Vous êtes sur la page 1sur 14

Histoire de la lacit en France

Cet article concerne les prmices de la lacit en France. Pour ses applications contemporaines, voir Lacit en France.
Devise de la Rpublique franaise sur le tympan dune glise
Lhistoire de la lacit en France retrace la naissance et le dveloppement de ce principen 1 jusqu' l'poque contemporaine.
La lacit a pris corps pour la premire fois pendant la Rvolution franaise : labolition de lAncien Rgime en aot 1789 sest accompagne de la
fin des privilges ecclsiastiques et de laffirmation de principes universels, dont la libert de conscience et lgalit des droits exprims par
la Dclaration des droits de lhomme.
Au XIXe sicle, les lois de scularisation ont progressivement affranchi ltat de ses liens historiques avec lglise catholique et cr de nouvelles
normes politiques et sociales bties sur le principe de luniversalisme rpublicain. Ce processus, qui prenait place dans un mouvement plus large
li la modernit, a confi au peuple souverain la redfinition des fondements politiques et sociaux : les pouvoirsexcutif, lgislatif et judiciaire,
lorganisation de ltat, ses composantes et ses reprsentations, lducation, les rites de la vie civile, lvolution du droit et de la morale, etc.,
indpendamment de tout dogme religieux. La Troisime Rpublique a notamment recr lorganisation du systme scolaire, en instaurant
lenseignement public, laque et obligatoire (lois Jules Ferry). Ce processus sest conclu par la loi sur la sparation des glises et de ltat en 1905,
qui a marqu laboutissement dune lacisation affirme.
Au long du XXe sicle, ltat a lgifr et gnralis la lacit en concevant de nouvelles rgles de droit qui concernent la famille et lindividu. Avec
la Constitution franaise de 1958, la lacit fonde dsormais le pacte rpublicain et garantit lunit nationale.
Sommaire
Les origines de la lacit[modifier | modifier le code]

Sommaire de la section

Fondements mdivaux

Le gallicanisme et ldit de Nantes

Les Lumires

La recherche des origines de la lacit en France fait natre certaines controverses dapprciation.
Pour Jean-Claude Barreau, essayiste catholique, la lacit [est] une invention chrtienne1 . Henri Madelin, prtre et thologien, confirme cette
approche. Selon lui, la lacit trouverait son origine dans les textes fondateurs de la religion chrtienne ; elle aurait t invente lpoque des
guerres de religions pour calmer le jeu religieux dans les socits occidentales : Il faut se rjouir davoir des religions qui ont des principes
interprtatifs, qui ont invent un modle o il y a un rapport entre Csar et Dieu, entre la politique et la religion 2.
Selon le philosophe Henri Pea-Ruiz : Csar est une figure de la domination politique, Marianne est une figure du peuple mancip, de la
Rpublique se donnant elle-mme sa propre loi3. son sens, la lacit ne peut se rduire la sparation abstraite du temporel et du
spirituel. Si elle soustrait, partir de la Rvolution, la socit et ses institutions toute tutelle clricale 4, cest aprs avoir affirm pendant le sicle
des Lumires des valeurs universelles (libert de conscience, galit citoyenne, loi commune) qui senracinent dans le legs de toute une culture
de la pense critique et dans la volont dune pense autonome, chre aux philosophes de lAntiquit5. Pour le professeur de droit
public Jean-Michel Ducomte, la lacit, loin de trouver sa source dans la religion, est dabord et essentiellement une dmarche daffranchissement
par rapport aux prtentions des glises fonder lordre social et politique 6 .
Lhistorien Georges Weill distingue quatre courants ayant contribu la conception laque de ltat7 : les catholiques hritiers de la tradition
gallicane de la monarchie dAncien Rgime ; les protestants libraux ; les distes de toutes les sensibilits ; enfin, les libres-penseurs et les
athes8 .
Les dveloppements ci-dessous reprennent les fondements historiques sur lesquels s'appuient ces thses, sans pour autant les opposer entre
elles.
Les fondements mdivaux de la lacit[modifier | modifier le code]
Les fondements de la lacit, c'est--dire les bases historiques ayant permis plus tard l'mergence de la lacit, sont par bien des points issus en
premier lieu du sein mme de l'glise. Ainsi, la querelle des investitures opposant au XIe sicle le pape Grgoire VII l'empereur germanique, et o
le pape cherche dfinir son indpendance et celle de l'glise ct des pouvoirs politiques, est un point fondamental : par cet pisode est
entrin le fait que pouvoirs spirituels et politiques peuvent, et ventuellement doivent, tre spars.

La redcouverte de la philosophie aristotlicienne au XIIIe sicle, en contribuant l'dification d'une pense politique construite sur les bases de
l'ordre naturel et de la raison, est galement un des fondements intellectuels lointains ayant permis, plus tard et progressivement, l'mergence
d'une pense laque et d'une mise en application politique de cette pense9.
Le gallicanisme et ldit de Nantes[modifier | modifier le code]
ldit de Nantes 1598
Lglise gallicane et la distinction des pouvoirs[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Gallicanisme.
Le gallicanisme (emprunt au latin mdival gallicanus : franais ) est une doctrine religieuse et politique spcifiquement franaise, qui cherche
limiter les interventions du pape dans la gestion des affaires de lglise catholique romaine en France. Son origine peut se lire dans la raction du
roi Philippe le Bel aux ambitions thocratiques du pape Boniface VIII10.
Entre le XVe et le XVIe sicles, le gallicanisme est formalis en un ensemble de textes (notamment la Pragmatique Sanction de Bourges) qui
affirment sur les plans thologique et juridique la dpendance de lglise franaise ltat et la supriorit du pouvoir royal face la papaut. Il est
tempr toutefois en 1516 par le Concordat de Bologne, pass entre le roi Franois Ier et le pape Lon X, qui permet la mainmise royale
gnralise sur les nominations piscopales et abbatiales, lorigine du systme de la commende.
Le gallicanisme trouve son expression dans la Dclaration des Quatre articles rdige par Bossuet linitiative de Louis XIV, lors de lassemble du
clerg de 1682. Le pouvoir du pape y est dclar purement spirituel ; les monarques ne peuvent lui tre soumis. Les jugements du pape sur les
questions de foi doivent tre valids par lglise catholique romaine en France et ne peuvent tre contraires aux coutumes du royaume. Le pape,
voulant viter une rupture similaire celle quavait provoqu Henri VIII en Angleterre, lorigine de langlicanisme, est contraint daccepter cette
situation.
Toutefois, Louis XIV se trouve rapidement pris au pige lorsque le gallicanisme et le jansnisme sont trop troitement lis : le gallicanisme franais
a en effet un aspectconciliariste qui lui fait dclarer que l'autorit du pape est soumise l'autorit de l'glise runie en concile. Cette position est
proche du richrisme. Les jansnistes - combattus vigoureusement par Louis XIV - inflchissent nettement le gallicanisme dans ce sens richriste.
Cela devient rapidement une menace pour le roi, qui ne peut que craindre que cette demande conciliariste exprime sur le plan religieux ne
dbouche sur le mme type de demande politique : que les tats gnraux se proclament suprieurs l'autorit monarchique, notamment. Il ne
met donc pas vritablement en place ce gallicanisme et prfre s'allier au pape pour combattre le jansnisme 11.
Ldit de Nantes et la libert de culte[modifier | modifier le code]
ldit de Nantes, sur Wikisource

Article dtaill : dit de Nantes.


En 1598, ldit de Nantes marque galement une tape importante vers le renforcement du pouvoir royal absolutiste en France. Dans une mesure
toute relative (les juifs ntant pas concerns par le document), il garantit la libert de conscience religieuse partout dans le royaume, accordant
aux protestants la libert de culte dans les lieux o ils taient install avant 1597. SelonPierre Joxe12 ldit de Nantes marque un tournant dans
lhistoire des mentalits : sa signature opre une distinction entre le sujet politique, qui doit obir la loi du roi dans la sphre publique, et le
croyant, libre de ses choix religieux, dornavant cantonns la sphre prive.
La lgitimit de la monarchie absolue reposait cependant sur le droit divin (matrialis par le sacre du roi avec lhuile de la sainte ampoule) ; elle ne
pouvait donc se passer de lglise catholique. Entre 1660 et 1685, le royaume entreprend une politique de conversion des protestants au
catholicisme, pouvant aller jusqu la perscution (dragonnades). Aprs lavoir vid de son contenu, Louis XIV rvoque ldit de Nantes en signant
ldit de Fontainebleau en 1685.

Article connexe : dit de Fontainebleau.


Le sicle des Lumires[modifier | modifier le code]
Fragment du frontispice de lEncyclopdie de Diderot etdAlembert : on y voit la Vrit rayonnante de lumire ; droite, la Raison et la Philosophie
lui arrachent son voile (peint par Charles-Nicolas Cochin et grav par Benot-Louis Prvost 1772
Article dtaill : Lumires (philosophie).
Bien que le terme lui-mme soit plus rcent, lide philosophique et politique de lacit apparat en Europe au XVIIIe sicle (appel sicle des
Lumires ) avec la Philosophie des Lumires. Celle-ci va initier lide dgalit, faire germer les droits de lhomme, dvelopper la tolrance pour
parvenir la libert de conscience, lutter contre lobscurantisme et mettre le vu doprer une distinction entre lglise catholique et ltat 13.
Il sagit lpoque, dans une Europe historiquement monarchique en vertu du droit divin, de contrecarrer le pouvoir du souverain en questionnant
notamment celui du clerg. Lbranlement de lune des bases de la lgitimit monarchique rend alors possible linstauration de
rgimes aristocratiques ou dmocratiques. La remise en cause de lautorit clricale saccompagne aussi dune libration morale, notamment sur le
plan sexuel (libertinage).
Voltaire, loccasion du procs de Jean Calas crit son Trait sur la tolrance ; il y soutient la thse que lordre politique peut se passer des
contraintes religieuses, tout comme Montesquieu dans De lesprit des lois.

Jean-Jacques Rousseau, dans Du contrat social, expose lide de la souverainet populaire et la notion dintrt gnral, au bnfice duquel
chacun doit consentir labandon d'une part de ses droits naturels cette confrontation entre l'galit citoyenne et la libert
individuelle exprime la tension entre le citoyen et la personne, entre l'espace public et l'espace priv14 .
Denis Diderot, dans La Religieuse, condamne les prjugs et les dogmes pour leur opposer une capacit thique intrinsque lhomme.
Condorcet, dans Rflexions sur lesclavage des ngres, soppose lesclavage au nom de droits naturels de lhumanit. Il dfendra paralllement
lmancipation des juifs et des femmes, dveloppant le principe universel des droits humains.
En 1766, Le chevalier de La Barre est condamn subir la torture ordinaire et extraordinaire, avoir le poing et la langue coups, tre dcapit
et brl avec lexemplaire du Dictionnaire philosophique de Voltaire trouv son domicile. Son crime (suppos) est davoir chant des chansons
libertines irrespectueuses lgard de la religion, dtre pass devant une procession sans ter son couvre-chef et de ne stre pas agenouill au
passage de celle-ci. Voltaire et Victor Hugo, entre autres, feront du chevalier de La Barre un hros lgendaire de la lacit 15.
l'instigation de Louis XVI, Malesherbes publie en 1785 son Mmoire sur le mariage des protestants16, puis fait adopter en 1787 l'dit de
Tolrance17 qui organise ltat civil des non-catholiques, initiant ainsi un dbut de reconnaissance de la pluralit des confessions.
Lmergence de la lacit[modifier | modifier le code]

Sommaire de la section

La fin de la monarchie

Consulat Deuxime Rpublique

Consulat et Empire

Restauration

Deuxime Rpublique

La fin de la royaut de droit divin[modifier | modifier le code]


La Rvolution franaise pose les principes de la lacit : sparation de ltat et des cultes, scularisation, galit des cultes, libert de conscience,
etc. Ces principes seront partiellement annuls avec le concordat.
Dclaration des droits de lhomme et du citoyen de 1789[modifier | modifier le code]
La Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen de 1789
Sur les autres projets Wikimedia :

ldit de Nantes, sur Wikisource


Article dtaill : Dclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789.
Lors de la formation de lAssemble constituante, point de dpart de la Rvolution franaise, le clerg est alli au tiers tat et vote avec lui
la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen du26 aot 1789. Celle-ci dispose dans son article X que :
Nul ne peut tre inquit pour ses opinions, mme religieuses, pourvu que leur manifestation ne trouble pas lordre public tabli par la loi 18.
Cet article affirme donc la fois un droit : la libert de conscience, et un devoir : le respect de lordre public.
Le 2 novembre, Talleyrand, vque dAutun, propose dutiliser les biens du clerg pour ponger les dettes de la nation. Cette dcision entrane
le divorce entre la Rvolution et lglise catholique.
Constitution civile du clerg[modifier | modifier le code]
Article dtaill : glise constitutionnelle.

La Rvolution franaise tente alors dimposer la tutelle de ltat lglise par la Constitution civile du clerg. Cette constitution est proclame
le 12 juillet 1790. Auparavant, l'Assemble a dj commenc intervenir au sein de l'glise de France : les biens du clerg sont confisqus et les
religieux invits quitter leurs couvents. Le patrimoine religieux passe sous la proprit de l'tat, charge pour celui-ci d'assurer l'entretien du
clerg et des lieux de culte. Si le besoin d'argent est la raison conjoncturelle de cette disposition, qui permet ainsi de vendre la plupart des
monastres comme biens nationaux et de rcuprer de l'argent, la volont de mettre l'glise sous tutelle de l'tat est bien relle. Les vux
monastiques sont interdits car considrs comme contraires aux droits de l'homme, et les congrgations sont supprimes le 13 fvrier 1790 19.
La Constitution civile du clerg a pour but d'organiser une religion nationale dans une France qui s'ouvre la libert religieuse. Tout en
rappelant l'importance de la religion dans la vie de la Cit, l'Assemble veut organiser l'glise nationale pour en faire essentiellement une source de
morale publique, et non plus le fondement de la politique. Cette dmarche est lie la dsacralisation du pouvoir royal, qui n'est plus considr
comme tant de droit divin . En tant que religion nationale, l'glise de France remodele par la Constitution civile du clerg voit
son gallicanisme s'accentuer, et est bouleverse dans son organisation temporelle : les diocses sont remanis selon le dcoupage dpartemental,
les vques sont lus, les curs galement. La hirarchie est calque sur le fonctionnement politique et l'autorit temporelle du pape est trs
nettement affaiblie20.
Face aux critiques de la Constitution civile du clerg par de nombreux vques, et malgr le soutien d'une partie du clerg, l'Assemble demande
tous les membres du clerg catholique de prter un serment de fidlit cette constitution partir du 4 janvier 1791. Progressivement, les
rfractaires sont rprims, au nom du respect de l'ordre public tabli par la loi 21.
Le pape Pie VI condamne les principes de la Rvolution franaise en mars 1791. Il s'oppose nettement la constitution civile du clerg et la
rvocation unilatrale duConcordat de Bologne par l'Assemble constituante. Les droits de lhomme font galement lobjet dune critique en rgle,
tant contraires la religion et la socit22 .
La Constitution de 1791, si elle garantit la libert de culte, continue encore de financer les prtres catholiques et eux seuls, en contrepartie de la
confiscation des biens du clerg.
En septembre 1791, un projet de dcret veut organiser des ftes civiles, dont celle de la Fdration le 14 juillet. Cette manifestation, qui
commmore le 14 juillet 1789, se veut la fte de la rconciliation et de lunit de tous les Franais. Le texte prvoit que toute crmonie chrtienne
est exclue de lensemble de ces festivits au motif que : la svre majest de la religion chrtienne ne lui permet pas de se mler ces
manifestations profanes et leurs bruyants transports (article 7).
Ds 1792, le clerg rfractaire est trait en suspect et soumis une surveillance particulire, voire emprisonn en cas de dsobissance. Puis,
avec la Terreur, lglise constitutionnelle fait elle aussi lobjet dune svre rpression.
Premiers textes et amnagements laques[modifier | modifier le code]
Condorcet 1793
En 1792, Condorcet prsente la Convention un plan dorganisation de linstruction publique bas sur les principes de la lacit. SonRapport sur
linstruction publique postule comme lment fondamental de lducation la libration de lesprit . Il tient ainsi bannir de lcole toute doctrine
politique, toute autorit religieuse et tout dogme intellectuel ou pdagogique :
La Constitution, en reconnaissant le droit chaque individu de choisir son culte, en tablissant une entire galit entre tous les habitants de
France, ne permet pas dadmettre dans linstruction publique un enseignement qui donnerait des dogmes particuliers un avantage contraire la
libert des opinions23.
Par la loi du 20 septembre 1792, ltat civil est enlev au clerg pour tre confi aux mairies 24, ce qui permet au juifs et aux protestants de
devenir citoyens part entire. Le divorce est autoris. La lacisation stend au mariage, au calendrier, lenseignement et lassistance publique.

Cathdrale de Clermont-Ferrand : Le peuple franais reconnoit ltre Suprme (inscription peinte, mise au jour lors dune restauration)
Bien quincitant la dchristianisation par l'action de certains reprsentants en mission, la Rvolution reste trangre la notion de lacit et
souhaite conserver l'ide d'appuyer l'unit du pays sur une religion nationale. C'est en ce sens qu'il faut comprendre les tentatives de cultes
rvolutionnaires25 : Robespierre impose le culte de la Raison et de ltre suprme, et proclame limmortalit de lme par ces mots : Lide de
ltre suprme et de limmortalit de lme est un rappel continuel la justice ; elle est donc sociale et rpublicaine.
Cependant les attaques contre la religion catholique et les cultes nouveaux ne sont pas accepts partout et dans louest de la France, la rpression
contre les curs rfractaires, la conscription obligatoire pour les armes de la Rpublique et lexcution du roi le21 janvier 1793 entrane le
soulvement des catholiques. Cest la rvolte des chouans.
La situation sapaise la mort de Robespierre en juillet 1794.
La Rpublique supprime le budget de l'glise constitutionnelle par le dcret du 2 sansculottides an II (18 septembre 1794) et affirme la sparation
complte des cultes et de ltat par la loi du 2 pluvise an III (21 janvier 1795) :
La Rpublique ne salarie aucun culte, ne fournit aucun local. La loi ne reconnat aucun ministre. Interdiction de tout exercice hors de lenceinte
consacre.
Le 3 ventse de lan III (21 fvrier 1795), la libert de culte est tablie par dcret :

Lexercice daucun culte ne peut tre troubl. [] La Rpublique nen salarie aucun. [] Quiconque troublerait par violence les crmonies dun
culte quelconque, ou en outragerait les objets, sera puni.
Ce dcret permet la rouverture des glises dont certaines ont t transformes en temples de la Raison, voire en entrepts signant ainsi la
fin de la rpression de lexpression religieuse. Les autres cultes bnficieront aussi de ce droit. Boissy dAnglas, promoteur du dcret,
accompagnera la promulgation de celui-ci par un discours sur la libert des cultes devant la Convention nationale :
Citoyens, le culte a t banni du gouvernement, il ny rentrera plus. Vos maximes doivent tre son gard celles dune tolrance claire, mais
dune indpendance parfaite. [] Les pratiques religieuses peuvent sexercer aussi ; elles ne sont pas des dlits envers la socit. Lempire de
lopinion est assez vaste pour que chacun puisse y habiter en paix. [] Les cultes, quels quils soient, nauront de vous aucune prfrence 26.
Sur les autres projets Wikimedia :

ldit de Nantes, sur Wikisource


Certains termes du dcret du 3 ventse seront dailleurs repris dans larticle no 354 de la Constitution de lan III, proclame par laConvention
thermidorienne le 5 fructidor an III (22 aot 1795) :
Nul ne peut tre empch dexercer, en se conformant aux lois, le culte quil a choisi. Nul ne peut tre forc de contribuer aux dpenses dun
culte. La Rpublique nen salarie aucun.
En 1795, la loi Daunou fixe un calendrier de ftes laques, parmi lesquelles la fte de la Rpublique, la fte de la jeunesse, ou la fte des poux.
Les deux glises, la rfractaire et la constitutionnelle, essaient de se rorganiser indpendamment lune de lautre et tentent mme quelques
rapprochements infructueux.
En lan V (1797), par crainte de revendications royalistes, le clerg est nouveau inquit, cette fois par le Directoire. Le pape est chass
de Rome lissue des succs militaires de Napolon Bonaparte en Italie.
Du Consulat la Deuxime Rpublique[modifier | modifier le code]
Sous le Consulat et lEmpire[modifier | modifier le code]
Les princes de lglise prtant le serment civil exig par le concordat 1801
Portrait de Napolon Bonaparte en premier consul par Ingres 1803
Articles dtaills : Rgime concordataire franais et Articles organiques.
Un concordat est un accord diplomatique entre le Saint-Sige et un tat souverain. Aprs son coup dtat du 18 brumaire, Napolon
Bonaparte veut dissocier la cause de la monarchie de celle de la religion catholique et tablir lordre moral. Pour ce faire, il signe leconcordat de
1801 qui rtablit les relations avec lglise catholique de Rome.
Il sagit plus ici dun compromis entre le Consulat et la papaut que dune vritable alliance. Par ce document, le pape reconnat laRpublique et
renonce aux biens enlevs au clerg sous la Rvolution. En contrepartie, le gouvernement de la Rpublique franaise reconnat que la religion
catholique, apostolique et romaine emporte ladhsion de la trs grande majorit des citoyens franais, sans en faire pour autant une religion
dtat27.
Le document est succinct et relativement flou28.
Ds larticle premier, le texte rtablit le libre exercice du culte catholique : La religion catholique, apostolique et romaine sera librement exerce en
France.
Les archevques et vques sont dsormais nomms par le gouvernement mais reoivent linstitution canonique du pape. Le document dispose en
outre quil sera fait par le Saint-Sige, de concert avec le gouvernement, une nouvelle circonscription des diocses franais . En change de
labandon des biens ecclsiastiques, le gouvernement assurera un traitement convenable aux vques et aux curs (article 14).
Lglise est toutefois subordonne au gouvernement : les vques et prtres doivent prter serment de fidlit au gouvernementn 2(articles 6 et 7) ;
ils doivent en outre faire rciter la fin de loffice divin la formule de prire : Domine salvam fac Rempublicam; Domine, salvos fac Consulesn
3
(article 8).
Une loi organique du 18 germinal an X (8 avril 1802), cense prciser les termes du concordat, limite encore davantage le rle du pape en
raffirmant la charte de lglise gallicane de Louis XIV et en restreignant la libert de mouvement des vques, qui nont pas le droit de se runir en
assemble. Pie VII ne reconnatra pas les soixante-dix-sept articles organiques ajouts au concordat et limitant le pouvoir du pape ils seront
nanmoins appliqus jusquen 1905.
Les articles organiques, qui contiennent principalement des mesures de rglement civil, tmoignent nanmoins de la subordination de lglise vis-vis de ltat : ltat a le pouvoir dempcher la mise en uvre de bulles ou de brefs manant du pape (article I), et cest leConseil dtat qui est le
dernier ressort en cas dappel comme dabus contre une dcision dun membre du clerg, alors que le pape voulait que ce soient les vques
(articles VI-VIII). Les vques doivent galement avoir la permission du gouvernement pour crer des sminaires (articles XI et XXXV) et cest le
prfet qui supervise les votes de budget des cultes au sein des conseils gnraux et municipaux (article XXXIV) 29.

Le concordat est sur bien des points plus dfavorable lglise que la Constitution civile du clerg. Il permet essentiellement Napolon
Bonaparte de bnficier du soutien du pape et de lglise catholique, du moins jusqu son excommunication en 1806. En 1808, le pape est
emprisonn par larme napolonienne jusquen 1814.
Trois titres des articles organiques sont consacrs au protestantisme. Ils regroupent quarante-quatre articles rglementant lorganisation des
glises rformes.
LAlsace et la Moselle bnficient toujours du rgime concordataire. Elles ntaient en effet pas franaises en 1905, quand le concordat fut annul
par la loi de sparation des glises et de ltat en 1905.
Le Consulat tablit un pluralisme confessionnel travers le systme des cultes reconnus : les cultes catholique, protestant luthrien et protestant
rform, ainsi quisralite ( partir de 1808). Ceux-ci bnficient de certains avantages matriels comme la rmunration de leurs ministres par
ltat. Les autres cultes ne bnficieront daucune reconnaissance.
Par sa vision relativement librale des confessions, le Consulat met fin aux guerres civiles et religieuses qui avaient divis les Franais.
Sous la Restauration[modifier | modifier le code]
la chute de Napolon, le pape possde un prestige trs fort auprs des catholiques franais ; cest lpoque de lultramontanisme (le pouvoir
dau-del des Alpes). Sur le plan politique, cest lavnement de la Restauration monarchique et religieuse, dernier pisode de lalliance entre
lglise catholique et ltat franais.
Le clerg reprend la main : il impose des processions, proscrit les bals du dimanche et parfois, refuse de donner les sacrements aux propritaires
de biens nationaux. Ds le dbut de la Restauration, l'glise catholique se voit accorder plus de moyens tandis que son influence sur l'ducation
grandit30. Le 8 mai 1816 le divorce, considr comme un poison rvolutionnaire , est aboli.
Cette alliance de lglise catholique et des monarchistes va entraner lopposition des partis rvolutionnaires, voire gnrer des complots visant
destituer le roi Louis XVIII.
Sous Charles X, en 1825, la loi Villle punit de mort le sacrilge et la profanation religieuse31.
Les libraux s'inquitent de la situation et reoivent un accueil favorable des lecteurs : sous le gouvernement de Martignac sont adoptes des
mesures anticlricales telle une rduction drastique du nombre de garons admis dans les petits sminaires et des mesures contre
les Jsuites32.

Article connexe : Restauration franaise.


Sous la Deuxime Rpublique[modifier | modifier le code]
Victor Hugo
photographi par Charles Hugo Jersey 1854
La rvolution de fvrier 1848 signe la fin de la monarchie de Juillet et la naissance de la Deuxime Rpublique ; un vent de fraternit souffle sur la
France et il semble alors possible de rconcilier chrtiens et rpublicains au nom de la concorde universelle.
Aprs les meutes de juin 1848, un gouvernement conservateur prend le pouvoir. La sparation des glises et le ltat, acquise en 1795,
supprime par le Concordat de 1801 est rejete. Afin de conforter llectorat conservateur et catholique, le ministre de lInstruction publique, le
comte Alfred de Falloux, projette de rorganiser compltement le systme denseignement sous des prtextes de libert , pour le placer en
ralit sous le contrle de lglise catholique. Ses intentions sont vivement dnonces par Victor Hugo devant lAssemble lgislative, dans un
discours aux accents laques qui fera date :
Sur les autres projets Wikimedia :

ldit de Nantes, sur Wikisource


Deux censures psent sur la pense, la censure politique et la censure clricale ; lune garrotte lopinion, lautre billonne la conscience. [] Je
veux, je le dclare, la libert de lenseignement, mais je veux la surveillance de ltat, et comme je veux cette surveillance effective, je veux ltat
laque, purement laque, exclusivement laque. [] Jentends maintenir, quant moi, et au besoin faire plus profonde que jamais, cette antique et
salutaire sparation de lglise et de ltat qui tait lutopie de nos pres, et cela dans lintrt de lglise comme dans lintrt de ltat. [] Je ne
veux pas quune chaire envahisse lautre, je ne veux pas mler le prtre au professeur. [] Je veux lenseignement de lglise en dedans de
lglise et non au dehors. []
En un mot, je veux, je le rpte, ce que voulaient nos pres, lglise chez elle et ltat chez lui.
En 1850, la loi Falloux permet finalement aux congrgations religieuses dassurer prs de la moiti de lenseignement primaire public. Elle oblige
galement les instituteurs enseigner le catchisme et conduire les lves la messe. Les vques sigent de droit aux conseils dacadmie,
lcole est surveille par le cur conjointement avec le maire. Un simple rapport du maire ou du cur peut permettre lvque de muter un
instituteur sa guise.

Articles connexes : Deuxime Rpublique (France) , Victor Hugo et loi Falloux.


Laffirmation de la lacit les deux France[modifier | modifier le code]

Sommaire de la section

Les lans de la modernit

Lcole publique

La loi de 1901

La loi de 1905

Dans lhistoire de la France, la guerre des deux France33,34 dsigne un long conflit entre les partisans dune France monarchique, catholique et
conservatrice, et les tenants dune France laque, rpublicaine et ancre vers la gauche. Le camp laque finit par lemporter au dbut du XXe sicle,
malgr de nombreux heurts, pour mener par la suite une politique de rconciliation lors de la Premire Guerre mondiale.
Les lans de la modernit[modifier | modifier le code]
Lencyclique Quanta Cura et le Syllabus[modifier | modifier le code]

Pie IX, adversaire de la libert de conscience


Articles dtaills : Quanta Cura et Syllabus.
Le 8 dcembre 1864, le pape Pie IX publie lencyclique Quanta Cura35, condamnant lvolution du monde moderne .
Le Syllabus dnonce les monstruosits extraordinaires que sont les opinions et notamment celle-ci :
La libert de conscience et des cultes est un droit propre chaque homme. Ce droit doit tre proclam et garanti par la loi dans toute socit bien
organise. Les citoyens ont droit lentire libert de manifester hautement et publiquement leurs opinions quelles quelles soient, par les moyens
de la parole, de limprim ou tout autre mthode sans que lautorit civile ni ecclsiastique puisse lui imposer une limite.
Les notions de sparation des pouvoirs civil et spirituel y sont qualifies de principes hrtiques . Le pape affirme qu linverse, le pouvoir de
gouverner est confr non pour le seul gouvernement de ce monde, mais avant tout pour la protection de lglise . Cette lettre encyclique est
accompagne du Syllabus ou Recueil renfermant les principales erreurs de notre temps. Ce document, qui condamne les principes de la lacit
acquis depuis la Rvolution, peut en tre un recueil ; on peut y lire notamment :
Il est libre chaque homme dembrasser et de professer la religion quil aura rpute vraie daprs la lumire de la raison. []
Ltat, comme tant lorigine et la source de tous les droits, jouit dun droit qui nest circonscrit par aucune limite. []
La bonne constitution de la socit civile demande que les coles populaires, qui sont ouvertes tous les enfants de chaque classe du peuple, et
en gnral que les institutions publiques destines aux lettres, une instruction suprieure et une ducation plus leve de la jeunesse, soient
affranchies de toute autorit de lglise, de toute influence modratrice et de toute ingrence de sa part, et quelles soient pleinement soumises la
volont de lautorit civile et politique, suivant le dsir des gouvernants et le niveau des opinions gnrales de lpoque. []
Lglise doit tre spare de ltat, et ltat spar de lglise. []
Les lois de la morale nont pas besoin de la sanction divine, et il nest pas du tout ncessaire que les lois humaines se conforment au droit naturel
ou reoivent de Dieu le pouvoir dobliger. []
Les causes matrimoniales et les fianailles, par leur nature propre, appartiennent la juridiction civile. []
La diffusion de ce document dclenche alors un fort courant anticlrical qui traverse toute lEurope. La condamnation du catholicisme libral, de la
libert de la presse, ainsi que des rvolutions de 1830 par lencyclique Mirari Vos36, fait natre chez de nombreux catholiques ce que lon appellera
la crise moderniste et provoque de la part des gouvernements des procdures de rtorsion, dont le Kulturkampf allemand (1864) et son homologue
suisse (1873).

Article connexe : Mirari Vos.


La Commune de Paris[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Commune de Paris (1871).
Affiche de la Commune de Paris
En 1871, la Commune de Paris prend des mesures importantes en faveur de la lacit le terme apparat pour la premire fois
le11 novembre 1871 dans le journal La Patrie , dont certaines seront reprises par le gouvernement de la Troisime Rpublique. Le 2 avril, la

Commune dcrte la sparation de lglise (catholique) et de ltat, la suppression du budget des cultes et la scularisation des biens des
congrgations religieuses.
douard Vaillant, charg de lducation, prvoit une rforme impliquant une lacisation sur plusieurs plans. Il veut une ducation scularise :
lenseignement confessionnel est interdit et les signes religieux chrtiens sont enlevs des salles de classe. Il souhaite un accs gal des filles et
des garons lducation : une commission compose de femmes est forme le 21 mai pour rflchir sur lenseignement des filles. Paralllement,
une galit de traitement entre les hommes et les femmes est mise en place pour les enseignants et directeurs. Quelques municipalits
darrondissement rendent lcole gratuite. La Commune reconnat les droits politiques des femmes.
Lutopie finit dans le sang en mai.
Lacisation et ractions[modifier | modifier le code]
partir de 1875, Alfred Naquet dpose plusieurs propositions de loi concernant le divorce (celui-ci avait disparu en 1816). Le texte final est adopt
en 1884 et rglemente ensuite le divorce pendant prs dun sicle.
La raction de ltat franais la position de lglise catholique se manifeste partir des lections de janvier 1879 et larrive la prsidence de la
Rpublique de Jules Grvy. Les changements laques les plus importants se font dans le domaine de lducation, notamment sous limpulsion de
Jules Ferry (voir paragraphe suivant). En 1880, la loi qui interdisait le travail le dimanche et les jours de fte est abolie (elle sera rtablie quelques
annes plus tard). Cette anne-l, le pape Lon XIII finit par reconnatre dans son encyclique Diuturnum37 que les personnes au pouvoir peuvent
tre choisies par la volont et le jugement de la multitude sans que la doctrine catholique y fasse obstacle.
En 1884, les prires prcdant les sessions parlementaires sont supprimes. La mme anne, Lon XIII appelle un rapprochement entre
catholiques et rpublicains dans la lettre encyclique Nobilissima Gallorum Gensn 4, tout en regrettant que la France soit oublieuse de ses traditions
et de sa mission38 .
Dans une deuxime priode, malgr les appels lapaisement du pape Lon XIII, notamment dans son encyclique Inter Innumeras Sollicitudinesn
5
(aussi appele : LEncyclique du ralliement), de nombreux catholiques se radicalisent. Cest alors lmergence de lanti-rpublicanisme de lAction
franaise de Charles Maurras, et des positions anti-dreyfusardes des catholiques conservateurs.

Articles connexes : Divorce et Affaire Dreyfus.


Les hussards de lcole publique[modifier | modifier le code]
Articles dtaills : Hussard noir, Histoire de l'ducation en France et Histoire de la femme dans l'enseignement public.
cette poque du scientisme triomphant, les rpublicains, souvent libres penseurs et francs-maons ou protestants, se reconnaissent comme
hritiers des Lumires.
Les congrgations religieuses, favorises dans lenseignement par la Loi Falloux, sont alors vues comme des entits socialement inutiles et
nuisibles au progrs de la nation. Cest ainsi que Lon Gambetta dclare :
Il faut refouler lennemi, le clricalisme, et amener le laque, le citoyen, le savant, le franais, dans nos tablissements dinstruction, lui lever des
coles, crer des professeurs, des matres.
Jules Ferry[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Jules Ferry.
Jules Ferry
En ce dernier quart du XIXe sicle, la France est dj honorablement alphabtise (72 % des nouveaux maris peuvent signer le registre de
mariage). Mais, encore marqus par la dfaite de 1870, les dirigeants de la Troisime Rpublique veulent aller plus loin en donnant lcole la
tche de former de bons rpublicains et de bons patriotes. Jules Ferry, avocat passionn par la chose publique, sincrement rpublicain, rformera
alors profondment lorganisation scolaire de la Troisime Rpublique, ce qui fera de lui une figure emblmatique de la lacit franaise.
En fvrier 1879, Jules Ferry devient ministre de lInstruction publique. En septembre 1880, il devient prsident du Conseil et poursuit la lacisation
de la socit en sappuyant sur une rforme de lenseignement public (1880-1881).
Son influence se lit notamment travers les tapes suivantes : En fvrier 1880, les ecclsiastiques sont exclus du Conseil suprieur de lInstruction
publique ; en mars, lenseignement catholique est exclu des jurys universitaires et les congrgations sont pries de quitter leurs instituts
denseignement (jsuites, maristes, dominicains, assomptionnistes) ; en dcembre, cest la loi de Camille Se portant sur la cration de collges
et de lyces de jeunes filles ; en juin 1881, sur un rapport de Paul Bert, ancien ministre de lInstruction publique durant le bref gouvernement
Gambetta, lenseignement primaire devient gratuit.

Portrait de Clemenceau par Anatole France dans L'Humanit du31 octobre 1906, alors qu'il vient d'tre nomm Prsident du Conseil (cliquer sur
l'image rptition pour lire). Gambetta (...) s'cria d'une voix de colre: Le clricalisme, voil l'ennemi! (...) Coups de clairon qui sonnaient la
charge contre le vide (...) La politique religieuse desopportunistes consista toujours composer secrtement avec lescongrgations qu'on affectait

de frapper au grand jour. (...) Et quand Jules Ferry, abandonnant jusqu'aux apparences de l'anticlricalisme, s'allia avec le clergdans
des entreprises coloniales, fructueuses seulement pour quelquescapitalistes privilgis (...), Clemenceau, au risque de perdre sa popularit, s'leva
contre un systme de conqutes lointaines (...).
En 1882, Jules Ferry est nouveau ministre de lInstruction. Le 28 mars, la loi relative lobligation et la lacit de lenseignement est vote 39. Elle
porte sur lobligation dinstruction et non de scolarisation, larticle 4 indiquant que linstruction peut tre donne dans les tablissements
dinstruction, les coles publiques ou libres ou dans les familles. Lenseignement de la morale religieuse est supprim, au profit dune instruction
morale et civique . Un jour par semaine est rserv, en sus du dimanche, lenseignement ventuel du catchisme.
En novembre 1883, Jules Ferry envoie aux instituteurs une lettre de recommandations sur le nouveau rgime scolaire :
La loi du 28 mars se caractrise par deux dispositions qui se compltent sans se contredire : dune part, elle met en dehors du programme
obligatoire lenseignement de tout dogme particulier ; dautre part, elle y place au premier rang lenseignement moral et civique. Linstruction
religieuse appartient aux familles et lglise, linstruction morale lcole. Le lgislateur na donc pas entendu faire une uvre purement ngative.
Sans doute il a eu pour premier objet de sparer lcole de lglise, dassurer la libert de conscience et des matres et des lves, de distinguer
enfin deux domaines trop longtemps confondus : celui des croyances, qui sont personnelles, libres et variables, et celui des connaissances, qui
sont communes et indispensables tous, de laveu de tous. Mais il y a autre chose dans la loi du 28 mars : elle exprime la volont de fonder chez
nous une ducation nationale, et de la fonder sur les notions du devoir et du droit que le lgislateur nhsite pas inscrire au nombre des premires
vrits que nul ne peut ignorer. Pour cette partie capitale de lducation, cest sur vous, Monsieur, que les pouvoirs publics ont compt. En vous
dispensant de lenseignement religieux, on na pas song vous enlever ce qui fait la dignit de votre profession. Au contraire, il a paru tout naturel
que linstituteur, en mme temps quil apprend aux enfants lire et crire, leur enseigne aussi ces rgles lmentaires de la vie morale qui ne
sont pas moins universellement acceptes que celle du langage ou du calcul. []
Vous ne toucherez jamais avec trop de scrupule cette chose dlicate et sacre, qui est la conscience de lenfant 40.
Paul Bert[modifier | modifier le code]
Paul Bert
Article dtaill : Paul Bert.
Paul Bert est, avec Jules Ferry, le pre fondateur de lcole gratuite, laque et obligatoire. Sa loi du 9 aot 187941 impose lexistence de deux coles
normales par dpartement : une de garons, et une de filles, pour les lves institutrices. Les jeunes matres et matresses sortant de ces
tablissements seront appels les hussards noirs.
Libre-penseur, fidle la devise Ni dieu, ni matre, bas la calotte et vive la Sociale , Paul Bert oppose la science la religion :
Avec la science, plus de superstitions possibles, plus desprances insenses, plus de ces crdulits niaises, de ces croyances aux miracles,
lanarchie dans la nature.
En 1880, il intervient devant la Chambre des dputs en tant que rapporteur du projet de loi qui porte son nom, pour voquer le principe de lacit
(et notamment la libert de conscience) appliqu lenseignement primaire obligatoire :
Nous dictons une loi qui peut frapper de peines assez svres le pre de famille, sil n'envoie pas son enfant l'cole ; en prsence de cette
situation [] il nous a paru indispensable daffirmer au pre de famille que rien ne sera enseign dans cette cole qui puisse porter atteinte la
libert de conscience de son enfant et la sienne propre42.
En 1886, il collabore aux cts de Jean Mac la direction de la Ligue de lenseignement, qui milite pour une instruction publique, obligatoire,
gratuite et laque.

Article connexe : Hussard noir.


Ferdinand Buisson[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Ferdinand Buisson.
Ferdinand Buisson, directeur de lEnseignement primaire de 1879 1896, supervise le travail dcriture et de conception des lois sur la lacit dans
lducation. Paralllement, il dirige la rdaction dun Dictionnaire de pdagogie et dinstruction primaire43 dont il rdige lui-mme larticle sur la
lacit44 :
La lgislation franaise est la seule qui ait tabli le rgime de la lacit dune faon logique et complte : lacit de lenseignement, lacit du
personnel enseignant.
Que faut-il entendre par lacit de lenseignement ? Nous estimons quil faut prendre ces mots dans le sens qui se prsente le premier lesprit,
cest--dire dans leur acception la plus correcte et la plus simple : lenseignement primaire est laque, en ce quil ne se confond plus avec
lenseignement religieux.
Ren Goblet[modifier | modifier le code]
Ren Goblet
photographi par Eugne Pirou

Article dtaill : Loi Goblet.


En 1886, la loi Goblet45 (du nom de Ren Goblet, alors ministre de lInstruction publique) interdit aux religieux denseigner dans les tablissements
publics. Plus gnralement, elle redfinit lorganisation de lenseignement primaire.
Lors de la prsentation devant le Snat du rapport de la commission ayant tudi le projet de loi, le snateur Jean-Baptiste Ferrouillatexpose les
fondements laques du projet de reconstruction de lenseignement :
La loi du 28 mars 1882 a lacis les programmes. Le projet actuel impose la lacit du personnel enseignant. On peut dire que la premire
rforme appelait la seconde. Il nest pas rationnel de mettre des religieux la tte dune cole o lenseignement de la religion na plus de place.
Comment, dailleurs, ntre pas frapp du grave inconvnient de conserver des instituteurs qui ont deux suprieurs, dont lun commande au nom de
Dieu, et lautre au nom de ltat, et qui, en cas de conflit entre ces deux autorits, sont naturellement ports se soumettre leur suprieur
religieux plutt qu leur suprieur civil ? Nest-il pas mme la fois illogique et imprudent, de la part de ltat, de confier la jeunesse franaise,
pour lui donner les notions des devoirs civiques et veiller en elle lamour de nos institutions, des matres qui obissent des chefs trangers et
qui se montrent, par principe, hostiles aux institutions rpublicaines et aux ides de la socit moderne 46 ?
La loi Goblet contient la premire rfrence explicite la lacit dans un texte lgal :
Article 17 Dans les coles publiques de tout ordre, lenseignement est exclusivement confi un personnel laque.
La loi de 1901[modifier | modifier le code]
Pierre Waldeck-Rousseau
photographi par Nadar
Sur les autres projets Wikimedia :
ldit de Nantes, sur Wikisource

Article dtaill : Association loi de 1901.


En 1901, la loi sur les associations47 (dite loi 1901, ou loi Waldeck-Rousseau) autorise la cration rapide de toutes sortes dassociations, sous
rserve quelles ne soient pas confessionnelles. Le Titre III de cette loi est anticongrganiste selon Bernard Delpal 48 :
Toute congrgation religieuse peut obtenir la reconnaissance lgale par dcret rendu sur avis conforme du Conseil dtat. [] dfaut de []
justification, elles sont rputes dissoutes de plein droit. [] La liquidation des biens dtenus par elles aura lieu en justice.
Sur 160 000 religieux et religieuses, 30 000 choisissent lexil. Il existe aussi cette poque des communauts de diaconesses protestantes qui,
nayant jamais demand dautorisation, nont pas lobligation dobtenir une reconnaissance lgale 49.
Pourquoi sen prendre ainsi aux congrgations ? Selon le professeur de droit public Jean-Pierre Machelon :
Il tait impossible de reconnatre la libert dassociation sans que sensuivent pour les congrgations des immunits que les responsables
politiques ne pouvaient envisager daccepter. Impossible aussi descompter des rpublicains modrs quils excluent les congrgations dun droit
commun libralis50.
En mai 1902, avec la nomination dmile Combes la prsidence du Conseil, le gouvernement prend une coloration fortement anticlricale.
Certains militaires se rebellent, tels le grand-pre d'Emmanuel Le Roy Ladurie, le commandant Barthlemy-Emmanuel Le Roy Ladurie, destitu de
ses fonctions par le conseil de guerre en aot 1902.
La loi de 1904[modifier | modifier le code]
La loi du 5 juillet 1904 interdit aux congrgations religieuses le droit d'enseigner.
Au cours de lt 1904, une srie de mesures visant combattre linfluence de lglise sont prises : dbaptisation des rues portant un nom de saint,
fermeture de 2 500 coles religieuses, promotion systmatique des fonctionnaires anticlricaux et rvocation des catholiques. Le 30 juillet, la
rupture diplomatique avec le Saint-Sige est consomme.
Une vaste enqute secrte est ralise par le ministre Andr qui runit vingt-mille fiches sur les pratiques religieuses des hauts fonctionnaires et
des grads de larme. Le11 novembre 1904, laffaire des fiches est dvoile par la presse dopposition et le gouvernement Combes doit
dmissionner.
La loi de 1905[modifier | modifier le code]
Caricature parue dans Le Rire
le 20 mai 1905

Article dtaill : Sparation des glises et de l'tat en 1905.


Sans contenir de rfrence explicite la lacit, la loi du 9 dcembre 1905 concernant la sparation des glises et de ltat est considre comme
le pilier des institutions laques. Elle pose le principe de la libert de conscience et celui du libre exercice des cultes. Paralllement, elle affirme son
intention de scularisation en confiant ltat les biens confisqus lglise et en supprimant la rmunration du clerg par ltat.
Le contexte[modifier | modifier le code]
Les partisans de la lacit se partagent alors en deux camps : les premiers, de tradition jacobine, esprent radiquer lemprise des religions sur
lespace public et promeuvent une politique clairement anticlricale (mile Combes), voire antireligieuse (Maurice Allard) ; les seconds veulent
dune part affirmer la neutralit de ltat, et dautre part garantir la libert de conscience de chacun.
Alors que les premiers ont domin les dbats jusqu laffaire des fiches, la loi de 1905 est luvre des personnalits de lautre camp. Mais celui-ci,
qui veut respecter la libert de conscience et de culte, se divise galement entre ceux qui veulent le faire dans le cadre de luniversalisme abstrait
rpublicain (Ferdinand Buisson, Georges Clemenceau) et les accommodeurs (Jean Jaurs, Francis de Pressenset surtout Aristide Briand). Ce
sont ces derniers qui vont faire adopter un article 4, dorigine anglo-saxonne, qui remet les glises ceux qui se conforment aux rgles gnrales
du culte dont ils se proposent dassurer lexercice (ce qui, indirectement, respecte lorganisation hirarchique de lglise catholique).
Voulue comme une loi dapaisement, la loi concernant la sparation est destine mettre fin plus de vingt-cinq ans de tensions entre lglise
catholique et la Rpublique.
Le texte[modifier | modifier le code]
Premire page du projet de loi concernant la sparation des glises et de ltat 1905
Sur les autres projets Wikimedia :

ldit de Nantes, sur Wikisource


Ds larticle premier, la loi rappelle larticle 10n 6 de la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen de 1789 :
La Rpublique assure la libert de conscience. Elle garantit le libre exercice des cultes sous les seules restrictions dictes ci-aprs dans lintrt
de lordre public.
Sagissant de la libert de conscience, ltat reste garant de la libert de chacun de pratiquer la religion quil souhaite (ou de nen pratiquer
aucune), tant que cet exercice se fait dans le respect de lordre public. Cest dans cet esprit que sont prvues certaines dispositions librales, qui
sont dcries par les laques les plus radicaux, comme la gratuit de la mise disposition des difices religieux par les communes ou la cration
daumneries dans les casernes, lyces, prisons, hpitaux, etc.
Concernant les cultes, larticle deuxime dispose que :
La Rpublique ne reconnat, ne salarie, ni ne subventionne aucun culte.
Ainsi, le catholicisme perd-il, aux yeux de la Rpublique, sa prminence passe sur les autres religions daucuns reprocheront dailleurs la
lacit son manque de reconnaissance des racines chrtiennes de la nation51.
loppos, les religions et spiritualits plus confidentielles se retrouvent rang gal avec les courants religieux principaux, le mot culte tant
pris ici dans le sens commun de religion .
Ltat renonce de surcrot tout droit de regard sur lorganisation des glises et des religions mais il exige en contrepartie, au niveau de chaque
commune, la formation dassociations cultuelles qui seront les interlocuteurs exclusifs de la Rpublique. Plus gnralement, les pouvoirs publics
sinterdisent toute intervention, positive ou ngative, dans les questions religieuses, ce qui marque une rupture importante avec le rgime
concordataire prcdent.
Sur le plan financier, la loi parat contraignante pour les glises : les associations cultuelles ne peuvent remplir de rle caritatif, pas plus quelles ne
peuvent enseigner, ce qui les prive dune manne importante. En outre, elles ne peuvent recueillir ni dons ni legs. Elles doivent assurer l'entretien et
la gestion des lieux de culte confisqus par ltat et mis gracieusement leur disposition. Enfin, les ministres du culte ne sont plus salaris par
ltat.
Les consquences[modifier | modifier le code]
Manifestation devant Notre-Dame des Champs 1905
Article connexe : Querelle des inventaires.
La loi met fin la tradition qui datait de Clovis, dune France fille ane de lglise . Elle est donc salue par les anticlricaux, comme en
tmoigne une allocution de Ren Viviani la Chambre :

Tous ensemble, par nos pres et par nos ans, par nous-mmes, nous nous sommes attachs dans le pass une uvre danticlricalisme,
une uvre dirrligion. Nous avons arrach les consciences humaines la croyance. Lorsquun misrable, fatigu du poids du jour, ployait les
genoux, nous lavons relev, nous lui avons dit que derrire les nuages il ny avait que des chimres. Ensemble, et dun geste magnifique, nous
avons teint dans le ciel des lumires quon ne rallumera plus. Voil notre uvre, notre uvre rvolutionnaire. Est-ce que vous croyez que luvre
est termine ? Elle commence au contraire.
Globalement bien accueillie par les juifs et les protestants (dont Wilfred Monod), la loi est combattue par le pape Pie X, notamment dans son
encyclique Vehementer Nos52 :
Quil faille sparer ltat de lglise, cest une thse absolument fausse, une trs pernicieuse erreur. Base, en effet, sur ce principe que ltat ne
doit reconnatre aucun culte religieux, elle est tout dabord trs gravement injurieuse pour Dieu. [] Nous lui devons donc, non seulement un culte
priv, mais un culte public et social, pour lhonorer.
Des fidles catholiques (parfois extrieurs lglise, comme lAction franaise Paris) et des ecclsiastiques sopposent parfois violemment
aux inventaires de 1906, qui peuvent tre mens, selon Patrick Cabanel, avec un zle mesquin53 . Devenu prsident du Conseil, Georges
Clemenceau dcide rapidement de ne faire les inventaires quaux endroits o lon nattend pas de rsistance. En janvier et mars 1907, deux
nouvelles lois sont prises sous lgide dAristide Briand, alors ministre des Cultes, pour ne pas crer un dlit de messe , malgr le refus
dappliquer la loi de la part de bon nombre de catholiques.
Associations cultuelles[modifier | modifier le code]

Article dtaill : Association cultuelle.


Les associations cultuelles peuvent tre considres, dun point de vue de la lacit stricte, comme un droit particulier exorbitant du cadre associatif
gnral, qui avantagerait les religions. En effet, celles-ci bnficient de certains avantages fiscaux ; il en va de mme pour les dons et legs qui leur
sont faits. Ces avantages ont pu tre lpoque considrs par des personnalits politiques de tendances diverses comme tant en contradiction
avec lesprit de la loi Jean Jacques, du Parti radical, reprend les propos de Jules Mline, de la droite modre, affirmant que les associations
cultuelles [allaient] devenir ltat-major du parti catholique54 .
En aot 1906, le pape Pie X interdit aux fidles de crer des associations cultuelles par son encyclique Gravissimo Officii Muneren 7. Il y affirme quil
est absolument impossible de crer des associations cultuelles sans violer les droits sacrs touchant la vie mme de lglise n 8. Mgr Louis
Duchesne surnomme alors cette encyclique Digitus In Oculo( doigt dans lil ), pour signifier que la lacit est accepte par une partie du clerg
et du lacat franais. Lopposition du pape la loi franaise aura pour consquence le transfert, ds 1907, des presbytres, sminaires et palais
piscopaux au profit de ltat.
Finalement, le refus de cration des associations qui entranera la prise en charge de lentretien des glises par ltat sera trs avantageux pour
lglise catholique paradoxalement, les protestants qui ont accept la loi seront moins favoriss.
Profitant de la libert religieuse et des nouvelles libralits qui leur sont consenties par la loi de 1905, deux cents associations cultuelles
catholiques se dveloppent dans les communauts gallicanes dj en rupture avec la hirarchie romaine. Elles se regroupent et sorganisent au
sein de la Ligue des catholiques de France, puis du Secrtariat des associations cultuelles catholiques ; elles seront agressivement combattues par
les catholiques fidles Rome. Sous prtexte de ramener lordre public, les glises qui avaient t confies au clerg gallican lui sont
progressivement retires. Du fait de labsence de soutien de ltat, qui veut viter d'tre l'origine de la cration d'une glise schismatique, le
mouvement se dsagrge alors lentement. Le catholicisme gallican ne subsistera que dans les lieux o les fidles auront les moyens de btir leurs
propres glises55.
L'apaisement viendra en 1924 quand le gouvernement acceptera dautoriser la cration dassociations diocsaines soumises lautorit de
lvque. Le 8 juillet 1941, une loi permet aux associations cultuelles, aprs autorisation administrative, de recueillir des dons et legs. Cette
disposition marque la fin de la contestation de la loi par lpiscopat.
long terme, la loi de 1905 fut reconnue comme globalement bnfique pour lglise catholique, puisquelle te ses adversaires un de leurs
reproches principaux : sa puissance financire incontrlable. Dautre part, les ministres du culte, et en particulier les vques, ont aussi gagn en
indpendance par rapport ladministration. Enfin le mode dattribution des autorisations administratives et le quasi-monopole de jouissance des
difices religieux lui permettront de limiter lapparition de cultes concurrents.
Exceptions la loi de 1905[modifier | modifier le code]
Alsace-Moselle[modifier | modifier le code]

Articles dtaills : Concordat en Alsace-Moselle et tablissement public du culte.


LAlsace et la Moselle ntant pas franaises au moment de la promulgation de la loi, elles sont toujours sous rgime concordataire.
Cet lment du droit local alsacien et mosellan reconnat et organise les cultes catholique, luthrien, rform et isralite. Les quatre cultes
reconnus sont administrs par des tablissements publics du culte qui sont autofinancs, les dpenses tant supportes par les cotisations des
fidles. Toutefois, les collectivits territoriales sont tenues dassurer le logement des ministres du culte, de subvenir linsuffisance ventuelle de
budget de l'tablissement public, et de contribuer aux financement des constructions ou des grosses rparation des lieux de culte 56. Les ministres
des cultes sont salaris par ltat mais nont pas le statut de fonctionnaires57.

Les vques de Strasbourg et Metz ainsi que le prsident de lglise protestante de la Confession d'Augsbourg d'Alsace et de Lorraine sont
nomms par le chef de ltat. Les membres lacs lus des consistoires isralites des trois dpartements doivent avoir lagrment du Premier
ministre.
Cette drogation au principe constitutionnel de lacit provoque des ractions contradictoires. Le sociologue Jean Baubrot, partisan dune lacit
inclusive , y voit une tte de pont, partir de laquelle on adapterait la France lEurope58 . Pour Mgr Joseph Dor, ancien archevque de
Strasbourg, le rgime concordataire dAlsace-Moselle pourrait constituer un modle pour toute la France59 . l'oppose, selon le
philosophe Henri Pea-Ruiz : La logique concordataire, qui reproduit toutes les ambiguts de la posture gallicane, est aux antipodes de la
lacit60. Pour Alain Bauer, alors grand matre du Grand Orient de France, il faut appliquer la loi de 1905 partout en France ; par
consquent, lAlsace-Moselle devrait rentrer dans le rgime gnral des cultes61 .
Autres territoires[modifier | modifier le code]
Trois autres territoires franais ont un rgime drogatoire.
Les les de Wallis-et-Futuna sont soumises au rgime ancien ; lglise catholique y est officiellement charge de lenseignement.
Mayotte, dans les Comores, population majoritairement musulmane, la principale autorit religieuse (le mufti) est dsigne par le prfet qui
nomme aussi des juges (lescadis). Ceux-ci sont chargs dappliquer le droit musulman en vigueur pour ce qui concerne le statut personnel. Selon
les principes de l organisation de la justice indigne , lacharia (loi islamique) sapplique selon le recueil de jurisprudence (le minhadj) ; mme si
lon observe que le droit coutumier local opre un glissement vers le droit commun 62.
En Guyane, le rgime des cultes qui remonte Charles X ne reconnat que le culte catholique. Les prtres, et eux seuls, sont financs par le
dpartement.
Ce fut galement le cas du culte musulman en Algrie franaise avant l'indpendance de l'Algrie en 1962, un dcret du 27 septembre 1907
prvoyant la mise en application en Algrie de la loi de 1905 restant lettre morte 63. Par ailleurs, la construction de la Grande Mosque de Paris en
1920 fut finance par l'tat : voir Grande Mosque de Paris#Construction.
Depuis 1945 : la lacit constitutionnelle[modifier | modifier le code]
Aprs avoir t remise en cause sous le rgime de Vichy (qui favorise lenseignement catholique, reconnat les congrgations et subventionne
lcole prive), la lacit de ltat est affirme dans la Constitution de 1946 puis dans celle de 1958. Le corpus lgislatif poursuit lui aussi la
lacisation de la socit, notamment en matire dducation, de politique familiale, dans lquit entre hommes et femmes, etc.
Dsormais, le socle rpublicain de la lacit se rsume trois termes :
La libert de conscience, puisque ltat ne perscute aucun culte, lgalit en droit de ces cultes, qui oblige les traiter tous de manire
identique, la neutralit enfin, du pouvoir politique, qui sabstient de toute ingrence dans les affaires spirituelles, comme il entend que les glises
sabstiennent de revendiquer le pouvoir temporel, notamment dans les choses de lducation 64.
Larticle premier de la Constitution de 1958[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Constitution franaise de 1958.
Constitution franaise avec le sceau de la Rpublique Franaise.
Sur les autres projets Wikimedia :

ldit de Nantes, sur Wikisource


Depuis la loi constitutionnelle du 4 aot 199565, la lacit ne relve plus de larticle 2 de la Constitution, mais de larticle premier, ce qui est loin dtre
sans consquences.
Article premier La France est une Rpublique indivisible, laque, dmocratique et sociale. Elle assure lgalit devant la loi de tous les citoyens
sans distinction dorigine, de race ou de religion. Elle respecte toutes les croyances.
De ce fait, larchitecture de la Constitution et sa lecture sen trouvent modifies. Selon Genevive Koubi :
Larticle premier nest pas situ dans un titre particulier, il prcde le titre premier De la Souverainet. Il supervise la lecture du texte
constitutionnel. En consquence, toutes les institutions de la Rpublique doivent rpondre aux caractres dun tat laque, commencer par le
prsident de la Rpublique, puisquil assure par son arbitrage le fonctionnement rgulier des pouvoirs publics 66.
La Rpublique franaise est laque, les pithtes indivisibles, dmocratique et sociale prsentes dans larticle premier ne suscitent de dbats
que dans le cadre de leur application : la concrtisation du texte de normes quest la Constitution engage alors la discussion sur la porte de
ladjectif laque, qui a souvent t le point dappui de dbats de socit. Il fait lobjet de nombreuses interprtations, et certains auteurs pensent que
ce qualificatif nindiquerait quune continuit historique formelle de la Rpublique, sans en tre un attribut 66. Dautres, comme Louis de Naurois,
ancien professeur lInstitut catholique de Toulouse, estiment que la lacit est forme de deux ides simples : le pouvoir politique est scularis et
lactivit religieuse est renvoye la sphre prive67.

Pour le Conseil constitutionnel, larticle 1er de la Constitution contient le principe dunicit du peuple franais ; ses principes sopposent ce
que soient reconnus des droits collectifs quelque groupe que ce soit, dfini par une communaut dorigine, de culture, de langue ou de
croyance68 .
On peut procder une interprtation combine des articles premier et 89 de la Constitution permettant de voir dans la lacit un lment
consubstantiel la forme rpublicaine du gouvernement [qui] ne peut faire lobjet dune rvision . Cette formule a dailleurs t emprunte
la Troisime Rpubliquen 9. La formulation de la Constitution de 1958 est radicale, dautant que le Conseil constitutionnel a assign des limites au
pouvoir constituant. Ds lors, vouloir modifier son caractre lac reviendrait modifier la substance mme de la Rpublique.
De surcrot, lactivit de production normative et les procdures de contrle sont soumises la comprhension du principe de lacit, source dune
rgle de droit constitutionnel. La lacit est donc un attribut du droit et de la Rpublique, ce qui les rend indissociables lune de lautre. Pour Robert
Badinter, la Rpublique est laque, ce qui veut dire que la lacit est rpublicaine .
Les applications contemporaines de la lacit en France se trouvent dans Lacit en France.
Vers une remise en cause cible ?[modifier | modifier le code]
Pour certains courants politiques et spcialistes de la lacit, des coups sont cependant ports au principe de lacit, principalement concernant
lcole, depuis la loi Debrconcernant l'instruction prive, autorisant le financement des coles sous contrat. En raction, le camp laque prononce
le serment de Vincennes. Le projet de rforme Savary de 1984 choue unifier compltement les deux coles. Dsormais, les gouvernements
socialistes ne remettent plus en cause les assouplissements[non neutre] rgulirement mis en place sous les gouvernements de droite.