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notes autour de

Comment le langage est venu l'homme


J.-M. Hombert et G. Lenclud
janv. 2014
(merde, pas moi !)
Une odeur de fruit brl, ou ferment ?

progression dans les (hypo)thses des auteurs

Le Monde rsumait: (1) le langage n'aurait que 70 80.000 ans, soit une trs courte
priode l'chelle humaine ! mais (2) la "grammaire compare", base sur le postulat
controvers de l'existence d'une langue mre, ne remonte que jusqu' 8000 ans, ce qui rend
impossible l'atteinte de son objectif
"L'chelle humaine" est-elle culturelle ou biologique ? Y-a-t-il un point d'inflexion entre
l'volution biologique et la transmission de la culture, qui serait paradigme de l'humain ?
Y en aura-t-il un autre entre volution culturelle et autonomisation de l'intelligence
artificielle, qui serait celui du post-humain ? Y-a-t-il un ou plusieurs moments de
l'apparition du ou des langages ?
On va croiser ici le biologique, le culturel et le linguistique; J.-M. Hombert est ingnieur
en informatique et linguiste, G. Lenclud anthropologue, et l'archologue J.-P. Demoule
viendra aussi dtricoter des mythes (Mais o sont passs les Indo-Europens, le mythe
d'origine de l'Occident, Seuil, dc. 2014). On est ici cognitiviste, centr sur l'volution de
modules internes qui deviendraient des "cassettes" du langage, mais on pose aussi des
hypothses en bons scientifiques.

LIMINAIRES
L'existence d'une langue-mre est indmontrable, depuis notre systme logique. Mais
peut-on postuler un prlangage, c'est--dire un mode de communication sans possibilit
d'expression de la pense ni du temps, prcdant la soi-disante illimitation conceptuelle du
langage actuel ? (la logique intrinsque du langage verbal ne permet pas d'exprimer le
continu de la pense prverbale; le verbal ne fait que mettre en forme toute pense). Peuton envisager une volution encore vers un langage complet, continu, et donc alogique, ou
bas sur une logique de plus en plus floue ? Un langage non plus tmoin de notre
rflexivit, mais qui touche rellement la pense et l'objet en mme temps ? Ou n'est-ce
le langage de la psychose et du pote ? L'volution "digitale" d'aujourd'hui, post-humaine,
assemblage d'images plus ou moins relles, plus ou moins gnres par la machine, n'estelle pas distanciation de la pense ?

L'embrasement symbolique en Europe au dbut du palolithique suprieur (-35.000,


art mobilier et parital) pourrait-tre contemporain de l'expression voix haute d'une
pense. Pure hypothse: il est peut-tre seulement l'expression de la rflexivit, de la
conscience de la distanciation entre l'homme et de la nature (cf. R. Poulet, Le vol du
Harfang des neiges, 2015); et langage n'implique pas voix (M. Griaule: "le symbole est
parole en ce bas-monde").
Pour l'heure (p.12) malgr mon a-priori sur les concepts de dveloppement anthropo- et
crbro-centrs des cognitivistes (la note 1 de l'ouvrage pose un "esprit/cerveau" en entit
dpendance gntique, "les faits psychologiques n'tant pas isolables de leur substrat
matriel"), et malgr un postulat cyberntique de la "pense", le ton de ce livre me semble
scientifique: "il y a des obstacles notre projet; il n'y a pas de fossiles du langage; nous
faisons l'hypothse d'un seuil gntique du langage, qui est survenu tardivement dans la
ligne humaine; est dbattu galement l'arbitraire des signes linguistiques:

Une gntique volutive du symbolique, mais une closion culturelle du langage. Dans
le Cratyle de Platon (repris par les stociens, et thorie galement dveloppe par l'Inde
ancienne, o le sanskrit s'impose aux visions du monde des rishis), "les choses imposent
2

les noms qui leurs sont donns par l'homme", le langage relie la forme au contenu par
nature (phusei); mais Hermogne pose lui arbitraire du langage, la convention (thesei). Les
auteurs posent alors l'hypothse d'une antcdence probable des signes sur l'accord
social de leur utilisation: les signes rsulteraient d'un seuil gntique d'aptitude leur
formulation, tandis que leur fonction de dsignation serait de l'ordre d'une culture
secondaire l'acquis cognitif. Alors, on peut tenter de dcrire rebours le processus
biologique volutif qui a permis l'nonciation de ces signes non encore incorpors dans un
langage. Il y aurait une closion programme du symbolisme, mais pas du langage; un
processus deux tapes dans l'acquisition du langage, la production du discours, puis
son interprtation. L'origine du langage elle est interconnecte celle de la culture, cette
capacit confrer des significations non naturelles diffrentes aux entits peuplant le
monde ("L'homme donna des noms tous les animaux, B. Dylan/G. Allwright): la
dlimitation du gntique et du culturel semble bien pose. Et la non-synchronicit, en
consquent, des processus biologiques (des modifications volutives non coordonnes a
priori dans l'optique de la production d'un langage), linguistiques (processus cognitifs puis
relai culturel), et culturels. Une causalit gntique, volutive du langage, et (mais
ultrieurement) son avantage slectif via son impact nutritionnel, l'amlioration des
stratgies de chasse et de cueillette (Chomsky).
Le mode de travail des auteurs est la confrontation des deux voies biologique et culturelle.

un seuil gntique du langage; un prlangage vocal volutivement mis disposition


une attribution secondaire du symbole

Langage verbal
Pense logique prverbale
Pense psychique plus ou moins alogique, plus ou moins continue
Inconscient freudien alogique
Pense archaque, originaire (celle du trauma, de la mort, etc...)
Plotin et l'ocan de la pronoa au filtre symbolique du moi, de la conscience rflexive
Logique restreinte du langage et exploratoire d'une pense extra-tringienne
Longue immaturit de l'enfant d'homme et de la fentre de faonnage symbolique

THEORIES SUR L'ORIGINES DU LANGAGE ET DES LANGUES


Inarticulation animale de l'enfant sauvage ?
Des coupures ou une continuit dans l'volution ?
Des processus gntiques et culturels en parallle ? Synergiques ou libres ?
Rcits des mythes, dcrets des religions (Babel est monde polyglotte industrieux, que Dieu
punit - ou valide - par multiplication des langues, et la confusion qui s'en suit, n'autorisant
que des retours la nature qu'en Pentecte...), modles des sciences, contexte fig du
"dessein intelligent".

1. La dsynchronisation de l'histoire et de la linguistique.


L'institution Eglise interdit au Moyen ge de se poser la question de l'origine du langage !
Mythe fondateur de l'hbreu, vhicule du latin. Lacisation de la Renaissance, Rabelais
introduit le terme "arbitraire" pour le langaige (un retour l'anticratylisme, tude du signe
linguistique). L'hypothse des auteurs se prcise (p. 59): le signe n'est pas impos par la
chose mais par un processus guidance en partie gntique, arbitraire par rapport la
chose qui sera dsigne dans une libert de nomination: une incarnation animale du signe,
mais la contingence de son mission. Le XVII, le "Grand Sicle", celui de l'esprit
casanier, provincial, cartsien produit La Grammaire gnrale et raisonne dite de PortRoyal: principe crateur de la raison humaine, et animal-machine. L'histoire n'y travaille
plus, mais la logique, dans un "prsent intemporel", que rejoindra plus tard Chomsky,
longtemps oppos l'ide d'une volution du langage (un produit culturel, en effet,
n'volue pas verticalement comme un tre biologique mais diffuse concentriquement en
nappes et s'interpntre des autres cultures, c'est toute la thse de Mais o sont donc passs
les Indo-Europens ? de J.P. Demoule, dc. 2014, qui dmonte "au passage" les mythes
racistes associant volutions biologiques et culturelles). Mais la progression des tudes
sanskritiques, dont on dcouvre les similitudes avec le latin, va pourtant mettre en avant
l'ide d'une "langue-mre"; le sicle des "Lumires" sera l'ge d'or des essais sur l'origine
du langage, avec Rousseau et Herder, dont certains thmes, aprs la "csure structuraliste"
du XX, resurgiront au XXI sicle: les gestes communicatifs des grands singes sont-ils
(Rousseau) les prcurseurs phylogntiques du langage ? Ou bien un rpertoire de
vocalisations (Herder) ? Des signaux combins, en quivalents de mots, et en rfrence la
4

chose, ou bien des "blocs" holophrastiques (mot-phrase) vocaux dsignant la chose (et/ou
son aura) ? La seconde hypothse est privilgie au XVIII.

un prlangage vocal (ou gestuel ?) volutivement mis disposition de l'homme (en un


ou plusieurs foyers ?)
une attribution secondaire du symbole, et l'interpntration culturelle des diffrentes
langues cres

Une voie gestes/idogrammes/musique (art parital des penseurs-potes-chamanes), et


une autre des "concepts", de ceux qui chassent, dehors, exigence d'efficacit et de
rapidit ?
The singings neanderthals, 2006, S. Brown (p. 78 de CLVH): sparation des centres de la
musique et de la parole, il existe des patients amusiques (par atteinte du gyrus frontal
infrieur) comme il existe des patients aphasiques. Alors, un langage composite gestuel et
vocal, antrieur ou voluant de faon plus ou moins indpendante du symbolisme du
langage ? Une expression initiale de l'aura benjamienne de la chose, perdue ensuite dans le
symbolique utilitaire ? Un objet saisi initialement dans ses aspects passionnels, une
sympathie de la gestuelle, puis un son symbolique produit au filtre corporel ? A contrario,
hypothse neurobiologique pour certains auteurs d'un prcurseur volutif commun aux
sens de la musique et du langage (cher amusique tonal...).
Image sans plus d'aura du cyberlangage post-humain
Grammaire compare du XIX, structure interne du langage, Shlegel, puis Saussure. W.
Jones, Calcutta, 1786, tudes indo-europennes, "racines verbales". Typologie, langue en
ensemble d'lments phoniques (le poids de l'crit s'efface !), variations de racines,
tymologie, parents entre langues. Exit les "premiers cris de la nature" ! La langue est
assimile un organisme...
Socit de linguistique de Paris, 1886: en raction au romantisme allemand (et son indoeuropanisme), interdit nouveau sur les communications traitant de l'origine du langage !
Fixisme catholique. Rupture avec la grammaire compare, Saussure et la linguistique

gnrale, descriptive, synchronique. Refus de la notion d'une transition entre un tat nonlinguistique et un tat linguistique de l'humanit ! Ethnographie, rduction la mthode
comparatiste (alors que les artefacts linguistiques anciens sont par dfinition inaccessibles).
Struturalisme, grammaire gnrative de Chomsky.

il existe un tat pr-linguistique de l'humanit


un prlangage global, vocal et/ou gestuel, volutivement mis disposition de l'homme
une attribution secondaire (et arbitraire ?) du symbole, et l'interpntration culturelle
des diffrentes langues cres

2. Hypothses structuralistes et hypothses volutives


Linguistique gnrale de F. Saussure, 1915: "la langue envisage en elle-mme et par ellemme". Un systme, dont les mots, les morphmes, etc... n'existent que par leurs relations
au sein de ce systme. Postulat de l'absence de termes positifs (apophatisme) dans une
langue: "signifiants et signifis ne sont que ce que les autres ne sont pas". La langue a son
temps interne, le temps lui est extrieur. La langue est forme, et pas une substance; elle n'a
ni existence, ni volutivit. Il n'y a pas de filiation des langues, mais dans chaque rgion un
tat de langue qui se transforme lentement. Ni frontires, ni familles de langues.
une page d'erreur sur Facebook, 2015:
"Impossible de communiquer en mode scuris avec le pair:
aucun algorithme de chiffrement en commun"

Linguistique gnrative de Chomsky, 1960': une tude de la facult de langage, tant


donns d'une part une grammaire mentale (base sur un module gntique et neuronal),
d'autre part des noncs linguistiques disponibles. Rejoint la conception modulariste de
l'esprit des cognitivistes, qui s'oppose la notion d'une "intelligence gnrale", intgrative
d'emble. Le langage est un des domaines de la cognition. La grammaire mentale est un

ensemble d'algorithmes traitant les reprsentations, les lments discrets, et qui permet la
gnration de phrases (en nombre virtuellement infini) rpondant des proprits
formelles (smantiques), lors de l'apprentissage d'une langue naturelle. Des algorithmes
rcursifs, c'est--dire contenant un appel eux-mmes. La linguistique est l'approche de
ces systmes formels, science cognitive, et non une institution sociale; rductionnisme
tringien de Chomsky, qui relgue au second plan l'tude de la fonction de communication,
mais dveloppe les processus de reprsentation de la pense.
Est-il possible de crer une langue ex-nihilo ?
Par l'homme, non; par l'ordinateur peut-tre
On en entend "parler" qui gnrent du langage automatique sans plus beaucoup de lien
une pense...

un tat pr-linguistique de l'humanit; la pense et le langage ne sont pas synchrones


un prlangage global, vocal et/ou gestuel, volutivement mis disposition de l'homme
une attribution secondaire du symbole (avec distinction entre les fonctions de
reprsentation et de communication), et une interpntration culturelle, ensuite, des
diffrentes langues cres
pas de langues "vivantes" autonomes, mais une cyberntique et une logique du langage

apophatisme de Saussure (rseau), dnomination infinie de Chomsky (combinatoire)

Hypothse volutive: le langage en trait adaptatif par rapport sa fonction de


communication. Une histoire volutive des structures anatomiques et des capacits
cognitives. Liebermann 1968 (neuroanatomie des sons de parole humains), Pinker &
Bloom 1990 (langage et slection naturelle).
Mais Chomsky est dfenseur d'une "macromutation", d'un "big-bang linguistique", d'un
"accroissement subit du volume crbral et du franchissement d'un seuil cognitif", d'un
"tat initial de la pense"... Pour lui la pense est consubstancielle au langage; l'animal
possde des capacits de raction spcifiques aux stimuli, sans conception du temps, tandis
que l'homme peut produire un registre illimit de symboles. Anthropocentrisme de

Chomsky, pour qui l'volution n'a pas de prise sur la pense (rejoignant ainsi le
crationnisme !). Tautologie anti-volutive: "un systme complet (sic) ne peut avoir de
prcurseur complet"...
Les cognitivistes et l'mergence du "surhomme".
Drives eugnistes nonazies... et post-humaines...

Essor des sciences cognitives: distinction des structures et des fonctions du langage, de la
comptence pour le langage et de ses performances. Une volution non forcment
synchrone de facults phonologiques ("sculpture de l'onde sonore"), symboliques
(smantiques), morphologiques (construction de mots partir de morphmes) et
syntaxiques (ordonnancement grammatical des mots). L'"organe du langage" est cependant
considr comme un organe mental intgr entre plusieurs aires crbrales, et connect
avec les structures de production et de perception de la parole, du savoir conceptuel, du
savoir social (oups). L'imperfection du langage humain (son ambiguit) est un possible
compromis volutif. Sur quelle fonction, alors, le langage a-t-il t slectionn ? La facult
de communication per se ? Une capacit intellectuelle englobante ? Une autre fonction ?
Ce but "poursuivi", sans le connatre ? L'homme serait l'espce qui ne "poursuit" plus
(uniquement) le but vital ? La rflexivit, et la culture qui s'ensuit, en dtournement vital ?
(p. 130)

Le pote, atteignant au langage des Dieux, est conome


L'ambigut reste la passe vers la pronoa
L'inconscient, c'est de ne pas devoir nous dire nous-mme ce que nous pensons
Peut-on parler de la pense ?
Gestualit globale/Oralit/Ecriture/Virtuosphre:
"Ecrire n'est donc pas mourir: c'est la mort qui nous dicte, contrepoint de la parole
l'oralit des vivants"

un tat pr-linguistique de l'humanit; la pense et le langage ne sont pas synchrones


un prlangage global, vocal et/ou gestuel, volutivement mis disposition de l'homme
une attribution secondaire et arbitraire du symbole (avec distinction entre les fonctions
de reprsentation et de communication)
une interpntration culturelle des diffrentes langues cres, mais pas de langues
"vivantes" autonomes
un "organe mental du langage", intgr entre plusieurs aires crbrales; une
cyberntique et une logique du langage

Affinement de l'hypothse volutivo-environnementale:


- La construction volutive de l'organe du langage n'avait pas pour "objectif" (unique) le
langage. Une voie, parmi d'autres combinatoires volutives, d'un langage ?
- Tamis de la transmission gnrationnelle, de moins en moins efficace quand la capacit
de communication s'accrot (un seuil culturel l'explosion syntaxique cognitive ?) (un
amortissement de l'inn par le culturel)
- Non discontinuit volutive: des formes intermdiaires, des protolangages

un tat pr-linguistique de l'humanit; la pense (rflexivit, propre de l'homme) et le


langage ne sont pas d'mergence synchrone
un prlangage global, vocal et/ou gestuel, volutivement mis disposition de l'homme
un "organe mental du langage" (module "computationnel", gnratif, caractristique
de l'homme pour Chomsky) intgr entre plusieurs aires crbrales; une cyberntique et
une logique du langage
une attribution secondaire et arbitraire du symbole (avec distinction entre les fonctions
de reprsentation et de communication)
l'hominisation: une continuit gntique et neurologique jusqu'au franchissement d'un
seuil culturel: le langage dcloisonne l'volution neurologique
une interpntration culturelle des diffrentes langues cres, mais pas de langues
"vivantes" autonomes

ARCHEOLOGIE, ETHNOLOGIE, NEUROLOGIE


1. Repres pour un protolangage
(Bickerton 1990)
- 7MA, Miocne: ligne des primates humains
- Australopithecus afarensis -3,6 MA: traces de pieds. Coeff. encphalisation (ce) 2,2 2,9.
Individualisation du lobe F infrieur (future aire de Broca)
- H. habilis, H. rudolfensis: industrie d'Olduva. Lobe P suprieur G (Wernicke); les aires
visuelles sont repousses en arrire1.
- Communication par signaux jusqu' H. erectus (> 2 MA)
- Biface (outil acheulen) (en Europe uniquement car extinction H. erectus en Asie ?) - 1,5
MA (ce = 3,5)
-

H.

erectus:

protolangage,

accroissement

du

volume

crbral

et

aptitudes

reprsentationnelles ( la diffrence du signal, le mot est dtach de l'ici et du maintenant).


Ajustement aux contraintes environnementales (outils et dplacements; H. erectus, "le
grand voyageur", longiligne, gagne tout l'ancien monde: "premire mondialisation"). ce = 4
- Feu en - 400.000 en Europe
- Apparition "soudaine" du langage chez H. sapiens, dveloppement des capacits
syntaxiques (origine de l'espce humaine actuelle entre -280.000 et - 140.000 ans selon
l'tude de l'ADN mitochondrial); migrations d'H. sapiens est-africain partir - 200.000,
palolithique moyen en Afrique (Middle stone age)
- Homme linguistiquement moderne: entre -100.000 et -60.000 en Afrique, soit une date
trs rcente dans l'humanit, mais chez des chasseurs-cueilleurs pour encore longtemps.
Evolution multirgionale trs importante en Afrique. Nouvelle sortie d'Afrique entre 70.000 et - 60.000. Coexistence de plusieurs espces d'Homo jusqu' - 27.000 ans (=
extinction H. neanderthalis en Europe, chez qui des spultures sont attestes - 100.000.
Petites communauts isoles). ce = 7, cortex = 85% du volume crbral, nocortex prF et
T infrieur.
- "Rvolution culturelle"du palolithique suprieur et de l'aurignacien - 35.000: art parital,
campements plus importants (plusieurs dizaines de personnes parfois), spcialisations
sociales (cf. richesse variable des spultures), les groupes se frquentent (cf. circulation des
coquillages)
Signal dcoupl probable chez erectus
1 L'aura migraineuse, se dplaant corticalement d'arrire en avant, en retour au premier plan des
sensations visuelles !
10

Langage improbable chez neanderthalis


Langage "ncessaire" en -35.000 / capacits de symbolisation
Le protolangage serait un lexique croissant, "tlgraphique", correspondant au dictionnaire
mental. On pourrait en retrouver des quivalents dans les pidgins, les parlers enfantins < 2
ans, (le "langage" des primates non-humains entrans), (la communication de certains
dficients intellectuels). Un pidgin est une construction lmentaire observe lors de la
ncessit de communication dans une langue trangre, la "lexification" d'une langue
trangre; il aboutit rapidement (sur une gnration) une langue crole.
ddiffrenciation linguistique et industrielle de la Zomia
La musique, ce sont des phrases, ou des phases plutt, la limite du langage humain

2002, le "nouveau Chomsky":


- un systme conceptuel intentionnel (smantique; "esprit", reprsentation, mais pas de
mta-reprsentation) (... IRP)
- des structures gnratives du langage ("computationnel": langage au sens troit,
syntaxique; rcursivit) (... ICV)
- le systme sensori-moteur (phonique): capacits de dcoupe du flux sonore; des capacits
d'imitation (absentes chez les primates non-humains; rduites aux sons de langue
maternelle chez l'homme)
Ce systme gnrationnel du langage, permettant la production d'un nombre virtuellement
illimit d'expressions discrtes couplant son et sens, sige de la rflexivit, serait le
monopole de l'homme. Quelles sont, volutivement, ses "fonctions tiologiques" ?
(orientation ? numration ? intelligence sociale ? ...). Hypothse d'une volution cloisonne
pour des fonctions autres que le langage, et d'un dcloisonnement chez l'homme d'autres
domaines cognitifs.
Critiques (Pinker): la rcursivit n'est pas le seul lment spcifique de l'humanit, et ne
peut elle seule correspondre au langage au sens troit.
Le propre de l'homme est le dcloisonnement des "modules cognitifs" ! ouf !

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2. les systmes de communication animaux


L'anatomie envisage homologues et analogues, "modules" et phnotypes, mais thologie et
psychologie compare ne disposent d'aucun artfacts. Recherche d'un lien neuroanatomie
et socialit (collection d'individus, grgarit, apprentissage). "Niche cognitive"
environnementale. Mais y-a-t-il eu une synchronie entre le gntique volutif et la
complexification du flux de communication ?
Une intention de communication (il n'y a pas de communication vgtale selon les auteurs;
la plante dont les feuilles pendent dclenche un comportement d'arrosage chez le primate
humain, mais sans intentionnalit) (pourtant le corps un langage)
Comportements

instinctifs

ou

intentionnels

(involontaires

ou

volontaires):

la

communication est un comportement intentionnel volontaire, linguistique ou nonlinguistique; seul ce dernier serait en relation intrinsque avec la dtention de croyances
rflexives, ce propre de l'humain. L'information rflexive n'est pas entirement contenue
dans le signal mis.
Emition de phromones en rponse un stimulus
Babillement des oiseaux
Pr-chant des oisillons
Canal visuel et langage corporel (cf. la langue des signes, un "autre monde", plus
complet !)
Intention, raison d'agir, rflexivit dans la prononciation d'une phrase. Objectif d'influence
sur les tats mentaux d'autrui, et non (uniquement) sur ses agissements (une sorte
d'"empathie active" !)

opposition et arthrose: ne rend pas primate non-humain

3. Du geste la parole chez les primates non-humains


- La digitalisation d'une communication d'abord analogique
Le sige du langage abstrait est dans l'hmisphre G chez l'homme: aire de Broca (F)
/scissure de Sylvius / aire de Wernicke (T). L'hmisphre D est celui de l'analogie.
Une modalit digitale (langage parl) et non analogique (pense prverbale ?) de
l'nonciation: terme inaccessible, discrtisation du continu (cf. P. Quignard, Le mot sur le
12

bout de la langue)
Analogique de l'intonation (structure d'une image en "vrac", comme un arme, ou
l'expression d'un visage), digitalisation du phonologique (ex.: limite du /p/ et du /b/) (cf.
musique modale / tonale !)
Gestes-cris et rire sont analogiques; le geste communicatif du PNH est digitalis, geste
d'ostension (pointer), "voie royale vers le langage", les dmonstratifs. Cf. latralisation, du
langage comme de la main. IRM: latralit comportementale des PNH en captivit, et peuttre des chimpanzs en libert (aire de Brodmann 44, quivalent de Broca, plus importante
G qu' D)
Hypothse des neurones-miroirs en organe de passage du geste la parole. Activation chez
le macaque lors de l'observation d'une tche (1992), dtection ensuite chez l'homme, en
faveur de l'hypothse du prcurseur gestuel du langage (du copying global au symbole par
mise en connectique ???)

la rflexivit en propre de l'homme, mais un tat pr-linguistique de l'humanit; un


prlangage global gestuel, voie vers le digital logique de l'nonciation; une attribution
secondaire et arbitraire du symbole phonique
l'hominisation: une continuit gntique et neurologique jusqu'au franchissement d'un
"seuil". Bipdie et altricialit secondaire, interaction accrue entre cerveau immatureenvironnement, le langage s'mancipe alors de l'volution neurologique
le concept d'volution en mosaque de modules neurologiques est-il compatible avec la
notion systmique d'"mergence" d'un langage ? Un "organe mental du langage" intgr
entre plusieurs aires crbrales ?

affect sous-cortical, et digitalisation corticale gauche

- Le concept fragile d'une volution en "double mosaque" et d'une "mergence" du


langage
paloanthropologie physique / langage-biopsyche / tentative de flux, d'un "trait
d'volution-bioculturelle"...
Cassettes-monades... Les organes ne suffisent plus au rductionnisme cognitiviste, il faut

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encore plus abolir l'organisme, le considrer en mosaque o chacune des parties a


existence autonome... Alors qu'il y a plus dans un systme que dans l'ensemble de ses
parties, et que la partie ne vit que de son illimitation...
Au mlange des archives biologiques de la palontologie et des artefacts culturels de
l'archologie, que l'on avait pourtant jusque-l justement poss comme asynchrones et ne
relevant pas des mmes processus... (voir J.-P. Demoule)
Mais on suit ici le postulat de G. Chapoutier, 2003: "les parties du tout prsentent leur
individualit". Le langage aurait merg la suite d'un cumul de micromutations des
constituants du systme de communication"
L'mergence est une caractristique des systmes complexes,
pas des monades autonomes...
Difficile qute de l'IRM palolithique ! "Le dtail des sillons corticaux chappe aux
moulages endocrniens" ! Etude de l'asymtrie corticale. Gros cerveau et capacits
alimentaires, interactions sociales, langage.
"Chevauchement de modules crbraux cognitifs et volution en double mosaque",
"autocatalytique", et "mergence de proprits" (cf. note 1 de cet ouvrage et concept d'une
"architecture esprit/cerveau"; mais si l'on considre l'mergence de proprits nouvelles, on
postule l'volution d'un systme interactif, et non de monades cognitives).
"Tout se passe comme si le langage avait colonis notre cerveau", son mergence prenant
le dessus sur les modules cognitifs discrets, alors fdrs en ensemble...

- Un lien bipdie / gestualit / langage: l'altricialit secondaire


(l'oeuf et la poule...)
Rtrcissement du bassin et immaturit du cerveau du nouveau-n: impact accru de
l'apprentissage (avec impact de l'environnement et transmission culturelle); arrt de
l'volution de la capacit crnienne du foetus, mais pas de l'adulte:
Augmentation de la capacit crbrale par altricialit (degr et vitesse de maturation d'un
cerveau animal au cours de l'ontogense) secondaire (- 500.000, chez H. sapiens et sans
14

doute pas H. erectus; doute chez nanderthal; processus intraspcifique H. sapiens


moderne essentiellement)
Altricialit secondaire et transmission culturelle transgnrationnelle, l'humanisation
devient gntique et culturelle. "Brisure de l'allomtrie" et de la relation ce/capacits
cognitives. "Complmentarit entre hmisphres compense la limitation du volume
crbral" (cf. le corps calleux dvelopp d'Einstein, dont le cerveau tait de taille
modre; une dlatralisation secondaire pour augmenter les performances ?)
Bipdie et amlioration du contrle respiratoire

---> hypothse des auteurs:


Le langage est rcent chez l'homme, par "capitalisation rapide sur quelques dizaines de
milliers d'annes de potentialits biologiques lentement accumules".

TENTATIVES DE DATATION DE L'APPARITION DU LANGAGE


- anatomie de la parole:
(un titre de paragraphe rvlateur de la collusion structure/fonction tantt dcrie, tantt
admise par les auteurs)
"tout se passe comme si nous tions constamment en avance, lorsque nous parlons, par
rapport aux sons que nous sommes en train d'mettre"
L'nergie sonore est produite par le larynx dont la descente anatomique a permis
l'accroissement, la capacit de rsonance (incurvation du basicrne chez H. erectus - 2MA,
larynx moderne - 300.000). Descente moins forte chez nanderthal que chez erectus.
Etudes sur le canal hypoglosse. Augmentation de la musculature thoracique et abdominale
jusqu' - 500.000 (mais adaptation la course plutt qu'au langage, puis exaption, ici
encore, au langage ?).
"Mise "hors-jeu" des expressions sonores programmes sous-corticales par les sons de
parole corticaux"
Les circuits neuronaux du langage, complexes, sont mal connus chez l'homme moderne,
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comme ceux de nombreux comportements corporels complexes (tel le lancer de prcision,


attest en - 400.000)
Hypothses localisatrices (aire de Broca, sige principal des "neurones miroirs") (ganglions
de la base et rcursivit ?)
Gne FOXP2 "du langage", contrle des gestes oro-faciaux, - 200.000 ?
Une capacit mettre des suites de sons de parole vers - 500.000 ou - 400.000, mais cette
capacit physiologique n'tait pas forcment associe un langage moderne.
- volution culturelle
C. Levi-Strauss: "l'mergence de la culture concide avec celle du langage" (cf. seuil
symbolique et rupture de l'allomtrie). Les symboles, des significations non-naturelles
attribues par l'homme ses actions et au monde, une rorganisation de l'exprience
sensible au sein d'un systme smantique; ces significations agissent en retour sur le
comportement (distinction difficile en consquence des raisons, sens, valeurs, causes).
Invasion de l'anthropocentrisme dans notre univers, "illusion occidentale" (M. Sahlins
2009).
Postulat: faire signifier le monde est corrl au faire signifier les sons de la voix
- Culturalit d'Homo: - 300.000 pour les archologues (soit secondaire au pr-requis
biologique) (Afrique pigments - 280.000, parures - 100.000, dcisions de migration 60.000, voir J.-P. Bocquet-Appel); l'outil en effet n'est pas artefact de culture s'il ne vaut
que pour sa fonction d'outil; dissociation entre la complexit d'une intervention donne et
son symbolisme; "superposition au monde physique d'un monde bis" (cf. introduction de
M. Eliade au Chamanisme, ou "Nous avons tous deux vies" de F. Pessoa !). Y-a-t-il une
irrversibilit dans cette rvolution culturelle sur la nature ? Archologie et philosophie
doivent ici travailler de concert... "bouteille l'encre", cet H. culturalis ! Les hommes sontils les auteurs de leurs institutions ? Les locuteurs d'une langue en sont-ils les auteurs ?
Transcendance symbolique des structuralistes, plutt que convention passe entre les
humains ? Les institutions sont-elles des tres linguistiques ? Sommes-nous asservis
notre "no-organe" digital ? Non, disent les auteurs, l'enfant reconstruit la langue qu'on lui
apprend, et l'use sa manire" (?)...

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La Maya est-elle ce jeu de frontires associes aux transitions culturelles,


rel et pense prverbale / socits orales / institutions de l'crit ?
Illimitation de la pense pronoa ?
Systmes de parent et d'alliance des ethnologues: identification prcise des individus,
attribution de pouvoir des frontires, l'argent, la proprit, la nationalit, la religion,
etc...: tout ceci ncessite l'exercie du langage, ce systme logique. Qui nous est rendu
possible par une volution neurologique, qui nous contraint par son autonomie culturelle.
Mais il existe galement une dimension morale et esthtique des faits institutionnels. Cf.
Malaise dans la culture.
le despotisme du langage est aussi glissement des frontires, par les espaces vides du
discours mme, par la dialectique, par la torsion potique, par le balayage lacanien du
rel par la chane des signifiants, par les chevauchements des traductions, etc...

la rflexivit de la pense est le propre de l'homme, mais il existe un tat prlinguistique de l'humanit; un prlangage global gestuel est voie vers le digital logique
de l'nonciation; l'attribution du symbole au signal phonique est secondaire et
arbitraire; pas de "langue-mre" ni d'"volution" des langues, mais une interpntration
culturelle des diffrentes langues cres
l'hominisation: une continuit gntique et neurologique jusqu'au franchissement d'un
"seuil" o le langage s'mancipe de l'volution. Un neo-organe mental du langage ( 500.000 ans ?) rsultant de l'intgration entre plusieurs aires crbrales ayant volu
"en mosaque" pour des fonctions biologiques distinctes
absence d'artefacts archologiques du langage, mais hypothse - 80.000 ans pour son
mergence (microlithes africains). Langage et "deuxime monde", non naturel, de
l'institution
notre cerveau immature tant longtemps expos l'environnement culturel, sommesnous asservis au langage ?

- Quel est l'artefact archologique de la rflexivit de la pense, de la boucle "mta" du


logiciel cognitif ? (Davidson et Noble 1993, cf. p. 381; Wynn 1979; pistmologie

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gntique de J. Piaget)
Serait associ aux diffrentes formes de planification, reprsentationnelles ou procdurales.
. Olduvai (galet amnag): "pas le requis crbral"
. H. erectus, biface, - 1,6 MA: les outils sont peut-tre les clats, le biface un "trognon non
intentionnel": les auteurs tentent de retarder l'mergence de la rflexivit pour la "caler"
aux donnes corticales putatives; "identiques sur une trs longue priode" (bifaces 300.000 en Tanzanie); cependant logique tout-partie, les bifaces volus de l'acheulen
tardif (H. erectus) correspondent une intelligence opratoire moderne, sans conclure
l'existence du langage. Reproduction d'une technique ne ncessitant que l'exemple visuel.
"Rinvention lors des migrations".
. Mmes remarques pour le dbitage levalloisien de Nanderthal du palolithique moyen
. "Dessein mental" au palolithique suprieur avec les microlithes africains (pointes
emmancher et leur variabilit) du Middle Stone Age (- 80.000 - 60.000). Necessit de
choix, traditions selon les communauts, styles.
. Corrlation parures / langage / appartenance sociale (- 100.000 coquillages Proche-Orient
et oeuf d'autruche Afrique du sud).
. Inhumations intentionnelles et tres pleinement linguistiques (crmonie, dpts,
spculations sur le devenir dans un "monde bis"). H. sapiens, Proche-Orient, plus ancienne
tombe connue (- 100.000). Tombes rares en Europe jusqu'en - 30.000, et au plus
occasionnelles chez Nanderthal. Cf. aussi l'angoisse affective de l'lphant lors du dcs
d'un proche, et parfoisla projection de terre, de branchages (souci de protection du soleil,
de nourriture pour le mourant ?) Empathie des PNH et soins aux blesss (mais l'empathie
est sympathique et sous-corticale); chez l'humain il y a codification de l'empathie...
. Structures sociales et dominance physique chez les PNH (dominance transitoire), et
langage chez les PH. Sociabilit transcendantale et pas seulement transactionnelle: cf. rle
d'an (M. Bloch 2008, p. 392).
. Images artistiques: "Vnus" aurignacienne sculpte en ivoire, - 35.000 (invente en
2008). Fonction esthtique: signifier, faire ressentir, etc... "Ne serait pas le fait d'un tat
affectif priv" mais de l'appartenance de l'artiste une communaut structure2: l'art en
2 Les "Vnus" ne seraient pas des statuettes de fcondit mais des reprsentations du monde premier animal
dont les chasseurs-cueilleurs craignaient d'tre clivs, selon R. Poulet, Le vol du Harfang des neiges,
2015; reprsentation hypertrophie des organes sexuels mais peu ou pas du visage le plus souvent,
comme dans les scnes paritales de chasses animales les hommes sont trs peu reprsents: reproduction
et mort en liens restant directs avec l'animalit, crainte du "monde bis" symbolique. "Rgression"
esthtique par rapport la logique symbolique du langage, retour au prverbal en raction au langage;
paradoxe de la ncessit du symbolique pour un retour au rel, l'image prexiste bien au langage (cf.
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possible, grce la technicit, de l'accs la communaut archaque, du voyage entre


"mondes bis".
Quand nous dpasserons l'humanit alors nous serons homme
L'animal fut une aide L'animal est l'entrave
Sri Aurobindo / G. Moustaki
- Conclusions:
biologiques
. allongement de l'enfance crbrale partir de - 500.000
. augmentation du rythme d'volution du ce au cours des 300.000 dernires annes, depuis
l'espce mre sapiens/Nanderthal
. facult de parole chez N., mais dbat sur l'accs au "langage intellectuel"3
. modernit linguistique acquise sans aucun doute en - 40.000
archologiques
. l'avnement de l'Homo culturellement moderne se prpare sur le sol africain
. "volution" mosaque galement, pas plus de "front unique" qu'en biologie, et
dissociations possibles des avances culturelles de celles du langage
. critre propos d'acquisition du langage: institutionnalisation (et non outil, parures,
spultures, etc...): statut, signification non naturelle, conscience rflexive. Afrique - 80.000

---> Hypothse provisoire quant l'mergence du langage moderne: - 100.000 / - 80.000


(cf. arrive de H. en Australie entre - 60.000 et - 50.000: l'atteinte de terres inconnues par
voie maritime ncessite une planification des ressources, embarcations, etc... pour un
voyage exploratoire)
rves Aborignes) mais l'outil acquis permet la sculpture d'un prverbal. Art rvl de l'inconscient, mais
au prisme d'une "cole", d'un "programme artistique" ?
3 Cf. Science mai 2014: la comparaison de la mthylation de l'ADN suggrerait (malgr de nombreux biais
possibles, et l'chantillon extrmement rduit) la prsence de caractres gntiques lis la schizophrnie
chez sapiens, mais pas chez N.: un paralllisme possible entre le dveloppement du langage et celui de la
psychose, du fait du caractre clivant de la culture. Dans la psychose, on est soumis un caractre
faussement plein, continu du langage, alors que celui-ci n'est que "catalogue" d'interdits logiques
explorer.
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L'HOMME LINGUISTIQUE MODERNE


Le signal est plus motif que cognitif chez l'animal, tendant dchiffrer les intentions
d'autrui. Les signes du protolangage permettent des actions coopratives, et enfin (?) le
langage moderne permet une infinit de phrases par usage compositionnel de ces signes.
Le signal dcoupl du "ici et maintenant" fut sans doute contemporain des dplacements
(transport collectif des carcasses la chasse, puis dplacements des groupes eux-mmes
chez H. erectus). Chez sapiens, augmentation du rpertoire du protolangage, peut-tre
aussi musical, et apparition d'une syntaxe. Possibilit d'usages mixtes de protolangage et de
langage. Un avantage slectif du langage (reprage de la nourriture, fabrication des outils ?
avantage reproductif ?). Dmographie, sociabilit et langage (du "grooming", pouillage
collectif, au soin rciproque, au travail de cohsion). Groupes de quelques dizaines
d'individus chez les chimpanzs, 150 chez les sapiens archaques. Rcits mythiques de
fondation.
Le dbat sur une "langue originelle" (voir l'analyse historique de J.-P. Demoule dans Mais
o sont donc passs les Indo-Europens ?): les grammaires compares ne la feraient
remonter qu' - 8000 ans (10 millions d'individus alors); le langage merge lui entre 80.000 et - 60.000 ans dans un monde peupl d'un millions de personnes environ: un
"protoword" prbablien la langue unique et une volution en "arbre" ??? Ou des
mergences multiples et des changes en nappes ?

Entre pronoa et machine de Tring, le langage

Quel post-langage ? Arrt de l'volution neurobiologique du fait de l'appendicisation posthumaine, cette rduction cyberntique des modules neuronaux non intgrs, et
confinement dans la logique de la langue, glissement sur les images ? Ou poursuite d'un
dveloppement cognitif indpendant du langage, d'une "tloduction" corticale vers une
noosphre, "supra-communication" hors emprise de la culture-outil, atteinte au "corps des
anges" gdelien ? Et, par del l'volution gntique verticale des capacits cognitives, une
viralit de la logique, par transfert horizontal, dans des "fentres d'ouverture" du
dveloppement embryonnaire ?
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