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Introduccin

En el presente trabajo trataremos de dar una breve explicacin de las distintas disciplinas
tituladas, as como la relacin entre ambas y su impacto en el paciente. Para lo cual,
trataremos de hacer una breve definicin.
La psiquiatra puede definirse como la rama de la medicina que se especializa en la
prevencin, diagnstico y tratamiento de las enfermedades mentales. Para alcanzar ese
objetivo, adopta generalmente el modelo mdico. El tratamiento implica con alta
frecuencia la prescripcin de psicofrmacos, pero tambin suele acompaarse con la
indicacin

de

psicoterapia.

Una

cuestin

interesante

es

que

el

tratamiento

psicoteraputico puede ser realizado por el mismo mdico. (Benito, 2008)


La psicologa es entendida como: el estudio del comportamiento, de la mente, de la
subjetividadhay un cuerpo de conocimientos como base cientfica y que una aplicacin
de dichos conocimientos fundara la prctica, aunque esto no sea siempre as (Benito,
2008).
Luego de conocer la definicin y la labor de la ciencia de la psiquiatra, realizaremos la
definicin de la psicoterapia entendida como la aplicacin del conocimiento que tiene la
psicologa, sobre el comportamiento, la mente, la subjetividad, para tratar los
padecimientos que se dan en alguna de esas esferas. (Benito, 2008)
Normalmente se suele confundir dichas ciencias, esto debido a un desconocimiento como
lo veremos a continuacin.
PSICOTERAPIA Y PSIQUIATRA
A partir de los orgenes de la Psicologa la Psicologa es un disciplina cientfico
profesional con historia e identidad propias y cuyos objetivos son la evaluacin y
diagnstico, tratamiento e investigacin en el mbito de los trastornos psicolgicos o
mentales. La Psicologa coincide con la Psiquiatra en que su objeto es el trastorno
mental, no la enfermedad, de tal manera que las funciones profesionales de los
psiclogos y de los psiquiatras convergen en gran medida. Las diferencias estriban en
que el psiquiatra no est suficientemente formado para utilizar con destreza los
tratamientos psicolgicos ni los instrumentos diagnsticos desarrollados por la
investigacin psicolgica, ni el psiclogo posee la habilitacin legal ni la formacin
necesaria para hacer uso de teraputicas farmacolgicas. Tanto el psiclogo como el
psiquiatra,

se

encuentra

suficientemente

capacitado

para

el

diagnstico

el

establecimiento de la estrategia teraputica ms conveniente en cada caso por lo que se


impone la cooperacin desde el reconocimiento de las distintas competencias.
De hecho, la Psicologa y la Psiquiatra disponen de mtodos, instrumentos y criterios
psico-diagnsticos que permiten su identificacin.
La nica diferencia entre el psiclogo y el psiquiatra, en lo que atae a lo que nos ocupa,
la evaluacin, diagnstico y tratamiento de los trastornos psicolgicos o mentales, viene
dada por la facultad legal de ste ltimo para la prescripcin de frmacos. Por lo que
respecta a la posible facultad cientfica del psiclogo para la prescripcin de
psicofrmacos, esta dependera de que su currculo acadmico incluyera las disciplinas
correspondientes (aunque en verdad no falta en los estudios de Psicologa una asignatura
de Psicofarmacologa). Es de aadir, en este sentido, que hay actualmente un debate en
EEUU acerca de la habilitacin legal del psiclogo para la prescripcin de frmacos
(Monogrfico de American Psychologist (1996): Current Issues: Prescription Privileges,
Vol. 51, N 3).
Ahora

bien,

sealado

este uso

compartido

de

funciones (investigadoras,

psicodiagnsticas y psicoteraputicas), con la salvedad de la prescripcin de frmacos,


cabra decir con fundamento, con fundamento en la historia de la Psicologa y en la
naturaleza de las cosas que, en general, el psiclogo clnico est mejor formado para la
funcin psicodiagnstica (sobre todo cuando de la aplicacin de pruebas psicomtricas se
trate, lo que es prcticamente siempre) y para la aplicacin de psicoterapias o
tratamientos psicolgicos (no as en el supuesto de los farmacolgicos). Estas
afirmaciones que matizan el uso compartido de funciones con una posible, y aun
probable, mayor competencia psicodiagnstica y psicoteraputica del psiclogo, se
sostiene al cotejar el contenido del currculo del psiclogo y del psiquiatra, donde se
observara la amplitud de disciplinas relevantes a los trastornos psicolgicos cursadas por
el psiclogo.
Una diferencia marcada, entre el psiclogo y el psiquiatra es la formacin mdica que
recibe el psiquiatra, lo que nos llevara a adoptar una actitud de menosprecio frente a una
disciplina, cuando lo correcto sera decir tambin que la diferencia entre ambas es la
formacin psicolgica del psiclogo frente a la ausencia o insuficiencia de tal formacin
en un psiquiatra. (Benito, 2008)

La prctica desarrollada por el psiquiatra, est enfocada en los tratamientos psiquitricos


que se dividen en dos tipos: biolgico y no biolgico. Como se detalla de la siguiente
manera:
Los tratamientos biolgicos son aquellos que tendran una incidencia directa en el cuerpo
del paciente, como es el caso de las medicinas o frmacos, el electroshock y la ciruga,
sin intervenciones externas del psiquiatra ms que su indicacin. Los no biolgicos
comprenden aquellos que se valen de otras tcnicas, ms especficamente, la
psicoterapia. El psiclogo por su parte, tiene como herramienta slo la psicoterapia para
tratar a sus pacientes. (Benito, 2008)
Otra diferencia clara entre la psiquiatra y la psicologa es que no hay prohibicin en el
ejercicio de la psicoterapia para los psiquiatras como s est prohibida la prescripcin de
psicofrmacos para los psiclogos. (Benito, 2008). Sin embargo, nos viene a la mente las
siguientes interrogantes respecto a cules son las circunstancias para el uso de
medicamentos en el tratamiento de un problema de salud mental?, en qu situaciones
hay que medicar, en qu situaciones se puede ofrecer slo un tratamiento
psicoteraputico y en qu situaciones es indicado un tratamiento combinado?
Segn (Benito, 2008), no die que sus posibles respuestas involucran una cuestin tica.
Este autor, plantea que la eleccin del tratamiento por parte del pasiente, tiene que ver
con la relacin costo-beneficio, en trminos materiales, tanto para la persona como para
el sistema de salud, pero tambin en trminos de calidad de vida y esfuerzo. Es decir:
el tratamiento medicamentoso es ms barato en el corto plazo pero por su duracin se
hace menos beneficioso y ms caro en el largo, mientras que, el tratamiento
psicoteraputico puede ser ms costoso en el corto plazo, pero posee mejores resultados
en el largo ya que genera mejoras globales, lo cual significa menores costos, pero por
sobre todo, menor esfuerzo y malestar tanto para el paciente como para el personal.
(Benito, 2008)
Por otro lado, cabe destacar que lo comun entre estas ciencias, es que la psciopatologia
ay que es basa de ambas, tanto de la psiquiatria como de la psicologia, constituida en el
fundamento de toda psicoterapia valida, con independencia de que esta sea psicologica,
farmacologica o mixta. Tal como lo recalca Ezequiel Benito. (Benito, 2008)

Concluciones
Las funciones profesionales de los psiclogos y de los psiquiatras convergen en
gran medida en cuanto que tienen el mismo objeto: los trastornos psicolgicos o
mentales.
El psiquiatra no est suficientemente formado para utilizar con destreza los
tratamientos psicolgicos ni los instrumentos diagnsticos desarrollados por la
investigacin psicolgica.
El psiclogo no posee la habilitacin legal ni la formacin necesaria, en la misma
proporcin, para hacer uso de teraputicas farmacolgicas.
Tanto el psiclogo y el psiquiatra deben trabajar en beneficio de la persona
afectada, por lo que se impone la cooperacin de ambos profesionales en un
plano de igualdad.
Dada la naturaleza del trastorno mental, cualquiera de los dos profesionales,
psiclogo clnico o psiquiatra, se encuentra suficientemente capacitado para el
diagnstico y el establecimiento de la estrategia teraputica ms conveniente en
cada caso.
La regulacin del ejercicio profesional en ambas ciencias tanto la psicometra
como la psicologa y la psicometra, todava genera grandes discusiones y debates
en dichas ciencias, en un contexto que exceden como la ley, adems de intereses
institucionales y econmicos especficos.
Ha sido ampliamente comentada la necesidad de una formacin extensa en
psicologa para que un psicoterapeuta realmente observe una idoneidad suficiente
y no sea simplemente un tecncrata.
Es un tema muy complejo y no se trata de tomar una posicin desde la psicologa
o desde la medicina, sino de evaluar las posibilidades de un tratamiento ms
holstico para el paciente que consulta.
BIBLIOGRAFA
American Psychiatric Association. (1995). Manual Diagnstico y Estadstico de los
Trastornos Mentales (4 ed.). Barcelona: Masson.
Benito, E. (2008). Revista Psiencia. Obtenido de http://www.psiencia.org

Monogrfico de American Psychologist (1996): Current Issues: Prescription


Privileges, Vol. 51, N 3.