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Reflexes sobre o bom uso dos estudos escolares em vista

do Amor a Deus
A chave de uma concepo crist dos estudos a de que a orao
feita de ateno. o orientar para Deus toda a ateno de que a
alma capaz. Da qualidade da ateno depende em muito a
qualidade da orao. O calor do corao no pode supri-la.
S a parte mais elevada da ateno entra em contacto com Deus,
quando a orao suficientemente intensa e pura para que um tal
contacto se estabelea; mas toda a ateno est virada para Deus.
Os exerccios escolares desenvolvem, bem entendido, uma parte
menos elevada da ateno. Eles so, no obstante, plenamente
eficazes para fazer aumentar a capacidade de ateno que estar
disponvel no momento da orao, desde que os executemos para
esse fim e para esse fim apenas.
Se bem que hoje tal parea ignorar-se, a formao da faculdade
da ateno o verdadeiro fim e quase o nico interesse dos estudos.
A maioria dos exerccios escolares tem tambm um certo interesse
intrnseco; mas esse interesse secundrio. Todos os exerccios que
fazem um verdadeiro apelo capacidade de ateno so
interessantes a ttulo idntico e de modo quase igual.
Os alunos do liceu, os estudantes que amam Deus no deveriam
dizer nunca: Eu amo as matemticas, Eu amo o francs, Eu amo
o grego. Eles devem aprender a amar tudo isso, porque tudo isso faz
crescer essa ateno que, orientada para Deus, a substncia
mesma da orao.
No ter nem dom nem gosto natural pela geometria no impede
que a investigao de um problema ou o estudo de uma
demonstrao desenvolvam a ateno. quase o contrrio. quase
uma circunstncia favorvel.
Mais, pouco importa que se chegue a encontrar a soluo ou a
perceber a demonstrao, embora devamos fazer verdadeiramente
um esforo por isso. Jamais, em caso algum, qualquer esforo de
ateno verdadeiro se perde. Ele sempre plenamente eficaz
espiritualmente, e por conseguinte tambm, por acrscimo, no plano
inferior da inteligncia, porque toda a luz espiritual aclara a
inteligncia.
Se procurarmos com verdadeira ateno a soluo de um
problema de geometria e, ao fim de uma hora, no estamos mais
avanados do que no comeo, avanmos todavia, durante cada
minuto dessa hora, numa outra dimenso mais misteriosa. Sem que o
sintamos, sem que o saibamos, este esforo aparentemente estril e
sem fruto introduziu mais luz na alma. O fruto encontrar-se- um dia,
mais tarde, na orao. Encontrar-se- sem dvida tambm, por
acrscimo, num qualquer domnio da inteligncia, talvez
completamente estranho matemtica. Possivelmente, um dia,
aquele que despendeu este esforo ineficaz ser capaz de apreender
mais directamente por causa deste mesmo esforo, a beleza de um

verso de Racine. Mas que o fruto deste esforo se deve recuperar na


orao, isso certo, no oferece a menor dvida.
As certezas desta espcie so experimentais. Mas se nelas no
acreditamos antes de as ter experimentado, se pelo menos no nos
conduzimos como se nelas acreditssemos, no faremos nunca a
experincia que d acesso a tais certezas. H a uma espcie de
contradio. assim, a partir de um certo nvel, com todos os
conhecimentos teis ao progresso espiritual. Se no os adoptamos
como regra de conduta antes de os ter verificado, se no lhes
permanecemos ligados por tempo prolongado apenas pela f, uma f
primeiramente sombria, sem luz, no os transformaremos jamais em
certezas. A f a condio indispensvel.
O melhor suporte da f a garantia de que se pedimos po ao
nosso Pai, ele no oferece pedras. Mesmo fora de toda a crena
religiosa explcita, sempre que um ser humano realiza um esforo de
ateno com o nico desejo de se fazer mais apto a apreender a
verdade, ele adquire esta aptido maior, ainda que o seu esforo no
tenha produzido qualquer fruto visvel. Um conto esquim explica
assim a origem da luz: O corvo que na noite eterna no podia
encontrar alimento desejou a luz, e a terra iluminou-se. Se h
verdadeiramente desejo, se o objecto do desejo verdadeiramente a
luz, o desejo de luz produz a luz. H verdadeiramente desejo quando
h esforo de ateno. verdadeiramente a luz que se deseja se est
ausente qualquer outro mbil. Mesmo quando os esforos de ateno
permanecem aparentemente estreis durante anos, um dia uma luz
exactamente proporcional a esses esforos inundar a alma. Cada
esforo acrescenta um pouco de ouro a um tesouro que nada no
mundo pode saquear. Os esforos inteis empreendidos pelo Cura
dArs, durante longos e dolorosos anos, para aprender latim, deram
todos os seus frutos no discernimento maravilhoso pelo qual ele
destinguia a prpria alma dos penitentes por detrs das suas palavras
e mesmo por detrs do seu silncio.
necessrio, portanto, estudar sem qualquer desejo de obter
boas notas, de ter sucesso nos exames, de obter qualquer resultado
escolar, sem nenhuma considerao por gostos ou aptides naturais,
com idntica aplicao a todos os exerccios, com o pensamento de
que eles servem todos para formar essa ateno que a substncia
da orao. No momento em que nos aplicamos a um exerccio,
necessrio querer empreend-lo correctamente; porque esta vontade
indispensvel para que haja realmente esforo. Mas atravs deste
fim imediato, a inteno profunda deve dirigir-se unicamente para o
acrscimo do poder de ateno em vista da orao, como quando
escrevemos desenhamos a forma das letras no papel, no em vista
dessa forma, mas em vista da ideia a exprimir.
Pr nos estudos esta nica inteno, com excluso de qualquer
outra, a primeira condio do seu bom uso espiritual. A segunda
condio a de nos obrigarmos rigorosamente a olhar de frente, a
contemplar com ateno, durante muito tempo, cada exerccio
escolar falhado, em toda a torpeza da sua mediocridade, sem
procurar nenhuma desculpa, sem negligenciar nenhuma falha nem

correco do professor, procurando recuar origem de cada falha.


grande a tentao de fazer o contrrio, de passar por um exerccio
corrigido, se ele est errado, um olhar oblquo, e escond-lo
imediatamente. Quase todos o fazem sempre assim. necessrio
recusar esta tentao. Acidentalmente, e em acrscimo, nada mais
necessrio ao bom sucesso escolar, porque se trabalha sem muito
progredir, faa-se o esforo que se fizer, quando nos repugna
conceder a nossa ateno aos erros cometidos e s correces dos
professores.
Sobretudo a virtude da humildade, tesouro infinitamente mais
precioso do que todo o progresso escolar, pode ser adquirida desta
forma. A este respeito a contemplao da estupidez prpria talvez
mesmo mais til que a do pecado. A conscincia do pecado d a ideia
de que se mau e um certo orgulho leva a, por vezes, a melhor.
Quando nos obrigamos violentamente a fixar o olhar dos olhos e da
alma sobre um exerccio escolar estupidamente errado, sentimos com
uma clarividncia irresistvel que somos algo de medocre. No h
conhecimento mais desejvel. Se chegamos a conhecer esta verdade
com toda a alma, estamos solidamente estabelecidos na verdadeira
via.
Se estas duas condies se encontram perfeitamente bem
preenchidas, os estudos escolares so, sem dvida, um caminho para
a santidade to bom como qualquer outro.
Para preencher a segunda basta quer-lo. No o mesmo com a
primeira. Para prestar realmente ateno, necessrio saber como
consegui-lo.
O mais das vezes, confunde-se a ateno com uma espcie de
esforo muscular. Se dissermos a alunos: Agora ides prestar
ateno, vemo-los franzir os sobrolhos, reter a respirao, contrair
os msculos. Se dois minutos mais tarde lhes perguntamos a que
prestaram ateno, eles no conseguem responder. No prestaram
ateno a nada. No prestaram ateno. Contraram os msculos.
Aplicamos muitas vezes este tipo de esforo muscular aos
estudos. Como isso acaba por fatigar, tem-se a impresso de que se
trabalhou. uma iluso. A fadiga no tem qualquer relao com o
trabalho. O trabalho o esforo til, seja fatigante ou no. Esta
espcie de esforo muscular nos estudos completamente estril,
mesmo se realizada com boa inteno. Esta boa inteno ainda das
que enchem o inferno. Os estudos assim conduzidos podem, por
vezes, ser escolarmente bons, do ponto de vista das notas e exames,
mas a despeito do esforo e graas aos dons naturais; e tais
estudos so sempre inteis.
A vontade, que em caso de necessidade faz cerrar os dentes e
suportar o sofrimento, a arma principal do aprendiz no trabalho
manual. Mas, contrariamente ao que habitualmente se cr, ela no
tem quase nenhum lugar no estudo. A inteligncia no pode ser
conduzida seno pelo desejo. Para que haja desejo necessrio que
haja prazer e alegria. A inteligncia no cresce e no d frutos seno
na alegria. A alegria de aprender to indispensvel aos estudos
como a respirao aos corredores. Onde ela est ausente, no h

estudantes, mas pobres caricaturas de aprendizes que no final da sua


aprendizagem nem ofcio tero.
o papel do desejo no estudo que permite fazer dele uma
preparao para a vida espiritual. Porque o desejo, orientado para
Deus, a nica fora capaz de fazer elevar a alma. Ou melhor,
apenas Deus vem apoderar-se da alma e a eleva, mas apenas o
desejo obriga Deus a descer. Ele no vem seno para os que lhe
pedem que venha, e para aqueles que pedem frequentemente,
prolongada, ardentemente, Ele no pode impedir-se de descer.
A ateno um esforo, o maior dos esforos talvez, mas um
esforo negativo. Por si no comporta fadiga. Quando a fadiga se faz
sentir, a ateno quase no mais possvel, a menos que se esteja j
bem exercitado; o melhor ento ceder, procurar repouso e depois,
um pouco mais tarde, recomear; pegar e despegar como se inspira e
expira.
Vinte minutos de ateno intensa e sem fadiga valem
infinitamente mais do que trs horas dessa aplicao de sobrolho
franzido que faz dizer com o sentimento do dever cumprido:
trabalhei bem.
Mas, apesar das aparncias, tambm muito mais difcil. H algo
na nossa alma que a faz repelir a verdadeira ateno muito mais
violentamente do que repugna carne a fadiga. Esse algo est muito
mais prximo do mal que a carne. por isso que todas as vezes que
prestamos verdadeiramente ateno destrumos mal em ns. Se
prestamos ateno com essa inteno, um quarto de hora de ateno
vale muitas boas obras.
A ateno consiste em suspender o pensamento, em deix-lo
disponvel, vazio e permevel ao objecto, mantendo em ns mesmos,
prximos do pensamento, mas a um nvel inferior e sem contacto com
ele, os diversos conhecimentos adquiridos que somos forados a
utilizar. O pensamento deve ser, para com todos os pensamentos
particulares e j formados, como um homem que sobre uma
montanha, ao olhar em frente, percebe debaixo de si, mas sem as
mirar, muitas florestas e plancies. E, sobretudo, o pensamento deve
estar vazio, espera, sem nada procurar, mas pronto a receber, na
sua verdade nua, o objecto que o vai penetrar.
Todos os contra-sensos nas tradues, todos os absurdos na
soluo de problemas de geometria, todas as atrapalhaes de estilo
e todos os defeitos de encadeamento de ideias nos trabalhos de
francs, tudo isso decorre de o pensamento se ter precipitado
precocemente sobre algo, e, ao preencher-se assim prematuramente,
ter deixado de estar disponvel para a verdade. A causa sempre a
de se ter querido ser activo, a de se ter querido procurar. Podemos
verificar isto de cada vez, para cada falha, se recuarmos at raiz.
No h melhor exerccio do que esta verificao. Porque esta verdade
daquelas nas quais no podemos crer seno experimentando-as
cem e mil vezes. assim com todas as verdades essenciais.
Os bens mais preciosos no devem ser procurados, mas
esperados. Porque o homem no pode encontr-los por intermdio

das suas prprias foras, e se se pe sua procura encontrar, em


seu lugar, falsos bens nos quais no saber destinguir a falsidade.
A soluo de um problema de geometria no em si um bem
precioso, mas a mesma lei tambm se lhe aplica, porque ela a
imagem de um bem precioso. Sendo um pequeno fragmento de
verdade particular, uma imagem pura da Verdade nica, eterna e
vida, essa Verdade que disse um dia com uma voz humana: Eu sou a
verdade.
Pensado assim, todo o exerccio escolar se assemelha a um
sacramento.
H, para cada exerccio escolar, uma maneira especfica de
esperar a verdade com desejo e sem se permitir procur-la. Uma
maneira de prestar ateno de prestar ateno aos dados de um
problema de geometria sem lhe procurar a soluo, s palavras de
um texto em latim ou em grego sem lhes procurar o sentido, de
esperar, quando escrevemos, que a palavra justa venha por si prpria
colocar-se sob a caneta repelindo simplesmente as palavras
insuficientes.
O primeiro dever para com os alunos e estudantes o de lhes
fazer conhecer este mtodo, no apenas em geral, mas na forma
particular que se refere a cada exerccio. o dever, no s dos seus
professores, mas tambm dos seus guias espirituais. E, mais, estes
devem expor a uma luz plena, uma luz resplandecente, a analogia
entre a atitude da inteligncia em cada um destes exerccios e a
situao da alma que, com a lmpada bem provida de leo, espera o
seu esposo com confiana e desejo. Que cada adolescente inclinado a
amar, ao fazer um exerccio em latim, deseje fazer-se, por meio desse
exerccio, um pouco mais prximo do instante em que ser
verdadeiramente esse escravo que, enquanto o seu amo se encontra
numa festa, vela e escuta perto da porta para a abrir logo que oia
bater. O amo instala ento o escravo mesa e serve-lhe de comer ele
mesmo.
Apenas esta espera, esta ateno pode obrigar o mestre a um tal
excesso de ternura. Quando o escravo se consumiu de cansao no
campo, o mestre ao regressar diz-lhe: Prepara o meu repasto e
serve-me. E trata-o como escravo intil que faz apenas o que se lhe
ordena. Bem certo que no domnio da aco necessrio fazer tudo o
que ordenado, custa de no importa que grau de esforo, de
cansao e de sofrimento, porque aquele que desobedece no ama.
Mas, depois disto, no se mais do que um escravo intil. uma
condio do amor, mas no suficiente. O que fora o mestre a fazerse escravo do seu escravo, a am-lo, no nada disso; no , ainda
menos, uma busca que o escravo tivesse a temeridade de
empreender por sua prpria iniciativa; unicamente a viglia, a
espera e a ateno.
Felizes pois os que passam a sua adolescncia e a sua juventude
a formar unicamente este poder de ateno. Sem dvida que no
esto mais prximos do bem que os seus irmos que trabalham nos
campos e nas fbricas. Esto prximos de outra forma. Os
camponeses, os operrios possuem essa proximidade de Deus, de

sabor incomparvel, que jaz no fundo da pobreza, da ausncia de


considerao social e dos sofrimentos prolongados e lentos. Mas, se
considerar-mos as ocupaes nelas mesmas, os estudos esto mais
prximos de Deus por causa desta ateno que a sua alma. Aquele
que atravessou os anos de estudo sem desenvolver em si esta
ateno perdeu um grande tesouro.
No apenas o amor a Deus que tem por substncia a ateno. O
amor ao prximo, que sabemos ser o mesmo amor, feito da mesma
substncia. Os infelizes no precisam de outra coisa neste mundo que
de homens capazes de lhes prestarem ateno. A capacidade de
prestar ateno a um infeliz coisa muito rara, muito difcil; quase
um milagre; um milagre. Quase todos os que crem ter esta
capacidade no a tm. O calor, o mpeto do corao, a piedade no
so suficientes.
Na primeira lenda do Graal, diz-se que o Graal, pedra miraculosa
que por virtude da hstia consagrada sacia toda a fome, pertence a
quem primeiramente disser ao guardio da pedra, rei paralisado em
trs quartos pela mais dolorosa ferida: Qual o teu tormento?
A plenitude do amor ao prximo simplesmente ser capaz de lhe
perguntar: Qual o teu tormento? saber que o infeliz existe, no
como unidade numa coleco, no como um exemplar da categoria
social etiquetada infelizes, mas enquanto homem exactamente
semelhante a ns, que foi um dia atingido e marcado com uma marca
inimitvel pela infelicidade. Para isso suficiente, mas indispensvel,
saber pousar sobre ele um certo olhar.
Este olhar em primeiro lugar um olhar atento, em que a alma se
esvazia de todo o contedo prprio para receber nela mesma o ser
que olha tal como ele , em toda a sua verdade. Disto s capaz
aquele que capaz de ateno.
Assim, verdade, ainda que de modo paradoxal, que um exerccio
de latim, um problema de geometria, mesmo que falhados, somente
desde que lhe tenhamos dedicado a espcie de esforo conveniente,
podem tornar-nos, um dia, mais capazes, se a ocasio se apresentar,
de levar a um infeliz, no instante da sua suprema angstia,
exactamente o socorro susceptvel de o salvar.
Para um adolescente capaz de apreender esta verdade, e
suficientemente generoso para desejar este fruto de preferncia a
qualquer outro, os estudos alcanaro a plenitude da sua eficcia
espiritual mesmo fora de toda a crena religiosa.
Os estudos escolares so um desses campos que encerram uma
prola pela qual vale a pena vender todos os bens, sem nada guardar
para si, a fim de a poder comprar.
Simone Weil in Attente de Dieu (Espera de Deus)

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