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IilBtROS SEIiECTOS

FJ i n s t a n t e d e l a d i c h a , descrito por Zola, Maupassant, D Annunzio, Tolstoy, Flaubert, Bourget,


Prevost, G antier, Murger, Ctulo Mendes, Theuriet
y Pierre Louys.
C o m o s e a c a b a r e l m a n d o , por Camilo Flainmarin.
L o s h o m b r e s y la s c r c e le s . E l o c a s o d e l D e
r e c h o P e n a l. p0r Enrique Ferri y Luis Molinari.
L a v i d a y e l t r a b a j o , por Samuel Smiles.
P g i n a s d e o r o , por Emilio Zola.
L o s d o lo r e s d e l m a n d o , p0r
Schopenhaer.
Por Hiplito Taine.
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P o l t i c a e x p e r i m e n t a l , por Th. Raleigh.
O r g e n e s d e l a v i d a , por Camilo Flammarin.
C i e n c i a p o s it iv a , por Enrique Ferri.
K 1 m a t r i a r c a d o , por Pablo Lafargue.

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EN P R E N S A
l ia flo r d e l a n o c h e , por Concepcin J, de Araujo
(Mary Faith).
I d e a d e l a j u s t i c i a y d e l b ie n . o r i g e n , p0r
Pablo Lafargue.
L a s d io s a s d e la v i d a , por Soledad Gustavo.

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MEMORIAS DE OH FRAILE
(Misterios ci los c o n v e n t o s )
por FRAY GERUNDIO
El libro ms interesante, instructivo, ameno y conmovedor del da

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LIBROS SELECTOS

LAFBGE
P a b l o

L a f a r g u e

CENTRO EDITORIAL PRESA


344

DIPUTACIN

BARCELONA

344

K i. A n u a r i o .

D iputacin,

344. F . G r a n a d a y

(Obra compuesta con mquinas

lin o ty p b )

C.*

P B llO L iflF R G U H

EL IH9TRI9RC9D0
ESTUDIO SOBRE LOS ORGENES DE LA FAMILIA

T R A D U C C I N
DE

JOS COOQAPOSDfl

BARCELONA

CENTRO EDITORIAL PRESA


344 DIPUTACIN 344

NDICE
Pgs.
Estudio sobre los orgenes de la fam ilia..................................
Captulo

I.La familia n a i r e ..................................

7
13

II.-La familia maternal en otros pases . . . .

19

III.Costumbres de la familia maternal . . . .

29

IV.Teora de la evolucin de la familia . . . .

37

V.Transformacin del matriarcado en patriar


cado .....................................................................

51

VI.La farsa despus de la tragedia.........................

75

La jornada legal de trabajo reducida ocho horas . . . .


El ideal s o c ia lis t a ....................................... ....

81
109

El CQattaiteado

Estadio sobre los orgenes de la familia


Vivimos bajo el rgimen de la familia patriar
cal; alrededor del padre, reconocido por las cos
tumbres y la ley jefe de la pequea sociedad fa
miliar, se agrupan la mujer y los h ijos; slo su
nombre recorre el curso de las generaciones: en
Otro tiempo la propiedad se transmita de varn
varn.
La Biblia, los libros sagrados de Oriente y la
mayor parte de los filsofos y hombres de Estado
han admitido como verdad indiscutible que esta
forma familiar presida en el origen de las socie
dades humanas y que subsistira hasta los siglos
del porvenir, no observando ms que insignifican
tes modificaciones.
Para el vulgo y tambin para los espritus cul
tivados, la familia patriarcal es an la sola forma
familiar de acuerdo con la razn y la naturaleza.

PABLO LAFARGUE

Los jurisconsultos romanos pensaban asimismo


que el jus gentium era la expresin jurdica cfel
derecho natural. A fin de dar una autoridad mo
ral sus instituciones civiles, polticas y religio
sas, sus costumbres y sus trajes, han presen
tado siempre los hombres como manifestaciones
de la ley natural y como emanaciones de la divi
nidad. Los deberes y los derechos religiosos, mo
rales y polticos de la mujer, bsanse sobre esta
nocin de la familia, que nace con la historia.
El axioma social. El padre es el jefe natural
de la familia monogmica poligmica. Reputado
ms inquebrantable que la roca, su poder se des
vanece, no obstante, al soplo impo de la ciencia,
como otras tantas verdades veneradas por la anti
gedad.
Mucho tiempo ha que esta verdad eternai habra
sido puesta en duda, si los filosofastros de la his
toria no se hubiesen dejado cegar por los prejui
cios sociales, si se hubieran dado cuenta del valor
real de los hechos conocidos, si no hubiesen des
deado, como caprichos individuales y sin tras
cendencia las opiniones emitidas por los cnicos,
los estoicos, los gimnosofistas y los discpulos de
Platn sobre la comunidad de las mujeres y sobre
los bienes, no hubiesen ridiculizado las teoras
de los socialistas modernos sobre la comunidad
de los bienes y la libertad del amor.

EL MATRIARCADO

Ha sido necesario esperar hasta el ao 1861


para que viniese un hombre de vasta ciencia y de
inteligencia atrevida demostrar que en las so
ciedades primitivas haban existido otras formas
familiares: en 1861 fu cuando Bachofen public
Das Mutterrecht. (El derecho de la madre) (1). Su
importante descubrimiento, que ocultaba una es
pesa nube mstica, acaso habra pasado desaper
cibido si algunos aos despus, escritores ingle
ses como Mac Lennan, Lubbock, Herbert, Spencer, Tylor, etc., recogiendo las ideas confusa
mente emitidas en lqs numerosos relatos de via
jeros ingleses, no hubiesen llamado la atencin
acerca de los pueblos que no conocieron la existen
cia de la familia paternal.
No obstante, el honor de haber establecido
de una manera cientfica que las sociedades hu
manas empezaron por la promiscuidad sexual y
no pertenecieron la familia patriarcal sino des
pus de haberse establecido una serie graduada
de formas familiares, dbese al profundo pensa
dor americano, Levis H. Morgn. El ha sido el
primero que ha puesto un orden razonable en el
intrincado laberinto de hechos curiosos, extraos
y con frecuencia contradictorios recogidos por los
(1)

Das Mutterrecht, por Von J. J. Bachofec, Stuttgart, 1861.

ib

PABLO LAFARGUE

historiadores de la antigedad, por los antropologistas del hombre prehistrico y por los viajeros
de los pueblos modernos. Su gran obra, Ancient
Society, publicada en Londres en 1877, es el re
sumen de trabajos insertados en las publicaciones
de la Smichsnian Society de Wshington, en las
que ha consagrado cuarenta aos, recogiendo da
tos ridos, pacientes y concienzudos. Federico En
gels, completando los trabajos de Morgn con los
estudios econmicos histricos de Carlos Marx
y por los suyos propios expuso, en la forma breve,
lmpida y previsora que le es peculiar, las investi
gaciones hechas sobre el origen de la familia, del
Estado y de la propiedad privada.
M. Dumas hijo, en uno de sus prefacios escribe
que es difcil, si no imposible, reproducir en la es
cena las relaciones entre hombres y mujeres de la
vida mundana, por temor de ofender el pudor ti
morato de las mujeres, que son castas solamente
de odas.
Pero el pudor de los hombres, el de Dumas
sobre todo, es ms timorato.
Tienen las ideas tan estereotipadas sobre el pu
dor nativo de la mujer, reglas tan preciosas para
su conducta privada y pblica, que todo hecho,
toda idea que no lleve el sello de la moral civil y
social les ofusca. No pueden admitir que haya en

EL MAfRkCA>0

II

el mundo cosas que no necesitan de su filosofa,


como deca Hamlet Horacio.
Pero los hechos recogidos por todos los pueblos
antiguos y modernos son tan numerosos y las
teoras que han contribuido elaborar son tari
positivas, que si se quiere formar claro concepto
de la evolucin de la especie humana, es necesario
deponer ante las puertas de la ciencia histrica
las ideas prudonescas que albergan las cabezas
civilizadas.

LA FAMILIA NAIRE

A fines del siglo x v , cuando Vasco de Gama


abord en las costas de Malabar, los portugueses
desembarcaron en medio de un pueblo notable
por el estado avanzado de su civilizacin, el des
arrollo de su marina, la fuerza y organizacin de
su ejrcito, sus hermosas ciudades, que canta
Camoens, el lujo de sus habitaciones y la cultura
que reflejaban sus costumbres; pero la posicin
social de la mujer y la forma de la familia cam
biaron sus ideas tradas de Europa. Bachofen ha
reunido en un Antiguars che Briefe documentos
sobre el origen de la familia nare, de los ms
diversos orgenes, de escritores rabes, portugue
ses, holandeses, italianos, franceses, ingleses y
alemanes, desde la Edad Media hasta la poca
moderna.
La familia naire ha dado pruebas escepcionales
de vitalidad; ha sabido resistir al cristianismo,
la opresin de la aristocracia brahmtica aryena

PABLO LAFARGUE

y la revolucin musulmana. Esta tenaz institu


cin familiar se mantiene en los pueblos de Ma
labar hasta la invasin de Hider-All en 1766.
Los naires, el elemento aristocrtico del pas'
formaban grandes familias de varios centenares
de individuos llevando el mismo nombre, anlogos
la costumbre cltica, la gens romana, al genos
griego. Los bienes inmobiliarios pertenecan en
comn todos los miembros de la gens; la igual
dad ms completa reinaba entre ellos.
El marido, en lugar de vivir con su mujer y sus
hijos, viva con sus hermanos y hermanas en la
casa maternal; cuando la abandonaba lo haca
siempre en compaa de su hermana predilecta, y
su muerte sus bienes mobiliarios no pasaban
sus hijos, sino que eran distribuidos entre los hi
jos de sus hermanas.
La madre, en su defecto su hija primognita
era el jefe de la familia; su hermano mayor, lla
mado el marido de la nodriza, administraba los
bienes; el marido era un husped; no entraba en
casa ms que en das determinados, ni se sentaba
jams al lado de su mujer de sus hijos. Los
naires, dice Barbosa, tienen un respeto extraordi
nario para con su madre; de ella reciben bienes
y honores; respetan igualmente su hermana ma
yor, que es quien sucede la madre en la direc
cin de la familia.

EL MATRIARCADO

15

La dama naire posea varios maridos de recam


bio, diez doce, y veces ms, si as se lo peda
su corazn. Estos maridos se sucedan por turno,
pues cada uno tena su da conyugal sealado,
durante el cual deban sufragar los gastos de la
casa, y al entrar en ella colgaba en la puerta su
espada y su broquel para indicar que la plaza
estaba ocupada.
La gloria y el renombre de la dama se sucedan
por el nmero de mandos que sta tena. El ma
rido para no estar ocioso durante los das que no
le corresponda pasarlos al lado de su mujer, to
maba parte en otras sociedades matrimoniales;
poda su gusto retirarse de una asociacin con
yugal para entrar en otra, y la mujer tena el
derecho de repudiarle si no cumpla perfectamente
sus deberes. La mujer naire era poliandra y el
hombre poligninio.
Los hijos pertenecan la m adre; ella se encar
gaba de mantenerlos.
Ningn naire, dice Buchman, conoca su
padre; cada hombre miraba como herederos
los hijos de su hermana, los que amaba como
aman los padres sus hijos en las dems partes
del mundo. Mirbase como un monstruo al que
la muerte de un hijo que l crea suyo, causa
del parecido y del largo contacto que con l a ma

i6

PABLO LAFARGUE

dre haba tenido, mostraba tanto sentimiento


como en la muerte de un hijo de su hermana.
Los naires parecan haber tomado tacha de
deshonor las ideas morales de los bravos euro
peos. El derecho de posesin de una virgen, re
servado los seores feudales como uno de los
ms preciosos privilegios, y comprado por los
poseedores del capital bajo precio tambin, era
considerado por los naires como una humillacin.
Para desflorar las vrgenes, echaban mano de los
extranjeros, hombres del puerto que reciban un
salario anteriormente tratado.

Bartema cuenta

que en la ciudad de Tarnassari, los rajahs encar


gaban los extranjeros que hicieran compaa
sus mujeres durantes las primeras noches despus
de la boda. Jorge IV, de Inglaterra, participaba
de la opinin de los naires; afirmaba que aquello
era un trabajo de palafrenero. Barbosa, al hacer
una muy hermosa descripcin de la ceremonia
nupcial, exclamaba con indignacin verdadera
mente cristiana: En opinin de esos paganos, la
joven que mora virgen no iba al cielo. El cad
ver de las vrgenes era violado. La virginidad
acarreaba all un pecado mortal!
Si estas costumbres hubiesen sido observadas
entre los salvajes relegados al ltimo escaln de
la especie humana, habraseles juzgado como los

t t m a tr ia r g a o

17

espaoles hacan con los pieles rojas, quienes


destruan salvajemente. Los naires son gente
sin razn. Los cristianos de nuestros das, y
muchos sabios antropologistas entre ellos, podan
aadir: Los naires son pueblos degenerados; sus
costumbres abominables eran testimonio de su
degradacin. Los naires, por el contrario, cons
tituan la aristocracia indgena de un pueblo culto,
seguramente ms civilizado que los portugueses
del siglo xvi.
Acerca de esta cuestin puede preguntarse: L a
familia naire, basada sobre la comunidad de los
bienes en el seno de un clan, de la poligamia de
los dos sexos, la supremaca de la madre, duea
soberana de la casa, no siendo su hermano ma
yor ms que una especie de mayordomo sobre la
filiacin maternal, transmitiendo la madre sola
mente el nombre sus hijos, su rango y sus bie
nes, ser uno de esos hechos anormales, una de
esas monstruosidades sociales engendradas por
circunstancias verdaderamente excepcionales que
no pudiesen haber existido en otras partes?
Admitiendo que en ningn pueblo de la tierra
se han observado despus de los tiempos hist
ricos costumbres anlogas, el hombre de ciencia,
titubeando, no deba decir: Nada es milagroso.
La teratologa de Geoffray Saint-Hilaire clasifica

>A6LO LAFARGE

en la serie animal el monstruo, que no es ms que


un organismo ligado una de sus bases de desen
volvimiento y reproductor de un tipo inferior d
la misma serie. La familia naire, este fenmeno
social no reproduca, pues, una de sus formas
familiares primitivas que hubiese recorrido la humnidad en el curso de su evolucin?
Pero las costumbres familiares de los naires no
constituyen una excepcin nica: Si se hojean los
relatos de los viajeros que han recorrido los pue
blos salvajes del antiguo y moderno mundo, si el
espritu despojado de prejuicios civilizados y sa
turado por las narraciones de los exploradores mo
dernos, repasa los historiadores, los poetas y los
filsofos de la antigedad, si se analizan los li
bros religiosos y se estudian los libros sagrados,
se recoge una abundante cosecha de hechos que
demuestran que todos los pueblos de "la tierra han
tenido en algn momento de su pasado costum
bres anlogas las de los naires.

II

LA FAMILIA MATERNAL EN OTROS PASES

Trasladmonos al Africa, en medio de los tuareg del Norte, y tomemos por gua un viajero
francs, M. Duveyrier (2).
El vientre pinta la criatura, dice un pro
verbio tarqu (3), usado entre los hollas de Ma
dagascar. El hijo tarqu sigue la condicin de su
m adre; si ella es libre y noble, libre y noble es l
tambin, aun siendo su padre un esclavo.
Si una mujer liciana de condicin libre se une
un esclavo, sus hijos son reputados nobles,
cuenta Herodoto. Si al contrario un ciudadano,
aun perteneciente al ms distinguido rango, se
casa con una extranjera con una concubina, sus
hijos son menospreciados (4). Partus sequitum
ventrem, era un antiguo adagio latino. Vientre
(2) Duveyrier, Les touareg du Nort. Pars, 1864.
(3) En singular, tarqui; en plural, tuareg targa; en femeni
no, tarquia.
(4) Herodoto, libro I, pg. 173.

20

PABLO LAFARGUE

libre se ennoblece, decan las costumbres de


Champagne y Brie del siglo xn.
Los tuareg tienen dos clases de propiedad: i . a,
los bienes adquiridos por el trabajo del individuo,
tales como armas, plata, esclavos comprados, ga
nados, cosechas y provisiones; estos son indivi
duales ; 2.a, los derechos percibidos sobre las ca
ravanas y los viajeros, los derechos territoriales
en tierras de pasto y labranza, sobre las aguas;
los derechos sobre las personas y las tribus some
tidas ; el derecho de mandar y ser obedecido, son
colectivos ; no se transmiten por lnea de varn,
pero pasan al hijo primognito de la hermana
mayor, que administra en inters de toda la fa
milia.
Antiguamente, cuando se trataba de distribu
cin territorial, las tierras atribuidas cada fa
milia eran inscritas en nombre de la madre. El
derecho berbero concede las mujeres la adminis
tracin de sus bienes. En Rhat, slo ellas dispo
nen de las casas, de los jardines, en una palabra,
de toda la propiedad rural del pas.
Los tuareg no poseen ms que un parentesco,
el parentesco uterino; la genealoga es femenina.
El tarqu conoce su madre y la madre de su
m adre; su padre lo desconoce. El hijo pertenece
la mujer, y no al marido; es la sangre de ella

EL MATRIARCADO

21

y no la de su esposo la que confiere al hijo el ran


go que le corresponde en la tribu y en la familia.
Si hay un punto en la sociedad tarque qu
difiere de la sociedad rabe, es por el contraste
de la posicin elevada que en ella ocupa la mujer
comparado con el estado de inferioridad de la mu
jer rabe. No solamente entre los tuareg la mu
jer es igual al hombre, sino que aun goza de una
condicin preferente. Dispone de su mano, y en
la comunidad conyugal administra su fortuna, sin
tener obligacin de contribuir los gastos de la
casa. Tambin ocurre que, por el cmulo de los
productos, la mayor parte de la fortuna est en
poder de las mujeres.
La mujer tarque es mongama; ella ha impues
to la monogamia su marido, aunque la ley mu
sulmana le permite varias mujeres. Es indepen
diente, con respeto su esposo, hasta tal punt,
que puede repudiarle bajo el ms ligero pretext;
ella va y viene libremente. Sus instituciones socia
les y las costumbres que han seguido han desarro
llado extraordinariamente la mujer tarque; sil
inteligencia y su espritu de iniciativa maravillan
en medio de na sociedad musulmana. Distngue
se en los ejercicios corporales ; montada en un
dromedario, recorre cien kilmetros para asistir
una soire; empase en carreras con los ms

22

PABLO LAFARGUE

atrevidos caballistas del desierto.. Distnguese por


su cultura intelectual; las damas de la tribu de
Imanan son clebres por su belleza y talento mu
sical; cuando dan conciertos, los hombres acuden
desde los ms lejanos puntos, atrados como aves
truces machos. Las mujeres de las tribus berberas cantan todas las noches acompaadas con
una rebaza (violn); improvisan y en pleno de
sierto hacen renacer las cortes de amor de la
Provenza. La mujer casada es tanto ms conside
rada cuanto ms amigos cuente entre los hom
bres ; pero, para conservar su reputacin, no debe
preferir ninguno. La amiga y el amigo dice,
son para los ojos y el corazn, y no para la
cama solamente, como entre los rabes.
Pero las damas nobles tarques no deben poner
su conducta en contradiccin con sus sentimien
tos, del mismo modo que las heronas de la Fron
da, que platonizaban las relaciones entre la aman
te y el amante, y que, segn la expresin de SaintEvremond, amaban tiernamente su querido y
gozaban slidamente de su marido sin aversin.
El matrimonio de los toareg, no es indisoluble;
las parejas pueden desunirse fcilmente y las mu
jeres pueden contraer nuevas uniones.
Las mujeres juegan el principal papel en las
leyendas del p as; el mismo fenmeno ge obgervp.

EL MATRIARCADO

en la Grecia homrica; en diferentes perodos ellas


han ejercido el mando. Una de ellas, Kadiva, la
Mara Teresa del desierto, principios del si
glo vm , reuni bajo su dominacin las tribus berberas y fu la herona de la resistencia nacional
contra la invasin de los conquistadores rabes,
que no lograron apoderarse del litoral del Atlas
hasta despus de su muerte. Sucumbi con las
armas en la mano, muerta por el general Hassan.
Hace algunos aos, la tribu de los Ihehauen era
gobernada por una mujer, una chelkha; aun hoy
da las mujeres que se distinguen por sus mritos
son admitidas en los consejos de la tribu.
Los tuareg son los descendientes de aquellos
libianos de que hablaba Herodoto, quines tenan
sus mujeres en comunidad, no viviendo con ellas,
y cuyos hijos eran educados por las madres (5).
Ellos pretendan que Minerva era la hija adopti
va de Jpiter, pues no podan admitir que un hom
bre engendrara sin el concurso del otro sexo: slo
las mujeres eran capaces de milagro semejante.
En el valle del Nilo, esta cuna de la civilizacin,
las mujeres del tiempo de Herodoto tenan una
situacin tan privilegiada, que los griegos llama
ban Egipto un pas al revs.
(5) Herodoto, libro IV, p^. 180,

24

PABLO LAFARGl

El historiador de Halicarnaso explicaba este


contraste por la naturaleza del Nilo, tan dife*
rente de los otros ros, as como los ms de lo t
egipcios y sus leyes difieren de las costumbres y
trajes de otros pueblos.
Los hombres llevan los fardos en la cabeza, y
las mujeres en las espaldas. Las mujeres van al
mercado y comercian, mientras que los hombres,
encerrados en sus casas, trabajan la tela. Los
muchachos varones no estn sujetos por la ley
mantener sus padres; esta carga incumbe de
derecho las hijas*
Esta condicin impuesta las hijas bastbase
para establecer que los bienes de la familia per
tenecan a\ sexo femenino, como se daba el caso
entre los naires y los tuareg; y en todas partes
donde la mujer disfrutaba de esta condicin eco
nmica dejaba de estar bajo la tutela de un mari
do y se converta en jefe de familia.
En virtud de los numerosos favores de la diosa
Isis, escribe Diodoro de Sicilia, habase estable
cido que la reina de Egipto tuviese ms poder y
fuese ms respetada que el rey; lo que explica
porque entre particulares el hombre perteneca
la mujer segn los trminos del contrato dotal*
y que se estipulase entre los esposos que el hocft

EL MATRIARCADO

25

bre obedecera la mujer (6). Hase recogido esta


observacin de Diodoro de entre las historias ma
ravillosas, en las que abundan los viajeros que
vuelven de lejanas tierras; haciendo constar, no
obstante, que la asociacin de reinas en el poder
persisti hasta los Ptolomeos, despecho de las
ideas griegas que conquistaron el pas. En las
ceremonias religiosas Cleopatra vesta los atribu
tos de Isis, la madre santa, y su esposo Antonio,
un general romano, segua pie su carro triunfal.
Las inscripciones funerarias recogidas en el valle
del Nilo mencionan frecuentemente el nombre de
la madre, pero no el del padre. Alguna vez
dice M. Revillout, indcase por paralelismo que
el personaje en cuestin era hijo de un tal. Mas
esta designacin patronmica era muy rara en la
lengua sagrada... Aadamos que la mujer casa
da, madre esposa es siempre nelet pas, seora
de su casa, ama de la casa (7). M. Revillout que
da escandalizado.
El anlisis de los papiros demticos del Louvre ha permitido al sabio egiptlogo poder afir
mar que los antiguos contratos matrimoniales no
mencionan los bienes de la mujer, por numerosos

(6) Diodoro de Sicilia, libro I, pg. 27.


(7> Repue Mgyptologique, 1880.

26

PABLO LAFARGUE

importantes que fuesen, no teniendo, por tanto,


el marido ningn derecho sobre ellos, mientras
que se especifica la suma que l debe pagar su
mujer, sea como donacin nupcial, pensin anual
multa en caso de divorcio. La esposa es siempre
duea absoluta de sus bienes, que administra y
dispone voluntad suya. Compra, vende, presta,
pide prestado; en una palabra, ejecuta sin contra
diccin alguna todos los actos de jefe de familia.
Los hechos anotados por Herodoto y Diodoro,
confirmados por los trabajos de Champollin-Figeac y por varios egiptlogos, demuestran que
la mujer egipcia ocupaba en la familia la misma
posicin que las seoras naires y tarques.
Posense an otras pruebas: stas de diferente
naturaleza.
Las ceremonias y las leyendas religiosas conservan momificadas las costumbres del pasado.
La Pascua catlica, esta comida mstica en la que
los fieles absorben un Dios hecho hombre; la
leyenda hebraica de Abraham, inmolando un ca
brn en lugar de Isaac su hijo, es el lejano eco
de los banquetes antropolgicos y holocaustos hu
manos. La cabeza del hombre elabora las religio
nes con los hechos que le rodean, ms en el cur
so de los siglos, los hechos se transforman, des
aparecen, mientras que la forma religiosa, que hq.

EL MATRIARCADO

27

sido su manifestacin en la inteligencia humana,


persiste. Estudiando la forma religiosa, se pueden
encontrar y reconstituir los fenmenos naturales
y sociales que le han servido de base.
Isis, la diosa de los antiguos egipcios, la ma
dre de los dioses, vino al mundo por s sola; es
tambin la diosa virgen ; sus templos en Sais, la
ciudad santa, tenan esta altiva inscripcin: Ja
ms nadie me ha tocado la ropa y el fruto que yo
he dado es el Sol. El orgullo de la mujer se revela
en estas palabras sagradas; proclambase inde
pendiente del hombre, no tena, necesidad de recu
rrir su cooperacin.
A esta osada, Grecia replic que Jpiter, el
padre de los dioses, pari Minerva sin necesidad
de mujer; y Minerva, la diosa que no ha sido
concebida en las tinieblas del seno maternal ser
la enemiga de la supremaca familiar de la mujer.
Isis, por el contrario, es la diosa de las antiguas
costumbres; casse con su hermano, como en el
tiempo de la promiscuidad consangunea. Sobre
sus monumentos declara: Yo soy la madre del
rey Horust la hermana y la esposa del rey Osiris,
soy la reina de la tierra entera. Su marido, ms
modesto, no se intitula el padre del rey Horus.
Isis es inmortal, Osiris es mortal, fu muerto por
Typhon; llenada su funcin de genitor^ deba roo-

28

PABLO LAFARGU

Babilonia celebraba, con cinco das de orga


popular las fiestas de la diosa M ylita; era la fiesta
universal de la libertad y de la igualdad primiti
vas. El Phallus, que haca iguales todos los
.hombres, era adorado; el rey de la fiesta, escogido
de entre los esclavos, despus de haber gozado
de la reina de la ceremonia, era entregado las
llam as; igual que el dios Osiris, una vez llenada
su funcin genitora, deba morir.
La mujer reduca al hombre no ser ms que
un rgano. El antagonismo de sexos, nacido con
la humanidad, dura an. El menosprecio que,
desde los tiempos histricos, han tenido los hom
bres para la mujer, puesta en tutela tratada
como cortesana ama de gobierno, lo han guar
dado con ellos las mujeres los ritos religiosos
lo prueban cuando ellas eran las iguales y la
vez las superiores del hombre.
En las sociedades animales comunistas, entre
las hormigas, las abejas, el macho es un parsito;
despus . del cto de la fecundacin se le exter
mina.

III

COSTUMBRES DE LA FAMILIA MATERNAL

No cabe la menor duda de que antes de llegar


la forma familiar actual, la humanidad ha pasa
do por una forma de familia al revs; la madre
erigida en jefe; el padre, personaje secundario,
no transmite sus hijos ni su nombre, ni sus
bienes, ni su rango (8). La familia, entonces, es
la prolongacin de mujer mujer del cordn um
bilical, este signo material de la maternidad. Este
rgano, que en las familias reales de Europa han
cortado en presencia de testigos, fin de evitar
toda duda sobre la legitimidad del nuevo ser, est
an rodeado de respeto tal entre ciertos pueblos,
que, por ejemplo, los habitantes del alto Nilo, los
(8>; Si se pregunta un liciano de qu familia es, dice Herodoto,
os hace la genealoga de su madre, libro I, pg. 175. Plutarco nos
cuenta que los cretenses se servan de la palabra matria, en vez de
patria. Ulpiano, el jurisconsulto del siglo m, da aun la palabra
matrix el sentido de metrpoli, que preserva el recuerdo del tiempo
en que el hombre no conoca ms que la familia, la raza y el pas de
la madre.

30

PABLO LAFARGUE

fidgienos y tambin los criollos de las Antillas, le


conservan preciosamente y entierran con ceremo
nia cuando la muerte del individuo; es el lazo que
une al jefe de la familia, la madre.
Las costumbres que corresponden esta forma
familiar primitiva escandalizan la moral de los
civilizados. La castidad monogmica no es una
virtud; la mujer, por el contrario, se honra segn
el nmero de sus esposos, que se suceden das
fijos, que cohabitan con ella durante una revolu
cin lunar; este era el uso en las islas Cana
rias (9).
Los maridos de una misma mujer, siguiendo la
observacin de Herera, propsito de los salvajes
de Venezuela, viven en perfecta inteligencia y sin
conocer los celos; esta pasin aparece tardamen
te en la especie humana.
Los hijos heredan bienes de la madre y de los
tos maternos, jams del padre. El to ama sus
sobrinos con ms cario que sus propios hijos.
Entre los germanos dice Tcito el hijo de

(9)
Carver, en sus Travels in North America, observa que
habiendo preguntado por qu una mujer de la tribu de los nandoweries estaba rodeada de un respeto tan grande, le fu contestado
que en cierta ocasin solemne ella haba invitado los principales
cuarenta guerreros de la tribu, habales obsequiado con un festn.y
les haba tratado todos maritalmente. Haba renacido una vieja
costumbre dejada en desuso.

L MATRIARCADO

$1

una hermana es ms querido de su to que de su


padre. Algunos estiman este grado de consan
guinidad ms santo y ms estrecho; y al recibir
en rehenes, prefieren los sobrinos, como partes
ms ligadas interesantes ante la familia (10). No
obstante, los germanos que describe el historiador
latino haban entrado ya en la forma familiar pa
ternal, puesto que los hijos heredaban de su pa
dre; pero conservaban aun los sentimientos y
ciertos usos de la familia maternal.
La mujer habita en su casa en la de su clan,
y jams en la de su marido. La observacin si
guiente, citada por Morgn y referida por el pas
tor protestante Sneca, que vivi durante algu
nos aos entre los iroquois, es tpica. Durante
el tiempo que ellos habitaron en sus largas casas
(que podan contener cientos de individuos) el
clan predomin; pero las mujeres introducan en
l sus maridos pertenecientes otros clans. Era
costumbre que las mujeres gobernasen la casa;
las provisiones eran aportadas por todos; pero
desdichado del marido del amante demasiado
perezoso poco hbil que no contribua por su
parte las provisiones de la comunidad. Cual-

(10) Tcito, Costumbres de los germanos.

32

PABLO LAFARGUM

quiera que fuera el nmero de sus hijos y la can*


tidad de bienes con que haba contribuido, poda
prepararse recibir la orden de liar su manta y
buscarse casa: desobedecer su orden no le tendra
cuenta. El escndalo que se armara sera ma
ysculo. No le quedaba ms remedio que volver
su propio clan, , lo que suceda con frecuencia,
buscarse un nuevo acomodamiento en otro. Las
mujeres eran el gran poder de los clans. Cuando
las circunstancias lo exigan, no vacilaban en ha
cer saltar los cuernos (signo de mando), de la ca
beza de los jefes, y dejar stos en simples gue
rreros. La eleccin de los jefes dependa siempre
de ellas.
Las descripciones de los viajeros representan
la mujer brbara colmada de trabajos. La divi
sin del trabajo, tal como lo explica Carlos Marx,
empieza con la divisin de sexos. El salvaje es
guerrero y cazador; vive rodeado de enemigos y
puede ser atacado en cualquier instante. Debe
estar siempre dispuesto batirse, siempre sobre
las armas; su trabajo consiste en defender su
tribu y en proveer de vveres su mujer y los
hijos de sta. Entre los pueblos civilizados, el soli
dado est dispensado de trabajar. La mujer sal
vaje, al contrario, est encargada de todos los trt-

EL MATRIARCADO

33

bajos de la casa, del cultivo de los campos, y de


llevar sobre sus espaldas los hijos y los obje
tos mobiliarios que son de su pertenencia. Los
pueblos brbaros que imponen las mujeres ms
trabajo del que les convendra, segn nuestras
ideas dice Engels, tienen para ellas casi siem
pre una estimacin ms real que nosotros los eu
ropeos. La dama de la civilizacin, adulada y ale
jada de todo trabajo, ocupa una posicin social
infinitamente inferior la de la mujer que vive
en un estado de barbarie y colmada de trabajo; su
cuerpo la considera una verdadera dama, y lo es,
en efecto, por su carcter (11).
La mujer, duea soberana de su casa, ejerce
una accin en los negocios pblicos; tomaba parte
en los consejos de la tribu. Sin pretender exten
derme sobre este punto, mencionar el papel de
rbitro que desempeaba. En Tasmania, al em
pezar las batallas las mujeres impulsaban ardien
temente los guerreros para el ataque; pero en
cuanto levantaban tres veces las manos, el com
bate cesaba y el vencido, presto ser degollado,

(11)
Los panikotk de la India inglesa reconocen sus mujeres
una situacin privilegiada que ellas legitiman por un trabajo ms
activo inteligente que el del sexo masculino. Ellas cavan, siembran,
plantan, hilan, tejen, fabrican la cerveza; no rehsan ningn traba
jo. llogoon.Journal ofthe Ariatie Societ o f Bengal, 1849,

34

PABLO LAFARGUE

era perdonado (12). Entre los trogloditas, las mu


jeres eran inviolables ; en cuanto ellas se interpo
nan entre los combatientes, dejaban estos de
lanzar sus flechas (13). Las germanas asistan las
batallas excitando con sus gritos los guerreros,
empujando hacia la pelea los cados y contando
y curando las heridas. Los germanos no desdea
ban consultarlas y seguir sus consejos ; teman
mucho ms la cautividad para sus mujeres, que
para ellos mismos ; crean esos brbaros que, te
nan en ellas algo que era santo y proftico, sanc
tum aliquid et providum (14).
Podra llenar largas pginas citando hechos
anlogos, probando que todos los pueblos de la
tierra han pasado por una forma familiar bien
diferente de la que conocemos hoy da. Estos he
chos raros, que desbaratan las ideas inculcadas,
no haban sido revelados ms que por raros esp
ritus escpticos, los cuales se han valido de ellos
para batir en brecha las nociones de la moral co
rriente (15). Los filsofos moralistas que han for-

(12) A. de Quatrefages, Hommes fossiles et hommes sauvages,


1881.
(13) Diodoro de Sicilia, libro III, pg. 31.
(14) Tcito, Moeurs des Germains, pgs. 5 y 7.
(15) Montaigne, Essais, libro II, cap. XII.Lamothe-le*Vayer.
Cinq dialogues faits l'imitation des anciens, por Oratios Tubero.

EL MATRIARCADO

35

mulado dogmticamente las leyes de la moral


eterna, las han ignorado absolutamente y las han
considerado como no vertidas (16). Pero en nues
tros das, pensadores atrevidos y profundos las
han clasificado y utilizado para recordar las fases
de la evolucin humana.
(16)
Ha de hacerse una excepcin respecto Vico, uno de los
pensadores ms originales de la poca moderna. Los hechos por l
conocidos no eran tan numerosos ni tan detallados para permitirle
elaborar una teora completa; sin embargo, en la Scien^a Nuova
insiste sobre la promiscuidad primitiva, y basa el establecimiento
del patriciado en Roma y su separacin de la plebe, en la diferencia
de la forma de matrimonio. Los patricios podan llamar su padre
patrem ciere; mientras que los plebeyos, que conservaban an la
genealoga maternal, no le conocan.

IV

TEORA DE LA EVOLUCIN DE LA FAMILIA

Tomemos una pareja creada de un mismo ser,


como Eva y Adn, de la tradicin bblica, bien
derivada de una horda salvaje, cuando el hombre
sala apenas de la animalidad, y veamos su des
arrollo. Esta pareja, con sus hijos y sus nietos,
formar una tribu de treinta cuarenta personas;
la dificultad de procurarse vveres no les dejar
rebasar este nmero. En el seno de este grupo, las
relaciones sexuales sern completamente libres,
como en las familias gallinceas de nuestros co
rrales ; cada mujer ser la esposa de los hombres
de la tribu, y cada hombre el marido de todas las
mujeres, sin distincin de padre hija, de madre
hijo, de hermano hermana.
Esta familia promiscua no ha sido hallada en
ningn pueblo salvaje, aunque se ha observado
en las grandes capitales de la civilizacin; ha de
bido existir, sin embargo, en estado de hecho
general, cuando el hombre no era an, segn la

38

PABLO LAFARGUE

expresin latina, un animal que participase de la


razn; rationis particeps ; entonces que viva des
nudo, dorma en los rboles entre las cavernas
naturales, se mantena de frutos, de mariscos y
de animales que no saba cocer, y que apenas se
distingua del bruto, su antecesor.
Las fiestas orgacas de las religiones asiticas,
durante las cuales reinaba la libertad sexual ms
absoluta, parecan ser reminiscencias de la pro
miscuidad primitiva. Strabn cuenta que entre los
magos, la tradicin religiosa prescriba el matri
monio del padre con la hija, y del hijo con la ma
dre, con el objeto de procrear hijos destinados
funciones sacerdotales. En lugar de reconocer
un origen natural la promiscuidad primitiva,
Bachofen la toma por una institucin religiosa.
Las fiestas promiscuales y las costumbres que,
entre tantos pueblos, obligaban las mujeres
prostituirse, sin escoger, cualquier advenedizo
eran, segn l, actos de expiacin para apaciguar
la irritacin divina; los hombres, al contratar ma
trimonios individuales, ms menos poligmicos,
habran violado los mandamientos de la divinidad
que prescriba la comunidad de las mujeres.
La restriccin de la libertad sexual primitiva ha
debido empezar por la interdiccin del matrimonio
entre los individuos de diferentes uniones. La pri-

EL MATRIARCADO

39

|mera unin es la de los genitores, la segunda la


\le los hijos, la tercera la de los nietos, hijos de
los hijos de los genitores, y as sucesivamente.
Todos los individuos de una unin con los hijos
de la unin superior, y los padres y madres de la
inferior, considranse como hermanos y herma
nas, y se tratan como matrimonios, pero les est
prohibido tener relaciones sexuales con los miem
bros de las uniones superior inferior. De hecho,
no hay matrimonios individuales; quien nace va
rn en una tribu, es el marido de todas las muje
res de su promocin, sin distinguir la hermana y
recprocamente respecto la mujer. En los tiem
pos primitivos dice Marx, la hermana era la
mujer, y esto era lo moral. Las leyendas religio
sas y las costumbres de los pueblos antiguos nos
dan numerosos ejemplos de esos matrimonios con
sanguneos. Isis y Osiris, Junn y Jpiter, etc.,
eran la vez hermanos y hermanas, mujeres y
maridos.
Morgn, que se ha dedicado buscar las ms
ridas noticias en la nomenclatura de los trminos
de parentesco usados entre los pueblos salvajes,
ha encontrado, en las islas Sandwich, tina serie
de trminos de parentesco no relacionados con su
organizacin social, que deban haber nacido en
el momento en que los individuos varones y hem

40

PABLO LAFARGUE

bras procedentes de una unin se consideraban j


los hijos de una unin superior, y los padres y la^
madres de la inferior, ignoraban las distinciones
de tos, tas, nietos, nietas y primos. La familia
es el elemento activo que jams se estaciona
dice M orgn; progresa de una forma inferior
una superior, medida que la sociedad pasa de
un estado menos desarrollado otro que lo es
ms. Los sistemas de parentesco son, por el con
trario, pasivos; necesitan un tiempo excesivamen
te largo para registrar los progresos acumulados
por la familia; no se someten los cambios radi
cales hasta que la familia est radicalmente trans
formada.
Lo propio ocurre con los sistemas polticos,
jurdicos; religiosos y filosficos, aade Marx.
Mientras la familia progresa, el sistema de pa
rentesco se estaciona y, entretanto que contina
subsistiendo por la fuerza del hbito, la familia lo
aventaja.
Si el primer grado de organizacin escribe
Engels, consiste en excluir los genitores y los
hijos del comercio sexual, el segundo fu la inter
diccin del matrimonio entre hermanos. Este pro
greso, causa de la mayor igualdad de los inte
resados, fu infinitamente ms importante, pero
ms difcil de realizar. Perfeccinase gradualmen

EL MATRIARCADO

41

te, empezando por la interdiccin de las relaciones


sexuales entre hermanos carnales, entre hijos ute
rinos, para acabar con los matrimonios entre her
manos de unos mismos padres.
Esta marcha evolutiva de la familia es una
excelente ilustracin del principio de la seleccin
natural. Las tribus que impedan los matrimo
nios uterinos deban desenvolverse ms rpida
y completamente que aquellas en que los matrimo
nios entre hermanos era la costumbre y la regla.
Fisn y Howitt, en su importante estudio sobre
los kamilaroi y los kurnai, dos razas australia
nas (17), tanscriben una leyenda que ahorra expli
car la manera en que se haca la restriccin gra
dual de las relaciones sexuales. Despus de la
creacin, los hermanos y hermanas y los parientes
ms prximos se casaban entre ellos sin distin
cin ; cuando el mal proveniente de estas alianzas
manifestse, reunironse en consejo los jefes,
fin de buscar la manera de remediarlo. El resulta
do de la deliberacin fu una splica dirigida
Muramuza (el buen espritu) quien orden que la
tribu se dividiese en grupos, distinguindose en
tre ellos por nombres tomados de entre objetos
(17)
L. Fison and A. W . Howitt; Kamilaroi and Kurnoi, Melbourne, 1880.

42

PABLO LAFARGUE

animados inanimados, como perro, sonrisa, con

movido, lluvia, planta, etc., prohibiendo termi


nantemente que se casasen los individuos que lle
vasen el mismo nombre, pero concedindolo los
de diferente grupo. E sta costumbre es an ob
servada en nuestros d a s; la primera pregunta
de un australiano un extranjero es esta: de
qu m urdu?; es decir qu grupo perteneces?
L a leyenda mordn contiene tres hechos nota
blemente importantes. Primeramente la tribu for
ma un todo homogneo, los matrimonios practcanse indistintamente entre hermanos y an entre
padres h ijos; despus la tribu se fracciona en
grupos, que toman un ttem, es decir, el nombre
de un animal, de un fenmeno n atural; este obje
to, animado inanimado acaba por ser considera
do el antecesor del grupo, que corresponde al

clan cltico, la gens romana y genos griego. E l


gramtico Festus Pompeius pretende que la gens
turelia, la cual perteneci la madre de Csar,
tomaba su nombre del sol, aurum urere .
Diferentes familias griegas reconocan por an
tepasados suyos animales; verdad es que ase
guraban que esos animales eran disfraces adop
tados por Jpiter durante sus escapadas amorosas
en la tierra. Plutarco cita una gens ateniense que
recuerda una planta, el esprrago. La leyenda

EL MATRIARCADO

43

murgn nos ensea an que el buen genio prohi


ba las relaciones sexuales entre individuos que
llevasen el mismo nombre, el mismo ttem, es
decir, pertenecientes al mismo grupo.
Cmo poda conservarse la tribu, fraccionada
en grupos, en clans, en gens, sabiendo que para
procurarse medios de subsistencia se vea obligada
dividirse y subdividirse constantemente? Por
la preservacin del nombre del antecesor, que
ser transmitido de generacin en generacin
como un bien sagrado. Los miembros que dejaban
el clan, llevbanse con ellos el nombre; podan ir
establecerse en lejanas tierras, travs de los
mares y las m ontaas; podan durante el curso
del tiempo cambiar sus costumbres y transformar
su lengua hasta el punto de ser imposible recono
cer su origen. No obstante, eran siempre miem
bros del mismo clan, del mismo grupo.
Y
siendo prohibido el matrimonio entre los in
dividuos pertenecientes al mismo grupo, lo pri
mero que hacan antes de realizarlo era enterarse
del nombre, del ttem. E sta interdiccin era tan
formal que en Australia el guerrero que, an por
ignorancia, se una una mujer del mismo ttem,
era cazado como una bestia y muerto por su pro
pia tribu.
Cmo se transmita el nombre del antecesor?
Por el padre por la madre?

44

PABLO LAFARGUE

En nuestros das, despus de los siglos de mo


ral monogmica, se recurre un subterfugio le
gal para identificar la paternidad; el padre no es
el que designa la naturaleza, sino el que resulta
de una ceremonia religiosa y civil. No puede es
perarse ms de los hombres primitivos, no edu
cados aun por la sabia ergotera de los legisla
dores, que encargar al padre de la funcin sagra
da de transmitir el nombre, el ttem del clan.
E l sentimiento paternal no es innato en el hom
bre; para manifestarse, aun existiendo, requiere
ciertas condiciones externas. El amor maternal
est, por el contrario, profundamente encarnado
en el corazn de la m ujer; sta est organizada
en condiciones propsito para ser madre, para
elaborar el hijo en su seno y para alimentarlo con
su leche una vez nacido. El sentimiento maternal
es uno de los ms grandes deseos fisiolgicos para
la conservacin y perpetuacin de la especie.
L a civilizacin, que con frecuencia obra en con
tra de las leyes de la naturaleza, desorganizando
la mujer hasta el punto de hacer su gestacin fa
tigosa, el alumbramiento laborioso y con dolor y
el amamantamiento peligroso y en infinitas oca
siones aun imposible, atena el sentimiento ma
ternal, lo embota, en el corazn de las mujeres
civilizadas.

EL MATRIARCADO

45

Las mujeres salvajes aman mucho sus h ijo s;


les amamantan durante dos aos. Jam s les pe
gan. E l hijo quien la madre protege contra la
brutalidad de los hombres, se ampara cerca de ella
como los polluelos se guarecen al asomar el menor
peligro bajo las alas de la clueca.
Los miembros de un clan, por numerosos y dis
persados que estn, continan formando una in
mensa familia. Circula en sus venas la misma san
g re ; la misma cadena umbilical, prolongada de
mujer mujer, les ata al antecesor, la cepa
madre, y dbense ayuda, proteccin y venganza
en todas circunstancias. E l padre es desconocido,
siendo reeemplazado por el hermano de la madre.
Lazos de sangre de estrecho afecto unen al to y
los nietos. Los padres y los hijos pertenecientes
diferentes clans son, por el contrario, conside
rados como si no fuesen consanguneos; no les
une ninguna otra afeccin. Pueden pelearse, ma
tarse, si los clans en que han nacido se declaran
la guerra, mientras que es un crimen espantoso
verter la sangre de su propio clan (18).

(18)
El padre Charlevoix, de la Compaa de Jess, cuenta que
un iroqus que serva como oficial en las tropas francesas, crey dar
un ejemplo de magnanimidad en un combate, detenindose en el
momento en que iba atravesar su padre. Histoire de la Noapelle
France, libro III, pg. 1774.

46

PABLO LAFARGUE

Los escritorzuelos de hoy se burlan de Homero


porque ste no tena el amaneramiento de ellos, y
rense de sus hroes que antes de combatir se en
tregaban para declinar su genealoga. No obstan
te, las rapsodias homricas tenan un sentido ms
fino de la realidad que el de los escritores de la
escuela naturalista, pues en ellas se reprodujo un
uso que persisti an despus que la filiacin pa
ternal hubo reemplazado en el clan la filiacin
maternal.
Guerreros pertenecientes campos enemigos
podan ser miembros de un mismo clan ; de ah
la necesidad de conocerse antes de atacarse, para
no cometer el horrible crimen de verter la sangre
del clan propio.
Mac Lennan observa que los hroes de la Ilda,
cuya genealoga se detalla, no se remonta ms all
de la tercera generacin, sin encontrar entre ellos
un solo dios, es decir, un padre desconocido; lo
cual parece indicar que en aquella poca la filia
cin por el padre era muy reciente entre los he
lenos.
El salvaje, en continua guerra contra las bes
tias y los hombres, no puede vivir aislado; no le
es dado comprender que pueda existir separada
de un grupo, de su clan. Expulsarlo de ste, equi
vale condenarle muerte: tambin d destierro

EL MATRIARCADO

47

ha sido considerado durante mudho tiempo como


la pena ms terrible que haya podido afligir al
hombre de las sociedades antiguas. E l hombre
primitivo no constituye una entidad por s mis
m o; no existe ms que como parte integrante de
un todo, que es el grupo, el clan ; no es, pues, el
individuo, quien posee, sino un c lan ; no es su
individualidad quien se casa, es un clan.
E sta forma de matrimonio es sin duda la ms
curiosa. Para justificarlo tomo del libro de Fison y
Howitt el siguiente ejemplo: los kamilaroi estn
subdivididos en cuatro grupos clans: Ipa y

Kub, Kumba y Mur. Las relaciones sexuales


son prohibidas en el seno de un mismo clan ; pero
el clan Ipa matrimoniaba con el clan Kub,. y el
Kumba con el Mur, lo que significa que todos
los hombres Ipa son los maridos de las mujeres
Kub, y todas las mujeres Ipa son las esposas de
los Kub. El matrimonio no es un contrato indi
vidual, sino colectivo, un estado natural; el hecho
de nacer mujer en un grupo, os da como marido
todos los hombres de vuestro clan matrimonial.
Los dos clans pueden ser dispersados en todo un
continente, y este caso se d en Australia. No obs
tante, cuando dos individuos de distinto sexo se
encuentran y se reconocen como miembros de
clans matrimoniales, pueden sin otra ceremonia

48

PABLO LAFARGUE

tratarse como marido y mujer. E sta forma matri


monial parceme el sistema de matrimonio comu
nista ms extendido que se conoce.
Para resumir: la especie humana, igual que
otras especies animales, empieza por la promis
cuidad de los sexos, luego restrngense gradual
mente las relaciones sexuales, primero entre pa
dres hijos, en seguida entre hermanos uterinos,
por fin entre hermanos colaterales, y en esta mar
cha evolutiva, adapta inmediamente la filiacin
por la madre, siempre cierta, ms tarde por la
filiacin del padre siempre problemtica. L a filia
cin maternal coincide con la forma comunista y
la forma colectivista de la propiedad que, sin
embargo, pueden continuar subsistiendo hasta
aun cuanclo la filiacin paternal reemplaza la ma
ternal.
>
En las tribus salvajes, la mujer pertenece teri
camente un nmero ilimitado de maridos, aunque
prcticamente, al ponerse bajo la proteccin de los
hechiceros y de los jefes, sabe limitar el nmero;
despus aprovechndose de circunstancias diver
sas redcelo una docena y por fin un solo ma
rido que renueva con frecuencia.
L a filiacin por la madre da la mujer en la tri
bu una posicin elevada, superior veces la del
hombre; cuando la filiacin se realiza por el pa
dre, la pierde.

EL MATRIARCADO

49

E l paso de la filiacin por la madre la del pa


dre, que despoja la mujer de sus bienes y de sus
prerrogativas consagradas por el tiempo, los usos
y la religin, no se ha efectuado siempre am iga
blemente: su historia est escrita en letras de
sangre en una leyenda de la Grecia, que sus ms
grandes poetas dramticos su vez, han trasla
dado la escena.
Vamos analizarla.

TRANSFORMACIN DEL MATRIARCADO EN PATRIARCADO

Herodoto y los griegos de su tiempo decan de


Egipto que era un pas la inversa, causa de la
posicin preponderante que ocupaban las muje
res. Ignoraban que algunos siglos antes Grecia
ofreca el mismo fenmeno.
Una antigua leyenda, conservada por Varrn
y transmitida por San Agustn en la Cit de Dieu,
cuenta que durante el reinado de Cecrops verifi
cse un doble milagro en Atenas. Al propio tiem
po que un olivo, naca del suelo y poca distan
cia, un manantial.
)>E1 rey, asustado, mand buscar el orculo de
Delfos para que le aclarase la significacin de lo
ocurrido y le indicase lo que deba hacerse. E l
dios contest que el olivo significaba Minerva, y
el manantial Neptuno, y que proceda llamar des
de entonces la ciudad con el nombre de una de
las dos divinidades. Cecrops convoc luego una
asamblea de ciudadanos, hombres y mujeres, ya

52

PABLO LAFARGUE

que la costumbre, en aquellos tiempos, admita


las mujeres en las deliberaciones pblicas. V ota
ron por Minerva las mujeres y por Neptuno los
hombres, y como resultase una mujer ms, triun
f Minerva. Entonces Neptuno, para vengarse,
inund todas las campias de los atenienses.,
Para apaciguar la clera del dios, los hombres
se vieron obligados imponer sus mujeres una
triple punicin: primeramente fueron condenadas
perder su derecho al sufragio; despus desau
torizaron los hijos para que siguiesen llevando
el nombre de la madre, obligndolas al fin re
nunciar al nombre de atenienses.

Perdieron,

pues, sus derechos de ciudadanas, y no fueron ms


que las mujeres de los atenienses.
Un fenmeno sobrenatural, con la consiguiente
intervencin de algn dios fu motivo de que las
mujeres de Atenas perdiesen las prerrogativas que
las hacan ciudadanas y libres.
Otras leyendas dicen que crmenes espantosos
ensangrentaron las familias antes que la mujer
se dejase despojar de los derechos que la hacan
respetar en su pueblo y en su clan.
Las leyendas homricas son la historia de los
odios, de las codicias, rivalidades y luchas que
surgieron entre padres hijos y entre hermanos,
cuando los bienes y el rango, en vez de ser trans

EL MATRIARCADO

53

mitidos por la madre, empezaron serlo por el


padre. La Orestia, la grandiosa triloga de E s
quilo, conserva palpitantes an las terribles pa
siones que devoraron los corazones de los hombres
y de los dioses homricos.
Si se quiere saber la historia de la leyenda de
Orestes, dbese conocer la genealoga de sus pa
dres: los dos descendan de familias ilustres por
sus acciones heroicas.
Plope, hijo de Tntalo, tuvo entre otros hijos
Atreo y Tieste, quienes se casaron con la mis
ma mujer, Erope. Atreo engendr Agamemnon
y Menelao, y Tieste Tntalo y Egisto. A g a
memnon fu el padre de Orestes y de Electra. Clitemnestra, nieta de CEbalus hija de Tndaro di
luz Orestes, Electra y Erigone.
Tntalo, el antecesor de las Atrides, sirvi
los dioses en un banquete su propio hijo Plope,
quien Jpiter hizo cruelmente resucitar. Atreo
y Tieste, hijos de Plope, Hipocoon y Tndaro,
hijos de CEbalus, se disputaron los bienes y auto
ridad de sus padres. Cuando la familia paternal
reemplaz la familia maternal, y el derecho de
heredero no se haba establecido an, los hijos
luchaban para apoderarse de la pertenencia del
padre. Esquilo pone en boca de E gisto estas pa
labras: Atreo destierra, destierra de su patria

54

PABLO LAFARGUE

mi padre. El desgraciado Tieste vuelve al hogar,


invoca la hospitalidad... E l impo Atreo ofrece
su padre un festn... y el manjar que sirve
Tieste es la carne de sus hijos! Atreo, sentado al
extremo de la sala, devora los dedos de los pies y
de las manos que se haba reservado para l. Los
trozos informes ofrcense Tieste. Este horrible
banquete y otras varias leyendas pareceran indi
car que poco tiempo antes del perodo homrico
existan an en Grecia casos de antropologa.
Atreo y Tieste, los dos hermanos, tienen la
misma mujer, E ro p e; Clitemnestra csase con los
tres nietos de Plope: Agamemnon, hijo de Atreo,
y Tntalo y Egisto, hijos de Tieste.

Helena,

hermana de Clitemnestra, nese con Menelao,


hermano de Agamemnon. Estos matrimonios de
jan suponer que la familia de Plope y la de Tndaro pertenecan dos clans conyugales, anlo
gos los de la Australia contempornea.
Examinemos el sombro drama de Esquilo. La
venganza, la sed inextinguible de sangre, ator
menta el alma de los dioses y de los mortales.
Clitemnestra y Egisto matan Agamemnon,
la una para vengar su hija, E figenia; el otro
para vengar su padre, Tieste. Y ahora la muer
te me parecera bella, exclam E gisto, ante el
cadver del hroe, encarcelado en la red en que le

EL MATRIARCADO

55

haba envuelto para que no pudiese defenderse:


ahora veo al enemigo en manos de la justicia.
En aquellos tiempos la familia estaba encarga
da de vengar la injuria hecha uno de sus miem
bros. La vendetta era un deber sagrado, un acto
de justicia.
Electra, la hermana de Orestes, no or jams
sobre la tumba de su padre, aumentndose ms
por esta circunstancia su odio y su excitacin la
venganza.

Jpiter, Jpiter, invocaba, t eres

quien has hecho surgir del fondo de los infiernos


la venganza, lenta punir, la venganza que hiere
al mortal audaz y perverso; aun siendo parientes
sabes cumplirla. Igual que la rabia del lobo devorador, es implacable la ira que mi madre ha
hecho nacer en mi corazn... Oh madre odiosa!
Oh mujer impa! ; T has osado amortajar mi
padre como un enem igo; los ciudadanos no han
asistido los funerales de su jefe; el esposo no ha
sido digno de que lo llorasen!
O r e s t e s . Q u ultraje, gran dios!... Ella sa
br cuanto cuesta. Dejad que yo la mate y morir
contento.
E l e c t r a . Graba mis palabras en tu alm a; que
penetren en tus odos hasta el fondo, hasta el re
posado lugar del pensamiento; ya ves lo que han
hecho; lo que t debes hacer, pdelo la ven
ganza.

56

PABLO LAFARGUE

mientras, durante esta escena, Electra infil

traba el odio y la venganza en el alma de Orestes,


el corazn, igual que la voz de la conciencia pbli
ca dirgese los dioses invoca las antiguas cos
tumbres. Oh grandes Parcas! Haced que la ley
de la equidad triunfe! La justicia reclama lo que
se la debe, su voz resuena y nos dice: Que el
ultraje sea castigado con el ultraje! Que la muer
te vengue la muerte! Mal por mal, dice la sen
tencia del tiempo antiguo... N o es justo volver
un enemigo mal por mal? L a ley lo quiere; la san
gre vertida sobre la tierra pide otra sangre... La
tierra que nos sustenta ha bebido la sangre del
muerto; aqulla se ha secado, pero la huella que
da indeleble y pide venganza.
Un dios, Loxias (19), impone Orestes el deber
de la venganza. Oigo an el eco de la formida
ble voz de Loxias. E l corazn lleno de vida, debo
someterme al afrentoso asalto del mal, si no persi
go los matadores de mi pad re; si no mato, como
ellos han m atado; si no me vengo en ellos de la
prdida de todos mis bienes.
No hay como los brbaros, como los griegos
de los tiempos homricos los pieles rojas de

(19)
Esquilo, llamado Apoln: Loxias (tortuoso) causa de la
dificultad con que comprenda los orculos.

EL MATRIARCADO

57

Amrica para sentir su corazn arder violenta


mente da y noche, sin intermitencia, hasta tanto
que hayan derramado la sangre por la sangre.
Transmiten de padre hijo el recuerdo del mata
dor de un pariente, de un miembro del clan, aun
cuando el muerto fuese una mujer anciana (20).
Ctanse casos de salvajes, que se suicidaron por
no haber podido vengarse.
Los moralistas, los economistas y aun los nove
listas poetas que tienen, no obstante, una psi
cologa menos fantstica que la de los filsofos,
repiten durante mucho tiempo que el hombre ha
sido siempre el mismo, acabando por admitir que
en todo tiempo haban hecho latir el corazn hu
mano las mismas pasiones.
Nada ms falso; el civilizado tiene otras pa
siones distintas las del brbaro; el deseo de la
venganza, as como el del vitriolo 110 corroe su
cerebro.
A los brbaros torturados por el deseo de la
venganza no les asusta ningn crimen.
Durante diez largos aos, Clitemnestra aguar
da el momento de vengar su hija. Asesinado
Agamemnon, embrigase y con feroz alegra re-

(20) Adairs, History o f Amricain Indians, citado por Morgan*

58

PABLO LAFARGUE

produce la escena de la muerte. Dos veces dice


Clitemnestra le hiero, da un grito lastimoso y
sus miembros pierden su rigidez. En el suelo ya,
un tercer golpe acaba con l... La vctima expira,
las convulsiones del cuerpo hacen salir la sangre
de las heridas, y varias gotas que al caer me sal
picaron fueron para mi corazn una especie de
roco mucho ms dulce que lo es para los campos
la lluvia de Jpiter en la estacin en que empieza
desenvolverse la espiga.
He aqu lo que ha pasado. Vosotros, quienes
hallo en estos lugares, ancianos de Argos, com
partid condenad mi alegra, poco me importa,
pues yo estoy satisfecha de mi accin. Si fuese
permitido profanar un cadver con libaciones, esta
sera la ocasin de dar por ello las gracias los
dioses... Ved Agamemnon, mi esposo y he aqu
la mano que lo ha muerto. L a obra es de una
digna obrera. He dicho.
Clitemnestra desconoce el remordimiento; ja
ms el temor pisar el umbral de la puerta de su
palacio ; ha vengado su sangre, ha muerto al
hombre que ha inmolado el fruto querido de sus
entraas; son las diosas, es At, es Dic, es
Erimis quienes la han ayudado degollar ese
hombre. Acaba de realizar un deber sagrado, y
ostenta su alegra. La opinin pblica ratifica su

EL MATRIARCADO

59

acto, dejndola vivir en paz hasta que el hijo de


Agamemnon tenga la edad de vengarle. L a opi
nin pblica es muy potente entre los pueblos pri
mitivos ; es la autoridad quien nadie insulta;
persigue despiadadamente los que infligen las
costumbres, los usos, y para escaparse de ella, los
culpables abandonan el pas, se destierran hasta
que sus crmenes son olvidados.
El hombre asesinado por Clitemnestra es un
guerrero clebre, que volva vencedor de una glo
riosa expedicin. L a Grecia homrica se arm
para castigar el rapto de una mujer, y la muerte
del ms grande de los griegos qued impune.
Matar uno de sus maridos, un guerrero ilus
tre, no asust Clitemnestra. Pero dirigir la
mano sobre su madre, an siendo para vengar
su padre, parecile Orestes el ms espantoso de
los crmenes, pesar de no tener hacia ella nin
gn afecto, pues jams la conoci, acusndola,
adems, de haberle despojado de la herencia pa
ternal y de haberle desterrado. E s menester que
Loxias excite su audacia, que le asegure que su
accin no le ser imputada como un crimen. En
cuanto al castigo, si desobedece sus rdenes, no
osa decrselo, pero ser de tal manera espantoso,
que imaginacin alguna podr concebir tales ho
rrores.))

6o

PALO LAFARGUE

Apoln, el nuevo dios, le incita matar su


madre para vengar su padre, mientras que las
Eum nides, las viejas diosas, que velan para
que los crmenes contra los padres fuesen venga
dos, le dejan tranquilo; ellas creen que la muerte
de un marido era un crimen ordinario, que no las
perteneca, no siendo el marido de la misma san
gre que la mujer.
Clitemnestra, armada de ala hacha homicida,
lnzase para combatir al matador de Egisto, su
esposo. Calenturiento por su primer muerte, y
espada en mano, Oreste se precipita sobre su
madre, gritando: T tambin, te buscaba; l
tiene ya su paga.
Sin embargo, cuando se reconocen, detinense,
dudan.
Clitemnestra, la mujer terrible, suplica no se
defienda. Derramar la sangre de su hijo, sera de
rramar la sangre de su clan; el gran crimen de las
edades primitivas.
C l i t e m n e s t r a . Detente,

o h hijo mo!

E l arma cae de manos de O restes; vulvese ha


cia su amigo.
O r e s t e s . Pladcs,

qu hago? Precisa que

me detenga ante el crimen de mi madre?


P l a d e s . Y los orculos de L oxias!... j Y la
fe de tus juramentos!

6l

EL MATRIARCADO
O r e s t e s .Es

verdad, tienes razn, tus conse

jos son justos.


C lit e m n e s t r a .

No temes la maldicin de una

madre! o h hijo m o!... pinsalo; gurdate de los


irritados perros que vengan una madre.
En la antigua mitologa haba monstruos y dio
sas especialmente encargados de castigar los
matricidas. Jpiter, el dios nuevo, ser el venga
dor de los padres. E l parricidio es un crimen nue
vo, que no poda existir cuando no se conoca el
padre.
Apenas Orestes hubo cometido el crimen, el
miedo invadi su alma. Entonces invoca el sol
para que contemple las obras impas de mi ma
dre. E s necesario que algn da, si se me acusa,
le tenga para atestiguar que si he dado muerte
la que me di el ser ha sido con justicia... No s
en qu acabar esto. Como fogosos corceles,
pesar mo me arrastran mis indciles sentidos.
Mi corazn suspira ya temerosamente.
Se ha vuelto loco. Ah!, ah! mirad esclavos,
miradles como gorgones, vestidos de negro, ro
deados por los anillos de innumerables serpien
tes.
El

co raz n

. Qu

ideas te trastornan o h !

el ms bueno de los hijos?


O r e s t e s . Ideas! El espantoso suplicio es de

62

PABLO LAFARGUE

masiado re a l; son los irritados perros que vengan


mi madre.
Si despus de la muerte de uno de estos mari
dos Clitemnestra pudo vivir en Argos sin ser per
seguida por la clera divina, y la indignacin p
blica, Orestes se ve obligado, para escapar de la
clera popular, huir de Argos y abandonar los
bienes de su padre, que esperaba reconquistar con
la muerte de Egisto.
Las dos primeras partes de la triloga de E s
quilo (Agamemnon y las Coforas), son el drama
de la venganza; la tercera parte, las Eumnides,
es la lucha del derecho maternal y del derecho
paternal; del derecho antiguo y del moderno de
recho.
Las Eumnides, estas hijas de la noche que
fueron engendradas para castigar los crmenes,
para el mantenimiento de la venganza popular y
de las antiguas costumbres, son el espanto de los
nuevos dioses. Apoln las injuria. Son abomina
bles viejas, ancianas vrgenes con las cuales sien
ten horror de acostarse los dioses, los hombres y
an los mismos brutos. Slo han nacido para el
m al.
Defienden la autoridad m aternal; cuando hayan
desaparecido, cuando su poder sea anulado por
los nuevos dioses, la madre ya no tendr protec

EL MATRIARCADO

63

cin entre los hombres, ni entre los dioses, ni en


la tierra, ni en los infiernos, ni en los cielos.
Mientras ellas conserven su poder, la muerte de
la madre ser el mayor de los crmenes. La san
gre maternal, cuando se ha vertido sobre la tierra,
ya no se rescata jams. Debes dar sangre por esa
sangre, dicen ellas O restes; es necesario que tu
cuerpo vivo apague nuestra sed, hasta estar sa
ciadas del rojo y amargo brebaje...te arrastrare
mos hasta los infiernos. All sufrirs el suplicio de
los matricidas.
Ni Homero, ni Virgilio, ni Dante, ni ningn
poeta, ni ninguno de los visionarios cristianos que
descendieron los infiernos nos hablan de los su
plicios reservados los matricidas. Estos han
desaparecido del catlogo de las torturas infer
nales, desde que la madre deja de ser la base de la
familia. Este castigo era entonces la locura, el
delirio, la desesperacin: el himno de las Eumnides que encadenaban las almas, el himno sin
lira, en el que el veneno consume los mortales.
Las Eumnides no mencionan jam s sus pa
d res; no imploran ms que su madre, la No
che, la que denuncian al hijo de Latone. Nos
han arrebatado la presa que nos haba trado el
asesinato de una madre... He aqu lo que hacen
los nuevos dioses, reinar sin equidad... Hijo de

64

PABLO LAFARGUE

Jpiter, dios joven, ultrajas antiguas diosas.


Salvar este hombre fatal, que di muerte la
que le di el ser, y hacer escapar nuestra ven
ganza el asesino de su madre! ; Y t eres un dios!
Quin dir que ests ah para hacer justicia?
Abandonan Orestes para emprender Apoln,
el violador de la antigua ley. No eres t el cm
plice de Orestes, eres quien ha cometido el cri
m en; el nico autor t eres. Tu orculo le ha or
denado que matase su madre.
A p o l n . Mi

orculo le ha ordenado que ven

gase su madre.
E l c o r a z n d e l a s e u m n i d e s . E s la vio
lencia acaso la que induce un hombre matar
su madre?
A p o l n . Qu es, pues, cuando una mujer
asesina su marido?
E l c o r a z n . Pero al menos as no es su pro
pia sangre la vertida. No siendo el marido del
mismo clan que la mujer, no incumbe los hijos
vengarle, ya que, segn la idea primitiva, no son
de la misma sangre.
A p o l n . As t envileces para nada los jura
mentos de Himeneo que garantizan Junn y J
piter.
A qu te irritas, pues, del crimen de Orestes,
mientras el de Clitemnestra no ha podido conmo
verte?

e l m atria rc a d o

El

c o r a z n d e l a s e u m n i d e s . E lla

65

no era de

la misma sangre que el hombre quien ha mata


do... As, Jpiter, segn t, ha pronunciado este
orculo; l es quien ha encargado Orestes ven
gase la muerte de su padre, sin tener en nada los
derechos de la madre... S er as Jpiter el ven
gador de los padres? A pesar de esto, ha encade
nado su padre el viejo Saturno.
San Basilio y los padres de la iglesia griega
hacan notar las inconsecuencias mitolgicas para
desviar la atencin de las de la Biblia, y citaban
este pasaje de Esquilo: Jpiter encadenando su
padre y Saturno destronando al suyo, Urano, no
cometan actos represensibles segn la antigua
ley. En efecto, mientras dura la filiacin mater
nal, el padre y el hijo pertenecen diferentes
clan s; por tanto, pueden pelearse, matarse, sin
que en ello exista parricidio infanticidio.
Apoln y las Eumnides consultan Minerva
para que ponga trmino al combate. Escoger
una diosa para rbitro es una concesin los an
tiguos usos.
Minerva y los nuevos dioses quieren abolir la
venganza; desean que la sociedad se encargue de
castigar los crmenes que hasta entonces haban
juzgado los miembros de la familia. La justicia
civil debe reemplazar la justicia familiar,
5

66

PABLO LAFARGUE

Para conocer la causa y juzgarla, Minerva cons


tituye un jurado, el Arepago; que debe durar
siempre... y ser el rbitro de Atenas. L a primera
vez este jurado sentenciar propsito de sangre
vertida... y para lo sucesivo, que jams, para ven
gar un asesinato, se levante irritado el asesino
contra Atenas.
Otra leyenda cuenta que al Arepago di su
primer fallo propsito de Cfalo quien, por des
cuido, mat su m ujer; fu condenado al des
tierro.
E s curioso llevar el crimen de la muerte de una
mujer por su marido, la institucin del Arepa
go. Una vez la filiacin por el padre est arraiga
da en las costumbres, no habr lugar ocuparse
de semejante cuestin; la nueva ley otorgar al
marido el derecho de vida y muerte sobre su mu
jer.
Las Eumnides dan al debate el siguiente ra
zonamiento social:
Si la causa de este hombre triunfa, las nuevas
leyes van cambiar totalmente el mundo... el
templo de la justicia caer en ruinas.
Orestes las acusa de no haber perseguido con
toda su clera la que haba matado su padre y
su esposo. Ellas contestan: No era ella de la
misma sangre del hombre quien ha matado.

EL MATRIARCADO

67

O r e s t e s . S o y

yo, acaso, de la sangre de mi

madre?
E l

co raz n

de

la s

e u m n id e s .

M alvado!

Quieres renegar de la propia sangre de tu ma


dre?
Renegar de la sangre de su madre! Los pieles
rojas han preferido ser atados al poste de tortura
antes que dejarse adoptar por un nuevo clan y
renegar, por consecuencia, de la maternal sangre.
Pero Orestes es el personaje simblico que debe
acabar con todas las costumbres de la familia
maternal. Vierte la sangre de su madre, reniega
de esta sangre para excusar su crimen, y para
demostrar que no pertenece la sangre de su
madre csase con Hermiona, la hija de Helena,
hermana de Clitemnestra.
Casarse con su prima hermana, por lnea ma
ternal era, los ojos de los hombres primitivos,
un incesto tan espantoso como entre nosotros el
matrimonio de un padre con sus hijas. H ase
visto con qu furor los australianos persiguen
los que an por ignorancia cometen tal crimen?
Ms tarde Orestes se enlaza con Ergona, hija de
su propia madre Clitemnestra, pero cuyo padre
fu Egisto.
Sintindose condenadas por los nuevos dioses, las
Eumnides invocaron la justicia humana. Este

68

PABLO LAFARGUE

hombre, que ha vertido sobre la tierra la sangre


de su madre, la sangre que corre en sus venas,
ir Argos vivir en la misma casa paternal! E n
qu altares pblicos osar hacer sacrificios? Qu
patria querr admitirle en sus libaciones?
Entonces Apoln da el golpe decisivo; ataca
la mujer en su funcin esencial, en la que asegu
ra su superioridad, en su funcin m aternal No
es la madre la que engendra al que llama su hijo,
argumenta Apoln; no es ms que la nodriza del
germen lanzado en su seno; el que la engendra
es su padre.
La mujer, como un depositario extrao recibe
de ajeno el germen, y cuando place los dioses
lo conserva. L a prueba de esta afirmacin est en
que uno puede ser padre sin necesidad de una
m adre; testigo, esta diosa, la hija de Jpiter, del
rey del Olimpo. Ella nunca ha recibido la savia
vivificadora que los dems reciben en las tenebro
sidades del seno maternal; qu diosa ha podido
producir semejante retoo?
Minerva, la contestacin del hombre las in
solentes partenognesis de las primeras diosas que
blasonaban concebir sin la cooperacin del varn,
era la protesta viva contra la familia maternal.
Cuenta anticipadamente con la victoria y alar
dea en forma cnica de su parcialidad, diciendo:

L AATRIRCAD

69

No tengo madre quien deber la vid a; favorez


co siempre al sexo viril... Estoy completamente
por la causa del padre. No puedo interesarme,
pues, por la suerte de la mujer que ha matado
su esposo, el dueo de la casa .
La madre, segn la expresin egipcia, no es
ms que una cpsula que encierra el germen. La
mujer no es madre. Cien aos despus, Eurpides,
en Ores tes, se vale del mismo argumento antifi

siolgico que se encuentra en todos los pueblos


que tienen leyendas. En el siglo

x v iii

cuando

perfeccionaron el microscopio los sabios creyeron


ver el homunculus, el ser humano en miniatura
microscpica, descubrindole una cabeza, miem
bros y aun rganos internos.
A h ! divinidades nuevas, exclamaron las Eumnides desesperadas, habis despreciado anti
guas leyes; nos arrancis de las manos todo nues
tro poder.
E l papel de las Eumnides ha concluido. La
mujer ha descendido del rango superior que ocu
paba. E l hijo no pertenece ya la madre. El padre
se ha constituido en dueo de la casa, como deca
M inerva; el hijo mandar la madre. Telmaco
ordenar Penlope retirarse de la sala del festn
al saln de las seoras (21).

(21)

Odisea,

canto I.

7^

PABL LAF&G

Jess, el Dios nuevo, dir M ara: Mujer,


qu hay de comn entre vos y yo? y aadir
que l ha venido la tierra para cumplir las rde
nes de su padre y no para ocuparse de las inquie
tudes de su madre.
La familia y el culto se perpetuarn por el
padre; l slo representar toda la serie de los
descendientes, sobre l descansar el culto do
mstico, podr casi decir, como Hind: Dios soy
y o ; cuando la muerte llegue, ser un ser divino
que los descendientes invocarn (22).
Tratada como un menor, la mujer estar so
metida su padre, su marido, los parientes de
su marido si ste falleciese. Ser despojada de sus
bienes; los varones y los descendientes de stos
excluirn las mujeres y sus descendientes para
heredar la propiedad familiar.
Catn, el antiguo, formular as el Cdigo con
yugal.
El marido es el juez de la m ujer; su poder no
tiene lmites. Puede lo que quiere. Si comete ella
alguna falta, l la c a stig a ; si bebe vino, l la con
dena; si ha tenido comercio con otro hombre, la
mata. L a ley de Mann condena la mujer que
haya efectivamente violado su deber para con su

(22) Fustel de Colinges, La ciudad antigua.

EL MATRIARCADO

71

^efior, ser devorada por perros en lugar p


blico (23).
Un nuevo crimen ha nacido, el adulterio.
La Clitemnestra de Esquilo, que sabiendas de
todo el pueblo vivi con E gisto, el primo hermano
de Agamenn, su segundo marido, podr decir
los ancianos de A rgos: Yo no he violado el sello
del pudor y del secreto. En las Eumnides, Orestes y Apoln acusronla de la muerte de Agam e
nn, pero no de haber faltado la fe conyugal.
Sin embargo, Esquilo dramatiza la leyenda ms
de cii>co siglos despus de la toma de Troya, te
niendo con esto que perder su limpidez al rozar
con las ideas y costumbres nuevas.
Cien aos despus de Esquilo, Eurpides con
tina con el mismo tema. Su Clitemnestra es ma
tadora y adltera; ha contratado una unin cul
pable... ha manchado el lecho conyugal. En la
plaza pblica, Orestes, encuentra como defensor
un ciudadano de corazn valiente, ntegro, de
vida irreprochable. Este propone coronar al hijo

(23)
En el mes de enero de 1886, el tribunal civil del Sena recha
z la demanda de separacin presentada por una mujer, y en cam
bio reconoci el derecho de pegarla cuando la correccin est
motivada por desvos de la conducta que han excitado su legtima
indignacin. La ley francesa autoriza al marido para encarcelar y
asesinar su mujer. Los franceses demuestran de esta manera ga
lante y humana su tierno amor para con la mujer.

72

PABLO LAFARGUE

de Agamenn, por haber querido vengar su'


padre, matando una mujer mala impa, causa
de que los ciudadanos no quisiesen partir al com
bate ni ir expediciones lejos de sus lares, al ver
que los que quedaban corrompan los guardias
de la casa y manchaban el lecho conyugal.
En Electra, Clitemnestra no representa tan al
tanera dignidad; es una mujer sumisa, que aboga
por atenuar las faltas y demuestra que Agamenn
tuvo gran parte de culpa en su adulterio, diciendo
que: Si el esposo se olvida hasta desdear el le
cho conyugal, la esposa sigue de buena gana su
ejemplo y entonces busca un amante.
L a mujer adquiere un nuevo deber, la fidelidad
conyugal, mientras relegada al fondo del gineceo,
bajo la opresin marital pierde su papel histrico.
En los tiempos homricos, la mujer es el ma
nantial de la leyenda. En todas partes demuestra
la potencia de su accin; no obstante, la tradicin,
conservada principalmente por los hombres, ape
nas ha perpetuado ms que el recuerdo de sus
crmenes. Esquilo atcala en las Coforas con un
furor tal, que hace suponer que la mujer de su
tiempo no estaba an completamente sometida al
degradante yugo del hombre.
El

c o r a z n .

Quin

clera de una mujer

es c a p a z de

im p d i c a ? . ..

calcular la

E l amor, en el

EL MATRIARCADO

73

corazn de una mujer, es mucho ms que el am o r;


es un delirio al que no llegan nunca, ni en das
de ayuntamiento, las bestias salvajes y los brutos.
...Recuerda la hija de Testius (la madre de
Mleaga), esta madre fatal para su hijo... Odia
an la sanguinaria Scila, (quien libert la ciudad
de Mgase, ,y su padre Nisus Minus su aman
te)... Pero de todos los crmenes, el ms triste
mente famoso es el de Lemos (la matanza de hom
bres por las mujeres).
Mientras la esposa, degradada, envilecida por
la nueva organizacin de la familia, relajada en
el teatro por las insultantes impdicas burlas de
Aristfano (que los padres de la Iglesia, los mo
ralistas y los buenos espritus de todos los tiem
pos han servilmente repetido), desapareca de la
vida pblica, la prostituta, cortejada por los g a
lanteadores, los ricos y los poderosos, cantada
por los poetas, adulada por los filsofos, tolerada
hasta presidir su mesa, reemplazaba el lugar del
que haba sido echada la madre de familia (24).
Los atenienses, que tuvieron el triste honor de
darse conocer por tan dura esclavitud familiar

(24)
Hiparca, en cuyo honor los cnicos celebraban una fiesta,
aunque hija de una familia rica de Marone, casse con el filsofo
cnico Grates, pobre y deforme, con el fin de no ser encerrada en el
gineceo y poseer as la libertad de que disfrutaban las cortesanas.

74

PABLO LAFARGUE

en la mujer, no se libraron de las costumbres in


fames que, segn Herodoto, importaban todo$
los pases por donde pasaban (25). Jpiter, el pa
dre de los Dioses, el vengador de los padres,
el guardin de la fe conyugal, mereci ser el
amante de Ganimeda.

(25)
Scrates afirmaba que durante una expedicin no se per
mita nadie rehusar el abrazo que el guerrero daba quien mejor
le placa y fuese de uno otro sexo, fin de que coadyuvasen ms
ardientemente al triunfo y ostentara el premio del valor (Platn,
La repblica, libro V, pg. 15).
Los persas copiaron de los jvenes el amor los jvenes (He
rodoto).

VI

LA FARSA DESPUS DE LA TRAGEDIA


L a teora inventada por Apoln, para explicar
el papel preponderante del padre en el acto de la
generacin, no logr convencer el espritu positi
vista del pueblo, que prefiere un hecho tangible
todos los razonamientos de los sofistas. Al efec
to emple otros encaminados autorizar la subs
titucin de la madre por el padre en la direccin
de la familia.
Concese la simulacin del llamado parto de
V izcaya; la mujer pare, el marido se acuesta,
gime y se contorsiona y los compadres y comadres
del vecindario van cumplimentarlo por su feliz
alumbramiento.
E sta curiosa costumbre, que Estrabn haba
sealado ya entre los iberos, se ha conservado
hasta nuestros das.
Crease que slo eran los vascos los amigos de
representar ante sus amigos y compaeros tan
grotesco espectculo. Pero cuando los europeos

PBLO LAFARGU

descubrieron Amrica, comprendieron que sus pai


sanos de Vizcaya y de Guipzcoa no eran los ni
cos en que el hombre simulaba el parto real de la
mujer.
Entre los apipares, escribe un misionero, tan
pronto como la mujer ha puesto un hijo al mundo,
vse al marido meterse en cama y siendo objeto
de toda clase de cuidados. El hombre ayuna du
rante algn tiem po; jurarais que es l quien aca
ba de dar luz.
Entre otros indgenas, escribe un viajero, el
marido se mete desnudo en la ham aca; est cui
dado por las mujeres del vecindario, mientras la
madre del recin nacido prepara la comida, sin
que nadie se acuerde de ella.
E sta conducta ha sido observada un poco en
todas p artes; en Europa, en Africa, en Asia, en
el viejo y en el nuevo mundo, en el presente y en
el pasado.
Marco Polo la encuentra en Yunn en el si
glo

x iii

Apolonio, que vivi dos siglos antes de

nuestra era, relata que las mujeres de Puente


Euxino traen al mundo sus hijos con la partici
pacin de los hombres, quienes acostndose, dan
penetrantes gritos, se cubren la cabeza, se hacen
preparar baos y alimentar delicadamente por sus
mujeres.

77

EL MATRIARCADO

Los ciprios, dice Plutarco, se meten en cama


imitan las contorsiones de la mujer durante el
parto.
Los atenienses celebraban el dos del mes gor-

peins (septiembre), una fiesta en honor de Ariadn a; durante el sacrificio

un joven, echado en

una cama, imitaba los gestos y los quejidos de


una mujer al alumbrar.
Podramos multiplicar las citas, pero las que
preceden son suficientes para afirmar que esta ri
dicula costumbre ha sido bastante general en toda
la tierra.
Los dioses, esos monos del hombre, no crean
la comedia del fingido alumbramiento en los ple
beyos, pero s, en ellos. Jpiter se acost, gimi
y jur que haba llevado en su muslo al pequeo
Baco que su madre acababa de traer los cielos.
Por raro privilegio, Baco tena doble madre; los
civilizados se contentaban siendo hijos de diferen
tes padres. Jpiter no era la vez primera que daba
luz, pues ya haba librado Minerva.
E l falso alumbramiento de los vascos era slo
objeto de risa y de broma, tanto, que se crea
simplemente que era una particularidad de un
pueblo tan original; pero el hecho de encontrar la
misma idea en distintos pases y hasta en el mis
mo Olimpo, vale realmente la pena de ser tenida

78

PABLO LAFARGUE

en cuenta. E l hombre ms cruel y el animal ms


grotesco transforman veces los ms grandes
fenmenos sociales en ridiculas ceremonias.
E l citado alumbramiento, mejor an, la grotes
ca parodia del alumbramiento es una de las ms
grandes supercheras que el hombre emple para
desposeer la mujer de su cualidad de jefe de fa
milia y de sus bienes.
E l parto proclamaba bien alto el derecho supe
rior de la mujer en la familia, y el hombre quiso
parodiarle torpemente para convencerse de que
era el autor de la criatura.
La familia patriarcal entr en el mundo escolta
da por la discordia, el crimen y la ms degradante
de las farsas.

lia jo p o ad a le g a l de tr a b a jo
pedaeida oeho hopas

LA JORNADA LEGAL DE TRABAJO


REDUCIDA OCHO HORAS

I
El primer Congreso de la Internacional celebra
do en Ginebra el ao 1866, declar que la condi
cin primera, sin la cual fracasara toda tentativa
de mejoramiento y de emancipacin, es el lmite
legal de la jornada de trabajo. Impnese esta li
mitacin fin de restaurar la salud y la energa
fsica de los obreros, asegurndoles la posibilidad
de un desarrollo intelectual, de las relaciones so
ciales y de la accin poltica. E l Congreso propo
ne que la jornada legal de trabajo quede reducida
ocho horas. Este lmite lo solicitan los obreros
de los Estados Unidos, y el voto del Congreso lo
inscribir en el programa de las reivindicaciones
de las clases trabajadoras de ambos mundos.
Los Congresos sucesivos de la Internacional y
socialistas celebrados desde aquella fecha han ve-

PAfiLO LAFAfcGU

nido consignando la cabeza de su programa m


nimo: Reduccin legal de la jornada de trabajo
ocho horas para los adultos.
L a intervencin del Estado para limitar la jor
nada de trabajo significa para los economistas li
berales la rina de todo orden social. Len Faucher, uno de los pontfices de la iglesia econmica
ha dicho: Los gobiernos, inspirndose en una
falsa filantropa, se han credo autorizados para
reglamentar el trabajo. Empezaron por limitar el
de los nios... E l gobierno francs, sumido en la
confusin y en las tinieblas de 1848, hizo extensi
va esta limitacin los adultos. Faucher alude
la ley francesa de 1848 que reduca la jornada
de trabajo doce horas, ley que el Imperio y la
tercera Repblica burguesa, su digna sucesora
tuvieron bien no aplicar.
Contra la opinin de los economistas, nos
proponemos defender la reduccin de la jornada
de trabajo ocho horas.
Los considerandos de la resolucin del Congre
so de Ginebra citados ms arriba son, aunque
concisos, bastante explcitos para demostrar la
importancia del lmite legal de ocho horas: sin
embargo, no responden una objecin repetida
constantemente. Si reducs la jornada de traba
jo, dicen los burgueses, reducs forzosamente los
salarios.

EL MATRIARCADO

83

A esta objecin, fundada y lgica en apariencia,


muchos obreros bajan la cabeza en seal de asen
timiento. No obstante, nada ms falso que este
principio, segn vamos demostrar.
Admtese hoy para los mismos economistas, que
la ley que sigue la burguesa, es decir, el fin que
tiende es limitar el salario al mnimum de los me
dios de existencia que necesitan los obreros para
vivir y reproducirse. E sta ley, formulada en el
siglo

xviii

por los fisicratas, encierra una am ar

ga verdad; pero todava no se ha llegado deter


minar el mnimum que el obrero puede reducir
sus miserables necesidades. Los proletarios in
dustriales, para disminuir sus gastos han susti
tuido la carne, que era la base de su alimentacin
obrera antes de la revolucin burguesa de 1889,
por el pan en Francia, y en otros pases por las
patatas, el maz, e tc .; han abandonado el traje
pintoresco y de duracin de los antiguos compae
ros, para cubrirse de andrajos; se han amontona
do en tugurios tan repugnantes, que un labrador
no consentira ni en encerrar en ellos sus cerdos,
y que en ms de una ocasin se ve obligada des
truir la polica por haberse convertido en focos de
infeccin.
En los distritos industriales han tenido que vi
vir muchos obreros con 40 y 50 cntimos diarios.

84

PABLO LAFARGUE

Reveilln, dueo de la fbrica de papel pintado


saqueada en 1789 por los obreros del barrio de
San Antonio de Pars, por haberse jactado de
obligar vivir los trabajadores con 75 cntimos
diarios, pagaba, sin embargo, los nios de 12
15 aos que empleaba, un jornal de 40 y 75 cn
timos: el dinero vala entonces tres veces ms de
lo que vale hoy.
Estas cifras demuestran hasta que punto la
muela de la explotacin capitalista ha triturado
los obreros desde el principio del actual rgimen.
Los filntropos, esos jesutas laicos, ensalzan
los beneficios de la industria moderna. El taller
mecnico dicen con enternecimiento, ha dado
trabajo la mujer y los nios; todos han podido
concurrir aumentar el bienestar de la familia
obrera. E l trabajo de la mujer y de los nios
slo ha contribuido disminuir el salario de los
hombres y engendrar la miseria en la familia
obrera.
Antes del desarrollo de la industria mecnica,
la mujer permaneca con sus hijos en el hogar
domstico; los nios no empezaban trabajar
hasta los trece catorce aos, cuando entraban
de aprendices; el salario del hombre tena que
subvenir por s solo las necesidades de la familia
obrera.

EL MATRIARCADO

85

Pero desde el momento en que, merced las


mquinas y la divisin del trabajo los industra
les pudieron llevar al taller la mujer y los
nios, hasta entonces substrados la explotacin
capitalista, rebajaron el salario del hombre tanto
como representan los salarios que reciban la mu
jer y el nio. Este fu uno de los primeros bene
ficios de la filantropa capitalista.
E l trabajo social de la mujer y del nio, no so
lamente permiti los industriales reducir el sa
lario del hombre tanto como corresponda al sos
tenimiento de aqullos, sino que introdujo en la
familia obrera una costumbre brbara, que no ha
ba existido en ninguna sociedad anterior; la
competencia entre el padre, la madre y los hijos
para ver quien arrancaba del otro el pan de la
boca. L a mujer y el nio han sido los empleados
por los industriales para rebajar su mnimum el
salario de los hombres, siendo en muchos casos
lanzados los hombres del taller, debiendo contar
para subsistir con el salario de la mujer y de los
hijos. Este es uno de los coronamientos de la bella
filantropa capitalista.
Pero la mquina en manos de los capitalistas ha
derramado otros beneficios sobre la clase obrera.
Dgase lo que quiera en contrario, Guesde tena
razn al afirmar que la mquina da la ley all

86

PABLO LAFARGUE

donde aparece, despuebla los campos, centraliza


la poblacin obrera alrededor de ella, y hace sur
gir de la tierra esas inmensas ciudades industria
les que datan de un siglo. La mquina necesita
tener bajo sus inmediatas rdenes un pueblo de
esclavos; lo absorbe en el taller cuando el trabajo
abunda y lo lanza cuando escasea.
L a escasez momentnea del trabajo crea una
superabundancia momentnea

de la

poblacin

obrera, que se traduce en paradas peridicas. Pero


los perfeccionamientos de la mquina reducen
constantemente el nmero de obreros empleados
en el taller, los arroja la calle y crean una su
perpoblacin obrera artificial, llamada por Engels
ejrcito de reserva del capital, que slo es absor
bida en el taller en los casos extremos.
E se ejrcito de reserva del capital es el arma
terrible del capitalista para rebajar los salarios
su mnimum y prolongar la jornada su m xi
mum.
Por lo tanto, el inters primordial de la clase
obrera, mientras exista la sociedad burguesa, es
reducir todo lo posible ese ejrcito de reserva del
capital, y para esto slo hay dos m edios; la emi
gracin y la limitacin de la jornada legal del tra
bajo.
' A esto objeta el economista charlatn que

EL MATRIARCADO

87

no sabe economa. Si el obrero trabaja menos,


deber ganar menos tambin. Por el contrario,
cuanto menos trabaje el obrero, mejor salario
ganar. Se quiere un ejemplo concluyente? Hay
en Europa un obrero que est mejor pagado que
el obrero ingls? Y por qu? Porque es el obrero
que trabaja menos en Europa. La jornada legal
del trabajo es de diez horas en Inglaterra. Las

Trades Unions la han reducido nueve horas y


cinco horas el sbado; as, pues, el obrero ingls
slo trabaja cincuenta horas sem anales; es decir,
ocho horas y veinte minutos por da. Si en F ran
cia llegara ser ley la jornada de ocho horas, se
necesitaran tres obreros para hacer 24 horas de
trabajo, mientras que hoy slo se necesitan dos
obreros que trabajen doce h o ras; por lo tanto,
todo el ejrcito de reserva del capital quedara
absorbido n el taller. No teniendo ya que temer
la competencia de los obreros parados, los que
trabajan podran, no slo mantener el mismo sa
lario, sino hasta obtener un aumento.

II
La segunda objecin de los burgueses contra la
reduccin de la jornada legal de trabajo ocho
horas es la siguiente:
Si reducs el trabajo ocho horas diarias, y si
mantenis elevis el tipo de los salarios, arrui
naris la industria nacional. De la misma manera
que la primera objecin si se disminuyen las ho
ras de trabajo se debe forzosamente rebajar el
salario, esta segunda objecin se considera irre
futable, y, sin embargo, es tan falsa como la pri
mera. Precisamente ocurre lo contrario: cuanto
menos trabajen los obreros, sern mejor pagados
y ms prspera ser la industria nacional de sus
respectivas naciones. De todas las leyes de la in
dustria capitalista, esta es una de las ms fciles
de demostrar.
Si para que la industria nacional de un pas
alcanzara el mayor grado de desarrollo slo hicie
sen falta exiguos salarios y largas jornadas de
trabajo, la industria francesa debera ser una de
las primeras del mundo; no debera temer la com-

90

PABLO LAFARGUE

petenda de ninguna otra y en lugar de pedir ta


rifas aduaneras para proteger sus productos, de
bera reclamar el libre cambio, como hace la in
dustria inglesa. L a industria francesa contina en
su grado de inferioridad, porque el obrero francs
trabaja con exceso y muy barato, porque en Fran
cia hay obreros que se atreven considerarse hon
rados trabajando doce y catorce horas diarias. Un
obrero sastre de Londres me deca que los gran
des sastres del W est-End preferan los obreros
franceses porque mientras el obrero ingls da tres
puntadas, el francs da cuatro.
Por el contrario, Inglaterra y los Estados Uni
dos son los primeros pases industriales del mun
do, porque en el segundo de estos pases hay
generalmente excepto en los momentos de crisis
general, escasez de brazos, lo cual hace que los
salarios tengan un tipo elevado y que parte por
las Trades Unions y parte por la accin legal se
haya reducido la jornada.
Una de las grandes leyes de la produccin ca
pitalista es la produccin barata. Las mquinas
no son introducidas en la industria moderna, como
pretenden los jesutas de la filantropa, para ami
norar la ruda tarea del hombre, sino para produ
cir pronto, mucho y barato, y para reducir el
precio de la mano de obra. Pero si la mano d

EL MATRIARCADO

gi

obra es tan abundante y un precio tan bajo que


el capitalista, sobrecargndola de trabajo puede
producir con ella tan barato como con las mqui
nas, no vacila nunca, porque las mquinas exigen
un anticipo de capital, se gastan y se hacen anti
guas, mientras que el capitalista no tiene que des
embolsarse un cntimo para procurarse ciento
doscientos obreros; slo necesita abrir las puertas
de sus talleres, y si los mata de trabajo qu
perjuicio le proporciona su bolsillo? El bolsillo
es el lugar donde el capitalista pone todo su co
razn y toda su inteligencia. Los capitalistas fran
ceses, espaoles y de otras naciones de escaso
desenvolvimiento industrial se han encontrado en
esta situacin; la mano de obra es en ellos tan
abundante y tan bajo precio, que les convena
ms sobrecargarla de trabajo que introducir m
quinas para substituirla. Esto ha sido demostrado x
por escritores burgueses mismos.
M. Dollfus, el famoso patriota alsaciano,
quien nadie acusar de utopista, puesto que ha
reunido millones imponiendo trabajos de presidia
rios sus amados compatriotas de la Alsacia, ha
hecho observar que mientras en las fbricas de
hilados de los distritos algodoneros de Inglaterra
se empleaban desde 1834, telares que con tres
obreros hacan el trabajo de siete de ocho, en

92

PABLO LAFARGUE

Francia no empezaron usarse hasta 1853.

aada: Siendo ms barata la mano de obra en


Francia que en Inglaterra, no tenemos tantas ven
tajas como los ingleses en emplear los nuevos te
lares. Por la misma razn, la cardadora mecni
ca, aunque inventada en Francia por Helman
en 1848, era de uso corriente en el Yorkshire y
el Lancashire cuando se empezaba ensayar en
Alsacia en 1853.
Para dar una prueba de la filantropa capitalista,
recordaremos que el cardado la mano era una
de las operaciones ms penosas y ms nocivas
para la salud.
Con objeto de ilustrar su afirmacin, Dollfus
presentaba el cuadro siguiente:

SALARIOS COMPARATIVOS EN
Manchester Mulhouse
Pesetas

Jornalero......................... ..........
Hilador la mano........ ..........
Cardador.....................................

32

92
20*50

Pesetas

12

42
12

E l obrero de Manchester trabaja 55 horas se


manales y el de Mulhouse 84.
En su estudio sobre el Sistema prohibitivo en
Francia, refiere Miguel Chevallier que un indus-

el m a tr ia r c a do

93

trial de los Vosgos, de ese pas que ha dado al


mundo los dos tipos ms notables del republica
nismo burgus, Ferry y Grvy nacidos para en
tenderse fu Mulhouse con el objeto de com
prar telares. Rebuscando en los desvanes de la
fbrica de Dollfus, encontr telares viejos, aban
donados all desde 18 10 , y que no haban sido
quemados por olvido. Pregunt el precio de ellos,
y supo que se vendan como madera vieja. L a
alegra del gulano lleg su colmo. Dollfus le hizo
observar que aquellos telares eran antiguos y que
resultara ms econmico comprar otros de un
modelo ms moderno: No pensis en mis bene
ficios, contest el comprador. Ganar dinero con
estos telares antiguos, y ganar tanto ms, cuan
to que me los vendis como madera y hierro vie
jo. E l industrial de los Vosgos calculaba induda
blemente que compensara las imperfecciones del
material, que compraba por un precio muy bajo,
en las jornadas de trabajo que comprara en los
Vosgos un precio ms bajo todava. En efecto,
si el mezquino salario de los obreros de Mulhouse
permita los industriales alsacianos no adquirir
mquinas que estuviesen al nivel de los ltimos
progresos de la mecnica, el salario de los V os
gos, an ms mezquino, permita los burgueses
del pas servirse de instrumentos antiguos, des

94

pa bl o l a fa r g u e

echados en Mulhouse. Pues, segn dice Reybaud,


clculos exactsimos demuestran que los salarios
franceses son en Normanda y Flandes 12 y 15
por 100, en Alsacia 20 por 100 y en los Vosgos 30
por 100 los salarios ingleses... Por regla gene
ral, la revolucin en los mtodos de trabajo obe
dece las condiciones de la mano de obra. Mien
tras la mano de obra presta un servicio bajo
precio, se la prodiga, procurando escatimarla
cuando sus servicios son ms costosos.
Por confesin de los mismos industriales y de
los'economistas burgueses, para desarrollar el ma
terial industrial, para acrecentar las fuerzas me
cnicas de la produccin industrial, es necesario
elevar el valor de la mano de obra, es preciso que
los salarios lleguen su mximo.
Pero en apoyo de nuestra tesis encontramos
otra prueba, ms concluyente an en el maravi
lloso desarrollo de la mecnica agrcola en los E s
tados Unidos. En el transcurso de pocos aos toda
la mecnica agrcola ha sufrido en aquel pas una
gran transformacin. Instrumentos como la sega
dora, que, si bien inventados en Escocia, cuna de
la agricultura moderna, no haban podido hallar
sino una 'aplicacin muy restringida en Europa,
son utilizadas en todas las casas de labranza ame
ricanas ; hay muchos instrumentos, casi descono

L MAtRlARCAO

95

cidos en Europa (arados dobles armados de discos


cortantes, arados giratorios, sembradoras y es
cardadoras movidas por caballeras, etc., etc.),
que se emplean hasta en las pequeas casas de
labranza. Lo que ha obligado los americanos
imprimir ese gigantesco desarrollo la mecnica
agrcola es que para cultivar las inmensas llanu
ras del Oeste escaseaban los brazos y eran dema
siado caros, y adems porque el obrero americano
se niega trabajar como el buey el obrero eu
ropeo.
As, pues, para desarrollar el material indus
trial de una nacin, uno de los medios ms eficaces
es elevar el valor de la mano de obra, segn que
da demostrado. Para elevar el valor de la mano
de obra, es decir, para subir los salarios, es nece
sario que aqulla escasee, ya mediante la em igra
cin, ya por la reduccin legal de la jornada de
trabajo.
Queda demostrado, en nuestro concepto con
hechos evidentes, que la reduccin legal de la jor
nada de trabajo sera beneficiosa para el obrero
y para la industria en general. Pero estas dos ra
zones, con ser tan poderosas, no bastaran para
hacerla aceptar. Rstanos, pues, demostrar que
reportara beneficios la burguesa capitalista, y
solamente porque sera provechosa para los in

96

PABLO LAFARGUE

dustriales, la consideramos realizable en una so


ciedad capitalista. Creemos con Gambetta, que
mientras la sociedad capitalista no sea destruida
por el proletariado revolucionario, nicamente se
podrn realizar las reformas aceptadas por las
clases ricas, es decir, las reformas beneficiosas
para ellas.

III
Hemos visto los felices efectos que la jornada
de ocho horas producira en los salarios de los
obreros y en el desarrollo de la industria nacional.
Aunque los burgueses juran por todas sus virtu
des y todos sus vicios que desean nicamente el
bien de sus obreros y la prosperidad industrial de
su pas, estas consideraciones seran de todo pun
to insuficientes para que la clase capitalista, usur
padora del Poder poltico, se determinase conce
der la jornada legal de ocho horas. En toda so
ciedad capitalista, los individuos se consideran au
tnomos, no reconocen ms ley que la de su inte
rs personal inmediato, y para satisfacer este in
ters sacrifican no solamente el inters general,
sino hasta su propio inters en el porvenir.
Los burgueses industriales, por ejemplo, atien
den de tal suerte al inters personal inmediato,
que para aumentar sus ganancias en algunos cn
timos imponen la clase obrera trabajos rudsi
mos, que agotan su fuerza, que es la misma fuente
de las riquezas capitalistas

98

PABLO LAFARGUE

Cuando la industria mecnica se introdujo en


Francia y en Inglaterra, hubo un exceso de sobretrabajo. Entonces ocurri lo que jams se haba
visto en ninguna sociedad: los nios de diez, de
ocho y hasta de siete aos fueron encerrados en
las fbricas y condenados en ese infierno traba
jos prolongados y dolorosos, durante jornadas de
catorce y diez y seis horas. En las fbricas de
Francia y de Inglaterra era el ltigo un instru
mento de produccin, pues serva para despertar
la atencin de los desgraciados nios rendidos por
el sueo y por el cansancio; en algunas fbricas
de Inglaterra se los desvelaba sumergindoles en
cubetas de agua fra. As se pona de manifiesto la
suavidad de costumbres de la caridad cristiana y
la filantropa filosfica.
Para tener esclavos sanos y vigorosos, los es
clavistas de la antigua Roma y de la moderna
Amrica, no convertan los nios esclavos en
instrumentos de produccin, sino que los dejaban
desarrollar libremente hasta la edad de catorce
y quince a o s; pero en la sociedad capitalista na
cida de la Revolucin donde fueron proclamados
los pomposos derechos del hombre, los nios, so
metidos un trabajo excesivo desde su ms tier
na edad, moran millares llegaban la edad
adulta entecos incapaces de un trabajo sostenido

EL MATRIARCADO

99

y provechoso ; no proporcionaban los industria


les todos los beneficios que de ellos se podan es
perar. L a explotacin feroz y ciega que se reali
zaba con los nios, aniquilaba la poblacin obrera
de los distritos industriales, y amenazaba secar
la fuente de las ganancias capitalistas.
Los industriales ms inteligentes, conocedores
de los peligros que corra la explotacin capitalis
ta quisieron aplicar paliativos al mal y refrenar la
explotacin insensata y desmesurada de la niez,
pero sus esfuerzos se estrellaron contra el bestial
egosmo de la mayora de sus camaradas, quienes
no viendo ms que la ganancia inmediata, sacri
ficaban sin el menor discernimiento el porvenir
de la explotacin capitalista, diciendo como Ne
rn: Despus de nosotros, el fin del mundo.
Los industriales de Mulhouse, dicho sea en ho
nor suyo, y ste es el nico honor que merecen,
han sido los explotadores ms inteligentes de
Francia. Hicieron laudables esfuerzos para con
seguir una reduccin voluntaria del trabajo de los
nios en las manufacturas de A lsacia; pero les
fu imposible hacer comprender sus colegas
cuales eran sus intereses. Para obtener la reduc
cin del trabajo de los nios fu necesario recurrir
la accin legal.
Entre todos los domsticos literarios que jams

IOO

PABLO LAFARGUE

haya mantenido la clase dominante, los econo


mistas han sido sin ningn gnero de duda los
ms serviles, los que han sabido sacrificar los he
chos con ms habilidad para ponerlos de acuerdo
con los intereses y las preocupaciones de la clase
que los p ag a; si al presente hay economistas que
pisotean los dogmas de la iglesia econmica y
piden la intervencin del Estado para reglamentar
el trabajo en las fbricas, esto demuestra que la
industria mecnica ha llegado un perodo de
desarrollo en el que est en el inters de los bur
gueses mismos limitar la jornada de trabajo, aun
que esta limitacin legal contrare el estpido
egosmo de la inmensa mayora de los industria
les.
*
* *

En el ao 1844, al discutirse en el Parlamento


ingls la ley que limitaba el trabajo en las fbricas
diez horas diarias, deca lord Ashley: Es indu
dable que el sistema mecnico ha realizado una
tarea para la cual seran necesarios los tendones
y los msculos de muchos millones de hom bres;
pero tambin es cierto que ha aumentado prodi
giosamente el trabajo de los que estn sometidos

EL MATRIARCADO

IOI

un terrible movimiento. E l trabajo que consiste


en seguir el movimiento de vaivn de un par de

muas por espacio de doce horas, para hacer hila


dos del nmero 40, exiga en 18 15 recorrer 12 kil
metros 872 metros; en 1882, la distancia que haca
falta recorrer era de 32 kilmetros 180 metros. T e
niendo en cuenta las fatigas de una jornada de tra
bajo, es preciso tomar en consideracin lo que sig
nifica el movimiento de volver el cuerpo cuatro
cinco mil veces en direccin contraria, as como
los continuados esfuerzos de inclinacin y de erec
cin. As es como la mquina ha aligerado la
ruda tarea del obrero.
Los clculos citados por lord Ashley haban sido
hechos por un matemtico enviado por l Manchester con este objeto. Para disminuir este tra
bajo sobrehumano, realizado en medio de una at
msfera sofocante y pestilente, peda la reduccin
de la jornada de trabajo diez horas.
Reducir la jornada de trabajo diez horas era
pedir la ruina de la industria, dijeron coro los
industriales ingleses. Anticipndose el senador re
publicano M. Claude, proclam como una ver
dad irrefutable que del nmero de las horas de
trabajo dependa la cantidad de productos.
Semejante afirmacin qued destruida por los
hechos. M. Gardner hizo trabajar en sus dos f

102

PABLO LAFARGUE

bricas de Presten, desde el da 20 de Abril de 1844,


once horas diarias en vez de doce. L a experiencia
de un ao, prximamente, demostr que se obte
na igual cantidad de productos con los mismos
gastos, y que en once horas los obreros que tra
bajaban destajo no ganaban menor salario que
anteriormente en doce horas. Si en once horas se
produjo tanto como antes en doce, debase exclu
sivamente la actividad ms sostenida y ms uni
forme de los obreros. E l factor moral desempe
un gran papel en estas experiencias. Trabajemos
con ms ahinco dijeron los obreros al inspector
de la fbrica, y ante la perspectiva de salir ms
temprano, un alegre ardimiento en el trabajo ani
ma al personal de la fbrica, desde el ms joven
al ms viejo, de suerte que podemos ayudarnos
mucho unos otros.
En tanto que los obreros ganaban una hora de
libertad sin ver disminuir su salario, el capitalis
ta obtena la misma masa de productos y la eco
noma de una hora en el consumo de gas y de
carbn. Con el mismo xito se hicieron anlogas
experiencias en la fbrica de los seores Herrok
y Jackson.
Tambin en Francia se llevaron cabo experi
mentos de esta ndole. Con motivo de la informa
cin abierta sobre la enseanza profesional, mon-

EL MATRIARCADO

103

sieur Bourcard, uno de los grandes industriales


de Alsacia declar que la jornada de doce horas
era excesiva y que debera quedar reducida
once. Sera conveniente, aada, que disminuye
ran las horas de trabajo, y sobre todo que no se
trabajara el sbado despus de medioda. Puedo
aconsejar la adopcin de esta medida, aunque

primera vista parezca onerosa ; la hemos experi


mentado en nuestros establecimientos industriales,
donde desde hace cuatro aos los obreros no tra
bajan la tarde del sbado, y nos ha ido bien con
ella. Nuestros obreros ganan hoy tanto como hace
cuatro aos, y la produccin media de los esta
blecimientos, lejos de disminuir ha aumentado.
En su libro sobre Las Mquinas, F. Pasy cita
la opinin de un gran industrial de Gante, M. Ottevaere: Mis mquinas, dice ste, aunque casi
iguales las de las hilanderas inglesas, no pro
ducen lo que debieran producir, y lo que las mis
mas mquinas producen en Inglaterra, aunque en
esta nacin los hiladores trabajan dos horas me
nos. Atribuyo esta diferencia la prolongacin
de la jornada de trabajo... Trabajamos dos horas

largas de ms... Si no se trabajara ms que once


horas, tendramos la misma produccin y produ
ciramos, por consiguiente, con ms economa...
Por una parte se producira con toda la perfec

104

PABLO LAFARGUE

cin posible y con economa, y por otra tendra


mos obreros ms inteligentes y menos extenua
dos.
As, pues, el trabajo del hombre se hace ms
intenso medida que la mquina perfecciona sus
movimientos; el aumento en la rapidez de los mo
vimientos de la mquina, poniendo en la mayor
tensin posible los resortes de la mquina huma
na, impide que el obrero vigile constantemente
durante mucho tiempo el trabajo de la mquina de
hierro. Por consiguiente, el desarrollo de la m
quina impone la disminucin del trabajo del obre
ro en inters de los mismos industriales.
Puede decirse que la ley de diez horas ha sido
en Inglaterra ms beneficiosa para los industria
les que para los obreros ingleses. P ara o citar
ms que un ramo de la industria, se observa que
el nmero de fbricas inglesas de algodn, que
slo haba aumentado en un 22 por 100 desde
1838 1850, se acrecent en un 86 por 100 des
de 1850 1856. L a ley de 1847, que limitaba el
trabajo de las fbricas 10 horas, ejerci, por
tanto, una feliz influencia sobre la prosperidad in
dustrial y sobre el enriquecimiento de los indus
triales ingleses.
No sucedi lo mismo respecto los obreros. El
trabajo en las fbricas aument en intensidad.

EL MATRIARCADO

10 5

Las brocas de los telares continuos realizaban


500 revoluciones, y las de las muas 1,000 revolu
ciones ms por minuto en 1862 que en 1839. El
27 de Abril de 1863 deca M. Ferrand en la C
mara de los Comunes: Un solo individuo con dos
ayudantes pona antes en movimiento dos telares,
mientras que en la actualidad atiende tres sin
ningn ayudante, y no es raro que un solo indi
viduo baste para cuatro. De los hechos que me
han dado cuenta resulta que doce horas de traba
jo estn ahora condensabas en diez. Por lo tanto,
es fcil comprender la proporcin enorme en que
ha aumentado en estos ltimos aos la tarea de
los obreros de las fbricas.
E sta intensificacin del trabajo desde la ley de
diez horas de 1847 exige, pues, una nueva reduc
cin de la jornada de trabajo: las Trades Unions
han reducido ya esta jornada nueve h o ras; pos
teriormente al Congreso de Ginebra los dems
Congresos de la Internacional y los socialistas que
les han sucedido, no han dejado de consignar ni
una sola vez esta universal aspiracin de la clase
trabajadora.
En la historia de la grande aristocracia se en
cuentran numerosos ejemplos de seores que vo
luntariamente dieron libertad sus siervos y con
cedieron cartas de franquicia fueros ciudades;

io6

PABLO LAFARGUE

hace ms de cien aos que la burguesa derrib


la aristocracia y apenas se pueden citar los nonibres de diez industriales que hayan disminuido
voluntariamente el trabajo de sus obreros.
Slo cuando la clase trabajadora poderosa
mente organizada y separada en absoluto de los
partidos burgueses llegue constituir una pode
rosa fuerza alcanzar la jornada legal de ocho
horas.
El i. de Mayo ha hecho dar un gran paso en
este camino, pero falta an bastante para conse
guir el logro total de las aspiraciones proletarias,
que por otra parte no quedan circunscriptas la
implantacin de las ocho horas, sino la posesin
del poder poltico para la clase trabajadora y al
producto ntegro del trabajo.

E l i IDEA.Li S O C I I i I S T

El ideal socialista

Hace algn tiempo que los compaeros alema


nes discuten sobre si el socialismo es no una
ciencia. E l socialismo no puede ser una ciencia,
por la sencilla razn de que es un partido de cla
se, llamado desaparecer una vez cumplida su
obra, es decir, despus de abolidas las clases que
le han dado vid a; pero el fin que el socialismo per
sigue es cientfico.
Guizot, que tena una idea vaga de la teora de
la lucha de clasesy sobre todo de la Revolucin,
que es una dramtica lucha de clases, deca muy
acertadamente que una clase no puede emanci
parse hasta que ha llegado poseer las condicio
nes necesarias para tomar la direccin de la so
ciedad. E s una de esas condiciones el concebir de
un modo ms menos preciso el orden social que
se trata de implantar. Ese concepto no puede ser
ms que un ideal social, , para emplear frases

IIO

PABLO LAFARGUE

cientficas, una hiptesis social, que, como todas


las hiptesis, tanto las que se forman en las cien
cias naturales como las que se hacen en las cien
cias sociales, puede ser utpica cientfica.
E l socialismo, partido poltico de la clase opri
mida, tiene un ideal que agrupa y organiza los es
fuerzos de los individuos que quieren edificar so
bre las ruinas de la sociedad capitalista, basada
en la propiedad individual, una sociedad ideal
hipottica basada en la propiedad comn de los
medios de produccin.
El socialismo moderno aspira realizar un ideal
por medio de la lucha de clases y cree que posee
todas las condiciones que necesita para ser con
siderado, como una hiptesis cientfica. E l hecho
de tener un fin cientfico y de esperar cumplirlo
por la lucha de clases, le distingue del socialismo
anterior 1848, que persegua cumplir un ideal
social (que, dado el momento histrico en que se
concibi haba de ser forzosamente utpico) por
la armona de clases. E l socialismo ha pasado,
pues, de la utopia la ciencia. Engels ha trazado
grandes lneas esta evolucin en un notable fo
lleto Socialismo utpico y Socialismo cientfico.
En todas las doctrinas cientficas pasa lo m ism o;
empiezan por la utopia y terminan en el conoci
miento positivo; esta marcha la impone la natu
raleza misma del espritu humano.

III

EL MATRIARCADO

E l hombre progresa en la vida social y en la in


telectual, yendo de lo conocido lo desconocido,
que se lo representa l en su imaginacin. Esta
concepcin imaginaria es uno de los ms podero
sos excitantes para la accin revolucionaria; es
adems la condicin de toda evolucin progresiva.
No tiene, por tanto, nada de extrao que los
Bernstein de Alemania y los Jaurs de Francia,
que tratan de domesticar)) el socialismo y hacer
que marche remolque del liberalismo, lo acusen
de hinoptizar sus adeptos con un ideal del ao
3000, que les obliga vivir con la esperanza pues
ta en una catstrofe mesiana y rehusar las ven
tajas inmediatas de una armona y una colabora
cin con los partidos burgueses, cegndoles ade
ms con sus chocantes errores: concentracin dfc
las riquezas, desaparicin de la pequea indus
tria y de la clase media, antagonismo creciente te
clases, generalizacin intensificacin de la mi
seria obrera, etc. Esos errores podan ser antes
de

1848 hiptesis

posibles dicen

ellos ; pero

despus los hechos han demostrado su falsedad.


E se desdichado ideal aaden, les impide des
cender de las alturas revolucionarias)) para acep
tar las responsabilidades del Poder)), no transi

gir que no falte ni un cntimo ni un soldado las


expediciones coloniales que llevan los pueblos

112

PABLO LAFARGUE

brbaros el trabajo, el cristianismo, la sfilis y el


alcoholismo de la civilizacin.
Los neometodistas del antiguo y gastado evan
gelio de la fraternidad de las clases aconsejan
los socialistas que abandonen su ideal, porque
tiene la desgracia de seducir las masas popula
res, que no hablen de sueos y se consagren las
necesidades prcticas, los vastos)) planes de
produccin cooperativa agrcola industrial, las
Universidades populares, etc.
E sas prcticas, bordeando el oportunismo, s e
dan para que las sigan los idealistas trascenden
tales, los que caminan con los ojos fijos en las es
trellas y reemplazan las ideas por una brillante
orquesta de palabras sonoras y de principios eter
nos (i).

(1)
Esos idealistas, fin de probar que han tomado sus ideas en
el bagaje ideolgico de la burguesa y que su concepcin de la socie
dad futura es un msero calco de la sociedad capitalista,han imitado
al liberal alemn Eugenio Richter describiendo el ideal que ima
ginan.
Fournire, uno de los faros ms luminosos del socialismo senti
mental, artstico, integral y malonista, nos transporta en la Revista
Socialista de Pars, al ao 1999. La Revolucin est hecha y un ideal
se ha cumplido. Qu se encuentra en el seno de esta sociedad con
tanto amor descrita? Propietarios, ladrones, asalariados, magistra
dos, policas. El palacio de Justicia, esa casa de infamia que la Revo
lucin Social demoler y convertir en establo de cerdos, es con
servado; los cdigos de Justicia, que dan fuerza legal la iniquidad,
que la Revolucin ha de quemar como los campesinos de 1839 que
maron los pergaminos de los aristcratas, no son abolidos, deste-

EL MATRIARCADO

113

Los Jos Proudhon de ese idealismo burgus se


meten en todo: despus de la Revolucin del 89
reprochaban los sabios sus hiptesis y sus teo
ras, afirmando que deban limitarse estudiar los
hechos en s mismos sin formar un sistema ge
neral.
A qu hacer un buen taller de construccin,
si no se ha de edificar el edificio? replicaba Geoffroy Saint-Hilaire, el genial discpulo de Lam ark,
que descubri y propag con l la teora de la
continuidad de las especies que treinta aos des
pus deba hacer revivir Darwin.
Recriminan los fisilogos que su juicio pier
den el tiempo elaborando hiptesis sin haber con
seguido explicar lo que pasa en un msculo que
se contrae y en un cerebro que piensa; qujanse
contra las hiptesis de los fsicos, que no conocen
an la naturaleza real de la elasticidad, ni de la
transmisin elctrica, ni tampoco lo que ocurre
cuando se disuelve un terrn de azcar. Quieren
impedir los hombres de ciencia toda especula
cin, fundndose en que puede ser aventurada

rrados y tirados la basura. Los Tribunales de Justicia estn abier


tos y los Cdigos de Justicia continuarn funcionando para desgracia
de los hombres d,e 1909.
Jaurs ampla la profeca social de Fournire en un trabajo ms
ilegible que imprime Ja desdichada Revista: la prostitucin flore
cer en su mundo ideal!

114

ABLO

lafarg e

incurrirse en el erro r; sin embargo, los que esto'


sostienen manifiestan que la imaginacin es una
de las primeras y ms indispensables facultades
del sabio y que las hiptesis que ellos sienten,
aun siendo falsas, son la condicin necesaria de
todo progreso cientfico.
L a hiptesis es tanto ms indemostrable y sus
ceptible de ser errnea cuanto ms inciertos y me
nos numerosos sean los elementos que la forman.
La ciencia helnica, que ha suministrado una con
cepcin nueva del mundo, tuvo que recurrir en
aquella poca en que tan rudimentarios eran los
conocimientos que se posean de los fenmenos de
la naturaleza, fenmenos que, por su atrevi
miento y acertada intuicin, sern considerados
siempre como jnaravillosos en la historia del des
envolvimiento de la conciencia hum ana; despus
de haber admitido la ciencia griega la opinin vul
gar de que la tierra era un plano y el templo de
Delphos estaba en su centro, admiti la hiptesis
de la esferoicidad del globo terrqueo, hiptesis
que entonces no poda an ser demostrada (2).

(2)
La forma de la Tierra y la manera como se mantiene en el
espacio, son asuntos que han preocupado al espritu humano desde
los tiempos prehistricos. Anaximandro deca, seis siglos antes de
Jesucristo, que la Tierra era un globo que se mantena en medio del
Universo, porque todos los puntos de su superficie equidistaban

L MATRIARCADO

E l socialismo, que data de los primeros aos


del siglo x ix , acogi en sus comienzos hiptesis
equivocadas y fij un ideal utpico, porque el mun
do que se propona transformar se encontraba en
vas de formacin y le era, por tanto, descono
cido.
Cuando apareci el socialismo, la mquina mo
vida vapor empezaba introducirse en la indus
tria y desterrar los tiles de trabajo que mane
jaban los artesanos y se ponan en accin por la
fuerza humana y en raras ocasiones por el animal,
la del viento por saltos de agua. Como observa
Engels, en tales condiciones los pensadores socia
listas no tenan ms remedio que sacar el ideal de
su cerebro, puesto que no lo podan deducir de
aquel tumultuoso medio econmico que se encon
traba en plena transformacin.
Ellos recogieron infundieron nueva vida al
ideal comunista que dormitaba en la conciencia
de los hombres, hicieron despertar los recuerdos
de aquel comunismo de la sociedad primitiva que
la potica mitologa griega llama Edad de Oro.

del centro, y porque la Tierra se encontraba la misma distancia de


todas las partes del Universo, sin inclinarse ningn lado. Empdocles afirmaba, cinco siglos antes de la Era Cristiana, que la esta
bilidad de la Tierra se deba al rapidsimo movimiento de rotacin
que sta tena.

n6

PABLO LAFARGUE

Se trataba de establecer el comunismo, no porque


el medio econmico fuese propsito para su in
troduccin, sino porque los humanos padecan
miseria, porque la justicia y la igualdad eran vio
ladas, porque los preceptos de Cristo no se po
nan en prctica en toda su pureza.
Aquel ideal comunista no era producto de la
realidad econmica, sino una inconsecuente remi
niscencia del pasado; provena de concepciones
idealistas sobre una justicia, una igualdad y una
ley evanglica no menos idealista ; vena ser un
idealismo de segundo grado y, en su consecuen
cia, una utopia (3).
Los socialistas de la primera mitad del siglo
pasado, que hacen revivir el ideal comunista, han
tenido el extrao mrito de darle una consistencia
menos idealista. Hablan poco de religin cristia
na, de justicia y de igualdad: Roberto Owen hace
responsables de los males sociales la familia,
la propiedad y la religin; Carlos Fourier critica

(3)
Las utopias ms clebres, tanto la de Platn como la de
Toms Moro, no son profecas sobre la sociedad .futura; son, por
el contrario, vistas retrospectivas de un estado social, destruido por
aquel en que viven sus autores y embellecidas por su imaginacin.
Sin embargo, los guerreros filsofos de la Repblica de Platn, que
l compara perros vigilantes que viven fuera de la ciudad en cam"
pamentos, sin familia y sin propiedad privada bajo la autoridad de
los magistrados, pueden ser tomados muy bien como tipos de los
soldados de los ejrcitos permanentes modernos.

EL MATRIARCADO

117

las ideas de justicia y de moral introducidas por


la Revolucin burguesa de 1789, empleando una
incomparable irona.
No lloran sobre las miserias de los pobres como
Vctor Hugo y los charlatanes del romanticismo ;
abordan el problema social, tomndolo bajo su as
pecto de la realidad, el nico por el que puede ser
resuelto.

Procuran demostrar que organizando

socialmente la produccin se llegara satisfacer


las necesidades de todos, sin reducir la parte de
nadie.
E ra entonces la preocupacin constante de los
capitalistas el organizar el trabajo conforme las
nuevas necesidades creadas por la introduccin
del vapor en la industria. Perseguan, pues, el
mismo fin los socialistas y los burgueses; en su
consecuencia, podan llegar un acuerdo. En las
sectas socialistas de aquellos tiempos se encontra
ron ingenieros industriales que, despus de ha
ber manifestado sus simpatas los trabajadores
en esta forma, ocuparon puestos importantsimos
en la sociedad capitalista.
El socialismo de esa poca no poda, por las
condiciones en que se encontraba, ms que ser
pacfico. En vez de entrar desde luego en lucha
con los burgueses, los socialistas no soaban ms
que en convertirles su sistema de reforma sq-

118

PABLO LAFARGUE

cial, que beneficiara ellos en primer trmino.


Preconizaban la asociacin del capital, la inteli
gencia y el trabajo, cuyos intereses eran idnti
cos ; preconizaban asimismo la armona entre el
patrono y el obrero, entre el explotador y el ex
plotado. No tenan la menor idea de la lucha de
clases. Condenaban las huelgas y toda agitacin
poltica, sobre todo si revesta carcter revolucio
nario. Queran el orden en la calle, la concordia
en el taller. En una palabra, queran ms que lo
que deseaba la nueva burguesa (4). *
Prevean que la introduccin de la fuerza mo
triz del vapor, la mquina til y la concentracin
de los instrumentos de trabajo daban la indus
tria una productividad colosal y tenan la candidez
de creer que los capitalistas se contentaran con

(4)
Los economistas que se envanecen de la comprensin de las
cosas prcticas y que tratan los socialistas de soadores, cuando
no los insultan, se entretienen todava en combatir las utopias del
socialismo de hace medio siglo. Pero la muy sabia y prctica Eco
noma oficial no se ha conformado con su oficio de predicadora,
sino que se ha puesto bajo el ms falso y grotesco error del siglo, la
ley de Malthus. Luego las estadsticas han puesto de manifiesto el
lento crecimiento de la poblacin y la prodigiosa multiplicacin de
la riqueza les ha abierto los ojos y les ha hecho reconocer su error_
Esta ridicula teora de la poblacin y de la produccin, formulada
matemticamente cuando no se conocan estadsticas ni de la una
ni de la otra, fu inventada, aceptada y proclamada como ley eterna
para dar un carcter providencial y fatdico la espantosa miseria
que desencadenaba la aplicacin industrial del vapor y de I21 m
quina entre la clase obrera.

EL MATRIARCADO

119

percibir una parte razonable de las riquezas y de


jaran sus cooperadores, los trabajadores ma
nuales intelectuales, lo suficiente para que pu
diesen vivir con desahogo. Este socialismo serva
la maravilla al capital, porque le permita acre
centar las riquezas y recomendaba la armona en
tre el obrero y el patrono. Este socialismo reclu
taba sus adeptos en los centros instructivos de la
burguesa. E ra utpico ; por eso fu el socialismo
de los intelectuales.
Mas precisamente porque era utpico, los obre
ros, en lucha constante con los patronos por el sa
lario y las horas de trabajo, sospechaban de l.
,No acertaban comprender un socialismo que
condenaba las huelgas y la accin poltica y que
tena la pretensin de armonizar los intereses del
capital y el trabajo, del explotador y del explotado (5), y se separaban de l y ponan sus sim
patas en los radicales burgueses, porque stos
eran revolucionarios. Afilibanse las sociedades
secretas que stos constituan, acudan las ba-

(5)
Marx y Engcls son, segn mis noticias, los dos primero
socialistas que en el continente europeo tomaron abiertamente la
defensa de las huelgas, colocndose enfrente de los burgueses y de
los utpicos del socialismo. Engels en un estudio sobre La condicin'de las clases obreras en Inglaterra, publicado en 1847, y Marx
en la Miseria de la Filosofa, publicada en vsperas de la Revolu
cin de 1848,

120

PABLO LAFARGUE

rricadas y tomaban parte en los motines y en las


revoluciones polticas.
M arx y Engels tomaron el socialismo en el pun
to en que lo haban dejado los grandes utpicos;
pero en vez de poner en tortura sus cerebros para
inventar una organizacin del trabajo y de la pro
duccin, estudiaron la que imponan las nuevas
necesidades creadas por la industria moderna,
la sazn bastante desarrollada.
L a produccin era enorme, y, como ya haban
previsto Fourier y Saint-Simn, con ella se poda
atender con abundancia las necesidades norma
les de todos los miembros de la sociedad.
Por primera vez en la historia se mostraba una
potencia productiva que haca posible la reintro
duccin del comunismo, es decir, la igualdad en
la participacin de las riquezas sociales y el libre
completo desenvolvimiento de las facultades
fsicas, intelectuales y morales de todos.
E l comunismo no era ya una utopia; poda ser
una realidad.
E l til mquina reemplaza la produccin indi
vidual de la pequea industria por la produccin
comunista de la fbrica; pero la propiedad de los
medios de trabajo contina siendo individual co
mo en los tiempos de la pequea industria.
Hay, pues, una autonoma entre el modo indi-?

EL MATRIARCADO

121

vidualista de posesin y el modo comunista de


produccin, que se traduce en un antagonismo
entre los intereses del obrero y los del patrono ca
pitalista.
Los productores, que forman la inmensa mayo
ra de la nacin, no poseen los instrumentos de
trabajo; el dominio de estos instrumentos se cen
traliza en las manos ociosas de una minora cada
vez mas pequea. E l problema social que plantea
la produccin mecnica se resolver de la misma
forma que fueron resueltos los problemas plantea
dos por los precedentes modos de produccin,
precipitando la evolucin comenzada por las fuer
zas econmicas y concluyendo por la expropiacin
individual de los medios de trabajo en beneficio
de la colectividad.
El comunismo de los socialistas contempor
neos no emana, como el de tiempos pasados, de
las lucubraciones de los pensadores de gen io; es
producto de la realidad econmica.
Los capitalistas y sus intelectuales han elabo
rado, sin darse cuenta, el molde comunista del
nuevo estado social que tan apresuradamente vie
ne. E l comunismo no es, pues, una hiptesis ut
pica, es un ideal cientfico. Se puede aadir que
nunca se ha analizado mejor ni de un modo ms
completo la estructura econmica de ninguna sp-

122

PABLO LAFARGUE

ciedad qUe lo ha sido la sociedad capitalista, y que


jams ha habido un ideal social que se haya con
cebido disponiendo de tantos y tan positivos datos
como se tienen para formar el ideal comunista del
socialismo moderno.
Cualesquiera que sean las fuerzas econmicas
que exciten los hombres la accin; cualesquie
ra que sea la fuerza misteriosa que determina las
grandes corrientes de la historia que los cristia
nos atribuyen Dios y los librepensadores al Pro
greso, la civilizacin, los inmortales principios
y otros Manitus (6) semejantes, propios de los
pueblos salvajes, siempre son producto de la ac
tividad humana. Hasta aqu hemos creado fuer
zas y hemos sido dominados por ellas. Ahora que
vamos comprendiendo su naturaleza y su tenden
cia, podemos influir en su evolucin.
Se nos acusa los socialistas de estar invadi
dos del fatalismo oriental; se dice que esperamos
que surja la sociedad comunista del libre juego de
las fuerzas econmicas; pero lo cierto es que en
lugar de cruzarnos de brazos, como hacen los
fakires de la economa oficial, y de doblar la Bi
blia ante su dogma fundamental, dejad hacer,

(6)
Divinidad tutelar que adoran los salvajes en la Amrica
Septentrional,

EL MATRIARCADO

I23

dejad pasar, nos proponemos someter las fuerzas


ciegas de la naturaleza y hacer que sirvan para
la felicidad de todos los hombres.
No esperamos que nuestro ideal caiga del cielo,
como los cristianos esperan la gracia de Dios y los
capitalistas las riquezas; por el contrario, nos pre
paramos llevarle la prctica, sin apelar la in
teligencia de la clase enemiga, ni sus sentimien
tos de justicia y humanidad, combatindola, ex
propindola del Poder poltico, con lo que protege
su despotismo econmico.
El socialismo posee un ideal social y tiene, por
consiguiente, una crtica propia. Toda clase que
lucha por su emancipacin pretende imponer un
ideal social en completa oposicin al de la clase
dominante; la contienda se empea con anterio
ridad en el terreno de los principios que en el de
los hechos; comienza por la crtica de las ideas
que trata de abolir, porque las ideas de la clase
dominante son siempre las ideas que informan la
sociedad ; es decir, las ideas son el reflejo inte
lectual de los intereses materiales.
As, en tanto la riqueza de la clase dominante
ha sido producida por el esclavo, la religin, la
moral, la filosofa y la literatura defienden de cot mn acuerdo la esclavitud.
E l mezquino Dios de los judos y de los cristia

124

PABLO LAFARGUE

nos castiga con la maldicin la progenitura de


Clam para que ella suministre los esclavos. Aris
tteles, el pensador enciclopdico de la filosofa
griega, dice que los hombres son esclavos por na
turaleza y niega que puedan tener iguales dere
chos que los hombres libres. Eurpides expone en
sus tragedias una moral servil (7).
San Pablo, San Agustn y los padres de la
Iglesia ensean los esclavos la completa sumi
sin los amos de la tierra para merecer la g ra
cia del amo del cielo; la civilizacin cristiana in
troduce la esclavitud en Amrica y la mantiene
hasta que los fenmenos econmicos demuestran
que la esclavitud es un modo de explotacin de la
fuerza humana ms costoso y menos remunerador
que el trabajo del hombre libre.
En la poca de la descomposicin greco-romana, cuando el trabajo de los artesanos y de los
obreros libres empezaba sustituir el trabajo de
los esclavos, la religin, la filosofa y la literatura
se decidieron reconocerles algunos derechos; el
mismo Eurpides, que aconsejaba l esclavo que

(7)
Eurpides proclama que el esclavo debe identificarse con su
amo. Ruin es el esclavo que no se asocia la fortuna de sus amos,
que no se alegra de su prosperidad y no se aflige por sus infortu
nios. (Helena). Los buenos esclavos se asocian las desgracias de
sus amos. (Las bacantes). El poeta trgico pone en boca de los es
clavos estas sentencias con objeto de darles ms fuerza.

12 $

EL MATRIARCADO

confundiese su personalidad en la del amo, no


quiere que sea menospreciado: el esclavo no es
inferior al hombre libre cuando tiene un corazn
generoso.
Los misterios de Eulises y de Orfemia, al igual
que el Cristianismo que contina su obra, admi
ten entre sus iniciados los esclavos y les prome
ten la libertad, la igualdad y la dicha despus de
su muerte.
L a clase dominante de la Edad Media era gue
rrera; la religin cristiana y la moral social con
denan el prstamo con inters y consideran infa
mante el prestar dinero. Cobrar algn inters por
el dinero prestado era considerado tan ignominio
so en aquella poca, que la raza juda que hizo
ese comercio, lleva an sobre s esta vergenza.
Mas hoy que los cristianos se han hecho judos,
y que la clase dominadora vive del inters de sus
capitales, el oficio de prestamista con inters, el
oficio de rentista es el ms honorable, el que ms
se desea y se rebusca.
L a clase oprimida elabora sus ideas religiosas,
morales y polticas en relacin con sus condicio
nes de vida independientemente de los ideales
que tenga la clase opresora. V agas y secretas en
un

principio,

las ideas

se van

afirmando

medida que la clase oprimida toma cuerpo y ad

>AfcLO

lfarg :

quiere conciencia de su utilidad social y de su


fuerza, y cuando opone audazmente su concepcin
de la Naturaleza y de la sociedad la de la clase
dominante, es que la hora de su emancipacin es
t cerca (8).

(8)
Las condiciones econmicas en que ha nacido y se ha des
envuelto la burguesa le dan carcter de clase esencialmente reli
giosa. El cristianismo es obra suya y durar en tanto ella domine
en la sociedad.
Siete ocho siglos antes de Jesucristo, al comenzar formarse
la burguesa en las ciudades comerciales del Mediterrneo, empez
elaborarse una religin nueva. Los dioses del paganismo, creados
por los pueblos guerreros, no podan convenir una clase que se
dedicaba la produccin y venta de mercancas. Los cultos miste
riosos hacan revivir las tradiciones religiosas del perodo prehist
rico matriarcal; la idea del alma y de su existencia, despus de la
muerte del cuerpo, renaca; se introduca la idea de castigos y re
compensas pstumas para reparar las injusticias sociales...
...Esos elementos religiosos, combinados con las condiciones
espirituales de la filosofa griega, contribuyeron formar el cristia
nismo, la religin por excelencia de las sociedades que han tenido
por base la propiedad individual y de las clases que se han enrique
cido por la explotacin del trabajo asalariado. Todos los movimien
tos que ha realizado la burguesa, cualquiera que sea el carcter que
haya revestido, han sido acompaados de crisis religiosas, pero
siempre ha quedado como religin de la sociedad el cristianismo,
ms menos modificado; los revolucionarios de 1879, que con el
ardor de la lucha prometieron descristianizar Francia, se apresura
ron, una vez victoriosa la burguesa, restablecer los altares que
haban derribado y reintroducir el culto que haban proscrito. El
medio econmico en que se engendra el proletariado le aparta de
toda idea y de todo sentimiento religioso. As se observa que las
masas obreras de la gran industria de Europa y de Amrica no ma
nifiestan el menor deseo de formar ninguna religin que substituya
al cristianismo, ni de reformarle. Las organizaciones econmicas y
polticas de la clase obrera dejan toda discusin doctrinal sobre los
dogmas religiosos espirituales, aunque combatan los sacerdotes
de todas las religiones, como criados que son de los capitalistas.

L MATRIARCADO

Los socialistas militantes toman ejemplo de los


enciclopdicos del siglo x v m y hacen una crtica
despiadada de las ideas econmicas, polticas,
histricas, filosficas, morales y religiosas de la
clase capitalista, con objeto de preparar en todas
las esferas del pensamiento, el triunfo de la nueva
ideologa que trae al mundo el proletariado.

La victoria del proletariado librar la humanidad de la pesa


dilla religiosa. La necesidad de creer en seres superiores para expli
car el mundo natural y las desigualdades sociales y prolongar la
dominacin de la clase opresora y de sealar una existencia pstu
ma al alma para reparar las injusticias del destino, no tendrn razn
de ser en el momento que el hombre conozca las causas generales de
los fenmenos de la Naturaleza y viva en una sociedad comunista,
en la que desaparecern las injusticias y desigualdades del rgimen
individualista.

FIN

Centres d'intérêt liés