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Textes constitutifs de la Franc-Maonnerie

Lintention de lauteur nest bien sr pas de dvoiler des secrets dj publis


dailleurs dans toutes sortes douvrages destins au grand public mais
dexaminer linstrumentalisation du mythe de Salomon, telle quon la dcouvre,
comme on la vu, dans la structure initiatique oprative du compagnonnage, et
comme on va le voir dans la structure initiatique philosophique de la Franc
Maonnerie. Patrick Ngrier, David Stevenson, aprs Mircea Eliade, sont en
mesure de nous apporter sur ce terrain des ouvertures trs prcieuses.
Tout dabord, il semble que la tradition hermtique cossaise, voque plus loin,
ait parfois conduit une ambigut smantique . En effet lancien nom dEcosse,
Caldonie a t rapproch abusivement de Chalde , sans doute par
rfrence biblique et lutilisation de personnages historiques iraniens comme
Cyrus dans le rituel des hauts grades ; il ne faut pas oublier qu llaboration des
rituels maonniques participaient des intellectuels latinistes et hellnistes, mais
aussi des chercheurs qui avaient pu lire les rcits de voyage en Orient et
staient intresss lhistoire de lOrient ancien et moderne. Ramsay lui-mme
crivit un ouvrage consacr Cyrus.
Cette tradition caldonienne en tout cas rappelait que trois degrs
dinitiation avaient t prservs depuis lantiquit, un niveau opratif, celui des
artisans, le niveau spculatif des druides, enfin le niveau hermtique de
larchitecture sacre, dont un reprsentant illustre tait Vitruve, qui avait t le
matre penser de Marc Aurle. La rfrence lcossisme se retrouvait tout au
long du Moyen Age avec Clment Scot, conseiller de Charlemagne, Jean Scot
Erigene, conseiller de Charles le Chauve, Michel Scot de lempereur Henri II, et un
autre Michel Scot, conseiller de lEmpereur Frdric II.
Dans le texte de ses Constitutions (1723), voques plus haut, Andersen
dcrit de manire lyrique le Temple de Salomon : Celui-ci fut commenc et
achev, ltonnement du monde entier, dans le court espace de temps de 7 ans
et 6 mois, par cet Homme trs sage, ce trs glorieux Roi dIsral, ce Prince de la
Paix et de lArchitecture que fut Salomon, fils de David . Une description de
plusieurs pages va suivre et lauteur va directement relier la tradition
salomonienne la franc-maonnerie De sorte quaprs ldification du Temple
de Salomon, la Maonnerie fut amliore dans toutes les nations voisines, car les
nombreux artistes employs par Hiram Abif se dispersrent, aprs son
achvement, en Syrie, Msopotamie, Assyrie, Chalde, Babylone, chez les Mdes,
en Perse, Arabie, Afrique, Asie Mineure, en Grce et dans les autres pays
dEurope o ils enseignrent leur Art libral aux Fils ns libres des Personnages
minentsMais pas une nation, seule ou unie aux autres, ne pouvait rivaliser
avec les Isralites, et encore moins les surpasser en Maonnerie ; et leur Temple
resta le constant modle .
Les Constitutions dAndersen nvoquent que les deux premiers grades de la
Maonnerie, apprenti et compagnon. Il semble que ce soit vers 1725 que pour
parachever la hirarchie des grades, on introduisit un troisime degr, celui de
Matre ; cest ce qui ressort dun ouvrage polmique publi, Paris, en 1726,
sous le titre Le Maon Antdiluvien . Le mythe salomonien de la construction
toujours renouvele du Temple bnficie de la prsence de larchitecte du

temple, Hiram, dont le nom est en tout cas cit dans le Livre des Rois.
Il faut dire que linstitution maonnique introduit dans son rituel le mythe du
meurtre fondamental traditionnel. En Egypte, le meurtre dOsiris, en Phnicie de
Melqart (le roi Hiram de Tyr aura fait construire un temple Melqart), Rome
entre Romus et Romulus, souligne le thme de la lutte du bien contre le mal. Mais
le concept tait dj prsent dans le compagnonnage. Un document dEdimbourg
de 1696 parle du relvement du cadavre dHiram par les cinq points du
compagnonnage . Les cinq points correspondaient aux cinq points du
calvinisme tels quils avaient t adopts par le Synode de Dordrecht (16181619). Le catchiste Graham avait souhait assimiler les rois dAngleterre des
XVIe et XVIIe sicles Salomon, Hiram reprsentant la communaut calviniste.
On avait l une implication conjoncturelle.
Le 3e degr de la maonnerie va donc expliciter les diffrentes fonctions de
Salomon, du roi de Tyr Hiram, et de larchitecte Hiramabi, et annoncer les degrs
suivants, dits de perfection , de tradition salomonienne et qui vont apparatre
vers 1738. Le rituel de loge sera dornavant inspir par le meurtre dHiram,
comme lindique le Manuscrit Wilkinson (1730) : La loge est un carr long. Cest
la forme de la tombe de notre Grand Matre Hiram . La loge reconstitue le
chantier du temple de Jrusalem, et celui qui la prside est un Hiram ressucit.
LHiram de la Bible apparat donc dans le Livre des Rois et les Chroniques .
Salomon (II Chroniques II, 2) sadresse Hiram roi de Tyr pour lui expdier des
cdres. Ce dernier lui rpond : Je tenvoie un homme sage, possdant
lintelligence, Hiram Abi . Dans le Livre des Rois (VII,13-14), on apprend
quHiram Abi est fils dun Tyrien et dune Juive, quil rigera les deux colonnes de
cuivre Jakin et Boaz devant lentre du Temple, quil construira la Mer dAirain
(bassin des ablutions) et quil terminera tous les travaux . Mais il nest pas
mentionn dans le texte biblique quil tait architecte et quil fut tu.
Dans la lgende dHiram adopte par la tradition maonnique, Hiram devient le
prototype de lhomme juste, fidle au devoir jusqu la mort. Il refuse en effet de
livrer des secrets trois contrematres du chantier du Temple qui veulent tre
promus le plus vite possible, et il est assassin par ces trois mauvais
compagnons , que douze autres contrematres poursuivront et tueront
galement. Bien sr, dans lesprit religieux de lpoque, existait une corrlation
entre Hiram et Jsus, condamn par trois personnages, Caphe, Hrode et Pilate.
Cet assassinat dautre part prfigure ngativement la destruction du Temple,
mais aussi positivement, la nomination dun nouveau matre. Sur le tableau de
loge, au grade de matre, figurent un crne reprsentant le drame du Golgotha et
le meurtre dHiram, et des larmes exprimant le repentir de Pierre et le chagrin de
linjuste destine dHiram.
Ces interprtations et ces rapprochements considrs comme hasardeux de
symboles religieux et philosophiques conduit Rome publier, en 1735, une bulle
antimaonnique In Eminenti reprochant aux participants catholiques en loge
de frquenter des non-catholiques, et regrettant la prsence decclsiastiques
dans ces runions. En 1781, lvque de Grenoble Mgr de Bouteville est
ouvertement franc-maon, et la loge La Parfaite Union de Rennes , en 1785,
compte quun cinquime de ses membres est compos de religieux. M.Thierry
Zarcone a dailleurs montr que mme des musulmans avaient t initis dans

des loges europennes.


Comme nous lavons vu plus haut, et grce Ramsay, le personnage de Cyrus
sera instrumentalis dans le rituel maonnique dans les hauts grades . Le 15e
degr voque la Cour de Cyrus et le 20e degr lui donne un rle important. Cest
que le Roi Perse, en librant les Isralites de Babylonie, permettra la construction
du deuxime Temple de Jrusalem (cf les livres dEsdras et de Nhmi dans la
Bible).
Ces hauts grades, tablis par Etienne Morin en 1761, dans le cadre du Rite
Ecossais Ancien et Accept, seront au nombre de 33. Ils vont plusieurs reprises
voquer laction mythique du roi Salomon.

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