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- FICHE BILAN SUR LARGUMENTATION - 1/6

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Dfinition : Argumenter signifie soutenir une thse dans le but dobtenir
ladhsion de son destinataire.
Convaincre et persuader sont deux dmarches diffrentes qui entrent dans le
cadre de largumentation :
Convaincre : chercher ladhsion du destinataire sa thse en faisant
appel des arguments logiques, qui sollicitent la raison.
Persuader : chercher ladhsion du destinataire sa thse en faisant
appel des arguments affectifs, qui sollicitent ses sentiments.
I.
Le vocabulaire argumentatif.
-Thme : sujet abord par un texte. Pour le reprer, il faut sintresser au
titre de luvre, aux champs lexicaux prsents.
-Thse : opinion ou point de vue de lauteur sur le thme quil traite.
-Etayer une thse : renforcer une thse en employant des arguments et des
exemples supplmentaires.
-Rfuter une thse : sopposer une thse point par point, pour dmontrer
son caractre erron.
-Argument : cest un lment de raisonnement (un fait, une remarque, une
rflexion, une analyse) sur lequel on sappuie pour justifier une thse. On
repre largument par sa place : il suit gnralement la thse quil dveloppe.
-Exemple : cest un lment concret, prcis, qui sert illustrer un argument.
On repre lexemple par sa place : il suit gnralement largument quil
dveloppe.
-Argument ad hominem : argument qui vise discrditer ladversaire, en
lattaquant personnellement.
-Argument dautorit : argument qui renvoie au jugement dune personne ou
dune institution dont la valeur est incontestable. Ex : on fait rfrence un
philosophe, un homme rput pour sa sagesse, pour prouver que ce que lon
avance est juste.
-Argument dexprience : argument qui se base sur lobservation et
lexprience dune personne pour qui le constat est une vrit absolue.
-Argument par analogie : il rapproche une ide abstraite dun exemple
concret : Une classe sans professeur est un navire sans commandant .
-Argument logique : argument qui sappuie sur une dmarche presque
scientifique, par la dduction ou linduction.
-Linduction : raisonnement qui consiste partir de faits particuliers, prcis
pour aboutir lide gnrale. Ex : Lcole dispense des connaissances varies
et apprend penser (ide prcise)

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Lcole est donc le lieu ducatif par excellence (ide gnrale)
- La dduction : Raisonnement qui consiste partir dune ide gnrale pour
en tirer un principe particulier. Ex : Lcole est un lieu ducatif (ide
gnrale) Les lves doivent donc la frquenter rgulirement pour
sinstruire (ide plus prcise).
Le syllogisme : raisonnement dductif, form de deux propositions
(appeles prmisses majeure et mineur) conduisant une conclusion. Ex :
Tous les hommes sont mortels (prmisse majeure) ; or je suis un homme
(prmisse mineure), donc je suis mortel . (Conclusion)
Le paradoxe : du grec para (contre)-doxa(opinion) ; pense contraire
lopinion communment partage.
La concession : faire une concession son adversaire consiste
donner dans un premier temps raison la thse adverse pour mieux remettre
en question ensuite les arguments quelle emploie.
II.
Les diffrentes pratiques de largumentation.
1)
La dlibration :
Dlibrer : du latin deliberare qui signifie rflchir mrement,
trancher, dcider , consiste considrer diffrents points de vue. Il sagit
de confronter des ides contradictoires avant de prendre une dcision, de
trouver une solution.
Procds de la dlibration :
On relve la prsence dantithses, dantiphrase (lironie), les paradoxes et les
oxymores. On remarque en gnral lemploi dune ponctuation expressive :
interrogations, exclamations, points de suspension Les questions employes
sont souvent rhtoriques.
2)
La conviction :
Convaincre ncessite de faire appel des arguments sollicitant la raison,
lintelligence, les facults danalyse du destinataire pour obtenir son adhsion.
Les arguments doivent donc tre illustrs dexemples ; la progression
argumentative est marque par lutilisation de connecteurs logiques (tout
dabord, ensuite, puis, en revanche, cependant, alors, aussi, en outre)
3)
La persuasion :
Persuader, cest agir sur la sensibilit du destinataire pour obtenir son
adhsion. On a donc recours des procds tels que : lapostrophe, les
questions rhtoriques, lexclamation, la variation de diffrents registres
littraires.

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III. Les genres argumentatifs.
Il existe de nombreux genres littraires argumentatifs.
1)
Lessai :
Lessai est un genre littraire caractris par une littrature en prose,
argumentative o la prsence de lauteur est nettement marque par
l'utilisation de la premire personne. Lessai est le plus souvent une criture
personnelle travers laquelle lauteur livre une rflexion, voire ses
impressions. Les sujets traits sont essentiellement dordre philosophique,
moral, politique, artistique et parfois religieux.
On considre que cest Montaigne (1533-1592) qui cre le genre en intitulant
son uvre Essais. Dans cette uvre rpartie en trois livres, il analyse
notamment les faiblesses de la nature humaine et ses imperfections ; il
confronte les civilisations et rflchit sur la notion de barbarie
Autres ex : Les Penses ( 1670) de Pascal (1623-1662) ; Emile ou lEducation
(1762, rflexion sur lducation) de Rousseau (1712-1778)..
Lauteur sefforce, travers lessai, de convaincre ses destinataires du
bien-fond de ses positions.
Diffrents types dessais :
a)
Le pamphlet :
Le pamphlet est un rcit court vise critique ou satirique, plutt bref, dont
la violence du style permet dattaquer une institution ou un personnage public.
Ex : Montesquieu, dans De lEsprit des lois, XV,5 (1748), lauteur attaque la
thse esclavagiste.
b)
Le trait :
Le trait est un texte didactique dominante dmonstrative et sapparente
lanalyse dun sujet prcis.
Ex : Trait sur tolrance (1763) de Voltaire, dans lequel le philosophe dnonce
linjustice et le fanatisme.
c)
Le discours :
Proche du trait, le discours est aussi un genre vise didactique. Par
exemple, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les
hommes (1755), essai philosophique dans lequel Rousseau sinterroge sur les
fondements de la civilisation.
d)
Le manifeste :
Le manifeste est un texte qui constitue une dclaration dans laquelle des
personnes dtaillent leurs objectifs. Par ex : Manifeste du surralisme (1924)
de Breton prsente la dmarche artistique et littraire de ce courant.

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e) La lettre :
La lettre, en gnral adresse un destinataire rel que lon veut convaincre.
Elle est souvent propice au dbat dans la mesure o elle implique une rponse.
Elle peut aussi prendre la forme dune lettre ouverte, publie, sadressant ainsi
au plus grand nombre. Par exemple, Jaccuse de Zola est une lettre
adresse au prsident Flix Faure, publie le 13 janvier 1898 dans le journal
LAurore, pour dnoncer linjustice concernant l affaire Dreyfus .
2) Le dialogue :
Le dialogue est avant tout un change dides et dopinions qui implique dans la
plupart des cas une dmarche dlibrative. Les premiers dialogues remontent
lAntiquit o Platon mettait en scne Socrate et ses disciples dans une qute
de vrit.
Au XVIIIs, il fait office de genre part entire grce aux uvres de
Diderot (1713-1784) : Le Supplment au voyage de Bougainville (1772, dialogue
philosophique ; Le neveu de Rameau (1762, roman dialogu qui aborde les
thmes de la morale, de largent, de lhonntet).
3) Lapologue :
Lapologue, du grec apologus, petit rcit , est un rcit allgorique, plus ou
moins court, en vers ou en prose, vise morale (implicite ou explicite). La
fonction premire de lapologue est de divertir au moyen dun rcit plaisant
cens susciter la curiosit du lecteur et de livrer un enseignement moral.
Il existe diffrents types dapologue :
a) La fable :
La fable, du latin fabula, signifiant propos et rcit , est un petit rcit, le
plus souvent rdig en vers, termin par une morale et qui mle divertissement
et rflexion critique. Les premires fables remonteraient lAntiquit grecque
avec lesclave phrygien Esope (VIs av. J-C) qui retranscrivait sous forme de
petits rcits moraux des scnes de la vie quotidienne.
Le fabuliste le plus clbre demeure La Fontaine (1621-1695) qui, avec ses
Fables, rcrit en vers les fables dEsope.
Lune des fonctions de la fable est de transporter le lecteur dans un univers
imaginaire o, par un juste retour des choses, il peut sidentifier la situation
voque et y rflchir.
Les fables sont des rcits symboliques dont les personnages sont gnralement
des animaux ou des personnages humains strotyps et permettant une
transposition dans le monde rel.
Les animaux permettent une transposition des comportements et des

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caractres : la cruaut est symbolise par le loup, la ruse par le renard, la
puissance par le lion, linnocence par lagneau
La fable comporte une morale qui peut se situer avant ou aprs le rcit : si
elle le prcde, elle fait office dintroduction.
b) le conte :
Proche de la fable, le conte vient dune tradition orale et populaire. Le conte
se dfinit comme un rcit merveilleux qui fait preuve dune grande simplicit
dans le rcit, mais qui est trs riche en symboles qui sont dcrypter. Il y a
diffrents types de contes (conte traditionnel, conte philosophique).
Le conte traditionnel met en scne des fes, des sorcires, de la magie, des
animaux qui parlent et o les objets peuvent se mtamorphoser.
Auteurs : Perrault (1628-1703) ou les frres Grimm (XIX), Andersen (18051875).
Le conte philosophique soulve une rflexion critique travers un rcit
merveilleux. Au XVIII, il sert remettre en cause les institutions,
critiquer la tradition et dnoncer les abus. Les personnages sont
strotyps et confronts des situations difficiles. Les vnements se
rapportent la socit du XVIII : guerres, intolrance, fanatisme,
esclavage, torture
c) Lutopie :
Le terme utopie vient du grec ou (non) et topos (lieu) et signifie le
lieu qui nexiste pas et renvoie la reprsentation dun monde idal. Cest T.
More (1478-1535), humaniste anglais, qui cre le mot quil donne au titre de
son uvre, Utopia (1516).
Lutopie propose de rflchir sur des ides nouvelles dans les domaines
politiques, sociaux ou moraux ; elle propose une critique du monde rel.
Certains textes sinspirent de lutopie tout en restant mfiants face
luniformit dcrite dans la plupart des textes utopiques. On parle alors de
contre-utopies. George Orwell rdige en 1948 1984, qui dnonce le
totalitarisme que peut engendrer luniformit.
IV.
Les registres du texte argumentatif.
Mme si lapologue a une finalit didactique, la critique est possible travers
diffrents registres comme le registre polmique, comique et satirique.
Du grec polemos , signifiant combat , le registre polmique est
synonyme de violence verbale entre deux interlocuteurs. Le texte polmique
comporte une ponctuation expressive avec notamment des exclamations, des
interjections et des interrogations.

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Lauteur ou le narrateur dun texte polmique attaque ouvertement un
personnage, une institution, une ide.
Le registre comique :
Cest aussi un moyen efficace pour critiquer. Il peut se dcliner en plusieurs
constantes : lhumour, labsurde, lironie.
Lhumour : consiste traiter de manire lgre un vnement tragique : dans
le chapitre VI de Candide, consacr lautodaf, lhorreur est prsente
avec lgret.
Labsurde : il permet de confronter deux lments qui nont rien en commun.
Dans le mme chapitre de Candide, Pangloss est accus davoir parl, il est
pendu ; Candide est accus davoir cout avec un air dapprobation , il est
fess.
Lironie : elle consiste dire le contraire de ce que lon pense. Par exemple,
pour dsigner la ralit de lemprisonnement, Voltaire passe par leuphmisme
des appartements dune extrme fracheur, dans lesquels on ntait jamais
incommod du soleil .
Lhumour, lironie et labsurde divertissent le lecteur et captent ainsi plus
facilement son attention quun discours thorique.
Le registre satirique :
Il permet de dnoncer des situations en les ridiculisant. Il permet de faire
ragir le lecteur grce notamment lironie et par lexagration de certains
traits.