendant le III congrs de
lInternationale. Aprs la mort de Lnine, ses vrais continuateurs sont condamns comme
fraction de droite pour avoir parl de dmocratie dans le Parti, dindustrialisation, de plan
dorientationconomique,detempsdarrtdanslarvolutioneuropenne.
Lexprience historique claire dune srieuse analyse des tendances de classe tmoigne donc
contre votre schma. Elle montre les courants dits de gauche comme traduisant assez souvent
limpatience, la combativit ou lidologie des forces petitesbourgeoises citadines et rurales,
mme quand elles entranent des lments du proltariat; dans des concours de circonstances
dtermins,nonrelevsicicarjenentendsnullementprendrelecontrepieddevosdires,cestune
fraction du proltariat qui marche gauche, preuve quon doit se garder des gnralisations
lapidaires devant la complexit du sujet; en rgle gnrale, la classe ouvrire dans sa masse
organise incline dans le sens dit de droite et cela trouve une conscration durable dans la
croissance numrique imposante des syndicats rformistes et des organisations socialistes, sans
parler du rsidu de socialdmocratie dans les partis communistes. Les crises du capitalisme
engendrent une dynamique des forces de classe qui chappe aux classifications rigides, aux
formulespassepartoutetexigeunemthodedinterprtationsouple,vivante,richeetsivousme
permettez un mot de Lassalle : arme de toute la science de lpoque. Les interprtes les plus
authentiques du marxisme ne se rangent ncessairement ni gauche ni droite, et il serait
arbitrairedelestaxerdecentrisme,cetteappellationayanttraitauxcompromisquivoquesentre
doctrines incompatibles; notre III congrs, nous dfinissions leur position ainsi : ni
opportunismededroite,niinopportunismedegauche;laconsciencervolutionnaireetlascience
communistenentrentpasdansdesmoulesdfinitifs,sanstrepourcelaaudessusdesclasses
nientrelesclasses.
Lesdeuxgrandesrvolutionsducontinent,accompliesdansdespaysagrairesetprsentant,dece
fait, de singulires ressemblances malgr de sensibles diffrences dpoque, de conditions
intrieures et de circonstances extrieures, de dveloppements, dides reues et dinfluences
subies, nont pu viter de frapper leur aile gauche aprs la droite. En France, les enrags et les
hbertistes ont t anantis pour avoir pouss, ceuxci au pillage, ceuxl la guerre. Lopinion
courantechezlescommunistesquecesamputationsontdirectementconduitThermidornetient
pas cinq minutes devant une argumentation avertie. En Russie, les socialistes rvolutionnnaires
degaucheetlesanarchistesonttbrissgalementpouravoirpouss,ceuxciaupillageetceux
llaguerre.RobespierreetLnine,quiincarnaientlunetlautreleurrvolution,nepouvaient
agirautrement.Nilunnilautrenetombentsouslimputationdecentrisme,moinsdechangerle
sens du terme. Ils nont pas supprim leur gauche pour compenser lcrasement de leur droite,
mais par conscience des prils courir si les minorits agissantes russissaient entraner des
massesenlessduisantpardesprogrammesirralisables.Avanteux,danslagranderbellion
anglaise du XVII sicle, Cromwell avait de mme d frapper sa droite et sa gauche les
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
10/48
presbytriensetlesniveleurs,alorsquelarvolutionindustriellenedevaitengendrerlesclasses

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

presbytriensetlesniveleurs,alorsquelarvolutionindustriellenedevaitengendrerlesclasses
de la socit moderne que dans le sicle suivant. Une politique rvolutionnaire consciente est
tenue denrayer toute pousse, mme de la classe dont elle traduit lascension ou des classes
allies,risquantdelafairedvierdesavoiehistorique.
Quantaucontenusocialdestroistendances,ilest,quoiquevousdisiez,trsdiscutable,mme
dans lambiance sovitique , et mme en circonscrivant le champ visuel au mouvement
communiste.En1925,undesprincipauxthoriciensdelopposition,expertdanslemaniementde
votre mthode, dfinissait ainsi les courants politiques et sociaux du Parti daprs les ides des
leaders : Zinoviev, Kamenev, Sokolnikov reprsentent par excellence la droite, les paysans;
Trotski, Piatakov, Probrajenski la gauche, les proltaires; Staline le centre, les bureaucrates. Six
mois plus tard, les trois droitiers les plus authentiques taient dans la gauche. Aprs quoi, une
sriedevoslieutenantsouauxiliairesdegauchesenallaientversladroite,laplupartsarrtant
aucentre.Dautrespersonnagesreprsentatifsdeclasse,selonvotreinterprteorthodoxe,onteu
des vicissitudes nigmatiques : Rykov, reflet de la mentalit des techniciens et Tomski, des
ouvriersqualifis,eussentdsoutenirunepolitiquedindustrialisation;cestlecontrairequiaeu
lieu.RacovskietRadek,rputsdroitiers,sesonttrouvsgauche,chacunayantsesraisons,en
attendant de retourner do ils viennent ou de changer de place. Tous ces chassescroiss
sexpliquent mal au moyen dune thorie qui rend troitement insparables les programmes
politiquesetlesintrtssociaux.Enrevanche,onpeuttrouverdapproximativesexplicationsen
faisant intervenir aussi les donnes subjectives tout en ayant prsentes lesprit les notions
marxistes de sociologie. Les ides, mme nes dexigences de classe, acquirent une vie propre,
ragissentparricochetsurleursoriginesetsinfluencentrciproquement.Lespersonnalits,leur
tour, et dans des mesures variables, jouent leur rle. Il faut des crises srieuses pour que les
ressorts conomiques et sociaux abolissent les causes secondaires et fassent prvaloir les grands
intrts collectifs. Entre deux crises, comme dans la priode actuelle, il nest pas rare que les
motifslesmoinsimportantsprennentlepassurlesdterminantesprofondes.Levraimarxisteest
prcismentceluiquidiscernelesmomentssuccessivementessentielsdanslecycledescauses
etdeseffets.
Lestermesconventionnelsdegaucheetdedroitesousentendentdessignificationstrsdiverses
(commeonditenRussie,ngativesetpositives),etcelaestsivraiquilspeuventprendreunsens
tantt logieux, tantt pjoratif, selon les circonstances o ils servent ou lintonation quon leur
donne dans une certaine atmosphre. (Dans le mouvement rvolutionnaire, droite entrane
presquetoujoursuneidemprisanteetilfallaittreLninepoursechoisirtranquillementune
placedroite,alorsquesescamaradesdetendanceplusdiscutsessayaientdesefairepasser
pour la vritable gauche.) Dans gauche on peut lire esprit rvolutionnaire, ardeur militante,
intransigeance de classe, mais aussi bavardage romantique, tourderie, dmagogie ou
aventurisme.Dansdroite,onpeuttrouverespritdetemporisationoudecompromission,peur
des coups, opportunisme, mais encore connaissance exacte des ralits, apprciation juste de
lobstacle, intelligence tactique. Une mme facult peut tre qualit chez les uns, dfaut chez
dautres:unpartidattaquedoitsavoirtemporiser,maislatemporisationlevelahauteurdun
principe,commefontlesAnglaisducultedeFabiusCunctator,devientdulibralismebourgeois.
Enoutre,unTrotskipeutsepermettredanssestudesdesexpressionsprtantexgse,maisil
na pas le droit de les mettre en circulation comme formules politiques susceptibles de se
transmuerenpoisonparletruchementdevulgairesphilistins.
11/48
Pourcequiestducentrisme,ilestdifficiledecomprendreexactementcequevousentendez

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

Pourcequiestducentrisme,ilestdifficiledecomprendreexactementcequevousentendez
par l. Nous avons plus dune fois, ditesvous, dfini la ligne gnrale de lInternationale
communiste comme tant du centrisme. Vous navez rien dfini du tout. Au contraire, le
centrisme vous sert dexpdient pour viter les dfinitions. En quoi, par exemple, lmeute de
Reval et les explosions de Sofia relventelles du centrisme? Ou bien la tactique tendant
favoriser, dans les luttes politiques lectorales, en France les ractionnaires et les clricaux, en
Angleterre les conservateurs et les jingoes? Ou bien la dnonciation du pacte Kellog comme
menace de guerre contre la Rpublique des Soviets en mme temps que le gouvernement
sovitique le signe ? Dans ce chaos thorique et tactique, parfois sanglant, se mlent des
phnomnes divers daberrations personnelles et collectives, de dgnrescence physique et
morale, de dsarroi intellectuel, dignorance, de prsomption manations dune vritable
bouillie sociale o linconscience du proltaire le dispute lincohrence du petitbourgeois. Je
saisquevousavezunerponsetouteprte,toujourslamme,pourchaquecasembarrassant:le
zigzag,tanttdedroite,tanttdegauche.Cestprcismentunerponsepournepasrpondre.
Carilresteexpliquerlezigzag,luidonnercecontenusocialdontvoussavez,desourcesre,
lexistence.Pendantlaguerre,Lninecombattaituncentrequilavaitdfini:ilsagissaitdune
positionintermdiaireentrelerformismeintgraletlemarxismeconsquent.Lecentredes
parlements bourgeois reprsente aussi une tendance suffisamment comprhensible pour tous.
Mais votre centrisme reste, sinon inexplicable, du moins inexpliqu en dpit dexplications
occasionnellesquinesupporteraientpaslajuxtaposition.
Tablersurledclinducapitalismequandlaproductionetlatechniquesontenpleinessor;prdire
une rvolution prochaine alors que, sous nos yeux, les partis communistes sisolent et se
dgradent;prvoirlaguerredevantunepriodedepaixcestpeuttretrsgauche,maisce
nestpaslefaitdervolutionnairesconscientsdignesdeconduiredesmasses.Lnineappelaiten
public cette verbomanie sonore vantardise communiste (comtchvanstvo) et, dans le priv,
sexprimait dune manire encore plus svre. videmment, la rptition durant deux ou trois
dcenniesduneannoncedesecoussesocialeviolentefiniratoujourspartrouverunejustification
apparentedanslemondecapitalisteauxannalesjalonnesdecrises;lvnementnensurprendra
pasmoinstousceux qui font profession de leprsager. Pour se rendresrieusement compte de
lavenircapitalistedansledveloppementdesforcesproductives,desrellesmenacesdeguerre
etdespossibilitseffectivesdervolution,ilfautnonseulementunpointdevuedeclasseetune
mthodedanalysemarxiste,maisdelamatrisedesoi,deltudeetquelquemodestie.Celanest
pas incompatible avec lesprit combatif, avec une saine audace. Faute de quoi, mme dans des
situations catastrophiques, communisme sera synonyme de banqueroute. Et si cest l une
inclinaison de droite, va pour la droite. Heureusement, lalternative nest pas dmontre et le
communisteclairtrouverasonorientationdeclassesanstomberdanslinfantilismeinvtrni
danslasnilitprcoce.
Les trois critres mis en avant par votre premire lettre pour apprcier les tendances
communistesactuellesmeparaissentarbitrairementchoisisetdpourvusdevaleurensoi.Vous
attendez dun communiste franais, tchque ou italien quil donne une solution impeccable aux
problmes essentiels de la politique en Angleterre, de lconomique en Russie, de la tactique en
Chine (https://bataillesocialiste.wordpress.com/themes/lachine/). Faute de quoi, vous le classez
ductdelabarricadeosetrouvent,daprsvous,labourgeoisie,lasocialdmocratieetle
bloccentredroite.Etlacorrectiondesapositionesttablieselonsaconformitvotrepropre
point de vue, lequel est considr comme talon sans doute par prdestination. Tout cela ne
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
12/48
rpondriendesolide.Indpendammentdesonregarddensemblesurlpoque,uncommuniste

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

rpondriendesolide.Indpendammentdesonregarddensemblesurlpoque,uncommuniste
devraittrejugpluttdaprslaclairvoyancedontilfaitpreuvedanslesaffairesdesonpropre
pays. Ses vues internationales ne seraient point pour cela ngligeables, mais elles auraient
dautantplusdeprixquelindividusemontreraitdignedesatchesurleterrainolehasardla
plac.Danslemondecontemporain,ilnyapasdecerveauencyclopdiquecapabledembrasser
toutes les questions vitales. La spcialisation, lie des connaissances gnrales, devient
ncessaireenpolitiquecommedanslaproduction.Lavantagedunecollectivitinternationaleest
justement dassocier des comptences dont lquivalent nexiste pas dans une seule tte. En
certaines circonstances historiques, le critre dcisif peut se trouver autrement : la commune de
Paris, la guerre de 1914, la Rvolution russe pouvaient prouver la qualit dun communiste de
Sude, dEspagne ou de Hollande. Mais lhistoire du Comit anglorusse , les pripties du
KuoMinTang et les complications de la N.E.P. restent trs obscures lunanimit des
communistes des deux hmisphres, sauf quelquesuns de chaque pays directement intress.
Quantauxrarissimescamaradesayantunevuepanoramiquedumondeetuneculturesuffisante,
etdontvoustesletypereprsentatifleplusminent,ilsontbiendeschancesdesefourvoyer,
commeledmontreprcismentvotreexemple,cequejessaieraidtablir,survotreinsistance.
MarxetEngels,dontluvrersistelusuredutempsetlamorsuredelruditionbourgeoise,
etdontlenverguregranditmesurequelereculhistoriquesaccentue,ontvcuenAngleterreet
spcialement tudi cette terre classique du capitalisme. Ils y ont observ le dveloppement des
classes, en rapport avec lvolution de Ia technique, et les consquences de leurs antagonismes.
Pourtant,leursfacultsdeprvisionsesontpeuttretrouveslendfaut.Lnine,dontmme
leshommesdtatbourgeoisreconnaissentlesenspolitique,leralisme,etdontnoussavons
la matrise dans lanalyse marxiste et la souplesse tactique, a aussi habit lAngleterre et sest
permis des prdictions djoues par les faits. Il croyait une rvolution britannique aprs la
guerreetvoyaitdanslerseaudesshopstewardscommiteeslembryondunsystmesovitique.Il
a voulu la runion des divers partis et groupes communistes dAngleterre et dcosse en une
seulesectiondelInternationale,etlonsaitcequienestrsult,dautreserreursaidant.Orvous
faitessommationdesgensquinontaucunedesqualitsdecesmatresdavoirapprouvervos
vuessurlecoursdesvnementsdanslEmpirebritanniqueetsurvotretactiquedansunedeses
crises. Mme si vous aviez raison, ce que le prsent et lavenir montreront, quel sens pourrait
avoir la confirmation dillettrs en la question? Sur la politique conomique de lU.R.S.S.
(https://bataillesocialiste.wordpress.com/themes/lurss/), les hommes les plus qualifis de la
Rvolutionsedisputentdepuiscinqans,sejettentlattestatistiquesetpourcentagessansrien
rsoudre:etvousappelezlassentimentdonnesaitquelsanalphabtespourdesthsesdontles
signataires ne parviennent pas euxmmes sentendre sur linterprtation convenable? Sur la
Chine (https://bataillesocialiste.wordpress.com/themes/lachine/), enfin, de qui pouvezvous
esprer en Europe une confirmation valablement motive? Ne tentez pas, pour les facilits de
votrerplique,demattribueruneconceptiondemandarinatrpartissantlesfonctionscrbrales
entrespcialisteshautementqualifis.Voussavezfortbiencequejeveuxdire.Ilnesagitpasde
thoriser, mais de constater un tat de fait. Notre mouvement est dsempar, disloqu, presque
partout en miettes. Il est sans ttes, sans cadres, sans masses. Aussi sans information et sans
culture. Les publications de nos partis sont macules par des mercenaires ignares. Restent
quelqueshommesdisperssquitravaillentpoursemettrelapageetnyrussissentquetrs
relativement.Lespetitsgroupesdoppositionobstinsvivoterdansladbclenepeuventpasne
pas se ranger lopinion du membre le plus ancien ou le plus instruit sans que cela engage
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
13/48
vraimentpersonne.Etlemoyendencouragerletankandfileslevernestpasdimposervos

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

vraimentpersonne.Etlemoyendencouragerletankandfileslevernestpasdimposervos
dilemmes.EnFrance,jeconnaisdeuxoutroiscamaradesconsulterutilementsurlAngleterreou
la Russie; je nen connais pas pour la Chine. Et aucun ne se permettra driger son opinion en
critre.Danslesautrespays,Russiepart,lasituationnedoitpastremeilleure.Cestpourquoi
je ne conois pas de plus mauvaise manire que la vtre de poser la question des critres en
gnral.Vousnelatraitezpasmieuxdanschaqueexempleparticulier.
Il ny a pas de diffrence notable entre vos thses sur les tendances conomiques, sociales et
politiques de lEmpire britannique et celles du Politbureau russe. Cest dailleurs vous qui avez
aliment en ides sur lAngleterre les deux fractions adverses par votre livre de 1925. Le
schmatisme excessif de cet ouvrage, la transposition trop stricte de processus rvolutionnaires
continentauxsurleplananglais,sontloriginedeserreurscommisesdepartetdautre.(Jeparle
bien entendu, des opinions affiches, des rsolutions publiques, pas des arrirepenses non
exprimescommeiladsentrouverchezTomski,etdontjignoreledtail.)Lidentitdanalyse,
dapprciation,deconceptiontactiquegnraleestvidente,lexamendesthsesopposes.Le
diffrend ne porte que sur la date de rupture du Comit anglorusse et de la dnonciation de
lattitude des leaders tradeunionistes. Or, la question de date pouvait avoir une importance
dcisivedansuneoprationgnralementbienmene,oletournantbrusquesetrouveraitsa
place,sonheure.Maisdansunensemblenondiscontinudincomprhensionsetdefautes,oles
bolcheviks ont seulement dmontr une fois de plus la nocuit de leurs interventions dans des
situationsoilssontimpuissantspercevoiretsoutenirlesintrtsproltariens,cettequestion
du moment de la rupture ne prsente plus la moindre signification. Vous avez beau vous y
acharner, personne ne vous comprend et, dailleurs, on a peine se rappeler de quoi il sagit,
tellementvotrecritreestpauvre.Voustesgars,dirigeantsetopposants,dansunedirectiono
ilestimpossibledavancerdunpassansfaireunfauxpaset,engagsaufonddelimpasse,vous
vousdisputezsurunenuanceimperceptible.
Vous avez cru, les uns et les autres, que la crise industrielle anglaise ouvrait une priode
rvolutionnaire. Vous vous tes tromps. Vous avez cru que le Labour Party se sentait dans sa
majorit solidaire du bolchevisme. Vous vous tes tromps. Vous avez bourr le crne des
dlgus tradeunionistes en Russie et les avez nourris dillusions tout en en contractant vous
mmes par rciprocit. Vous vous tes tromps. Vous avez prn comme rvolutionnaires et
semicommunistes les leaders de la gauche des tradeunions, aprs les avoir dabord dnoncs
comme socialdmocrates de gauche pires que ceux de droite, et vous avez pens les avoir
sovitiss. Vous vous tes l deux fois tromps. Vous avez form un comit anglorusse sur la
basedunemutuelleduperie,olesbolchevikscroyaientsefairepasserpourdessyndicalistes
langlaiseetlestradeunionistespourdesquasicommunisteslarusse.Vousvoustestromps.
Vous avez pris la grve gnrale pour la premire tape dune rvolution. Vous vous tes
tromps.Vousavezenvoyostensiblementdessubsidesencroyantrendreserviceaumouvement
etvaloriservosinterventions.Vousvoustestromps.Vousavezensuitednonccommetratres
les reprsentants syndicaux anglais hisss sans raison sur le pavois sovitique. Vous vous tes
encore tromps. Vous navez cess de vous tromper. Aprs quoi, lopposition a pris lunivers
tmoin davoir rclam la rpudiation publique des tratres et lappel aux masses en temps
opportuntandisquelePolitbureausyseraitdcidtroptard.Toutlemondeestrestindiffrent,
etpourcause.
Lasituationtaitpeuttrervolutionnairedansvotreesprit,maisnonenAngleterre.Entoutcas,
14/48
pasdanslesensovouslentendiez,enadmettantquelleleftdansceluideKautskyquandil

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

pasdanslesensovouslentendiez,enadmettantquelleleftdansceluideKautskyquandil
crivaitvingtcinqansauparavantquelarvolutionsocialenepouvaitplustreprmature.Ilne
sauraittrequestiondervolutionsilnyapasdervolutionnaires,carlhistoiresefaitparles
hommes.VoussavezcommemoiquilnexistepasdecommunistesenGrandeBretagne.Maisily
a pire que labsence de communistes, cest la prsence dun parti de quelques centaines de
pseudocommunistesquidiscrditentleurdrapeauetendtournentlestravailleurstentsdesy
rallier.Mieuxvaudraitplacenettequecerepoussoir.LesouvriersrvoltsdelaClydeetdupays
de Galles ne se joindront jamais un groupe asservi au vu et au su de tous. Vous attendiez du
dveloppement de la lutte une leve de militants nouveaux capables de supplanter la vieille
directionsyndicale;lescadresnesimprovisentpasainsi:ilfautdesannespourlesformeretles
tremper. On sait le bilan des mthodes du bolchevisme dans ce domaine : en dix ans
lInternationale a perdu toutes ses individualits marquantes, tous ses militants de valeur, dans
tous les pays, et na pas t capable den former un seul. Vous parliez du communisme
britannique comme dune abstraction rpondant parfaitement vos dfinitions; dans le concret,
cestunedrision.Passeulementquantlaquantit,maissurtoutlaqualit.LancienneSocial
Democratic Federation avait encore son programme labolition de la monarchie : le parti
communiste ne se permet mme plus une pareille hardiesse; voil tout le progrs ralis. Il est
vrai que cette squelle se prosterne devant Moscou et saffirme trs lniniste. Mais cest
videmmentpourcelaqueleproltariatlamprise.
Vous escomptiez une pousse gauche dtermine par le chmage : un raisonnement marxiste
vous et prserv de cette sorte dillusion; la misre ne cre pas fatalement la conscience de la
misre;parfois,lapenseetlactionduneclassesontenraisoninversedesesmotifsmatrielsde
rvolte.Vouscroyezefficientdednigrerleschefspourgagnerleurstroupes:ceuxlddaignent
vos fltrissures et cellesci ne veulent plus les entendre. Jai souvenir dun tonnement de Taine
devant de misrables proltaires anglais qui payaient un shilling et demi pour entendre une
confrence sur Macaulay; les grossirets du Comintern nont pas de prise sur un public ainsi
duqu. Vous ne savez pas parler des ouvriers anglais. Moi non plus. Mais si je devais, par
hypothse, madresser des Anglais, jaurais peuttre une chance de me faire couter, car je
commencerais par tudier lauditoire. Tandis que vous, en persistant ne compter avec aucune
diffrence entre les ouvriers de Londres et ceux de Moscou, vous perdez votre temps et votre
peine.Encoreunefois,nessayezpasdemeprteruneconsidrationdontjesuisdpourvupour
lducationdesouvriersquibentdevantMacaulay:jeprconiseseulementdetenirunlangage
intelligible,etlevtrenelestpas.Etvouspouvezdnoncer,dmasquer,etc.,satit,le
proltariat nen a cure. Et avec raison. Car mme ayant tort de vivre politiquement sur des
prjugsinculqusparsabourgeoisie,ilestdanslevraienprtendantsedirigerluimme.Ilcroit
le faire en se donnant comme leaders des J.H. Thomas; cela prouve quel point les Tom Mann
peuvent tre dtachs de leur classe. Thomas ne trompe personne : il a mme publi un livre,
WhenLabourRules,pouraffirmersafidlitlaroyaut.Lescheminotsanglaisvotentpourluien
connaissance de cause. Cela nest pas conforme au lninisme, mais cest le lninisme qui est
dfaillantdevantlesfaits.Thomasreprsentesafdrationsyndicale,quilalu.Tomskinestlu
parpersonne,nereprsenterien.UncoupdetlphonedeStalinesuffitbalayerTomski;mais
Stalineaurabeautlgraphier,Thomasresteraenplace.NotezqueThomasafaillitrerenvers,
son dernier congrs, mais par ses lecteurs cheminots, non par Staline. Une intervention des
communistescontreluilasauv.Toutcelaestpleindenseignements.
LeLabourPartyaeupourlesbolcheviksunesympathietrsspciale:celledesfabricantsetdes
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
marchands envers de gros clients. Vous le saviez. Vous deviez le savoir. Vous naviez qu15/48
le

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

marchands envers de gros clients. Vous le saviez. Vous deviez le savoir. Vous naviez qu le
savoir.Sivousavezpriscettecommunautdesentimentsdeschmeursetdesemployeurspour
une solidarit entre proltaires, vous tes tous impardonnables. Et si vous ntiez pas dupes,
pourquoi avoir fond une politique sur un malentendu ou une supercherie? De quelque ct
quonsetourne,voustesdansvotretort.LesdlgusdestradeunionsenRussie,suggestionns
par vous, ont publi un norme rapport plein dnormits; on leur avait promis Moscou des
commandespourleurindustrie.Maisilsonttoutdemmeconcluentrouvantlebolchevisme
excellent pour les Russes, dtestable pour les Anglais : cela prouve en quel mpris ils vous
tiennentetquellehauteideilssefontdeleurle.LePolitbureaunenapaseupoursonargent
;celaluiapprendravouloirtoutacheter.
Les leaders de la gauche tradeunioniste ne sont pas devenus communistes du fait de leur
nominationhonorairediffrentssoviets,pasplusquilsntaientsocialdmocratesauparavant:
ilssontrestscequilsonttoujourst,deslibraux,desvolutionnistes,desdisciplesdeMillet
de Spencer. Ils sont demeurs travaillistes. Cest, somme toute, ce que vous leur reprochez.
Accusationridicule:vousnaviezqunepaslesprendrepourcequilsnesontpas.Lesrpudier
comme tratres parce que, dans votre Comit anglorusse o ils sont entrs, non comme
bolcheviks, mais comme tradeunionistes, ils se sont conduits en tradeunionistes et non en
bolcheviks,estinsens:ilsnontpasputrahirunecausequilsnavaientpasembrasse,manquer
desengagementsquilsnavaientpaspris.Cestvousquierrezenreprochantdeslgalistes,
desparlementaires,despacifistesvanglistes,denepasavoirconduitunegrveconomique
en insurrectionnels et en rvolutionnaires. Ne me dites pas que toute action conomique a un
caractrepolitique:jelesaisaussibienquevous,maislesproltairesanglaisnelesaventpas,eux,
et il sagit de le leur faire comprendre. Avec vos procds, vous les confirmez dans leurs
traditions. Dans votre motion au Comit central du Parti sur le Comit anglorusse, tenant
seulementdeuxpagesduBulletincommuniste,jainotvingtcinqfoislesmotstratreset
trahison,sanscompterbonnombredeflonie,perfidie,etautres.Vousavezvingtcinq
fois tort de souligner ainsi votre indigence darguments. Si cette motion contenait plus dides,
elleauraitmoinsbesoindadjectifs.
Danstoutcegchispoliticotactique,onperdcompltementdevuelaruptureduComitanglo
russe, en dpit de vos efforts. Ce nest mme plus de votre conception du mouvement ouvrier
anglaisdanssesrapportsaveclecommunismequilsagit,maisdevotrepositiondevantlaclasse
ouvrirenoncommunistedetouslespays,parconsquent:problmesdesrelationsentrepartis
proltariens, notion du front unique, attitude envers les syndicats. La ligne de conduite dite de
gauche,adopteparlePolitbureauetparloppositionavecdesvariantesinsignifiantes,meparat
tout fait contraire lesprit du marxisme; elle isole de plus en plus les communistes, les rend
trangers lensemble du proltariat, les dresse en adversaires de la masse. Ce ne serait encore
riendavoirlajugersectaire:unesecte,dumoins,vitsurellemmeetnegnepersonne.Mais
la secte lniniste prtend simposer partout au mouvement ouvrier et lui imposer ses volonts
dictes par un bureau russe qui sattribue lexpression suprme de la conscience
rvolutionnaire. Totalement dpourvue des supriorits qui lui confreraient un prestige et
lascendant ncessaires, elle ne peut se livrer ses entreprises quen usant de basse politique et
despiresmanuvres.Leproltariatfinitparvoirenelleuneennemieetlatraiteenconsquence.
Telestlersultatdesconsidrationstranscendantalesdelagauche.
Acetteaberrationquinapasactuellementlexcusedetraduireunlanlmentairepassagerdu
proltariat, car elle est luvre de rvolutionnaires professionnels et de fonctionnaires endurcis,
jopposenotrevraiepolitiquedeclassedanssatraditionprouve:allianceduproltariatavecles
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
16/48
catgoriessocialesplusoumoinshostileslabourgeoisiedominante,actioncommunedespartis

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste
jopposenotrevraiepolitiquedeclassedanssatraditionprouve:allianceduproltariatavecles
catgoriessocialesplusoumoinshostileslabourgeoisiedominante,actioncommunedespartis
etdessyndicatsouvriers,frontuniquehonntecommedisaitRadek(mmesilsertracte)sur
labasedunprogrammeminimum,envertudaccordsprcisrservantnotrefrancparleretnotre
libertdactionultrieure.Celapeutcomporterbiendesrupturesdecoalitionsetdeschocsentre
associs de la veille, mais dans une comptition saine. Hors de cette voie, je naperois pas de
salutpournotremouvementenperdition.
Desdclarationsdelopposition,sousdiversesformes,surlemouvementouvrierinternational,il
sedgagequetoutcontradicteurestplusoumoinstratreoucontrervolutionnaire.Parfoisonse
donnelapeinededistinguerentrelatrahisonobjectiveetlacontrervolutionsubjective,ce
qui obscurcit encore un thme passablement embrouill. Quand lexpression change, le sens ne
variepas.Loffensivedelabourgeoisie,delasocialdmocratieetdubloccentredroitedelI.C.
,sont,ditesvous,desmanifestationsdunmmeordre.Etlamtaphoredelabarricade
sert rejeter du mauvais ct des hommes dont, par une singulire contradiction, on lit lloge
dansvotredernirelettreauxouvriersdelU.R.S.S.commecompagnonsdeLnineaucours
despremiresetdifficilesannesdenotreInternationale.Lepluscurieux,cestque,dautrepart,
vousnemanquezpasuneoccasiondedcouvrirsouschaquemanifestationdopinionunebasede
classe,cequiexclurait,enbonnelogique,lexplicationdetrahison.Ilseraittempsdenfiniravec
cetteconfusionaggravedunprocddeclassementinjustifiable.Quelaguerrenousaitincits,
rfractaireslunionsacrequenoustions,rpudiercommetratresnosanciensleaders,cela
sexpliqueassez.OnavaitfaitdessermentsStuttgartetBle,etdanslescongrsnationaux:
noustionsendroitdednoncerunmanquementflagrantlaparoledonne.Cependant,notre
indignationdelpoquenesauraittenirlieudepolitiquenidedoctrine.Quandunetrahison
estlefaitdeplusieursmillionsdhommessimultanment,cenestplusunetrahisondanslesens
banal:cestunevolutionouunedviationhistoriquesdontilfauttudierlesraisonssocialeset
tirertouteslesconsquencessansselaisserallerdesformulesquisoulagentetsimplifient,mais
nexpliquentrien.Letravaillismeanglais,laustromarxisme,lasocialdmocratiedaprsguerre
mritent autre chose quune pithte. Surtout que les communistes, dans ltat de dchance
indescriptibleoilssenlisent,nontvraimentpasqualitpourcensurertoutlemondeetsonpre.
Nestil pas pnible de voir un parti, une Internationale dont tous les reprsentants notoires ont
t exclus comme varits de tratres au cours dune dizaine dannes sarroger le droit de
dnoncerdestratresdanslespartisvoisins?Lesoppositions,pourcommencer,devraientdonner
lexempledeladcenceetdelobjectivit.
La distinction entre leaders et suiveurs noffre pas la clef de la difficult; il est trop facile de les
assimiler des gnraux et des armes en croyant dresser cellesci contre ceuxl. Dans le
mouvement social dOccident, cette comparaison est rarement valable. Les masses et leurs lus
agissentlesunssurlesautresetsontleplussouventinsparables.Ilestdeschefsquisuiventleurs
troupesetdautresquilesprcdent;celadpenddebiendescirconstances.Maisengnral,la
conscienceetlactivitdeclassesetraduisenttantbienquemaltraverslescadrespolitiqueset
syndicaux, et mme quand les ouvriers sont mcontents de leurs reprsentants habituels, ils les
prfrentauxgensquilesattaquentetdontlagressionextrieureapoureffetderapprocherceux
quon voulait sparer. Dans le monde capitaliste, les armes nlisent pas les gnraux, mais les
organisations proltariennes choisissent leurs dlgus sous lgide de rglements dinspiration
dmocratiquedontnoussavonslarelativitetlasophistique,maiscomportantnanmoins,selon
lespaysetlespoques,plusoumoinsdelibertrellededcisionpourleshommesdurang.Eten
tout cas, ceuxci ont la conviction davoir slectionn leurs reprsentants. Cest en Russie que,
depuis dix annes, personne nest lu. La rpartition des responsabilits entre les chefs et les
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
17/48
massesnesefaitpasdansnotreespritcommedanslopinioncollectivedeceuxquenousvoulons
21/12/2015

depuis dix annes, personne nestLettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste


lu. La rpartition des responsabilits entre les chefs et les
massesnesefaitpasdansnotreespritcommedanslopinioncollectivedeceuxquenousvoulons
persuader; pour faire partager leurs vues, les communistes sy sont pris jusqu prsent on ne
peutplusmal,enjugerdaprslesrsultatsdsaccumulsendixans.
Le rformisme ouvrier plonge de profondes racines dans lconomie capitaliste et son idologie
salimente des sources abondantes et diverses que vous ne dcouvrez point en criant la
trahison et ne tarirez pas en condamnant plemle tous vos contradicteurs en usant dune
sentenceunique.Jenedniepersonneledroitouledevoirdedcrierleshommespouraffaiblir
lecrditdeleursides:maisvousnelefaitespasbonescientetledsordrecommeluniformit
devosjugementsannulentcequilspeuventcontenirdefficace.Pourabrgerladmonstration,
projetons dans le pass votre argumentation en lappliquant un sujet dj trait par dautres.
Dans leur Manifeste , Marx et Engels consacrent un remarquable chapitre lanalyse des
espcesdesocialismesdeleurpoque,refletdesprincipauxcourantsdeclasse,danslacomplexit
de leurs origines, de leurs apports et emprunts, de leurs tendances sourdes ou avoues. Ils
nomment Sismondi et Grn, Proudhon et Babeuf, SaintSimon et Fourier, Owen et Cabet, font
allusion dautres, pour en soumettre les crits et les actions aux lumires de leur critique
scientifique . Ce chapitre, dans la langue de lopposition, se rduirait maintenant un court
paragrapheolonapprendraitqueSismondiestuntratre,Proudhonuntratre,SaintSimonun
tratre,etc.SupposonsensuiteunnouveauMarxtraitantdestendancesactuellesdusocialisme:
sexprimeraitil en crivant quOtto Bauer et Sidney Webb, de Man et Andr Philip, Eastman et
RolandHolst,BoukharineetThalheimersontdestratresouquasitratresdiverstitres?Poserla
question,cestyrpondre.
Cenestpaslammechose,voiltoutcequunopposantbolcheviklniniste(hlas)trouve
rtorquer.Maisdanslamesureocenestpaslammechose,celasetourneencorecontre
vous.PeutontablirqueleserreursetillusionsdavantleManifestenaientplusderaisons
dtre maintenant ? Elles en ont, au contraire, plus que jamais, et renforces. Si le socialisme
fodaletlesocialismeallemandvraiontdisparuaveclamaturationcapitaliste,lesvarits
desocialismespetitsbourgeois,conservateursouutopiquessubsistentdansdesdveloppements
nouveauxetladgnrescencerapideducommunismelesfortifie.Lessuccsparlementairesfont
esprer au proltariat un progrs pacifique, la tournure des rvolutions les plus rcentes
marquesdusignecommunisteleconfirmedanscetespoir.Ilnesevoitpasacculauchoixentre
lamortetlarvolte,maisentrelmeutevaincuedavanceetlaviedunemdiocritsupportable.
Son idologie de perfectionnement graduel repose sur un terrain conomique et une structure
socialecorrespondantvidemmentunepriodedecivilisationindustriellequelelninismena
pas su analyser. Marx a eu peuttre une lueur de gnie en discernant que les convulsions se
produisentauxextrmitsdelorganismebourgeoisavantdatteindresoncurolespossibilits
dquilibre sont plus grandes. En fouillant cette ide, confronte avec les vnements
contemporains, on trouverait certainement une explication importante de phnomnes
historiques dont nous sommes tmoins: le fait que les rvolutions vellits communistes se
soientproduitesdenosjoursdansdespaysagrairesencourageraitchercherdanscettedirection.
Laversiondelatrahisonvicielecommunismeprtenduorthodoxedanssesvariantesrivaleset
strilise davance ses tentatives concurrentes de gagner lme des proltaires conscients. Elle ne
peut mordre que sur la puissance des tnbres et prparer des lendemains dcevants. Il faut en
finiraveccettesociologieprimaire.Etpuisquelelninismenousramneendedumarxisme,je
ne me lasserai pas de me rfrer Marx et Engels que notre mouvement dides se montre
impuissantdpasser.DansleurpremierarticleduNewYorkTribunesurlarvolutionde1848,ils
commenaientprcismentparrfuterunebonnefoislaccusationdetrahisonvisantalorsLouis
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
Blanc et LedruRollin comme vous lavez dirige contre Purcell et Citrine : les causes 18/48
du
21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste
commenaientprcismentparrfuterunebonnefoislaccusationdetrahisonvisantalorsLouis
Blanc et LedruRollin comme vous lavez dirige contre Purcell et Citrine : les causes du
soulvementetdesadfaite,crivaientilsnedoiventpastrecherchesdanslesefforts,talents,
fautes,erreursoutrahisonsdequelqueschefs,maisdansltatsocialgnral,danslesconditions
dexistencedechaquenationayantparticipaumouvement.Sivoustudiezlescausesdu
succsdelacontrervolution,vousrecevrezpartoutcetterponsecommode:cestmonsieurun
teloulecitoyentelautrequiatrahilepeuple.Celapeuttrevraiounon,selonlecas,maisen
aucunecirconstancecelanexpliquequoiquecesoit,ninemontrecommentilsestfaitquele
peuplesesoitlaisstrahirdelasorte.Lapitoyabledestinepourunpartipolitiquequedevoir
sonbagageserduiresavoirquelecitoyenuntelnemriteaucuneconfiance.Oncroiraitlire
vraimentunecritiqueenrgledevosthsessurleComitanglorusse.Aucunhommesensne
croirajamaisqueonzeindividus,laplupartmdiocrementdouspourlebiencommepourlemal,
aientpuentroismoisruinerunenationde36millionsdhabitants,moinsqueces36millions
naient t tout aussi drouts que les onze. Cela sapplique exactement aux pauvres gens du
Conseilgnraldestradeunionsdansleurlamentableconduitedelagrve.
Je nessaierai pas ici de relever dans le dtail celles de vos vues sur lAngleterre que je crois
errones. Il suffira dindiquer encore deux aspects du problme. Vous avez admis lopinion
courante sur la disparition du libralisme et ce lieu commun est un des lments principaux de
votrethse.Or,lesfaitsvousimposentdyrflchir.Leslibrauxonteucinqmillionsetquartde
suffragesauxdernireslections,survingtdeuxmillionsetdemi,etunscrutinproportionnelleur
etdonnincontestablementdeuxmillionsdevoixdeplus,prsentementagglomresauxdeux
ailesenvertudelaparticularitconnuedumodedevotationanglais,doncilleurrevientenviron
letiersdessuffrages.Maiscecinestencorerienctdelareviviscencedulibralismedansle
Labour.Lesdiffrencesentretravaillistesetlibrauxsesontattnuesaupointdepermettrele
passage dun parti lautre aussi naturellement que les opposants russes retournent au
conformisme lninesque. Cobden ne gne plus les disciples abtardis dOwen et vice versa. De
mme, en France, o le radicalisme survit ses enterrements priodiques, il trouve encore
revivre sous une nouvelle forme dans le parti socialiste. Il faudra compter avec cela, dans une
prochaineditiondevotreouvrage.Enfin,vousconsidrezcommeacquislecommencementdela
fin de limprialisme britannique; mais le moribond prend son temps pour disparatre et nous
administre encore de ces leons dont la rptition nous vaudra de le prcder dans la tombe si
nous ne nous dcidons en tirer profit. Quelques torpilleurs sur le YangTs et des liasses de
dollars judicieusement allous aux fidles soutiens de Staline dans le KuoMinTang ont eu vite
raisondetouteslesthorieslninisteslusagedelaChine.Plusrcemment,enAfghanistan,le
roi progressiste cher lineffable Politbureau a senti passer le petit doigt de lagonisant. La
jactancedegauchenepeutniprparer,niparer,nirparerdetelscoups.LaperfideAlbionnest
pas de taille pour produire des thses. Mais les graphomanes du Kremlin auraient encore
sinstruiredesonempirisme.
O va lAngleterre ? Nous manquons toujours, cet gard, de certitudes. A dfaut, il nous
restelaressourcedecreuserdeshypothses.EnvoiciunedeMarx,dignedattention(LaHaye,
1872) : Nous savons quon doit tenir compte (dans la lutte pour le pouvoir politique) des
institutions,desmursetdestraditionsdesdiffrentescontres,etnousnenionspasquilyait
des pays comme lAmrique et lAngleterre et, si je connaissais mieux vos institutions, jy
ajouterais peuttre la Hollande o les travailleurs peuvent arriver leurs fins par des voies
pacifiques.Vingtansplustard,loccasionduprogrammedErfurt,Engelsconfirmaitlamme
ide(1891):Onpeutconcevoirquelanciennesocitpuissesetransformerpacifiquementenla
nouvellesocitdansdespaysolareprsentationpopulaireconcentreenelletoutlepouvoir;o
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
19/48
lon peut faire tout ce que lon veut, conformment la constitution, du moment que lon
a
21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste
nouvellesocitdansdespaysolareprsentationpopulaireconcentreenelletoutlepouvoir;o
lon peut faire tout ce que lon veut, conformment la constitution, du moment que lon a
derrire soi la majorit du peuple, dans des rpubliques dmocratiques comme la France et
lAmrique, dans des monarchies comme lAngleterre, o le rachat ventuel de la dynastie est
quotidiennement discut dans la presse et o cette dynastie est impuissante contre la volont
populaire.MarxetEngels,contrairementStaline,ntaientpasinfaillibles.Maismmequand
ilssetrompaient,leurserreurscontenaientplusdesubstancenutritive
que les vrits prsentes de lindicible agitprop . En loccurrence, estil sr que la
perspective trace par eux soit illusoire ? Jai ldessus des ides dont je vous ferai part si vous
maccueillezdevotrectdelabarricade.Perspectivedautantplusalatoirequejenviensau
secondcritre:lechinois.
Pourtant, sur les points premire vue essentiels, nos conceptions quant la marche de la
rvolutionenChineontconcid.Jeneprendspassurmoidedcidermaintenantsicelatient
moninsuffisantecomptenceenaffaireschinoisesoulasuprioritdesbolchevikssurleplande
lOrientpaysanparrapportceluidelOccidentindustriel.Nousavonsrespectivementessayde
restaurer une vrit gnrale sur la ncessit davoir un parti de classe du proltariat, avec sa
physionomie distincte, son programme socialiste, son action autonome, ses buts propres, ses
organes indpendants, son droit de critique lendroit dallis temporaires, sa libert de
manuvre,sansprjudicedeslimitesquedesaccordscirconstancielsoudesncessitspolitiques
occasionnelles peuvent imposer. Nous avons dnonc comme une abdication sans excuse la
subordination de notre mouvement aux chefs militaires de la bourgeoisie nationaliste, la
substitutionduprogrammerpublicaindeSunYatsenauprogrammecommuniste,lacomplicit
denotrepartichinoisdansdesmassacresdouvriersetdepaysansinsurgs,dansdesrpressions
frocesdegrvesspontanes.LincorporationdescommunistesauKuoMinTangassimilpour
la circonstance au Labour Party, le bloc des quatre classes , le renoncement la parole
communiste, lcrasement des soulvements agraires, la collusion avec des gnraux et des
toukiounssoudoysparlimprialismetrangerouinstrumentsdelaractionchinoise,toutcela
montre combien le lninisme thorique et pratique est tranger luvre de Lnine. On a
rappelavecraisonlapensedeceluicisurlesrelationsdescommunistesaveclesmouvements
nationaux rvolutionnaires, exprime clairement au IIe congrs de notre Internationale : Lnine
insistait avec force pour que lappui des communistes soit donn exclusivement dans le cas o
nous avons la possibilit plnire dapporter aux exploits, ouvriers ou paysans, une ducation,
uneorganisation,uneprparationrvolutionnaires.Jemtaisdjmoimmerfrsesthses
et son rapport lors de la guerre du Rif, bien avant les pisodes tragiques de Shanghai et
dHankou, pour attaquer la politique pseudo communiste franaise dans les vnements du
MarocetlapologiedAbdelKrim,digneprludelexaltationdeTchangKachek.
Surlesproccupationsdetactiqueaujourlejourdontvousparaissezhant,jenemepermettrai
pas dengager un dbat avant dtre en tat de pouvoir approuver utilement ou infirmer en
suffisante connaissance de cause. Le terrain des vnements, la gographie conomique, la
complexit sociale, lhistoire et la politique chinoises me sont une culture trop rcente. Par
exemple, je ne hasarderai pas un avis sur lheure opportune du mot dordre des soviets en
Chine sans dgager dune consultation contradictoire de Chinois dignes de confiance, dfaut
duneenqutesurplace,lidequefaitnatrelemotsoviet,traduitounonenchinois,danslesprit
desproltairesdelbas,sanssavoirquoicorrespondraitlanotiondecesystmereprsentatif
dans la mentalit des masses. Jobserve seulement que les soviets ne furent pas en Russie le
rsultatdunmotdordre,maislefruitdunegnrationspontanedontlesbolcheviksontsu
ensuitefairelaconquteetquesidessovietsnenaissentpasenChinedunbesoinirrsistibledu
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
20/48
mouvement populaire, aucun mot dordre ne les rendra viables, mme si les communistes
21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste
ensuitefairelaconquteetquesidessovietsnenaissentpasenChinedunbesoinirrsistibledu
mouvement populaire, aucun mot dordre ne les rendra viables, mme si les communistes
russissentenconstitueretl.Nousnemanquonspasdexemplesdecomitsetdeconseils
phmres dus la seule initiative communiste en divers pays et volatiliss sans rien laisser
subsister.Lesbolcheviksonttroptendancevouloirtouttranchercoupsdemotsdordre;
surmillemotsdordrelancsdanslevideparnospartis,ilenestneufcentquatrevingtdixneuf
absolument vains et le millime est rarement fructueux. Un mot dordre doit tre lexpression
consciente dune pense latente dans la masse ou la dfinition dune revendication destine
rassemblerdesforces;lafabricationdemotsdordreensriepardesbureauxdelInternationale
etdesessectionstrahitlamentalitdecastedefonctionnairesparasitesquisecroientdestins
penseraulieuetplaceduproltariatetsedonnentseulementlillusiondejouerunrlealorsque
le cours des faits passe outre leurs dclamations. Enfin, il est controversable de considrer le
stade sovitique comme fatal en vertu du prcdent de la rvolution russe et de lengouement
temporairedesmilieuxrvolutionnairespouruneinstitutiondontnulhorsdeRussienesefaisait
une ide exacte; mesure que la vrit sur ltat politique intrieur de lU.R.S.S.
(https://bataillesocialiste.wordpress.com/themes/lurss/)sest rvle, le charme sovitique a t
dissip; on a bien d constater que la machine administrative et gouvernementale sovitique
navait pas de vertu intrinsque : elle nest quun cadre dont le contenu dpend du degr de
conscience et du niveau de dveloppement des classes travailleuses et peut servir encore mieux
quelevieilappareilparlementairematerlepeuplesouverain.EnRussie,lessovietsontprisla
placedelaDoumacensitaire,deszemstvosetdesmunicipalits.EnOccident,ilnestpasditque
les parlements classiques les auront comme successeurs. En Orient, il est bien possible que le
modle russe fasse cole, la faon du parlement anglais pour lEurope. La dmonstration est
encorefaireetdevraitincomberauxindignes.Celadit,ilrestequeStalinevousadonnraison
enadoptantlemotdordredessovietsbienquetroptard,enpleinreculdelarvolution,maisla
confirmationestdevaleurmince.

21/12/2015

Enmabstenantdesuivreparlemenuvosexpossdethoricienetdestratgeminentdelalutte
de classe sur le processus rvolutionnaire en Chine, je ne cherche pas esquiver la difficult. A
premire lecture, vos articles et thses mont paru justes et fortement motivs dans lensemble,
mais je ne me sens ni suffisamment document, ni assez en possession du sujet pour oser une
discussion serre. En revanche, o je suis tout fait sr de ma vrit, cest quand je moppose
rsolumentunetendanceprimordialecommuneladroiteetlagauchedenotrepartirusse
tant il est vrai que le lninisme vous est commun qui pousse les uns et les autres vouloir
imposer une direction russe un mouvement chinois. Cela me semble lemporter sur toutes les
autresconsidrations.LarvolutiondoittrechinoiseenChine,lmancipationdestravailleurs
chinoisseraluvredestravailleurschinoiseuxmmes.Lespartissocialistesetcommunistesdu
monde, les Internationales, ltat sovitique leur doivent aide et solidarit, conseils et concours,
mais non mainmise sur leur mouvement. Les meilleures directives de Staline ou de Trotski ne
vaudrontjamaiscellesdemeneursslectionnsparleproltariatchinoisenpersonne.Uneerreur
conue Canton est prfrable une vrit de Moscou en ce sens relatif que ses artisans
sinstruiront par leur exprience et pourront en retour instruire la rvolution, alors quen
obissantuneinspirationextrieure,ilsnesaurontpaslarendrefconde.Ilestintolrablepour
de vrais communistes dassister des confrontations de tactiques lintention des actions
rvolutionnaires en Chine o les communistes chinois naient jamais la parole. (Je ne parle pas,
bienentendu,desdlgationsfabriquesdanslescoulissesduComintern,maisdesreprsentants
vritables du jeune communisme chinois.) La comptition des fractions russes ne devrait rien
21/48
peserdevantlopiniondesmilitantssurgisdeleffervescenceproltarienneetpaysanneenChine.

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

peserdevantlopiniondesmilitantssurgisdeleffervescenceproltarienneetpaysanneenChine.
Sil y a un parti communiste chinois, cest lui de prendre la tte des oprations. Quil fasse
lconomiedesttonnementsetdesfautesdetoutpartinouveauenprofitantdesleonsdesautres
rvolutionsetdelamaturitdesautrespartis,riendeplusncessaire,maisquelesbolcheviksde
ladcadencenesecroientpassurterrepourdicterlaconduitedesrvolutionnairessurnimporte
quel point du globe. Et sil ny a pas de parti communiste chinois, ou si peu quon ne puisse le
prendre au srieux, ne parlons pas dinstaurer des soviets en Chine, ni de brler ltape
capitaliste.
Je ne recommande aucunement lexpectative devant des vnements aussi importants pour
lavenirdelhumanitet,plusimmdiatement,pourlUnionsovitiqueetlesimprialistesrivaux,
ni de laisser un parti communiste neuf livr luimme. Mais toute immixtion abusive de
Moscou , l et ailleurs, doit entraner invitablement les plus lourds dsastres en dpit de la
valeur en soi des thses en prsence et disqualifier toute intervention de cet ordre, mme
ncessaire. Et je ne parle pas des conditions o simprovisent dans les bureaux moscovites les
recettesrvolutionnaireslusagedespartismineurs:vouslesconnaissezcommemoi,ellesne
peuvent prparer que des dfaites. Cela nest plus dmontrer. Je tiens pour assur que si
lInternationale communiste avait pu exprimenter au Mexique ses tactiques de droite ou de
gauche, la rvolution mexicaine aurait vcu; celle qui dure nest pas sovitique, mais elle a au
moinslemritedexister.
Il y aurait beaucoup dire sur la politique trangre de lU.R.S.S, conjugue avec la tactique de
lInternationale visvis de la Chine, sur les innombrables trahisons enregistres dans la
guerre civile, laction des syndicats, le jeu communiste avec le feu nationaliste, les perspectives
davenir. Vous insistez maintenant pour le mot dordre dune Constituante dans la phase
conscutivelcrasementdelavantgardeproltarienne,avecunraisonnementpeuttrefond
danslabstrait,maisdontjignorecommentiltrouvesappliquerdanslesconditionsprsentes
en Chine, dont je voudrais savoir surtout ce quen pensent nos camarades chinois sil en reste.
Maisvousdevezpubliertoutunvolumedevoscommentairessurlarvolutionchinoiseetjene
puis en tenter lexamen parallle en quelques pages. Lactualit mengage plutt aborder le
troisimecritre:lapolitiqueconomiquedelUnionsovitique.
Sur ce thme aussi, vous prparez un livre que nous lirons tous avec grand profit. Staline a
certainementdjretenusonexemplaire,caronnesauraitluicontesteruneaptitudeparticulire
emprunterlesidesdeceuxquienontet,cejour,ilvousamiscontributiondunefaontelle
quonnesaitplusquisentrouvelepluscompromis.Ilestprilleuxdetraiterenquelqueslignes
un sujet digne de linoctavo. Jessaierai pourtant, en comptant sur votre bonne volont pour
interprter correctement mon canevas sans exiger des dmonstrations remontant jusqu la
rpubliquedeNovgorodoustendantauxmoindresrecoinsdelasituation.
Lapolitiqueconomiqueenvigueurdepuislafinducommunismeditdeguerre(cestdire
en pratique de consommation des produits accumuls antrieurement sous le capitalisme) est
admise en Russie par les diffrentes fractions du Parti. Les divergences se manifestent dans la
dtermination des proportions, des mthodes, des moyens dapplication. Les questions de
mesure, dans ce domaine, sont dune importance capitale, car la nature du rgime en devenir
dpendradudegrdaccentuationdansunsensoudanslautre.LaN.E.P.estunetactique,non
unevolution,danslintentionpremiredesespromoteurs;maisoutrequunetactiquenepeutse
prolonger indfiniment sans comporter de transformation organique molculaire, le manque de
mesure suscite deux dangers selon le sens o il incline: celui de droite, volution vers le
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
capitalisme; celui de gauche, tatisme freinant la production. Do lpret des conflits 22/48
de

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

capitalisme; celui de gauche, tatisme freinant la production. Do lpret des conflits de


tendancesportantsurdesdsaccordsdontlepublicnecomprendrien.(Soitditenpassant,cest
une maladresse constante de lopposition que de livrer des combats auxquels la masse se sent
trangre,etmmedefairefigureenapparencehostileauxintrtsdelagrandemajorit.)
Au dbut de la N.E.P., personne ne savait exactement en quoi elle consistait dans les faits. Les
dfinitions thoriques nen donnaient pas une ide concrte. Ce sont les lois et les dcrets
chelonnssurlespremiresannespourrpondreauxbesoinslesplusurgentsquionttracdes
contoursplusoumoinsprcis.Lesdifficultsconomiquessuccessives,lescrisespartielles,etles
mcomptes gnraux ont impos ensuite des correctifs. On a progress ttons, dune manire
empiriquedontStalineestbienlereprsentant.LeffacementdeLnineavaitfaitdevousleseul
dirigeant capable dembrasser du regard tout lhorizon et de concevoir une politique longue
porte.VousavezsecoulinertieduParticonscutivelaguerresocialeetdirigsonattention
vers la pressante ncessit du progrs industriel. La rvolution vous doit lvitement dune
rupturematrielleentrelavilleetlacampagne,llanimprimlaproductiondelindustrie,le
planconomiquegnral,carvotreprogrammesestimposvosvainqueurspolitiquescomme
cescivilisationsquiconquirentleursviolenteursgrossiers.
Loppositionprconisaitlinvestissementannueldunmilliardderoublesdanslindustrie;Staline,
aprsluiavoirdmontrparleGupoulutopiedesonprojet,atrouvlemoyendeninvestir
deux. Lopposition dnonait linsuffisance du plan conomique quinquennal de 19261931;
Staline,aprslavoirenvoyerviserseschiffresenSibrieetenprison,afaittablirunnouveau
plan pour 19281933 auprs duquel les anciennes exigences des industrialistes paraissent
timores. Lopposition a sonn lalarme devant les effets de la politique agraire inconsciente du
Parti favorisant une diffrenciation de classe au village dans le sens o tendait autrefois, lui
consciemment,Stolypine:ledveloppementducapitalismeagricole;Staline,aprsavoirtouff
savoix,adclarlaguerreauxkoulaks.Loppositionacombattuundangerdedroitedansle
Parti reprsent par une tendance rduire les subventions lindustrie lourde lavantage de
lindustrielgreetdesexploitationsruralesindividuelles,tropconcderaucapitaltranger,
taxertroplourdementlespaysanspauvresetmoyens,payertropcherlebldespaysansriches;
StalineachargsonporteplumeattitrBoukharinedtablirunersolutioncontreledangerde
droiteetsestservidelathoriepourabattrelethoricien.Pourtant,loppositionnapasdsarm,
bienquenombredesespartisanslaientfait.Voussoulignezlesinconsquencesdeprincipe,les
oscillationsexprimentales,lescontradictionsinternes,leslacunesetlesfaiblessesdelapolitique
officielle, mais vous ne pouvez nier la mise en vigueur de votre conception dans ses grandes
lignes.Dailleurs,devantcetteorientation,lopinioncourantedenoscamaradesMoscou,avant
derecevoirvosinstructions,attendaitcommeimminentelacoalitiondelagaucheaveclecentre
dirigeant;lesdfectionsdansvosforcesnesontquelaboutissementdecettatdesprit.Pourquoi
lantagonismefondamentalatilsubsist?
Cestquilapourcritre,nonpaslapolitiqueconomiquecommevousleprtendez,maisbien
lapolitiquetoutcourt,certesinsparabledelautre.LaquestionposedanslePartidepuislamort
de Lnine, cest celle du pouvoir. En mettant la politique conomique en avant comme critre,
vouscroyezviterdevulgariserleconflit,luiterlecaractrepersonnel,respecterunmarxisme
formel. En ralit, vous tombez dans le matrialisme puril du lninisme. Le politique, ici, ne
sensuit pas de lconomique; il le prcde. Comme marxiste, vous devriez constater le fait
dabord, puis lclairer, ce qui est facile car le politique vis dcoule de lconomique antrieur,
nondelimmdiat;lasuperstructuresubjectiveneslvepasinstantanmentdelinfrastructure
23/48
objectivecommeunascenseurpartdusol;avantquelesprocessusdutrfondsdelacampagnese

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

objectivecommeunascenseurpartdusol;avantquelesprocessusdutrfondsdelacampagnese
fassentsentirdanslesdcisionsgouvernementalestraversdemultiplesbarrages,ilfautletemps
des rpercussions, contrecarres encore par les contreinfluences. Comme lniniste, vous
intervertissezlesphnomnes.Ilenrsulteuneextrmeconfusiondonttousvosdernierscritsse
ressentent.
Loppositionaoccuplesprincipauxpostes de direction de lconomie sovitique et il ne tenait
qu elle den raliser presque le monopole de fait, par la valeur et la comptence de son
personnel,notammentensabstenantdeperdresontempsdansdesfonctionsdiplomatiqueso
ellesefaisaitlinstrumentdunepolitiquegnralerprouvedanssesthories.Ellepouvaitainsi
exerceruneinfluenceprpondrantequivalantlamatriseeffectivesurlegouvernaildeltat,
mme avec un Politbureau indsirable. Staline, que les principes ni les vues doctrinales nont
jamais gn, ne vous disputait pas lautorit en cette matire; au contraire, il dsirait vous voir
grertouslesorganismesconomiquessuprieursetiletlaisstravaillerlesopposantslatte
du Conseil des commissaires, du Conseil conomique, de la Commission du plan dtat, du
Comit des concessions, des grands trusts de production. Il sest oppos fermement votre
exclusion non seulement du Parti, mais des instances suprmes tant que vous ntiez pas un
danger pour son hgmonie politique et il a cherch vous faire assumer les plus hautes
responsabilitsdanslactivitconomique.Cequilnevoulaitaucunprixvousaccorder,cestla
possibilit de le menacer au Secrtariat, au Politbureau, au Comit central du Parti. Sa lutte
ultrieure implacable contre lopposition dite de Leningrad, vos ennemis forcens devenus vos
allisparcalcultactique,puiscontreloppositionditededroite,quionteuluneetlautrecomme
lavtretoutelatitudepourtravaillerauxsommets,nesecomprendpasautrement.Parlerde
courantproltarienproposdelquipedesfonctionnairesdePiterauxrelationsplusquefroides
avec les travailleurs quelle avait durement brims est une vritable offense la vrit;
lexplication de la concentration principale des oppositions dites de gauche dans les deux
capitalesparunerfrencelabaseouvrireestspcieuse:lesopposantsdesdiversestendances
se sont recruts dans laristocratie politique et les administrations dtat, cestdire parmi les
privilgis jouissant de quelques droits civiques. Quant au proltariat accabl de lassitude, sil
avaitlamoindrelicencedeseprononcer,ilappuieraitindubitablementceuxquiluiparatraient,
tortouraison,reprsenterlapaixintrieureetextrieure,plusdebientreetdeliberts.
Il est entendu que toutes les questions se tiennent et que tous les leviers de commande sont
interdpendants,maispuisquevouscirconscrivezlecritrelapolitiqueconomique,jedis
que vous aviez toutes les possibilits de faire prvaloir, en fait, la vtre, car aucun Politbureau
naurait jamais pu sinscrire en faux contre un programme concert des organes conomiques
directeurs. Mais avec votre conception lniniste du rle du Parti, vous navez pas vu dautres
voies que celle de la mainmise sur les positions politiques centrales, entreprise dmesurment
hors de proportions avec les moyens dune fraction isole, dans une priode dapathie o la
parolelaplussincreetlaplusvraiesemblesonnercreux.Onnepeuttracerdedmarcationentre
le pouvoir politique et le pouvoir conomique, mais il sest cr une spcialisation fonctionnelle
indniableet,encoreunefois,vousdgagezvousmmelapolitiqueconomiquedelapolitique
gnrale. (Je souscris, au reste, cette distinction toute conventionnelle et relative destine
faciliterltude.)Sousprtextequetouteluttedeclasseestuneluttepolitiqueettendseservir
du pouvoir, vous avez converti cette gnralit incontestable en possibilit immdiatement
accessible,surestimantlesperspectives,lesdonnesrelles,lesconditionspratiques.Celavousa
24/48
conduit laisser le pas aux considrations manuvrires courte vue et subir linfluence

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

conduit laisser le pas aux considrations manuvrires courte vue et subir linfluence
pernicieusedesgenslespluspresss.Vousentesvenuforgerdesthoriespourjustifierune
tactiqueaulieudemettrelatactiqueauservicedunethorie.
Leproblmecardinaldelarvolutionrusseestceluidupouvoirpolitique.Voilunauthentique
critre,pourtoutelInternationale.Lergimesovitiquenepeutildurerquencomprimanttoutes
les classes laborieuses, commencer par le proltariat, et en imposant silence au peuple entier?
Lesproltairesetlesrvolutionnairesdetouslespays,incapablesdedirecombienderoublessont
disponiblespourlindustrieniquelsimptssontsupportablesunpaysanmoyen,comprennent
fortbiencettequestion.Cestmmelaseuleclairepourtous,mmeenRussie.Or,loppositiona
toujourseupeurdelaposer.Etellenelajamaissouleveparcequellenesesentaitpascapable
delarsoudredanslventualitoelleauraitpris,ouseulementpartag,lepouvoir.Vousavez
revendiquen1923ladmocratieintrieureduParti;vousavez,troisansaprs,balbutides
revendications dmocratiques assez timides en faveur des syndicats; vous avez, trois ans plus
tard, prconis le scrutin secret dans le Parti et, dans une moindre mesure, pour les syndicats.
Mais toutes ces exigences partielles mettent en lumire votre hsitation aborder de front la
difficultdanssonampleur.
Amoinsdevisersubstituerpurementetsimplementunedictaturedeclanuneautre,ilfaut
bien dfinir, ftce approximativement, les limites, les formes, les degrs de la dictature et les
garantiesprotectricesdescitoyens.Laconstitutionsovitique,cettepicedemuse,neseralisera
jamaissansunelgislationquiassurelexcutiondesesprincipesetsansunephalangedhommes
rsolus combattre pour limposer. En fait de mot dordre, celui de donner force et vie la
Constitution me parat le seul susceptible de rallier ladhsion des masses et de les prparer
laction. Si ltat de sige, lomnipotence policire et les pleins pouvoirs du Politbureau sont
admissibles en permanence, les oppositions communistes nont pas sy soustraire. Et si ce
rgime dexception ne se justifiait que dans les circonstances extraordinaires de la guerre civile,
rien nest plus urgent que de soumettre tous les citoyens et tous les partis la lgalit
rvolutionnaire.Sansquoilarbitrairegouvernementalnetrouveraitdecontrepartiequedansun
nouvel Octobre ou dans la contrervolution. Mais ce nest pas mon critre qui est en cause;
revenonsauvtre.
LeprogrammeconomiquedeloppositionsestimposauPartidanssesgrandstraitsbienque
lactuelledirectionnesoitpascapabledesenapproprierlaconceptionentireetnemritegure
confiancepourlapplicationintelligente.Vouslesoulignezavecraison,lconomiesovitiquene
doitpastrecoupedumarchmondialetlerythmedesondveloppementdcideradesonsort.
Stalinenesenrendpascomptedansleschangesdevuesthoriques,maisaposterioriilpeutse
rendre lvidence et accepter les mesures consquentes : ce ne serait pas la premire fois. Son
capitalisme dtat implique une certaine anarchie corrige empiriquement, comme lautre
capitalisme, et cela peut durer tant quune crise profonde ne provoque pas rudement un rappel
aux principes. Mais la confirmation des ides essentielles de lopposition par le revirement des
dirigeants,refltesurtoutdansleplanquinquennal,nestpasforcmentunejustification.Ildoit
trepermisuncommunistedavoirdesobjectionsprsenterauxunsetauxautres,prcisment
sur ces questions de proportions, de rythme et dapplication qui ne se rsolvent pas dans des
paroles,maisdansletravailpratique.Siellesnefontpasdvierlalluregnraleetrpondentaux
ncessits concrtes, il est de maigre intrt quelles concident avec des observations
dadversairesdetendance,voiremmedennemispolitiques:lesmencheviksnesetrompentpas
toujoursdansledtailetonpeutlireavecprofitdesarticlesdeMilioukov;Lnineacollectionn
un certain nombre dapprobations bourgeoises sans sen mouvoir; sommesnous tenus 25/48
de

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

un certain nombre dapprobations bourgeoises sans sen mouvoir; sommesnous tenus de


contrediresystmatiquementquiconquenestpasdenotrebord?
Du seul fait que les oppositions de gauche ou de droite ont une attitude critique, elles peuvent
mieuxvoircertainsaspectsdeschosesquelesgensenplacesatisfaitsdeuxmmes.Parcontre,la
logiqueinternedelaluttelesincitesouventladmagogieetaudnigrement.Ilseraitlaborieux
etfastidieuxdefairelapartdesmobilesetinspirationsquidictentauxprotestantsdulninisme
leursaffirmationscontradictoiresouleursthoriesimproviseslalgre.
Loppositiondegaucheareprochaugouvernementdinclinerreconnatrelesanciennesdettes:
nestcepasRacovski,ProbrajenskietPiatakovquionttablietapprouvleprojetdaccordavec
la France fond sur un rglement des dettes? Elle a dnonc comme impraticable la journe de
sept heures : pourquoi la revendiquetelle dans ses feuilles dagitation lances dans les usines?
Elle se dfend dtre une menace pour les paysans, se dclarant lennemie des seuls koulaks :
commentparletellealorsdezigzagdegaucheproposdeviolencesadministratives,deraidsde
police,doprationspunitivesquidressentlamassepaysannecontrelergime?Loppositionde
droiterprouvelesambitionsduplanquinquennal:maisRykovfaitdesrapportsofficielspourle
justifier.Elletrouveledveloppementindustrielvertigineuxetsesertdestatistiquesfallacieuses
pourprtendrequaucunpayscapitalistenaconnuuntelessor:maisBoukharinetrichesurles
points de comparaison et oublie que les nations tard venues lindustrie ont brl les tapes
primitives;ainsilaproductionduJaponaaugmentde83%depuis1913.Elleestcoresponsablede
toutes les fautes commises depuis six ans et tient dans le priv des propos faire rougir des
Blancs. A quel titre les uns et les autres prtendentils nous faire passer des examens et nous
appliquerdescritres?
Jedisquelesquestionsdeproportions,demesure,ontunegravitextrmesurleplanonous
discutons.Uneexagrationaccentuepeuttoutcompromettre.Onaexagrlesrquisitions:etce
fut Cronstadt; on a exagr loffensive : et ce fut Varsovie; on a exagr les impts : et ce fut la
Gorgie. Si lon exagre les concessions, ce sera linvasion par le capital financier. Les
exagrations, quand elles ne sont pas mortelles, sont payes toujours dun recul excessif. Les
derniresexagrationsadministrativesrpressiveslacampagneontsolidarislesclassesrurales
etdtermindanstoutlepayslamentalitdedroite.Ilabienfalluensuiterduirelamassede
limptagraire,augmenterleprixdubl,dgreverunepartiedespaysanscontribuables,donner
des primes lensemencement; la place de Staline, vous en auriez fait tout autant, dans la
situation donne, quelles que fussent les responsabilits pralables. Dans sa lettre au congrs
dIna,djcite,Lnineavertissaitainsilescommunistesallemands:Lexagration,silonny
mettaitbonordre,perdraitsrementlInternationale.(Cesteneffetcequisepasse.)Exagrer,
appuietil, ne ftce quun tout petit peu, cest empcher la victoire. Et il ajoutait, comme sil
avait prvu votre travers daujourdhui : Exagrer la lutte contre le centrisme, cest sauver le
centrisme, cest consolider sa situation, fortifier son influence sur les ouvriers. (Encore une
prvision qui se ralise.) La mise en garde me parat conserver sa valeur pour lactivit
conomique.Envoicilesraisons,strictementcomprimes.
Votre insistance pour acclrer lindustrialisation porte toujours sur le financement. Or, si
importantquesoitleproblme,ilnestpasexclusifetlonnesauraitlabstrairedesautres:niveau
delatechnique,tatdeloutillage,caractrerationneldelorganisation,qualificationdelamain
duvre, comptence de la direction, exprience de fabrication, coordination des diverses
branchesdeproduction.Pourlesrsoudre,ilfautnonseulementdelargent,maisdutemps.Pour
aller vite, on devra se mettre lcole des prdcesseurs et des concurrents. Lindustrialisation
26/48
sovitique est impossible sans la contribution des ressources de toute nature du capitalisme

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

sovitique est impossible sans la contribution des ressources de toute nature du capitalisme
occidental. Votre erreur est dinsister obstinment sur les investissements sans accorder
dattention suffisante au reste et pourtant, en rdigeant des textes, vous savez fort bien rfuter
linsanit de lautonomie de lconomie russe. Sous votre aiguillon, les subventions
budgtaires lindustrie ont t augmentes et le sont chaque exercice; mais vous savez
comment on industrialise, dans quels gouffres les capitaux sont engloutis, quelles dilapidations
fabuleuses sont dues aux mthodes bureaucratiques, au manque de cadres expriments.
videmment, de tout cet effort dsordonn, de cette cration chaotique, il restera quelque chose
dimportant,maispourqui?Lesnombresastronomiquesdontleplanquinquennalestmaillne
laissent pas dtre impressionnants et lopposition de gauche, en Russie, ne laisse pas den tre
impressionne : je cherche cependant des indications sur lorigine des fonds et nen trouve
aucune; mon imagination y supple en bonne partie et jadmets, pour linsoluble, souffrir
dinfirmit;maisjemesensenparfaitesantquandjedemandeparquelsmoyensonformerales
cent mille ingnieurs et techniciens nouveaux prvus par les superindustrialisateurs. Et je
mabstiens de poser les multiples questions qui se posent dellesmmes autour du mirifique
projet:vouslesconnaissezmieuxquemoi.
Lindustriesovitiquenatteindrapasaurendementetauperfectionnementdespaysavancsen
seprivantdemettreprofitladivisionmondialedutravail.LaN.E.P.etlaliaisondelU.R.S.S,
avec le march extrieur impliquent la fois un antagonisme et une collaboration avec le
capitalisme. Ces ncessits exigent des moyens de communication culturels et dchanges
commerciauxapproprislanouveautdecesrapports;lesmodalitsactuellesderalisationdu
monopoleducommerceextrieuretlasortededisciplineimposelintrieur,loindysatisfaire,
y font obstacle. Ltat sovitique na pas encore su raliser efficacement le principe de son
monopoleetaucuneoppositionnaproposlarformedefondencomblequisimpose.Demme
que ltat en gnral doit tre duqu pour mriter de devenir ducateur, ltat sovitique en
particuliernestpasprsdaccomplirrationnellementlerledacheteuretdevendeuruniversels.
Une combinaison de barrires douanires avec des licences dimportation et dexportation
pourrait seule donner au monopole le jeu et llasticit indispensables, touffer le foyer de
corruptionquereprsentelactueldpartementcommercialtatique,restaureretdvelopperdans
les institutions intresses la conscience de responsabilit individuelle (pourvu que,
simultanment, le rgime intrieur change dans le sens dune dtente). Sous la protection de ce
systme, lindustrie devrait et pourrait grandir en quantit et qualit condition de commencer
par le commencement, cestdire par les matires et les produits semiouvrs dont la vente
permettraitdacheterauxconditionsmoyennesdumarchmondiallesmarchandises,surtoutles
machines,despaysspcialissquelaRussieestimpuissanteconcurrencer.Enunquartdesicle,
la Rpublique des Soviets atteindrait au niveau industriel voulu, pourvu quelle soit une
dmocratie, non une autocratie et rserve faite des ventualits de guerre. Il faudrait encore
toucherlesquestionsdecrditetdecirculationmontaire,dechangeetdeconcessions,maisjene
suispasrapporteuraucongrspanrusseetcestvousquicrivezunvolume.
Vous avez dnonc dans une lettre la tendance glisser sur une ligne de moindre rsistance :
renoncementauxavantagesdelavenirauprixdamliorationsimmdiates.Nulcommunisteny
peut contredire. Mais estce une raison pour le proltariat, dans la douzime anne de la
rvolution, de subir les misres interminables du prsent dans lattente de soulagements
hypothtiques? Combien de gnrations devrontelles se rsigner se nourrir de thses
27/48
indigestes? Dans un autre document, vous faites valoir fort justement quon ne peut ajourner

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

indigestes? Dans un autre document, vous faites valoir fort justement quon ne peut ajourner
indfiniment le relvement du niveau dexistence, que de la physiologie et de la psychologie
ouvrires dpend la productivit du travail. Il faut donc se garder de gnralisations abstraites.
Aucuneperspectiveidalenesoffreetlonneprogresseraquensurmontant,forcedhabiletet
detnacit,toutessortesdecontradictions.Lafaminedemarchandisespartropprolongeappelle
unecontributionurgentedelextrieur,laquelleestpossiblesansquelerledeltatsovitiquese
rduiseceluidintermdiaireentredeuxcapitalismes;sicettat,possesseurdunsiximedela
superficie terrestre, avec dincalculables richesses du soussol, presque toute lindustrie et les
constructions,les transportset les forts,devenaitun simple courtier, ce seraitlafaillitenon du
gouvernementdeStaline,maisdupartibolchevikluimme.
Les possibilits dindustrialisation ne peuvent se mesurer seulement daprs la facult dachat
des campagnes, comme vous le faites; cent fois, vous avez signal le danger dun cart agrandi
entre loffre et la demande sur le march paysan en cas de bonne rcolte; en oubliant de faire
entrerenlignedecomptetousleslmentsduneproductionprospre,indiqusplushaut,etle
recoursaumarchtranger,vouscommettrezlexagrationgrossedeprilsviter.Demmeen
vous laissant entraner par le ct administratif, comme disait Lnine, des fonctions du plan
dtat,dontvousparliezavecraison,cinqansplustt,commedunplandorientationgnrale,
aux tches rgulatrices. Dans un pays comme la Russie, la bureaucratisation du travail du plan
conduiradesmcomptesirrparables.Enfinvisvisdesclassespaysannes,voustombezdans
des excs de mme sorte dont les consquences sont trop videntes. Mme si les cachettes des
paysans aiss reclaient le milliard de pouds que vous navez pu compter, lemploi de la
contrainte dans la situation donne tait contreindiqu. Lemprunt forc, alors, quivalait dans
lespritdetouslespaysansdesmesuresabrogeantlesdispositionsdelaN.E.P.Vousditesquela
paixdesclassesestimpossible;sansdoute,maislaluttedesclassesnestpasunsportetdansun
tattenumainteniruncertainquilibresocial,carlaN.E.P.estuncompromis,cetteluttenedoit
pasprendreformeviolentesansraisonmajeure.
VousvousdfendezdemconnatrelancessitdelaN.E.P.,desousestimerlapaysannerie:
ilnesagitplusdevosthses,maisdelareprsentationquelapopulationsefaitdespropositions
pratiques.Vousntespasconfindansunlaboratoire,vosinterventionsvontenplacepublique;
faitesvous comprendre ou supportez limpopularit de vos solutions. Il est bien possible, et
personnellementjensuissr,quelamiseenuvredessuggestionsdeloppositionentempsutile
etpargnlacriseenquestion(nonenvertudevosprogrammesconomiques,maisduprogrs
dmocraticosovitique, car tout le monde a plus desprit que M. de Voltaire et les ouvriers
eussentrectifilessavantsprojetsdetouslesPiatakov);maisquelsquesoientlescoupables,dans
un tat de choses accompli, on doit compter avec les donnes relles et non se livrer une
surenchre de gauche qui aboutit la rduction des emblavures, la disparition du bl, la
disette,etconduitlepouvoirsovitiquereculerdevantlecapitalismepaysan.
Une littrature dclamatoire est vaine pour contenir et refouler la croissance des koulaks. Il ne
faut pas perdre de vue leur origine, leur tat, pour comprendre leur signification prsente et
future.Loppositionaeulemritededchirerlevoiledemystrecouvrantcettecampagnertive
la pntration et dont le gouvernement ignore les besoins, les tendances, au point davoir d,
par les sondages de vritables explorateurs (comme lexpdition Iakovlev dans la province de
Koursk) en prendre la temprature et dcouvrir ses aspirations secrtes. Elle a opportunment
rveill le Parti qui, par laisseraller, par loi du moindre effort, mconnaissait les phnomnes
obscurs de diffrenciation sociale des paysans. Mais des signes certains, elle a videmment
28/48
survalu la puissance numrique et conomique des koulaks (selon elle: 10% de la population

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

survalu la puissance numrique et conomique des koulaks (selon elle: 10% de la population
rurale,1milliarddepoudsdeblenrserve,sanscompterlesinstallations,linventaire,largent)
etmconnuleursliensaveclesautrescatgoriespaysannes.Elleestcoresponsabledunepolitique
rpressive frappant les paysans moyens et dont lennemi de classe a tir profit. Elle est surtout
sansexcusedavoiroubliquelekoulakesteffetavantdedevenircause,correspondunstade
caractrisdudveloppementdesforcesproductivesdontlesmesuresadministrativesetfiscales
naurontpasraison.
Lekoulakestconomiquementinvitabletantquunmodedeproductionmeilleurnelaurapas
domin,puisvinc.Ilapuredevenirexploiteurgrceuneslectionhumainequilerendplus
conscient,etsapossessiondinstrumentsdetravail,surtoutdanimauxdetrait,dontlapnurie
fait le paysan pauvre. Les domaines collectifs, usines bl, pourraient seuls le vaincre, mais les
plans fantasmagoriques ne crent pas les conditions requises pour la culture intensive de type
conomiquesocialiste.Lamassepaysanneestpressure,nontantparlesimpts(mieuxrpartis
depuispeu)queparlusureetleshautsprixindustriels;niltatnilaCoopration,nepeuventla
soulager sensiblement, avec lorientation politique et conomique gnrale actuelle; le koulak
disposeainsidunrservoirproltarienorecrutersesproducteursdeplusvalue,etluiseulapu
y puiser pour intensifier la productivit de lagriculture sur des terres remembres grce aux
locations.Cetteexploitationlemportedeloinsurlacultureextensivedesparcellesminusculesde
lobchtchina : elle aura le dernier mot si ltat ne trouve lui opposer que les oprations de la
milice. Le Parti, aprs avoir adopt le programme des socialistes rvolutionnaires sur la
nationalisationdusol,semblerevenirauxprincipesdelasocialdmocratiesurlacollectivisation
du travail; cest une uvre de longue haleine o je lui souhaite grand succs, mais quon ne
raliserapasplusquelindustrialisationcoupsdedcrets,decirculairesetdemotsdordre.
Le rgime conomique de lU.R.S.S, tendil vers le capitalisme ou vers le socialisme? A cette
questionvousavezdonndesrponsessinoncontradictoires,dumoinssensiblementdiffrentes
un an dintervalle et trs conditionnelles. Vous aviez sans doute des motifs respectables et des
argumentsdepoids.MaisnattendezpasdemodestesOccidentauxloignsdelaRussiedepuis
des annes, privs de documentation choisie, manquant de loisir pour tudier, une rponse
assure et dfinitive en une formule alors quil ny a pas deux leaders qualifis de lopposition
russedaccordpourseprononcer.
Vous avez presque entirement consacr une lettre un rquisitoire contre une fraction du
communismeallemandexclueduParti,lanciennoyaudeSpartacusvulgairementappeldroite
,commesivousestimiezncessairederenchrirsursonexclusionetdonnerunavantgotdela
dmocratie dont nous jouirions dans une Internationale rpondant vos vux. Je ne suis pas
encore
en
rapports
directs
avec
Brandler
et
Thalheimer
(https://bataillesocialiste.wordpress.com/biographies/thalheimer18841948/),carriennepresseet
nous avons beaucoup travailler dans nos pays respectifs avant de prendre utilement contact.
Aucunesolidaritparticulirenenouslieetnexpliquepourquoivousvousadressezmoileur
sujet.Cependant,puisquevouslesexcluezunesecondefois,devotrepropreautorit(suivanten
cecileurmauvaisexemple,careuxaussivousontexclu),danslamesureojesuisaucourantdes
questionsvoques,jevousrpondraipointparpoint.
1. En 1923, ce groupe na su ni comprendre, ni utiliser une situation rvolutionnaire
exceptionnelle.
29/48
Accusation inconsistante. Ce groupe na pas eu en 1923 de politique particulire : il tait

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

Accusation inconsistante. Ce groupe na pas eu en 1923 de politique particulire : il tait


subordonn lExcutif dont il a fidlement suivi, peuttre tort, toutes les instructions. Les
responsabilits dalors incombent entirement lExcutif, cestdire en dernier ressort au
Politbureau russe. Vousmme avez, comme vous le rappelez plus loin, rsist la tendance de
traiterBrandlerencoupableexclusif;monpointdevuetaitsemblableetnapaschang.Maisil
estinexactparcequetropsimplistedattribuerladfaiteunedirectionZinovievStalinede
lInternationale.AlExcutif,cestRadekquifaisaitautoritdanslesaffairesdAllemagneetson
avisprvalaitpresquetoujours.VoustiezmembreduPolitbureaucommeZinovievetStalineet
partagezleursresponsabilits.JesaisbienquelafcheusedivisiondutravaildueLnineetltat
des relations personnelles entre dirigeants vous cartait pratiquement des affaires de
lInternationale, sauf pour celles de France, mais au Bureau politique, votre opinion tait dun
grand poids. Quant Staline, tranger aux affaires trangres, habitu laisser faire Zinoviev,
lequelsenremettaitleplussouventRadekpourleschosesallemandes,ilfitcetteoccasionses
dbuts hsitants dEuropen en sappuyant sur les rapports de camarades russes et polonais,
agentsexceptionnelsquelePolitbureauconsidraitcommelesmeilleurshommesenvoyersur
place.(DzerjinskijouadanslacirconstanceunrleplusimportantqueStaline).
Radek ntait pas seulement un expert pour le Politbureau : son avis tait dcisif la plupart du
temps. En aotseptembre 1923, le Politbureau prit la direction des affaires allemandes,
dessaisissant pratiquement lExcutif. Au conseil de guerre que nous tnmes en septembre
Moscou,Brandler,EberleinetThaelmanntaientdaccord;leplusgauchefutBrandler,que
vous et Radek avez rappel plusieurs fois aux ralits. Un sourd conflit surgit quand Brandler
demandaauPolitbureaudevousenvoyerenAllemagne;Zinovievpritcettedmarchepourune
offensepersonnelleetnelapardonnaniBrandlernivous.AChemnitz,ladcisionderetraite
futpriselunanimit,toutestendancescomprises,daccordavecLozovskietGouralsky;Radek
etPiatakov,reprsentantsdelInternationalevotreplace,approuvrentcettetactique.LExcutif
laconfirma.CestenjanvierseulementqueZinovieventrepritdediscrditerBrandlerparceque
celuicistaitrefussoutenirlacampagnemenecontrevousdanslePartirusse.Telsfurentles
faits.
AvantlOctobreallemandratcommeaprs,jaitoujourspensqueBrandleravaitcommisdeux
grandeserreurs;lune,davoirlaisssecreretsedvelopperledualismeetlantagonismeentre
lorganisation berlinoise gauchiste et la direction du Parti; lautre, dcoulant de la premire,
davoirtransfrlaCentraleenSaxe,doloptiquentaitpasvalablepourlensembledupays.
Cela fut expliqu par la suspicion couvrant Maslow, que des documents soutirs au
Polizeiprsidium de Berlin mettaient en posture de provocateur ou, dans le meilleur des cas,
daventurier dangereux. Mais cette explication nest pas une justification suffisante. En tout tat
decause,personne,enAllemagneouenRussie,nepeutprtendreavoirtplusclairvoyantque
Brandler.Lesfautesonttcommunes,lesresponsabilitssontgales.
Vousmme,dansunchapitredeCoursnouveau(Traditionetpolitiquervolutionnaire)crit
lafinde1923,avezexprimlidequelerreurprincipaleduP.C.allemandfutdenavoirpassu
accomplir un revirement tactique avec la priode ouverte par la rsistance passive
loccupationdelaRuhr,denavoirpasprissonlanenmaiouenjuilletcommelesbolcheviksen
Russie en avril 1917. Quoi que vaille cette explication, il nest pas niable quelle ait t conue
aprscoup,grceunevuedensembledelapriodecoule:jenesachepasquevousayezpris
dateenmaiouenjuillet.Votrethseestdedcembre,etsupposerquelleftantrieure,eten
admettant quelle soit irrfutable, en quoi le mrite en retomberaitil sur vos ennemis dhier,
suiveursdaujourdhui,dumouvementcommunistedAllemagne?

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

30/48

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

suiveursdaujourdhui,dumouvementcommunistedAllemagne?
2.En1924,Brandleressayadevoirunesituationrvolutionnairedirectementdevantsoi,aulieu
delavoirderriresoi.
Si Brandler a eu cette illusion, il la partage avec les dirigeants du Parti russe et de
lInternationale. Vousmmes avez nourri une esprance de mme ordre. Dans le chapitre de
Cours nouveau dj invoqu, vous criviez : Nous avons tout lieu de croire que le proltariat
allemand ne paiera pas trop cher son omission, car la stabilit du rgime allemand actuel, par
suite surtout de la situation internationale, est plus que douteuse. Peuttre faisiezvous alors
uneconcessionltatdespritgnral,maispourquoirefuserBrandlerlammeexcuse?Ilest
vraiquevousftesundespremiersrevenirdecetteillusion;Rosmeretmoitionsseulsdevotre
avis,cequinousvalutlaccusationdenepascroire(sic)larvolutionallemande,delapart
devosennemisdhier,suiveursdaujourdhui,enFrance;celuiquisetrompalepluslourdement
futcommedhabitudeZinoviev,dontilrestedescritsimprudents.QuantBrandler,ilnecroyait
djplusunervolutionprochainequandjelevisMoscouenmai1924.
Depuisquilyadesrvolutionnaires,illeurestarrivdavoirdesattentesanachroniquesdecette
sorte.MarxetEngelsnyontpaschapp,malgrleurextraordinaireclairvoyance,etLninesest
tromp plus dune fois dans ce sens. Loptimisme inhrent tout temprament rvolutionnaire
prdisposeauxmirages.Vousmmelheureprsentesemblezentretenirdesespoirsquejecrois
vains.Maisceciestuneautrehistoire.
3. En 1925, il dclara quil nexistait aucune situation rvolutionnaire, mais seulement une
surestimationdeTrotski.
(Laphraseestquivoque,jelinterprtecommeayanttraitlasituationde1923.)Autantqueje
sache, vous forcez ici lopinion de Brandler sur deux points. Il na pas ni lexistence dune
situationrvolutionnaire,maisatentdexpliquerquonavaitexagrlestimationdesforcesdu
Partietladprciationdesmoyensdeltatbourgeois,delaReichswehr,delasocialdmocratie,
desorganisationsmilitairessecrtes,etc.Bref,quonstaittrompsurlesvritablesrapportsde
forces. On , cestdire non seulement Trotski, mais lExcutif, le Politbureau russe et la
Centraleallemande.DumoinscestainsiquejaicomprislinterventiondeBrandlerauVcongrs
de lInternationale. Jignore sil sest expliqu plus compltement dans la suite. Bien que votre
esquissedelasituationallemandede1923dansCoursnouveaumaitparusurlemomentassez
juste, elle est tout de mme trop sommaire pour tre considre comme dfinitive, et il serait
inadmissiblederefuserBrandlervoixauchapitre.Or,aucunediscussiondignedecenomna
tinstituedanslemouvementcommunistesurlaquestionallemande;cestmmeunvritable
crimeaupassifdeZinovievquedavoirtoufftoutdbathonnteldessusetexploitladfaite
dAllemagnedesfinsdelutteintestineenRussie,sacrifiantainsileprsentetlavenirimmdiat
dumouvementcommunisteallemand,pitinantlesintrtsducommunismeinternational.Tant
quune saine et loyale explication naura pas fait plus de lumire sur lOctobre avort, je ne me
permettraipasdavancerunaviscatgorique,plusforteraisondecondamnerquiquecesoit.Le
discours de Brandler au Ve congrs devant une vritable bande de forcens qui avaient jur de
couvrir sa voix et parmi lesquels ceux qui essayrent de le faire assassiner ne saurait puiser le
sujet.Presquetoutresteencoredire.
Enfin, si vous avez eu la possibilit de vous faire personnellement une opinion dfinitive, tant
grce votre position en Russie, vos moyens dinformation, vos contacts, qu votre
individualit mme, cela ne vous autorise pas supposer que cette opinion doive tre
automatiquement considre comme valable pour dautres. Votre cas est unique, ou presque.
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
31/48
Ceuxquircitentvosleonsneconnaissentpasla.b.cdelaffaire.Ilfaudraunchangedevues

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

Ceuxquircitentvosleonsneconnaissentpasla.b.cdelaffaire.Ilfaudraunchangedevues
entrecamaradesqualifispourclairercetpisodedenotrehistoire.
CesttoutcequevousreprochezBrandlersurleplandumouvementenAllemagne.Parstrict
soucidevrit,etdansleseulintrtdenotrecause,jecroisavoirmontrquevosassertionsne
sontpasconvaincantes.Maisavantdepasservosautrescritiques,ilrestequelquesobservations
fairesurlesrapportsdeloppositionrusseaveclesoppositionsallemandes.
En1923,quandnousparlionsdesmeneursdelagaucheallemande,vouslestraitiezexplicitement
d aventuriers . Je vous entends encore prononcer le mot. Ctait aussi lavis de Lnine, qui
visait Maslow et Cie dans sa lettre au congrs dIna en termes diplomatiques, dissimulant mal
son opinion brutalement pjorative. Et cela avant les faits qui conduisirent Maslow devant la
commission denqute de Moscou. Au cours de la discussion russe de 1923, Molotov, attaquant
lopposition ouvrire et certains groupes clandestins exclus, devant une assemble du rayon de
Zamoskvoretchi (me sembletil), accusa Miasnikov de concert avec Maslow, Ruth Fischer et
autres tendant crer une IVe Internationale (Andreytchine tait prsent et me rapporta ses
paroles). Effectivement jappris que Maslow avait eu des entrevues cet effet avec Loutovinov,
qui se suicida lanne suivante. En septembre, la commission denqute sur laffaire Maslow,
cestundesreprsentantslesplusenvuedeloppositionrusse,Piatakov,quiproposalarrestation
immdiatedeMaslow,exigencequenousrepoussmes,Radek,Terracinietmoi.Jenementionne
quepourmmoirelhostilitsuraigudeRadek,tantpolitiquequemorale,enverstoutlegroupe
MaslowFischeretlahaineinexpiabledeceluicicontreRadek,sesdnonciationsvirulentesdu
radekisme . Et tout cela pour quil nous soit donn de voir Maslow et Cie reconnus en 1924
commelninistesorthodoxesparladirectionStalineZinovievMolotovduPartirusse,comme
bolcheviks lninistes orthodoxes oppositionnels par la direction TrotskiZinovievPiatakov
Radek de lopposition? Entretemps, Brandler et Thalheimer, qui staient dignement comports
danslacriserussede192324enrefusantdetremperdanslaconspirationourdiecontrevous,se
laissaient aller vous dsavouer, aprs la publication des Leons dOctobre, dans des
circonstancesoletactetladignitpersonnellecommandaientlesilence;ilsnygagnrentquune
certainedconsidrationetleblmedeprochesamiscommeRadeketClaraZetkin.Celleci,par
lasuite,devaitpourtantfairepisencore,parhainedeMaslowetdesonquipedontvousaviez
faitvosallis,engardantunsilencecomplicelorsdeladportationdesopposants.EnfinBrandler
et Thalheimer euxmmes, en votant votre exclusion du Parti, staient vainement diminus par
uncalculinsensencroyantexpdientdepayerceprixleurrentresurlascnepolitique.
Dans cette suite de pripties sans gloire pour personne, jai beau chercher la fameuse ligne
lninistedegauchedontvousparlezsisouvent,jenelatrouvepasplusquelabarricade.A
larigueur,enfaitdebarricade,jenverraistouteunesriedepetites,entrecroisesdansunfouillis
inextricable o celui qui se trouve du ct gauche de lune est du mme coup du ct droit de
lautre.Maisdebarricadesymboliquedeclasse,pointdetrace.Etjedfieunproltaireconscient,
unproltairedlite,detrouverlavoiedesonmancipationdanscelabyrinthecompliqu,desy
reconnatre dans cet enchevtrement de manuvres et de tactiques o il ny a plus la moindre
placepourdesprincipes.
Aventuriersen1922,scissionnistesen1923,lninistesen1924,opposantsen192526,capitulards
en 192728, dmagogues vulgaires et brouillons nuisibles toujours, Maslow et consorts ont t
investis de la confiance de lopposition russe tant quils lont voulue. A quel titre? Estce parce
quilsontfaitperdreauPartiallemandlesdeuxtiersdesesmembres,anantisoninfluencedans
32/48
lessyndicats,dtournducommunismedeuxmillionsdlecteursetrussihisserHindenburg

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

lessyndicats,dtournducommunismedeuxmillionsdlecteursetrussihisserHindenburg
laprsidencedelaRpublique?Pournepasparlerdeleurpartdcisivedanslabolchevisation
quiasaignblancnotreInternationale.Illeurasuffiderpterdocilementvosformulesetvos
motsdordre,oudefairesemblant,pourtredanslalignelninistedegauche.Leurexemple
tmoigneavecbiendautresquecettelignenereprsentepasforcmentlapensemarxisteniune
tendancedeclasse;ellepeutconduireauxissueslesplussingulires.OncomprendqueBrandler
nesoitpasobsdparlesoucidelasuivre.
Vous crivez avoir donn de Brandler une apprciation dfavorable seulement aprs vous tre
convaincudesamauvaisevolontoudesoninaptitudesinstruire,mmelafaveurdesplus
grandsvnements.Dequelcritriumvousservezvouspourendciderainsi?Uniquementde
vosdivergencesdevues.Orvotreconceptionestjusquprsentstrictementpersonnelle.Aucun
dbat,aucunetudenontencorepermisdelarendrecollective.EnAllemagneseulement,onsait
dequoiilretourne,maistraversquelledformations?EnFrance,pasuntextenaparucesujet,
sauf le vtre, pas mme le discours de Brandler au Ve congrs. De mme dans les autres pays.
AvezvousoublivotrelettredAlmaAtadu21octobre1928,ovouscriviez:Unlargeetjuste
change dexprience thorique, une collaboration dans le domaine de lanalyse marxiste des
processus qui soprent et une laboration des mots dordre daction, voil par quoi il faut
commencer?Jeneproposepasautrechose.Necommenonspaspardesconclusions.
VousditesenfinquelapprciationrtrospectiveparBrandlerdelasituationallemandede1923
estabsolumentanaloguelacritiquedesmencheviksparrapportlarvolutionde1905dansles
annesderaction.Jenedemandequvouscroire,maisdonnezdaborddespreuves,cest
dire des citations et des rfrences, et des arguments. Mme une concidence, apparente ou
foncire, ou une analogie dopinions avec les mencheviks, nest pas pour mimpressionner a
priori.Jenesuispasdeceuxquisefontunpointdhonneurdedonnertortauxmencheviksen
touttemps,touslieuxettoutescirconstances.Aprslarvolutionde1905,prcismentdansles
annes de raction, Lnine marcha avec les mencheviks contre lensemble de son parti, plus
gauche.JenedispasqueLnineaiteuraison,niqueBrandlernaitpastort.Jinvoqueseulement
unexempleclassiquepourmettreengardecontreunecertainefaondediscuterdontvousavez
t,vous,tropsouventlavictime.Abordonslasuitedevoscritiques.
4.En19252627,il(Brandler)estimaitquelecourssurlekoulak,deStalineBoukharine,estune
positionjuste.
Danslesannesenquestion,Brandlertait,enRussie,unesortedeprisonniersurparole.Ilntait
pas libre dexprimer un autre avis que le point de vue officiel. Atil rellement approuv un
courssurlekoulakouatilsimuluneapprobationpartactique?Danslesdeuxcas,ilseserait
lourdement tromp, mais jaurais besoin den savoir plus long. Il est vraisemblable que son
opinionsurlconomierusseatfaiteparRadek,dontvousditesquejusquen1927,ildouta
quuncoursconomiqueautrequeceluideStalineBoukharineftpossibleengnral.Pourquoi
exigeriezvousdeBrandler,surlesaffairesrusses,quilsorienttmieuxqueRadek,lequeltaiten
contactpermanentavecvous?Unefoisdeplusvousrvlezlanonvaleurdevotrecritrequand
vous attendez dun communiste allemand quil soit meilleur communiste russe quun
communisterusseetlinanitdevotreclassementengaucheetdroiteauregarddeproblmesqui
ne sy prtent pas. Il est possible aussi que Brandler ait inclin vers la pense officielle sous
linfluencengativedeloppositiondontlajustecritiquenejustifiaitpasunecertainedmagogie
laquelle Zinoviev donnait une expression particulirement rpulsive. Si lon avait le choix entre
lerreur monstrueuse des uns et la vrit irrsistible des autres, tout serait simple. Mais
33/48
lalternative a t diffrente. Le pouvoir a tenu compte dans une certaine mesure des

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

lalternative a t diffrente. Le pouvoir a tenu compte dans une certaine mesure des
avertissementsdelopposition,luiaempruntplusoumoinsmaldesclausesdesonprogramme
et na pas suivi rellement un cours sur le koulak ; lopposition a eu le mrite de sonner
lalarme pour ensuite poursuivre la chimre de dterrer des millions de pouds de bl et de
manipuler la composition sociale des campagnes par des moyens qui eussent invitablement
engendrlagrvedescrales,larductiondesemblavuresetlereste;entrecetteoppositionciet
ce pouvoirl devant des problmes aussi ardus, il est pardonnable un ancien ouvrier maon
allemand, perdu en Russie, de commettre une erreur dans le sens mme o lont commise des
leaders incontests de lopposition comme Piatakov, Krestinski, Antonov, et o inclinent des
opposantsqualifiscommeProbrajenski,Smilga,Radeketbiendautres.
5. En 192325, Thalheimer comme membre de la commission du programme a soutenu
Boukharine contre moi dans la question du caractre du programme (schma nu de capitalisme
nationalaulieudunegnralisationthoriquedelconomieetdelapolitiquemondiales).
Jignorelepremiermotdecediffrend.videmment,unprogrammecommunistedoittrefond
suruneanalysedelconomiemondiale.Cestuntruisme.Yatilvraimentlmatireconflit?
Jaipeinelecroire,surtoutquandjevousvois,dansdescasprcisovousmemettezencause,
attribuer vos contradicteurs des ides quils nont jamais eues. La conception de Thalheimer a
t srement plus complexe que vous ne le dites. Dans lhypothse o celui que Lnine
considrait, tort ou raison, comme le meilleur marxiste dAllemagne aurait oubli les
rudiments du marxisme, avezvous hors de Russie parmi les opposants attitrs de la ligne
lninistedegaucheunpartenaire,unseul,avecquidiscuterutilementduprogrammesansavoir
letaxerdedviation?
LeprogrammedeBoukharine,compliqudessixcentsamendementsdesmameluksdupseudo
VIecongrsdelInternationale,estunremarquabledocumentdeladgnrescencedelavieille
gardelniniste.Vousnavezpaseudepeinefairevaloiraprscelaquelquesremarquespleines
de sens. Mais en signalant les lacunes, en suggrant des correctifs, en proposant des
dveloppements,enprconisantunremaniementdesproportions,vousdcelezimplicitementun
accord gnral sur les directions de la pense qui vous fait beaucoup plus proche parent de
BoukharineetdeThalheimerquevousneparaissezvousendouter.Nilatmosphreirrespirable
de lInternationale, ni lair malsain de lorthodoxie dopposition, ne permettent actuellement
lexpression utile dune conception franchement divergente de celles des fractions officielles; les
idestoutesfaites,unefoisdeplus,refoulentpouruntempslesidesengestation;celamesemble
trsprjudiciablenotreavenir,carjenesuisprobablementpasseulruminersolitairementdes
considrationshorssrieet,parmitoutescellesquislaborent,ilenestcertainementquimritent
dtre connues et fconderaient notre action. Si le travail pour le programme ntait que la
traduction dun sentiment de classe, luvre serait acheve depuis longtemps; mais il nest pas
prsdaboutirunrsultatvraimentdignedenosvisesparcequilexigeunprogrssensiblede
lapensecommuniste.Ceprogrs,onnelefavoriserapasendnonantdavancecommehrsie
toutetransgressionduneprtenduelignelninistedegauche.
6.BrandleretThalheimer,autantquejesache,nontnullepartlevlavoixcontrelathoriedu
socialismedansunseulpays.
Cest sans doute quils nont pas cru devoir enfoncer une porte ouverte. Suffitil que Staline se
moquedumondepourquonsoittenuderessasseruncourslmentairedemarxisme?Radekme
sembleavoirbrillammentrfutlathseofficielleavecsaboutadesurlesocialismedansunseul
canton . Cela me rappelle le cri de Victor Considrant lAssemble de 1848 : Donneznous
34/48
seulementlafortdeSaintGermain!MaisjedoutequeStalinepartagelanavetdupacifique

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

seulementlafortdeSaintGermain!MaisjedoutequeStalinepartagelanavetdupacifique
fouririste:ilnecroitpasunmotdesonhistoiresurlesocialismecommedesonleitmotivsurla
guerreimminente;ilexploitelesraisonsdtatpourmaintenirladictatureduSecrtariat.Aulieu
de perdre son temps rpter ou paraphraser des vrits acquises depuis un demisicle, nous
avonsdesrponsesneuvesdonnerauxquestionsnouvelles.AuIVecongrsdelInternationale,
le dernier qui comptt, nous avons tous dclar dans une rsolution unanime : Le IVe congrs
rappelleauxtravailleursdetouslespaysquelarvolutionproltariennenepourrajamaisvaincre
lintrieurdunseulpays,maisdanslecadreinternational,entantquervolutionproltarienne
mondiale. II ne sest rien pass depuis qui lgitimerait la rpudiation de toute la doctrine
communiste,moinsdeconsidrerunelucubrationdeStalinecommeunvnement.
7. Brandler et Thalheimer ont essay daccder la direction du Parti en adoptant la teinte
protectricedeStaline,commeFosterenAmrique.
L,vousavezraisonetjenevousaipasattendupourexprimermapense.Maisilfautdiretout:
leurfauteatdesabaisseruncompromisaveccetlmentspcifiquedulninismedontjai
souventsubilajustificationdelapartdesleadersdeloppositionsouslenomdetselesoobraznost,
quelquechosecommelefficiencyanglaisdontlefranaisnapasdquivalent,etquicorrespond
assezexactementenfaitlaformuleattribueauxjsuites:Lafinjustifielesmoyens.Chaque
foisquilafalludnoncerquelquenormitdunomachiavlismebolchevik,jaidlavritde
reconnatre la coresponsabilit de lopposition officielle dans la dfaillance morale du
communisme.Auriezvousoublilesdsaveuxmutuelsetrtractationsinsincresdelopposition
en 1925 et 1926? Il est vrai quune partie des opposants sest ressaisie lanne suivante et a fait
preuvedunesainefacultderactioncontreladgnrescencequilacontaminait:celaprouve
queleshommesvalaientmieuxqueleurthiquelastique.Lemarxismeexigelaconcordancede
lathorieetdelapratique.ToutnedoitpasnoustresacrenLnineetparticulirementcequil
impliquaitdanssaformule:NousnesommespascandidatsauprixMontyon,carsiLnineest
Lnine,voyezcequesontlespigonesquicroientpouvoirtoutsepermettreeninvoquantdesfins
suprieures pour justifier des moyens inavouables. Sur la ruse de guerre lninienne, vous avez
critdexcellenteschosesdansCoursnouveauet,quantlamorale,jailuavecplaisirdansvotre
lettredu3janvier1928:Nousnereconnaissonspasdemoraleabstraitedominantlaralit,les
classesetlesintrts.Maiscelanesignifienullementquenousnereconnaissionsaucunemorale.
Si cette dernire affirmation nest pas une clause de style, elle impose de ne pas exiger du seul
Brandler une rectitude principielle o politique, tactique, thique se confondent. Il faut prcher
dexempleetinspecterunpeuceuxquisontdanslalignelninistedegauche.
8. Sur la question de la rvolution chinoise, Brandler et Thalheimer se sont trans derrire la
directionofficielle.
9.DemmepourleComitanglorusse.
Jai rpondu plus haut sur ces points. On peut noter ici que vous en avez galement Radek,
ProbrajenskietSmilgasurlatactiqueenChine,RadeksurleComitanglorusse.Etvousneles
nommez pas tous. Ainsi Racovski tait galement en dsaccord avec vous sur lAngleterre.
PourquoisenprendreplusparticulirementBrandler?Mmesivousavezraisonsurlefond,
vousaurieztortdeparlerdecritres,moinsdpurervosrangs.
Passonsvotrediscussion.

35/48
Vous avez relev dans un rapport de Thalheimer dont je nai pas connaissance une phrase

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

Vous avez relev dans un rapport de Thalheimer dont je nai pas connaissance une phrase
caractrisantunepositionhonteusepourunmarxiste:LeprogrammedeTrotskiexigeune
pression financire plus forte sur le paysannat. Cette formulation vous indigne parce que le
paysannat nest pas un tout, quil sy livre une lutte de classes, quil engendre deux tendances,
lunecapitalistepourlekoulak,lautresocialisteparlexploit.Lencore,jedoutequeThalheimer
aitbesoindecesrvlations.Onemploiecourammentdestermesgnrauxensupposantqueles
intresss les comprennent dans une acception commune. Ce nest pas daujourdhui que la
pauvret et la quasifixit du vocabulaire font obstacle lexpression de la pense. Il y a dans
certains cas, et justement dans celuici, plus dinconvnients que davantages user de mots
restrictifs, ou trop prcis, correspondant des vues schmatiques. Vous savez comme moi que
danslaRussiedaujourdhui,aveclafaminedeproduitsmanufacturs,leshautsprixderevient
de lindustrie, le chmage croissant, le parasitisme de la bureaucratie, linsuffisance de la
coopration,lafaiblesseducrdit,larbitrairefiscal,labrutalitpolicire,lacorruptionduPartiet
lincohrence gouvernementale, la diffrenciation sociale paysanne ne se reflte pas dans des
courants politiques distincts et quau contraire la masse tend se solidariser temporairement
contrelepouvoir,contrelaville,parsuitedecirconstancesdtermines.Danscesens,onpeut
parler de paysannat, avec la tte pleine de si et de mais. Un peu de marxisme rvle la
stratificationdeclasselacampagne,beaucoupdemarxismeclairelesventualitsdecoalition
desclasses.Avecuneconceptionmcaniquedesphnomnessociaux,onnesexpliqueraitpasle
rledespaysanspauvresdanslinsurrectionvendenne.
IlyamaintenantuntatdefaitenRussie:lemcontentementdelagrandemajoritdespaysans.
Loppositionnepeutpasnepasentenircompte,mmequellenensoitpasresponsable.Taxerles
riches,mnagerlesmoyens,aiderlespauvres,cestvitedit.Jenaiautantvotredisposition.Mais
aprs cela, tout reste faire. Et tout reste faire avec la Russie telle quelle est, avec le Parti tel
quilest,aveclindustrietellequelleest,aveclessovietstelsquilssont.Rienneststatique,cest
entendu.Onpeutpurer,rveiller,dmocratiserleParti,faireprogresserlindustrie,ranimerles
soviets. Daccord. Mais cela ne se fera pas par dcret, il faudra travailler, lutter, manuvrer, et
cest justement sur les voies et moyens de ce long processus quil importe de sexpliquer. Une
conditionpralableestdenepassentrecondamnerdavancesansraisonsuffisammentvalable.
Nousavonstousemploydesvocablesgnraux,commelepaysannat,lespaysans,sans
pourcelafairefidesenseignementsdumarxisme.Silonvousappliquaitlemodedediscussion
dontvousfaitesusage,ensortiriezvousindemne?Permettezmoidefairetatduntextetitre
dexemple, vos thses sur la situation conomique de la Russie pour le IVe congrs de
lInternationale, le dernier qui se soit tenu proprement et o lon ait parl sans craindre les
interprtations tendancieuses. On y trouve en quelques pages une douzaine de fois des
expressions comme lconomie paysanne , les paysans , les masses paysannes , les
exploitationspaysannes,laclassepaysanne,lepaysan.Voicidevosphrases:
Lesvnementscontrervolutionnairesdefvrier1921montrrentlurgenceduneadaptation
plus complte des mthodes conomiques de ldification socialiste aux besoins de la classe
paysanne. Toutes les terres appartiennent ltat, prs de 95 % des terres labourables se
trouventenlajouissanceconomiquedespaysans.Demmequedanslaguerrecivile,lalutte
tait livre dans une large mesure pour le concours politique de la classe paysanne, de mme
actuellementlalutteapourobjectifprincipallemarchpaysan.Leprincipalrsultatpolitique
etconomiquedelaN.E.P.cestlasrieuseetsolideententeaveclaclassepaysanne,etc.Faire
participerlespaysanslaralisationduplanconomiquedeltat,cestdireduplansocialiste,
voilunproblmeencorepluscompliqu,exigeantencoreplusdetemps.Etc.

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

36/48

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

voilunproblmeencorepluscompliqu,exigeantencoreplusdetemps.Etc.
Un adversaire peu scrupuleux pourrait vous rappeler lordre du marxisme et vous rvler
chaquefoisquelespaysanssontdeplusieurssortes,quelaclassepaysannesediffrencie,
etautresvritsanalogues,quenousconnaissonsfortbien,vous,Thalheimeretmoi.Jenemets
pasvotrebonnefoiencause.Maisjedisquevoustesobsddidesfixes.Aulieudelesrviser
lalumiredesfaitsetdeladiscussionamicale,vouslesrptezavecunesortedacharnement
qui les rend de moins en moins persuasives. Cest pourquoi jeusse souhait que vous vous
dgagiez, en quelque sorte, de la mentalit assez spciale forme dans lambiance des luttes
intestines,letravailclandestin,ladportation,etquevousprofitiez,sijosedire,devotreexil
pourvrifier,renouveler,vivifiervosvues.
Vous crivez que la paysannerie moyenne est un protoplasme social; elle prend forme
invariablement et constamment dans deux sens : le sens capitaliste par les koulaks, et le sens
socialisteparlessemiproltairesetlesjournaliers.Cestuneanciennehypothsemarxiste,que
lhistoirenapasvrifie.Vouslatranscrivezdunemaniretropsimpleettropabsolue.Dansles
pays bourgeois, la concentration capitaliste et la proltarisation du travail nont pas pris, la
campagne,lecoursattendu.Lastatistique,lascienceconomique,lexpriencelattestent.Ilsest
constitu une petite et moyenne proprit rurale qui nvolue ni dans le sens capitaliste par les
koulaks,nidanslesenssocialisteparlessemiproltairesetlesjournaliers.Bienentendu,ilnest
pas question daffirmer la prennit de cette forme de production agraire, mais elle est
videmment durable un certain stade de lvolution de lhumanit, o elle correspond une
technique et aux conditions du march. Auronsnous en Russie un dveloppement original de
cette paysannerie moyenne? Cela dpendra du dveloppement gnral de lconomie russe
dans son ensemble, en rapport avec lconomie mondiale. Une politique tendant favoriser les
paysans pauvres par lexonration dimpts, louverture de crdits, laide en semences et en
outillage, la baisse des prix de produits manufacturs naboutirait, supposer que ltat
sovitiquesoitdetaillelaraliser,quleverlespaysanspauvresaurangdepaysansmoyens
et consolider le type des exploitations rurales dites moyennes. Et si, par surcrot, lessor des
entreprises de type capitaliste des koulaks pouvait tre enray ou refoule par la coercition
administrative et fiscale, on renforcerait encore la paysannerie moyenne . Votre protoplasme
prendrait donc forme dans un troisime sens, celui que vous navez pas prvu. Cest seulement
par la cration dun nouveau mode de production, le collectif, par consquent ni koulak ni
proltaire, quon pourrait orienter lconomie agraire dans un quatrime sens, le vrai sens
socialisteoucommuniste.Maispouryparvenir,ilfautunensembledeconditionsetdemoyens
quinesontpasprsdtrerunisdanslavoieoStalinesestengag,etquonnetrouverapas
nonplusdanslalignelninistedegauche.
Aprsvotreaperusurlapaysanneriemoyenne,vouspassezbrusquementaurgimeintrieur
duParti.Jevoussuis.
ThalheimerauraittraitdemenchevismevotrerevendicationduvotesecretdansleParti.Ila
toutfaittortdemployeruneexpressionquiimpliquetropdinterprtationsfcheusesetrisque
denvenimerlacontroverse,maiscelanemeferapasvousdonnerraisonsurlefond.(Enpassant,
notonsquedevotrect,onnesegnepaspourtraiteruncontradicteurdesocialdmocrateou
dopportunistesansrpondresesarguments.)Certes,votreidedirectriceencettematirena
decommunquelaspectformelaveclepointdevuedesmencheviks,maisvotredmonstration
nelajustifiepas;aucontraire,elleensoulignelafaiblesse.Vousprconisezlescrutinsecretdans
le Parti en esprant que lexprience permettra de lintroduire ensuite dans les syndicats
37/48
proltariens,cestdire,sijaibiencompris,seulementdanslessyndicatsdouvriersindustriels,

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

proltariens,cestdire,sijaibiencompris,seulementdanslessyndicatsdouvriersindustriels,
et peuttre plus tard dans les soviets selon les rsultats prcdemment acquis. Et pourquoi cet
avantage au Parti, pour commencer? videmment parce que vous considrez le Parti comme
llite de la classe ouvrire, son avantgarde, sa portion la plus consciente, selon la dfinition
classique.Voilbienuneconceptionabstraite,nondialectique,duproblme.
PourrfuterThalheimer,voustesvousmmeobligdemettrelesouvriersduPartiauniveau
dessanspartiendisantquilsontpeurdeparleretdevoterenconscience,redoutantlappareilet
sesreprsailles.Bref,llitealafrousse,lavantgardeestgenoux.Etjenesongepasironiser;il
sagitdunfaithistoriqueimportant.Onneconnatpasdexempledunervolutionoleressort
des combattants ait t tendu si longtemps. Par un symbolisme tragique, la mort de Lnine
correspondladtentedeleffortrvolutionnaireduParti.Votreassassinatpolitiqueconsacrece
tournant . Lusure physique, la fatigue morale, les privations, le chmage, linculture, ltat
retardatairedelconomie,lespressionsdesclassesennemies,toutacontribufaireduPartice
quilestaujourdhui.Maisilnefautpasleprendrepourcequilnestplus.
Si vous aviez un peu fouill le thme, vous nauriez pas vit les constatations que voici : la
leve de Lnine a alourdi le Parti de centaines de milliers dadhrents arrirs, non
communistes, et, avec les leves ultrieures, prs dun million dautomates ont submerg les
membresconscients;deceuxci,ilneresteplusquunnoyauinfime:extinctionetsnilitdela
vieille garde , limination chirurgicale des oppositions, corruption et bureaucratisation des
cadres,embourgeoisementdesfonctionnaires,exclusionsystmatiquedeslmentssains,veills,
critiques,lafaveurdespurationssuccessives,lthargiedureste;lamassevoterprenddansle
Parti une assurance contre le chmage, amliore ses conditions dexistence et affermit quelque
peu ses droits civiques : lgitimes selfdefence, instinct de conservation que le vulgaire traduit
maladroitement par lpithte : chkourniki; (cette masse nest pas trs diffrente de celle qui, en
Occident, emplit les organisations socialistes matresses des services publics, municipalits,
coopratives, etc.). Il va de soi que cet tat des choses et des gens ne restera pas fig; dans de
nouvelles conditions historiques, les automates mmes se dclencheront tout seuls et je parie
quilsvoustraiterontdedroitier.MaisilsagitpourlheureduPartitelquilestetcommeilsera
dans une priode donne. Et cest ce partil que vous assignez un rle dont un vrai
communiste, conforme aux principes, ne viendrait peuttre pas bout ? Pour lui permettre de
lassumer, vous croyez le ranimer grce au vote secret. tesvous sr que le secret du vote nait
pas pour effet le plus prochain, et dcisif, de frayer la voie aux influences des classes ennemies
dontvousdnoncezinlassablementlapression?
Dans un pays o un seul parti a le monopole de la vie politique, ce que nul programme
communiste na jamais prescrit, toutes les influences de classes sy exercent et, en loccurrence,
celle des paysans est norme. Il subsiste actuellement dans les profondeurs du proltariat un
potentielrvolutionnairedontlepouvoiretsonarmaturedoiventtenircompte,commeleprouve
laphrasologiedegaucheofficielleetqui,mmetraverslcrandelabureaucratie,tientencore
en respect dans une certaine mesure les claireurs de la contrervolution : le scrutin secret
ouvriraitlesclusesdevantleflotdelidologiepaysanneetlesrestesdeloppositionneseraient
pas de force lendiguer. Le Parti d prsent, avec sa mentalit de caste privilgie, plac au
dessusdesclasses,nestpasuneslectionduproltariat;llitervolutionnaireesthorsduParti,
lesunsexclus,lesautresenallsdeuxmmes,leresterpugnantyentrer;cestdanslamasse
quilfaudratrouverdesforcesfrachesetretrouverdeslmentsdecadresbientrempspourun
38/48
renouveaudactioncommuniste.EnrclamantlevotesecretdanslePartiparcequesesmembres

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

renouveaudactioncommuniste.EnrclamantlevotesecretdanslePartiparcequesesmembres
nosent plus ouvrir la bouche, vous prenez acte du fait que le Parti nest plus le Parti, tout en
raisonnantcommesilltaitencore.MaissilePartitaitleParti,votreinitiativenauraitpasde
raisondtre.Etsilesouvrierstaientcapablesdimposerlevotesecretlappareiloppressif,ils
seraient mme de redevenir matres chez eux et accompliraient une rforme quivalant une
rvolution.
Cest un cercle de contradictions. De plus vous lancez un mot dordre dpourvu dintrt pour
plusdesquatrevingtdixneufcentimesdelapopulation.PersonnenesttenudentrerauParti,
ladhsiontantcensetrevolontaire,etquelesmembresduPartisoientlibresounondeparler
oudesetaire,celanefaitnichaudnifroiddabordauxcentcinquantemillionsdecitoyens
sovitiques non membres du Parti, ensuite limmense majorit du Parti ellemme qui ne
comprendrienauComitanglorusseniauKuoMinTangetprfreauvotesecret,sous
lempiredunencessitaigu,unpeuplusdebeurresurunpeuplusdepain.Cenestpastout:
pour que le vote secret ait une valeur quelconque, il doit tre prcd dune libert relative
dinformation et de discussion, sans quoi il ne servirait qu faire confirmer, par un vote secret
que vous auriez a priori reconnu valable, la mise hors la loi de lopposition dcide au scrutin
public.Celaposedonclaquestiondelapresse,delacorrespondance,delascuritindividuelle,
deslimitesdeladictature,delalgalitrvolutionnaire,deladmocratiesovitiqueengnral.
Voil le problme qui intresse, qui passionnerait la grande masse. Mais vous labordez
obliquement, par un aspect secondaire, au lieu de ltreindre dans toute son envergure. Cest
parce quen lespce, vous vous faites votre insu linterprte, non des intrts gnraux des
classesexploites,maisdelintrtparticulierdelopposition.Votremotdordreestlexpression
dune conception trique de lintrt de votre fraction. Il aurait fallu, au contraire, que
loppositionseftleporteparoledesclasseslaborieusesdanslepluslargesens.Mieuxvautparler
unpeumoinsduproltariatetdespaysanspauvresetypenserdavantagequedenparlertout
proposethorsdeproposenmconnaissantpresquetoujoursleursaspirations.
Jaiassistnagure, Paris, unediscussion sur le votesecret,entre unsyndicaliste anarchiste,
Lazarvitch, et un syndicaliste communiste, Rosmer. Le premier tait pour le secret, le second
tait contre, et Rosmer sest servi, pour faire rflchir votre prcurseur, dune allusion aux
mencheviks,avectactbienentendu.Lazarvitchtintbon,surunepositionmeilleurequelavtre;
lui,prenaitcommepointdedpartlessyndicats,conceptionexcusablechezunsyndicaliste,mais
revendiquait le scrutin secret pour tous les exploits, donc pour une partie considrable de la
populationactive.Personnenevitdanscedbatdegauchenidedroite,nimmedecentrisme;
seulement deux rvolutionnaires de nuances diffrentes qui cherchaient une solution dans
lintrt du proltariat, de la rvolution, du communisme. Et si vous aviez la possibilit de
discutervotreinitiativedansuneassembledeloppositionrusse,cestpeuttrevousquiauriez
visagedopportuniste.
VousditesquelasocialdmocratieasoutenuStalineetBoukharinedanslesquestionsessentielles
delarvolutionmondialequevousvoquez.Sansdfendrecesgensl,onpeuttablirlavrit:
votreassertionnapasplusdevaleurquecelledeStalineetBoukharinequandilsvousaccusent
dtre dfendu par les socialdmocrates. Exception faite des mencheviks russes et de quelques
rarespersonnalits,lessocialistesdanslensemblenecomprennentpasunmotdelaplupartdes
conflitsducommunismerusseet,engnral,nesenmlentpas;quandilarrivecertainsdentre
eux de donner un avis, de caractre strictement personnel et, somme toute, journalistique, cest
pour approuver celui quils croient le plus modr ; ainsi, Trotski et Staline ont reu
39/48
alternativementleurpartdlogesconditionnelsetpeucompromettants.Aveclaccentuationde

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

alternativementleurpartdlogesconditionnelsetpeucompromettants.Aveclaccentuationde
plus en plus visible de lorientation gauchiste de lopposition et de sa phrasologie
rvolutionnaire,unsemblantdducationdupublicsefaitlentementetinclinelessocialistes
quelque prfrence pour Staline comme si, de deux maux, ils choisissaient le moindre. Mais il
serait assez arbitraire de voir l un problme didentit de contenu social se refltant dans une
communetendancepolitique.
Mme une concidence ou une similitude, passagre ou durable, dintrts plus ou moins bien
compris naurait pas ncessairement le sens que vous sousentendez. On a vu, dans le pass,
lunion des marxistes et des lassalliens, des guesdistes et des jauressistes, des bolcheviks et des
mencheviks;lhypothsenestpasexclureolavenirnousrserveraitdesdislocationsdepartis
ouvriersexistantsetdesjonctionsdefragments,viablesounon,maistemporairementinvitables.
Lepartisocialisteetleparticommunistedenosjourstraduisentgrossirement,sousdesformes
divergentesetparfoisantagoniques,ledsarroidunproltariatsaignparlaguerre,dmoralis
parlafaillitedelaIIeInternationale,lavortementdesrvolutionsdelEuropecentrale,lecours
dcevant de la rvolution russe et la dcomposition rapide de lInternationale communiste;
dsarroi encore compliqu dinfluences bourgeoises, transmises par les catgories ouvrires
privilgies, les cadres des syndicats et des coopratives, les positions parlementaires et
municipalesconquises.Uneprochainecriseconomiqueetlamontedunegnrationnouvelle
crerontdesconjoncturesdiffrentes.Maisdj,desprmicespeuventapparatreetproduireleur
effet. Pourquoi oublier dappliquer ici votre raisonnement de prdilection et mconnatre que
limmense majorit ouvrire du mouvement socialiste, en pesant dans des cas prcis sur la
direction,puissedtermineruneconvergenceversdesbutsvissparlemouvementcommuniste?
Et comment concilierezvous votre thse dun Staline interprte indirect et inconscient des
tendancespaysannesavecvotresecondethseduneidentitdefondpolitiqueentreStalineet
MacDonald dont vous aurez du mal tablir le caractre reprsentatif paysan ? On sait tout ce
que les ressources dun esprit fertile peuvent mopposer de considrations restrictives, de
dveloppementscasuistiques,denuances,desubtilits;jepourraispeuttrecrirevotreplace,
titre de pastiche, une justification de votre point de vue. Mais nessayant pas de donner ici des
rponses dfinitives des questions mal poses, je ragis seulement contre une propension
trancherdetoutavectropdehteetdesimplisme.
Votre angle de vue, ce sujet, serait comprhensible si, dans la mesure o la science sociale le
permet, nous avions tabli que la socit bourgeoise est entre dans la phase finale de son
existence;onpourraitalorsconsidrercommepisodiquelacomplexitdesrapportsdeclasseset
desantagonismespolitiquesetattendredansunavenirprochelesurgissementdeconflitsdcisifs
ltatpur,oupresque.Danscetteventualit,lasignificationhistoriquedespartissocialisteset
communistesseraitfaciledgager.Maisprcisment,ilnousrestedonnerunecaractristique
approfondieetprouvedelpoqueonoussommes,moinsdejugersuffisantdevivresurla
phrasedeLnineladfinissantcommeunepriodedeguerresetdervolutions.Etenattendant,
ilfautbienconstaterquesilafalluauxpartissocialistesundemisiclepourdgnrer,ilasuffi
auxpartiscommunistesdecinqannespourdchoir.Celamriterflexion.
A propos des dfections successives qui ont clairci les rangs de lopposition et se poursuivent
encore, vous vous rfrez sommairement des dsaccords antrieurs avec les camarades qui
rompent,pouryvoirlasourcedeleurprsentedviationdevotreligne.Noussommesloindu
compte. Pour taxer derreurs vos contradicteurs, quelle est votre pierre de touche ? Vous ne
40/48
prtendezpaslinfaillibilitetsivousrigezvotrepointdevueendoctrine,ouenligne,cest

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

prtendezpaslinfaillibilitetsivousrigezvotrepointdevueendoctrine,ouenligne,cest
en croyant lavoir fait partager vos compagnons darmes, dans la mesure o lautocratie
sovitiqueapermisllaborationdunepensecommune.Orcettemesureaprcismentttrs
faible.Etdeplus,ilyaunetelledisproportionentrevousetvospartisans,unetellediffrencede
moyens et de capacits que vos succs dans ce domaine nquivalent pas un accord vritable.
Subjuguer nest pas endoctriner. Vous ne vous mfiez pas assez de votre magntisme, dont les
effetsnepeuventpastenirlongtempssouslapesedesgrandscourantssociauxetpolitiques.En
ralit, lopposition, pour des raisons intrinsques et extrinsques, na jamais eu cette ligne
continue laquelle vous vous rfrez comme un talisman. Cest trop peu de dire quelle tait
htrogne, elle a vraiment manqu de principes. Incapable dcidment de se soustraire aux
dformations gnrales du bolchevisme, malgr des vellits prometteuses, elle les a encore
enrichies de ses propres erreurs et contradictions. Jusqu la formation du bloc de 1926, elle
tait plus marxiste que lniniste; avec le bloc, le lninisme a pris le dessus. La plateforme
collective, document de compromis, reprsentait certainement une tape suprieure de votre
pense au regard des problmes de la rvolution russe, mais au contraire lquivalent dune
carencedevantlesquestionsinternationales.Ladislocationdubloc,prvisiblepuisqueprvue,a
illustr la validit des fameux critres et la fcondit de votre tactique. La dperdition
continuedevosforcesnecessedtreinstructive.Envainvousconsolezvousparuneallusionla
phrasedeLninesurlinluctabilitdesrupturesetdesdsertions,alorsquelespartisansfidles
ressemblentauxlcheurscommedesfrres.Lesgensquiparlentenvotrenomdansdiverspays
donneraient une triste ide de la qualit du dernier carr des irrductibles en U.R.S.S. si lon
devaitjugerceuxcidaprsceuxl.EnFrance,nousavonsrsistvosinvitesdimiterlemodle
russe(carloppositionagitexactementcommeunCominternenminiature)etnousnoustrouvons
bien davoir rendu un bloc impossible. Cela nous pargne des exercices psychologiques et
littrairessurlesprtenduscapitulards.
PourconclureprovisoirementsurBrandleretThalheimer,jopposeraiainsimoncritreauxvtres
: tant donn ltat de lInternationale, il faut dans chaque pays sauver ce qui peut tre sauv
pourlavenirdusocialisme,ducommunisme,etcelasupposedaborddesoustraireleslments
sains et les jeunes aux directions de droite ou de gauche de Moscou pour les exercer se
diriger euxmmes, se passer dinstructions impratives extrieures, les inciter penser leur
doctrine et laborer leur politique, grouper pour laction de classe une vritable lite de
travailleurs.SiBrandleretThalheimercontribuentefficacementcettetche,silsmettentdebout
unpartivivantquisachedfendrelesouvriersallemandsdanslalutteingratedujourlejouret
lesprparermarcherverslegrandbutfinal,ilspeuventbiensetrompercommevousetmoisur
le Comit anglorusse ou le KuoMinTang, ils auront nanmoins mrit du proltariat et de la
rvolution.Nouslesjugerons,etilsnousjugerontaussi,luvre.
En dfinitive, cest une ligne politique juste qui dcidera , concluezvous. Cela dpend. La
meilleurelignenevautrienpourlactionsielleestabstraitementconue,siellenexprimepas
une volont collective avertie, si elle ne dispose pas dindividus clairs pour la suivre et, au
besoinpourlamodifier.Dansunautrecrit,vousdites,parlantdelaRussie:Cesontlesclasses
qui dcideront. Pardon. Si les classes devaient dcider, il y a longtemps que les classes
paysannes auraient dcid contre nous, dans un pays o mme la moiti des citadins sont des
demipaysans de diverses faons, en plus des paysans proprement dits qui font plus des cinq
siximes de la population. Heureusement, la dcision est la rsultante dintrts, dactivits et
dinfluences rciproquement contrecarrs o une fraction de classe plus consciente et plus
rsolue que les classes en gnral peut mener le jeu. A la fin des fins, cest la ncessit de
https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/
41/48
dvelopperlesforcesproductives,poursatisfaireauxpluscriantsbesoinsdelasocitquiaurale

rsolue que les classes en gnralLettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste


peut mener le jeu. A la fin des fins, cest la ncessit de
dvelopperlesforcesproductives,poursatisfaireauxpluscriantsbesoinsdelasocitquiaurale
dessus. Lhistoire se fait de telle sorte que le rsultat final rsulte toujours du conflit de
beaucoup de volonts individuelles, dont chacune est ce quelle est par suite dune foule de
conditionsparticulires;ilyadoncdesforcesinnombrablesquisentrecroisent,ungroupeinfini
de paralllogrammes de forces do sort une rsultante, lvnement historique, qui luimme
peut tre considr comme le produit dune force agissant, en tant que tout, inconsciemment et
sans volont. Car ce que chacun veut est contrari par chacun des autres et ce qui arrive, cest
quelquechosequepersonnenavoulu.Excusezcerecoursfrquentauxclassiques,maiscesont
vos formules trop raides qui my obligent et ce nest pas fini. Il y a temps pour tout, pour les
schmas simplificateurs comme pour les nuances attnuatrices; il sagit de les faire intervenir
opportunment. Vous donnez souvent dexcellentes leons de dialectique, comme lorsque vous
vous adressez aux amis de Sapronov, mais aussitt aprs vous retombez dans une scolastique
formelle;donosdsaccords.

21/12/2015

Parmivoscritiquesmongard,ilyacelledeverserdansladviationsubjectiveendonnanttrop
dimportancelavaleurdeshommesetlacritiquedesides,commesilastructureconomique
etlesfacteursdeclassesdevaientncessairementdominertouslessujets.Cestunevieilledispute
antrieure mon modeste rle. Le tout est de savoir dans quelles limites une question est
envisageetquelmoment.Nousnavonspasnousrappelermutuellement,chaquejour,que
leshommesfontleurproprehistoire,maisdansdesconditionsdtermines;cestdjbienassez
davoir lexpliquer constamment dautres. Dans les priodes de stagnation ou au lendemain
descollisions,quandlesgrandesmaressocialesnesubmergentpaslesvolontsindividuelles,il
faut bien reconnatre aux hommes et aux groupes la place quils prennent, en attendant que les
classesetlesforcesmultiplesseremettentenbranle.Onpeutparlerdeshommessansperdrede
vuelesclassesnilespositionspolitiques;celuilnapasncessairementunejusteconceptionde
classequiserfretoutboutdechampauxclasses.Entremarxistes,ilestdessousentendusqui
nontpasbesoindtreexplicits.Jepourraissoutenirquilvousarrivetrssouventdexagrer
limportance des personnalits, comme propos des piteux leaders tradeunionistes anglais
auxquelsvousattribueztantdecalamits;maisvousvouscroyezlabriderrirequelquesbien
entendu,ilvadesoi,naturellement,voquantpourlaformelematrialismehistorique,
prcaution utile visvis des contradicteurs dloyaux qui pullulent, mais vaine pour le lecteur
amical,dsintressetaverti.Linertieactuelledesmassescarvousvoustrompez,selonmoi,en
parlantdeleurgauchissementouradicalisationnousencombredemdiocritsdontla
premire secousse nous dlivrera sans doute; mais ce nest pas une raison pour les subir en
attendant,nisurtoutpourlesrassembleretleurconfrerdelintrt.Etsousprtextederduire
les individus la portion congrue dimportance historique, il ne fallait pas compliquer notre
travailenymlantdesgensquitenaientmoinsjeterleurlivrequenmodifierlacoupe.
La doctrine matrialiste que les hommes sont les produits des circonstances et de lducation,
que, par consquent, des hommes changs sont les produits de circonstances autres et dune
ducationdiffrente,oubliequecesontprcismentleshommesquichangentlescirconstanceset
quelducateurdoitluimmetreduqu.Lnine,quintaitpaslniniste,adonnunepreuve
deplusdesaclairvoyanceencaractrisantdanssonTestament,leshommesduComitcentral
entrelesquelsilprvoyaitquelapartiepolitiquedevaitselivrer.Marx,dansunepoqueoffrant
plusdunpointcommunaveclantre,crivaitEngelsceslignesquevouspourriezavoircrites
Racovski : De vieux camarades ont disparu, dautres ont lch ou ont dgnr, et les
42/48
nouvellesrecruesnesonttoutaumoinspasencorevisibles.Enoutre,noussavonsnousmmes

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

nouvellesrecruesnesonttoutaumoinspasencorevisibles.Enoutre,noussavonsnousmmes
quelrlejouelabtisedanslesrvolutionsetcommentcellescisontexploitespardescanailles.
Le mme crivait Sorge, dans un moment o la 1 Internationale tait dans un tat
relativementsemblableceluidelaIIIedaujourdhui:VulasituationenEurope,ilserautilede
laisser pour le moment seffacer lorganisation formelle de lInternationale et, si possible, de ne
pas abandonner le centre de New York uniquement pour que des idiots ou des aventuriers ne
puissentsemparerdeladirectionetcompromettrelacause.Etlemme,encore,vingttroisans
plustt,avaitditlaLiguedescommunistes:Vousavezquinze,vingt,cinquanteansdeluttes
sociales soutenir, non seulement pour changer les conditions sociales, mais pour vous
transformer vousmmes et vous rendre dignes du pouvoir. Voil comment je comprends la
question des hommes, sans labstraire daucune autre, et cest pourquoi je rprouve votre
conduite actuelle envers les communistes occidentaux; elle me semble illustrer un proverbe
oriental selon lequel mieux vaut une arme dnes dirige par un lion quune arme de lions
dirigeparunne.Orlepartinestunearmequcertainesheuresdelhistoire,etmmeune
arme, sur le pied de paix, se transforme en cole; et dans la guerre moderne, mme civile, les
armes ne ressemblent pas aux hordes du proverbe. Dautre part, titre de contradiction
supplmentaire,vousdnoncezlvictiondesmilitantslesmieuxprouvsdenotremouvement:
IInerestepresqueplusunseulpaysoleParticommunisteaitsattelesrvolutionnairesqui
le dirigeaient du vivant de Lnine. Ils sont presque tous exclus de lInternationale. Aprs la
mortdeLnine,presquetouslesparticipantsinfluentsdesquatrepremierscongrsfurentexclus
delInternationale.Vousrevenezmaintesreprisessurcetteconstatation(toutenexcluantune
fois de plus ces exclus, pour nonconformisme propos du KuoMinTang). Le dernier cri de
Lnine lInternationale, au IVe congrs, o il exhalait son suprme conseil avec ses dernires
forces,futapprendre.Oui,lesindividusquisecroientappelsdirigerleproltariatdoivent
avant tout apprendre, comme les en adjurait Lnine, se transformer euxmmes et se rendre
dignes de la tche, comme le conseillait Marx. Cest ce que le Bulletin communiste a essay
vainement de faire comprendre en France une opposition qui a prfr, sous linfluence de
loppositionrusseetlepoisondulninisme,seravalerauniveaudupartiquilaexclueetdont
ellepartageralesortmisrable.
Tous vos raisonnements sur le prsent des partis communistes et des oppositions en Europe
centraleetoccidentalesouffrentdunelacunenorme:loublidufaitessentieldelpoquepourle
mouvement rvolutionnaire, savoir lextermination de dix millions dhommes, en grande
majorit proltaires, et la dmoralisation de quarante millions de survivants, poids mort qui
paralyseralongtempsencorenotreaction.EnFranceolapopulationmlevalideatpresque
totalement mobilise et le pourcentage des pertes considrable, le phnomne me parat le plus
sensible, peine attnu par le maintien larrire des ouvriers de lindustrie militaire; les
cadavres physiques et les cadavres moraux, car le rescap du front et le privilge de lintrieur
sont gnralement perdus pour la rvolution et vont dans le meilleur des cas au socialisme
pacifique,crasentnospetitscercles.Cestseulementmaintenantquesefontlourdementsentirles
consquencesphysiologiquesdelaguerredontonnepouvaitavoiruneideexacteaulendemain
delarmistice.Ilfauttravaillerpouraccueilliretgagnerlesnouvellesgnrationsauressortintact,
et non spuiser galvaniser des lments dsenchants, avachis ou corrompus. Les rares
marxistesrvolutionnairesnondcouragsetmrisparlpreuvenepeuventaspirerquunrle
de transmetteurs; ce serait dj beaucoup dassurer la continuit de notre pense, de nos
traditions,denotrecultureetdepasserauxjeunesleflambeautransmisparnosans.Tellessont
les ides que jai soutenues contre la plupart des camarades de lopposition depuis le dbut43/48
de

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

les ides que jai soutenues contre la plupart des camarades de lopposition depuis le dbut de
notrecrisede1924,surtoutcontretouslesopposantsrusses,ajoutantquenotremarasmedurerait
environunedizainedannes,etdontjenesuispasprsdedmordre.
Chaque jour coul depuis cinq ans, la moiti du temps prvu, a confirm ma conviction. Nos
crises intrieures, les scissions, les lchages, la pulvrisation de notre mouvement me donnent
raison sans cesse contre tous ceux qui racontent hors de propos des histoires de gauche et de
droiteetdinfluencesdeclassesquandcesontprcismentlesinfluencesdeclassesquimanquent.
Je veux encore vous rappeler un passage de la lettre de Marx Sorge cite plus haut : Les
vnements,lvolutionetlenchevtrementinvitablesdeschosessechargeronteuxmmesdela
rsurrection de lInternationale sous une forme meilleure. En attendant il suffit de ne pas
abandonnercompltementlaliaisonaveclespluscapablesdanslesdiffrentspays.Ctaitcrit
aprslachutedelaCommune.Ladfaitede1848avaitsuggrEngels,unevingtainedannes
auparavant, les rflexions que vous savez : Si donc nous avons t battus, tout ce que nous
avonsfairecestderecommencerparlecommencementetlerpit,decourtedureprobable,qui
nous est accord entre la fin du premier acte et le commencement du second nous laisse
heureusement du temps pour une besogne des plus utiles : ltude des causes qui ncessitrent
tout ensemble la rcente rvolution et sa dfaite Vous comprenez bien que ces citations ne
servent pas de rponses toutes prtes aux questions du jour, mais quau contraire je les note
lappuidemespropresarguments.Chacunpeutennuancerlinterprtation.
Conserverlesliaisonsaveclesmeilleurshommesdesdiverspays,mmediffremmentorients,
sans vouloir crer dorganisation internationale prmaturment, jusqu linvitable rsurrection
que nous travaillerons hter; recommencer par le commencement la faveur dune trve qui
seralongue,tudierlescausesdenosrevers,prvoirleregaindevigueurvenir,semettreaux
recherchesdelonguehaleine,prparerunegnrationnouvelle,voillesensgnralduneffort
valable pour des rvolutionnaires incorruptibles, entre deux grandes convulsions de lordre
capitaliste.Songezquenousnavonsmmepasunouvragesrieuxsurlarvolutionallemande,
nisurlarvolutionsovitistebavaroise,nisurlarvolutionhongroise.Etsurlarvolutionrusse?
Il faut peiner sur des douzaines de volumes de dnigrement et dapologtique galement
incomprhensifs et serviles pour en extraire des donnes utiles, et cela exige presque des
spcialistes. Au IIIe congrs de lInternationale, parlant de la rvolution europenne, vous vous
exprimez ainsi : En 1919, nous nous sommes dit : cest une question de mois; prsent nous
nous disons : cest une question dannes. II est clair aujourdhui que ctait une question de
dizaines dannes et cela ne peut pas ne pas influer sur notre travail. Question de dizaines
dannes, car mme si la crise de surproduction quil nest pas besoin dtre grand conomiste
pourvoirvenirnousvalaituneconflagrationgnrale,etcelanestpasimminent,ilesthorsde
contestequilnyauraitpasdesittdespartiscommunistesassezhomognesetconscientspour
fairefaceauxvnements.Noussavonsparexpriencequoisontbonneslessectionsactuelles
de lInternationale, formes par slection rebours : elles ne servent qu discrditer le
communisme et retarder la naissance de partis conformes la mission historique du
proltariat.
Le difficile est de tenir compte des ralits sans sy adapter. Mais le plus rfractaire
lembourgeoisementnestpasforcmentceluiquidnonceavecemphaselobservateurdesang
froid.Etlannonciateurquotidiendelatempte,outrequilestdiscrditparlesjoursdecalme
plat,commecesmtorologistesdontlesavisfinissentpartreinterprtslinverse,risquedese
44/48
fatiguer justement lheure de lvnement tant de fois prsag en vain. Camille Desmoulins

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

fatiguer justement lheure de lvnement tant de fois prsag en vain. Camille Desmoulins
exhalaitsondcouragementdevantlapathiedesParisienslaveilledu14Juillet.Proudhonen
1847 dmontrait que lre des rvolutions tait jamais passe, alors que Marx prdisait 48.
Bakounine, en octobre 1870, quittait la France et crivait : Je nai plus aucune foi dans la
rvolutionenFrance,cepeuplenestplusrvolutionnairedutout;laCommuneeutlieusanslui.
Jaime limage de Rosa Luxemburg qui comparait les masses populaires la mer tale et le
rvolutionnaireclairvoyantaupilotecapabledeprvoirlahoule.Certesleproltariatmondiala
envousunmeneurindomptableetsavant,quiseratoujoursprtlalutte.Maisilfautmatriserle
temprament qui pousse sonner la charge au moment o lon devrait battre en retraite. La
dialectique de notre mouvement nest pas une philosophie de loffensive et elle me semble
lumineusement exprime dans la parole de Goethe : Ce nest pas assez de faire des pas qui
doiventunjourconduireaubut,chaquepasdoittreluimmeunbutenmmetempsquilnous
porteenavant.
AvonsnousapprisquelquechosedepuisMarxetEngels,nourrinotredoctrine,perfectionnnos
mthodes?Quellesleonssommesnouscapablesdetirerdesgrandsfaitsdecesicle:lepartage
du monde par les imprialismes, lveil des peuples orientaux, la guerre mondiale, ladaptation
du socialisme international la lgalit bourgeoise, la rvolution en Russie, en Allemagne, en
AutricheHongrie, la dictature rvolutionnaire en Russie et la dictature ractionnaire dans les
autres pays agraires, la balkanisation de lEurope, la suprmatie conomique des tatsUnis, la
naissanceetlvanouissementdelInternationalecommuniste,laRvolutionchinoise,lacrisede
lEmpire britannique, les progrs gants de la science et de la technique? O sont nos solutions
auxproblmesposssousdesaspectsnouveauxparlesconsquencesdetouscesfaits,celuides
cyclesdecrises,desdbouchs,duchmage,delarationalisation,desclasses,delaccroissement
absolu de la part du proltariat dans le produit total malgr sa dcroissance relative? Notre
littrature la ligne, aux analyses bcles, aux affirmations pdantes, aux prvisions lgres, ne
rpond rien. Seratil donn Wall Street dimposer, ftce pour un temps, une paix du
PacifiqueetdelAtlantique,commecelledeRomesurlemondemditerranen?Etlesvieuxtats
capitalistes dEurope nontils plus dautre ressource pour assurer leur taux de profit que de
souvrirdeviveforcelesmarchsdelOrienteuropenetasiatique?LesauguresdeMoscou,de
droiteetdegauche,ontbeauannoncertouslesjourslaguerreimmdiatedepuisdesannes,cette
alarme factice ne pourra pas longtemps tenir lieu de politique internationale. (Jai cart
brivement,ilyaquatreans,lathsevagueetpartropabsurdeduneguerreprochaineprpare
parLocarno,etrfutplusendtail,deuxansaprs,lathseplusprcisedeloppositionrusse,
partage par les dirigeants, de la guerre contre lUnion sovitique comme seule issue pour
lAngleterredersoudreunecriseindustrielle.Ilestpossiblequecesvuessoientdundroitier
, mais les vnements en confirment la justesse alors que les alertes dites de gauche
savrent de simples divagations.) Jeusse prfr discuter avec vous ces problmes de lavenir
queretournerauxquestionsdupass,quelqueintrtquellesconserventencore,etquevoscrits
montrentaucentredevosproccupations.Jespredumoinsquelesexplicationsrtrospectives
nenuirontpasauxpossibilitsfuturesdetravailetdactionencommun.
Quant au prsent, il me parat domin par un moment essentiel dont jai deux mots vous
dire, malgr les inconvnients dune formulation trop concise. De tout le grand effort
rvolutionnairedelpoque,ilnenousrestequeltatsovitique(etsilonveut,lebilanpassifde
lInternationale communiste enseignant la manire dont on ne doit pas organiser et diriger le
45/48
proltariat). Lexistence de cet tat nous impose de concevoir une politique et une tactique

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

proltariat). Lexistence de cet tat nous impose de concevoir une politique et une tactique
gnrales conformes ses intrts, lesquels ne peuvent pas contredire ceux du mouvement
ouvrierinternational;enaucuncaslalternativenepeuttredavoirsacrifierlesunsauxautres,
et si les contradictions de la situation en prsentent parfois lapparence, ce sont ceux de ltat
sovitique qui doivent prendre le pas, les supposer bien compris et condition davoir
pleinementconsciencedecequonfait.LadualitactuelleentrelapolitiquedelInternationaleet
celledeltatsovitique,siellepersistemmesousunmasquedidentit,conduiraluneetlautre
au tombeau. Lopposition se trompe, croyant faire preuve de rvolutionarisme intransigeant, en
subordonnant des ncessits tangibles de ltat sovitique aux besoins douteux de quelque
pisode daspect rvolutionnaire ailleurs. Il ny a rien de plus important, pour lensemble du
mouvement ouvrier international, que les succs conomiques de ltat sovitique, dont le
capitalisme dtat signifie la premire tentative dorganiser la production sans appropriation
prive;cecapitalismedtatnestpaslesocialisme,maisilprsenteunprogrsindniablesurle
capitalisme imprialiste, dans ses tendances sinon par sa ralisation. Lopposition devrait faire
passer la volont de travailler son service avant laspiration de rentrer dans le Parti, car sa
positionactuellelarduitunhrosmeinutilesansservirleParti,niltat.Notreerreurtous
futdevouloir,sousvotreinfluence,larintgrationdansunpartioilnyapasplacemaintenant
pourdesmarxistesetlerreurplusparticuliredeloppositionrusseestdypersvrer,lesunsy
russissant individuellement par le reniement, les autres croyant russir en groupe par un
martyredontilsattendentunveilduproltariat.JesuissrquunLninenetpasdonndans
ce romantisme et et prfr, la littrature dun incertain hommage dune vague postrit, la
moindrepossibilitdetravailpratiqueauserviceduproltariat,sansrienrtracterdesesides,
sansrenoncerriendesesprojets.Savoirattendreestaussincessairequepouvoircombattreetil
estmmepossibledesetairesansperdrelafacultdagircommeonpeutsedonnerlillusionde
laction en spuisant en paroles. Si invraisemblable que cela puisse paratre un communiste
russe, on peut se rendre utile la rvolution sans tre membre du Politbureau, ni du Comit
central,niduParti.Labesognenemanquepas.LepluscourtcheminverslarenaissanceduParti
peut, entre autres ventualits, ne pas passer par le Parti. Il faut aussi coordonner le travail des
hommesetluvredutemps,etsupputerlesforcessilencieuses.Songezy,tantquilrestedebout
en Russie une courageuse quipe rsolue tenir, et qui se dispersera diversement si, par une
retraiteintelligente,vousneprenezpaslinitiativedelasauverpournotreavenir.
B.SOUVARINE
Motscls:BorisSouvarine(https://bataillesocialiste.wordpress.com/tag/borissouvarine/)
This entry was posted on 9 dcembre 2008 at 18:12 and is filed under Documents historiques,
Trotskysme.YoucanfollowanyresponsestothisentrythroughtheRSS2.0feed.Bothcomments
andpingsarecurrentlyclosed.

UneRponsetoLettredeSouvarineTrotsky(1929)
NeuesausdenArchivenderradikalenLinkeneineAuswahlEntdinglichungSays:
15dcembre200813:31

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

46/48

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

15dcembre200813:31

i
RateThis
[] Boris Souvarine: Lettre de Souvarine Trotsky (1929) * Anton Pannekoek La thorie de
leffondrementducapitalisme(1934)*IlManifesto:[]
Lescommentairessontferms.

ThmeKubrick.PropulsparWordPress.com.
Articles(RSS)etCommentaires(RSS).

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

47/48

21/12/2015

LettredeSouvarineTrotsky(1929)|LaBataillesocialiste

https://bataillesocialiste.wordpress.com/2008/12/09/lettredesouvarineatrotsky1929/

48/48