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UN MAGISTRAL BRONZE D'IMHOTEP DAT DE L'POQUE

DE L'INSTITUTIONNALISATION DE SON CULTE?


De la nature du respect des savants et des sages
The errors of a wise man make your rule,
rather than the perfections of a fool. '

Passant en revue les conclusions de l'pistmologie de notre sicle dmontrant la


valeur relative et instable des enunciations scientifiques d'une part et le srieux de
l'humeur joueuse et de la fiction, d'autre part, on doit admettre que souvent les rsultats partiels sont plus faciles discerner que la ralit dans sa totalit. I l n'existe donc
pas de problmes dont la solution puisse tre considre comme dfinitive et m m e les
mthodes les plus adquates ainsi que les approches sous multiples aspects peuvent
aboutir de fausses conclusions. Or le caractre spcifique de la course de relais
des scientifiques rside justement dans le fait que les checs des prdcesseurs peuvent
contribuer au progrs de la science aussi bien que leurs succs. La remise en question
des conclusions de certaines tudes crites sur le mme sujet n'amoindrit en rien les
mrites de leurs auteurs. C'est dans cet esprit que nous nous sommes pos des questions propos (et non pas contre) des tudes publies sur une superbe statuette en
bronze d'Imhotep conserve dans le Muse des Beaux-Arts (fig. I ) . En essayant d'y
rpondre, nous esprons pouvoir la dater avec plus de prcision et la lier l'volution
chronologique du culte d'Imhotep.
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Imhotep, en tant que personnage historique, devait occuper de hautes fonctions


civiles et religieuses sous plusieurs pharaons de l'Ancien Empire. Ses activits lies
la construction en pierres ne contriburent qu'en partie sa popularit postrieure dont
parlent, non sans lacunes, les sources notre disposition. A sa rputation due originel5

William Blake, On Art and Artists, VIII.


Peut-tre le juste milieu n'existe-t-il mme pas, voir Ankhchchonqi (18,2): Un chec honnte
vaut mieux qu'un succs mdiocre.
Autrement notre hommage n'est qu'un geste prudent sans message aucun. Voir l'expression visuelle
de ce geste sur un dessin de Paul Klee reprsentant deux hommes complimenteurs: Zwei Mnner, einander
in hher Stellung vermutend, begegnen sich (1903).
No. d'inv.: 51.2313.
Pour son culte, cf. Sethe, K., Imhotep, der Asklepios der Aegypten Leipzig 1902; Hurry, J. B.. Imhotep, the Vizier and Physician of King Zoser..., Oxford 1928; Kkosy, L., Imhotep and Amenhotep son of
Hapu as Patrons of the Dead, AO 21 (1968) p. 109 et suiv. (= Studia Aegyptiaca V I I [1981] p. 175-83;
Wildung, D., Imhotep und Amenhotep. Gottwerdung im alten gypten, Berlin 1977.
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lement son talent dans l'architecture et dans les lettres s'ajoutrent par la suite de
nouveaux lments et i l finit par devenir un hros puis un dieu mdiateur. Au Nouvel
Empire i l fut considr comme l'auteur d'un recueil d'Enseignements - uvre dont
rien ne subsiste aujourd'hui - et une nouvelle coutume est ne parmi les scribes qui ont
vers sur le sol quelques gouttes d'eau de leur palette en l'honneur de leur patron. Le
sage finit par tre lev au rang d'une divinit. Un lment important de sa dification
fut sa filiation au dieu Ptah de Memphis sous les Ramessides. Son statut de demi-dieu
lui a valu sa fonction de mdiateur entre les dieux et les hommes et de nouvelles comptences (mdecin, magicien, astrologue, etc.) lui ont t attribues. Son intervention
fut sollicite dans les affaires les plus varies ici-bas (accouchement d'enfants, gurisons, mariages) et dans l'au-del (rgnration des morts).
Quant l'tablissement et aux institutions de son culte ainsi q u ' l'origine de son
iconographie religieuse, les sources dans la priode allant de la fin du Nouvel Empire
l'poque sate ( 2 6 Dynastie) sont devenues de moins en moins nombreuses. I l faut
donc prter une attention particulire une statue date de la Premire domination
perse ( 2 7 Dynastie) dont l'inscription semble confirmer que ce processus a eu lieu
l'poque sate au plus tard. En effet le propritaire de la statue, un certain Iahms, a
hrit de son trisaeul (vcu sous Psammtique I I ) un de ses titres li au culte d'Imhotep. Ce moment renvoie indirectement non seulement l'existence d'un temple (pr
'Imhtp) et d'un clerg consacrs au culte d'Imhotep mais aussi l'ventualit selon
laquelle ce fut la famille de Iahms - des gens de lettres et membres du clerg - qui a
lev au rang du culte la vnration d'Imhotep. Ce sanctuaire existant ds le V I I
sicle devait tre construit proximit de la tombe d'Imhotep historique dans la ncropole de Memphis, dans la rgion du nord de Saqqara. Le culte d'Imhotep a pris de
l'ampleur sous les Ptolmes. A cette poque, les monuments y relatifs se sont multiplis et son culte, encourag notamment par la Dynastie rgnante, fut diffus aussi en
Haute-gypte.
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Quoiqu'un inventaire monographique des sculptures reprsentant Imhotep sous l'aspect de homo legens fasse toujours dfaut, en raison des difficults de datation et du
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Posener, G., Les richesses inconnues de la littrature gyptienne, RdE6 (1951) p. 31, no. 1 ; Wildung,
op. cit. 8-11.
Gardiner, A. H., Imhotep and the Scribe's Libation, ZS 40 (1902-03) p. 146.
Statue naophore de Iahms (jadis Berlin 14765). Elle aurait fait partie de la collection du pape Urbain
VIII (1623-44). Plus tard elle a orn le Palazzo Schiarra Rome, cf. Erman, A., Geschichtliche Inschriften
aus dem Berliner Museum, ZS 38 (1900) pp. 114 et suiv.; Wildung, op. cit. 13.
Aprs plusieurs campagnes de fouilles Saqqara-Nord, W. B. Emery prvoyait, ds le milieu des
annes 60, la dcouverte imminente de la tombe...
Le culte d'Imhotep fut li cette poque au culte de l'architecte-homme de lettres Amenhotep-Filsde-Hapou difi Thbes. La vnration d'Imhotep peut tre dmontre jusqu' la frontire mridionale
de l'Egypte, notamment Elephantine, cf. Laskowska-Kusztal. E., Imhotep d'Elphantine, BSAK 3,
Mnchen 1985, p. 281-87; dans l'le de Philae: Trk, L., The Travels of an Ancient Egyptian Sage. The
Imhotep Statue of the Fejrvry-Pulszky Collection, in Ferenc Pulszky ( 1814-1897) Memorial Exhibiton,
Budapest 1997, p. 148 (n. 46).
Surtout en cas des pices dates de la priode allant de l'poque sate la 3 0 Dynastie, cf. Varga,
E., BullMusHongrBA 58-59 (1982) p. 14146.
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1. Statuette d'Imhotep - ct droit. Budapest, Muse des Beaux-Arts

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manque d'inscriptions et de rfrences indiquant la provenance, i l serait utile de publier au moins les pices pigraphiques susceptibles de fournir des repres d'onomastique, palographiques et grammaticaux. Du point de vue de leurs aspects religieux, les
pices antrieures l'poque ptolmaque sont particulirement importantes car elles
peuvent fournir des informations prcieuses sur les dbuts toujours vagues de l'institutionnalisation du culte. On verra plus bas que notre statuette semble appartenir cette
dernire catgorie.

Un peu d'pistmologie

consacre Imhotep: l'tude des hiroglyphes

en Hongrie

...qu'il donne accs aux critures

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En t 1853, deux savants hongrois frquentaient rgulirement le British Museum


pour y consulter des livres et des experts sur les aspects de la civilisation et de l'art de
l'Egypte ancienne. L'un d'entre eux, le jeune Balzs Orbn (1830-1890), migr politique, frquentait la bibliothque du British Museum pour prparer l'dition de son
livre crit sur ses voyages l'Orient et, peut-tre, pour y trouver des rfrences sur
les objets qu'il avait achets en Egypte. L'autre, Imre Henszlmann, fondateur de
l'historiographie d'art en Hongrie, travaillait l'organisation de l'exposition (dans les
salles du Museum of Archaeological Institute) de la Collection du feu Gbor Fejrvry
que l'hritier Ferenc Pulszky, lui-mme migr politique, avait fait transfrer Londres. A l'exposition thmatique, prsentant l'volution et l'interdpendance des diffrentes civilisations, l'Egypte, point de repre de la chronologie universelle l'poque,
fut reprsente par des monuments varis. Dans l'interprtation des inscriptions hiroglyphiques, dont celle de la statuette de notre Imhotep, Henszlmann a fait appel la
comptence de l'gyptologue S. Birch, collaborateur du British Museum. Vu les dbuts relativement tardifs de la science de l'gyptologie en Hongrie, la description dtaille des importants aegyptiaca fut confie, j u s q u ' la fin du X I X
sicle, des
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Wildung, op. cit. Exkursus I .


Barta, W., Aufbau und Bedeutung der altgyptischen Opferformel, Glckstadt 1968, requte no.
143, (exemples du Nouvel Empire et d'poque sate).
Orbn, B., Utazs Keleten I - V I , Kolozsvr 1861.
Le point de dpart et d'arrive de son voyage fut Constantinaplc o sa famille vivait l'poque. C'est
de cette ville qu'il envoie ses dons au Cercle du Muse de Transylvanie (Erdlyi Mzeumi Egylet) en 1859
quand, ayant t graci, il a pu regagner son pays. La caisse contenant les objets aurait t gare pendant le
transport maritime, cf. Kolozsvri Kzlny 1859, no. 90, p. 361 ; Orbn, B., Sztambultl Szejkig. Vlogatott
rsok, (rd. A. Balzs), Debrecen 1990, p. 20. Des indications figures sur la liste (provenance: parois
intrieures des catacombes et parois des salles intrieures ) laissent supposer que la caisse fut retrouve
et les pices sont parvenues la collection du Cercle du Muse. Elles documentent le patriotisme engag du
plus grand des Sicules ainsi que sa visite dans la tombe de Bakenrenef Saqqara. Cf. Cih, M., Collections of Kolb and Orbn Balzs from Oradea and Cluj-Napoca, GM 81 (1984) p. 74. n.2.
Henszlmann, I . , Catalogue of the Collection of the Monuments of Art Formed by the Late Gabriel
Fejrvry of Hungary, London 1853, p. 6, no. 33.
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savants trangers. Il nous semble cependant de plus en plus confirm que la cl unique
de interprtation de l'inscription de notre pice n'existe pas: c'est au prix des efforts
faits l'occasion de diffrentes expositions que la solution finale semble approcher.
La statuette fut prsente ds 1842 dans la Collection de Gbor Fejrvry Eperjes
et fut accessible, en partie, aux amateurs d'art de l'poque. Les objets de la Collection
ont t regroups de faon qu'ils reprsentent les grandes civilisations de l'humanit.
La Collection et la bibliothque du collectionneur furent destines raffiner le got
des visiteurs et les aider se faire une ide de synthse de l'histoire de l'humanit.
C'est dans ce sens que la vie du jeune Henszlmann a pris un tournant autour de 1830,
poque o son penchant pour l'art est devenu une passion. I l en tait de mme
pour Ferenc Pulszky, lev par son oncle Gbor Fejrvry, qui a pris les munitions
von Haus aus lui permettant de jeter les bases de l'archologie en Hongrie. Aspirant
l'universalit, Pulszky et Henszlmann cherchaient devenir polygraphes et, vu leur
rle dans l'introduction en Hongrie des sciences cites ci-dessus, ils ont eu toute la
chance de devenir fondateurs des recherches gyptologiques en Hongrie.
Dans la premire moiti du X I X
sicle, l'intrt port vers les monuments de
l'Egypte ancienne fut plus grand que l'on ne s'y attendrait. Malheureusement i l ne
s'est manifest qu'au niveau de l'amateurisme. Pourtant les occasions ne manquaient
pas: l'historiographie aurait pu y jouer son rle mais elle s'est limite chercher
l'Orient, de faon plutt romantique, les origines du peuple hongrois. I l en tait de
mme pour la linguistique essayant de remonter l'origine de la langue hongroise
l'Antiquit, on l'a mme mise en rapport avec la langue gyptienne! Les premiers
orientalistes qui auraient pu encourager le progrs des recherches gyptologiques ont
souvent t incapables d'largir les cadres mmes de leurs disciplines. Quant aux
jeunes diplms hongrois de l'Acadmie Orientale de Vienne, ils furent motivs de
faire plutt carrire dans la diplomatie et dans les changes commerciaux avec l'Orient.
Leur mentalit tranche nettement avec la largeur de vue et l'esprit critique de Pulszky
et Henszlmann et avec leur penchant pour le positivisme. Quoique de larges connais17

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Elle est figure parmi les dessins du Liber Antiquitatis excuts par les peintres viennois J. Bcher
et W. Bhm en 1842.
Dtails crits par Henszlmann dans la partie biographique d'une requte, cf. Tmr, A., Adalkok
Henszlmann letrajzhoz, Ars Hungarica 8 (1990) 1, p. 134.
Les gazettes publies ds 1810, dans la deuxime vague de publication de priodiques, y ont offert
un forum idal. Cf. notamment Hasznos Mulatsgok publiant des articles en 1818 et en 1821 sur l'criture
gyptienne. Horvth, J., A magyar egyiptolgia trtnete, Budapest 1985, p. 43^t5.
On a reproch notamment Sndor Krsi Csorna, fondateur de la tibtologie, d'avoir abandonn la
recherche du pays primitif des tribus magyar, cf. Kazinczy, G., Az oroszok. Trsalkod 1841, no. 64, (Pest
11 aot) p. 253-54.
L'Orientalische Akademie fut fonde en 1753 par l'impratrice Marie-Thrse, selon le modle
franais, cf. Satzinger, H., Das Kunsthistorische Museum in Wien, Die gyptisch-Orientalische Sammlung,
Mainz am Rhein 1995, p. 16. La liste des diplms hongrois dans la premire moiti du sicle dernier ma
disposition est assez lacunaire.
Szles, K., Henszlmann Imre mvszetelmlete s kritikusi gyakorlata, Irodalomtrtneti Fzetek
126, Budapest 1992.
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sances des civilisations orientales lui aient t attribues, Pulszky n'a jamais approfondi ses recherches dans ce domaine. C'tait plutt vrai pour Henszlmann qui a
prt plus d'attention l'art et l'architecture de l'Egypte pharaonique dans ses recherches visant faire une synthse de l'histoire universelle des civilisations. I l fut
suffisamment motiv par la Collection Fejrvry: la premire description de la Collect i o n ainsi que la rdaction du Catalogue de l'exposition Londres (1853) ont t faits
par lui. D'autre part, dans sa thse traitant des principes gnraux du canon dans l'art,
i l remonte ses recherches jusqu' l'histoire de l'architecture de l'Egypte ancienne.
Quoiqu'il n'ait jamais cess de porter son intrt vers l'Egypte, i l n'a pas cherch
largir ses connaissances de la langue gyptienne.
Prs de cinquante ans aprs le dchiffrement des hiroglyphes, tape dcisive de la
naissance de l'gyptologie, l'Acadmie des Sciences de Hongrie a fait des efforts pour
rattraper le retard dans ce domaine: sans rsultat concret. Par contre, l'Exposition
Universelle de 1873 Vienne, capitale de l'tat dualiste, a eu un effet plus important
sur le progrs de l'orientalisme tout entier: l'Expo, une sorte de ville-muse , visait
notamment reconstruire l'histoire de l'humanit, dans l'ambiance d'un tourbillonnement total, rendant possible de voir de prs le monde oriental et crant des contacts
entre les objets et les savants de m m e qu'entre les savants eux-mmes. Dans l'espace
archologie du pavillon hongrois fut expose la statuette d'Imhotep, ce qui a permis
l'gyptologue allemand G. Ebers de l'tudier de prs. Celui-ci a envoy Henszlmann
la traduction allemande, peu exacte, de l'inscription. Un autre moment illustre bien
la ncessit de former des gyptologues en Hongrie : une pice matresse du Muse
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En tout cas, selon certains, il a bien connu la littrature sur l'art gyptien au milieu du sicle dernier.
Voir son tude Iconographie Researches on Human Races and their Art, in Maury, A - Pulszky, F Meigs, J. A..,Indigenous Races of the Earth, or New Chapters of Ethnological Enquiry, London-Philadelphia
1857, p. 87-202. Par contre, les vers suivants exaltant Pulszky sont exagrs: T connais l'ancien, les
secrets des catacombes et des pyramides te sont ouverts, tu connais Persepolis et Ninive... etc.: Tth, L.,
Pulszky Ferenc, Haznk 4 (1885) p. 403-24. Pulszky s'intressa l'art de Egypte ancienne pour se faire
une ide plus prcise de l'volution des civilisations. Il en tait de mme dans son tude sur les caractristiques de l'criture hiroglyphique: Pulszky, F, Az rs eredete, Budapesti Szemle 20 (1864) p. 207-21.
Henszlmann, L, in A Magyarfld s npei (1846) fasc. III, p. 7-12.
Thorie des proportions appliques dans l'architecture depuis la XII dynastie des rois gyptiens
jusqu 'au XVI sicle (...), Paris 1860. Il est donc le premier savant hongrois cit par un rpertoire consacr
aux livres crits sur l'Egypte ancienne. Cf. Jolowicz, H., Bibliotheca Aegyptiaca, Suppl. IX, Leipzig 1861.
A cette poque, il a publi des revues des livres gyptologiques ainsi qu'une tude sur l'art gyptien: Az -egyiptomi mvszetrl, Archaeologiai rtest ( (N.S.) 1888, prem. fasc. p. 1-10.
L'Acadmie a lanc un concours sur l'tat de l'gyptologie aujourd'hui (Az egyiptomi rgisgtan
mai llsa), Magyar jsg 1871 ( 5 anne) no. 127, p. 3. L'appel semble tre rest sans cho.
Hoffmann, W., A fldi paradicsom. 19. szzadi motvumok s eszmk. Budapest 1987, p. 86-110.(Das
irdische Paradies, Motive und Ideen des 19. Jahrhunderts, Mnchen 1974 ).
Henszlmann, L, A bcsi 1873. vi vilgtrlatnak magyarorszgi kedvelinek rgszeti osztlya, in
Monumenta Hung. Arch. Magyarorszgi Rgszeti Emlkek II, Budapest 1875-6, p. 28.
A l'poque, seul l'islamologue Ignc Goldziher connaissait quelque peu l'criture hiroglyphique.
Dans l'anne acadmique 1870-71 il a frquent, ct des cours d'arabe, de turc et de perse du Profes
seur H. L. Fleischer, les cours de langue de G. Ebers. Il a pris vite connaissance avec les hiroglyphes mais
l'apprentissage de l'criture hiratique lui a pos des problmes, cf. Goldziher, L, Napl, Budapest 1984,
p. 63; Blumenthal, E., ZS 117 (1990) p. 102.
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National de Hongrie, la statue naophore du prince hritier C h c h o n q fut inventorie


en 1862 sous la mention de statue de femme. C'tait l'gyptologue allemand H .
Brugsch qui, sjournant Budapest aux derniers jours de l ' E x p o , a reconnu l'importance historique de la pice grce l'inscription grave sur le pilier dorsal. Le tournant dans le domaine de la formation djeunes orientalistes a eu lieu au moment de la
clture de l'Expo: on a annonc que l'empereur Franois-Joseph a eu enfin autoris
l'enseignement des civilisations orientales l'Universit de Budapest selon le modle
de l'Acadmie Orientale de Vienne. La cration de la Chaire de Philologie smitique
fut une tape dcisive dans le progrs des recherches scientifiques permettant notamment Edouard Mahler (1857-1945) de faire une carrire d'gyptologue en Hongrie.
L'historique de cette pice matresse de l'ancienne Collection Fejrvry-Pulszky
est insparablement li la renaissance des recherches sur la famille Pulszky, notamment sur ses deux membres minents, Ferenc et son fils Kroly pour mieux mettre
en lumire le rle qu'ils ont jou dans le domaine de la vie sociale et scientifique ainsi
que leur talent multiple. A propos de l'exposition de 1988 consacre la mmoire de
Kroly Pulszky, premier directeur au destin tragique du Muse des Beaux-Arts, lui
assurant une rhabilitation posthume, Jnos Gyrgy Szilgyi a fait une tude de synthse de l'histoire de la Collection Fejrvry-Pulszky et a dcouvert de nouveaux dtails sur l'origine de notre statuette. Grce cette tude et au travail soigneux de
notre restauratrice Mlle Irn Vozil, la pice - dlivre de la couche de corrosion plusieurs fois millnaire - a rvl, en 1989, de nouveaux aspects iconographiques et
philologiques. La premire tude de synthse de cet objet a t faite par Vilmos
Wessetzky. S'appuyant sur des critres palographiques, Wessetzky a dat la statuette de l'poque ptolmaque sans l'avoir tudie en dtail du point de vue d'onomastique et stylistique. A l'occasion de l'exposition de 1997, organise la mmoire
de Ferenc Pulszky, Lszl Trk a consacr une tude cette pice et l'a date, d'aprs
des critres de style, de l'poque ptolmaque. A l'encontre de ces deux opinions
concordantes, i l nous parat que l'examen de l'inscription, dont l'onomastique, ne confirme pas la date propose.
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Nagy, I., BullMusHongrBA 82 (1995) p. 11-19; Gaboda, P., lot. cit. 21-30.
Brugsch, H., Mein Leben und mein Wandern, Berlin 1894, p. 321-22.
Sur les expriences favorables de Brugsch quant sa visite en Hongrie cf. Fvrosi Lapok 10
(1873), no. 273 (27 nov.), p. 1 \ %l,Archaeolgiairtesti (1873) p. 316. Le texte de la statue de Chchonq
fut reproduit dans le Thesaurus de Brugsch (p. 1450, no. 79).
Fvrosi Lapok 10 (1873) no. 253 (4 nov.) p. 1101 et no. 254 (5 nov.) p. 1105.
Cf. Horvth, op. cit. p. 94-96.
Les tapes du trajet europen de la statuette: le trsor de l'Abbaye de Saint Denis - collection d'A.
Lenoir, ancien directeur du Muse des Monuments Franais (ayant compris des objets religieux), aprs la
Rvolution Franaise - collection Fejrvry-Pulszky (avant 1842). Cf. Szilgyi, J.Gy., in Pulszky Kroly
Emlknek, Budapest 1988, p. 33 et 65.
Wessetzky, V., BullMusHongrBa 72 (1990) p. 7-14.
Trk, op.cit., p. 37^14 et 146-154.
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tude de l'inscription:

prosopographie,

onomastique,

palographie

L'inscription grave sur la plinthe de la statuette contient une invocation Imhotep


lui demandant le don de la vie c'est--dire la survivance dans l'au-del. Quatre
personnes y sont mentionnes (voir dossier no. 1 ): le ddicateur, ses parents et sa grandmre (probablement du ct maternel). Avant de passer l'tude des noms, nous devons prciser que leur tude dtaille sous l'aspect de la prosopographie n'tait pas
possible jusqu'ici cause de la la lecture incertaine de deux d'entre eux.
1. hlm-hnsw
La couche de corrosion a longtemps rendu impossible la lecture de ce n o m . Grce
au travail soigneux de Mlle Vozil, les signes sont maintenant visibles mais leur interprtation pose toujours des problmes. L'hsitation de V. Wessetzky - ayant propos la
lecture hl-m-hnsw, absent dans le rpertoire de H . Ranke - a t due l'incertitude
des gyptologues quant aux noms propres composs de hlm+nom de divinit . Le
dterminatif figur dans l'criture du nom semble faciliter l'interprtation:
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Il s'agit d'une paume tourne vers le bas :

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Le sens figur du verbe him, ayant d'ailleurs plusieurs valeurs phontiques, vient
d'tre prcis. En effet, les significations courber (le bras/le dos) ou bien se
courber (avec les prpositions n ou r. devant, vers ) ont revtu un sens nouveau:
rendre hommage qqn (emploi transitif), ce qui explique la cration de noms
propres thophores dont le premier lment est him. Or les noms propres rares offrent souvent d'excellents critres de datation. Ayant examin les noms sous cet as43

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En 1853 Birch n'y a vu que les signes ...m-Khonsou .


Sans l'expliquer dans le dtail il l'a interprt il se lve Qf) comme (m) Khonsou.
Le nom$>hlm-hr (PN I. 262, 29) elhJm-hnsw (PNI. 263,1) ont chapp l'attention de V. Wessetzky.
Dans son livre, Die sptgyptischen Totenstelen (Glckstadt 1975), P. Munro propose la transcription h3 m tandis que dans l'Index du livre (de Meulenaere, H.-Limme, L., - Quaegebeur, J., Index et addenda,
Bruxelles 1985) on trouve him. Depuis, les deux formes sont souvent cites paralllement, cf. notamment
les rpertoires annuels de J.-L. Chappaz publis dans le BSEG.
L'alternance des signes h et h ont abouti assez tt une variante h'm tandis que l'alternance phontique m:b a donn lieu la forme h3b.
Cf. Meeks, D., Anne Lexicographique I I (1978), Paris 1981, 78.2944 et III (1979), Paris 1982,
79.2147.
Cf. notammment Assmann, J., RdE 20 (1978) p. 33: emploi transitif l'poque Ramesside ayant le
sens verehren .
Donc celui qui se courbe / courbe les bras devant la divinit X > celui qui rend hommage la
divinit X .
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pect, on peut prciser que leur usage fut le plus frquent aux 2 5 - 2 6
Dynasties.
Les gestes de salutation, dont l'inflexion du corps et la pose des mains sur les genoux, furent rangs par les gyptiens parmi les formes spcifiques de la langue des
gestes L'existence de ces gestes dans un contexte religieux est illustre notamment
dans la sculpture de Basse poque: les figures agenouilles posant les mains tournes
vers le bas sur les genoux expriment, selon Bothmer, le geste d'adoration le plus simple par lequel l'adorant offre soi-mme la divinit. L'inventaire des noms Vnrant Khonsou (Kham Khonsou) ainsi que l'tablissement de dossiers gnalogiques
nous aident mieux dfinir l'poque o ces noms furent en usage.
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Dossier no. 1
Plus d'une vingtaine de statuettes funraires portant le nom du scribe royal
Horemakhbi sont conserves dans de diffrents m u s e s . Dans leur inscription, les
noms des parents - Kham Khonsou et Nfer-Neith - sont mentionns sans l'indication
de leurs titres. L'usage de la matire - de la fritte glace - fut une caractristique de
l'poque sate de m m e que l'excution trs soigne, la fine gravure des signes ainsi
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him-hr, cf. Ranke PN I . 262, 29 et le rpertoire informatis de J. Hallof numrant surtout des
rfrences dates des 2 5 - 2 6 Dynasties. Cf. encore Munro, op. cit. p. 189 (Cairo A 9447) - le pre du
propritaire d'une stle en bois- et p. 200 (Le Caire A 9417) - grand-pre d'une dame mentionne sur une
stle date du milieu ou de la fin de l'poque sate; Aston, D. A., OMRO 74 (1994) p. 34: caisse des
statuettes funraires de Khamhor (B), prtre de Montou. Dans la famille de Montouemhat, quatrime
prophte d'Amon (fin de la 2 5 Dyn.) plusieurs ascendants portent ce nom, cf. Legrain, G., Statues et
Statuettes ... III, Le Caire 1914, p. 81 sk.
him -Jmn - le pre d'une dame vivant autour de 620 av. J.-C. (Bruxelles E 6253),cf. Munro, op. cit. p.
196;
him.t Ri t-ih3w: nom fminin, qui n'est pas encore rpertori, port par une prtresse de Riat-ihaou
(une pithte d'Isis) qui exprime aussi de cette faon son attachement la desse - stle date de la 2 6
Dynastie, Hodjash, Sv. - Berlev, O., The Egyptian Reliefs and Stelae in the Pushkin Museum of Fine Arts
at Moscow, Leningrad 1982. No. 121.
Brunner-Traut, E., Gesten, in L I I , 577-85 et Hrodote I I , 80.
Dominicus, B., Gesten und Gebrden in Darstellungen des Alten und Mittleren Reiches, Heidelberg
1994, p. 178. Parmi les termes gyptiens exprimant Ehrfurcht, Respekt , le mot hm ne peut tre relev
que ds le Moyen Empire, cf. encore p. 23, 35-36.
Bothmer, B.V., ESLP, New York 1960, p. 60-64. Bothmer a inventori 35 rfrences dates de la
priode allant de l'poque pr-sate jusqu' la 3 l
Dynastie. Sur ce geste au dbut de l'poque sate, cf.
Clre, J.J., Une statuette du vizir Bakenrnef, in Artibus Aegypti. Studia in honorem B. V. Bothmer, Bruxelles
1983, p. 30.
Pour leur enumeration, cf. Schneider, H. D., Shabtis I, Leiden 1977, p. 225-226 (mentionnant aussi
un miroir en bronze Leyde). Depuis: Seipel, W., gypten. Gtter, Grber und die Kunst. 4000 Jahre
Jenseitsglaube I , Linz 1989, p. 17, No 200 (^Bruxelles, Muses Royaux d'Art et d'Histoire Inv. E 5554);
Pernigotti, S., Personaggi di epoca tarda negli usciabti del Museo di Bologna, in Studi in onore di Edda
Bresciani, Bologna 1985, p. 403412; \.,Una nuova collezione egiziane al Museo Civico Archaeologico
di Bologna, Pisa 1994, p. 97; Cesaretti, M.P., Bologna 1990, p. 223-5 No. 174; Vassilika, E., Egyptian Art
(Fitzwilliam Museum), Cambridge 1995 no.50 p. 108 ; Schlick-Nolte, B., in Liebieghausmuseum Alter
Plastik Bd 11, Frankfurt am Main 1991, cat.No. 84, p. 175-181 ; Haslauer, E., in Seipel, W.,Das Vermchtnis
des Pharaones.Meisterwerke aus den gyptisch-orientalischen Sammlungen des Kunsthistorischen
Museums, Wien-Zrich 1994, 280-1 no.206; Moorey, P. R. S., Ancient Egypt (Ashmolean Museum),
Oxford 1988, p. 57, No 44.
Cooney, J. D., Glass Sculpture in Ancient Egypt, Journal of Glass Studies 2 (1960) p. 10^3.
eme

eme

eme

eme

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4 9

e m e

5 0

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que la forme ovale du visage. Les plis koushites sur le visage aident les dater de
la premire priode de l'poque sate. Dans l'inscription du socle fragmentaire d'une
statue de Vienne, E. Rogge suppose dcouvrir les noms de la famille du mme
Horemakhbit portant les titres connu du roi et scribe royal . La statue en
basalte de la figure agenouille posant les mains sur les genoux (geste him?) fut date,
aussi d'aprs le style, du dbut de l'poque sate par E. Rogge. Quoique la provenance
soit inconnue, la titulature du pre semble indiquer le lieu de l'activit des membres de
la famille: le connu du roi, hm hn (?), celui qui faonne les membres de mains habiles
dans smnw-hr, le serviteur d'Amon . mnw-hr ( les oies d'Horus ) fut la capitale
du 2 1
nome de Haute-Egypte, mentionne la premire fois au Moyen Empire.
Seule sa ncropole est connue aujourd'hui Kafr Ammar/Tarkhan situ entre les pyramides de Mdoum et Lisht.
Aprs le Moyen Empire, les premires rfrences datent de l'poque des 2 5 26
Dynasties: dans les inscriptions de deux tombes peut tre relev le titre celui
qui faonne les membres qui est devenu plus frquent l'poque grco-romaine. Ce
titre se rapporte Khnoum, dieu principal de Kafr Ammar, et son clerg. Le dieu
crateur Khnoum a faonn, bti (kd) les dieux et les hommes et, prenant part l'acte
de la rgnration, ses bienfaits furent sollicits aussi dans l'au-del. I l faonne notamment les membres d'Osiris. Ne pouvant pas exclure l'existence de liens entre les
monuments runis dans le dossier no. 1 et la statuette de Budapest, nous devons relever
un nouvel lment qui les met encore en rapport. En sa qualit de dieu crateur, accomplissant l'acte de la cration par des mthodes artisanales , Khnoum peut tre mis en
rapport avec Ptah (Ptah-Tatenen), le dieu artisan-crateur de Memphis et - par son
intermdiaire - avec Imhotep.
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e m e

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Dossier no. 2
Un autre Kham-Khonsou n de Tacherit-net-Iah est connu par ses statuettes funraires soigneusement excutes qui peuvent tre dates, d'aprs leur style, de la 2 6
Dynastie. Des vases canopes portent aussi son n o m .
e m e

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5 2

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Rogge, E., Statuen der Sptzeit (750-ca.300). CAA Wien Kunsthist.Mus.9,36-. No d'inv.: KhM S

8573.
5 3

5 4

rh nswt; hm hn; kdw h .w rwd .wj m smn-hr; hm-ntr 'Imn.


Goma, F., Die Besiedlung gyptens whrend des Mittleren Reiches I., Wiesbaden 1986, 371 et

suiv.
5 5

Yoyotte, J., tudes gographiques I. La cit des acacias (Kafr Ammar), RdE 13 ( 1961 ) 9, p. 72.
Abou-Ghazi, D., Favours to the King from Khnum in the Pyramid Texts, in Fs Kkosy, Budapest
1992, p. 27-32. D'aprs les Textes des Pyramides, c'est Khnoum qui construit la barque montant le roi
dfunt au ciel (var.: l'chelle) et c'est galement lui qui re-faonne, rassemble les membres du roi.
Cf. Laskowska-Kusztal, op. cit.
Les pices conserves Como, Florence et Braunschweig ne nous ont pas t accessibles. Pour
d'autres, cf. Schlick-Nolte, B., - von Droste zu Hlshoff, V., Ushebtis aus den Sammlungen Hessisches
Landesmuseums in Darmstadt I, Mainz am Rhein 1984, p. 225-226; Depaw, M., Egypte onomwenden.
Egyptische oudheden van het museum Vleeshuis, Antwerpen 1995, p. 154. No. 218; Thirion, M., Notes
d'onomastique, RdE 39 (1988) No 2.
CGC 4165, 4167-69 (cf. encore Thirion, M., RdE 45 [1994] 187).
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Dossier no. 4

Dossier no. 3
Une stle du Museo Nacional de La Havane, de provenance inconnue (Hliopolis?), porte galement ce nom. Le propritaire Kham-Khonsou fut, de son vivant, le
serviteur d'Amon et prtre-sm, la 2 6
Dynastie et la stle fut rige sa mmoire
sous Psammetique I I .
e m e

6 0

On peut donc conclure que la chronologie de l'usage des noms composs avec
l'lment kham, dont surtout la forme Kham-Khonsou, suffirait, elle seule, fournir
des repres importants permettant de dater de l'poque sate la statuette de Budapest.
Un autre lment l'appui pourrait tre le nom du pre (2) hr-.ir-dj-s(w) document
dans le mme intervalle de temps. Le nom de la mre (3) Nfer-Sekhmet - ainsi que
ses variantes grammaticales revtues d'une connotation religieuse - est moins loquent sur ce point: quoique rarement, i l fut en usage la Basse p o q u e et l'poque
grco-romaine. Du point de vue topographique, les indications sont plus prcises: les
recherches menes par Hoenes ont dmontr qu'aprs le Nouvel Empire le nom de
Sekhmet dans l'onomastique peut tre relev surtout dans la rgion de Memphis, centre
principal du culte de la desse. Deux noms fminins sont particulirement intressants
pour nous. L'un fut port par la mre d'un certain Iahms dont la statue naophore date
de la 2 7
Dynastie fut mentionne plus haut. Elle faisait partie d'une ligne sacerdotale au service du culte d'Imhotep ayant peut-tre jou un rle important dans l'tablissement m m e de ce culte. Le deuxime est mentionn sur un fragment de papyrus
dmotique dcouvert dans la ncropole des animaux sacrs Saqqara-Nord - lieu de
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Cf. Lipinska, J., CAA Cuba 1, Mainz am Rhein 1982, 101-2.


Ranke PN I . 246,7 (stle d'Apis au Louvre, no. d'inv. 227 - ultrieurement, la lecture propose est
Hr-ir-aA (?); statue de bois Berlin, no. d'inv. 8814). Compte tenu de la variante religieuse (hr-P-i.ir-djsw: sur deux statues de Basse poque - Le Caire CGC 665 et 712) et de la forme fminine du nom (hr-i.irdj-st: stle du dbut ou de la fin de l'poque sate, cf. Munro, op. cit. p. 256) on arrive au mme rsultat
chronologique.
Hoenes, S.-E., Untersuchungen zu Wesen und Kult der Gttin Sachmet, Bonn 1976, p. 29-33. (enumeration des noms thophores composs avec le nom de Sekhmet d'aprs le seul rpertoire de Ranke).
n3-nfr-shm.t: 26 Dyn.(!) - cf. Ranke PN I. 200,2 (groupe de statues, Louvre Inv. 30/3); Munro,
op. cit. p. 298 (mre du propritaire d'une stle du Caire T.28/10/24/5 date de 600 av. J-C).
shm.t nfr.t: 2 7 - 3 0 Dyn. - dans la filiation d'un ouchebti, cf. Pernigotti, S., Antichita' egiziane
nei Musei di stato dlia Repubblica di S. Marino, BSEG 13 (1989) no. 10, 138. Cette enumeration des
rfrences dates de la 26 Dyn., y compris le monument de Budapest, pourrait peut-tre dissiper les
rserves formules propos de la datation des vases canopes de Kaps, fille de Nefersakhmet. La typologie renvoie aux 2 1
- 26 Dyn., quoique le nom Kaps soit document ds la 2 6 Dynastie, Ranke
(PN) ne mentionne qu'une rfrence de la 2 7 Dyn. (la statue de Iahms jadis Berlin), ce qui peut tre
l'origine de l'hsitation de Laurent, V., Antiquits gyptiennes. Inventaire des collections du Muse des
Beaux-Arts de Dijon, Dijon 1997, p. 69-70.
Nfr-shm.t: dans la filiation d'un ouchebti du dbut de l'poque ptolmaque, cf. Schneider, op. cit. p.
170. Pour l'poque grco-romaine: la fille du propritaire d'un socle de statue (BM 512), cf. Wildung, op.
cit. 47.
Hoenes, op. cit. p. 29.
Pour les ouchebtis (reprsentant 3 types) de lahmes, fils de Nefersakhmet, cf. Schneider, op. cit. p.
228-29; Bourriau, J., JEA 72 (1986) p. 182, no. 240 (= nouvelle acquisition du Muse de Birmingham: A
2 1984); et surtout rcemment Piacentini, P., BSEG 16 (1992) p. 69-79.
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nie

me

me

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me

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provenance de nombreuses statuettes votives d'Imhotep. Ce texte littraire raconte une


histoire embrouille dont le protagoniste porte le nom Nanoufesakhmet (N3-nfr-shmt).
L'action se droule dans la premire priode de l'poque sate: aprs la mort de son
mari, grand prtre de Ltopolis, - cause par des intrigues dans la Cour - Nanoufesekhmet fut oblige de se cacher, pendant six ans, dans la ncropole (!) de Memphis.
Datant notre statuette de l'poque sate, poque o le culte peine instaur d'Imhotep n'a pas encore t diffus au-del de la rgion memphite, la question se pose de
savoir si l'onomastique tudie ci-dessus se rapporte une famille rattache, ds le
dbut, au culte d'Imhotep Memphis. Comme nous l'avons vu, le nom de la mre
(Nefersakhmet) indique nettement l'origine memphite de la famille et les noms
thophores des autres membres ne contredisent pas cette hypothse.
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Quant au nom de la grand-mre


^ (4), i l fut longtemps illisible sur notre
monument. Grce aux efforts de notre restauratrice, quelques signes ont pu tre lus ds
1989, notamment le signe hr ainsi que le terme juste de voix crit avec l'hiroglyphe reprsentant une gerbe de fleurs, graphie typique employe en cas de femmes
dfuntes. La lecture de cette graphie insolite propose par V. Wessetzky fut tij-hr(r).
70

11

La solution de l'nigme dpend ncessairement de l'interprtation du signe

tj(f)

compte tenu des changements phontiques et graphiques survenus dans l'volution de


la langue. Aprs l'examen de plusieurs hypothses, nous croyons y voir le phno72

6 7

Smith, H. S., - Tait, W. J., Saqqra Demotic Papyri /., London 1983, No. 1 {Histoire de Djedseshep,
Nanoufesakhmet et Hormakherou).
L'action se situe au dbut de l'poque sate tandis que la rdaction du texte date du I V
sicle av.
J-C, cf. op. cit. p. 61.
Khamkhonsou: le centre du culte de Khonsou fut Thbes mais le dieu fut vnr dans plusieurs
autres temples d'Egypte: Khonsou l'enfant avait des prtres dans le temple de Ptah Memphis, cf.
Vercoutter, J., Textes biographiques du Srapum de Memphis, Paris 1962, Texte M, ligne 1 (27 Dyn.).
Dans le cas des ouchebtis, de provenance incertaine, numrs dans le dossier I, Thbes et Memphis sont
indiqus comme lieu de provenance notamment cause de la mention du nom de Khonsou. Horirdisou: la
figure d'Horus fut lie au Delta; il suffirait d'voquer ses rapports avec Ptah et son aime Sekhmet. Par
suite du synchronisme Osiris-Ptah, Horus, fils d'Osiris, devint aussi le fils de Ptah, ce qui explique l'pithte rejeton de Sakhmet porte par Horus.
Cf. Geler-Lhr, B., Zur Schreibung von m3 -hrw mit der Blume, GM 116 (1990) p. 25-43. Cette
graphie peut tre releve d'abord au 18 Dyn. en cas de noms masculins dans la rgion de Memphis et
Heliopolis. Ds l'Epoque Ramesside son usage devient plus frquent, cette fois seulement en cas de noms
fminins.
Wessetzky, op. cit. La forme tjj - hrr tant inconnue, il devait penser au nom fminin t3-hrr fleur.
Les graphies de ce nom diffrent cependant de celle figure sur notre statuette, cf. Ranke PN I . 366,3.
Le terme tjj (rejeton) s'imposerait, mais le nom tj-(n)-hr le rejeton d'Horus ne fut port que par
des hommes, cf. Thirion, RdE 46 ( 1995) p. 185. La composition tjj (sa/si>)+dieu+objet (les/le pays, etc.)
doit galement tre rejete faute d'objet direct quoique ce nom de caractre belliqueux ft port aussi par
des femmes, cf. Munro, op. cit. p. 283 (BM 809) et Thirion, RdE 37 (1986) p. 132-33. On pourrait encore
penser un nom fminin ( cause de tj>t3) dont le premier lment est (article dfini ou adjectif
possessif) comme p.ex. t3-hrr ou t3-(n.t)-hr.w (Ranke PN I. 362) mais cette hypothse est peu plausible.
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eme

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mne de Mischschreibung.
A notre avis, i l s'agirait d'une confusion due la prononciation analogue de deux mots diffrents o les consonnes fortes furent analogues:
cette analogie devait tre le rsultat d'un changement phontique reflt dans la forme
c r i t e . Il en rsulte une intressante variante graphique des noms composs de tjj (
saisir )+divinit X+objet ayant suivi la concidence intervenue dans la position
articulatoire des consonnes t et d due des changements phontiques respectifs: la
73

74

consonne forte dans le verbe

15

t(Jy) fut dsigne par la graphie du verbe

d(d).

Il importe de souligner que l'emploi de d(d) la place du signe j ^ s , t(3) peut tre
e m e

76

observ dans l'onomastique la 2 6


Dynastie - et plus d'une fois en cas de noms
fminins! I l est fort probable que ce phnomne de Mischschreibung se manifesta
77

aussi sens inverse, c'est--dire le signe

t(3j) fut employ pour dsigner le verbe

78

d(d) dire . Ainsi la graphie t(3j)-Hr du nom de la grand-mre pourrait dsigner le


nom d(d)-hr (grec: Teos). Le nom d(d)-hr fut port surtout par des hommes ds la
Basse poque et j u s q u ' l'poque grco-romaine. Quoique plus rarement, i l dsignait aussi des femmes, notamment l'poque s a t e . Le nom d(d)-hr a dit le
visage dcrit l'acte de l'oracle et peut comprendre, dans sa forme complte, aussi le
nom de la divinit ainsi que l'oracle qu'elle donne: a dit le visage de la divinit X:
<qu'il/elle vive> . De mme que les noms thophores des autres membres de la
famille renvoient des divinits donnant l'oracle, celui de la grand-mre dsigne un tel
rapport.
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7 3

Ce phnomne est surtout frquent l'poque grco-romaine, cf. Felber, H., Mischschreibungen, in
Edfu Studien l (d. Kurth, D.) p. 42-45 quoique des exemples antrieurs soient galement connus, cf.
Jansen-Winkeln, K., Sptmittelgyptische Grammatik der Texte der 3. Zwischenzeit, Wiesbaden 1996, p.
38-39.
L'alternance phontique_t>t et d>d peut tre observe ds la fin de l'Ancien Empire et le dbut de la
Premire Priode Intermdiaire, ce qui a eu un effet aussi sur l'orthographe l'poque sate, cf. der
Manuelian, P., Living in the Past. Studies in Archaism of the Egyptian Twenty-Sixth Dynasty, New York
1994, p. 98, 20.
La structure consonnantique du verbe dd dire s'est rduite la seule consonne d dans la prononciation aussi selon les sources dmotiques et coptes.
Thirion, RdE 37 (1986) p. 132-33.
P. ex. Munro, op. cit. p. 278 - nom du propritaire de la stle JE 20240 du Caire date de 630-600
av. J.-C-:tjj-'ls.t-im.w;p. 223 (Quibell, Ramesseum XXI, 15) - nom de la mre du propritaire d'une stle
date de 620-560 av. J.-C: tjj-hthr-im.w (Le premier lment de ces noms fut encore transcrit par Munro
sous la forme dd, l'Index contient dj les formes correctes.)
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78

I1 ne s'agit pas ici que de la valeur d du signe ^

t, cf. notamment l'pithte p3- dr d'Amon:


C

Fairman, H. W., ASAE43 (1943) p. 227, no. 188. Exemples d'poque sate: Vermis, P., Amon P3- dr. de la
pit populaire la spculation thologique, Fs Sauneron III, Le Caire 1979, p. 463, no. 3.
Le nom d(d)-hr, dmotique: d-hr, grec: Teos, cf. Ranke / W L 411,12.
A l'poque sate: p. ex. van Haarlem, W. M., Shabtis, in CAA, Allard Pierson Museum II, Amsterdam 1990. p. 165-66, etc.
Kamal, A.,ASAE 16 (1916) p. 83; Rogge, op. cit. p. 9, 131.
P. ex. Munro, op. cit. p. 226-27 (Bologna 1952, mre du propritaire d'une stle d'poque sate).
Fecht, G., Wortakzent und Silbenstruktur, Glckstadt-Hamburg-New York 1960, p. 84, 161, n.
254.
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Du point de vue de la palographie, les signes gravs sur la plinthe et sur le rouleau
de papyrus sur les genoux d'Imhotep furent utilises dj avant l'poque ptolmaque
et aucun d'entre eux ne peut tre considr comme spcifique cette poque. Les
hiroglyphes soigneusement gravs sur la plinthe rappellent le style de l'poque sate.
Seul le signe de l'oeil ( -^Q^- ) dans le nom du dicateurMm-hnsw parat tre un intrus
car i l n'a rien voir avec la graphie du mot him. ^/<s>[

8 5

H est plus probable q u ' i l

s'agisse d'une transposition graphique motive par un souci esthtique ou d'conomie


de surface et sa place devait tre devant le nom. En effet, i l pourrait s'agir du
i.ir
souvent document l'poque sate introduisant le nom du ddicateur. /. ir peut tre
considr comme la forme relative du verbe irj ( qui a t fait I donn par ) ou
comme une prposition ( par, du ct, de la part de ... ) . Par rapport la stricte
orthographie traditionnelle, la graphie du nom Nfer-Sekhmet est irrgulire et semble
86

correspondre la forme de la prononciation contemporaine de ce mot (nfr>nf):


Dans ce cas, on peut observer une tendance qui se manifesta paralllement avec le
souci d'archasme de l'poque sate: il s'agit de l'criture dite alphabtique dsignant de faon nouvelle des termes habituels. I l en est de mme pour le texte grav
sur le rouleau: crit dans le style classique, ce texte comprend des lments grammaticaux dont l'usage fut dj a b a n d o n n d'une part et, d'autre part, l'orthographe renvoie des variantes de prononciation contemporaines contredisant les rgles classiques. Comme nous l'avons indiqu plus haut, les signes sont conformes aux valeurs
phontiques caractrisant l'poque sate, seuls les trois hiroglyphes du texte reli87

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8 4

L'interprtation du nom _d(d)-hr+d\vinit fut facilite dernirement par l'tude des cas o la
divinit se manifeste sous forme d'un animal sacr. En effet il s'est avr que le nom du dieu oraculaire
Teephibis mentionn dans le temple ptolmaque de Qasr el-Aguz consacr Thot et sur quatre papyrus
dmotiques de la Collection Michaelides peut tre traduit comme suit: a dit le visage de l'ibis . Il ne
s'agit pas d'une divinit autonome mais d'une manifestation de Thot sous forme d'ibis. Cf. Zauzich, K.Th., Enchoria 4 (1974) p. 163; Quagebeur, J., OLP 4 (1973) p. 85-100; Id., BSFJ 70-71 (Juin et Octobre
1974) p. 37-55; Id., Enchoria 5 (1975) p. 19-24; Enchoria 7 (1977) p. 103-8.
Cf. de Wit, C , Les valeurs du signe de l'oeil dans le systme hiroglyphique, in Es Edel, Bamberg
1979, p. 446^47. (Il est peu probable qu'il s'agisse ici de la lecture n ou m sous forme de 3m).
Cf. Munro, op. cit. p. 157; Vernus, P., GM 29 (1978) p. 139; Id. RdE 34 (1982-83) p. 125; Id., RdE
41 (1990) p. 202; de Meulenaere. H., RdE 44 (1993) p. 13-14.
der Manuelian, op. cit. p. 81, 10; p. 98, 20. L'criture dite alphabtique l'poque sate ne
contredisait pas les traditions car il ne s'agissait pas d'une influence grecque (l'alphabet grec) cet usage
ayant t caractristique ds les Textes des Pyramides. Cf. encore Ray, J., DE 36 (1993) p. 13743. En
raison de la coexistence de plusieurs tendances, on ne peut pas parler d'une palographie spcifiquement
sate.
P. ex. la prposition mj, cf. Smith, M., Remarks on the orthography of some archaism in Demotic
religious texts, Enchoria 8 (1978) no. III.
Le verbe dd-f \A rgulirement crit sous forme de d(d)-f.
Voir notamment l'emploi du signe de la pice de viande dsignant le suffixe-/que l'on observe ici
dans les verbes_d(d)=f, mrj=f, en cas du nom 3ht=f et dans la prposition n-f. Cet usage n'est pas trange
la palographie sate suivant des modles classiques. Dans les inscriptions royales on ne le rencontre pas
mais il est frquent, par contre, en cas de textes de particuliers, cf. der Manuelian, op. cit. p. 69.
8 3

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9 0

gieux (plume-chacal-boucle de cheveux) laissent perplexe et on est tent de leur attribuer un caractre cryptographique. D'aprs la valeur Jj(-m-htp) de la figure du chacal et wr de la boucle de cheveux, Vilmos Wessetzky a propos la lecture grand
Imhotep . Nous pourrions maintenant proposer une nouvelle lecture du signe de la
plume. Vu la ressemblance entre la forme de la plume et celle du roseau fleuri, on
pourrait y voir l'emploi de l'interjection j ( Oh ), solution envisage d'ailleurs par
Wessetzky. Ainsi invoqu, Imhotep devait transmettre t3-tnn, personnification de
l'Au-del ou d'une rgion cleste, la demande formule dont le sens peut tre mieux
prcis par la correction de l'un des signes. En effet, Wessetzky a interprt comme
l'expression du verbe k ( entrer ) le groupe de la vipre et son antre quoiqu'il s'agisse
ici d'un mouvement en sens inverse (prj = sortir). Quelque peu modifie, la demande
se lit comme suit: (...) Ta-tenen puisse lui permettre (litt.: donner) de monter (prj) au
ciel pour (y) voir R sur son horizon et de descendre (h3j) sur terre pour (y) voir Osiris
dans l'Au-del . C'est donc Ta-tenen qui accorde au dfunt le libre dplacement selon
le cycle solaire vivificateur. I l peut ainsi sortir journalirement de sa tombe, rejoindre
le Soleil levant puis, la nuit tombante, descendre dans l'Au-del avec le Soleil couchant. Le proscynme renvoie donc aux liens syncrtiques entre R et Osiris. A notre
avis, dans ce cas Osiris n'est pas que le dieu de l'Au-del car dans ce contexte on
trouve d'habitude, ct de R, les noms de divinits solaires: Amon-R, Atoum, etc.
Conformment au syncrtisme de l'idologie solaire et osirienne, particulirement accentu la Basse poque, Osiris revt ici l'aspect du Soleil nocturne.
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Un exemple intressant de l'usage de l'criture cryptographique l'poque sate peut tre observ
dans l'inscription d'une stle date antrieurement de l'poque ptolmaque mais qui date, d'aprs l'onomastique, de l'poque sate: il s'agit du nom et de la titulature du scribe royal Ramose, cf. Jansen-Winkeln,
K., BSEG 21 (1997) p. 13-20. Dans l'inscription de la statue de Vienne du scribe royal Horemakhbit fils de
Kham-Khonsou (voir dossier no. 1) on rencontre aussi des signes cryptographiques, cf. Rogge, op. cit. p.
9,3.
Par suite de l'alternance phontique r:n, le mot wr a pu remplacer la boucle-wnw l'poque sate,
cf. Verhoeven, U., Das saitische Totenbuch der Iahtesnacht. P. Colon. Aeg. 10207,1, Bonn 1993, p. 7.2.1.
Dans le sens inverse, la boucle a pu avoir la valeur phontique wr ( grand ).
D'aprs les chapitres 15h (1.5) et 180 (1. 7) du Livre des Morts, le dfunt est admis dans l'empire des
morts par son pre Ta-tenen. Dans la douzime heure du Livre de la Nuit, le dfunt descend de la rgion
cleste nomme ta-tenen. Sur la mention d'une rfrence juste avant l'poque sate, cf. Roulin, G., Le
Livre de la Nuit... II, Gttingen 1997, p. 335-36. La popularit de Ta-tenen l'poque sate est illustre
notamment par le pectoral de la statue de Neferibr-men reprsentant la figure du dieu portant les deux
plumes sur la tte, cf. Stewart, H. M., Egyptian stelae, reliefs and paintings from the Ptrie Collection III,
Warminster 1983, no. 132 (UC 14663).
Dans le proscynme structure parallle le verbe prj est toujours mentionn avec le verbe h3j, cf.
Barta, op. cit., requte no. 67. (Le verbe aq va de pair avec prj, cf. loc. cit., requte no. 115). Ce dsir de
circuler librement dans l'Au-del est exprim dans plusieurs chapitres du Livre des Morts, dont le chap.
178. Sur une variante sate de ce dernier, cf. Sadek, A. L, GM 115 (1990) p. 85-98. La traduction des lignes
3-4: que tu ailles et que tu viennes (prj=k h3j=k) dans la Terre sacre, selon le dsir de ton coeur (et
la fin correctement: journalirement ).
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Les rsultats des examens d'onomastique et palographiques corroborent-ils les


critres selon lesquels L . Trk a dat notre pice du dbut de l'poque ptolmaque?
En fait, les deux approches ne se diffrent pas. A l'examen de plusieurs lments
iconographiques, Trk a tenu compte du fait que les caractristiques du souci d'archasme d'poque s a t e avaient pu inspirer l'art archasant de la 3 0
Dynastie
qui avait inspir, son tour, l'art du dbut de l'poque ptolmaque. Pourtant nous ne
croyons pas qu'il s'agisse ici d'un terminus post quem qui puisse confirmer la date si
tardive de la transmission d'autant plus que toutes ces caractristiques peuvent tre
observes dans l'art d'poque sate. Ainsi on peut contester les deux critres de datation avancs par Trk - savoir la forme de la jupe longue porte par la figure et la
manire dont cette jupe est enroule autour du corps. Quant la forme du crne,
celui-ci fut copi sur des modles du Moyen Empire ( 1 2 D y n . ) . Dans l'iconographie de la figure, la calotte - porte d'habitude par le dieu Ptah - est un lment aussi
important que la pose de scribe. Peut tre ne faut-il pas y voir une simple caractristique de homo legens: i l s'agit d'un vrai scribe qui met en crit les sollicitations (voir la
palette de scribe dans la main gauche) pour les transmettre vite (s'envolant) au destinataire. La pose mme de la figure est plus importante que la forme du sige sur lequel
celle-ci est assise d'autant plus qu'il ne s'agit pas d'un lment constant de l'iconographie d'Imhotep: le trne cubique peut ventuellement tre remplac (comme dans notre cas) par un sige d'une forme diffrente. Les riches ornements de notre figure, dont
les incrustations, rappellent la qualit exceptionnelle des bronzes d'poque s a t e . I l

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Nous n'examinons pas ici le problme de la chaise, de qualit moins remarquable, jete - selon
notre restauratrice Mlle Irn Vozil, dans une moule d'un autre atelier.
Cf. Nagy, [., Remarques sur le souci d'archasme en Egypte l'poque sate, Acta Antiqua Acad.
Scient. Hung. 21 (1973) p. 53-64. Les dbuts de cette tendance remontent la Dynastie prcdente mais
son panouissement fut li au rgne des rois de souche gyptienne. Plusieurs formes de la transmission
existaient paralllement comme le constate der Manuelian d'aprs des analyses de textes: des copies
directes; emploi de Musterbuch ou par voie de prototypes indirects (Vorlage).
Trk y voit un fringed skirt. Selon Bianchi, qui a tudi cette jupe comme l'lment d'un ensemble de 3 pices, elle fut souvent porte ds l'poque sate et cette jupe sate fut populaire parmi les
membres du clerg et les particuliers l'poque ptolmaque, cf. Bianchi, R. S., The striding draped male
figure of Ptolemaic Egypt, in Das Ptolemische gypten, Mainz 1978, p. 95-100. Nous avons dcouvert
un vtement analogue sur d'autres statuettes d'Imhotep, sans indication de date prcise: Morenz, S., Gott
und Mensch im alten gypten, Leipzig 1984 , fig. 73 (Basse poque - Berlin, Staatliche Museen,
gyptisches Museen); Leca, A.-P, La mdecine gyptienne, Paris 1971, pl. II, p. 465 ( poque sate? Louvre).
Crne analogue: statue assise de Reneseneb-Dag, 12 Dyn., cf. Finneiser, K., Das gyptische
Museum Berlin, Berlin 1991, p. 63, no. 40; Delange, E., Catalogue des statues gyptiennes du Moyen
Empire, Paris 1987, p. 130 (E 10914 - 12 Dyn), 192 (E 22747 - 1 2 Dyn.). Cette forme rappelle en
mme temps les ttes rondes de la 2 5 Dyn. Date du dbut de l'poque sate (Psammtique I ) , elle est
antrieure la mode des ttes d'oeuf observes ds la deuxime moiti du V I
sicle av. J.-C.
Aux sources dcrivant Imhotep sous forme d'un oiseau-ba on peut ajouter un fragment de papyrus
dmotique ( I V sicle av. J.-C.) dcouvert rcemment o Imhotep est mentionn comme un scarabe
ail qui est incapable de revtir sa forme devant la foule et qui ne devient visible que dans sa forme
humaine. Assis sur un bloc de rocher (voir le trne cubique), il coute - pendant une heure - la requte
d'une femme. Cf. Smith-Tait, op. cit. p. 79 sk.
Cf. notamment la technique exceptionnelle de la statuette de Neith Berlin (No. d'inv.: 15446).
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faut souligner le rle des sandales d'argent - des sandales blanches hd.tj d'usage cultuel - indiquant le rle mdiateur d'Imhotep entre les sphres cleste et terrestre.
Ce superbe bronze d'Imhotep date donc de la priode de l'institutionnalisation du
culte d'Imhotep, au dbut de l'poque sate (sous Psammtique I ) . I l s'agirait d'une
pice votive offerte par une famille dont les membres furent des prtres et des gens de
lettres. S'il se confirmait - ce qui n'est aujourd'hui qu' une hypothse - que le ddicateur
Kham-Khonsou fut identique au pre de famille mentionn dans le dossier no. 1, i l
serait possible de mettre en rapport cette famille, dont un membre (Horemakhbit) fut
scribe royal, avec les dbuts de l'instauration du culte d'Imhotep, patron des scribes.
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PTER GABODA
Traduit par Istvn Nagy

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Staehelin, E., Untersuchungen zur gyptischen Tracht im Alten Reich, Berlin 1966, p. 100: un
homme rcitant une formule magique doit porter des sandales blanches en cuir (Maystre, Ch., BFAO 40
( 1941) p. 98 - Himmelskuh SI, 77/78). Pour le port de sandales l'poque sate, cf. Goffoet, J., Notes sur
les sandales et leur usage dans l'Egypte Pharaonique, in Amosiads. Mlanges offerts au Prof. Claude
Vandersleyen, Louvain-la-Neuve 1992, p. 123 (sarcophage d'Ankhnesneferibr: Osiris avec ses attributs
portant les sandales) et Bresciani, E.,Le stele egiziane del Museo Civico Archeologico de Bologna, Bologna
1987, no. 33, tav. 47 KS 1941 - stle en calcaire: sandales portes par le prtre-oub Nespar.