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THEORIE MICROECONOMIQUE DU

CONSOMMATEUR.
PLAN.
1. La fonction dutilit.
1.1. De lutilit totale lutilit marginale
Encadr 1. Les fondateurs de la microconomie : les marginalistes.
Encadr 2. Lutilit selon Lon WALRAS.
Encadr 3. Y a-t-il eu une rvolution marginaliste ?

1.2. Utilit cardinale et utilit ordinale.


1.3. Les courbes dindiffrence.
1.4. Le taux marginal de substitution (TMS).
1.5. Une typologie des biens et des fonctions dutilit.

2. La contrainte budgtaire.
2.1. La droite de budget.
2.2. Lquilibre du consommateur.
2.3 La maximisation de lutilit.
2.4. Transformations de lenvironnement conomique et quilibre du consommateur.
Encadr 4. Les gens raisonnent-ils vraiment la faon dont la thorie microconomique le
conoit ?

3. La demande.
3.1.De la fonction de demande individuelle la demande globale.
Encadr 5. Thorstein VEBLEN.

3.2. Effet de revenu et effet de substitution.


3.3. Llasticit-prix de la demande.
Encadr 6. Llasticit-prix selon Paul KRUGMAN.

3.4. Llasticit-revenu de la demande

4. Marchs concurrentiels et surplus du consommateur.


4.1. Le surplus du consommateur.
4.2. Efficacit des marchs de concurrence pure et parfaite et surplus du consommateur.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

1. La fonction dutilit.
La fonction dutilit est une fonction numrique qui tablit une relation de prfrence exprime par
un consommateur lgard dun bien ou dun panier de biens auquel peut tre associ un nombre
rel.

1.1. De lutilit totale lutilit marginale.


Lutilit totale U dun bien dun bien x mesure la satisfaction globale que lindividu retire de la
consommation de ce bien. Le niveau de U dpend de la quantit de x, U est donc fonction de x :
U = U(x)
Lutilit marginale (note Um ) mesure lvolution de lutilit totale la marge cest--dire pour
une variation trs petite de la quantit de x consomme.
On peut distinguer deux cas de figure.
Utilit marginale dun bien partiellement
divisible
Variation de lutilit totale induite par une
unit supplmentaire de ce bien.
Um x =

Utilit marginale dun bien parfaitement


divisible
Variation de lutilit totale induite par une
variation infiniment petite ( infinitsimale) de la
quantit consomme.
Um = U(x) ou Um =

On considre que lintensit que lintensit du besoin que le consommateur cherche satisfaire
dcrot au fur et mesure que la quantit consomme augmente (loi de lutilit marginale
dcroissante ou 1re loi de Gossen).
Autrement dit, la satisfaction prouve lors de la consommation de chaque unit supplmentaire va
en diminuant. Mais lutilit totale ne diminue pas pour autant.

Reprsentations graphiques
U

Commentaires
Le point S reprsente le niveau de
consommation du bien x pour lequel le
consommateur atteint le maximum de son
utilit (point de saturation),
en ce point Um = 0

x
Um

A partir de ce point, lutilit diminue et


lutilit marginale devient ngative. Mais
un consommateur rationnel ne devrait pas
poursuivre sa consommation au-del de ce
niveau.
Do lhypothse de dcroissance de
lutilit marginale,

Ux > 0 et Ux < 0
Conditions dfinissant lexistence dun
maximum pour la fonction dutilit totale.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Encadr 1. Les fondateurs de la microconomie : les marginalistes.

Source : J. Boncur et H. Thoument, Histoire des ides conomiques.


Tome 2. De Walras aux contemporains, Nathan, 2000.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Encadr 2. Lutilit selon Lon WALRAS.


J'appelle richesse sociale l'ensemble des choses matrielles ou immatrielles (car la matrialit
ou l'immatrialit des choses n'importe ici en aucune manire) qui sont rares, c'est--dire qui,
d'une part, nous sont utiles, et qui, d'autre part, n'existent notre disposition qu'en quantit
limite. [...] Je dis que les choses sont utiles ds qu'elles peuvent servir un usage quelconque, ds
qu'elles rpondent un besoin quelconque et en permettent la satisfaction. Ainsi, il n'y a pas
s'occuper ici des nuances par lesquelles on classe, dans le langage de la conversation courante,
l'utile ct de l'agrable entre le ncessaire et le superflu. Ncessaire, utile, agrable et superflu,
tout cela, pour nous, est seulement plus ou moins utile. Il n'y a pas davantage tenir compte ici de
la moralit ou de l'immoralit du besoin auquel rpond la chose utile et qu'elle permet de
satisfaire. [...] Je dis que les choses n'existent notre disposition qu'en quantit limite du moment
qu'elles n'existent pas en quantit telle que chacun de nous en trouve sa porte discrtion pour
satisfaire entirement le besoin qu'il en a. [...] On voit, d'aprs cela, quel est ici le sens des mots
rares et raret. C'est un sens scientifique, comme celui des mots de vitesse en mcanique et de
chaleur en physique.
Lon Walras, Elments d'conomie politique pure, 1874. Troisime leon (extrait).

Encadr 3. Y a-t-il eu une rvolution marginaliste ?


Le terme de rvolution marginaliste est souvent utilis pour dsigner la dcouverte pratiquement
simultane mais totalement indpendante, au dbut des annes 1870, du principe de lutilit
marginale dcroissante, conu comme fondement dun nouveau genre de micro-conomie statique,
par Jevons, Menger et Walras. Ce phnomne qui est prsent comme lun des meilleurs exemples
de dcouvertes multiples dans lhistoire de la pense conomique, appelle une explication
historique : il est difficile de croire que trois hommes travaillant peu prs la mme poque dans
des contextes intellectuels aussi diffrents que Manchester, Vienne et Lausanne peuvent avoir eu
par hasard la mme ide. Aucune des explications habituellement avances nest convaincante. Le
dveloppement conomique tait si diffrent en Angleterre, en Autriche et en Suisse, vers 1860, que
toutes les explications crypto-marxistes, en terme dvolution des structures de la production, ou
de lutte des classes, ne peuvent convaincre. De mme, la tradition empirique et utilitariste de la
philosophie britannique, le climat philosophique no-kantien qui rgnait en Autriche, et le contexte
cartsien suisse navaient rien en commun qui puisse expliquer la rvolution de lutilit en
conomie. En ce qui concerne la politique conomique, ctait la pense classique qui prvalait, et
lorsque Jevons et Walras crivirent sur des questions de politique conomique, et ils le firent
souvent, il y avait peu ou pas de rapport du tout entre ce quils prconisaient et leurs ides sur la
thorie de la valeur. Pour dfendre le systme capitaliste, en supposant quil en ait besoin, ils ne
trouvrent rien de mieux que le vieux mcanisme salaire-population des classiques ou les crits de
Bastiat qui ne doivent rien lutilit marginale. Enfin, personne navait conscience de lexistence
dune crise intellectuelle vers 1860, pas plus en Angleterre que sur le continent, qui aurait pu
inciter la recherche dautres modles conomiques ; de plus lhistoricisme constituait un modle
alternatif qui continuait se populariser en 1860, non seulement en Allemagne mais aussi en
Angleterre. En rsum, la dcouverte simultane de lutilit marginale appelle effectivement une
explication, mais aucune de celles qui sont avances nest satisfaisante. La difficult rside peuttre dans le fait que la notion de rvolution marginaliste est une reconstruction rationnelle
comme en opre lhistoire de la pense conomique, comme les concepts de mercantilisme ou d
conomie politique classique tels que Keynes les dfinit, et qui sont susceptibles dengendrer
des puzzles historiques. []

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Rappelons les principales caractristiques de lconomie politique classique. Que nous


considrions Smith, Ricardo ou John Stuart Mill, le problme conomique est conu comme
lopposition entre la terre, dont la quantit est fixe, et le travail dont les quantits peuvent
augmenter, le capital tant ramen ce dernier sous la forme dun stock de biens intermdiaires.
La fonction de lanalyse conomique tait dtudier les effets des variations, en quantit et en
qualit, de la force de travail sur le taux de croissance du produit total.
Puisque les classiques considraient que le taux de croissance est une fonction du taux de profit du
capital, les tendances long terme des prix des facteurs et des parts des facteurs dans la
rpartition venaient naturellement au premier plan, comme lments dterminants du processus
conomique. Laccent tait mis sur laccumulation du capital et la croissance conomique, dans
une conomie fonde sur lentreprise prive. Lconomie politique classique prne la concurrence
parce quelle est suppose tendre le march en instaurant une amlioration de la division du
travail : le bien-tre conomique tait conu en termes physiques et considr comme sensiblement
proportionnel au volume de la production. Aprs 1870, cependant, les conomistes firent
lhypothse dune offre donne de facteurs productifs, dtermine de faon exogne par des
lments ne relevant pas du domaine de lanalyse. Le problme conomique fut alors conu
comme la recherche des conditions
auxquelles des services productifs donns peuvent tre affects de faon optimale des usages
alternatifs, optimal tant entendu au sens de maximisant la satisfaction des consommateurs.
Ceci liminait la considration des effets de laccroissement de la quantit ou de la qualit des
ressources et de lexpansion dynamique des besoins, effets que les conomistes classiques avaient
considrs comme la condition ncessaire du progrs conomique. Pour la premire fois,
lconomie devint rellement la science qui tudie la relation entre des fins donnes et des moyens
rares donns qui ont des usages alternatifs. La thorie classique du dveloppement conomique fut
remplace par le concept dquilibre gnral dans un cadre essentiellement statique. []
La suprmatie du concept de substitution la marge dans la nouvelle science conomique explique
lapparition subite dun raisonnement explicitement mathmatique. Ce nest pas la thorie de
lutilit mais plutt le marginalisme en tant que tel qui confra aux mathmatiques le rle
important qui fut le leur aprs 1870. Ce nest pas par hasard que les Autrichiens qui insistrent
toujours sur la priorit de lutilit, nutilisrent pas loutil mathmatique : ni Menger, ni Wieser, ni
Bhm-Bawerk nutilisrent une quation algbrique dans leurs crits. De plus, ils sopposaient,
pour des raisons mthodologiques, lutilisation de loutil mathmatique dans lanalyse
conomique. Dans une lettre Walras de 1884, Menger insiste sur le fait que les mathmatiques
naident en rien lconomiste dterminer lessence qualitative de phnomnes comme la
valeur, la rente et le profit. Ce trait caractrise lattitude des auteurs autrichiens qui allrent
jusqu sabstenir de considrer la dtermination mutuelle et simultane de toutes les variables
conomiques. A cette exception prs, cependant, tous les grands thoriciens de lconomie de cette
priode avaient au minimum une formation moyenne en mathmatiques. Jevons, Marshall,
Wicksteed, Wicksell et Cassel sont des exemples de ce que lon peut appeler des conomistes
littraires, bien que Marshall et Wicksell aient t techniquement des mathmaticiens comptents.
Des conomistes comme Cournot, Walras, Edgeworth et Pareto furent, de faon vidente, des
conomistes mathmaticiens, quoiquici aussi le fait mrite dtre mentionn que Walras navait
que linstinct mais aucunement la technique dun mathmaticien. Nanmoins il est frappant de
constater que parmi les grands conomistes de la deuxime moiti du XIXe sicle, seuls J.-B. Clark
et Bhm-Bawerk parvinrent apporter une contribution fondamentale la thorie conomique
sans connatre ou utiliser les mathmatiques.
Mark Blaug, La pense conomique, 1999 (traduction franaise de la cinquime dition).
Chapitre 8 (extrait).

1.2. Utilit cardinale et utilit ordinale.


R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Les fondateurs de lanalyse marginaliste supposaient que le consommateur tait capable de


quantifier prcisment le niveau dutilit attach la consommation dun bien cest--dire de dfinir
une valuation cardinale de lutilit.
Par la suite, les continuateurs de lapproche marginaliste ont souhait donner plus de ralisme
leurs hypothses en optant pour une dfinition ordinale de lutilit selon laquelle le consommateur
tablit une chelle des prfrences.
Les prfrences ordinales permettent au consommateur de comparer deux deux des biens ou des
paniers de biens (X1 et X2) quil dsire acqurir en plus grande quantit ( non saturation des
besoins) et propos desquels il est capable dnoncer
- soit une prfrence X1 > X2 (ou X2 > X1)
- soit son indiffrence X1 ~ X2.
Ce principe de dtermination des prfrences est complt par un principe de transitivit des
prfrences (ou de cohrence des choix) :
Si X1 > X2 et X2 > X3 alors X1 > X3.
Il existe plusieurs manires dattribuer des niveaux dutilit des paniers de biens. Les
consommateurs A et B peuvent prfrer X1 > X2 et X2 > X3. Mais leurs valuations peuvent tre
diffrentes. Elles peuvent tre dfinies partir dchelles distinctes. Les critres dapprciation
peuvent diffrer. Do les difficults pour comparer des prfrences exprimes par des niveaux
dutilit. Lutilit ordinale permet de comprendre les comportements en prenant pour base le
classement des choix. Lordre des prfrences est en effet moins ambigu, plus clair, objectif et
opratoire.

1.3. Les courbes dindiffrence.


a) La fonction dutilit ordinale associe un nombre indicateur de satisfaction aux diverses
quantits de biens ( X1, X2, X3, , Xn) consomms par lagent rationnel.
U = U ( x1, x2,,xn)
On raisonne gnralement partir de deux biens (fonction deux variables) : U = U ( x,y).
Um (x) =

Ux

et

Um (y) =

= Uy

On reprend les hypothses de positivit et de dcroissance de lutilit marginale


Ux > 0
Ux < 0
et
Uy > 0
Uy < 0

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

b) Une courbe dindiffrence (ou diso-utilit) reprsente lensemble des combinaisons de deux
biens qui assurent au consommateur un niveau dutilit identique.

Prsentation graphique

Commentaires
Lutilit reste la mme lorsquon se dplace le long
dune courbe dindiffrence et elle augmente
lorsquon passe dune courbe lautre vers la droite.

Y
A
5

C
B

A correspond 5 y et 1 x ;
B correspond 1y et 5 x ;
C correspond 5 y et 3 x donc un niveau dutilit
suprieur.
1

B
1 2 3

Lensemble des ces courbes constitue une carte


dindiffrence et il existe autant de cartes
dindiffrence que dindividus.

c) Les courbes dindiffrence sont dcroissantes et convexes.


Leur dcroissance indique quil existe une relation inverse entre x et y : si x augmente, y diminue
et inversement. En effet, par construction, la courbe dindiffrence rassemble une multitude de
paniers de biens pour lesquels lutilit des consommateurs est constante. Aussi, la diminution de la
consommation dun bien suppose laugmentation de la consommation de lautre bien afin que
lutilit reste constante.
Les courbes dindiffrence sont convexes cest--dire quelles ne sont pas droites mais courbes
vers le bas avec une inclinaison qui diminue de gauche droite.

La convexit des courbes dindiffrence


Sur une droite, une diminution de y dun montant
donn (de y2 y1) suppose une augmentation de x
( de x1 x2) dun mme montant afin de maintenir
lutilit constante.

Y
Y2
Y1

Le rapport

ne change pas.

X
X1

X2

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Graphique

Commentaire
Le long dune courbe convexe, la
diminution de y ( de y4 y3) suppose une
augmentation de x ( de x1 x2) plus
faible. Car un niveau lev de
consommation de y est li une utilit
marginale de y (Um y faible) ; et un
niveau de consommation faible de x est li
une utilit marginale de x
(Um x ) forte ( ou croissante).

y
Paniers au moins
aussi dsirables
que
y4

y3

De la mme faon, lorsque le niveau de


consommation de y est faible, une baisse
de y ( de y2 y1) suppose une forte
augmentation de x ( de x3 x4).
Y est rare donc son utilit marginale
augmente, se sparer du bien y (de y2
y1) dont lutilit marginale est croissante
entrane une baisse de lutilit totale. Seule
une quantit croissante de x pourra
maintenir la satisfaction inchange
dautant que x tant de plus en plus
abondant son utilit marginale dcrot.

y2
y1
x1 x2

x3

x4

Par consquent, les courbes dindiffrence ne peuvent tre croissantes et elles ne peuvent se couper.
Les courbes dindiffrence ne
peuvent tre croissantes.

Les courbes dindiffrence ne peuvent se couper.


y

A
B

Compte tenu de la dfinition des courbes dindiffrence, A


le point B qui traduit un niveau et B procurent un mme niveau dutilit tout comme A et
dutilit plus important que A est C.
ncessairement situ sur une courbe Or B assure un niveau dutilit plus grand que C donc
lintersection des deux courbes est impossible. Le principe
dindiffrence plus leve.
de transitivit des choix nest pas respect.

Lallure des courbes dindiffrence (ou diso-utilit) nest pas arbitraire mais reflte la rationalit du
consommateur et le principe de la diminution de lintensit du besoin au fur et mesure que la
consommation crot.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

1.4. Le taux marginal de substitution (TMS).


Le taux marginal de substitution entre deux biens x et y ( le TMS de y x) est gal la quantit de
bien y qui est ncessaire pour compenser la perte dutilit conscutive une diminution dune unit
de la consommation de x.
La valeur du TMS permet dvaluer la prfrence relative dont peut faire preuve le consommateur
lgard de lun ou lautre des biens.
Le TMS renvoie donc aux variations relatives de y et de x que lon apprhende graphiquement et
algbriquement partir de la pente et de la drive.

Pente et drive
La pente dune droite se mesure partir du rapport
rapport

. La pente dune droite est constante (le

est identique en tout point de la droite.

En revanche, sur une courbe la pente change en chaque point. La pente en un point sur une courbe
est la drive de y par rapport x (
=> on mesure la variation de Y pour une variation
infiniment petite de x, lorsque x tend vers 0).
Plus rigoureusement, la drive est la pente de la droite tangente en ce point.

Reprsentation graphique
y
Pour de petites variations, le TMS peut tre
assimil la pente de la tangente :
TMSy/x =
avec y < 0 et > 0.
Le long dune courbe convexe, la pente
diminue.
x

Le taux marginal de substitution varie donc en chaque point et il est dcroissant le long de la courbe
dindiffrence. On le mesure par la drive de Y par rapport X, cest--dire la pente en un point de
la courbe dindiffrence.
Cette pente et par consquent le TMS est ngative et dcroissante en valeur absolue. Cependant,
en conomie dire que le taux dchange entre deux biens est gal un nombre ngatif na pas grand
sens. Aussi, dfinit-on le TMS avec un signe ngatif plac devant de sorte que le taux exprim soit
toujours positif (Le signe - est de nature conventionnelle).
TMS =

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Exemple : TMS = 2 indique quau point de la courbe dindiffrence o le calcul a t fait, une
augmentation marginale de X ( X tend vers 0) ncessite une diminution de 2 de la quantit
consomme de Y si lon veut conserver lutilit inchange.

Approche mathmatique dans le cas o lon suppose les biens infiniment


divisibles et la fonction dutilit continue et drivable.
Les biens X et Y sont infiniment divisibles et la fonction dutilit est continue et drivable.
La fonction dutilit est : U = U (x,y)
On raisonne sur des accroissements infiniment petits des quantits consommes.
Logiquement, la variation des quantits consommes de x et de y vont entraner une variation
de lutilit totale.
Cette variation de lutilit totale est le produit de :
- la variation de la quantit de x et de la modification de lutilit qui en rsulte (cest-dire la variation de lutilit marginale du bien x) ;
- la variation de la quantit de y et de la modification de lutilit qui en rsulte ( cest-dire la variation de lutilit marginale de x).
Si on utilise une notation diffrentielle, on crit alors
la modification de lutilit totale de U ;
la variation de la quantit consomme de x ;
la variation de la quantit consomme de y ;
Les utilits marginales des biens x et y sont les drives partielles de U par rapport x et par
rapport y soit
- Ux
- Uy
Donc les variations de lutilit provoques par les variations des quantits x et y scrit :
= Ux x + Uy y
Or, une courbe dindiffrence se dfinit par la condition U = 0
puisque lutilit est constante sur toute la courbe et que par consquent la variation dutilit est
nulle.
U = 0 = Ux x + Uy y => Ux x = - Uy y => Ux / Uy = - y / x
- y / x est le TMS de y par rapport x qui est aussi gal au rapport des utilits marginales de
x et de y (les drives partielles de U par rapport x et par rapport y).
TMS y/x = - (variation de la quantit de y) / (variation de la quantit de x)
TMS y/x = Ux / Uy

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1.5. Une typologie des biens et des fonctions dutilit.


La courbe dindiffrence nest pas forcment dcroissante mais seule sa partie dcroissante a un
intrt conomique. En effet, dans un monde de raret (o la consommation dun bien cote), le
consommateur rationnel doit faire des choix, procder des arbitrages sur la seule portion
dcroissante de la courbe dindiffrence.
a) Les formes possibles des courbes dindiffrence peuvent revtir plusieurs allures.
a) convexit
y

b) concavit

c) linarit

A1

A2
B1

B2
x

Il apparat plus normal ou plus raisonnable de supposer que la difficult de substitution


saccrot davantage lorsquon passe du point B1 au point B2 ( 1er graphe) que lorsquon passe du
point A1 au point A2.
Cette hypothse de difficult croissante de substitution (1er graphe) est plus logique que lhypothse
de constance (3e graphe) ou que lhypothse de dcroissance (2e graphe). Pour conserver le mme
niveau dutilit, on doit abandonner une forte quantit de y (qui ne procure quun supplment limit
dutilit) et acqurir une petite quantit de x (qui va apporter un supplment dutilit plus lev).
On en dduit que le taux marginal de substitution diminue au fur et mesure que se poursuit la
substitution. Lhypothse de dcroissance du TMS est quivalente lhypothse de convexit des
courbes dindiffrence.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

b) Les formes possibles des courbes dindiffrence peuvent varier selon les biens qui font
lobjet des arbitrages (toutefois, on raisonne gnralement en considrant que x et y reprsentent
des paniers de biens).
1) indiffrence lgard des biens (tabac 2) complmentarit stricte entre les deux biens,
pour le non fumeur, viande pour le laugmentation de la quantit de lun des deux
vgtarien, etc.).
laisse inchange lutilit du consommateur.

y
U1
U2

U2

U1
x

Les de x ne provoquent ni utilit ni


dsutilit. Quelle que soit la quantit de x,
lutilit reste la mme.
3) substituabilit imparfaite. Le TMS est 4) Substituabilit parfaite.
dcroissant.
y

U2
U1
x
Exemples : th et caf, ptes et riz, etc.

U1

U2

Le TMS est constant. Y et x sont deux biens


identiques (2 marques dessence, de farine, de
poudre pour machine laverla publicit cherche
diffrencier ces biens objectivement identiques
pour empcher quils ne deviennent de parfaits
substituts).

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

2. La contrainte budgtaire.
2.1. La droite de budget.
Le consommateur rationnel cherche retirer le maximum dutilit des ressources dont il dispose.
Cet quilibre du consommateur natra de la confrontation entre la fonction dutilit du
consommateur (reprsent par lensemble des courbes dindiffrence) et le montant de ses
ressources. La droite de budget traduit le problme de la raret auquel le consommateur est
soumis du fait de son revenu limit.
On appelle R, le montant des ressources du consommateur et on suppose quil dpense la totalit de
son revenu au cours de la priode considre pour acheter des quantits de biens X et Y (dont la
prix sont Px et Py).
On a donc lquation de budget (ou quation de prix) :
R = X. Px + Y Py
Cette quation dcrit comment volue la consommation de Y en fonction de celle de X. Le rythme
auquel la consommation de Y diminue quand X augmente ( la pente de la droite) dpend du prix
relatif des deux biens ( cest--dire du rapport Px / Py). Plus X est cher par rapport Y et plus Y
diminuera rapidement ( plus la pente de la droite est forte en valeur absolue).
La droite budgtaire est la reprsentation graphique de lensemble des combinaisons x-y quun
individu peut acheter avec un revenu donn.

Prsentation graphique
y

Commentaires
R = Px. X + Py. Y
R Px. X = Py. Y

Maximum de y soit R/py

On divise par Py
A

Pente :

(R / Py) (Px. X / Py) = Py. Y / Py


Maximum
de x

Y = R / Py - Px / py .X
Expression de la forme y = ax + b
Dont la pente est a = - Px / Py

x
B

Le domaine du choix du consommateur correspond


au triangle OAB.

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2.2. Lquilibre du consommateur.


Graphiquement, il apparat sur le point de la droite de budget qui atteint la courbe dindiffrence la
plus leve. Autrement dit, la combinaison optimale est dfinie par le point o une courbe
dindiffrence est tangente la droite budgtaire.

En ce point de tangence entre la


courbe dindiffrence et la droite
budgtaire, la pente de la courbe
dindiffrence (dy / dx) et celle de la
droite budgtaire (- Px / Py ) sont
confondues.

ye

U4
U3
U2

U1
0

Le point E indique dune part que U2


est le maximum dutilit que le
consommateur peut atteindre et nous
signale dautre part quelle est la
structure de al consommation
(coordonnes Ye et Xe).

xe

On en dduit qu lquilibre (ou loptimum)


o le rapport des utilits marginales est gal au rapport des prix
o ou encore que les utilits marginales divises par les prix sont gales.

ou encore

Ces relations sont logiques dans la mesure o une modification des prix relatifs modifiera
ncessairement le rapport des utilits marginales.
En tout point dune courbe dindiffrence, on a

(cest le TMS)

et la pente de la droite de budget est gale y / x = - Px / Py

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Le point E tant situ au point de tangence de la droite de budget et dune courbe dindiffrence, on
a donc en ce point : Ux / Uy = Px / Py => Ux / Px = Uy / Py

La convexit des courbes dindiffrence reoit un nouvel clairage.


Les hypothses de concavit et de linarit ne sont pas satisfaisantes car elles
impliquent que le maximum dutilit soit atteint en consommant un seul bien. Ce qui
signifie que lon a affaire un consommateur monomaniaque. Or, la diversit et la
varit de la consommation influent sur la satisfaction.
Hypothse de concavit
Hypothse de linarit
y

2.3 La maximisation de lutilit.


La thorie microconomique du consommateur est une thorie des choix qui attribue comme
hypothse un comportement maximisateur au consommateur.
Dun point de vue analytique, on peut utiliser deux mthodes pour maximiser lutilit du
consommateur.
1re mthode.
On cherche maximiser la fonction dutilit U = f(x,y) sous la contrainte budgtaire R = x. Px + Y.
Py
On peut tirer de lquation de budget, la valeur de y de faon exprimer y comme une fonction de
x.
Y = ( R x. Px) / Py
Ce qui donne la fonction dutilit U = f ( x, [R x Px] / Py)
La fonction dutilit devient une fonction de x seul et il suffit de la maximiser par rapport x.
Une telle fonction a un extremum lorsque sa drive sannule ( condition de 1er ordre) et celui-ci
est un maximum si sa drive est ngative ( condition de 2e ordre).
f( x ) = 0

f ( x ) < 0

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

2e mthode.
Le multiplicateur de Lagrange.
A partir de la fonction dutilit U ( x,y) et de la contrainte budgtaire R = x. Px + y. Py ,on forme
le Lagrangien .
= U (x,y) + ( R x. Px y. Py)
o est le multiplicateur de Lagrange.
Pour maximiser le Lagrangien, on calcule ses drives partielles et on les annule.
x = Ux - Px
y = Uy - Py
= R x. Px y. Py

Ux - Px = 0
Uy - Py = 0
R x. Px y. Py = 0

= Ux / Px
= Uy / Py
R = x. Px + y. Py

Do, il vient
= Ux / Px = Uy / Py

Ux / Uy = Px / Py

A lquilibre, le multiplicateur de Lagrange () est gal aux utilits marginales pondres des
deux biens. Le multiplicateur mesure le supplment dutilit qui dcoule dun accroissement
unitaire des ressources. Il indique prcisment laugmentation dutilit tire dun desserrement de
la contrainte budgtaire ( gal une unit).
Autrement dit, il reprsente lutilit marginale du revenu. Les quantits optimales x et y
obtenues lquilibre du consommateur traduisent la demande exprime sur le march par le
consommateur lorsque son revenu R et les prix des produits sont fixs.
* * * * * * *
on peut dmontrer ce qui prcde en posant la diffrentielle totale de la contrainte budgtaire :
R = Px dx + Py dy
A loptimum, on a les conditions suivantes:
Ux - Px = 0 do Px = Ux /
Uy - Py = 0 do Py = Uy /
Il vient

R = Ux / x + Uy / y = 1/ [ Ux x + Uy y]

Comme U = Ux x + Uy y ( Cf. 1.4)

R = 1 / U Donc

U= R

Si les ressources R augmentent, lutilit saccrot de R.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

EXEMPLE.
On a la fonction dutilit U = x.y
Prix de x : Px = 4 euros
Prix de y : Py = 10
R = 400
Dterminez loptimum du consommateur en utilisant 3 mthodes diffrentes (les deux mthodes
analytiques et la mthode graphique).

1re mthode.
Equation de budget : R = x. PX + y. Py
Do lon obtient
y = (400 4x) / 10

soit
soit

400 = 4x + 10y
y = 40 2/5 x

On remplace y par sa valeur dans la fonction dutilit :


U = x.y

U = x ( 40 2/5 x) = 40x 2/5 x2

On calcule la drive premire de cette fonction U = f (x) = 40 4/5 x


On pose
Comme

U = 0
y = 40 2/5x

40 4/5 x = 0
il vient
y = 20

donc

x= 50

On calcule la drive seconde f(x) = - 4/5


Par consquent, le consommateur maximise son utilit en se procurant 50 units du bien x et 20
units du bien y.

2e mthode le multiplicateur de Lagrange.


On crit le Lagrangien :
= U (x,y) + ( R x Px y Py)

soit

= x.y + ( 400 4x 10y)

On annule les drives partielles par rapport x, y et :


x = y - 4 = 0
soit = 1 /4 y
y = x - 10 = 0
soit = 1/10x
= 400 4x 10y = 0
soit 400 = 4x + 10 y
On dduit des deux premires quations :
1 /4 y = 1/10x
=>
y = 4/10 x = 2/5 x

(et

x = 5/2 y)

On remplace dans la troisime :


4x +10 ( 2/5 x) = 400
4x + 4x = 400
x = 50
Donc

400 = 200 + 10 y => y = 20

et

= 5.

50 units du bien x et 20 units du bien y sont les quantits qui maximisent son utilit.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

LA DETERMINATION GRAPHIQUE DE LOPTIMUM DU


CONSOMMATEUR.
La fonction dutilit du consommateur peut tre reprsente par une srie de courbes dindiffrence
te lquation de budget ( ou de prix) peut tre exprime graphiquement par une droite de budget (
ou de prix). La combinaison de ces deux instruments permet de dterminer loptimum du
consommateur.
U = x. y

et

Px = 4 ; Py = 10 ;

R = 4 x + 10 y
R = 400.

Pourquoi consomme-t-on lquilibre


proportionnellement plus de x que de y ?
Parce que le prix des x est plus faible que
celui des y alors que leurs utilits
respectives telles que les donne la fonction
dutilit sont quivalentes. On retrouve donc
dans le panier optimal , 2,5 fois plus de x
que de y, ce qui correspond bien au rapport
de leur prix (10/4).

U3
U2
U1

20

0
50

x
A

Le consommateur rationnel qui dsire maximiser son utilit avec un revenu limit doit trouver la
courbe dindiffrence la plus leve ayant au moins un point commun avec la droite de budget
correspondant au niveau de son revenu.
Dans lexemple considr (avec R = 400), le maximum dutilit est atteint au point P auquel la
droite de budget BA est tangente la courbe dindiffrence U2. Tout autre point de la droite BA
correspond un degr dutilit moindre.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

2.4. Transformations de lenvironnement conomique et quilibre du


consommateur.
On a suppos jusquici que le revenu du consommateur R et les prix Px et Py des biens x et y
taient constants. On envisage maintenant deux modifications qui traduisent la transformation de
lenvironnement du consommateur :
- dune part, une hausse de son revenu R [ a];
- dautre part, une modification des prix [ . b].
a) Les variations la hausse du revenu prix constants dplacent la droite budgtaire vers la
droite et transforment lquilibre du consommateur.

y
R3

Point
dquilibre E3

R2
R1

Points dquilibre E1 et E2

La ligne de budget qui symbolise le


pouvoir dachat du consommateur se
dplace vers la droite ( R1
R2R3).
Le point dquilibre correspondant
au maximum de satisfaction sera le
point de tangence de la droite
budgtaire la courbe
dindiffrence.
Les quilibres successifs ( E1, E2,
E3) obtenus la suite de la hausse
du revenu permettent de former une
courbe de niveau de vie que lon
appelle galement courbe de
consommation-revenu ou encore
courbe dEngel.
Cette dernire appellation traduit
lide que la modification du niveau
de revenu peut saccompagner dune
transformation de la structure de la
consommation ( en loccurrence une
baisse de la consommation du bien
infrieur q3q2q1).

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

b) Si le prix des deux biens varie la pente de la droite de revenu va changer puisque cette
pente est gale au rapport des prix.
Si on suppose Py fixe et Px variable
alors la droite de budget pivote
autour de son point dintersection
y
avec laxe des ordonnes et se
dplace vers la droite ou vers la
gauche suivant que Px augmente ou
diminue.
Point dquilibre
E3
La baisse du prix de x permet de
consommer des quantits plus
importantes de x. Lquilibre du
consommateur se modifie et les
points qui lexpriment se trouvent
sur la courbe de consommationprix.
x
Point
dquilibre E2
Point
dquilibre E1

Encadr 4. Les gens raisonnent-ils vraiment la faon dont la


thorie microconomique le conoit ?
La rponse de Grgory Mankiw.
Comme nous lavons vu, al thorie du choix du consommateur a de nombreuses applications.
Mais peut-tre vous laisse-t-elle quelque peu sceptique ? Vous tes en effet un consommateur vousmmes. Chaque fois que vous entrez dans un magasin, vous choisissez ce que vous allez acheter. Et
vous le faites sans dessiner la moindre courbe dindiffrence. Cela prouve-t-il que la thorie est
sans intrt ?
Bien videmment, non. La thorie du choix du consommateur nest quun modle et les modles ne
sont pas censs reproduire exactement la ralit. Cette thorie peut tre considre comme une
mtaphore du choix des consommateurs. Aucun acheteur (sauf peut-tre un conomiste de temps
en temps) ne suit le processus doptimisation dcrit ici. Mais, tous les consommateurs savent que
leurs choix sont limits per leurs moyens financiers. Et compte tenu de ces moyens limits, ils font
leur possible pour obtenir la meilleure satisfaction possible. La thorie du choix du consommateu
essaie de dcrire ce processus psychologique implicite dune manire ui autorise lanalyse
conomique explicite .
G. MANKIW, Principes de lconomie.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

3. La demande.
La thorie des courbes dindiffrence permet de dduire deux lois de comportement de la demande.
Gnralement, la demande dun bien ( normal ) est une fonction dcroissante de son prix et une
fonction croissante du revenu.
Cependant, il convient de mesurer lintensit de la relation entre demande et prix dune part, et
entre demande et revenu dautre part, partir de la notion dlasticit.

3.1.De la fonction de demande individuelle la demande globale.


On considre que la quantit de x que le consommateur achtera est une fonction du prix du produit
( Px ) : x = f (Px)
prix

Quantit
de x

Gnralement, la quantit demande est


dautant plus grande que le prix du bien
est faible.

toutefois, dans certains cas, lhypothse


inverse peut tre vrifie : la demande
augmente lorsque le prix slve.

On parle alors deffet de snobisme ou


effet Veblen (ou encore effet de
dmonstration, cas du collectionneur par
exemple).

Comment passe-t-on de la demande individuelle la demande du march (ou demande agrge) ?


Dans la mesure o la demande dun individu pour un bien donn dpend des prix et de son revenu,
la demande agrge dpendra logiquement des prix et de la distribution des revenus.
Les fonctions de demande individuelle expriment des choix optimaux, lagrgation de ces choix
donne la demande du march (individualisme mthodologique).
On raisonne ainsi en considrant que la demande dun bien ne dpend que de son propre prix et du
revenu. En ralit, dans le cas gnral la demande dun bien dpend : non seulement
- du revenu disponible
- du prix du bien
- mais aussi de tous les autres prix ( y compris le cot du crdit et mme de la publicit etc.
)
La fonction de demande (reprsente sur le graphe Quantit-prix) exprime donc la relation entre la
quantit demande de bien et le prix de ce bien en supposant constants tous les autres paramtres.
On raisonne donc toutes choses gales par ailleurs .

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Encadr 5. Thorstein VEBLEN.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Une distinction importante : mouvement sur la courbe de demande et mouvement de la courbe


de demande.
Le mouvement sur la courbe de demande rsulte de
la modification du prix du bien ( les autres prix et le
revenu restent inchangs). La baisse du prix ( de P2
P1) provoque une hausse de la demande de x1
x2.

Le mouvement de la courbe de demande rsulte dun


changement du niveau de revenu ou du prix des autres
biens ( leur baisse entrane une hausse du pouvoir
dachat du revenu).
Laugmentation du niveau de revenu ( nominal ou
rel) provoque un dplacement vers la droite de la
courbe de demande.

P2
P1

X1

X2

Qt de
x

X1

X2

Qt
de x

Ces raisonnements ont un caractre logique et se prtent un traitement mathmatique et


gomtrique. Cependant, dans la ralit les changements affectent simultanment lensemble des
revenus et lensemble des prix. Par consquent, la clause toutes choses gales par ailleurs nest
pas respecte. De l, les difficults que lon rencontre lorsque lon essaie de vrifier statistiquement
les relations tablies.

3.2. Effet de revenu et effet de substitution.

Leffet de substitution mesure la variation de la consommation dun bien quand le prix


relatif de ce bien ( son prix par rapport aux autres prix) change alors que le revenu demeure
constant.

Leffet de revenu apprhende la raction du consommateur en matire de demande dun


bien quand son revenu se modifie alors que les prix restent constants.

Effet revenu et effet substitution sont troitement lis car lorsque se produit une variation du
prix du bien x, deux consquences surgissent :
dune part, les autres biens w,y,z deviennent plus intressants relativement x ( effet-prix
ou effet de substitution) ;
dautre part, pour un revenu donn, une hausse du prix du bien x sapparente une baisse de
pouvoir dachat ( et inversement une baisse de son prix se prsente quivaut une hausse du
pouvoir dachat dfini comme la quantit de biens quun revenu permet dacqurir).

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Prsentation graphique
B1
y

Commentaires
On
considre
un
consommateur et deux biens x
et y.

Ci1

A1
Ci2

On part du point E1 et on
observe les effets dune baisse
du prix de x. La quantit de x
que lon peut acheter augmente
mais le montant maximum du
bien y que lon peut acqurir
ne change pas.
On a une nouvelle droite
budgtaire et un nouveau point
dquilibre E2 (correspondant

une
plus
grande
consommation de x du fiat de
la baisse de son prix et situ
sur une courbe dindiffrence
plus droite exprimant une
augmentation du niveau de vie
ou du niveau dutilit).

10

E1
E

E2

x
5

7
C

10
A2

B2
B2

La baisse du prix de x incite le


consommateur substituer du
bien x au bien y.
Mais la baisse du prix de x
pour un revenu nominal
inchang, conduit une
augmentation du pouvoir
dachat. Le consommateur
pourra acheter plus de x mais
aussi plus de y. Cest leffet
revenu.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

La distinction de leffet de substitution et de leffet revenu.


Pour les distinguer, il faut chercher quelle aurait t la nouvelle combinaison optimale si seul le prix
relatif Px / Py avait chang alors que le revenu rel serait lui demeur constant.
On considre logiquement que le revenu rel reste inchang si lindividu ne peut amliorer son
niveau de satisfaction ( cest--dire sil reste sur la mme courbe dindiffrence).
Par consquent, un dplacement le long dune courbe dindiffrence mesure un effet de substitution
car le niveau de vie ou de satisfaction demeure par dfinition inchang. Le long de la courbe
dindiffrence, le consommateur choisit le point o la pente est gale celle de la droite budgtaire
(qui est donne par Px / Py).
Donc si lon part du point E1 et lon dsire mesurer leffet de substitution, il faut tout en restant
sur la mme courbe dindiffrence trouver le point o cette courbe a une pente correspondant au
nouveau rapport des prix ( Px / Py) cest--dire une pente quivalente celle de al nouvelle droite
budgtaire.
Graphiquement, on trouve ce point en traant une parallle ( droite A1A2) la nouvelle droite
budgtaire ( droite B1B2) qui soit tangente lancienne courbe dindiffrence ( Ci1). Cest le point
E.
En dfinitive, lorsquon passe de E1 E, le revenu rel est inchang car on reste sur la mme
courbe dindiffrence ; seul le prix relatif des deux biens a chang. On value leffet de substitution
qui est gal la variation de x entre E1 et E.
Lorsquon passe de E E2, on mesure leffet de laugmentation du pouvoir dachat rsultant de la
baisse de Px. Ici, seul le niveau du revenu rel change ( on atteint une courbe dindiffrence plus
haute), le rapport des prix ( PX / Py) reste constant car la pente est la mme en E et E2.

Le paradoxe de Giffen.
Dans le cas gnral, la hausse dun prix du bien x provoque un effet revenu et un effet de
substitution qui se renforcent lun lautre et entranent une baisse de la consommation de x ( il y a
la fois baisse du pouvoir dachat et recherche de substituts).
Cependant, dans certains cas la hausse du prix dun bien x engendre un effet de substitution qui
devrait inciter rduire la consommation de x mais la baisse du pouvoir dachat qui en dcoule
conduit au contraire augmenter la consommation de x faute de ne pouvoir trouver dautres biens
semblables un meilleur prix. Leffet revenu joue ici en sens inverse de leffet de substitution.
Cette relation est notamment observe dans le cas des biens infrieurs de premire ncessit
occupant une part importante du budget dune population faible revenu.
Paradoxe de GIFFEN : Hausse prix de x => hausse de la demande de x.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

3.3. Llasticit-prix de la demande.


Llasticit mesure la sensibilit de la demande aux variation de prix. On la note e D/p.
Elle est gale au rapport entre le taux de variation de la quantit demande et le taux de variation du
prix.
e D/p = taux de variation de la demande / taux de variation du prix

Encadr 6. Llasticit-prix selon Paul KRUGMAN.


La panique. C'est le seul mot pour dcrire la situation dans les hpitaux, les cliniques et les
maisons de retraite aux tats-Unis en octobre 2004. Au dbut de ce mois, l'un des deux seuls
fournisseurs de vaccins contre la grippe pour la totalit du march amricain (la Chiron
Corporation) annona que des problmes de contamination l'obligeaient fermer son usine de
production. [Chaque] anne la grippe tue environ 36 000 Amricains et en envoie 200 000 autres
l'hpital. Les victimes sont plus couramment des enfants, des personnes ges ou des personnes
souffrant d'insuffisance du systme immunitaire. En temps normal ces personnes, de mme que les
travailleurs du secteur de la sant, sont les premires tre immunises. La pnurie de vaccins de
2004 bouleversa ces plans. mesure que la nouvelle se rpandait, la rue sur les doses
disponibles s'intensifiait. Les gens faisaient la queue au milieu de la nuit devant les commerces qui
en avaient encore [] Dans le mme temps, les distributeurs de produits pharmaceutiques - les
socits qui obtiennent les vaccins de producteurs et les distribuent ensuite aux hpitaux et aux
pharmacies - virent dans cette frnsie une opportunit de profits. L'un d'entre eux, Med-Stat, qui
demandait normalement 8,50 $ pour un vaccin, commena faire payer 90 $, plus de 10 fois le
prix normal. []
La plupart des gens refusaient ou n'taient pas capables de payer un tel prix pour un vaccin, mais
beaucoup acceptrent. Med-Stat avait vu juste en pensant que les consommateurs du vaccin taient
relativement insensibles au prix ; autrement dit, la forte augmentation du prix du vaccin ne modifia
pas beaucoup les quantits demandes par les consommateurs. De manire vidente, la demande
de vaccins contre la grippe a quelque chose de particulier de ce point de vue. Pour beaucoup de
personnes, se faire vacciner peut faire la diffrence entre la vie et la mort.
Prenons une situation diffrente et moins dramatique. Supposez par exemple que l'offre de crales
pour petit djeuner d'un genre particulier soit divise de moiti cause de problmes de
fabrication. Il serait trs difficile [] de trouver un consommateur dispos payer 10 fois le prix
initial pour une bote de ce type de crales. En d'autres termes, les consommateurs de crales
pour petit djeuner sont beaucoup plus sensibles aux prix que les consommateurs de vaccins
contre la grippe. Comment dfinissons-nous cette sensibilit ?
Les conomistes mesurent la ractivit des consommateurs aux prix grce un indicateur
spcifique que l'on appelle l'lasticit-prix de la demande [] Llasticit-prix de la demande
compare le pourcentage de variation de la quantit demande au pourcentage de variation du prix
[du bien demand] .
Source : Paul Krugman, Microconomie, De Boeck, 2009.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

On distingue deux modalits de calcul de llasticit-prix de la demande selon que lon calcule cette
dernire entre deux niveaux de demande plus ou moins loigns ( lasticit-arc) ou pour une
variation infiniment petite du prix ( lasticit-point).

Elasticit-prix de la demande
Elasticit-arc

Elasticit-point
Llasticit-arc
a
un
certain
nombre
e D/p =
dinconvnients. Llasticit-prix varie en chaque
point de la courbe or la calculer entre deux points
A partir du graphique qui suit, on peut conduit une perte considrable dinformation. Par
calculer llasticit-prix lorsquon passe du ailleurs, le choix des deux points qui peuvent tre
point A au point B et lorsquon passe du plus ou moins loigns conditionne la valeur de
llasticit.
point B au point C.
On mesure donc llasticit en un point ce qui
x = 4
revient calculer le pourcentage de variation de x
Px
pour un pourcentage de variation trs petit du prix (
tendant vers 0).
Px = -7
La drive de x par rapport Px mesure prcisment
limpact sur x dune variation infiniment petite de
A
Px. On peut donc reprendre la formule prcdente et
9
remplacer
par x / Px
e D/p = Px / x . x / Px = Px / x . 1 / [ Px / x]
Elle reprsente le pourcentage de variation de la
quantit demande rsultant dune variation de 1%
du prix.

B
2
C
x
1

10

Exemple. On a la fonction de demande :


Px = 10 3x
e D/p = [10 3x ] / x . 1 / -3 = (10 3x ) / -3x
si x = 2; e D/p = - 0,66 donc lorsque le prix est gal
2, une augmentation de 1% provoque une baisse
de la demande de 0,66%.
si x = 3 ; e D/p = -0,11 donc lorsque le prix est gal
3, une hausse de 1% entrane une diminution de la
demande de 0,11%.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

On distingue gnralement cinq principaux types


dlasticit de la demande par rapport au prix.
Une demande est parfaitement lastique lorsquune
variation infinitsimale du prix provoque une
D
variation infiniment grande de la quantit
demande.
Dans ce cas llasticit est infinie : e D/p = -

Une demande est lastique lorsqu une variation


donne du prix correspond une variation finie mais
plus que proportionnelle de la quantit demande.
- < e D/p < - 1

D
D
Q

Une demande est dlasticit unitaire lorsquune


modification du prix entrane une modification
proportionnelle de la quantit demande ( la valeur
absolue de e D/p = 1 ).

D
D
Q

Une demande est inlastique lorsqu la variation du


prix correspond une modification moins que
proportionnelle de la quantit demande.
- 1 < e D/p < 0

D
Q
p

Une lasticit est parfaitement inlastique lorsquun


changement du prix ne provoque aucune
modification de la quantit demande ; la demande
est totalement insensible aux variations du prix.
e D/p = 0

D
Q

Llasticit croise.
R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Llasticit croise permet dtudier comment la demande dun bien ragit aux variations du prix
dun autre bien. Llasticit croise de la demande du bien x par rapport au prix dun bien y est
gale au rapport entre le pourcentage de variation de la quantit demande de x et le pourcentage de
variation du prix du bien y.

edx/py =
A partir de l, on peut tablir une classification des biens :
les biens x et y seront indpendants si les variations du prix de lun restent sans effet
sur la demande de lautre ( e = 0);
les biens x et y seront substituables si la consommation de x varie dans le mme sens
que le prix de y. Lun pouvant remplacer lautre pour satisfaire un mme besoin. Elasticit
croise positive comme dans le cas dune hausse du prix du ptrole saccompagnant dune
hausse de la demande de gaz naturel.
Les biens x et y seront complmentaires , si la consommation de lun va de pair avec
celle de lautre on ne peut utiliser lun sans lautre donc la hausse du prix de y tend rduire
la consommation de x. Elasticit croise ngative.
Les principaux facteurs qui influencent llasticit-prix dun bien sont :
- La prsence de substituts ; plus un bien aura de substituts et plus le niveau de sa
consommation sera sensible aux variations de prix.
- Limportance du bien dans le budget du consommateur ; en rgle gnrale, plus la part du
bien est importante, moindre sera sa sensibilit aux variations de prix.
- La valeur du prix unitaire du bien influence son lasticit ; a priori plus un bien a un prix
lev et plus il sera sensible des variations de prix.

Lexemple de llasticit-prix de la demande de carburants en France : la


ncessit de distinguer le court terme et le long terme.
Evaluations ralises par lINRETS en 2007.
Une hausse de 10 % du prix TTC des carburants => une diminution de la consommation de 1 %
court terme. Soit une ed/p = - 0,1
A plus long terme, la diminution serait de 7 %. Soit une ed/p = - 0,7
Autres effets de long terme :
-Ralentissement de la croissance du parc automobile (-1% environ).
-Diminution du kilomtrage total (- 2 % environ).

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Les lasticits-prix des biens alimentaires selon le niveau de revenu (INSEE, 2009).

3.4. Llasticit-revenu de la demande.


Llasticit-revenu de la demande mesure le degr de sensibilit de la demande dun bien par
rapport aux variations du revenu dun mnage ou dun groupe dindividus.
eD/R = taux de variation de la demande / taux de variation du revenu.
ou avec les notations usuelles :

eD/R =
Il apparat que llasticit-revenu de la demande peut encore se dfinir comme le rapport de la
propension marginale consommer (PmC = C/R) la propension moyenne consommer (PMC
= C/ R).
A partir de la valeur de eD/R , on peut dresser une typologie des biens quavait dj tablie le
statisticien Engels la fin du 19e sicle.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Les biens normaux dont la Les biens dits infrieurs dont la consommation
consommation crot avec le revenu mais de diminue en valeur lorsque le revenu saccrot et
faon moins que proportionnelle.
notamment quand il dpasse un certain seuil.
eD/R < 0
On a donc 0 < x/x < R/R
( cest le cas de certains produits comme le pain ou
Ou encore 0 < PmC < PMC
les pommes de terre).
Et
0 < eD/R < 1
Cest le cas des biens de premire ncessit
comme lalimentation et lhabillement.

R
R*
Les biens dont la consommation crot au Les biens dits suprieurs dont la consommation
mme rythme que le revenu :
augmente plus que proportionnellement par rapport
x / x = R/R eD/R = 1
aux variations du revenu.
x/x > R/R donc eD/R > 1
Leur importance relative reste donc Cette valeur de llasticit est souvent utilise
constante.
comme critre de dfinition des produits de luxe ou
de confort ; elle concerne aujourdhui les loisirs, la
sant, le logement, les transports).
D
D

Les principaux dterminants de llasticit-revenu de la demande sont :


le type de besoins auquel le produit rpond. Par exemple, la fraction du revenu dpense en
achats de produits alimentaires diminue lorsque le revenu saccrot ; ce constat connu sous le
nom dEngel est parfois utilis comme critre de bien-tre ou de degr de dveloppement
dune conomie.
Le niveau moyen de revenu du pays dtermine le classement des produits selon leur degr
de diffusion : lautomobile, bien de luxe dans les PED, bien quasi-indispensable dans les
PD.
La priode tudie est importante car la structure de la consommation des mnages sadapte
aux modifications du revenu avec des dlais plus ou moins longs.

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

Les lasticits en rsum.


Elasticit-prix de la
demande
Bien infrieur
Bien infrieur Giffen
Bien normal
Bien suprieur
Bien suprieur Veblen

eD/p < 0
eD/p > 0
eD/p < 0
eD/p < 0
eD/p >0

Elasticit-revenu de la
demande
eD/R < 0
eD/R < 0
0 < eD/R < 1
eD/R > 1
eD/R > 1

Les courbes dEngel.


Demande

Bien normal

Bien
suprieur

Bien infrieur

Revenu

Lexemple des dpenses dalimentation.


Lalimentation est lun des postes de dpense des mnages les plus importants. Mais, les dpenses dalimentation
ont tendance diminuer en valeur relative au fur et mesure que le revenu slve (1re loi de Engel). Les biens
alimentaires sont donc globalement plutt des biens infrieurs. Toutefois, lvolution de certaines dpenses
alimentaires nettement croissantes en fonction du revenu indique que ces biens peuvent aussi tre suprieurs. Les
dpenses en matire de repas pris lextrieur du domicile illustrent ce cas de figure. Ce sont justement elles qui
tmoignent du rle de la consommation comme marqueur social.

Parts budgtaires des repas lextrieur selon les dciles de revenu disponible par unit
de consommation en % de la dpense alimentaire totale (source INSEE

2009).

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

4. Marchs concurrentiels et surplus du consommateur.


4.1. Le surplus du consommateur.
Le surplus du consommateur dsigne la diffrence existant entre ce que le consommateur tait prt
payer pour obtenir un bien (compte tenu de son calcul dutilit et de sa contrainte budgtaire) et ce
quil paye effectivement lors de lacquisition du bien. Cette diffrence est gnralement positive
puisque lintention premire du consommateur est bien dacheter et quil entre sur le march en vue
de cette fin. Les transactions ne seffectueront que si les prix de march restent infrieur au prix
maximum que le consommateur est dispos payer.

Le surplus du consommateur.
Le prix qui stablit sur le march (p*) conduit les consommateurs acheter la quantit q*. Ce prix
est infrieur celui quun certain nombre de consommateurs taient prts payer pour obtenir le
produit (ces consommateurs se trouvent sur le segment de la courbe situ au dessus du niveau
correspondant au prix du march. On peut donc calculer le surplus du consommateur qui apparat
graphiquement dans laire indique.
prix
Surplus du
consommateur

P*

Q*

Quantit consomme

4.2. Efficacit des marchs de concurrence pure et parfaite et surplus


du consommateur.
Le modle des marchs de concurrence pure et parfaite est dfini par 5 hypothses :
-Atomicit,
-Homognit du produit,
-Libre entre dans la branche ou lindustrie,
-Parfaite transparence du march,
-Parfaite mobilit des facteurs.
Dans ce modle, les offreurs sont price-taker (ou preneurs de prix) et la loi de loffre et de la
demande qui sexerce sans entraves, conduit lquilibre. Cest le processus du ttonnement
walrassien. Lon Walras proposa limage du commissaire-priseur qui centralise sur le march les
offres et les demandes et prend en charge la dfinition du prix et de la quantit dquilibre.
Le modle de la concurrence pure et parfaite constitue dans lanalyse no-classique une rfrence
incontournable. Il reprsente une organisation de march idale qui concourt lefficience
R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.

conomique globale. En dautres termes, il est une nouvelle prsentation plus formelle du
mcanisme de coordination par le march dcrit par Adam Smith avec la main invisible .
Selon les no-classiques, les marchs de concurrence pure et parfaite prsentent des proprits
dcisives et qui leur donnent une importance fondamentale.

le march de concurrence pure et parfaite permet une politique de prix gal au cot marginal
(du fait de la concurrence et de la situation de price-taker, les entreprises resserrent leur prix
au maximum) ;
Il en rsulte pour les consommateurs lassurance de bnficier des meilleurs prix possibles,
car aucune entreprise nest en situation dexiger un prix plus lev au prix du march de
concurrence.
Ce modle de march permet ainsi la ralisation des quilibres individuels partir des
fonctions doffre et de demande (les offreurs maximisent leur profit, tandis que les
consommateurs maximisent leur utilit) ;
il assure une absence de rationnement car le volume des transactions ralis lquilibre
permet dgaliser loffre et la demande ;
il rend possible la maximisation du surplus collectif car au prix concurrentiel, lallocation
des ressources est telle quil nest plus possible damliorer la satisfaction dun agent sans
dtriorer celle dau moins un autre (optimum de Pareto).

Au-del des hypothses restrictives qui dfinissent le march de concurrence pure et parfaite, le
modle de lquilibre concurrentiel a un statut normatif puisquil permet dvaluer et de juger les
politiques de prix suivies en pratique.
La tarification au cot marginal garantit la maximisation du bien-tre collectif et fournit une
rfrence la politique de concurrence pour apprcier les distorsions de prix.
Pour les no-classiques, ce modle et ses proprits traduisent la supriorit dun systme de
marchs concurrentiels quil faut viter de perturber.
le prix de march a une fonction dinformation et de rgulation pour lensemble des agents, le
prix dquilibre est un indicateur de raret. Le systme de prix dquilibre de la concurrence pure
et parfaite se dfinit donc comme un systme de signaux qui indique aux individus quels sont les
choix les plus intressants faire (investissement, consommation ).

R. LLORED. Thorie microconomique du consommateur. Cours Hypokhgne B/L.