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Le genre potique

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Introduction

Le mot posie vient du grec poisis , qui veut dire crivain ; le pote (ou ade dans la
Grce antique) est un dmiurge ; le pome est semblable loracle, il est dict par la divinit.
La posie, cest lart du langage, permettant de suggrer, par le choix des termes, lharmonie
de la prosodie, le retour rgulier de la rime, une infinit dimages, dtats et de sensations.
Les formes potiques
Les formes fixes

La strophe est un ensemble de vers offrant une organisation particulire des rimes et formant
souvent une unit pour le sens. La structure de la strophe met en valeur la syntaxe de la
phrase.
Certains pomes formes fixes sont apparus au Moyen ge (le rondeau, la ballade) ou la
Renaissance (le sonnet import dItalie au XVIe sicle).
Le rondeau

Il est caractris la fin de ses strophes (2 ou 3 strophes gnralement) par la reprise en


refrain du premier hmistiche du premier vers. Cette rptition dun vers trs court renforce
son rythme dansant, pris par les potes du Moyen ge (Franois Villon), de la Renaissance
(Clment Marot) et du XIXe sicle (Alfred Musset).
La ballade

Elle se compose de trois strophes carres (mme nombre de vers que de syllabes par vers)
avec un refrain pour dernier vers. Elles sont suivies dune strophe -plus courte de moitiappele envoi . La ballade, genre trs apprci du XIVe et du XVIe sicle, a t remise
lhonneur et renouvele au XIXe sicle (Victor Hugo, Odes et ballades, 1828).
Le sonnet

Il comporte deux quatrains et un sizain souvent divis en deux tercets. Le schma habituel
des rimes est le suivant : abba / abba / [ccd (/) eed] ou [ccd (/) ede] mais il a pu tre assoupli,
notamment au XIXe sicle. En dpit de ses contraintes formelles, le sonnet se prte aux effets
les plus varis : opposition des quatrains et des tercets ou des 13 premiers vers et du
dernier
Les vers et la prose

Lcriture potique ne peut tre cependant rduite la versification. Si on la dfinit comme un


travail sur les mots, sur leur ralit sonore, leur rptition, leur rythme, leur sens, on peut
trouver de la posie dans la prose.

Le pome en prose est apparu au XIXe sicle. Il est libr de la mcanique du vers, des
contraintes de la rime, et se prsente souvent sous la forme de courts paragraphes appels
versets. La phrase y gagne en libert, ce qui permet de nouvelles harmonies du rythme et des
sons.
Sa disposition dans la page et les grandes marges blanches dans lesquelles, selon Paul luard,
le lecteur peut rver, dfinissent visuellement le pome, en vers ou en prose, comme un dessin
form de mots (les Calligrammes de Guillaume Apollinaire).
La cration potique

Diffrentes fonctions ont t attribues la posie. Elles sont souvent dfinies par les arts
potiques ou les textes liminaires qui ouvrent les livres ou les recueils de pomes.
La clbration

Commmoration des hauts faits dun hros (pope), clbration de la nature, de la beaut,
des dieux (hymnes, odes), exaltation de ltre aim (lyrisme), le pome prend souvent, par sa
musicalit et le jeu de rptitions qui lui est propre, le caractre dun chant. Ainsi, la posie a
comme mission de garder une trace dvnements primordiaux
Lexploration

Pour recrer le monde, la posie veut redonner leur pouvoir aux sensations premires en les
veillant par ses images. Lexploration potique se veut en effet connaissance de lhomme et
du monde par limagination et le rve qui entend percer le secret des choses. Donc le pote se
veut penseur, se dclare prophte, se nomme voyant, interpelle les hommes et a pour but
lenseignement.
Linvention

Quil se rve inspir par les dieux, par la muse ou par sa propre exprience intrieure, le pote
est un artisan du langage. Le lieu central de sa cration est lunivers des mots. Le pome
rvle leur polysmie, la richesse de leurs connotations, leur qualit musicale et cre entre
eux, par leur disposition, leur accentuation rythmique, de multiples chos de sens et de sons.
La posie est donc souvent un jeu sur le langage qui suit des rgles (celle de la mtrique, de
la syntaxe, de la rhtorique) pour mieux sen librer. Dans la posie moderne, lemploi du
vers libre, de la prose sont des signes de cette libert.

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