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Mandenkan, No. 46, 2010, pp.

73-98

Le k kdyidalan de Souleymane Kant


et la tradition lexicographique occidentale pour le mandingue1
Valentin Vydrine
INALCO CNRS (LLACAN)
Le dictionnaire nko de Souleymane Kant, crit en 1962 et publi (sans doute,
beaucoup enrichi par ses disciples) trente ans plus tard [Knt 1962/1992], est aujourdhui lun ouvrage lexicographique de loin le plus important et le plus riche pour
la langue maninka de Guine (voir mon analyse dans [Vydrine 1996]). En 2003, une
version augmente de ce dictionnaire a paru [Knt & Jn 2003], et un peu plus
tard, un tout premier ouvrage lexicographique bilingue de la tradition nko, le dictionnaire nko-arabe [Jn 2005]. On attend avec impatience la parution du dictionnaire Nkofranais , commenc par Souleymane Kant et repris par les membres
du Nko Dumbu ( lAcadmie Nko ).
Selon lapproche de Souleymane Kant et ses disciples, toutes les varites mandingues sont des dialectes dune seule langue laquelle on applique le nom nko ,
dont la forme la plus pure serait le maninka-mori parl Bat (et plus ou moins
considr en Guine comme le maninka standard ). Cette approche est pleinement
accepte par les adeptes du mouvement nkosant dans les autres pays ayant une population mandingophone importante, surtout au Mali, o on trouve des journaux et
des livres publis en criture nko et en maninka-mori (avec quelques lments provenant des variantes mandingues locales). Cependant, elle est en contradiction avec la
politique officielle des pays voisins de la Guine o les variantes locales, sous leurs
formes plus ou moins standardises, sont utilises dans lalphabtisation et dans
lenseignement scolaire : le bambara au Mali, le dioula en Cte-dIvoire et au Burkina Faso, le mandinka au Sngal. Il est vrai que lide de lunit des locuteurs de toutes les variantes mandingues, donc du nko, est trs attrayante, mais la tche de
convaincre la population et les autorits ducatives de tous ces pays dabandonner le
1

Cet tude est accompli dans le cadre du projet laboration du modle dun corpus
lectronique de textes mandingues soutenu par la Fondation russe de sciences fondamentales (No. 10-06-00219-). Je tiens remercier Grard Dumestre pour la lecture finale et la
correction du texte, et le lecteur anonyme pour ses observations.

Valentin Vydrine

bambara, le dioula et le mandinka au graphisme latin au profit du maninka-mori


(donc le nko pur ) au graphisme nko ne sera pas aise.
Je ne veux pas rentrer dans la discussion concernant le statut sociolinguistique
des variantes mandingues ( des langues part entire ou des dialectes dune seule
langue ? ) : cest aux locuteurs natifs du mandingue de trancher cette question, et
non pas aux trangers. Mais, quel que soit le statut des variantes principales du mandingue, la lexicographie mandingue sera oblige de tenir compte du caractre polycentrique de laire linguistique mandingue. Il est vrai que le dictionnaire nko comporte quelques formes provenant de variantes mandingues autres que le maninkamori (voir quelques exemples : Vydrine 1996, 64), mais cela ne peut pas servir de
substitut une description lexicographique systmatique de chaque variante.
Il faut dire que la tradition lexicographique occidentale (ou plutt la tradition
nord )2 assez peu avance en ce qui concerne le maninka de la Guine, a aujourdhui
un ge solide et compte beaucoup dacquis dans le domaine de la description dautres
variantes mandingues. Dans la liste des dictionnaires publis (ou circulant sous forme
semi-publie ou non-publie) la fin de cet article, qui ne prtend pas
lexhaustivit, on trouve plus de 50 titres. Il est vrai que le niveau lexicographique de
ces ouvrages est trs variable, mais il existe plusieurs ouvrages qui rpondent aux
exigences de la lexicographie moderne par la quantit de linformation, sa qualit et
sa prsentation. Il me semble utile de comparer les dictionnaires de la tradition occidentale avec le dictionnaire nko selon ces paramtres.
Bien videmment, il nest pas ncessaire de comparer le dictionnaire nko avec la
cinquantaine de dictionnaires de la liste ci-dessous ; il sagira ici de prendre les plus
complets et les plus sophistiqus, du point de vue de la thorie de la lexicographie.
Commenons par un bref aperu de lhistoire de la lexicographie mandingue
occidentale . Dans cette histoire, plusieurs tapes peuvent tre distingues.
1. La priode pr-coloniale
On peut mentionner dabord quelques mots mandingues glans dans les uvres
des auteurs arabes de lpoque de lAncien Mali ; leur liste se trouve dans larticle de
Maurice Delafosse (1913). Avec la navigation europenne au long de la cte africaine, des listes de mots mandingues commencent apparatre en Europe partir du
XVII sicle. Une des premires sources (sinon la premire) est un petit vocabulaire
manuscrit mandinka, wolof, peul (et quelques autres langues) anonyme qui se date du
XVII sicle, publi en 1845 par dAvezac-Macaya. Des nombreuses listes des mots
2

Pour simplifier, correspondront ici tradition occidentale/nord les travaux des


chercheurs provenant des pays du Nord et ceux des Africains inspirs de la linguistique europenne, par opposition la tradition nko, autonome par rapport celle-ci.
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La tradition lexicographique pour le mandingue

des diffrentes variantes mandingues ont vu la lumire au XVIIIme et surtout en


XIXme sicle dans les notes des voyages des explorateurs ou des missionnaires
(F. More, C. Oldendorp, M. Park, R. Cailli etc.). Les tout premiers dictionnaires
mandingues datent du deuxime quart du XIX sicle (Dard 1825, Kilham 1827,
MacBrair 1837). Plusieurs variantes mandingues sont reprsentes dans le fameux
ouvrage de Sigismund Klle Polyglotta Africana (1854).
Vers la fin de lpoque pr-coloniale, la lexicographie mandingue commence de
sortir de lenfance. De cette priode, on peut mentionner le dictionnaire dEdgar
Montel (1886, 1887). Mais, dune manire gnrale, nous pouvons constater que les
publications de cette poque, fort intressantes du point de vue de lhistoire de la linguistique mandingue et, moindrement, de ltude historique comparative du mandingue, contribuent trs peu la lexicographie contemporaine.
2. La priode coloniale
Ltablissement du rgime colonial en Afrique de lOuest a entran une tude
beaucoup plus dtaille des langues des peuples des colonies, y compris du mandingue. Compte tenu de la diffrence entre les politiques administratives anglaise directe et franaise indirecte , on pourrait sattendre une contribution britannique
importante. Mais, en fait, les Franais ont produit beaucoup plus pour la lexicographie mandingue que les Anglais, ce qui sexplique dailleurs par la modestie du territoire mandingophone sous contrle anglais. On peut cependant mentionner trois petits
dictionnaires mandinka (Hopkinson 1912/1924; OHalloran 1948; Gamble
1955/1958). Parmi les uvres de la lexicographie coloniale francophone, je mentionnerai les trois plus importants.
Luvre la plus connue est constitue par les deux dictionnaires de Maurice Delafosse : le volume 1 (franais-mandingue, 671 pages, dont 345 pages pour le dictionnaire) est paru en 1929, et le volume 2 (mandingue-franais, 857 pages) en 1955.
Pour beaucoup de mandinguisants, surtout de non-linguistes, le dictionnaire de Delafosse fait toujours autorit. Tout en reconnaissant limportance de ces ouvrages,
jaurai laudace de dire quaujourdhui, ces dictionnaires ne peuvent plus tre considrs comme des sources fiables. Les dfauts principaux du dictionnaire mandinguefranais3 de Delafosse sont les suivants :
1) La faible distinction entre les formes dialectales. Delafosse donne en abondance des formes provenant de variantes diffrentes du mandingue, il fournit mme
des marques dialectales (B bambara , D dialecte dioula , M dialecte malink
3

Qui nous intresse principalement ici : un dictionnaire mandingue-franais dcrit le


mandingue par les moyens de la langue franaise, tandis quun dictionnaire franaismandingue sert dcrire le franais en utilisant le mandingue comme mtalangue.
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commun , ME dialecte malink de lest , MO dialecte malink de louest , MS


dialecte malink du sud ), mais, en fait, ces indications sont souvent trop approximatives. De plus, elles ne portent que sur les formes des mots, et jamais sur les caractristiques syntaxiques et les sens, tandis que les diffrences entre les variantes mandingues en ce qui concerne ces aspects sont aussi (ou mme plus) importantes quen
phonologie. Souvent mme, des mots sont donns sans aucune marque dialectale, ce
qui ne permet pas de retrouver leurs traces dans la ralit linguistique mandingue. Par
exemple : le mot bbi chute ; tomber, faire tomber, renverser, qui, ma connaissance, nest attest dans aucun autre dictionnaire mandingue ; son origine reste obscure.4
2) Dans son dictionnaire, Maurice Delafosse met en jeu sa thorie selon laquelle
le mot mandingue typique est monosyllabique, donc tous les mots mandingues de
plus dune syllabe sont des mots composs ou des emprunts. De nombreuses motsfantmes proviennent de cette analyse. Ainsi, on trouve chez Delafosse b et b :
kapok, bourre soyeuse du fromager, duvet . En fait, ma connaissance, le mot
nexiste dans aucune variante mandingue sous cette forme ; sans doute, a-t-il t extrait par Delafosse des formes mandinka bnku kapokier, bambara et maninka
bnbun, bmun kapokier (ces mots sont mentionns par Delafosse comme des
composs , b-nk et bu-nk, et drivs , b-nu et bu-mu). Il nest pas exclu
que le mot *bn kapok pourrait tre reconstruit pour le proto-mandingue, mais un
mlange des proto-formes et des formes relles dans un dictionnaire nest pas admissible.
3) Delafosse applique une autre thorie selon laquelle un mot mandingue peut
tre utilis normalement dans les fonctions des parties de discours diffrentes : nominale, verbale, adjectivale. Il est vrai que la conversion est trs courante en mandingue,
mais Delafosse pousse ce principe trop loin, ce qui lamne des rapprochements
tout fait tonnants. Ainsi, il considre da et D(ioula) d oseille du Soudan et
tresser, tisser comme des acceptions dun seul mot. En fait, il sagit de deux mots
diffrents : d oseille de Guine et d, dn crer ; tisser, tresser. Dautre part, certains sens donns dans ce dictionnaire semblent tre purement fantaisistes, comme le
sens verbal du bara, M, bata et bada : V. tr. se rendre chez, visiter (qqun) chez
lui (un sens driv par Delafosse du sens nominal le chez-soi, le home ou postpositionnel chez, auprs de).
4

Selon la supposition (trs vraisemblable) de Grard Dumestre (communication personnelle), il sagit ici dune contraction de lexpression b ka bi n dgringoler. Cependant, le
problme demeure : nous ne savons toujours pas de quelle varit du mandingue provient la
forme en question.
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La tradition lexicographique pour le mandingue

4) Une approche laxiste de la forme des mots (ignorance des tons, mlange des
formes provenant de dialectes diffrents) et de leur sens amne Delafosse au rapprochement systmatique de mots diffrents (mais se ressemblant). Voici un exemple :
buru, B(ambara) bunu, D(ioula) bru et budu trompe, corne, trompette, clairon, tout instrument vent, canard sauvage , canard en gnral
En fait, il sagit de deux mots distincts : bru (bambara et maninka), bdu (maninka de Guine), butuu (xasonka) trompe, corne, trompette et bru (maninka de
Guine), bmun, bmu (certains dialectes du bambara) ou bnun (autres dialectes du
bambara) canard.
Il est clair quaujourdhui, le dictionnaire mandingue-franais de Maurice Delafosse na quun intrt historique et ne peut plus tre utilis tel quel.
Louvrage dvque Hippolyte Bazin, chronologiquement le premier grand dictionnaire bambara (et mandingue), est dnu de certains des dfauts susmentionns,
et en ce sens il constitue une source plus fiable. Il en va de mme pour le dictionnaire
de Molin (1955), qui, contrairement ce quindique son titre, inclut assez systmatiquement des formes de plusieurs variantes mandingues : part le bambara, on y
trouve des formes maninka et xasonka. Ce dictionnaire missionnaire, fait sans trop de
prtention, utilise lorthographe franaise pour les mots mandingues (ou pour transcrire le /u/, gn pour le //, etc.), et confond des mots diffrents, surtout cause de
labsence de discrimination tonale (exemple : Fl, fl, f (maninka), fy, calebassier ; calebasse; flte, flageolet, sifflet en fait, il sagit de deux lexmes : flen
calebasse, calebassier et fle flte, sifflet), mais il vite de nombreuses fantaisies de Delafosse.
Labsence des marques tonales est un dfaut commun tous les dictionnaires
mandingues de la priode coloniale. Ce qui na rien dtonnant : selon Maurice Delafosse, le plus grand thoricien mandsant de lpoque en France, la non-existence
des tons tait une marque distinctive de toutes les langues mand par rapport aux autres familles linguistiques dAfrique Noire. Les premires tentatives pour dcrire les
tons mandingues on t entreprises, semble-t-il, par Diedrich Westermann (en collaboration avec Ida Ward) dans les annes 1930, mais cest William Welmers qui a
donn la premire (dans la tradition linguistique occidentale ) description adquate
du systme tonal mandingue en 1949, donc simultanment avec linvention de
lalphabet nko par Souleymane Kant. En 1959, Rowlands a dcrit le systme tonal
dun des dialectes du mandinka (fort diffrent du systme du maninka-mori et du
bambara), mais ce nest quau cours des annes 1960-70 que le caractre tonal du
mandingue a t gnralement reconnu dans les milieux acadmiques occidentaux.
Il faut ne pas oublier non plus le dictionnaire anonyme du maninka de Kita publi
en 1900 (et rdit en 1906). Malgr ses points faibles, typiques des dictionnaires de
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la priode coloniale, il fournit des donnes importantes et reste jusqu nos jours le
seul dictionnaire publi de ce parler.
Pour faire un bilan, on peut dire que la lexicographie mandingue de la priode coloniale a accompli un premier inventaire du terrain : le stock lexical des variantes
principales du mandingue est dcrit dans ses grandes lignes, et souvent mme en dtail.5 Mais cette description reste trop approximative, beaucoup de choses qui se ressemblent sont prises pour identiques et confondues ; le flau de cette lexicographie
est le manque de structuration et de rigueur.
3. La priode post-coloniale
Aprs lindpendance, nous avons deux types de situations pour ce qui concerne
les recherches linguistiques mandingues (y compris la lexicographie) : en Guine et
ailleurs.
La politique isolationniste du rgime de Skou Tour a rendu presque impossible
les recherches linguistiques des spcialistes trangers en Guine ; Claire Grgoire,
Marianne Friedlnder et quelques missionnaires ont t quelques unes des rares exceptions. Claire Grgoire a publi une description de la phonologie maninka, avec
quelques textes et un petit lexique maninka-franais (Grgoire 1986) ; les missionnaires ont produit un dictionnaire maninka-anglais, assez volumineux, mais sans tons
(Ellenberger et al, n.d.). Un petit lexique maninka de qualit trs mdiocre a paru
dans un livre des textes maninka Moscou (Labzina 1972). Dans les annes 1970,
Leningrad, Svetlana Tomina a commenc un travail sur un grand dictionnaire maninka-bambara-russe que jai repris aprs sa mort en 1984 (voir le premier volume :
[Vydrine, Tomina 1999; Vydrine 1999]).
Malgr les efforts officiels visant lintroduction des langues nationales dans
lenseignement et dans la vie publique, aucun dictionnaire maninka digne de ce nom
na t cr par les structures tatiques : des nombreuses tudes linguistiques faites
par des tudiants guinens sous forme de mmoires de fin dtudes universitaires
nont pas eu de suite ; lAcadmie des Langues na produit, dans ce domaine, quun
Lexique fondamental des sciences exactes (1980) comportant 1964 termes pour chacune de six langues principales du pays (maninka, soso, pular, kpl, kisi, looma).

Charles Bailleul a trouv dans les archives de la mission catholique de Faladj un dictionnaire franais-xasonka (achev en 1922) crit probablement par Pre Larre, de 336 grandes pages, dont la saisie est dj acheve ; il sagit de la source de loin la plus fournie pour
xasonka (malheureusement sans notation tonale). De plus, Bailleul vient dachever la saisie
dun dictionnaire franais-bambara (dialecte de Sgou) denviron 1000 pages, rdig entre
1910 et 1926 par un missionnaire catholique inconnu.
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La tradition lexicographique pour le mandingue

Dans cet espace lexicographique quasi-vide, le Dictionnaire nko, avec une prsentation exacte de la forme phonologique des mots et trs riche en informations,
slve comme une montagne sans gale.
Dans les autres pays ayant une population mandingophone importante, le contact
avec la linguistique occidentale na pas t interrompu. Pendant la priode
dindpendance, le progrs des tudes du mandingue est norme : des grammaires volumineuses et trs dtailles ont t publies ; les systmes tonals des varits principales du mandingue ont t dcrits dans les dtails, et aujourdhui aucun lexicographe
srieux noserait proposer un dictionnaire mandingue sans les tons.6 Le nombre des
publications linguistiques est de plusieurs centaines, et on compte des dizaines de dictionnaires.
Les acteurs principaux du champ lexicographique peuvent tre regroups en trois
catgories, dont la contribution varie dun pays lautre :
les missionnaires chrtiens (catholiques et protestants) ;
les chercheurs occidentaux ;
les chercheurs africains (des universits, des services dalphabtisation).
La liste des dictionnaires est prsente la fin de cet article, selon les varits du
mandingue. Sans marrter sur tous les ouvrages parus dans ce domaine depuis
lindpendance, je traiterai plutt des dictionnaires les plus importants et les plus labors. A mon avis, ce sont :
le dictionnaire bambara-franais de Charles Bailleul ;
le dictionnaire bambara-franais de Grard Dumestre ;
le dictionnaire dioula (Odienn) de Cassian Braconnier.7
Pour le mandinka de Gambie, il faut mentionner, avant tout, le dictionnaire
[Creissels et al. 1982]. Cest le seul dictionnaire tonal qui, malgr un nombre restreint
dentres principales (un peu moins de 3000), reprsente trs bien le vocabulaire
mandinka : en lisant des textes, on ne trouve pas trs souvent des mots non rpertoris dans ce dictionnaire. Je dirais que ce dictionnaire, sans remplir la niche des
grands dictionnaires , se rapproche dun type idal du petit dictionnaire par
lorganisation de linformation, par lexactitude des quivalents et par la prsentation
de la forme des mots mandinka.
*

Le mandinka, o les dialectes se diffrent considrablement en ce qui concerne leurs


systmes tonals, reprsente une exception.
7
Depuis quelques annes, un grand dictionnaire du dioula ivoirien est en cours, ralis
par Aby Sangar et Kalilou Tra lInstitut de linguistique applique (Abidjan).
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Dabord, caractrisons brivement les trois grands dictionnaires susmentionns,


puis comparons-les entre eux et avec le dictionnaire nko8 selon les paramtres lexicographiques concernant la structuration des donnes et les types dinformations
lexicographiques fournies.
Le dictionnaire bambara-franais de Charles Bailleul en est aujourdhui sa
troisime dition. Chaque dition est considrablement enrichie par rapport la prcdente. Ce dictionnaire prolonge la tradition de la lexicographie des Pres Blancs au
niveau moderne : la diffrence du dictionnaire de son prdcesseur (Molin 1955),
cest un dictionnaire tonal, et la forme phonologique de tous les mots est correctement reprsente, linformation grammaticale fournie. Les mots sont systmatiquement donns dans les formes de trois dialectes bambara : celui de Faladi (Bldougou du sud), de Blko, et de Banan.
Le dictionnaire bambara-franais de Grard Dumestre nest que semipubli : en 11 ans, de 1981 1992, lauteur a tir, en nombre limit, les neuf premires fascicules (A N, donc environ 75% du total), puis il a arrt la publication. En
fait, le travail continue, et la publication de la version complte est prvue dans un ou
deux ans. Dumestre donne rgulirement les formes du bambara standard et du
bambara de la rgion de Sgou, mais il indique occasionnellement des formes dans
dautres dialectes, sans toucher au maninka, au xasonka et aux autres variantes mandingues. Les donnes incluses dans ce dictionnaire proviennent du travail avec des
informateurs comme du dpouillement de trs nombreux textes bambara de tous les
genres ; les travaux des prdcesseurs et des autres lexicographes sont galement pris
en compte.
Le dictionnaire dioula (Odienn) de Cassian Braconnier rend compte dun
seul dialecte du nord-ouest de Cte-dIvoire, celui de Samatiguila (trs proche du dialecte dOdienn qui se caractrise par des tons inverses par rapport au maninka et
au bambara). A la diffrence des deux autres dictionnaires, celui-ci est le produit du
travail avec un seul locuteur.
Le k kdyidalan tant un dictionnaire monolingue,9 la comparaison avec les
trois autres dictionnaires ne sera pas possible par le choix dquivalents (en sagissant
dun dictionnaire monolingue, on pourrait parler plutt de la qualit de dfinition ;
Surtout [Knt 1962/1992], mais occasionnellement [Knt & Jn 2003].
Occasionnellement, des mots peuvent tre dots dquivalents franais il sagit des
cas pour lesquels lauteur ntait pas sr que sa dfinition en maninka ft suffisamment
claire. Par ailleurs, dans le k kdflan knjamadi kn` n klennat` kn on ne
trouve plus ces quivalents.
8
9

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La tradition lexicographique pour le mandingue

voir la discussion dans Vydrine 1996, 64-70). Je me limiterai donc une comparaison
de la structuration et dautres aspects formels. Pour allger lexpos, je dsignerai
les dictionnaires par des abrviations : le dictionnaire de Ch. Bailleul (3me dition,
2007) BA, celui de C. Braconnier BR, de G. Dumestre DU, le k kdyidalan
KA ; l o il sagira de k kdflan knjamadi, il sera dsign par JA.
1) La prsentation des tons
Les quatre dictionnaires marquent les tons, mais les prsentations varient :
BA marque le ton bas sur chaque syllabe, donc labsence de marque tonale indique un ton haut. Le ton ascendant sur les monosyllabes est marqu par un haek :
kn tte. Les mots sont prsents avec leurs tons sous-jacents : mru couteau,
klc soldat, flfolo abandonner. Les verbes monosyllabiques ton sous-jacent
ascendant font exception : ils sont prsents avec un ton bas : sn acheter, k couper, faucher, ce qui ne permet pas de distinguer leur comportement tonal de celui de
quelques rares mots grammaticaux ton bas immuable (la marque dinfinitif k, le
pronom 3 pers. sg. ) ;
BR marque les tons sur chaque syllabe, et donne aussi les formes avec larticle
tonal (dfini) : kn, df. kn tte, mr, df. mr couteau, flnk extraire par
une pression ;
DU marque le ton sur la premire syllabe seulement, il sagit donc du ton sousjacent ; le ton ascendant sur les monosyllabes est reprsent par laccent grave : kn
tte, mru couteau, klkc soldat, flofolo perdre en marchant, abandonner.
Plus conomique, cette notation pose cependant problme concernant les schmas tonals mineurs (il sagit donc de toutes les classes tonales de mots sauf celles tons
sous-jacents haut et ascendant). Dans les quatre premires fascicules, lauteur na pas
tenu compte de ce problme (grgr sans mlange, pur pour grgr, bwo
parce que, car pour bw, etc.), mais partir du fascicule 5, les schmas mineurs
sont indiqus, bien que dune faon peu conomique et peu intuitive. Les tons nonstandards sont mentionns la fin de lentre, sous forme de remarques :
knkankon Nc Laniarius barbarus, gonolek de Barbarie PQ R : schme tonal H B
H

La notation tonale pour les mots grammaticaux ton bas immuable ne diffre pas
de celle pour les autres mots monosyllabiques : k marque dinfinitif.10
10

Une certaine ngligence de Grard Dumestre concernant la notation des schmas tonals mineurs ne provient pas du tout de son ignorance de cette problmatique ; voir une description trs dtaille de ces schmas dans la thse de Dumestre (1987, 59-82). Sans doute,
sagit-il plutt dun certain dogmatisme lexicographique et dun manque de flexibilit par
rapport la structuration du dictionnaire.
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Valentin Vydrine

KA prsente les mots dans leurs formes de citation : les tons des noms de la
classe tonale ascendante sont marqus comme B-H, et ceux des verbes de cette classe
comme BB : bd aller chez quelquun pour une conversation, ba agresser.
Comme la sparation entre les niveaux tonals superficiel et sous-jacent nexiste pas
dans la tradition linguistique nko, il est tout fait naturel que la spcificit tonale des
mots ton bas inchangeable, comme k marque dinfinitif ou pronom 1 Sg., ne
soient pas mentionnes dans le k kdflan.
En rsum : la notation tonale de Dumestre (les tons sous-jacents sont marqus
sur la premire syllabe du mot) est la plus conomique et suffit pour les mots appartenant aux deux grandes classes tonales. Pour les mots schmas tonals mineurs ou
comportement tonal irrgulier, les tons de toutes les syllabes doivent tre indiqus ;
les cas compliqus (comme la marque dinfinitif k, ou pour les termes de parents
qui ne peuvent pas avoir larticle tonal en maninka et dans quelques autres variantes
mandingues), doivent tre dots de commentaires explicites.
2) Lindication des parties de discours
La classification des lexmes en parties de discours est parmi les questions les
plus controverses en linguistique mandingue. Le problme est que la flexion est pratiquement absente du mandingue, et que donc le critre syntaxique assume le rle
principal dans cette classification. Une des consquences de cette situation est que le
nom et le verbe, ladjectif et le nom, etc. ont trs souvent des formes identiques : bn
finir et bn fin, fn tre noir et fn obscurit. Sagit-il (a) de paires de lexmes
diffrents (on dirait : des homonymes grammaticaux), ou bien sont-ce (b) des emplois
diffrents dun seul lexme ?
Dans la tradition occidentale , on peut distinguer deux positions principales.
La premire, provenant de Maurice Delafosse et Maurice Houis, tend assumer la
solution (b). Cest la position de Grard Dumestre (1987, 107-148) et, semble-t-il, de
Cassian Braconnier ; Svetlana Tomina aussi tait pour cette approche. Charles Bailleul semble adhrer la solution (a), plus traditionaliste .11 Quelles sont les consquences pratiques pour la lexicographie ?

Selon une communication personnelle de Grard Dumestre, dans la version finale de son
dictionnaire, la prsentation des schmes tonals mineurs sera considrablement modifie par
rapport la version prliminaire analyse ici.
11
Pour les arguments en faveur de cette position, voir (Vydrine 1999). Dans le mme article on trouvera une analyse plus dtaille des positions et des systmes des autres mandinguisants pour les parties de discours du mandingue.
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La tradition lexicographique pour le mandingue

BA prsente chaque homonyme grammatical dans une entre part. Ainsi, il a


trois entres pour fn : fn adjectif prdicatif noir, fn nom noirceur, obscurit et fn
verbe transitif (1) noircir, assombrir, (2) cuire la vapeur, (3) tre trs fort en
BR arrange les emplois diffrents comme des sous-entres. Ainsi, lintrieur
de lentre fn nous trouvons trois sous-entres : (V.) tre ou devenir noir, noircir ;
(Qual.) 1. noir, 2. gros , extraordinaire, considrable ; (N.) (lquivalent nest pas
donn, le lecteur doit extraire le sens des exemples illustratifs).
DU distingue les verbonominaux, les noms (quil subdivise en noms et
noms drivs ), les adjectifs (dont la fonction primaire est prdicative), les adverbes, les particules, les postpositions, les marques prdicatives. Dans son dictionnaire,
nous trouvons deux entres pour fn :
fn A(djectif) noir, sombre ; tre ou rendre noir, sombre ; grand (grave, excessif)
fn VN (verbonomial) cuire la vapeur
La comparaison nous montre que lapproche sparatiste (celle de BA) motive
le lexicographe accorder davantage dattention llaboration du smantisme des
lexmes et permet de le prsenter dune faon plus flexible. Cependant, il faut remarquer quaucun des trois dictionnaires ne donne toutes les informations ncessaires en
ce qui concerne les parties de discours.12 Ainsi, dans mon article sur les adjectifs
prdicatifs 13 en bambara, je trouve quatre fonctions syntaxiques de fn (contre 3
dans BR et BA et 2 dans DU), ou plutt quatre homonymes grammaticaux (Vydrine
1990, 81) :
fn I verbe qualitatif 1. tre noir, 2. tre sombre
fn II adjectif 1.1. noir, 1.2. sombre, 2. vers, invtr, 3. difficile, dsagrable
fn III nom 1. obscurit, 2. noirceur
fn IV verbe 1.1. vi devenir noir, se noircir 1.2. vt rendre noir, noircir 2.1. vi
sassombrir, 2.2. vt assombrir, 3. tre en masse, pulluler, grouiller
(A la liste des sens verbaux peuvent tre rajouts ceux mentionns dans BA : 4.
cuire la vapeur, 5. tre trs fort en)
Cet exemple montre que la distinction entre les adjectifs prdicatifs (= verbes
qualitatifs) et les adjectifs nest pas du tout futile, parce que les sens de ces lexmes
manquent souvent de paralllisme : on peut dire en bambara kafiri fn un paen in-

12

Je pense ici surtout aux deux dictionnaires bambara, et moins BR, comme je nai pas
de donnes personnelles sur le dioula dOdienn qui autoriseraient un jugement indpendant.
13
Que je prfre maintenant traiter de verbes qualitatifs .
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Valentin Vydrine

vtr, mais on ne dira pas *kafiri n k fn ce paen est invtr. videmment,


cette information doit avoir sa place dans le dictionnaire.
KA : dans la tradition linguistique nko, la classification de lexmes en parties
de discours est centrale.14 Sans entrer dans les dtails, notons que le dictionnaire nko
suit la stratgie sparatiste : chaque homonyme grammatical est prsent sous
forme dune entre part. Par exemple, nous avons pour fn :
fn : fn : mnkt tunt mn` fnnn, (Mad fn, c fi n) [pithte attachable celui
qui est noirci : Madi noir, homme noir]
fn : kmsb dnjdla k k fi nman` d, kmsb tmnjdla k fn` k fi nman`
d [verbe intransitif devenir noir, verbe transitif rendre une chose noire]
fn : kmn kl`, fny, fnn [couleur de charbon, noirceur, noircissement].
3) La polysmie et la discrimination de sens
Pour un dictionnaire de grand volume, llaboration de la structure smantique
dun lexme est sans doute mme plus importante que le nombre dentres. Par
consquence, le traitement de la polysmie est de prime importance : l o un lexme
peut avoir plusieurs dizaines de sens, leur mauvais arrangement complique beaucoup
la tche de lutilisateur. Ne pouvant pas fournir de statistiques pour le nombre de sens
par entre dans chaque dictionnaire compar, je me limiterai lanalyse dune seule
entre verbale, celle du verbe bn, comme chantillon, ce qui nous donnera en mme
temps une ide des procds formels utiliss pour la structuration de la polysmie :
BA : bn vi 1. se rencontrer, faire la jonction ; 2. concider ; 3. aller bien,
sharmoniser avec ; 4. convenir qn, lui tre agrable ; 5. russir ; 6. saccorder,
sentendre, se mettre daccord ;
vt 7. aller au devant de, la rencontre de, arrter ; 8. mettre daccord
Plus deux sens nominaux : bn 1. accord, entente ; 2. jonction.
BR : bn (V.) 1. rencontrer, 2. n b (dans la salutation), 3. se joindre,
4. rattraper (un objet au vol), intercepter, 5. peut tre employ pour situer un procs
dans le temps, 6. faire tant (exprime le rsultat dune mesure, dun dcompte),
7. convenir, aller , 8. bien faire, bien agir, 9. se mettre daccord, convenir de,
sentendre, 10. k bn sn m = avoir de la chance
(N.) entente
DU : bn VN accorder, tre daccord, rencontrer, aller au devant de, aller la
rencontre de, convenir, aller bien, agrer, plaire, concider avec ; accord, entente
KA : bn : n bn`, mr` l k kelen d / k` k` wsb` d / kf` kyd`
l tun n n dtma / jm` l n bn` j` l m dl` d [accord, le fait de
14

Une comparaison de la tradition grammaticale nko avec les approches linguistiques


occidentales a t faite par Artem Davydov (2008).
84

La tradition lexicographique pour le mandingue

penser dune seule faon / le fait de rendre laffaire une grande satisfaction / le fait
daligner les cahiers dun livre / rencontre des gens ltang pour la pche]
bn : kmsb kn n : n` bn, mr` k kelen` d, k` bd bn, kd` l
k f t l mtn, n k t` bd blk / lbn (l sn` bn) [verbe rciproque
saccorder, penser dune seule faon, laffaire a russi, cela veut dire quil na plus de
dfauts, que ce qui le gte est termin / aller au devant de, (arrtez le voleur)]
Il savre que BA, BR et DU sont comparables en ce qui concerne llaboration
de la polysmie, tandis que pour le KA cela reste un point faible. Quant la structuration de la polysmie, BA et BR se distinguent positivement, surtout par rapport DU
o les sens sont mis en vrac. Le KA, avec des tentatives non-systmatiques de sparer
les sens diffrents avec les barres obliques, se trouve entre les deux ples.
A mon avis, dans llaboration et la structuration de la polysmie on peut aller
encore plus loin que BA et BR, et le classement profond offre des possibilits
pour cela. A titre dexemple, je donnerai la prsentation de la polysmie des mmes
verbe et nom dans (Vydrine 1999) et (Vydrine & Tomina 1999), en omettant les dtails :
I. verbe : 1.1. 1) vi se rencontrer, 2) vt rencontrer (lun lautre), 1.2. (bambara) vt
accueillir, aller la rencontre de, 1.3. vt attraper au vol ; barrer la route , 2.1. vi concider, 2.2. vi tre gal , 2.3. 1) vi correspondre , convenir, 2) vt mettre en correspondance, accommoder 2.4. 1) vi tre suffisant pour ; tre convenable ; plaire, 2) vt
accorder, rendre acceptable, 3.1. 1) vi bien sentendre, 2) vt rconcilier, 3.2. vi tomber
daccord, 4.1. vi se rassembler, sunir, 4.2. vi joindre , 5. vi aller bien ; se sentir bien
II. nom : 1. nom verbal 2.1. accord (bons relations), 2.2. rconciliation, 2.3. accord (pacte), entente, 4. (maninka) pche collective.
4) Traitement des verbes labiles (ambivalents)
De trs nombreux verbes mandingues peuvent fonctionner comme transitifs ou
intransitifs,15 sans que cette diffrence demploi soit marque dans la forme verbale.
Dans la linguistique russe et anglophone, on les dsigne par le terme labile . Le
phnomne des verbes labiles en bambara a t sujet de plusieurs tudes, il suffit de
mentionner (Kon 1984) et (Vydrine & Coulibaly 1994).
La labilit verbale est trs prsente en mandingue, mais il serait erron de penser
que tous les verbes mandingues sont labiles. En ralit, en bambara (et aussi, sans
doute, en maninka) tous les verbes transitifs ( quelques rares exceptions prs) peuvent tre utiliss intransitivement en exprimant une valeur passive ; cette transformation peut tre considre comme rgulire et prvisible et peut ne pas tre note dans
15

On peut galement considrer lemploi rflchi dans le cadre de labilit, voir (Vydrine
& Coulibaly 1995).
85

Valentin Vydrine

le dictionnaire. Par contre, les verbes dont la fonction de base est intransitive acquirent lemploi transitif beaucoup moins rgulirement,16 et les lexicographes doivent y
prter attention. Quel est le traitement de ce problme dans les grands dictionnaires
mandingues ?
BA marque le type verbal par les indices vi (verbe intransitif), vt (verbe transitif) et rf (verbe rflchi). Pour les verbes labiles, il donne dabord tous les sens transitifs, puis intransitifs et rflchis. Cependant, comme le montre lexemple du verbe
bn ci-dessus, Charles Bailleul na pas entrepris lexamen systmatique de chaque
sens de chaque verbe au sujet de labilit. Il na mentionn que deux sens transitifs, et
la comparaison avec le dictionnaire (Vydrine 1999) montre que les emplois transitifs
suivants ny ont pas trouv leur place :
1.1. rencontrer (lun lautre), 2.3. mettre en correspondance, accommoder, 2.4.
accorder, rendre acceptable.
BR et DU ne donnent aucune indication concernant le caractre transitif ou intransitif de verbes, le lecteur de ces dictionnaires na qu en juger par les quivalents
franais et par des nombreux exemples illustratifs. Mais les quivalent sont souvent
droutants (ce qui est exprim par un complment dobjet direct en franais peut tre
rendu par un complment dobjet indirect en mandingue, et vice-versa), et les exemples ne suffisent pas toujours pour illustrer tous les sens.
KA : les verbes sont le plus souvent (mais pas toujours !) dots des marques
kmasobo dnjdl verbe intransitif, kmasobo tminnjdla verbe transitif,
kmasobo knjdl verbe rflchi, kmasobo knna verbe rciproque. Au dbut, on a limpression que le phnomne de labilit est pass inaperu de lauteur de
ce dictionnaire : les verbes sont reprsents comme transitifs ou intransitifs, sans que
lutilisateur de ce dictionnaire ne se rende compte quils peuvent tre les uns comme
les autres. Vers le milieu du dictionnaire, la situation change, des verbes labiles reprsents comme tels apparaissent :
si kmasobo knna k mc duu ma, k mc yr` d / kmasobo tminnjdla
k fn` mc yr` d [verbe rflchi sinstaller par terre, sinstaller dans un endroit /
verbe transitif installer une chose dans un endroit].
5) La rection verbale
A part le complment dobjet direct, un verbe peut avoir dautres complments.
En mandingue, il sagit surtout des complments dobjet indirect rgis par des postSauf dans les constructions linfinitif du type f sra k b s son pre est mort
et sa mre est morte o lemploi transitif du verbe est du caractre purement syntaxique (cf.
linterprtation de cette construction en maninka de Kita dans (Creissels 2009 : 211)) et peut
donc ne pas tre mentionn dans le dictionnaire.
16

86

La tradition lexicographique pour le mandingue

positions ( leur tour, rgis par les verbes), et ces postpositions doivent tre indiques
dans le dictionnaire. Dans le cas dun dictionnaire bilingue, il sagit, le plus souvent,
de mettre en correspondance la postposition mandingue avec la prposition franaise.
Examinons les stratgies de nos dictionnaires en cette relation :
BA donne systmatiquement, pour chaque sens verbal, des exemples illustratifs
do on peut tirer les informations ncessaires. Ex. :
bn vi 3. aller bien, sharmoniser avec klsi bnna m : la culotte lui va
bien 6. saccorder, sentendre, se mettre daccord n bnna min kn : ce que
nous avons convenu
le mme principe est appliqu dans le BR ;
de mme pour le DU, avec une diffrence importante qui tient au manque de
discrimination de sens dans ce dictionnaire : les exemples illustratifs sont donns en
une seule liste, sans tre mis en correspondance explicitement avec les sens du verbe,
ce qui rend la tche de lutilisateur du dictionnaire plus difficile ;
dans le KA, les rections verbales sont occasionnellement reprsentes, surtout
pour les verbes polysmie abondante (ce qui permet distinguer les sens), mais cela
est trs loin dtre systmatique. La situation semble tre un peu meilleure dans le JA,
mais il faut reconnatre que dans ce domaine, la lexicographie nko a une longue
route parcourir.
6) La distinction entre les noms relationnels ( alinables ) et les noms libres ( alinables , autosmantiques)
Les noms relationnels font syntagme avec un nom dpendant sans connecteur
(Ms kn` la tte de Moussa), et les noms libres le font avec un connecteur (Ms
l bn` en maninka, Ms k s` en bambara, la maison de Moussa). Dans une
grande majorit des cas, lappartenance dun nom une de ces classes est prvisible :
les noms relationnels sont les noms des parties du corps et les termes de parent. Cependant, il y a un nombre non ngligeable des noms intermdiaires dont le smantisme ne permet pas de les localiser facilement dans lune des deux classes, et
certains noms ont une appartenance double.
Par exemple, le mot maninka mnankun capital (de roulement) est utilis le
plus souvent comme un nom relationnel : bda j` k a manankun` d elle se
vend (dune prostitue ; litt. elle a converti son cul en son capital ). Cependant, il
peut fonctionner galement comme un nom libre ( l mnankun` son capital), et
dans son deuxime sens, profit, il nest que libre. Le mme est valable pour le mot
jli blessure en bambara ( jli` = k jli` sa blessure).
En ce qui concerne le nom mso (1. femme (tre humain du sexe fminin) ; 2.
femme, pouse), la situation est assez complique. En maninka, les deux sens se distinguent nettement : dans le sens 1, mso est un nom libre, et dans le sens 2, cest un
87

Valentin Vydrine

nom relationnel. Il en est de mme dans certains dialectes bambara (sans doute, dans
la rgion de Sgou), mais dans les autres, on peut dire Ms mso` comme Ms k
mso` pour exprimer le sens lpouse de Moussa.
Ces exemples sont, jespre, suffisamment convaincants du fait que
lappartenance du nom la classe libre ou relationnelle doit tre indique dans
un dictionnaire. O on en est en ralit ?
Parmi les dictionnaires examins, aucun noffre dinformation sur ce point. Dans
certains cas, ils donnent des exemples illustratifs qui clarifient ce point, ex. (BA) :
jli n 1. sang jli bnna kojugu : il a perdu beaucoup de sang
Mais dans bien dautres cas, les exemples laissent lutilisateur sa faim :
mso n 1. pouse, femme ni ba f ka muso uman furu : si tu veux une bonne
pouse
joli n plaie joli b sn na : il a une plaie au pied
La ngligence des lexicographes ce sujet est dautant plus inexplicable que la
distinction entre les deux classes de noms attire depuis longtemps lattention des
mandinguisants : parmi les tudes spciales, on peut citer (Creissels 2001 ; Grgoire
1984 ; Tomina 1984), et beaucoup dautres.
7) Linformation stylistique
Le principe gnral de la lexicographie bilingue est : pour un mot (ou un sens)
qui nest pas stylistiquement neutre, il faut chercher dans la langue de description, autant que possible, un quivalent aux caractristiques stylistiques semblables. Comme
ce nest pas toujours ralisable, il est fortement recommand dutiliser des marques
stylistiques. Comparons nos dictionnaires dans cette relation.
BA ne donne pas de marques stylistiques, les mots et les sens neutres et nonneutres ne sont donc pas diffrencis : hawusatrn pied (en ralit, un mot de
style familier) ; gn urine (en ralit, un mot de style soutenu). Il faut noter que
beaucoup de mots stylistiquement non-neutres, mme ceux qui sont tout fait courants en bambara, ne se trouvent pas dans ce dictionnaire, ex. : bnge respectueux vi
tre n, jlamn respectueux vi uriner, etc.
BR donne trs mticuleusement les notes stylistiques.17 Il semblerait que dans
ce dictionnaire, le vocabulaire respectueux et soutenu est trs bien reprsent, tandis
que les couches stylistiques infrieures le sont beaucoup moins, mais cela sexplique
par le fait que son informateur tait un lettr musulman.

17

On peut plutt reprocher Cassian Braconnier de les donner dune faon peu conomique : il crit systmatiquement Terme en dsutude l o on peut se passer dune marque
brve obs. (= obsolte), Terme de respect l o il suffirait de mettre resp., etc.
88

La tradition lexicographique pour le mandingue

DU est, dans ce paramtre, aux antipodes de BR : dans la liste des Principales


abrviations utilises (vol. 1, p. XV), on trouve deux marques pour les termes du
style infrieur (exp. pop. expression populaire , et pop. terme argotique, familier,
populaire ), sans que la diffrence entre elles soit claire, et aucune marque pour les
styles lev, soutenu, respectueux, etc. Dans ce dictionnaire, en effet, les termes argotiques et familiers sont bien reprsents (ce qui ntonne pas, compte tenu des tudes
spciales fait par Grard Dumestre sur largot bambara, voir Dumestre 1987, 553566), tandis que les termes des styles levs sont donns sans marques stylistiques
(bwuli urine, bnge natre ; apparatre, etc.). On souhaiterait galement davantage de diffrenciation de niveaux stylistiques norme basse : dans la thorie lexicographique, argot , familier et populaire ne sont pas des synonymes, ce
sont des styles diffrents (et cela on peut rajouter rude , vulgaire , pjoratif , etc.).
KA marque systmatiquement les termes respectueux qui reprsentent en maninka une couche tout fait distincte (voir l-dessus : Vydrine 2008). Il ny a pas
dindications pour les styles infrieurs.
8) Linformation smantique paradigmatique
Lindication des liaisons smantiques entre les mots et leurs sens rend un dictionnaire plus convivial et facilite lutilisateur la recherche approfondie de
linformation. Il sagit ici de renvois aux synonymes (on peut distinguer entre quasisynonymes et synonymes exacts), antonymes, hyponymes, hyperonymes, etc.
BA indique les synonymes, sans faire la distinction explicite entre synonymes
exacts et quasi-synonymes. Parfois, des hyperonymes et hyponymes sont mis en relation au titre de la synonymie. Les renvois sont assez nombreux, mais non exhaustifs ;
on pourrait en rajouter beaucoup dautres.
BR indique toutes les relations smantiques paradigmatiques par la marque cf,
sans prciser leur nature. Il sagit dans la plupart des cas de synonymes et quasisynonymes, mais aussi dhyperonymes et dhyponymes (il savre donc que la fonction de cette marque est la mme que celle de syn. dans BA).
DU : dans les premires fascicules, les renvois taient absents. Puis, ils sont apparus : les synonymes sont introduits la fin dentre, en remarques , prcds de
la marque galement :
npgo N gachette (du fusil) R : galement bnteninku, dngli.
Cette faon de prsenter les synonymes poserait de problmes dans les entres
polysmiques : videmment, l o on parle de la synonymie, il sagit toujours de la
synonymie entre deux sens, plutt quentre deux lexmes polysmiques. Et lorsque
un synonyme est mis en correspondance avec une entre entire, il reste deviner lequel de nombreux sens est vis.
89

Valentin Vydrine

KA, tant un dictionnaire monolingue, ne donne pas de renvois de faon explicite, mais utilise largement les synonymes, les antonymes et les hyperonymes dans
les dfinitions des sens des mots.
9) Expressions idiomatiques et figes
Les expressions idiomatiques sont des expressions dont le sens nest pas gal la
simple somme des sens de ses composantes, ex. (bambara) : k b` bn casser sa
pipe (mourir). Ce sont des units lexicographiques plein droit, et leur prsentation
dans le dictionnaire est indispensable.
Les expressions figes sont plus ou moins dductibles des sens de leurs composantes, mais elles sont cependant propres chaque langue, et un locuteur non-natif ne
peut pas les crer son gr. Cela veut dire que leur inclusion dans un dictionnaire,
surtout un dictionnaire bilingue, est ncessaire. Voici quelques expressions avec le
mot limti allumette illustrant les choix diffrents du bambara et du franais :
limti froko (bambara) boite dallumette (lit. : outre dallumette ) ; limti
kis tte dallumette (lit. : grain dallumette ) ; k limti ` cron (bambara)
gratter une allumette (lit. : couper lallumette dun coup sec ).
Considrons les stratgies de nos dictionnaires dans cette relation :
BA donne les expressions idiomatiques et figes le plus souvent telles quelles,
sans les mettre dans un contexte phrastique plus large, ce qui rend le dictionnaire plus
compact et conomise les efforts de lutilisateur. Leur nombre est limit ; parfois on
souhaiterait laugmenter.
BR est plus abondant, les expressions idiomatiques et figes sont souvent donnes dans les phrases plus longues.
DU est riche en expressions ; elles sont prsentes parmi les exemples illustratifs.
KA ne donne les expressions idiomatiques et figes quoccasionnellement.
10) Exemples illustratifs
Dans les dictionnaires des langues africaines de la premire moiti du 20e sicle,
exemples illustratifs taient le plus souvent totalement absents. Vers la fin du sicle,
on sest rendu compte de ce dfaut, et maintenant on passe parfois lautre extrme :
on sefforce doter chaque entre dun exemple illustratif, cote que cote.
Les deux extrmes sont viter. Les exemples doivent servir quelque chose : illustrer une rection complique dun verbe ; fournir des informations culturelles
concernant le mot Mais il est inutile de donner, pour le mot mmuso grand-mre,
un exemple comme tara mmuso` bra il est all chez sa grand-mre qui ne ra-

90

La tradition lexicographique pour le mandingue

joute rien linformation fournie par lquivalent franais.18 Il faut viter donner
des multiples exemples reproduisant le mme modle, ex. :
mnda mesurer ; k manda mesurer le mil ; k tga mnda mesurer des arachides
Enfin, il ne faut pas noyer les expressions idiomatiques et figes dans des
longues phrases illustratives : cela alourdit la prsentation et complique lutilisateur
laccs ces expressions (surtout sil sagit dun utilisateur dbutant dans
lapprentissage de la langue).
Une question particulire est celle de la provenance des exemples pour le dictionnaire. Daprs une opinion, les exemples doivent provenir, de prfrence,
duvres littraires de qualit ; la limite, de textes spontans ou de dialogues naturels, et en aucun cas de llicidation (donc dune enqute dirige par le linguiste).
Lapproche alternative accepte les exemples artificiels, pourvu que les locuteurs natifs de la langue les reconnaissent comme corrects et naturels.
Tout en reconnaissant les mrites de la premire approche,19 je trouve que la
deuxime a ses mrites. Chaque lexicographe sait que la recherche dun exemple appropri dans les textes naturels est souvent une tche trs pnible : les exemples
savrent extrmement longs ; ils sont difficilement traduisibles sans un contexte plus
large, etc. ; et si lexemple est trop compliqu, cela dtourne lattention de
lutilisateur du dictionnaire du phnomne que lexemple doit illustrer. Un exemple
artificiel na pas ces dfauts mais, bien sr, il faut viter que son caractre artificiel saute aux yeux.
Nos quatre dictionnaires manifestent des approches trs diffrentes :
BA est plutt avare en exemples, on dirait que leur nombre est ramen au strict
minimum ncessaire pour un dictionnaire qui se veut tre compact. L o ils apparaissent, ils sont brefs, et on a souvent limpression quil peut sagir dexemples artificiels (ce qui, mon avis, nest pas forcement ngatif) :
kla n. 2. manche dun util jele kla karila : le manche de la hache a cass
Sauf, peut-tre, linformation sur lappartenance du mot mmuso la classe des mots
relationnels. Cependant, il serait beaucoup plus conomique de donner ce propos une
marque conventionnelle, par exemple nr.
19
Et pourtant, ces mrites ne doivent pas tre survalus. En vrifiant avec les informateurs bambara des exemples illustratifs provenant de textes piques dans un grand dictionnaire, je me suis heurt aux cas o les informateurs niaient lacceptabilit de certaines passages : Mme si le griot la dit, ce nest pas du bon bambara ! Cela montre que les
exemples artificiels ont lavantage dappartenir la norme de la langue, tandis quun
exemple naturel tir de la parole spontane peut reprsenter une dviation par rapport
la norme.
18

91

Valentin Vydrine

6. antidote bna kla ye nn fura ye : voici le remede spcifique de cette


maladie.
BR est plus abondant en exemples, sans excs. Sachant que lessentiel de ses
donnes (sinon la totalit) provient dun seul informateur, Mamadou Sanoussi Diaby,
on peut supposer que les exemples sont issus le plus souvent de llicitation, mais ils
font naturel.
dans le DU, les exemples illustratifs sont mis en exergue : leur fonction est de
compenser labsence des informations explicites grammaticales (rections verbales,
division en noms libres et relationnels) et ethnoculturelles. Grard Dumestre a fait un
grand effort pour ramener au minimum (sinon liminer compltement) le nombre des
exemples issus de llicitation : dans la grande majorit des cas, ses exemples sont
dots de renvois aux sources dinformations (la liste de sources est donne au dbut
du fascicule 1), et il est facile de sassurer que la grande majorit dentre eux provient
de publications en bambara ou de textes plus ou moins spontans enregistrs par Dumestre. La documentation des exemples qui permet facilement dtablir leur origine
est un grand acquis de ce dictionnaire.
Du ct ngatif, on peut mentionner le doublage (des exemples multiples illustrant le mme phnomne) et le manque darrangement des exemples qui sont
normalement donns dans le mme ordre que les sens du lexme, mais l o la liste
des exemples est longue, la mise en correspondance des exemples avec les sens peut
tre difficile.
KA donne occasionnellement des exemples illustratifs (en les mettant entre les
parenthses), toujours brefs, surtout pour les verbes. videmment, tous ces exemples
sont artificiels (ce qui est logique, lauteur du dictionnaire tant locuteur natif de
la langue).
*

Ce bref aperu a pour le but de mettre en vidence les acquis et les points faibles
des grands dictionnaires mandingues daujourdhui, et de partager avec le lecteur
quelques rflexions concernant ltat actuel et les perspectives du progrs de la lexicographie mandingue moderne.
Mon intention nest videmment pas de faire une comptition des gagnants et
des perdants , car chaque grand dictionnaire dpasse les autres dans certains domaines et est dpass par eux dans dautres, et chacun deux est le rsultat dun travail
intense de beaucoup dannes, et de cela, avant tout, nous devons en remercier les auteurs.

92

La tradition lexicographique pour le mandingue

LISTE DES DICTIONNAIRES MANDINGUES


Bambara :
Bailleul, Charles. Petit dictionnaire Bambara-Franais, Franais-Bambara. England : Avebury Publicating company, 1981. 339 p.
Bailleul Ch. Dictionnaire Franais-Bambara. Bamako : Donniya, 1997, 377 p.
Bailleul Ch. Dictionnaire Bambara-Franais. 2e dition corrige. Bamako : Donniya,
2000, 494 p.
Bailleul Ch. Dictionnaire Bambara-Franais. 3e dition corrige. Bamako : Donniya,
2007, 476 p.
Bazin, Hippolyte. Dictionnaire bambara-franais prcd d'un abrg de grammaire
bambara. Paris : Imprimerie Nationale, 1906, 693 p.
Bird, Charles & Kant, Mamadou. Bambara-English / English-Bambara Student
Lexicon. Bloomington: Indiana University Linguistic Club, 1977.
. -- . : , 1983 () [Salif Bert. Dictionnaire bambara-russe-franais. Moscou : Universit dEtat de Moscou, 1983 (ms.)].
Dard, Jean. Dictionnaire franais-wolof et franais-bambara, suivi du dictionnaire
wolof-franais. Paris : Imprimerie Royale, 1825.
Dumestre, Grard. Dictionnaire bambara-franais. Fasc. 1-9 (A - N). Paris :
INALCO, 1981-1992, 1426 p.
Ebermann, Erwin. Kleines Wrterbuch der Bambarasprache. Wien, 1986, 345 S.
Jaffre, Yannik. Lexique franais-bambara. Bamako : ditions Populaires du Mali,
1980.
Kassim Gausu Kn. Bamanankan Dagafe. West Newbury, Massachusetts: Mother Tongue Editions, 1995, 233. (2e dition : 2010, 245 p.)
Lexique bambara-franais. Bamako : DNAFLA, 1980.
Molin, Paul-Marie. Dictionnaire bambara-franais, franais-bambara. Issy-lesMoulineaux : Presses Missionnaires, 1955.
Montel, Edgar. Dictionnaire bambara-franais. Ngazobil : Imprimerie de la Mission
St. Joseph, 1886.
Montel, Edgar. Elements de grammaire bambara, avec exercises appropris, suivis
d'un dictionnaire bambara-francais. Ngazobil : Imprimerie de la Mission St. Joseph, 1887, VII + 218 p.
Sauvant, Emile. Dictionnaire franais-bambara et bambara-franais. Maison-Carre
(Alger) : Imprimerie des Missionnaires de lAfrique, 1926.
Traor, Bablen & Balenghien, Etienne & Bird, Charles & Kota, Mamadou & Timbo,
Adama. Lexique bambara (dition exrimentale). Sankore 4, 1974, pp. 17-65.
93

Valentin Vydrine

Travl, Moussa. Petit dictionnaire franais-bambara et bambara-franais. Paris :


Paul Geuthner, 1913 (2e dition : 1923, 3e dition : 1944).
Dioula dOdienn :
Cassian Braconnier. Dictionnaire du dioula d'Odienn. 2 vols. Paris: Linguistique
Africaine, 1999, 468 + 492 pp.
Carr, Matt. Wojenekakan/The Jula of Odienn Dictionary. Odienn, 1995. Ms.
Dioula vhiculaire (Burkina Faso) :
Dictionnaire de poche bilingue / Kanfiladagafenin julakan-tubabukan / Franais
Dioula. Burkina Faso, 2003, 179 p.
Lexique de base Jula provisoire : 1e dition rvise. Burkina Faso, 1995, 261 p.
Dioula vhiculaire (Cte-dIvoire) :
Braconnier, Cassian & Drive, Jean. Petit dictionnaire dioula: Dioula-Franais,
Franais-Dioula. Abidjan: ILA, 1978, 141 p.
Coulibaly, Moussa; Haraguchi, Takehiko. Lexique du dioula. Abidjan : ILA Tokyo : Institut des Economies en Voie de Developpement, 1993, 210 p.
Dumestre, Grard. Lexique fondamental du dioula de Cte dIvoire. Abidjan : ILA,
1974, 75 p.
Khassonka :
Koit-Herschel, Ute. Le xsonga (Mali) : phonologie, morphosyntaxe, lexique xsongafranais et textes. Thse pour le doctorat de 3e cycle. Universtit de Grenoble, 1981, 265 + 106 p.
Tveit, Harald & Dansoko, Gagny. Petit dictionnaire khassonk-franais. Oussoubidiagna : Mission Protestante Norvgienne, 1993, 105 p.
Mandinka :
Ashrif, Muhammad & Sidibe, Bakari. EnglishMandinka Dictionary. Yundum, 1965,
207 p.
Bald, Abdoulaye. Lexique mandenkaka (dit mandinka) du Sngal Mandenkak
degafe. Dakar: Centre de Linguistique Applique de Dakar, 1980-1981.
Creissels, Denis & Jatta, Sidi & Jobarteh, Kalifa. Lexique Mandinka-Franais. Mandenkan, 3, 1982, 207 p.
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Hopkinson, E. Mandingo vocabulary (1911), with Addenda. Bathurst: Secretariat,
1924.
Kilham, Hannah J. African Lessons, Mandingo and English: Elementary Sounds and
General Spelling Lessons; a Short Vocabulary; Examples of the Nine Parts of the
Speech, and a Few Scripture Sentences. London: Committee of Language Institution, 1827.
MacBrair, M.A. A Grammar of the Mandingo Language, with Vocabularies. London : Pallon Garden, 1837, VIII-74 p.
Nicol, Joseph. Lexique franais-mandingue, mandingue-franais (Mandinka de Cassamance). 2 vols. Sdiou Washington D.C. : U.S. Peace Corps, 1967.
OHalloran, George. Mandinka-English Dictionary. Georgetown (Gambia), 1948.
Tarawale, Ba & Sidibe, Fatumata & Konteh, Lasana. MandinkaEnglish Dictionary.
N.L.A.C., 1980, 155 p.
MandinkaEnglish Dictionary. Revised Edition. Banjul: W.E.C. International, 1995,
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